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Historia de Espaa
Dirigida por Miguel Artola .

Jos ngel
Garca de Cortzar
La poca medieval

Alianza Editorial

I
Historia de Espaa
dirigida por Miguel Artola

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Historia de
de Espa
^ Historia
tspana
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dirigida por Miguel Artola

Jos ngel Garca de Cortzar


2. La poca medieval

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Alianza
Editorial

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NDICE GENERAL

INTRODUCCIN

C A P T U L O 1. La primera articulacin de los elementos constitutivos de


la sociedad medieval: la Espaa visigoda
El asentamiento de los pueblos germnicos en la Pennsula, 21.Continuidad y
debilitamiento de la actividad econmica, 28.De la sociedad esclavista a la sociedad feudal; hacia un abismo diferenciador en la estructura social, 30.El sistema poltico como confirmacin de la progresiva toma del poder por parte de la
nobleza, 37.El triunfo de una religin formalista e individual en el seno de
una Iglesia nacionalizada, 48.Pervivencia y degradacin de la tradicin cultural romana: pobreza y falta de originalidad en las expresiones literarias y artsticas, 52.
C A P T U L O 2. La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus.
La creacin de la Espaa islmica: el nacimiento de Al-Andalus, 59.La evolucin de la poblacin hispanomusulmana: la alteracin de la vieja relacin campociudad en favor de sta, 70.El fortalecimiento de la actividad econmica: el
desarrollo del comercio, 76.La diversificacin de la estructura social: la aparicin de grupos sociales intermedios, 83.El permanente y fracasado esfuerzo
del poder omeya por constituir un Estado dominador de los innumerables poderes locales, 86.La completa islamizacin y orientalizacin de las expresiones
culturales. 98.

3. La ofensiva y expansin de Europa en el escenario espaol:


El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam a travs de la Reconquista ...

57

CAPTULO

Jos ngel Garca de Cortzar


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1988
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telf. 200 00 45
I.S.B.N.: 84-206-9573-4 (Obra completa)
I.S.B.N.: 84-206-9567-X (Tomo 2)
Deposito legal; M. 4.343-1988
Compuesto tfn Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Offirgraf, S. A.
c/ Los Naranjos, 3. S. S. de los Reyes (Madrid)
Printed in Spain

19

103

El fin de la dominacin rabe en Al-Andalus: reinos de taifas e imperios bereberes, 104.-$-La creacin de los ncleos de resistencia hispanocristianos. 113.La
Reconquista: la ampliacin del marco geogrfico hispanocristiano frente a
reinos de taifas e imperios bereberes, 134.

M C A P T U L O 4. La creacin de los fundamentos de la sociedad hispanocristiana (de comienzos del siglo xi a fines del siglo x m )
El lento crecimiento de la poblacin hispanocristiana: el proceso repoblador en
sus modalidades regionales, como configurador de nuevos tipos de poblamiento y
de rgimen de propiedad, 154.

151

ndice general
'JCAPTULO 5. La sociedad hispanocristiana: Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado
Un mundo esencialmente rural, 186.El predominio de la nobleza territorial y
la debilidad de las clases urbanas, 215.
6. La reaparicin del vnculo poltico y la creacin de las bases
espirituales de la comunidad hispanocristiana
El paso de la monarqua feudal de base territorial en los Estados hispanocristianos, 235.La creacin e individualizacin de los Estados peninsulares, 257.El
fortalecimiento de la Iglesia como grupo de presin, directora de una religiosidad
ritual y amenazada por el creciente regalismo monrquico, 275.La vinculacin
europea de la cultura a la monarqua corporativa hispanocristiana, 282.

INTRODUCCIN
183

CAPTULO

7. Las transformaciones de la sociedad peninsular en el marco


de la depresin del siglo xiv y la reconstruccin del xv
La crisis demogrfica como creadora de desequilibrios regionales de poblacin
y factor de readaptacin del poblamiento hispano; preponderancia de Castilla y
consolidacin de los ncleos urbanos, 298.La ordenacin econmica desde las
ciudades, y la insercin de la Pennsula en los grandes circuitos del comercio internacional, 307.La polarizacin extremista de las actitudes en la sociedad espaola: el progreso del individualismo y la aguda explicitacin de los conflictos
sociales, 328.El triunfo del vnculo poltico de naturaleza sobre el de vasallaje
y la disputa en torno al carcter contractual o autoritario de la monarqua con
la victoria de este ltimo, 344.La diversidad contradictoria de los sentimientos
en una poca de cambio: individualismo, secularizacin y desmesura en la religiosidad, el pensamiento y las expresiones artsticas, 372.

233

CAPTULO

293

BIBLIOGRAFA

385

NDICE DE MATERIAS

410

La crisis del Imperio Romano a partir del siglo m abre, para el conjunto de las
tierras del Occidente, un largo perodo durante el cual va madurando el conjunto
de elementos que acabarn configurando los rasgos significativos de la sociedad
medieval. La presentacin de la evolucin de sta tiende a dividirse en tres partes.
La primera constituira una fase de lenta invencin y paulatina articulacin de
los distintos elementos de dicha sociedad; de momento, las piezas no acaban
de encajar totalmente, pero ofrecen ya rasgos suficientemente diferentes a los que
constituyeron la imagen global de la sociedad anterior. Es la etapa de la transicin,
que, en nuestro caso, se prolonga hasta, ms o menos, el siglo x. A partir de ese
momento, y durante una segunda fase, la articulacin de elementos parece haberse
organizado en un todo coherente (un sistema sea tal vez vocablo excesivo) en
el que las piezas han concluido por encajar. Es, sin duda, un momento breve, que
recorre los siglos x y xi. A partir de ah, ciertos elementos empiezan a dar muestras de desarticulacin con relacin al conjunto. Sus sntomas, escasos al principio,
van agrandndose con rapidez, dando muestras de que una desestructuracin ha
empezado a ponerse en marcha y, con ella, una nueva y tercera fase de nuestra
historia. Bastar que algunos fenmenos externos se unan a los procesos internos
para provocar, cuando ello suceda, una crisis, la del siglo xiv, que no es sino el
anuncio de una nueva transicin, esta vez ms rpida que la que llev de la Antigedad a la configuracin de la sociedad feudal, y que obligar a sta a evolucionar hacia las formas de la sociedad capitalista. Los anuncios de sta se hacen
sentir ya con claridad en el siglo xv.
Desde el punto de vista de la Historia de Espaa, parece ahora menos difcil
que hace quince aos aceptar una periodizacin que, a grandes rasgos, coincide
con la del conjunto del Occidente europeo. Tal vez, sin duda, porque, desde entonces, se viene trabajando la historia medieval hispnica bajo el signo de hiptesis que. con uno u otro nombre, respetan y fortalecen tal divisin tripartita.

Introduccin
Dentro de ella, la primera fase, extendida, aproximadamente, entre los siglos IV
y XI, presenta claramente dos perodos. Uno que va del iv a comienzos del v m ;
otro, desde esta fecha a principios del XI. En el primero, tras casi dos siglos en
que la crisis social del Imperio Romano se ve acelerada por las correras de bandas
germnicas dentro de sus fronteras, tiene lugar la constitucin del reino visigodo
de Espaa. De ese modo, la antigua dicesis de Hispania, parte integrante del
Imperio Romano, se convierte en su totalidad en solar de un reino autnomo.
En el segundo perodo, entre los siglos vm y xi, ese mismo solar hispano sirve de
asiento a otro reino igualmente autnomo de caractersticas diferentes al hispanogodo. Se trata del reino hispanorabe que encabeza la dinasta Omeya, circunstancia que permite a la Pennsula vincularse ms a la civilizacin mediterrnea, en
este caso, islmica, que a la noreuropea, germnica. Como en poca visigoda, tambin ahora el titular del poder sufrir los ataques de los descontentos. Y si entonces tales ataques se haban disfrazado con frecuencia con el ropaje de actitudes
sociales o religiosas disentidoras de las del titular del poder visigodo, lo mismo
sucedi entre los siglos vm y xi con los promovidos por los adversarios del poder
rabe en Espaa. Tambin, como haba sucedido en poca visigoda, tales ataques
tuvieron, al principio, un carcter, geogrfica y humanamente, espordico y variado, aunque desde comienzos del siglo ix, las hostilidades al poder de los sucesivos
emires y luego califas empezaron a ofrecer dos rasgos significativos. Fueron ms
sistemticos desde un punto de vista geogrfico y tuvieron una clara continuidad
desde el punto.de vista humano: la zona de Toledo y, sobre todo, las reas norteas, prcticamente, la franja montaosa que se alarga del cabo Finisterre al de
Creus, fueron foco continuo de insubordinacin al poder de la monarqua rabe
establecida en la Pennsula.
La creacin y el fortalecimiento de lineas genealgicas entre los resistentes a la
dominacin omeya contribuyeron a dar continuidad a las actitudes de rebelda,
que, entre las gentes del Norte, trataron, adems, de encontrar apoyo en otros
elementos. El principal, la urgencia de reconstruir la estructura de poder tpica
de los ltimos tiempos del reino hispanogodo, objetivo que se ti, eruditamente,
con la referencia a un prestigioso pasado godo, cuyas glorias, tanto a ttulo colectivo como individual, podan servir de acicate para la accin personal y de programa para la empresa de la comunidad. Surge as, en el seno de algunos de los
grupos de descontentos respecto a la monarqua rabe, concretamente, de los que
encontraron refugio en Asturias, un sentimiento de nostalgia por los das de disfrute de poder. El reino hispanogodo cobra, a los ojos de esos nostlgicos, los
tintes de un mundo en que, unificada la herencia germana con la romana y bendecidas ambas por la Iglesia cristiana, sus ascendientes haban disfrutado de un
estatus de poder y reconocimiento social del que ahora se vean despojados. Con
razn, podan ellos decir que la llegada de los musulmanes haba supuesto la
prdida de Espaa, esto es, de la Espaa en que ellos haban sido los dominadores. La elegiaca proclama, parcial a todas luces, erudita, sin duda, tuvo la extraordinaria virtud de convertirse en base lejana de un programa reivindicador que
las circunstancias slo permitieron realizar a los hispanos cristianos a muy largo
plazo y sobre la base de su insercin en una dinmica generada, sobre todo, por
el acrecentamiento y necesaria movilidad de los efectivos demogrficos. Tal plazo
10

Introduccin
empez a contar, prcticamente, a partir del siglo xi, momento en que los descontentos norteos con el poder musulmn del sur demostraron poseer la fuerza y
articulacin social suficientes para empezar a ofrecer una imagen inversa a la de
los tres siglos anteriores. Al comps de procesos semejantes en el resto de Europa,
daba la impresin de que los viejos grupos de resistentes, que haban ampliado
sus reas de asentamiento iniciales, estaban dispuestos a tener xito en su actitud
de arrogarse la representacin de la totalidad de la poblacin del solar hispano
frente al poder musulmn.
La segunda fase de esa historia medieval de Espaa, entre los siglos XI y XIII,
vendra caracterizada, en efecto, en lneas generales, por el xito de los hispanocristianos en su empresa de reducir el espacio de los hispanomusulmanes, esto
es, el mbito de Al-Andalus. Sin duda, tras los fenmenos ms aparenciales de un
proceso de conquista del territorio, o de reconquista del espacio que perteneci
en su momento a la comunidad hispano-romana-visigoda, se hallaba otro ms
oscuro pero ms slido de repoblacin del mismo. De esa forma, las sucesivas
fronteras entre el Islam y la Cristiandad dejaban de ser lneas meramente estratgicas para convertirse, en buena parte, en fronteras humanas. O, ms ampliamente todava, en lneas de contacto entre dos ecosistemas. Todava no estamos
muy seguros de las razones que, en ltima instancia, aseguraron el xito del septentrional sobre el meridional. Entre ellas, se incluyen habirualmente las de una
mayor funcionalidad de la estructura de la sociedad hispanocristiana con respecto
a la empresa de conquista y repoblacin, en el sentido de que toda la sociedad
se articul de forma flexible (econmica, jurdica e ideolgicamente) en beneficio
de una minora de guerreros y de otra minora de estimuladores ideolgicos de
los mismos, esto es, los rezadores. Su flexibilidad le permiti incluso no cerrar el
censo de guerreros potenciales, admitiendo, segn las necesidades del momento,
a todos aqullos que, simplemente, demostraban estar en condiciones de sostener,
fsica y econmicamente, el equipo militar. La realidad palpable de los beneficios
de una economa de guerra, esto es, del botn y las parias, hizo lo dems: la persistente llamada del riqusimo Sur se convirti as en una convocatoria permanentemente abierta a los efectivos demogrficos del Norte. En torno a la distinta proximidad a la frontera y a la diferente participacin en los avatares, blicos, econmicos y sociales, de la misma, se fue configurando la estructura de la sociedad
de las distintas reas regionales de la Pennsula. Por lo dems, sus rasgos, parecidos pero no iguales, obligan a recordar, una vez ms, cmo debieron de depender
de las posibilidades de cada una de ellas de ampliar sus recursos.
En ese sentido, la cristalizacin, entre mediados del siglo xn y mediados del x m ,
de las diferentes reas polticas de la Pennsula, con la delimitacin de los espacios de los reinos de Portugal, Corona de Castilla, Navarra, Corona de Aragn
y reino de Granada, debe explicar su posterior evolucin. El bloqueo de Navarra,
convertido en un reino continental, obliga a resolver dentro del mismo las necesidades de ampliacin de la sociedad feudal. Ello propiciar una intensificacin
de la presin seorial sobre el conjunto de los habitantes del reino. Slo por la
va de unas mejoras tcnicas en la agricultura, que, sin duda, las hubo en la Ribera,
o por la de una crisis demogrfica, cuya importancia a mediados del siglo xiv
est perfectamente demostrada, pudo sortear algunas de las dificultades la pequea
II

ndice de materias
Zahirita, Escuela, 107, 112
Zalaca. batalla de, 108. 140, 141, 261
Zalmedina, 252
Zamora, 123. 170. 200, 203, 208, 317
Zaragoza. 28, 44, 54, 61. 62, 65. 72, 73, 79,
81, 90, 96, 104. 109, 125, 130, 139, 142, 143,

154, 161, 162, 172. 175, 196, 203, 213, 229,


230, 263, 280. 287, 288, 303
Taifa de, 105, 106, 107, 139, 140, 178, 261
Ziryab, 92, 100
Zoco, 79, 91

426

Introduccin
Dentro de ella, la primera fase, extendida, aproximadamente, entre los siglos V
y XI, presenta claramente dos perodos. Uno que va del iv a comienzos del v m ;
otro, desde esta fecha a principios del xi. En el primero, tras casi dos siglos en
que la crisis social del Imperio Romano se ve acelerada por las correras de bandas
germnicas dentro de sus fronteras, tiene lugar la constitucin del reino visigodo
de Espaa. De ese modo, la antigua dicesis de Hispania, parte integrante del
Imperio Romano, se convierte en su totalidad en solar de un reino autnomo.
En el segundo perodo, entre los siglos vm y xi, ese mismo solar hispano sirve de
asiento a otro reino igualmente autnomo de caractersticas diferentes al hispanogodo. Se trata del reino hispanorabe que encabeza la dinasta Omeya, circunstancia que permite a la Pennsula vincularse ms a la civilizacin mediterrnea, en
este caso, islmica, que a la noreuropea, germnica. Como en poca visigoda, tambin ahora el titular del poder sufrir los ataques de los descontentos. Y si entonces tales ataques se haban disfrazado con frecuencia con el ropaje de actitudes
sociales o religiosas disentidoras de las del titular del poder visigodo, lo mismo
sucedi entre los siglos vm y xi con los promovidos por los adversarios del poder
rabe en Espaa. Tambin, como haba sucedido en poca visigoda, tales ataques
tuvieron, al principio, un carcter, geogrfica y humanamente, espordico y variado, aunque desde comienzos del siglo ix, las hostilidades al poder de los sucesivos
emires y luego califas empezaron a ofrecer dos rasgos significativos. Fueron ms
sistemticos desde un punto de vista geogrfico y tuvieron una clara continuidad
desde el punto.de vista humano: la zona de Toledo y, sobre todo, las reas norteas, prcticamente, la franja montaosa que se alarga del cabo Finisterre al de
Creus, fueron foco continuo de insubordinacin al poder de la monarqua rabe
establecida en la Pennsula.
La creacin y el fortalecimiento de lneas genealgicas entre los resistentes a la
dominacin omeya contribuyeron a dar continuidad a las actitudes de rebelda,
que, entre las gentes del Norte, trataron, adems, de encontrar apoyo en otros
elementos. El principal, la urgencia de reconstruir la estructura de poder tpica
de los ltimos tiempos del reino hispanogodo, objetivo que se ti, eruditamente,
con la referencia a un prestigioso pasado godo, cuyas glorias, tanto a ttulo colectivo como individual, podan servir de acicate para la accin personal y de programa para la empresa de la comunidad. Surge as, en el seno de algunos de los
grupos de descontentos respecto a la monarqua rabe, concretamente, de los que
encontraron refugio en Asturias, un sentimiento de nostalgia por los das de disfrute de poder. El reino hispanogodo cobra, a los ojos de esos nostlgicos, los
tintes de un mundo en que, unificada la herencia germana con la romana y bendecidas ambas por la Iglesia cristiana, sus ascendientes haban disfrutado de un
estatus de poder y reconocimiento social del que ahora se vean despojados. Con
razn, podan ellos decir que la llegada de los musulmanes haba supuesto la
prdida de Espaa, esto es, de la Espaa en que ellos haban sido los dominadores. La elegiaca proclama, parcial a todas luces, erudita, sin duda, tuvo la extraordinaria virtud de convertirse en base lejana de un programa reivindicador que
las circunstancias slo permitieron realizar a los hispanos cristianos a muy largo
plazo y sobre la base de su insercin en una dinmica generada, sobre todo, por
el acrecentamiento y necesaria movilidad de los efectivos demogrficos. Tal plazo
10

Introduccin
empez a contar, prcticamente, a partir del siglo xi, momento en que los descontentos norteos con el poder musulmn del sur demostraron poseer la fuerza y
articulacin social suficientes para empezar a ofrecer una imagen inversa a la de
los tres siglos anteriores. Al comps de procesos semejantes en el resto de Europa,
daba la impresin de que los viejos grupos de resistentes, que haban ampliado
sus reas de asentamiento iniciales, estaban dispuestos a tener xito en su actitud
de arrogarse la representacin de la totalidad de la poblacin del solar hispano
frente al poder musulmn.
La segunda fase de esa historia medieval de Espaa, entre los siglos XI y XIII,
vendra caracterizada, en efecto, en lneas generales, por el xito de los hispanocristianos en su empresa de reducir el espacio de los hispanomusulmanes, esto
es, el mbito de Al-Andalus. Sin duda, tras los fenmenos ms aparenciales de un
proceso de conquista del territorio, o de reconquista del espacio que perteneci
en su momento a la comunidad hispano-romana-visigoda, se hallaba otro ms
oscuro pero ms slido de repoblacin del mismo. De esa forma, las sucesivas
fronteras entre el Islam y la Cristiandad dejaban de ser lneas meramente estratgicas para convertirse, en buena parte, en fronteras humanas. O, ms ampliamente todava, en lneas de contacto entre dos ecosistemas. Todava no estamos
muy seguros de las razones que, en ltima instancia, aseguraron el xito del septentrional sobre el meridional. Entre ellas, se incluyen habitualmente las de una
mayor funcionalidad de la estructura de la sociedad hispanocristiana con respecto
a la empresa de conquista y repoblacin, en el sentido de que toda la sociedad
se articul de forma flexible (econmica, jurdica e ideolgicamente) en beneficio
de una minora de guerreros y de otra minora de estimuladores ideolgicos de
los mismos, esto es, los rezadores. Su flexibilidad le permiti incluso no cerrar el
censo de guerreros potenciales, admitiendo, segn las necesidades del momento,
a todos aqullos que, simplemente, demostraban estar en condiciones de sostener,
fsica y econmicamente, el equipo militar. La realidad palpable de los beneficios
de una economa de guerra, esto es, del botn y las parias, hizo lo dems: la persistente llamada del riqusimo Sur se convirti as en una convocatoria permanentemente abierta a los efectivos demogrficos del Norte. En torno a la distinta proximidad a la frontera y a la diferente participacin en los avatares, blicos, econmicos y sociales, de la misma, se fue configurando la estructura de la sociedad
de las distintas reas regionales de la Pennsula. Por lo dems, sus rasgos, parecidos pero no iguales, obligan a recordar, una vez ms, cmo debieron de depender
de las posibilidades de cada una de ellas de ampliar sus recursos.
En ese sentido, la cristalizacin, entre mediados del siglo xn y mediados del x m ,
de las diferentes reas polticas de la Pennsula, con la delimitacin de los espacios de los reinos de Portugal, Corona de Castilla, Navarra, Corona de Aragn
y reino de Granada, debe explicar su posterior evolucin. El bloqueo de Navarra,
convertido en un reino continental, obliga a resolver dentro del mismo las necesidades de ampliacin de la sociedad feudal. Ello propiciar una intensificacin
de la presin seorial sobre el conjunto de los habitantes del reino. Slo por la
va de unas mejoras tcnicas en la agricultura, que, sin duda, las hubo en la Ribera,
o por la de una crisis demogrfica, cuya importancia a mediados del siglo xiv
est perfectamente demostrada, pudo sortear algunas de las dificultades la pequea
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Introduccin
explotacin campesina navarra. Lo mismo sucedera a los habitantes de la Granada
nazar, aunque, en este caso, su costa le brind la entrada de numerosos mercaderes, en especial, genoveses, tambin instalados en Sevilla. Desde ambos puntos,
pondrn en comunicacin las riquezas de Andaluca con las reas del Mediterrneo
occidental. Las mismas posibilidades de ampliacin las aprovecharon las Coronas
de Castilla y Aragn. La primera, al principio, por la va extensiva de la ampliacin de sus circuitos de trashumancia ganadera y de constitucin, en Andaluca,
de grandes explotaciones agrcolas de vocacin decididamente comercial especulativa; y, en un segundo y ms tardo momento, por la va de la dedicacin mercantil; no slo desde Sevilla, sino desde los pequeos puertos del litoral cantbrico, unidos financieramente a Burgos, a efectos de la exportacin de lana, y
fortalecidos con la creciente produccin de hierro vasco. Por fin, la Corona de
Aragn, menos favorecida con el reparto territorial de la Espaa musulmana, se
lanz ms tempranamente a la ampliacin, por va martima, de sus dominios
peninsulares. Mezclando expedicin militar y contratacin mercantil, acab tallndose en el Mediterrneo, y no slo occidental, un imperio cuya capital incontestable fue Barcelona.
La tercera fase de la historia hispnica medieval se abre desde fines del siglo XIII, y se viene caracterizando esquemticamente por la crisis del siglo xiv
y la reconstruccin del xv. Ambos conceptos implican, en cierto modo, una ambigedad deliberada y aceptada en cuanto que slo a escala de unidades regionales,
a escala de micro-sociedades locales, a escala de las diversas especializaciones socioprofesionales o a escala de los distintos grupos sociales podr comprobarse en qu
casos y hasta dnde es honda la crisis y en cules y con qu cronologa se produce la reconstruccin. Lo que s parece claro es que, a travs de ambos procesos,
la sociedad va modificando sus rasgos ms significativos. Sin llegar a buscarlo
sin descanso, la dinmica de ampliacin territorial protagonizada por los distintos reinos hispanos conduce al resultado de la unidad de las Coronas de Aragn
y Castilla, la desaparicin del reino de Granada y la incorporacin, algo posterior,
del de Navarra. A partir de comienzos del siglo xvi, Espaa y Portugal se repartirn el territorio de la Pennsula. Los viejos reinos hispanocristianos se han reducido en nmero y convertido en dos Estados modernos. Sus bases de sustentacin
se han ido fortaleciendo en el transcurso del tiempo al amparo de una definicin, en
trance de lentsima realizacin prctica, que aspira a dejar en manos del Estado
el monopolio de la fuerza, sea la de juzgar o la de ejecutar lo sentenciado, sea la
de levantar tropas con que defenderse de las de otros Estados, sea, en mucho
menor medida, la de la fiscalidad con que subvenir a las necesidades de justicia
y ejrcito. En las tres aspectos, el ejercicio de la autoridad implica un reconocimiento previo de fronteras, o, lo que es lo mismo, la confirmacin de un proceso
de territorializacin poltica.

Introduccin
otros de carcter local o corporativo. Si, en el primer caso, su actitud es estimulada por los poderes, tanto laicos como eclesisticos, en el segundo, pueden surgir
ciertos recelos por el temor a la excesiva fortaleza de tales corporaciones. Ello
quiere decir que stas suponen una oposicin a fuerzas constituidas, en especial,
sobre la base de linajes, de los que son celosos guardianes los miembros de las
noblezas respectivas; esto es, de los herederos de aquel estamento de guerreros
de la fase anterior de la historia hispana. Con todo, el temor de aqullos a ciertas
manifestaciones novedosas de la actividad econmica, como podran ser las asociaciones de artesanos en las ciudades, no llega hasta extremos de no tratar de
participar en los beneficios deducibles de las nuevas formas de produccin, como
la industrial, la mercantil o, simplemente, la agraria especializada. Lo que s parece claro es que, en cualquiera de esos casos, esa nobleza aspira a estar al frente
de las ventajas reportadas por tal ampliacin de recursos. Y, para hacerlo, se
pliega a la dinmica continental, segn la cual los pases del sur aparecen, ya en
los siglos xw y xv, como territorios coloniales, cuyas materias primas se van a
manufacturar en parte en los del norte.
Todo esto, por otro lado, subraya la idea de que, an dominante del espectro
social y econmico, la nobleza ha dado entrada, durante los siglos medievales, a
formas cada vez ms complejas o, en cualquier caso, renovadas, de obtencin de
beneficios. En un primer momento, en el reino hispanogodo, es posible que la
explotacin directa de grandes propiedades, incluso fsicamente continuas, conviviera ya con el asentamiento de la poblacin campesina en pequeas aldeas. Pero
ser con la ruptura de los esquemas, territoriales, econmicos y polticos, que
supuso la entrada de rabes y bereberes, cuando se va a ver fortalecida la tendencia a la creacin de pequeas aldeas como ncleos prioritarios de asentamiento.
Posiblemente, en su origen, y cuanto ms al norte al menos, al norte situado
entre el Sella y los Pirineos centrales con ms verosimilitud, tales aldeas nacen
de la descomposicin de grupos gentilicios ms extensos; otras lo harn, en cambio, a partir de la ruptura de la estructura de las viejas villae. En ambos casos,
durante los siglos v m , ix y parte del x, junto a la existencia, recomposicin o trasposicin de algunas antiguas v/7/ae-explotacin, el tono de la sociedad hispanocristiana lo dio el conjunto de pequeas aldeas, asiento de familias que, cualquiera
que fuera su ascendencia, mostraban los rasgos de clulas reducidas, aunque mantuvieran, a otros efectos, signos de vinculaciones parentales ms extensas. Tales
aldeas configuran as, cuando los distintos cabezas de familia ven reconocida su
titularidad de bienes individualizados, al menos, a esa escala familiar, unas comunidades aldeanas.

En sus ltimas instancias, tal proceso es sntoma de una sustitucin definitiva


de viejos vnculos de parentesco por los derivados de una instalacin en una localidad concreta dentro de un reino concreto. El paso de los primeros a los segundos
es tambin signo de un progreso del individualismo. El hispanocristiano ha abandonado los antiguos lazos de parentesco al comps de la acentuacin de su movilidad geogrfica, por obra de los incentivos de la repoblacin, sustituyndolos por

Sobre ellas, a partir del siglo xi, ir tallando poco a poco sus dominios la
nobleza, tanto laica como eclesistica. Ignoramos la proporcin de espacio que
en esa penetracin de las clulas aldeanas por parte de los dominios seoriales
pas a integrarse como reserva de stos, aunque es muy probable que, aun conviviendo, la parte sustancial de la renta de los grandes dominios no llegara a ellos
de la explotacin de la reserva, sino, precisamente, a partir de la serie de frmulas
que van apropiando parte del trabajo, del tiempo o de la produccin de cada una
de las pequeas explotaciones campesinas. De momento, por tanto, desconocemos
los rasgos del modelo de aprovechamiento del espacio y de creacin de renta esco-

12

13

Introduccin
gido por los grupos dominantes de la sociedad hispanocristiana, que, por otro
lado, pudieron ser variables de un lado a otro del norte peninsular. En cambio.
lo que s parece demostrado es la universalidad del fenmeno de creacin de clulas bsicas en que la sociedad hispana va ahormndose. Aldeas o ciudades, parroquias y obispados, y, sobre todo, seoros constituyen su denso panal de celdas
sociales y econmicas. Con frmulas variables, a partir, en general, de un respeto
a la pequea explotacin campesina en el Norte y una constitucin de grandes
explotaciones en el Sur, los seores, en nmero absolutamente desconocido, provocan en los campesinos la sistemtica produccin de un excedente. Parte de l,
sin duda, acaba en el despilfarro seorial o en la tesaurizacin eclesistica, pero
parte se comercializa. En parte, por el seor; en otra parte, por el propio pequeo
campesino. Cualquiera que sea la frmula de apropiacin de la renta escogida
por el seor, el campesino acaba adaptndose y beneficindose de un inevitable
descenso del monto de rentas seoriales y un aumento relativo de las suyas. Ello
le permite integrarse, con calma pero sin desmayo, en los circuitos dinerarios, que
se difunden por el mundo rural. Sus efectos fortalecern las tendencias de disgregacin de las fortunas familiares y reforzarn las de constitucin de las individuales. Tanto en las grandes familias institucionales, como cabildos o monasterios, como en las pequeas familias campesinas, cada vez ms decidida y obligadamente nucleares.
Unas y otras, dirigidas por unas cuantas familias de la ms alta nobleza, o
del patriciado urbano, en especial, cataln, a cuya sombra respectiva se mueven
los grupos de hidalgos y caballeros villanos o los de mercaderes y maestros de
oficios, se aprestan, desde comienzos del siglo xiv, a atravesar la crisis que se ha
anunciado ms tempranamente en la Corona de Castilla y se manifestar con ms
dureza en la de Aragn, en especial, Catalua. La diferente estructura demogrfica
y econmica, y, sin duda, la distinta intensidad del flagelo de la peste provocan
reacciones contradictorias en los espacios directivos de las dos Coronas. La de los
catalanes, a la defensiva, desde fines del siglo xiv, repercutir en la dura servidumbre a que parecen someter a sus payeses; la de los castellanos, de un lado,
los hticos, de otro, los cantbricos, a la ofensiva, lanera, ferrona, marinera, comercial, presta a insertarse en la dinmica de creacin de materias primas para
un mundo en guerra continental. A la bsqueda de posibilidades de generar tales
producciones, seores y campesinos se enfrentan tambin. La roturacin de ejidos
y baldos, la ocupacin de comunales tienen, en el siglo xv, para cada uno de los
grupos, el sentido de un arma de defensa de sus intereses. La explotacin de
los rebaos para unos; la de la expansin del cereal para otros. Pese a las luchas
entre ambos objetivos, la imagen de enriquecimiento generalizado de la sociedad
castellana del xv hace pensar en la amplitud del movimiento de roturaciones y en
el de organizacin de los terrazgos para facilitar, a la vez, la convivencia, lo menos
conflictiva posible, entre el agricultor y el pastor. Sobre la base de esa prosperidad rural de los dos tercios finales del siglo se acomodar la creciente demanda
de productos de consumo, singularmente alimenticios y de vestir, que espolea definitivamente el comercio interregional e internacional y la creacin de una industria
textil asentada en numerosos ncleos rurales. Su dependencia del mercader, que
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Introduccin
le marcar el ritmo de produccin y los precios de la misma, situar a ese campesino incluido en el putting-out system en una situacin de fragilidad, cuyas consecuencias slo sern visibles al doblar el cabo hacia el siglo xvi.
En todas las constataciones, por tanto, las dos inflexiones de fines del x y de
fines del x m . Tambin entre esas dos fechas, los excedentes exigidos por los seores a sus campesinos justifican la aparicin de unas cuantas ciudades, en el Camino
de Santiago, rellenas de ambulantes comerciantes francos y de asentados hospederos y artesanos. A ellas se unirn esas ciudades ganaderas y militares que, al
comps de la marcha hacia el Sur, van crendose, en especial, en los reinos occidentales de la Pennsula. Su vocacin guerrera del comienzo, acostumbrada a la
razzia y al botn, se compagina fcilmente con una dedicacin prioritariamente
ganadera, de la que, en los siglos x m , xiv y xv, supieron sacar fuerzas para ensayar
la produccin textil. Cualquiera que fuera el origen de las distintas ciudades, su
aparicin es consecuente a la dinmica de apropiacin del excedente campesino
que los seores estn ensayando; pero, tambin, su temprana constitucin en
seoros colectivos, autnomos, hace de esas ciudades un elemento de distorsin
de las estructuras seoriales tradicionales. Refugio de expulsados o fugitivos del
campo, las condiciones de existencia en ellas facilitarn y simbolizarn la ruptura
definitiva respecto a vnculos que no sean los de la propia ciudad en que cada
uno, a ttulo individual, se encardine. Ello facilitar, sin duda, una amplia diversificacin de las actividades, tanto econmicas como administrativas o intelectuales. Dentro de estas ltimas, no sern las menos significativas las que hacen
de algunos de estos ncleos urbanos verdaderos polos de transmisin de la cultura
rabe (y, a travs de ella, de la griega) hacia la latina. Tal proceso empieza a ponerse en marcha a fines del siglo xi al comps del cambio que se produce en la
Pennsula en la correlacin de fuerzas entre el Islam y la Cristiandad occidental.
Y la prueba de que sta ha acrecentado su nivel de percepcin intelectual es, precisamente, el entusiasmo que, sobre todo, durante la segunda mitad del siglo xn,
demostrar por la captacin y aprovechamiento de la herencia cultural que, en
parte, va Toledo, Tudela y Tarazona, le brinda el mundo musulmn.
Pero esta misma herencia que se transmite al mundo cristiano, o, ms exactamente, que los intelectuales del Occidente cristiano van a buscar a las fuentes
ms prximas a ellos, contiene, en grandes dosis, elementos de disolucin de estructuras filosficas y cientficas propias de la cosmovisin de la Cristiandad latina.
Ello quiere decir, ante todo, que si el siglo xi puede aparecer como el momento
de la organizacin de elementos econmicos, jurdicos e ideolgicos propios de la
sociedad feudal, es, tambin, simultneamente, el del alumbramiento de algunos
otros, como ciudades y burgueses, que, a la larga, y tras reiterados ensayos algunos muy precoces, como los de comienzos del siglo x n acabarn produciendo
su disolucin. La constatacin lleva implcita una invitacin a la prudencia en el
uso del vocablo sistema, en este caso, sistema feudal. La palabra ofrece la
cmoda, pero peligrosa, virtud de insinuar que un conjunto de procesos histricos, caracterizadores de una poca, acaban organizando sus plurales y, con frecuencia, contradictorios elementos, en un todo organizado, absolutamente coherente. En l la sustancia histrica habra sustituido su estado magmtico por otro
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Introduccin
totalmente cristalizado. Si ello aparece as, se debe, ms bien, a que, descuidada
o deliberadamente, tendemos, con excesiva frecuencia, a desplazar los conceptos
del campo de la teora, en que son no slo admisibles sino exigibles, al campo de
la historia, en el que se reclama su adecuada verificacin emprica. Por esa va,
como recordaba recientemente Iradiel, vamos reduciendo la complejsima realidad
del mundo medieval a una genrica sociedad feudal o sistema feudal como
expresiones esencialmente ambiguas, y, por ello, cmodas a la hora de tomarlas
como definiciones totalizantes de situaciones cristalizadas, por mucho que, a la
vez, nos esforcemos, si lo hacemos, en paliar ese efecto sistmico con anotaciones matizadoras.
Las que, en nuestro caso, habra que aplicar a ese siglo xi, central en el desarrollo de la historia medieval de Espaa, deberan incluir una cuidadosa bsqueda de los titulares del poder y de las formas en que lo ejercen y transmiten.
Sabemos lo suficiente de ello para hacernos idea al respecto en los siglos xiv y xv.
Pero, en cambio, conocemos muy poco de los titulares de ese poder, esto es, de
la nobleza, en los siglos germinales, entre el ix y el xi. Reconocemos el valor absolutamente proteico del poder, tanto en los reinos hispanocristianos como en los
europeos, pero estamos todava lejos de detectar sus largas implicaciones. La sospecha de que, en origen, no es tanto la riqueza la que configura a los titulares
del poder sino su autoridad sobre tierras y hombres, traslada a este campo especfico, en definitiva, al del ejercicio del poder (nos atreveramos a decir?) poltico, el mbito en que debemos desplegar nuestras indagaciones. Es, sin duda, en
l donde confluyen: prctica de mando y de disposicin sobre tierras y hombres;
cauces de relacin entre esos elementos, esto es, mecanismos de apropiacin de
rentas por parte de quienes pueden respecto a quienes estn obligados; y consagracin o legitimacin ideolgica y, sobre todo, jurdica, del ejercicio de esa
apropiacin o, mejor dicho, de las sucesivas formas del mismo. Todo ello obliga
a reconocer, una vez ms, la absoluta interrelacin entre los distintos niveles del
proceso histrico. Con todo, la dificultad de medirla, en cada caso, obliga al autor
a seguir presentando, en buena parte, la historia medieval de Espaa como una
serie de desarrollos, entre hitos cronolgicos justificados, de los distintos niveles
en que, convencionalmente, venimos estructurando el material histrico.

Introduccin
de la irreversibilidad del proceso de disolucin de la cosmovisin del hombre medieval nos sitan ante un nuevo umbral histrico. Por debajo de l, corren, sin
duda, aguas que huelen a mundo medieval, a feudalismo, a vinculacin, pero el
horizonte empieza a ser dominado por el individualismo, la desvinculacin, en una
palabra, la modernidad. Ante l se cierra el volumen.

Y de tales hitos, ya he expuesto las razones que justificaban empezar el volumen en el trnsito de los siglos iv a v. Radicaban aqullas en el hecho de que
es entonces cuando entran en simbiosis los elementos que configurarn una nueva
visin del mundo. Soportados por transformaciones demogrficas, econmicas y
sociales ms supuestas (con fundamento) a largo plazo que comprobadas a corto,
resulta harto arriesgado proponer con carcter puntual, a partir de ellas, precisas
consecuencias artsticas, literarias o ideolgicas que configuraran el conjunto como
un sistema. En cualquier caso, la simbiosis de romanismo y germanismo, amasada
y bendecida por el cristianismo, s parece configurar una nueva visin del mundo,
un conjunto de categoras de la cultura medieval; y, desde luego, esa simbiosis
slo se da en la Pennsula a partir del siglo v. Tres siglos despus, los visigodos
dejarn tras de s la nostalgia de una Espaa perdida. A fines del xv, la recuperacin, hasta donde Portugal lo permite, de aquella unidad perdida, y la conviccin
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17

Captulo 1
LA PRIMERA ARTICULACIN
DE LOS ELEMENTOS CONSTITUTIVOS
DE LA SOCIEDAD MEDIEVAL:
LA ESPAA VISIGODA

Entre los aos 409 y 507, en oleadas sucesivas, penetran en la Pennsula una serie
de grupos humanos, en su mayora pertenecientes a pueblos germnicos, que, desde
haca algunos decenios, venan presionando las fronteras del Imperio romano o,
incluso, como los visigodos, se haban introducido en l. Tal penetracin, terrestre,
constituye una fase de un amplio movimiento de migraciones de pueblos, caracterstico, por lo que se refiere al rea occidental, de los siglos u al x. Antes de
ella, la Pennsula haba recibido la visita de los moros, a fines del siglo n; la
de francos y alamanes, a mediados del n i . Despus, se ver afectada por la de rabes y bereberes en el vm y la de los normandos en los dos siguientes. A diferencia de las restantes penetraciones, salvo la de rabes y bereberes, la de los
pueblos germnicos trae como consecuencia el establecimiento de un poder poltico
que aspira a ser reconocido como nico dentro de los lmites de la antigua dicesis romana de Hispania. Tal poder ser, en ltima instancia, el visigodo, debelador
no slo de sus compaeros de emigracin sino, con el tiempo, de las propias aspiraciones bizantinas a hacer del sur de la Pennsula una provincia del Imperio de
Oriente. El hecho de que la ocupacin visigoda de estos territorios bajo control
bizantino no concluyera hasta el ao 625, esto es. poco ms de ochenta aos antes
de la invasin musulmana, es sintomtico de la variedad de poderes con que, de
hecho, debi compartir el espacio peninsular. El dato lo refuerza el que, precisamente, en esos ocho decenios, los monarcas visigodos debieron dedicar tambin
sus esfuerzos a impedir que los pueblos del norte, cntabros y vascones, salieran
del espacio montaoso que tcitamente se les reconoca. El empleo de otra buena
parte de energas para combatir los continuos intentos de diferentes nobles por
sustituir en el trono al monarca reinante y para proporcionar a sus eventuales
aliados el premio a unas lealtades siempre precarias completa la realidad de la
debilidad del dominio visigodo en la Pennsula.
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La poca medieval
Una realidad basada en la ms absoluta variedad: poltica, tnica, religiosa,
culturalmente, el espacio peninsular sobre el que desgranamos la lista de los reyes
godos no fue, entre comienzos del siglo v y comienzos del v m , sino un conglomerado de escenarios diferentes dotados de fuerzas muy variables pero siempre
muy pegadas a la realidad inmediata. Por encima de ellas, el silencio de las fuentes
(casi total antes del inicio del reinado de Leovigildo en 569), una cierta tradicin
historiogrfica de que la conquista musulmana supona un corte radical que aislaba la historia visigoda del resto de la Edad Media espaola posterior, los propios
e inacabados debates sobre personalidad o territorialidad de los cdigos visigticos y nuestra propia inercia en el uso de un vocabulario ms generalizador del
que quisiramos nos han empujado a tomar como un todo global el conjunto,
fragmentado, de la Espaa visigoda. AI hacerlo, hemos tendido a subrayar los
aspectos epignicos del perodo visigodo respecto al Imperio Romano. Valorando
el peso demogrfico de las dos comunidades en presencia, la provincial romana
y la germana, hemos deducido el decisivo protagonismo que en la conformacin
de la llamada Espaa visigoda tuvo la aplastante mayora hispanorromana. En la
conformacin del poder, en la economa, en la configuracin de la sociedad, en
las manifestaciones del sentimiento religioso o de las expresiones culturales pareca
evidente la hegemona de tal mayora. Su ejercicio, adems, sobre los pueblos
germnicos establecidos en el territorio peninsular, pareca ejercerse sin apenas
contrapeso. El desarraigo de los recin llegados respecto a un solar de retaguardia,
su inexperiencia a la hora de ajustar sus instituciones de pueblos en marcha a la
realidad fsica de un territorio habran obstaculizado el nacimiento de creaciones
autnticamente germanas, nicas que hubieran podido evitar la asimilacin y mantener a los recin llegados en una situacin dominadora, como ser, dos siglos
despus, el caso de rabes y bereberes.
La imagen sintetizada caa en una cierta trampa: la de que, a pesar de nuestros esfuerzos y declaraciones, segua intentando ver en la Espaa hispanogoda
un Estado. Ms modesto, ms dbil, una sombra, del romano, pero, en el fondo,
algo que perteneca a su misma especie. El peso que las fuentes jurdicas, concretamente, las promulgaciones de leyes por parte de los reyes visigodos (cuntos
siglos pasarn hasta encontrar algo semejante en los territorios que, despus
del 711, reivindicarn ser sus sucesores?), o las disposiciones conciliares tienen
entre los testimonios conservados de a poca nos empujaban a ello. Hoy preferimos ver el escenario de la historia de la Espaa visigoda menos como Estado
y ms como territorio diverso, y, de otro lado, esa misma historia ms como hontanar que como epgona. Como el perodo en que, por primera vez, se articularon
en la Pennsula elementos histricos tan variados y paradjicos como teora descendente del poder poltico y debilidad manifiesta del titular del mismo; moldes
jurdicos romanistas para realidades germanas o, cuando menos, brbaras; episcopado catlico, monarqua arriana y fuertes supervivencias priscilianistas cuando
no paganas; formulaciones tericas estimuladoras de la vinculacin pblica y poderosas realidades de encomendacin privada, en un proceso implacable en que
la prctica desaparicin del antiguo (y, en su da, poblado) escaln de hombres
libres deja, al fin, frente a frente a los poderosos, de un lado, y a los humildes,
prcticamente siervos, de otro. En los dos niveles, la fusin de romanos y ger20

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


manos era una realidad a fines del siglo vil, aunque, desde el punto de vista de
la gestin poltica, los ordenamientos de Chindasvinto y Recesvinto y determinadas
disposiciones de Wamba trataran de sancionar una victoria germanista sobre el
componente romanista del reino. Difcil de demostrar, los pequeos sntomas de
este ltimo proceso se aaden a algunos otros que slo sirven para formular la
larga serie de preguntas sin respuesta sobre la historia de la Espaa visigoda. Las
que la hallaron son suficientes para recordarnos como argumento de la misma
esa primera, embrionaria, provisional, articulacin de elementos que, a la postre,
sern constitutivos de la sociedad medieval hispana.

1.

El asentamiento de los pueblos germnicos en la Pennsula

En el ao 409, probablemente por la ruta de Roncesvalles, cruzan los Pirineos


y penetran en la Pennsula grupos de suevos, vndalos y alanos, que, durante dos
aos, haban recorrido impunemente la Galia, devastando el pas. Al igual que
sus predecesores de mediados del siglo n i , constituan fracciones de pueblos germnicos que, en movimiento desde fines del n, haban visto estimuladas sus migraciones por la presin ejercida sobre ellos por pueblos de las estepas euroasiticas, el ms famoso de los cuales sera el de los hunos. Esta larga migracin afect
decisivamente los perfiles sociales y polticos de los pueblos germanos, lo que, a
la larga, contribuir a explicar las condiciones en que se desenvolvieron su asentamiento y evolucin en el Occidente europeo. Dos son, al respecto, los datos
ms significativos: el fuerte carcter aristocrtico que, inmediatamente antes de
las grandes invasiones, posean ya las instituciones de los pueblos germnicos, y
el fortalecimiento que, en el decurso de aqullas, experiment la institucin monrquica. La simbiosis de ambos dio como resultado el nacimiento de un polo
de poder centrado en una realeza de tipo dinstico que trata de aglutinar en su
entorno tanto el depsito de las tradiciones nacionales como la fuerza de los miembros ms destacados de la aristocracia, jefes, a su vez, de otros squitos de guerreros libres.
Las condiciones de su llegada a la Pennsula, en septiembre de 409, tuvieron
ms que ver con una especie de entrada pactada que con una verdadera invasin.
A ello se prestaba la situacin del Imperio Romano de Occidente, cuyo poder poltico se hallaba de hecho fragmentado entre emperador legtimo y usurpadores
de mayor o menor fortuna. En ese juego de fuerzas, al que habra que aadir la
inquietud generalizada en amplias comarcas a causa de las revueltas campesinas,
no era difcil a los distintos adversarios romanos reclamar a los grupos germanos
como eventuales aliados, pero tampoco a stos valorar su posible ayuda y tratar
de cobrrsela de la forma acostumbrada: el botn producto del saqueo. Su actuacin suscit en la minora culta hispanorromana el terror que, exagerado por el
simple recurso a los tpicos literarios y estimulado por las diferencias de credo
religioso y por el miedo a perder el estatus econmico social, inspir las catastrofistas descripciones de Hidacio y Orosio. Los mismos informadores coinciden, con
todo, en asegurar que, pasados dos aos, el reparto de territorios en que asentarse,
efectuado en 411, proporcion a la Dicesis Hispaniarum un corto perodo de paz.
21

La poca medieval
Tal reparto parece ms bien obra de un acuerdo conjunto entre los germanos
afectados que resultado de un pacto con el Imperio Romano, en situacin poco
propicia para hacer reconocer una autoridad vlida como interlocutora. Su consecuencia fue la atribucin respectiva de la Galecia a los suevos, que ocuparon
la zona exterior, martima, y vndalos asdingos, que se instalaron en el interior,
tierras de Lugo y Astorga; de la Cartaginense y la Lusitania a los alanos; y, finalmente, de la Btica a los vndalos silingos.
La paz subsiguiente al reparto de 411 fue tan corta como las circunstancias lo
aconsejaron al poder imperial romano. Momentneamente restablecida su autoridad en las Calias, estuvo en condiciones de aceptar las sugerencias de los poderosos linajes senatoriales del sur que aspiraban a ver reducida la presin que sobre
sus tierras venan ejerciendo los visigodos asentados en ellas. As, en 415, y bajo
las insignias imperiales, en condicin de foederati del Imperio, los visigodos hacen
su entrada en la Pennsula Ibrica; instalados en principio en la Tarraconense,
nica provincia que el reparto de 411 haba respetado en manos romanas, su establecimiento les permita mantenerse en contacto con el grueso de su pueblo, que
continu instalado en el Midi francs, en torno a su capital, Tolosa. Las primeras
campaas visigodas contra los pueblos germanos introducidos en la Pennsula en
409 confirmaron a las autoridades imperiales lo correcto de. su planteamiento.
De esa forma, cuando en 418 se renov el antigto joedus entre el Imperio y los
visigodos, estaba claro que el federado se converta en un instrumento que la
autoridad romana se aprestaba a utilizar frente a los restantes pueblos germanos
establecidos en la Pennsula; menos romanizados y, por ello, ms amenazadores
para el Estado romano. En cierto modo, el papel ahora asignado a los visigodos
era el mismo que, tras su victoria en la batalla de Adrianpolis en 378, en la que
pereci el propio emperador, les haba adjudicado Teodosio el Grande: ser foederati del Imperio. La duda razonable radicaba en saber si su comportamiento iba
a sujetarse a las condiciones pactadas o si, como haba sucedido entre los aos 401
y 413, los visigodos iban a optar por seguir pasendose por todo el Imperio, incluyendo, como en 410, un eventual saqueo de la propia ciudad de Roma.
La renovacin, en 418, del pacto de foedus, probablemente aspiraba, desde la
perspectiva romana, a cubrir dos objetivos: reducir la actividad devastadora de
los pueblos germanos, alejndola, al menos, del valle del Ebro y la fachada oriental de la Pennsula y, sobre todo, estimular el arraigo de los invasores en el territorio hispnico, evitando presuntas aventuras martimas. Una vez perdido el del
continene, el control del mar se converta, para Roma, en objetivo prioritario de
su poltica. Era el modo de garantizar las relaciones con el resto del Imperio y
la nica frmula para asegurar el aprovisionamiento de la capital, que se realizaba, sobre todo, desde el norte de frica. Por ello, Roma necesitaba el dominio
del mar; durante aos, se reiter la amenaza de pena de muerte para quien enseara a los germanos la construccin naval. Pero, al fin, a partir del 426, los vndalos comienzan a evidenciar una vocacin marinera, con expediciones a Baleares.
Finalmente, en el 429, pasan a frica. Los esfuerzos romanos haban fracasado;
sus consecuencias van a ser inmediatas: unos aos despus, la propia capital del
Imperio ser saqueada por estos vndalos que escapan de la Pennsula. Para sta
tambin trajo repercusiones el paso de los germanos al otro lado del estrecho:
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Elementos constitutivos de la sociedad medieval


' numerosos fugitivos, en especial eclesisticos, huirn de la persecucin emprendida por los vndalos arranos, en el norte de frica, y encontrarn refugio en
la Btica. Una vez ms, esta provincia iba a reforzar sus tradicionales bases de
romanismo y cristianizacin.
En el resto de la Pennsula, la marcha de los vndalos dejaba campo libre a
los suevos, circunstancias que aprovechan para, desde sus tierras de la Galecia,
realizar incursiones que llegan a Mrida y Sevilla. Se trata de operaciones de pequea envergadura que no hacen sino subrayar la ausencia total de un poder poltico en la Pennsula. El vaco dejado por el Imperio se haba sustituido por la
ficcin de pactos acordados con los distintos invasores, pero la fragilidad de los
mismos resultaba evidente. A cada momento, los datos conocidos para el rea
ocupada por los suevos lo demuestran, los hispanorromanos deben concertar nuevos tratados concretos y efmeros. Slo as, es posible la convivencia con los germanos. En estas circunstancias, reaparecen toda serie de cantonalismos de base
geogrfica y, ahora, econmica y social, y, por supuesto, jurisdiccional. Son los
vascones, nunca sometidos a Roma, que se muestran, de forma espordica, en
audaces golpes a los ncleos del valle del Ebro. Pero es, sobre todo, el proceso
mismo de envilecimiento de la ciudad como entidad aglutinadora y centro de poder
el que favorece la dispersin de la poblacin y, con ella, la imposibilidad de un
control. El'triunfo de la ruralizacin', ya previsible desde el siglo m, facilita la
incorporacin de los germanos al medio fsico de la Pennsula, pero imposibilita
el ejercicio de una dominacin real: slo las ciudades y las comunicaciones lo
aseguran.
A travs de estas circunstancias, turbulentas, que caracterizan el poco conocido siglo v, se dibuja claramente un triple proceso: la prolongacin y fortalecimiento de una situacin econmica y social, habitual del espacio romano desde
fines del siglo II, que desembocar en la constitucin del rgimen seorial; la falta
de inters o , ms propiamente, de capacidad de los invasores por reconstruir
en su provecho la retcula de gobierno que Roma haba creado apoyndose en
un excelente sistema de comunicaciones; y, finalmente, la aparicin y consolidacin de la Iglesia, a travs de un proceso de evangelizacin, dirigido desde las
sedes y parroquias creadas anteriormente, que facilitar su promocin a una jefatura no exclusivamente espiritual. Con sus hombres ms caracterizados, y no con
los representantes tericos de un poder lejano e irreal, tratarn los germanos en
sus correras. Al menos, hasta que los visigodos vayan, poco a poco, consolidando
su posicin en la Pennsula. El proceso les lleva noventa aos, desde 415 a 507,
durante los cuales, aunque su centro poltico sigue siendo Tolosa, menudean sus
intervenciones en la Pennsula. Su carcter parece confirmar que los visigodos
haban tomado en serio su papel de auxiliares del Imperio; de hecho, hasta mediados del siglo v, en que, tras su victoria cerca de Astorga sobre los suevos, arrinconan a stos en el ngulo noroeste, cada penetracin visigoda tuvo como objetivo
el control de los restantes pueblos germnicos que operaban en la Pennsula.
O, lo que es lo mismo, aspiraba a defender los intereses de la aristocracia hispanorromana, a reserva de que episdicos enfrentamientos oscurecieran a veces tal
papel.
23

La poca medieval
Su cumplimiento cont, adems, en perodos relativamente largos, con una
importante y significativa interferencia, la que supona el movimiento conocido
como bagauda. Sus primeras manifestaciones bien conocidas se constatan entre
los aos 441 y 450, y sus escenarios predilectos van a ser las comarcas del valle
del Ebro. Su origen lejano lo podemos hallar en las condiciones generales de deterioro de la situacin social de un gran sector del campesinado provincial romano,
al menos, desde el siglo m. La progresiva disminucin del nmero de pequeos
propietarios y el engrandecimiento del sector del colonato, cuando no de la servidumbre, haban encontrado apoyo sustancial en las condiciones de inseguridad
creadas por las invasiones germanas del siglo m y en las de endurecimiento fiscal
que fueron su consecuencia. La compra de la seguridad familiar a cambio de la
cesin de la propiedad no siempre garantiz a los nuevos colonos frente a los
innumerables peligros del siglo ni. Cuando, a fines del iv, se reprodujeron las
circunstancias de la crisis, los campesinos vieron que ni siquiera enajenando su
libertad conseguan defender su seguridad, ni, mucho menos, librarse de un aplastante sistema fiscal. Ello les empuj a un abandono puro y simple de sus campos
de cultivo y a una dedicacin al saqueo y el pillaje. Bandas de campesinos desesperados comenzaron as a recorrer las comarcas peninsulares, en especial, las de
las riberas del Ebro, razn por la cual se ha podido pensar en una conexin entre
bagauda y poblaciones vasconas, protagonistas, igualmente, hasta fines del siglo vi,
de movimientos migratorios, al menos, hacia la cuenca de Aquitania y, ms discutiblemente, hacia la depresin vasca.
A partir de su victoria sobre los suevos en 456, en los alrededores de Astorga,
la entrada de los visigodos en la Pennsula dej prcticamente de obedecer a consignas imperiales para convertirse en un movimiento autnomo tendente a asegurar un establecimiento pacfico del pueblo al sur de los Pirineos. Durante cincuenta
aos, a intervalos irregulares pero continuamente, gentes godas se trasladan del
Medioda de Francia hacia la Pennsula. En ocasiones, campaas militares, como
las emprendidas por Eurico hacia la Lusitania en torno al ao 470, con objeto
de dominar al pueblo suevo, encerrado, desde entonces, en la Galecia, fortalecen
las posibilidades de asentamiento definitivo de su pueblo en Espaa. Son ya los
aos en que la aristocracia de origen romano deja definitivamente de esperar algo
de la autoridad imperial para acomodarse de la mejor manera posible a una forzada convivencia, bien con los suevos en la fachada atlntica, bien con los visigodos en el resto de la Pennsula, salvo la actual Andaluca, donde la influencia
de uno y otro pueblo era prcticamente inexistente. Son, en definitiva, aos en
que la antigua Dicesis Hispaniarum vive bajo la hegemona, que no la ocupacin
todava, del reino visigodo de Tolosa.

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


territorios al norte y sur de los Pirineos e inmersos entre una poblacin romana
que, segn reas, no era menos de cincuenta o cien veces superior en nmero
a sus dominadores. En esas circunstancias, como haba sucedido ya unas cuantas
veces en los decenios anteriores, el reconocimiento oficial de Eurico de los derechos de uno de los candidatos al trono imperial qued en suspenso en 475 al ser
ste depuesto. El viejo foedus que haba ligado a su pueblo a los destinos del
Imperio quedaba, de este modo, interrumpido. Al ao siguiente, la deposicin de
Rmulo Augstulo, a la vez que marcaba el fin de la existencia de la parte occidental de aqul, transformaba en realidad de derecho lo que ya vena siendo un
hecho: la existencia en extensas reas de la Galia e Hispania de una autoridad
visigoda independiente.
En los dos espacios en que se desplegaban, los visigodos aparecan como el
grupo tericamente ms poderoso. Los hechos, al menos en la Galia, vinieron, en
cambio, a demostrar una realidad distinta. Concretamente, la de que los galorromanos residentes en territorio dominado, desde el ao 484, por el hijo y sucesor
de Eurico, esto es, Alarico II, se sentan menos atrados por el arrianismo de sus
dominadores que por el catolicismo que, quiz desde 496, practicaban los francos
de Clodoveo, cuyo poder se iba asegurando en el norte de la Galia. Sin duda, tal
actitud no arrancaba de la simple reflexin sobre el misterio de la Santsima Trinidad, sino que inclua motivaciones de orden poltico y jurisdiccional que trataban
de aprovechar los obispos del rea gala del reino de Tolosa, y ms en concreto
aqullos cuyas dicesis limitaban con territorios francos. En cualquier caso, la poltica de individualizacin de las dos comunidades, goda y romana, que Eurico
haba fomentado, proporcionaba vas de desunin y de interesadas y variadas alianzas. Los esfuerzos de Alarico II por enmendarla fueron incompletos, tardos, y, a
la postre, precipitados. Sus manifestaciones ms destacadas fueron dos, nacidas
ambas en el ao 506, cuando la presin franca era ya acuciante. La primera fue
la promulgacin del Breviario o Lex Romana Visigothorum, cdigo de contenido
completamente romano, concesin hecha a la aristocracia senatorial de sus dominios; y la segunda, la celebracin del concilio general de Agde, presidido por Cesreo, obispo de Arles, a quien, de esta forma, se compensaba su anterior destierro,
castigo a su connivencia con los aliados de Clodoveo.

Al frente de los destinos de ste, el asesinato haba permitido a Eurico sustituir en 466 a su hermano Teodorico II y promover, desde entonces, el fortalecimiento del sentimiento de conciencia nacional de los godos como pueblo totalmente distinto de los romanos entre los que vivan. Las actitudes filorromanistas
de su predecesor sucumbieron ante el deliberado reforzamiento de elementos diferenciadores vestido, idioma, credo religioso arriano que Eurico estimul. Su
ms acabado instrumento fue la promulgacin del Cdigo de su nombre, hecha
con la pretensin de que sirviera de norma a los godos dispersos ya por extensos

Los gestos de Alarico II sirvieron, tal vez, para limar internamente fricciones
entre galorromanos y visigodos, pero fueron impotentes para detener la amenaza
externa constituida por Clodoveo y sus francos, cuya superioridad blica era ya
incontestable y, por ello, buscaban la confrontacin. As, al ao siguiente de la
promulgacin del Breviario y de la reunin conciliar, francos y visigodos se encontraron en el campo de Vouill, a quince kilmetros de Poitiers. unto a las
tropas godas de Alarico II, combatieron unos cuantos galorromanos, pero la suerte
estaba echada. Derrotado y deshecho el ejrcito visigodo, su propio monarca perdi la vida en el enfrentamiento, y slo la intervencin de Teodorico el Ostrogodo
salv al reino de perder por completo sus territorios al norte de los Pirineos. Con
todo, desde aquel 507, el reino de Tolosa dejaba de existir; en su lugar, junto con
el apndice ultrapirenaico de la Septimania, la Pennsula Ibrica se converta en el
escenario exclusivo en que, a partir de ahora, iba a desarrollarse la historia visigoda. De hecho, para esas fechas, en especial entre los aos 490 y 506, grupos

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La poca medieval
relativamente numerosos de godos haban pasado ya los Pirineos para instalarse
tanto en la meseta norte como en el valle del Ebro, en lo que pareca una verdadera inmigracin popular germnica, al margen, que se sepa, de las penetraciones
de carcter oficial con destino a las guarniciones de ciudades o fronteras.
El asentamiento de los visigodos y su trascendencia en los distintos aspectos
demogrfico, econmico, social y poltico vienen limitados por su propio
nmero; las estimaciones cifran en 180.000 200.000 el de los que entran en
la Pennsula; comparados con los presuntos cinco millones de hispanorromanos, la
minora goda representaba, a lo sumo, el dos por ciento de la poblacin. Tal proporcin no era, ni mucho menos, uniforme en el conjunto del territorio, dada
la localizacin de los visigodos en zonas muy concretas de la Pennsula, a tenor
de los hallazgos de manifestaciones de arte industrial, en especial, broches de cinturn y fbulas. El mtodo es limitado, pues slo resulta vlida para los siglos v
y vi, en que los recin llegados, arranos todava, entierran a sus muertos en necrpolis propias; frente a l, el onomstico y toponmico, que tan excelentes resultados proporcion en la Galia, se ha mostrado irrelevante en la Pennsula. Parece
que aqu los ncleos de nombre germnico no corresponden, en su mayora, al
perodo de dominacin visigoda sino a la etapa reconquistadora. En conclusin,
y volviendo a los hallazgos arqueolgicos, stos sealan, salvo ejemplos sueltos y
no bien estudiados, que la comarca habitada por los visigodos estara centrada
en la actual provincia de Segovia, extendindose por las limtrofes al norte y sur
del Sistema Central. El resto de la Pennsula nicamente conocera determinadas
guarniciones militares y la presencia de funcionarios en las ciudades ms significativas; y slo la Narbonense, de singular valor estratgico para los visigodos,
marca frente a los francos, parece albergar una concentracin de poblacin goda
similar a la del centro de la meseta.
Los motivos del establecimiento de los visigodos en el rea en que lo hicieron resultan poco claros. Llegamos a comprender que el reconocimiento de su
inferioridad numrica los animara a alejarse de reas de densa poblacin hispanorromana; es ms, que razones sociales, en relacin con su composicin en grupos familiares, los estimularan a no dispersarse por el territorio; que fueran igualmente operantes motivos religiosos, como el deseo de formar dicesis arrianas de
reducida extensin y amplia capacidad de evangelizacin de los correligionarios,
evitando as los posibles contactos con el mundo catlico de los hispanorromanos.
Todo esto, en resumen, puede aclarar por qu se concentran, pero no por qu se
concentran en la meseta.
La explicacin, por ello, se ha buscado en un triple motivo. El econmico y
geopoltco: aunque los centros administrativos continuaran en las grandes ciudades tradicionales de la periferia, el centro vital de Hispania se haba desplazado,
a lo largo de los siglos iv y v, al rea entre Duero y Tajo. Se trata, por supuesto,
de un centro basado ms en ncleos rurales que urbanos, es decir, ms en el latifundio y la sujeccin del campesinado a un seor que en las instituciones municipales: los visigodos aprovecharan estas circunstancias, adaptndose fcilmente
a ellas. El estratgico: la situacin de su asentamiento principal les permite hacer
frente a vascones, suevos y, en ltima instancia, francos, a la vez que los aleja
del mar, frente de otros posibles ataques. Y, en tercer lugar, pero tan importante
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Elementos constitutivos de la sociedad medieval


por lo menos: la falta, por el momento, de una identificacin del pueblo godo con
el espacio geogrfico total de la Pennsula. Se conforman con un territorio concreto, al que les adscriben unas motivaciones estratgicas de todo tipo pero, en
cambio, carecen del planteamiento de una dominacin global de la Pennsula.
Sern los hispanorromanos, a medida que progresa la fusin, quienes eduquen
a los visigodos en la individualidad de Hispania.
Las modalidades del establecimiento visigtico en la Pennsula continan siendo objeto de discusin; la escasez de informaciones fehacientes proporciona, en
efecto, argumentos tanto a los defensores de un reparto de tierras similar al protagonizado con ocasin del asentamiento godo en la Aquitania como a los negadores de tal tesis. La minimizacin de sus posibles efectos, sostenida incluso por
parte de quienes se inclinan a aceptar el reparto, permite aproximar ambas posiciones, ya que, en el caso extremo, los hispanorromanos afectados por l habran
sido slo los grandes terratenientes y, aun stos, slo en algunas de sus propiedades. Del lado visigodo, el carcter concentrado de su instalacin y su propia
estructura social explicaran que, probablemente, los jefes militares establecieran
a sus hombres en las sortes que les hubieran correspondido a ellos, cedindoles
partes de la misma en calidad de bucelarios o mantenindoles en sus casas como
sayones. Por su parte, grupos de hombres libres visigodos, al margen de squitos
caudilliles, pudieron establecerse colectivamente en nuevas sortes segregadas a
otras grandes propiedades o, simplemente, en zonas abandonadas por sus poseedores romanos o nunca roturadas. Su instalacin colectiva dara as nacimiento
a verdaderas comunidades aldeanas, a que se referirn las disposiciones legales.
En uno y otro caso, en especial en el primero, como indica King, los repartos
de tierras no se han estudiado suficientemente desde el punto de vista de sus posibles ventajas econmicas para los terratenientes romanos que tenan que hacer
frente a una mano de obra depauperada y desertora y unos impuestos elevados.
Por todo ello, la respuesta a la pregunta implcita sobre la influencia que la penetracin visigoda pudo tener sobre la distribucin de la propiedad de la tierra,
en especial, sobre la tendencia a la constitucin de grandes propiedades, debe
inclinarse por la afirmacin de un fortalecimiento de sta. Es cierto que, conforme
a lo dicho, cabe deducir un leve progreso de la pequea propiedad en las zonas
de mxima concentracin de poblacin visigoda, sobre todo, en el momento de
las instalaciones ms masivas, las de los aos 490 a 507. Pero ello no limitara
el aumento de las grandes propiedades en el resto de la Pennsula; a ellas vendran a aadirse, nuevamente, andando el tiempo, las de las propias mesetas.
Una vez instalados en Espaa los visigodos, y recogidos en su tierra de Galecia
los suevos, ignorados por las fuentes durante un siglo, hasta fines del vi, es necesario volver a tomar el conjunto de la Pennsula, es decir, la mayora romanizada,
para enfrentar con ella realidades ms amplias. En principio, las de la propia
distribucin y evolucin de la poblacin. Los datos, escasos, permiten solamente
hablar de un proceso de ruralizacin iniciado ya en el siglo n i ; no sern, sin embargo, las viejas villae las beneficiaras de la nueva ordenacin del habitat sino
las aldeas rurales, que experimentan un cierto florecimiento. Junto a ellas, se
conservan sin destrucciones algunos ncleos urbanos de poca romana, pero, salvo
Barcelona, Tarragona, Cartagena, Sevilla, Crdoba y Mrida, su papel es poco
27

Elementos constitutivos de la sociedad medieval

La poca medieval
relevante. Y aun el de estas ciudades se debe ms a su condicin de sedes episcopales que a su vieja primaca sobre el rea rural por su condicin de centro
de servicios. A la vez, a medida que la ciudad pierde importancia econmica, el
municipio como institucin de gobierno local se degrada hasta su desaparicin.
Slo la corte, establecida en Toledo desde mediados del siglo vi, favorece la existencia de una ciudad que, junto con Crdoba y Zaragoza, no sea perifrica. Pero,
en cualquier caso, la dbil densidad humana de las ciudades nunca ms de
8.000 a 10.000 habitantes, como mximo no puede ejercer el debido contrapeso
a una poblacin decididamente rural.
Las vicisitudes de esta poblacin a lo largo de los siglos vi y vi i son muy poco
conocidas; los datos, fragmentarios y correspondientes a reas diversas, slo permiten hablar de una poblacin de cortsima esperanza de vida a los quince
aos, alcanzaba el joven visigodo su mayora de edad, y afectada por hambres
y pestes, secuela las primeras de las malas cosechas frecuentes y nacidas las segundas tras perodos de lluvias e inundaciones. Ambas plagas afectan a toda la
poblacin, en especial la infantil. De ellas, con carcter generalizado, se conocen
las pestes de mediados del siglo vi (hacia el 543), que volvi a aparecer en el 570,
y la del 693, que afect especialmente a la Narbonense. El alto ndice de dispersin de la poblacin limitara el alcance de estas pestes que afectan, sobre todo,
a zonas litorales del Mediterrneo y la Btica. En cuanto a los ndices de progreso
de la poblacin son, cuando menos, dudosos: la creacin de nuevas ciudades se
refiere casi nicamente a destacamentos militares frente a los vascones; los trabajos de roturacin pueden significar solamente el aumento de poblacin rural y la
necesidad de aprovisionarse en el terreno de productos que, hasta entonces, se
importaban; por ltimo, la creacin de parroquias rurales alude, sin duda, al mismo fenmeno y, sobre todo, al simple progreso de la evangelizacin que, desde las
ciudades ahora en decadencia, irradia sobre el campo. En cambio, parecen
ms claros los testimonios de un debilitamiento o, como mucho, de un lentsimo
progreso demogrfico: las prcticas maltusianistas aparecen reiterada y severamente castigadas en los cnones conciliares visigodos. El conjunto de los datos
apunta, en conclusin, hacia una poblacin que vive en el lmite de subsistencia,
a merced de los fenmenos climticos, y coaccionada por un sistema social de
explotacin de la tierra poco estimulador de la riqueza en hombres. El resultado
es que el aumento, presumible, de poblacin entre el 500 y el 700 slo elevara
sta de los cinco millones iniciales a los seis que deba tener la Pennsula en vsperas de la invasin musulmana.

este mismo hecho sera indicio de que, en agricultura, comercio e industria, los
siglos vi y vn son prolongacin directa de los ltimos tiempos del Imperio Romano: se inscriben en la decadencia ya apuntada en aqul desde mediados del
siglo ni. Slo la actividad rural, a la que, ahora, se dedican ms brazos, mantiene
su importancia; frente a ella, industria v CTlfi"''" no desaparecen pero, debilitados, no consiguen paliar la imagen de un mundo ya decididamente atado a la
tierra. En cada uno de los tres sectores, las tradiciones bajorromanas se imponen decisivamente: formas de explotacin de la tierra, centrada en la villa, dividida
^ e n sus dos partes de reserva, que el propietario cultiva mediante los siervos sustitutos de los antiguos esclavos y, a diferencia de ellos, instalados sobre una
t } e r r a p y ios lotes futuros mansos entregados para su explotacin a los
colonos;/tecnologa agrcola; tcnicas y rutas de navegacin; itinerarios de comercio interior, ahora menos frecuentados por el abastecimiento directo de la poblacin
sobre el propio terreno; todo resulta herencia del Bajo Imperio Romano. Los germanos slo aportan una tradicin, de trabajo en metal, pero an ste no parece
arraigar sino para la fabricacin de productos de lujo: las grandes minas en explotacin durante poca romana dejan de trabajarse y hasta pierden su nombre
latino para volver a tomar, ms adelante, otro rabe o moderno; la discontinuidad
en las explotaciones provocara la prdida de la denominacin romana.

.
2.

Continuidad y debilitamiento de la actividad econmica

Estos dos conceptos, referidos a los siglos vi y vi i, y en comparacin implcita


con el Bajo Imperio Romano, dan la clave de la evolucin econmica del perodo
visigodo, a la vez que ahorran la inevitable descripcin de elementos fragmentarios, datos sueltos que rellenan pginas, siguiendo el propio modelo de San Isidoro, sin saber, muchas veces, con certeza si la informacin corresponde al perodo en que vive o es erudita reminiscencia de poca romana. En cualquier caso,
28

As, el balance de la actividad econmica entre los aos 500 y 700 nos lleva
una y otra vez a insistir sobre idnticos conceptos:
t El progreso de la uran propiedad como unidad de produccin. JEn ella no slo
se obtienen los productos agrcolas, sino se centraliza la actividad ganadera, en
buena parte trashumante,^ las escasas realizaciones industriales: textiles, metalrgicas. Sus propietarios son nobles visigodos e hispanorromanos y, de forma creciente, los monasterios y sedes episcopales, jLa produccin se orienta a subvenir
las inmediatas necesidades de comida, habitacin y vestido; bs exce^ntes. escases, se intercambian o conceden como prstamo a colonos, o pequeos propietarios, que no han desaparecido del todo, o el producto de su venta se atesora,
faltos los grandes propietarios del menor nimo inversionista, de manera directa
en monedas de oro o indirecta en productos de lujoj De este modo, aqullos van
creando un importante fondo de riqueza que, por la simple va de la transferencia
ceremonial, como don que se regala, se acepta y se devuelve, constituye la base
del mecanismo de circulacin de una importante masa de bienes. Los tesoros de
la ms alta nobleza, con el muy destacado de los propios monarcas visigodos,
especie de smbolo de su propio poder, a la cabeza, jugaron muchas veces ese papel.
/ El enrarecimiento leLcomeiQAneDx-^ debilitamiento eLexterior., El primero cuenta todava con las excelentes vas romanas, pero faltan productos que
transportar y demanda suficiente. El segundo conserva las rutas mediterrneas
y una escasa pero activa poblacin de judos, griegos y sirios^asentada sobre todo
en Crdoba, Sevilla y Mrida y con extensos contactos en los puertos del Levante
mediterrneo/que son quienes garantizan el transporte de los productos de lujo
que terminan en las villae del interior de la Pennsula. A ellos se unirn, entre
los aos 554 y 628, el conjunto de comerciantes bizantinos que aprovecharn
el dominio por sus tropas de parte del sur espaol para reforzar las transacciones
comerciales entre el Este y el Oeste. Su presencia en Cartagena, principal centro

La poca medieval
minero, y en las ciudades mercantiles de la Btica facilita sus proyectos e ilustra
sobre sus objetivos. Desde estos puntos, la actividad comercial martima apunta,
principalmente, en tres direcciones: Bizancio, Cartago y la Narbonense, puerta
del comercio con las Galias. De menor cuanta debieron ser los intercambios, econmicos y humanos, que tuvieron por escenario el Golfo de Vizcaya, aunque suficientes para explicar las mutuas influencias, en especial, entre Galicia y las Islas
Britnicas y el estuario del Garona.
Lajxtomizacin deLesDacio^econmico.iA ella indirectamente aluden las noticias de pago de impuestos en especie, lo que obliga a reconocer la escasa circulacin de numerario amonedado en el mbito rural. Si a ello unimos el carcter de
las acuaciones visigodas basadas en un monometalismo de base urea, cuya
unidad, el remise, pesa la tercera parte del suelo constantiniano, esto es, 1,45 gramos, suficiente para mantener durante un ao a un nio de menos de diez aos,
y la tendencia nobiliar al atesoramientojde las monedas no utilizadas en los pagos
al exterior, convendr reconocer|la escasa amplitud e intensidad de la prejunja
economa moneta.ria.JLa falta de acuaciones en plata y cobre completa elpanofama: Crpequeno'comercio de intercambio comarcal decaa sin remedio. El propio
nmero cerca de ochenta y localizacin de las cecas de los siglos vi y vi i son
sntoma de una economa fragmentada en pequeas unidades, slo de vez en
cuando unida al mundo exterior por ligeros contactos. En efecto, parece que ambas circunstancias nmero y localizacin estn en relacin con la necesidad
de aprovechar el mineral de las pequeas explotaciones aurferas, all donde se
encuentre, y de satisfacer la soldada a las tropas que combaten, en especial con
los vascones.
En resumen, economa fragmentada en multitud de clulas que determinadas
actividades de mbito interregional la trashumancia, sobre todo mantienen
en dbil relacin, que las disposiciones legales se encargan de subrayar. Su propio
carcter impide una consideracin global y obstaculiza el dibujo de la evolucin
de su coyuntura. Su sntoma ms externo, las alteraciones de peso y ley de las
monedas, es poco vlido en este momento, pues aqullas dependen de la fortaleza
de los distintos monarcas en sus relaciones con la nobleza y su capacidad para
confiscar las propiedades y tesoros acumulados por sta.

3.

De la sociedad esclavista a la sociedad feudal: hacia un abismo diferenciador


en la estructura social

Los testimonios que poseemos sobre la vida de la sociedad peninsular entre


los aos 507 y 711 parecen subrayar la existencia de un nico proceso, casi uniformemente acelerado conforme nos acercamos a la segunda de dichas fechas:
el engrandecimiento en riqueza y poder social de una minora y el debilitamiento
paralelo de una mayora. La desaparicin de escalones intermedios que pudieran
dar flexibilidad lleva a la reduccin del espectro social a dos colores dominantes,
poseedor, posedo.
Como sucedi en el mbito econmico, cuando los germanos se asientan en
la Pennsula, los hispanorromanos se hallaban insertos en un proceso social, visible
30

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


al menos desde haca doscientos aos, al que, inevitablemente, se aaden los
recin llegados. Tal proceso puede caracterizarse como la ruptura de los lazos
de relacin de derecho pblico entre el subdito y el poder del Estado romano, simbolizado en la persona del emperador. Tal ruptura, unida a la paulatina
desaparicin de una civilizacin de ciudades, vehculo de las decisiones de gobierno y garanta de la relacin poltica entre subdito y emperador, deja a aqul en un
completo aislamiento, enfrentado a un clima de arbitrariedad e injusticia, afectado por una legislacin confusa y cambiante y, en cualquier caso, opresiva. Sin
garantas serias de salvaguarda de sus intereses por parte de un poder pblico,
cada vez ms inoperante, el hombre de los siglos iv y v se ve obligado a tomar
decisiones personales que compensen el abandono estatal. Una de ellas puede ser
la accesis eremtica, base del florecimiento monacal en los siglos v y vi, en especial en el rea dominada por los suevos. Pero, ms frecuentemente, la solucin
adoptada es el refugio en las garantas reales: familia, clientela de un noble,
encomendacin personal, etc., es decir, en una serie de solidaridades personales,
de relaciones privadas, que subvierten el esquema poltico-social del Imperio
romano.
Este proceso, ya iniciado antes de que los germanos cruzaran el Rhin y los
Pirineos, se consolida durante los aos en que sus correras por tierras peninsulares son un elemento ms de crisis que aadir a los ya padecidos. As, a lo largo
del siglo v, el pequeo propietario, siguiendo la pauta marcada desde doscientos
aos antes, entrega tierras y libertad a quien puede garantizar su seguridad; normalmente, el gran propietario cercano, sea laico o eclesistico. Aqul se transforma as de propietario en colono de sus propias tierras, mientras ste ampla
con ellas sus propiedades. Simultneamente a este engrandecimiento fsico, el
gran propietario aprovecha el vaco de poder del Estado para constituir el suyo
propio: poco a poco, fortalece su posicin de seor de tierras y hombres; mediante la apropiacin de privilegios fiscales y judiciales, rodea sus dominios de
inmunidad frente a los funcionarios estatales, dando nacimiento al seoro.
Este conjunto de tierras constituido en gran propiedad y, luego, en seoro
puede resultar inmune para el propio Estado, pero no para las amenazas inmediatas de bagaudas, vascones, germanos. El seor deber cumplir su compromiso
de garantizar la seguridad de quienes a l se entregan mediante la creacin de un
pequeo ejrcito privado, a cuyos componentes compensar sus servicios alimentndolos a sus expensas. La misma inseguridad de la poca ser la que anime a
ciertos hombres, solitarios y sin tierras, a enrolarse como tropa de estos latifundistas. Las condiciones generales del perodo alentaban, por tanto, el doble fenmeno: constitucin de grandes propiedades y encomendacin de un creciente nmero de hombres, cuyas relaciones de dependencia personal respecto a quien era
ahora, simultneamente, su dominus y patronus. se canalizaban a travs de la institucin del patrocinium.
La novedad, importante, con respecto al perodo del Bajo Imperio, se refiere
al tipo de habitat que ahora se configura; en lneas generales, la decadencia de la
ciudad no beneficia a las villae, sino a las aldeas, que experimentan un florecimiento. Unas surgen sobre las ruinas de una villa abandonada, pero, en su mayora, son continuacin de ncleos ya existentes, que atravesaron los siglos de vida
31

La poca medieval
del Imperio romano conviviendo con las grandes propiedades seoriales. Sobre\\
ellas vendra a sumarse, en el rea de la meseta, la aportacin humana visigoda.
La segunda novedad se refiere al debilitamiento, ya acusado para los siglos v y vi,
de la esclavitud. En esas aldeas, en efecto, viven colonos y siervos que poseen,
indistintamente, diversos lotes de la explotacin para subvenir con ellos a sus
necesidades propias y familiares y acudir, a la vez, a realizar prestaciones al lote,
ms extenso, que el seor se reserva para s mismo y su familia. Criterios humanitarios, propugnados por el cristianismo, y criterios econmicos la disminucin
de las remesas de esclavos cuando el poder del Imperio comenz a declinar, y la
superior rentabilidad del establecimiento de los siervos, cuando hubo que ahorrar
mano de obra estimulan la conversin del esclavo en siervo entre los siglos ni
y vil. La aldea ser, en adelante, la forma de asentamiento y la que proporcione
la fuerza humana necesaria a las explotaciones seoriales. Cada seor, por supuesto, poda tener dominio sobre una o varias aldeas o tener tierras en varias
de ellas. El conjunto de solidaridades que la convivencia en la misma creaba entre
siervos y colonos se expresa en la existencia de un conventos publicus vicinorum,
reunin de vecinos, especie de consejo agrario y ganadero que regula el aprovechamiento de bosques y prados comunales. Como siglos despus, en poca repobladora, conviven ya la economa seorial, bsica, y la aldeana.
Sobre esta sociedad hispanorromana del siglo v, caracterizada por la desaparicin de grupos sociales intermedios normalmente los relacionados con actividades ciudadanas: comerciantes, funcionarios, artesanos y por el proceso de encomendacin de una parte creciente de la poblacin a una minora dominadora de
propietarios terratenientes, se produce la insercin de la poblacin visigoda y su
paulatina fusin. Las circunstancias de ambas las hemos visto, tangencialmente,
al estudiar el asentamiento germano en la Pennsula. Resultaba, entonces, que el
primer contacto entre godos e hispanorromanos se haba realizado a travs del
ejercicio de la hospitalidad; pero, a diferencia de la desarrollada durante el Bajo
Imperio, en que el fisco estatal provea de suministros en especie o dinero al instalado sobre tierras de un posesor, ahora, si es que realmente hubo reparto, habra
obligado a ste a ceder a su husped una parte de su casa y tierras. De esta forma
pudo haber comenzado la insercin de la poblacin goda en la sociedad hispanorromana; con todo, su alcance inicial debi ser muy limitado, dado que, en las
reas en que se establecieron, los germanos constituan una mayora que les permiti conservar su homogeneidad y cohesin.
Durante algn tiempo, la separacin entre romanos y godos parece evidente,
pero, poco a poco, por razones sociolgicas las dos sociedades estaban estrictamente jerarquizadas, lo que favorece una interpenetracin horizontal, entre estratos semejantes, econmicas la necesidad de compartir un espacio y unos
circuitos, relajados pero existentes, de trfico comercial, y polticas la paulatina identificacin del pueblo visigodo con la totalidad del territorio peninsular,
incentivada por la tradicin hispanorromana, se va operando la fusin entre
ambos grupos all donde se encuentran. En favor de ella, se legisla: supresin de
la prohibicin de matrimonios mixtos entre provinciales y brbaros, dictada por
Leovigildo; y se superan las barreras religiosas, conversin de los visigodos al
catolicismo con Recaredo, y jurdicas, tendencia a la igualacin de los estatutos
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Elementos constitutivos de la sociedad medieval


entre godos y romanos, resumida en la unificacin del derecho con el Liber Iudiciorum de Recesvinto o, quiz, poco antes, con el que pudo ser el primer cdigo
territorial de la Espaa godorromana, el promulgado por Chindasvinto en los
aos 643-44, hoy perdido.
En resumen, a lo largo de los siglos vi y vi i, es bien visible un proceso de
apertura de cauces a la fusin de godos y romanos, simultneo al de la toma
de conciencia del territorio y del poder que se opera entre los visigodos. Pero esto
no debe hacer olvidar, en ltima instancia, que el nmero de personas afectadas
por esa fusin fue muy reducido y que, a pesar de la existencia de tales cauces,
no se utilizaron siempre. Hasta momentos inmediatos a la penetracin musulmana
en la Pennsula, podremos observar la fuerza tanto de las relaciones personales de
dependencia que haban florecido ya en el mundo hispanorromano, como de las
que van a aportar los propios visigodos. Entre stos, la antigua cohesin gentilicia
propia de los germanos se haba ido debilitando, de modo que los sistemas familiares extensos se mostraban ahora mucho menos protagonistas que los comitatus
o comitivas surgidas en torno a determinados jefes al margen de sus respectivas
parentelas e, incluso, de las asambleas tribales de guerreros. Por este camino, tales
bandas al servicio de un jefe contribuan a reforzar el papel hegemnico de ciertos
miembros de la aristocracia visigtica, que tendern a gratificar a sus comitivas con
la participacin en el botn, la instalacin en su casa o la entrega de tierras a cambio de la continuidad de sus servicios militares.
Por va romana o por va visigoda, una similar realidad social de fortalecimiento de las relaciones personales de dependencia iba difundindose entre la
poblacin peninsular. Al ir cubrindose con el ropaje de las categoras jurdicas
romanas, concluir por identificarse. La base de las mismas radica en un intercambio de bienes: el liberto, el colono, el mismo hombre libre ofrecen, segn
los casos, su trabajo, ciertas rentas de las tierras que trabajan y ocasionalmente
la prestacin de un servicio militar, mientras el dominus, patronus, seor, asegura
su proteccin frente al fisco, o frente a otro patrn. Determinados individuos del
primer grupo aparecen adscritos a tareas especializadas de servicio militar, reforzadas por una lealtad personal respecto a la persona a quien lo prestan. Son los
gardingos, vinculados al monarca, o los bucelarios, que lo estaban a alguno de los
miembros de la aristocracia. El pago de los servicios a unos y otros no poda
realizarse de la misma forma que a los campesinos, con la simple proteccin, ya
que eran bucelarios y gardingos quienes, precisamente, la aseguraban. El pago
haba que realizarlo mediante muy concretas recompensas. Dos fueron las frmulas empleadas: de un lado, las donaciones propiamente dichas en virtud de las
cuales el beneficiario quedaba en propiedad completa e irrevocable de las mismas,
excepto en caso de que incurriera en culpa; de otro lado, las concesiones in
stipendio, condicionadas a la obediencia y servicio al otorgante. De duracin indefinida y sin comportar carga econmica alguna, resultaban muy similares a las
concesiones iure precario de poca clsica, de las que diferan en el hecho de que
slo podan ser revocadas en el caso de que el estipendiario no cumpliera con sus
obligaciones, esto es, incurriera en infidelias o perfidia.
De esta forma, a travs, sobre todo, de las concesiones estipendiaras, generalmente, tierras en una economa desmonetarizada, se compensaba la prestacin
33

La poca medieval
de variados servicios, fundamentalmente los de ndole militar. Con el tiempo,
vinculacin personal a travs de un compromiso especfico de fidelitas, que implicaba la encomendacin de un individuo a otro, patrono suyo, y pago de la
misma en forma de entrega de tierras con que poder atender las obligaciones
inherentes a su compromiso se unieron de forma indisoluble. Primero, en el caso
de las concesiones otorgadas por los propios monarcas visigodos, incapaces de
rescatarlas salvo en el caso de declarada culpabilidad del beneficiario; ms tarde,
en el caso de las concesiones otorgadas por otros patronos nobles, que empezaron
a ver cmo beneficio territorial y encomendacin se unan en un todo indisoluble,
transmisible por herencia. Con fuerza creciente, la propia Iglesia se insert en el
proceso; como remuneradora de servicios bajo la frmula de concesiones de tierras
y como beneficiara, que pretenda defender la inalienabilidad de su patrimonio,
de otras concesiones. En ambos casos, la personalizacin del patrono eclesistico
corresponda al obispo dentro de cada dicesis; l conceda a sus clrigos los
estipendios correspondientes, ya en forma de tierras o, ms simplemente, de aprovechamiento de una parte de las rentas, ofrendas y frutos generados por las iglesias objeto de estipendio, mientras l se reservaba, al menos, un tercio de los
mismos. En su conjunto, tal sistema de recompensas reclamaba una amplsima
disponibilidad de tierras con las que cada patrn poder satisfacer las necesidades
de compra de fieles y encomendados. Necesidad que, en el caso de los monarcas,
resultaba mucho ms acuciante pues en su persona confluan los dos rasgos de
titular de un poder poltico, pblico, y de primer y a ser posible, ms poderoso,
patrono privado del reino. No es extrao, por ello, la frecuencia con que los
reyes visigodos utilizaron la confiscacin de bienes, en especial, de la Iglesia, para
compensar los dficits de tierras con que muchas veces se encontraron a la hora
de beneficiar a sus fieles y de comprar nuevas fidelidades.
La posesin de la tierra se converta as en importante elemento organizador
de la jerarqua social. Tenerla en propiedad y en grandes proporciones era el
signo externo de riqueza de los potentados; estar adscrito a una porcin de ella
o de su dueo, el de los humildes, fueran stos restos de los antiguos colonos,
cuyo vocablo desaparece en la legislacin visigoda, o simples esclavos, empleados
en la explotacin directa de las tierras de sus seores. En medio de ambos extremos, quedaron, ms numerosos al principio, un conjunto de hombres libres. La
paulatina degradacin de su situacin, por el obligado proceso de encomendacin
a que se vieron sometidos, condujo, prcticamente, a la extincin de ese nivel
social a fines del siglo vil. Para entonces, la legislacin civil haba seguido las
pautas de la eclesistica que, a travs de la frmula de perpetuar a sus libertos
y sus sucesores en el obsequium de la Iglesia, sin poder escapar al patrocinium
de la misma, haba dotado a las personas sometidas a las instituciones eclesisticas del mismo rasgo de inalienabilidad que stas haban conseguido para sus
bienes patrimoniales. Por su parte, la necesidad de proteccin sentida por los pequeos propietarios libres les movi a encomendarse sistemticamente a los potentes ms cercanos, patronos a quienes tales posessores o privati cedan la propiedad
de la tierra, cuya tenencia conservaban, en un proceso tan antiguo como la propia
crisis del Imperio Romano en el siglo m.

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


Extincin del nivel intermedio de hombres libres y apertura de un abismo
diferenciador entre potentes y humildes son, en consecuencia, los rasgos ms claros
de la evolucin de la sociedad de la Espaa visigoda. Dentro de sta, un anlisis
ms minucioso permitira sealar la existencia de una nobleza de linaje, godo o
romano, y otra nobleza de origen burocrtico y palatino, indiferentemente a su
condicin militar o administradora. Su papel, fortalecido por exenciones y privilegios fiscales, penales y procesales, se incrementa en los ltimos aos del siglo vil.
En esa misma direccin y casi a idntico ritmo se desarrolla la evolucin social
del clero. Como grupo, lleg a disfrutar de unas garantas penales y procesales
semejantes a las de los nobles. Dentro de su conjunto, sin embargo, hay que distinguir una nobleza eclesistica, asentada sobre las mismas bases de poder y
riqueza que la laica, gracias a las donaciones de los hispanorromanos, primero,
y del propio poder real visigodo despus de la conversin en el 589, y una serie
de clrigos y monjes, hombres libres, pero excluidos de ese poder y riqueza y, en
ocasiones, contestatarios del mismo. Esta nobleza de distintas procedencias, unificada por su base de poder y fortuna la tierra controla al resto de los habitantes del pas, pequeos propietarios libres, libertos y siervos, cuya condicin,
entre los siglos v y v m , tambin se unifica por abajo, creando continuas, estructurales, situaciones de oposicin entre no privilegiados y privilegiados. La nica
esperanza de los primeros es su derecho a apropiarse de la mitad de los campos
baldos que roturasen y su posibilidad de huida para enrolarse en alguna de las
partidas de bagaudas que, de vez en cuando, hacen su aparicin en el valle del
Ebro y en los de las serranas penibticas o, simplemente, en algunos de los muy
numerosos grupos de siervos fugitivos. De su importancia a fines del siglo vil es
sntoma inequvoco la intensa preocupacin legislativa, condenatoria cada vez con
ms dureza de esos desertores, tanto de explotaciones agrarias como de ejrcitos
privados.

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35

Los datos que poseemos sobre la sociedad de poca hispanogoda no nos permiten datar los enfrentamientos entre los dos grupos de poseedores y posedos.
Slo, de vez en cuando, aluden a sublevaciones de campesinos, que el propio
poder estatal ha de combatir, directamente, como en poca de Leovigildo, o a
travs de una legislacin que insiste, apoyada por la Iglesia, en el sometimiento
de los no privilegiados a sus seores. nicamente, quiz, la cronologa de las alteraciones sociales en que participan los vascones ha quedado mejor establecida.
En lneas generales, el fenmeno obedece a la falta de integracin en el reino
visigtico de casi toda la fachada cantbrica de la Pennsula, como haba sucedido, en mayor o menor grado, durante el largo perodo de dominacin romana.
Frente al Imperio, primero, y frente a sus sucesores despus, estos pueblos de la
Cordillera Cantbrica, muestran una feroz independencia, alentada por una estructura econmica, social y poltica arcaica y poco permeable a los intentos
romano-visigticos, incluidos los de la evangelizacin cristiana, que se estrellan
ante ellos. Desde el punto de vista de la evolucin social peninsular del momento,
su inters radica en las frecuentes salidas de sus reas montaosas tradicionales,
impulsados, probablemente, por eventuales crisis de su estructura, para recorrer
los valles y llanos cercanos en campaas de saqueo. A ellos se unen campesinos
de las zonas recorridas por cntabros y vascones, que tienen siempre en sus mon-

La poca medieval
taas la garanta de una defensa natural. Contra ellos, en especial los vascones, se
orientar el esfuerzo de numerosos monarcas, que tratarn de limitar su rea de
expansin con la construccin de plazas fuertes y campamentos o de combatirlos en cuanto salen del territorio que, tcitamente, se les reconoce.
La identificacin entre Iglesia catlica y poder poltico desde el ao 589 hace
que determinados movimientos de contestacin espiritual se transformen, automticamente, en amenaza para el estatus social de los dominantes. Y, al revs,
movimientos de reivindicacin social pueden hallar formulacin terica y apoyo
en movimientos espirituales de base asctica que, normalmente, se enfrentan tambin a la propia jerarqua eclesistica. El ejemplo ms caracterstico de esta mutua
influencia lo representa la pervivencia priscilianista, notable sobre todo en Galicia,
donde se prolongara hasta el siglo vni. La doctrina haba sido condenada en el
concilio de Trveris del 385, pero sus principios perfeccin espiritual a travs
de prcticas ascticas, realizadas por comunidades de hombres y mujeres no controladas por la jerarqua, y hostilidad hacia sta se prolongan vivos, como lo
demuestra su nueva condena, precisamente en Braga, a mediados del siglo vi.
Su matiz social, anhelo de supresin de las abismales diferencias entre poderosos
y humildes, evidencia la condicin de una comunidad presta a aferrarse a cualquier tabla de salvacin que signifique su liberacin.
Revueltas de campesinos, fugas de siervos, movimientos bagaudas, correras
de los vascones, pervivencias priscilianistas gallegas pueden contabilizarse como
indicios de conflictos sociales que tienden a oponer grupos diferentes dominadores y dominados de una misma sociedad. Junto a ellos, a lo largo, sobre todo,
del siglo vil, hasta el momento mismo de la penetracin musulmana, que recibirn
con alborozo, los judos constituyen una minora social inasimilada, objeto continuo de restricciones por parte del Estado catlico hispanogodo, iniciadas con la
conversin de Recaredo en el ao 589. A partir de entonces, y, sobre todo, de
las disposiciones de Sisebuto del 613, los judos se convierten en perseguidos y
excluidos del conjunto de la sociedad. Su capacidad proselitista, facilitada por las
actividades comerciales, a que preferentemente se dedican, hacen de ellos enemigo
temible para un Estado dbil, catlico reciente.
La hostilidad con que los tratan los monarcas visigodos se expresa, a lo largo
de los cien aos siguientes, con un vigor en el que entran como factores: el furor
caracterstico de los nuevos conversos, el deseo de rematar la unificacin ideolgica del Estado, y, sobre todo, la urgente necesidad de monarcas como Ervigio
y Egica, promotores de las medidas ms duras, de enfrentar la depresin econmica de finales del siglo v u . Nada ms fcil y popular que aprovechar para ello
los bienes de los prfidos judos. A stos se exige entonces el bautismo, pero,
sobre todo, se les aplica medidas econmicas: la confiscacin, pero no el exilio:
temor a una fuga de capitales o a conspiraciones desde el exterior, en especial
el norte de frica? En estas condiciones, nada ms lgico que los hebreos aparezcan, a partir del ao 680, como una quinta columna del poder musulmn, ya
al otro lado del estrecho.
Este conjunto de grupos sociales que, en virtud de sus distintos intereses, se
enfrentan a lo largo de los siglos vi y vu, aparecen fundamentados en la clula
familiar. Es la comunidad nuclear formada por padres e hijos, con la que coexiste
36

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


con fortaleza en los grupos aristocrticos una familia extensa, en la que participan amplias parentelas de linaje, de singular importancia en el juego poltico
del mundo hispanogodo. Ambas formas aspira a modelarlas el derecho cannico:
con la represin del incesto que se traduce en la ms rigurosa exogamia; con la
prohibicin del divorcio y la separacin voluntaria, lo que garantiza la estabilidad
domstica; y, finalmente, con la repulsa del concubinato, estmulo de una generalizacin del matrimonio. Dentro del especfico mundo familiar, la autoridad
corresponde al padre, que, sin embargo, ve mermado su omnmodo poder del
perodo romano; junto a l, la mujer empieza a disfrutar de un estatus ms elevado, aunque el matrimonio sigue siendo ms una compra que un compromiso.
A l se accede en fecha muy temprana catorce o quince aos, en relacin corf
la reducida esperanza de vida del hombre de la poca, limitada por la frecuencia
de abortos y exposiciones de recin nacidos, que las disposiciones conciliares no
dejan de castigar continua y severamente. Las miserables condiciones de vida de
la mayor parte de la poblacin, a quien se dirigen, sin excepcin, las predicaciones contra el infanticidio, explican esta actitud maltusiana. Por el contrario, la
nobleza, deseosa de mantener hereditariamente su rango, cuida su prole, confindola para su crianza a las nodrizas y para su educacin a los clrigos; identificada
con los intereses de la aristocracia, la Iglesia tutela expresivamente los derechos
de estos hijos de las poderosas familias.
Por su parte, los mecanismos institucionales, en manos de los poderosos, vienen a consagrar la distancia que las condiciones materiales imponen entre los dos
grandes grupos en que, con el tiempo, se reparte la sociedad peninsular. El inters
y esfuerzos de los privilegiados se orienta, como es lgico, a fortalecer jurdicamente el abismo econmico y social creado entre uno y otro grupo. Las disposiciones de los Concilios de Toledo, que son su instrumento socializador, no dejan
lugar a dudas; a veces, incluso, abandonan su tono generalizador de defensa sistemtica de la estratificacin social existente, para salir al paso de situaciones
concretas en que el estatus nobiliar se ve comprometido. Tal es el caso del X Concilio, reunido en el ao 656, y cuyo objetivo principal parece la revocacin parcial del testamento de un obispo de Dumio, excesivamente generoso con los numerossimos siervos de su iglesia y con los pobres de su dicesis, que, de tal modo
haba legado los bienes a los pobres, que las necesidades eclesisticas no obtenan de ello la ms mnima utilidad.

4.

El sistema poltico como confirmacin de la progresiva toma del poder por


parte de la nobleza

Desde un punto de vista global, la evolucin poltica del Estado hispanogodo


entre el 476, en que, por extincin del Imperio Romano de Occidente, se constituye en poder de hecho en un amplio espacio geogrfico de las Galias e Hispania,
y el 711, en que, a causa de la penetracin victoriosa de rabes y bereberes, desaparece, incluye el desarrollo de tres procesos simultneos: una identificacin del
pueblo visigodo con el espacio territorial de la Pennsula; una escalada de la nobleza territorial hacia la conquista del control del poder, una vez conseguida la
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La poca medieval
igualacin de las condiciones socioeconmicas de godos y provinciales que hace
desaparecer la inicial diferencia tnica entre ambos grupos, y consagra, en cambio,
otra de carcter social; y una feudalizacin progresiva de la sociedad, basada en
la degradacin paulatina de los mecanismos del sistema de poder romano, que
favorece en todos los rdenes de la administracin de la comunidad peninsular una privatizacin de los recursos antiguamente pblicos y una sustitucin
de la vieja norma jurdica general por las costumbres de gobierno y administracin que, en cada una de las clulas en que se rompe el espacio socio-poltico, crea
el poder inmediato.
Como resultado de este triple proceso, la historia poltica del mundo visigodo
aparece recorrida por la lucha continua entre distintos grupos nobiliares por asegurarse el poder; ste concede a quien lo ostenta, adems del prestigio personal
otorgado por la uncin regia, amplios recursos patrimoniales propios del Estado,
en constante reduccin por la compra de aliados que la agitada vida poltica hispanogoda exige, y una cierta identificacin, en la pluma de cronistas e historiadores, con unos pretendidos intereses generales del reino, nunca lo bastante explcitos como para no poder considerarlos como muy concretos y personales del monarca reinante. Aun as, el evidente deseo de ejercicio de una soberana autntica
que todo poder lleva consigo explica la mencionada identificacin y la valoracin
del desarrollo poltico de los siglos vi y vn como un enfrentamiento entre la actitud de la nobleza, siempre al asalto de nuevas fuentes de riqueza y poder, y la
de ciertos monarcas, deseosos no slo de promover la fortuna de sus familias, sino
de protagonizar una jefatura de ms amplio alcance. En cualquier caso, hay que
insistir, este segundo aspecto resulta, cuando menos, dudoso y discutible.
Los tres procesos que, simultneamente, caracterizan la evolucin poltica del
Estado godo en la Pennsula podemos ordenarlos, sin embargo, de forma cronolgica en cuanto la mayor intensidad de los fenmenos que cada uno representa
ha tenido lugar en momentos sucesivos:
1. La identificacin del pueblo visigodo con el espacio territorial de la Pennsula (aos 507 a 585) abarca desde el abandono definitivo de las Galias, como
resultado de la presin franca y su victoria en Vouill en 507, hasta el triunfo
de Leovigildo frente a los suevos y la extincin de este reino en 585. Los casi
ochenta aos de ese perodo de la vida poltica de la Espaa visigoda aparecen
presididos por los reajustes operados por la acomodacin del antiguo reino de
Tolosa al nuevo reino de Toledo. Los primeros los capitanea el propio monarca
ostrogodo Teodorico, deseoso de evitar el desplome total del reino visigodo a manos del franco. La transferencia de esquemas administrativos de la Pennsula
italiana, que l gobernaba directamente, a la Ibrica, donde actu de regente de
su nieto, fue, con todo, menos importante que la de los sniores Gothorum, o
familias de la aristocracia goda que, trasladados de la Galia a Espaa, van a contribuir, desde las ciudades en que, estratgica y mayoritariamente, se instalan, a
hacer pervivir la conciencia de las tradiciones y del nombre nacional visigtico.
La poltica que, respecto a ellos y a los jefes militares ostrogodos de Teodorico
estim preciso enviar en apoyo de su nieto, practic aqul, contribuy a la consolidacin de una aristocracia germana, a medias visigoda y ostrogoda, encargada
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Elementos constitutivos de la sociedad medieval


especializadamente del servicio de armas. Al margen de este hecho, la permeabilidad socioeconmica e incluso ideolgica entre la aristocracia germana y la hispanorromana va a convertirse, desde la muerte de Teodorico el ostrogodo en 526,
en un fenmeno perfectamente detectable.
Su ejemplo representativo ms temprano lo constituye el monarca Teudis,
general ostrogodo, casado con una rica propietaria hispanorromana, cuyas cuantiosas rentas le permitan sostener un ejrcito privado de dos mil hombres. El
marca ya un decisivo distanciamiento respecto al viejo reino de Tolosa, al renunciar a Narbona como asiento de su corte y optar decididamente por Barcelona e
incluso, eventualmente, por Toledo, y al protagonizar un declarado inters por
la defensa de un reino al que, cada vez, se atribuyen ms concretamente como
fronteras las de la Pennsula Ibrica. En su reinado, los visigodos, en efecto, se
enfrentan tanto por el norte (a los francos) como por el sur (a los bizantinos en
Ceuta) a poderes que amenazan su autoridad en territorio hispano. Con todo,
poco despus, estas mismas tropas del Imperio de Oriente aprovecharn el enfrentamiento entre facciones visigodas que aspiran al trono y desembarcarn en
la Pennsula, en el 554, en apoyo del candidato de los hspanorromanos de la
Btica, Atanagildo, que, gracias a esta ayuda, conseguir triunfar. Pero, una vez
obtenido esto, los bizantinos sometieron aquella provincia y parte de la Cartaginense al poder de su emperador Justiniano, comprometido entonces en la empresa de restaurar el viejo Imperio Romano, quien dot al rea ocupada de una
organizacin militar bajo el mando de un magister militum Spaniae. Frente
a ella, ser el propio Atanagildo, rey gracias a la ayuda bizantina, el primero en
promover una serie de acciones militares. Desde Toledo, nueva capital del reino,
emprende expediciones que acaban recuperando Sevilla y evidencian el inters
godo por lograr la identificacin territorial de su poder con el conjunto de la
Pennsula, actitud que ser ms visible durante el reinado de Leovigildo, iniciado
en el ao 569.
El nuevo monarca se enfrenta a francos y bizantinos, con quienes haban
luchado ya sus inmediatos predecesores, y combate, adems, al, desde hace un
siglo, silencioso poder suevo y a los siempre agresivos pueblos del norte, en
especial los vascones. Planteada la presencia bizantina en la Btica desde la entrada de los soldados imperiales para ayudar a Atanagildo a ocupar el trono,
Leovigildo va a proseguir las campaas militares contra un poder que merma
el espacio peninsular y deja al reino sin una de sus provincias ms ricas. La presencia extranjera, adems, haca siempre posible el colaboracionismo con los
nobles hspanorromanos de la zona, poco integrados todava en el espritu visigodo. La amenaza se convirti en realidad cuando, en el 580, los bizantinos
apoyaron la sublevacin de Hermenegildo contra su padre, estimulada tambin
por los hispanorromanos hticos. No es extrao, por ello, que Leovigildo continuara la tarea de su predecesor, reduciendo, gracias a sus conquistas, el rea
ocupada por los bizantinos en el sur de la Pennsula.
Mayores dificultades tuvo el monarca cuando trat de hacer lo mismo con
suevos y pueblos del rea cantbrica. Los primeros haban sido los motivadores
directos de la penetracin visigoda del ao 456, que consigui arrinconarlos en
el ngulo noroccidental de la Pennsula. Durante casi un siglo, a partir de la
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La poca medieval
interrupcin de la Crnica de Hidacio, las fuentes guardan completo silencio
sobre la zona, que parece vivir una prolongada etapa de aislamiento exterior y
paz interna. Su consecuencia ms ostensible cuando, desde mediados del siglo vi,
reaparecen los testimonios, ser la integracin de las aristocracias sueva e hispanorromana de la antigua Galecia, a cuya definitiva consolidacin contribuir la
conversin oficial del monarca y corte suevos al catolicismo. Este hecho, acontecido entre los aos 550 y 560, bajo la directa influencia de la actividad de
Martn de Dumio, protagonista de una verdadera tarea de Correctio rusticorum
y de reorganizacin nacionalista de la Iglesia en torno a monasterios episcopales
de tradicin celta, pudo ser estimulado por merovingios y bizantinos, que desearan contar con los suevos como punto de apoyo en sus respectivos enfrentamientos con los visigodos. En cuanto a los vascones, su actitud de insumisin haba
sido permanente desde poca romana; diferentes del mundo circundante por su
estructura socioeconmica, religin y modos de vida, constituyeron siempre, a
ambos lados del Pirineo, un reducto resistente a la penetracin de elementos de
tradicin mediterrnea, portados por los romanos o por sus herederos, visigodos
o francos.
Frente a estos poderes de suevos y vascones, la actitud visigoda, a mediados
del siglo vi, es similar; reacciona cuando suevos y vascones desbordan la frontera
que los godos reconocen como lmite entre su poder y el de estos otros grupos
humanos. Los suevos, ya catlicos, lo haban hecho para ayudar a Hermenegildo
contra su padre y para animar a distintos pueblos de la zona de Sanabria contra
los visigodos; los vascones para realizar sus acostumbradas correras. En los dos
casos, nos interesa menos el resultado de la actuacin de Leovigildo extincin
del reino suevo; retirada de los cntabros y vascones a las montaas como el
hecho de que, en el ao 585, los visigodos parecen haber concluido su proceso
de identificacin territorial con el resultado de que las fronteras que se autoconceden son las mismas que las que el Imperio romano haba adoptado en
Espaa en el ltimo perodo de existencia. Es decir, entienden que la Pennsula
es una unidad de dominio poltico, cuyo aseguramiento depende de la fortaleza
y fidelidad de las guarniciones instaladas en todo el territorio y, en seguida, de
la devocin personal de los propios ocupantes de las sedes episcopales, germanas
en su mayora, en especial los titulares de las ms estratgicamente situadas. Si
todo el espacio hispano recibe este mismo tratamiento, la situacin de excentricidad geogrfica y de inasimilacin socioeconmica y cultural de la fachada cantbrica, sobre todo el tramo vasco-cntabro, viene, desde hace unos aos, propiciando la hiptesis, hoy ms discutida que hace un lustro, de que la serie de
guarniciones instaladas en sus proximidades constituyera un deliberado limes
frente a los pueblos del norte. De l formaran parte plazas como Amaya, Victonaco y Oligitum. En conclusin, en relacin con este criterio de dominio territorial, el esfuerzo de los visigodos se orientar a expulsar definitivamente de la
Pennsula a los bizantinos, lo que conseguir Suintila en torno al ao 625, y a
evitar que cntabros y, sobre todo, vascones, traspasaran sus reas de asentamiento tradicional.
Pero esta acomodacin paulatina del poder visigodo a la realidad fsica peninsular exiga no slo la delimitacin de un espacio donde ejercer la autoridad,
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Elementos constitutivos de Ja sociedad medieval

sino la creacin de los instrumentos adecuados para asegurar tal ejercicio. Este
proceso, simultneo del ya descrito, inclua: la diferenciacin poltica del poder
visigodo frente a cualquier otro; la territorializacin de la condicin de subditos;
y la creacin especfica del aparato poltico adecuado a las nuevas realidades del
poder territorial, en su doble versin de poder central y de organismos subordinados a l capaces de hacer cumplir sus decisiones. En todos estos aspectos, la
labor realizada por Leovigildo, entre 569 y 586, result especialmente importante.
Por lo que se refiere a la diferenciacin poltica, el polo de referencia fue
el imperio romano de Oriente, dado, sobre todo, que ocupaba parte del espacio
peninsular. Frente a l, Leovigildo aspira a mostrar su independencia a travs de
un reforzamiento del contenido germnico del Estado, visible en la revisin a
que somete el Cdigo de Eurico; del sentimiento nacionalista arriano, evidenciado en sus intentos de imponer tal credo en el pas; y de su condicin real, al
adoptar, por vez primera, vestidos, smbolos y atributos propios de los emperadores romanos, acuar monedas, fundar ciudades, promulgar leyes y aspirar a
transmitir a sus hijos el trono, distinguindose drsticamente del resto de la nobleza goda. En cuanto a la territorializacin de la condicin de subdito, reverdece, de vez en cuando, la ya vieja disputa entre partidarios de las respectivas
hiptesis de personalidad y territorialidad del derecho visigodo. Sin entrar en
ella, a nuestro objeto basta comprobar cmo la fusin real de las poblaciones
ha enmohecido ja_vjeja disposicin que prohiba los matrimonios entre germanos
y romanos, suprimida ahora definitivamente por Leovigildo en lo que sera su
Codex Revisus y ha estimulado, en cambio, la unificacin de jurisdicciones, confirmada por este mismo monarca al hacer del conde juez nico para godos e
hispanorromanos.
Finalmente, la_creacin de un aparato poltica acomodado a las nuevas realidades del poder territorial se lleva a cabo en un doble nivel: eUecisorio, con
la sustitucin del viejo, consejo de ancianos guerreros godos, por el Qfjicium
Palatinum, de_ carcler-exclusjyamente consultivo y ncleo formativo del Aula
Regia, y el administrativo, con la ordenacin del territorio en circunscripciones
basadas en las cinco antiguas provincias del Bajo imperio. Al frente de ellas se
sitan Tos duques, que heredan^Jas. funciones de los antiguos gobernadores provinciales romanos en una mera sobreimposicin de la minora dominadora goda
a las realidades territoriales de la Pennsula. Pero esta realidad estaba ya alterada
con respecto a la de unos siglos antes cuando tales provincias se crearon. La
crisis del siglo n i , con su secuela de ruralizacin, y las alteraciones del v, con
su ruptura de los circuitos gubernamentales por fractura del sistema de comunicaciones, haban conducido a la extrema decadencia del municipio como rgano
fundamental de la administracin romana, rector simultneo de la urbs (o recinto
urbano) y el territorium (o distrito rural sujeto a la primera). En su lugar, el
progresivo fortalecimiento de las grandes propiedades y su independencia respecto a la autoridad municipal provoca la paulatina separacin de parte de los
territorio de las ciudades respecto a sus instituciones de gobierno. En su toma
de contacto con el espacio geogrfico y mental de la Pennsula, los visigodos no
pudieron desconocer esta realidad; surge as una nueva circunscripcin administrativa: el territorio, regido por un conde con amplias atribuciones de todo
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La poca medieval
orden dentro de su distrito y slo sometido a una terica inspeccin por parte
del duque de la provincia. La base geogrfica del nuevo distrito lo constituyen,
por tanto, los antiguos territoria de las ciudades, con las aldeas o vicos incluidos
en ellos, siendo su centro la ciudad misma, aunque tal rea no dependa ya de
las viejas instituciones municipales, ahora en franca ruina, sino de autoridades
subordinadas al conde, como el iudex, o, incluso al obispo, cuyas atribuciones
de vigilancia sobre las autoridades civiles sern reforzadas por Recaredo.
2 La escalada de la nobleza territorial hacia la conquista del poder (aos
586 a 681) comienza a evidenciarse a partir del momento en que el acercamiento
progresivo entre godos e hispanorromanos, el debilitamiento del esfuerzo militar
bizantino con su paralela prdida de influencia en el sur peninsular y la independizacin de la Iglesia catlica hispana respecto a la poltica religiosa imperial
faciliten la distensin de la actitud nacionalista germnica y arriana de los
visigodos, evidente todava en Leovigildo. Ello favorecer la integracin de hispanorromanos y visigodos y animar a Recaredo a dar el importante paso de la
conversin al catolicismo, exigida ya, a estas alturas, por la propia necesidad
unificadora del reino visigodo. El fracaso de los intentos del padre por consumarla por la va del arrianismo animaron, decididamente, al hijo a intentarla
por la va catlica. Y si, en el caso del primero, la actitud de su otro hijo, Hermenegildo, haba dado tinte religioso a lo que los propios catlicos hispanorromanos no consideraron sino una tpica rebelin poltica contra el poder real Iegalmente constituido, en el caso de Recaredo, su gesto de conversin personal catlica en el ao 587 fue seguido de mltiples y dispersos levantamientos en que,
tambin, las pretensiones nobiliarias se enmascararon de defensa del credo arriano. No es extrao, por ello, que la victoria militar de Recaredo se consumara con
la abjuracin oficial, por parte de la corte visigoda, de la hereja arriana en el
III Concilio de Toledo, celebrado en mayo de 589.
El gesto o, ms exactamente, el conjunto de gestos que tuvo por escenario
la reunin conciliar haban de ser decisivos para la historia de la Espaa visigoda. La nueva unanimidad catlica de la poblacin peninsular volva a abrir
una larga etapa de Estado confesional, en que las interferencias entre poder secular y poder eclesistico tenderan a recobrar el movimiento pendular que las haba
caracterizado en el Bajo Imperio Romano. La doble tentacin de teocracia (por
parte de la Iglesia) y cesaropapismo (por parte de la monarqua) qued resuelta
en favor del segundo. La sacralizacin de la realeza, conceptuada en las actas
conciliares como maiestas e imperium, concede a Recaredo las ventajas de que,
en mayor proporcin, venan gozando los propios emperadores bizantinos. A la
cabeza, y, en el caso visigodo, ms deseable que la atribucin de funciones apostlicas, la concesin al monarca y su familia de un tinte sacral que podra defenderlo de los ataques de una nobleza siempre levantisca. El precio que Recaredo
pag por tal seguridad fue, tambin, alto; nada menos que la perpetuidad e inalienabilidad de la propiedad eclesistica, protegida por una especie de inmunidad
fiscal a clrigos y esclavos de la Iglesia, y el reconocimiento de fuerza legal a las
decisiones conciliares, cuyo cumplimiento se protega mediante las correspondientes penas civiles.
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Elementos constitutivos de la sociedad medieval


El mantenimiento de un acuerdo suscrito a tal nivel exiga a las dos fuerzas en
presencia dinasta real; Iglesia un permanente esfuerzo de colaboracin y
entendimiento. Pero, a su vez, este mismo estaba viciado en origen en cuanto
que, en seguida, se demostr que la teora del ejercicio del poder slo era sostenible a partir de la prctica del mismo ejercicio, lo que, por su parte, poda
suscitar inmediatas crticas de abuso de autoridad. Dicho de otro modo, slo
las victorias del monarca frente a sus enemigos proporcionaban a aqul prestigio
y, eventualmente, recursos suficientes para conseguir una aplicacin a su favor
de las definiciones sacralizadoras de su persona y su familia que radicaban en
manos de las autoridades eclesisticas. Pero stas, a su vez, slo estaban dispuestas a dispensarlas previa compensacin en forma de donaciones y privilegios por
parte del monarca. Por esta va, slo una amplia disposicin de riquezas colocaba
al rey en situacin de otorgar las suficientes para conseguir tales apoyos y conservar las necesarias para seguir hacindose temer. Mientras hubiera poderes
ajenos al reino visigodo, a cuenta de los cuales adquirir prestigio y riqueza, el
monarca e incluso su dinasta estara a cubierto. As sucedi durante el reinado
de Recaredo, heredero de Leovigildo y de las riquezas cobradas por ste a los
monarcas suevos, cuyo reino extingui, y as sucedera a costa de los judos durante el reinado de Sisebuto, entre los aos 612 y 620, o de los bizantinos, expulsados de la Pennsula por su sucesor Suintila. Pero cuando tales poderes ajenos
al reino desaparecieron, cada monarca hubo de buscar dentro de las esferas de
poder de la aristocracia hispanogoda su fuerza de sustentacin. Pero ello equivala
a pactar sistemticamente con ella; de no hacerlo, tratando de extraer de sus
posibles victorias consecuencias personales demasiado ventajosas, el rey se expona a encontrarse con la hostilidad de los restantes poderes fcticos. En ello radicaba, por tanto, la contradiccin del poder monrquico visigodo y, en definitiva,
la inevitable provisionalidad de los intentos monrquicos por asegurar un poder
pblico, remedo del viejo Estado romano, por encima del meramente privado.
Los acontecimientos vividos por el reino hispanogodo en los cuarenta aos
siguientes al III Concilio de Toledo, durante los cuales se ensay suficientemente
la dialctica arriba descrita, permitieron a la nobleza tomar conciencia de las
consecuencias implcitas en la conversin del ao 589. A ello les ayud la propia
Iglesia, cuyo status social y poltico coincida, desde aquella fecha, con el de los
grupos nobiliarios, a travs de la formulacin y desarrollo de una teora poltica,
cuya concomitancia con las realidades de la evolucin de la Espaa goda subray
Barbero hace aos. Heredando las tradiciones de la concepcin descendente del
poder poltico, la elaboracin de la doctrina correspondi a San Isidoro'. Segn
l, el conjunto de naciones, unido por la fe, constituye un gran reino que no es
ya el Imperio sino la Iglesia; dentro de ella, se incluyen los prncipes que deben
apoyar por la fuerza lo que los sacerdotes no puedan imponer por la predicacin.
Como en el pensamiento gelasiano, los poderes temporales se ven supeditados a
la Iglesia por la intrnseca primaca de la funcin sacerdotal; y esta supremaca
espiritual obliga al rey a realizar, como qued claro en el III Concilio de Toledo,
una misin apostlica al servicio de la Iglesia. El carcter moral de la funcin
.real es, precisamente, lo que permite distinguir al rey que gobierna rectamente del
tirano que oprime al pueblo. La conclusin la recuerda el propio San Isidoro, tra43

La poca medieval
yendo a colacin el viejo proverbio latino: rex eris si recle facas, si non acias
non eris. A partir de esta base doctrinal, lo fundamental era: quin o quines
deciden sobre la rectitud o falta de rectitud de un gobierno o de un gobernante?
La cuestin la solvent, en su beneficio, la nobleza, ayudada por la Iglesia, que, a
partir del IV Concilio de Toledo, actu como portavoz. Tal actitud, sntoma de la
implacable escalada nobiliar, se dibuja claramente desde ahora hasta el final del
reino hispanogodo en el 711, sobre todo, en tres ocasiones significativas: la deposicin de Suintila y la entronizacin de Sisenando en el ao 631; el paso del poder
de manos de Chindasvinto a las de Recesvinto entre los aos 649 y 653; y la conjura que oblig a Wamba a dejar el trono a Ervigio en 680.
Las circunstancias de la deposicin de Suintila y la entronizacin de Sisenando son bien conocidas. En el ao 631, Sisenando, duque de la Septimania,
con el apoyo de tropas francas, se subleva en su provincia contra el poder del
monarca, avanza despus hasta Zaragoza, donde se proclama rey, mientras Suintila, incapaz de resistir a los rebeldes, huye. Si la victoria de Sisenando fue sencilla, no parece que su legitimacin como monarca lo fuera tanto: tard dos
aos en llegar y necesit la convocatoria de un Concilio, el IV de Toledo, en el
633. Presidida por el propio san Isidoro, la reunin conciliar estudi la deposicin
de Suintila y, al pronunciarse sobre el caso, legisla para el futuro. Ordenando
sus argumentos, encontramos el siguiente planteamiento: la violacin_de la fidelidad prometida a los reyes por las gentes de sus reinos resulta un autntico sacrilegio; nadie debe arrebatar el trono al monarca, ni preparar la muerte del rey,
sino que, muerto ste pacficamente, la nobleza con los obispos constituir al
sucesor del reino. Sin embargo, si alguno de tales reyes, en contra de la reverencia debida a las leyes, ejerciere sobre el pueblo un poder desptico, sea condenado con sentencia de anatema y juzgado por Dios porque se atrevi a obrar
malvadamente y llev el reino a la ruina. En el caso de Suintila, ste, su mujer
y sus hijos quedan incursos en tal condena y, a la vez que son alejados del trono,
se les priva de lo que adquirieron con exacciones de los pobres, esto es, de los
bienes eclesisticos. A partir de este momento, la teora poltica eclesistica, que
haba tratado de armonizar la afirmacin del poder real con la existencia de una
fuerte nobleza, renuncia a su empresa y se convierte en legitimadora de las pretensiones nobiliarias.
' i

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


guineos, para la formacin de facciones nobiliarias. Por fin, como otro rasgo de
afinidad con actitudes polticas caractersticas del reinado de Leovigildo, en el
ao 649, Chindasvinto asoci al trono a su hijo Recesvinto, quien, sin embargo,
no tom sus primeras decisiones importantes de gobierno hasta que muri su
padre en el ao 653.
El paso del poder de Chindasvinto a Recesvinto en esa fecha viene acompaado
por una fortsima reaccin nobiliaria que se expresa en el VIII Concilio de
Toledo, reunido ese ao, en el que la misericordia se abre paso en beneficio de
los desposedos por el monarca anterior, permitiendo a las dos noblezas recuperar
su status pasado. Su compenetracin marcha paralela a la fusin de godos e
hispanorromanos, que, en este reinado, recibe confirmacin oficial al unificarse
el derecho con la promulgacin de un nuevo cdigo, nico de aplicacin vlida
para ambos grupos humanos. La nueva compilacin, el Liber ludiciorum, promulgada en 654, es, tcnicamente, de base romanista, pero la orientacin de su
contenido se muestra a tono con las nuevas circunstancias de una sociedad en
proceso de feudalizacin, en que las antiguas relaciones de base pblica dejan
paso continuamente a la aparicin de vnculos privados y solidaridades particulares. Precisamente, el vigoroso desarrollo de stos y el debilitamiento de la
estructura estatal favoreca la reaparicin de un derecho consuetudinario, distinto
segn las regiones, que hay que suponer bastante ms operante que las disposiciones legislativas emanadas de la corte. El nuevo cdigo de Recesvinto servira,
por tanto, fundamentalmente, para revalidar la solidaridad del estrato ms elevado
de la sociedad, regido ahora por una nica legislacin, y para confirmar, a travs
de la militarizacin de la administracin territorial y del predominio, como sustento del fisco, de las rentas de las propiedades de la corona por encima de los
tributos directos aportados por el conjunto de la poblacin, el grado de feudalizacin de la misma. La reclamacin de tierras al monarca en concepto de beneficio militar (pro exercenda publica expeditione) ejemplifica, finalmente, los derroteros que iba tomando la situacin social.

Con la llegada de Chindasvinto al trono, en el ao 642, se opera una reaccin


monrquica frente a la nobleza. El nuevo rey emprende una campaa de recuperacin del erario, a base de la eliminacin de sus enemigos y la confiscacin de
sus bienes, que se traduce en una mejora de la ley y peso de las monedas acuadas.
Por supuesto, no es slo la nobleza laica el objetivo de las medidas de Chindasvinto: el monarca pone tambin en aviso a cualquiera que perteneciente al orden
clerical se pasare al territorio de otro pueblo..., tratare de hacer o hiciere algo
que pudiera daar especialmente a la gente de los godos, la patria o el rey. El
mismo criterio nacionalista y antinobiliar se observa en el cambio que imprime
el monarca a diversos aspectos del ordenamiento jurdico. Sus reformas parecen
reaccionar, en este campo, contra el individualismo de las soluciones romanas que
benefician a grupos de la sociedad, en especial la Iglesia, y contra la utilizacin
del matrimonio, dentro de grados de parentesco que ahora se consideran consan-

Entre los aos 672 y 680, el nuevo monarca, Wamba, protagonizar un ltimo
intento de control poltico de la nobleza, actitud que sta considerar gravemente
atentatoria contra sus bases econmicas. El fundamento de la reaccin real radica
en la sublevacin nobiliar que, encabezada por el duque Paulo, levanta en armas
toda la Septimania y proclama rey al duque rebelde. Sus primeros xitos, con
el dominio de parte de la Tarraconense, son efmeros, y, en seguida, la revuelta
termina con el triunfo de Wamba y el castigo de los sublevados, cuyos bienes
confisca. La actuacin del monarca va, con todo, ms all, aspirando a prevenir
situaciones como la que a l le toc vivir, en que gran parte de la nobleza rehus
acudir con sus tropas al llamamiento del rey. Para intentarlo, Wamba promulga
una nueva ley de servicio militar, que obliga a los grandes del reino, tanto laicos
como eclesisticos, a acudir al ejrcito con sus propias fuerzas en el caso de que
el incidente blico tuviera lugar a una distancia inferior a cien millas de su
residencia. Quien no cumpliera esta obligacin, adems de perder su condicin
de libre, era penado con la confiscacin de sus bienes. Ante la nobleza, el poder
real reconoce su incapacidad para hacer frente por sus propios medios a las necesidades militares; obligado a recurrir a los propietarios y funcionarios de las

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La poca medieval

Elementos constitutivos de la sociedad medieval

provincias escenario de la guerra o la sublevacin, el poder pblico se halla, cada


vez ms, a expensas de los nobles.
La conjura que oblig a Watnba a dejar el trono a Ervigio en el ao 680
ejemplifica de modo definitivo este proceso: constituye el desquite de la aristocracia frente a la energa del monarca y, al institucionalizarse inmediatamente,
consagra la toma del poder por parte de la nobleza. Las circunstancias, un poco
oscuras, son suficientemente explcitas en cuanto a los resultados: una conjura
pacfica, en la que intervino el metropolitano de Toledo, Julin, apologista, antes,
del monarca y su victoria contra el duque Paulo, pone fin al reinado de Wamba
y da el trono al representante de los intereses nobiliarios y eclesisticos, Ervigio.
La nobleza se venga as de la dureza de la represin subsiguiente a la derrota
de Paulo. La Iglesia, adems de ello, de la reorganizacin diocesana de Wamba,
quien, con la creacin de nuevas dicesis, aspiraba a debilitar el poder de cada
obispado, y de las dos leyes con que trat de controlar el incesante crecimiento
del patrimonio eclesistico: la prohibicin de las cesiones estipendiaras por parte
de los obispos y la de hacer contraer matrimonio de forma engaosa a personas de condicin libre con libertos de la Iglesia, frmula a travs de la cual los hijos
de tales uniones pasaran a situarse obligatoriamente bajo el patrocinio de las
instituciones eclesisticas. La aristocracia hispanorromana, por su parte, haba
acusado el golpe germanizador que supuso el reinado de Wamba. La confluencia
de todos estos intereses se tradujo en el golpe del ao 680. Tras l, las primeras
medidas de Ergivio, refrendadas en el Concilio XII de Toledo, reunido a comienzos del ao siguiente, son todo un programa de gobierno institucionalizador de
la victoria nobiliaria. Rectificacin de las leyes militares de Wamba con la amnista de los condenados; medidas contra los judos, con cuyas fortunas quiere compensar el nuevo rey la compra de los aliados nobles; y, sobre todo, como ms
significativo del proceso que estudiamos, el reconocimiento del monarca, hechura
de los intereses de la Iglesia y la nobleza, del derecho del Concilio a oponerse
al poder real, corrigiendo lo que en las leyes parezca absurdo o contrario a la
justicia. La aristocracia vea as confirmado en el ao 681 lo que en 633 apareca como un vago enunciado de actuacin poltica: el derecho a fiscalizar la
actuacin regia en virtud del principio terico recordado por san Isidoro: Rex
eris si recle facas, si non facas non eris.
3. El triunfo de la nobleza con la jeudalizacin del Estado (aos 681 a 711)
es el proceso concluyente de la evolucin poltica de la sociedad peninsular en
los siglos vi y vn. Como elementos protagonistas del mismo, aparecen los que
caracterizan a una sociedad en vas de feudalizacin: la tendencia a una economa
natural con preponderancia de las grandes propiedades autosuficientes, que conserva una moneda muy fuerte de oro en la prctica, una mercanca ms que
no obstaculiza tal tendencia; la degradacin paulatina del sistema de poder
romano, que favorece la confusin entre propiedad y autoridad, permitiendo a
los altos funcionarios convertirse en propietarios de los territorios que administraban; la confusin progresiva entre las funciones militares y fiscales, pblicas
y privadas, que se unen en la persona de los grandes propietarios territoriales;
la creciente disminucin de los bienes de la hacienda pblica, que los monarcas
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tratan de paliar con el aumento paralelo de sus recursos particulares a travs de


confiscaciones y con la obligacin impuesta a los grandes propietarios de contribuir al mantenimiento del ejrcito con sus propios medios, lo que significaba
sancionar la desintegracin del poder central en manos de la nobleza.
Esta, que se haba adueado del poder en el ao 680, no mostr intencin
alguna de abandonarlo; antes bien, toda una serie de medidas tomadas en el
XUI Concilio de Toledo, reunido tres aos despus, consagra su dominio y
expresa los instrumentos mediante los que esperan conservarlo: nobles anteriormente perseguidos, a quienes se indemniza con bienes del fisco; garanta de juicio
pblico, y por sus iguales, a todo acusado miembro de la alta nobleza, y, finalmente, proteccin de los grupos nobiliares contra la posibilidad de que libertos
y siervos, por razn de cargo, se vieran elevados a la condicin de nobles. En
su conjunto, las decisiones conciliares constituan un modelo acabado de la nueva
ordenacin de poder, con la institucionalizacin de los resultados del golpe del
ao 680. Como garanta de continuidad, Ervigio revisa la propia redaccin del
Lber udiciorum, corrigiendo un gran nmero de leyes e interpolando frases que
cambian en absoluto su orientacin y sentido. El que se da ahora est en consonancia con el momento histrico: agradecimiento a la Iglesia por su apoyo en
la conjura que destron a Wamba; indicios de l son: la consagracin legislativa
de los acuerdos conciliares, las disposiciones cristianizadoras del matrimonio y,
sobre todo, el individualismo en el derecho sucesorio, que rectifica la orientacin,
de signo comunitario, de Chindasvinto.
A partir de este momento, y durante los reinados sucesivos de Ervigio, Egica
y Vitiza, la suerte del reino hispanogodo est echada. La consciente confusin
y parcialidad de las fuentes, segn el bando de su redactor, oscurece los acontecimientos y las responsabilidades polticas de estos ltimos aos hasta la llegada
de los musulmanes; pero, en cambio, queda claro la aceleracin, en todos los
rdenes, del proceso de ruina del reino. Intervienen en l: la serie de malas cosechas, con su secuela de hambres; la extensin de la peste, que penetra por la
Septimania y afecta despus a todo el reino; la prdida de vidas humanas y los
esfuerzos de la nobleza por retener en sus propiedades el mayor nmero posible
de siervos, rehusando manumitirlos y extremando las disposiciones contra los
fugitivos; la consagracin de la abismal y lacerante divisin existente entre una
minora de poderosos y una mayora de humildes; y, finalmente, los enfrentamientos de las distintas facciones nobiliares en su bsqueda por alcanzar mayores
niveles de riqueza y poder, por los que, a travs de confiscaciones, en especial de
las dursimas previstas por Egica para los judos, compiten las familias de los
reyes.
El conjunto de los quince ltimos aos del reino hispanogodo presenta as
a una mayora de la sociedad, que, marginada de todo poder de decisin, contempla con indiferencia los enfrentamientos entre los diversos grupos de la aristocracia, y a una minora de nobles, que han hecho de sus dominios territorios
prcticamente independientes, al margen de todo poder poltico y jurdico, como
el fortalecimiento de las normas consuetudinarias lo evidencia. El espacio poltico
aparece as fracturado en multitud de pequeas clulas, congregadas a veces en
torno a muy precisos intereses y objetivos, pero dispuestas siempre a recuperar
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La poca medieval

Elementos constitutivos de la sociedad medieval

en seguida su autonoma. Presidindolo, tericamente, una monarqua a la que


todo empujaba hacia una institucionalizacin de los rasgos patrimoniales y que
buscaba reforzar los hereditarios. Las asociaciones al trono en vida del monarca
reinante se completan, al menos, con seguridad, desde la de Wamba, con la uncin
del rey, que sacraliza su figura elevando su persona y la de su linaje por encima
de la de los restantes subditos. Pero, por lo dems, sus bases de sustentacin
econmica, como las de los restantes miembros de la nobleza, radicaban ms en
sus propios bienes familiares que en los pblicos. Del mismo modo, como garanta
que impidiera la definitiva fragmentacin del espacio poltico, se esperaba ms
del vnculo de fidelidad personal entre monarca y subditos que de los restantes,
y cada vez ms residuales, elementos caracterizadores de un Estado centralizado,
como haba sido el romano.

5.

El triunfo de una religin formalista e individual en el seno de una Iglesia


nacionalizada

La historia religiosa de la Pennsula entre los aos 410 y 711 no puede desligarse de la evolucin de la sociedad peninsular, dado que la entidad que la
orienta la Iglesia aparece ya en la primera de esas fechas como un elemento
plenamente integrado en el contexto social de Espaa. El desarrollo en los tres
siglos siguientes marcha paralelo al de la minora nobiliar hispanorromana, con
la que, desde el Edicto de Tesalnica, del ao 380, aparece identificada la jerarqua eclesistica. Como en el caso de la sociedad, la penetracin de los germanos
y la posterior creacin del Estado hispanogodo van a constituir, a lo sumo por
las alteraciones inherentes al perodo de las invasiones y por la condicin arriana
de los recin llegadqs, obstculos efmeros, en un proceso que, iniciado tiempo
atrs, se consuma" a lo largo del siglo vn.
En este proceso intervienen como elementos ms descollantes: la decadencia
de la vida ciudadana, la sustitucin del viejo vnculo general, de tipo pblico,
por otro privado a travs del cual el antiguo ciudadano ya no se relaciona de
modo directo con el poder central, sino con el ms inmediato, que ha adquirido
la forma de seor suyo, y el ascenso de la Iglesia, desde la persecucin de Diocleciano hasta el Edicto de Tesalnica, de la condicin de perseguida a la de
tolerada y de sta a la de exclusiva organizacin religiosa del Imperio romano.
Estas circunstancias condicionan la actividad de la Iglesia, impulsando simultneamente: la evangelizacin del medio rural, hasta ahora abandonado; la creacin
de iglesias propias en las grandes propiedades y el despertar de la vocacin
monstica, con lo que ambos fenmenos tienen de reflejo de un mundo rural,
en el que se fractura la vieja relacin jerrquica sustituida por otra individual y
privada; y, finalmente, la configuracin de una jerarqua eclesistica que, gracias
al disfrute de un estatuto privilegiado y a las donaciones de fieles y emperadores, adquiere ciertas competencias administrativas y un extenso patrimonio territorial.

dependencia respecto al presbiterio urbano fue, en un principio, total, ya que de


aqul sala el dicono encargado por el obispo de bautizar y ensear el catecismo.
Pero, ya a fines del siglo v, el crecimiento en nmero y poblacin de las comunidades rurales motiv que se pusiera al frente de estas parroquias campesinas
un presbtero que oficiaba la santa misa y administraba los sacramentos. De esa
forma, la iglesia rural comenz a independizarse de la iglesia madre ciudadana.
A la vez, dentro de cada uno de los seoros que ahora se fortalecen, el seor
trata de disponer de su propia capilla, que, levantada y dotada por l, apareca
como parte integrante de la propiedad, sobre la cual dispona con los mismos
derechos que sobre cualquier otro bien enclavado en el dominio, como pudiera
ser un horno o un molino. De este modo, la iglesia propia aparece como un elemento del dominio, que surge all donde ste se forma. El proceso de fundacin
de estas capillas seoriales fue fortalecindose a lo largo de los siglos vi y vn,
a comps de la vigorizacin del papel social de la nobleza y de las bases territoriales de su poder, lo que motiv continuos conflictos de jurisdiccin entre los
seores de tales iglesias y los obispos, que vean reducidos sus atribuciones e
ingresos dentro de su propia dicesis. Esta limitacin prctica del papel pastoral
de los obispos que trat de compensarse con la reunin sinodal y la visita
anual se agudiza con el despliegue simultneo del monacato en la Pennsula
con la creacin de distintas clulas desde la ms simple del anacoreta a la ms
compleja de una comunidad presidida por el abad que escogieron, a su gusto,
la forma de realizar su compromiso. De ah naci la multiplicidad de reglas por
las que tales hombres y mujeres se rigieron.
En resumen, desde la ciudad, que haba sido su primer asentamiento, la
Iglesia comienza a desbordar al comps de la progresiva ruralizacin de la
sociedad sobre el mundo rural. Pero en esta empresa de cristianizacin de los
habitantes del campo, de los paganos, se quiebra la estricta unidad de la clula
parroquial elemental, sustituida por frmulas dispersas: iglesias propias, monasterios, a tono con las reales dificultades existentes para mantener un contacto y con
las circunstancias de una aristocracia terrateniente convertida al cristianismo. En la
obra as emprendida por la Iglesia, marchan a la par el puro proceso de cristianizacin y la simple correctio rusticorum, en una palabra: evangelizacin y culturizacin del medio rural.

La necesidad de hacer llegar el cristianismo, religin ciudadana, a los nuevos


ncleos constituidos en el campo, motiv la creacin de parroquias rurales; su

Sobre esta realidad histrica incide la penetracin de los pueblos germanos


que refuerza las tendencias apuntadas, a travs de las alteraciones del siglo v.
As, desde el 450, aproximadamente, en Galicia y desde el 507 en el resto de
Espaa, tendr lugar el encuentro de una Iglesia catlica, fortalecida en su status
social y poltico, con un poder hostil, arrano, aunque, en el fondo, lo fuera
menos por planteamientos dogmticos cuanto por considerarlo salvaguardia de su
individualidad de grupo minoritario inserto en el conjunto de la poblacin provincial romana. Este encuentro, que pona en tela de juicio las bases privilegiadas
de la Iglesia, motiva que, durante ochenta aos en el caso visigodo, que es el
ms claro, la jerarqua, atenta a defenderlas, se esforzara por absorber la minora arriana. Dos fueron sus instrumentos predilectos para conseguirlo: una literatura propagandstica antiarriana, redactada, muchas veces, directa o indirectamente, por eclesisticos fugitivos de la persecucin emprendida por los vndalos

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La poca medieval
en el norte de frica, refugiados en la Btica, o por miembros de la jerarqua
eclesistica asentada en el rea ocupada por los bizantinos, y la enseanza de las
escuelas episcopales, constituidas ya en el ao 527, que debieron jugar un gran
papel en el proceso de socializacin de parte de los magnates godos.
El proceso, sin embargo, tal vez por las especiales caractersticas del establecimiento visigodo en la Pennsula, no parece muy generalizado antes del ao 580.
Todava entonces, el encarnizamiento de Leovigildo hacia Juan de Biclaro y
Masona parecen sntomas de lo escandaloso que resultaba, por el momento, la
entrada de un godo en la jerarqua catlica. Tal vez, ms que escandaloso, lo
que resultaba era peligroso como indicio del progreso incesante de la Iglesia
catlica frente a la minora arriana. De ah, el esfuerzo ltimo de Leovigildo
visible en el snodo de 580 por unificar en el arrianismo al conjunto de la
poblacin goda peninsular, facilitando la conversin de los visigodos catlicos y
presionndolos para que la realizaran. Preocupado por la unificacin dogmtica
de su propio pueblo germano objetivo que persigue, igualmente, al enfrentarse
con los suevos, ni siquiera en su fase ms aguda, el enfrentarniento entre el
soberano y el catolicismo hispanorromano tuvo el carcter de una persecucin
abierta, cruel y encarnizada, del estilo de la realizada por los vndalos en el siglo
precedente en frica. Su mismo conflicto con Hermenegildo, incluyendo el trgico fin del prncipe, obedece ms a causas polticas bsqueda del consenso
entre los visigodos que especficamente religiosas: la propia reticencia de los
catlicos hispanos para considerarlo santo as parece indicarlo.

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


no slo del Imperio de Oriente, sino de la propia Roma, con la que las relaciones,
por causas meramente fsicas, se esclerotizan. El fortalecimiento territorial, que
la hegemona espiritual engendra, y la formulacin especfica de la legislacin
cannica en la coleccin Hispana, obra isidoriana, nacida en el IV Concilio de
Toledo, de 635, como recopilacin enciclopdica de series orientales, romanas,
africanas, galas e hispnicas, son consecuencias y factores, a la vez, de este
nacionalismo religioso.
A la cabeza del movimiento, el propio san Isidoro, presidente de esa importante reunin conciliar, evidenciar, a travs de toda su obra, un autntico inters
pastoral por la aplicacin de las histricas decisiones de 589, esto es, por la
empresa de la conversin continuada, y simultneamente proseguida, de visigodos
e hispanorromanos. Ello explica el carcter de la obra literaria isidoriana, compuesta de manuales de base teolgicos, litrgicos, exegticos, a los que puede
accederse con un mnimo de formacin intelectual, y orientada, mayormente, a
las exigencias de la predicacin. Formacin bsica y cultura religiosa elemental
privan, por tanto, sobre la precedente matizacin apologtica de la doctrina ortodoxa: en adelante, los problemas teolgicos, las herejas, cedan el paso a las
supersticiones, a las pervivencias paganas, contra las que claman uno tras otro
los Concilios toledanos hasta fines del siglo vu.

La solucin del conflicto correspondi, como sabemos, al reinado de Recaredo: primero, el nuevo monarca a ttulo personal y familiar, y, en seguida, a travs del III Concilio de Toledo, del 589, a ttulo de gobernante del reino, proclama
la conversin del pueblo godo al catolicismo. Su decisin, en ltima instancia,
parece forzada por el aumento sustancial del nmero de godos catlicos en los
ltimos veinte aos, y, por supuesto, no obedece a planteamientos estrictamente
religiosos, sino ms bien polticos; el primero de ellos, el deseo de unificar a los
dos pueblos que compartan el reino. Ello explica que, junto a la conversin religiosa uniformadora, Recaredo introdujera un nuevo principio jurdico, tendente
a igualar las condiciones de godos y romanos, lo que hace de sus normas sobre
tribunales de justicia el primer sntoma de un derecho comn territorializado de
aplicacin universal dentro del reino.

Tal vez en este intento universal dentro de la Iglesia latina por enfrentar
la realidad pagana, mgica, brujeril, de las comunidades del Occidente europeo,
la jerarqua, no siempre desligada de ella, acu frmulas que, por falta de una
reflexin teolgica, se estereotipan inmediatamente. Su consecuencia va a ser una
normalizacin de las relaciones del hombre con la divinidad; parece como si a la
Iglesia le preocupara menos adoctrinar a los ignorantes que someterlos a obligaciones cultuales, fijadas rigurosamente: el sistema de contactos con el ms all
se perfecciona y en l aparece como protagonista un hombre individualizado,
cada vez ms desligado, en esa empresa, del viejo sentido de comunidad. Resulta
sugestivo relacionar este individualismo religioso con el contexto sociopoltico
contemporneo, en que al viejo vnculo pblico entre la comunidad y sus gobernantes ha sucedido una relacin privada, personal, ajustada a las condiciones
de un contrato. Los sntomas indican que, a nivel de la espiritualidad se produce
el mismo fenmeno, y en la Pennsula en el doble campo de la religiosidad general
y monstica.

La conversin oficial de Recaredo tuvo, lgicamente, sus inevitables limitaciones; las ms importantes fueron dos: la ausencia de un consenso total por
parte de la poblacin goda, algunos de cuyos magnates protagonizarn, en el ao
603, una reaccin anticatlica, al sentirse amenazados por un rgimen cada
vez ms dispuesto a conceder nuevos privilegios, de hecho y de derecho, a la
jerarqua eclesistica catlica; y la fuerte densidad del elemento rural de provinciales o godos para quien el problema no era el del dogma trinitario sino,
pura y simplemente, el de su cristianizacin; la correctio rusticorum que preocupaba a san Martn de Dumio, apstol de los suevos, segua siendo despus del
ao 589 el primer problema pastoral que la Iglesia deba resolver. Fuera de estas
dos limitaciones, con las cuales ir enfrentndose con xito desigual, el III Concilio de Toledo supuso la aparicin de una verdadera Iglesia nacional, al margen

Por lo que se refiere a la primera, se detecta este individualismo contractual


del fiel con la divinidad en la tendencia a preocuparse sobre todode asegurar
su salvacin mediante prcticas personales: as, bautismo, eucarista, penitencia,
sin modificar su naturaleza, pierden parte de su carcter social. En cuanto a la
organizacin monstica, es caracterstica la amplia diversidad de reglas y frmulas
que presenta en la Espaa visigoda, donde florece especialmente en Galicia:
desde el simple anacoreta, como Milln o Valerio, a los padres organizadores del
monacato hispano, como Martn de Dumio, Isidoro o Fructuoso. En medio de
esta variedad de reglas monacales, las de estos dos ltimos se convierten en las
ms generalizadas en la Pennsula, constituyendo la de san Fructuoso un claro
ejemplo de esta nueva concepcin contractual de la religiosidad del siglo vu,
a tono con las frmulas jurdicas del derecho laico contemporneo. Su novedad

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La poca medieval
frente al sentido jerrquico de la regla isidoriana, ms semejante en ello a la
de san Benito es la aparicin del pacto, especie de contrato mediante el cual
cierto nmero de individuos se comprometen a vivir conventualmente bajo la
autoridad de un abad, prestndole para ello una fidelidad que exige, como contrapartida, un gobierno recto por parte del abad, al que, de no hacerlo, puede
encausarse. El paralelismo entre este pacto y el juramento de fidelidad exigido
a nobles y hombres libres con que, tambin a fines del siglo va, se quiere garantizar la seguridad del Estado visigodo y limitar la arbitrariedad real, es demasiado estrecho para no ver en ello una relacin consciente.
En conclusin, por todas partes, individualismo y formalizacin de la religacin con la divinidad se abren paso a lo largo de los siglos vi y vil. Frente a
ambas caractersticas, la jerarqua eclesistica trata de reforzar la segunda, mientras equilibra la individualizacin con una serie de medidas de tendencia unitaria,
dictadas por los sucesivos Concilios de Toledo a partir del ao 633. Vigorizacin y delimitacin de las seis provincias metropolitanas y sus setenta y ocho
dicesis, cuya demarcacin, bastante clara en el caso de las primeras, se oscurece
en las segundas, aunque todo hace suponer que sigue coincidiendo exactamente
con la civil del Bajo Imperio; fortalecimiento de la autoridad de los metropolitanos sobre sus obispos sufragneos; ascenso, a lo largo del siglo vn, del obispo
de Toledo a la dignidad metropolitana, y despus en una clara imitacin de
la primaca del patriarca de Constantinopla a la de primado de toda la Iglesia
espaola, situacin confirmada en 681 por el excepcional privilegio de poder
consagrar los obispos de cualquiera de las provincias eclesisticas espaolas,
entre aquellos que la potestad regia eligiera y el propio obispo de Toledo considerase dignos; progresiva insistencia en la necesidad de mantener viva la unidad
de los fieles en una sola fe, una sola ley cannica y una nica liturgia, cuya aceptacin por su grey deben vigilar los obispos en su visita anual. Toda esta serie
de medidas, al referirse estrictamente a la Pennsula, por la simple ruptura del
sistema de comunicaciones, fortalece la sensacin de una Iglesia hispanogoda
encerrada en s misma, nacionalizada por sus estrechas relaciones con el poder
poltico, que si no se apart de los principios dogmticos de la Iglesia universal,
ni recus formalmente la autoridad papal, de hecho, no fue objeto de especial
solicitud por parte de Roma, ni acogi con buen nimo las observaciones que
rara vez se le dirigieron.

6.

Pervivencia y degradacin de la tradicin cultural romana: pobreza y falta


de originalidad en las expresiones literarias y artsticas

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


concebidos casi siempre como formas de atesoramiento en el caso de las
artes. En ambos campos, la cultura se evidencia como producto de creadores
muy poco numerosos que escriben o trabajan para una minora aristocrtica,
rural y analfabeta, cuyo superior nivel de rentas es el nico criterio diferenciador,
a efectos intelectuales, respecto a la mayora igualmente rstica. Tambin, en
ambos casos, las influencias ms claras proceden del norte de frica, de donde
a pesar de la reduccin considerable del movimiento comercial llegan continuamente a la Pennsula contingentes de hombres que escapan, en el siglo v,
a la persecucin vndala, y, en los dos siguientes, al avance berber. Tales fugitivos de una de las reas ms romanizadas del Mediterrneo son, en buena parte,
eclesisticos obispos y monjes que llegan a Espaa con sus propias bibliotecas y sus gustos, cargados de tradiciones orientales, lo que de forma clara
repercutir en la produccin literaria y artstica de la Espaa visigoda. Sern
ellos y no la presencia militar imperial en la Btica entre 553 y 628 quienes
aporten igualmente la fuerte influencia bizantina evidente en las artes y las letras
peninsulares de los siglos vi y vn.
Este doble juego de realidades sociales y econmicas e influencias artsticas
y literarias configura las distintas realizaciones de poca visigoda. En materia
literaria, el esfuerzo que, fundamentalmente, protagoniza san Isidoro se orientar
como evidencian sus Etimologas a conservar el legado cultural de la
Antigedad, sistematizndolo, resumindolo y adaptndolo al nivel de sus presuntos consumidores; su aprecio de la tradicin clsica como base erudita de la
cultura se une, o, mejor, se subordina a una intencin claramente pedaggica:
la instruccin de clrigos o de laicos destinados a funciones pblicas. La formacin de stos, muy reducida, quedaba confiada a un sistema de contacto y
docencia personal a travs del discipulado en torno a una figura, cuya cultura,
valores morales o prestigio personal atraen a los interesados en aprender que
siguen, bajo su vigilancia, el camino de iniciacin en las materias eclesisticas y
profanas. Este procedimiento personalista, indicio y factor de la reducida amplitud del desarrollo cultural, fue la base del sistema educativo hispanogodo,
tanto en las escuelas episcopales, cuyas huellas son escasas y poco seguras, como
en las mejor documentadas escuelas monacales; el creciente papel que, en medio
de la sociedad rural, juega el monacato permite sospechar que, en mayor o menor
medida, cada monasterio debi de constituir un centro de cultura, del que saldran los personajes que en el siglo vu jugaron papeles directivos de la comunidad hispanogoda.

El conjunto de circunstancias econmicas, sociales y polticas que configuran


la evolucin histrica de Espaa desde comienzos del siglo v a principios del vm
marcan estrechamente los lmites de las expresiones culturales de la sociedad
peninsular, en cuanto que, al producir la destruccin de la vida urbana, la regresin econmica y un ambiente de inseguridad restringen las antiguas posibilidades de contactos culturales, limitados ahora a una memorizacin erudita en el
caso de las letras, y a un gusto por la ornamentacin y riqueza de materiales

En cuanto a creaciones artsticas, el mundo hispanogodo conoce la fundamental influencia de una tradicin romana y bizantina a la que se somete el
elemento germnico, reducido exclusivamente a los objetos de ajuar personal.
Se trata de un arte que, en todas sus manifestaciones, se orienta al consumo por
parte de una minora aristocrtica, asentada en sus posesiones rurales, que levanta
en ellas su iglesia propia y la dota de los objetos litrgicos necesarios. Los restos
localizados, en abrumadora mayora al norte del Sistema Central y al este del
Ibrico hacen pensar en el efecto destructivo que sobre la arquitectura de poca
visigoda tuvo la persistente ocupacin musulmana de las restantes regiones; la
falta de testimonios arqueolgicos en Sevilla, Crdoba, Mrida e incluso Toledo

52

53

La poca medieval
dificulta el conocimiento exacto de un arte que, lgicamente, debi tener en esos
ncleos expresiones abundantes; si a ello unimos el tratamiento exclusivamente
descriptivo de los materiales encontrados comprenderemos la dificultad de insertarlos como expresiones coherentes de una sociedad. En cualquier caso, los restos
conservados son de pocas tardas, fechndose desde 661 baslica de San Juan
de Baos a los momentos mismos de la invasin musulmana, si no despus,
como la iglesia de Quintanilla de las Vias, siendo la de San Pedro de la Nave
la ms completa e interesante de las capillas hispanogodas.
La cronologa y geografa de las existentes, coincidiendo con la localizacin
de los centros culturales de la segunda mitad del siglo vn, expresan el desplazamiento que hacia la mitad superior de Espaa experimenta, en este perodo,
la actividad intelectual y artstica, al comps del fortalecimiento de Toledo como
centro poltico. Junto con la capital, son los focos de Zaragoza, Barcelona y el
rea noroccidental los que suceden, en las ltimas dcadas del siglo vn, a los
de Mrida, Sevilla y Cartagena. Sin embargo, la curiosidad intelectual se reduce,
limitndose al cultivo de una literatura religiosa, que aprovecha un escaso nmero de autoridades, filtradas muchas veces por las obras de san Isidoro. La
progresiva ruralizacin de la Espaa visigoda interrumpe los circuitos de renovacin cultural, por lo que las frmulas se repiten con escasa originalidad y en
una paulatina degradacin estilstica que ejemplifica la produccin literaria de
san Fructuoso de Braga. En su conjunto, la evolucin seala una degradacin
de los moldes romanos en literatura y un empobrecimiento en las soluciones
arquitectnicas de los edificios, sntoma de la prdida de contactos con frmulas
originales, reflejo del ritmo general de la vida en la Espaa hispanogoda, cada
vez ms fracturada en clulas locales, entre las que la relacin se dificulta progresivamente.

Elementos constitutivos de la sociedad medieval


Cdiz unos cuantos contingentes militares musulmanes. Desde el norte, donde,
una vez ms, la inquietud de los vascones haba requerido la presencia de las
tropas visigodas, Roderico acudi a cerrarles el paso. El encuentro entre ambos
contendientes tuvo lugar a orillas del ro Guadalete, y concluy con la total derrota
de los hispanogodos, que, en la batalla, perdieron, incluso, a su rey. La compartimentacin poltica del espacio peninsular explica que, en aquella ocasin, slo
fuera vencido uno de los variados poderes existentes de hecho en el pas. A los
restantes tendrn que ir dominando, uno a uno, los vencedores de Guadalete.

Las manifestaciones artsticas literarias y religiosas, refrendaban, de este modo,


la fragmentacin que, en los mbitos econmicos y polticos, haba venido fortalecindose durante el siglo vn. En definitiva, todos los sntomas declaraban el
proceso de feudalizacin en que haba entrado el conjunto de la sociedad hispanogoda. Ello contribuir, por su parte, a explicar la evolucin de los acontecimientos desarrollados sobre el escenario peninsular entre los aos 710 y 712.
En efecto, a la muerte de Vitiza, mientras un sector de la nobleza parece respetar la voluntad del difunto y aceptar como sucesores suyos a sus hijos, ms
concretamente a Akhila, que lleg a acuar moneda, otro sector, tal vez mayoritario, opt por escoger a un noble, Roderico, tal vez, duque de la Btica. Como
en tantas ocasiones anteriores, entre las dos facciones rivales se suscit una contienda. Inicialmente, victorioso en la misma, Roderico tuvo que hacer frente,
en seguida, a las tropas que los partidarios de los hijos de Vitiza haban reclamado, tambin como tantas otras veces en la historia hispanogoda, a poderes
ajenos a la Pennsula. En este caso, los eventuales aliados del bando vitizano
resultaron ser los rabes y bereberes que, en su vertiginosa expansin por el norte
de frica, se hallaban ya haca aos en la costa sur del estrecho de Gibraltar.
Su travesa de ste, en fecha que todava se discute, aun aceptndose generalmente la de julio del ao 711, permiti desembarcar en las costas del golfo de
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55

Captulo 2
LA MONARQUA ARABIGOESPAOLA
DE LOS OMEYAS: AL-ANDALUS

Una serie de contradicciones en especial la que supone conciliar un poder


real que fuera sucesor del antiguo estado romano y, simultneamente, salvara
los intereses de la capa ms alta de una sociedad en vas de feudalizacin y
la falta de integracin de un amplsimo sector social fueron factores decisivos
en los procesos de debilitamiento y de desinters colectivo por la cosa pblica
que caracterizan los ltimos aos del reino visigodo. La guerra civil entre dos
bandos nobiliares, en una etapa en que el sentimiento de jefatura monrquica
haba ido desapareciendo prcticamente desde el ao 683, anim a uno de ellos
a solicitar el apoyo de los bereberes islamizados del norte de frica. Estos, que
desde haca cuarenta aos haban intentado el desembarco en las costas peninsulares, aceptaron la invitacin del grupo defensor de los derechos de Akhila, hijo
de Vitiza, a la corona, y en el ao 711 cruzaron el estrecho.
Desde la perspectiva peninsular, la penetracin musulmana se debi a la
turbia conjura de judos y vitizanos o, por el contrario, a la venganza de don
Julin, gobernador de Ceuta, al ver a su hija deshonrada por Roderico. Para los
musulmanes, en cambio, la entrada en la Pennsula fue una etapa ms de un
largo proceso de expansin, comenzado haca ochenta aos. Trascendiendo las
versiones nacionalista y universalista, lo que result indudable es que la penetracin de rabes y bereberes, iniciada en 711, iba a prolongarse a lo largo de seiscientos aos, en oleadas sucesivas, lo que permiti a la zona espaola ocupada
por los musulmanes mantenerse en contacto permanente con las bases de partida
del movimiento islmico. Ello ayuda a explicar el xito de esta pequea minora
dominadora en su empeo por controlar el espacio peninsular, del que, como
poder poltico, no ser expulsada hasta 1492.
Entre estas dos fechas lmites de 711 y 1492, la presencia de los musulmanes
en Espaa adopta distintas modalidades polticas y culturales, mientras se muestra
fiel a unas mismas pautas econmicas y sociales, que afectan a reas cada vez
57

La poca medieval
ms reducidas por efecto del progresivo avance reconquistador cristiano. De ese
extenso perodo de casi ocho siglos, fijamos ahora nuestra atencin en los primeros trescientos aos, en que los nuevos invasores de la Pennsula llegan a
constituir un poder poltico. Las caractersticas de la nueva creacin responden
a la fusin de elementos hispnicos con otros tpicamente musulmanes, lo que
permite hablar de una versin especfica dentro de la civilizacin islmica. La
importancia de sta en el rea efectivamente dominada por el nuevo poder aparece,
sin embargo, incontestada. A partir de la misma, esto es, del reconocimiento del
peso del elemento no hispnico en la historia de Al-Andalus por encima de la
lgica pervivenca de sustratos premuslimes, ser posible la valoracin del perodo
comprendido entre los aos 700 y 1100 como una etapa tanto de enriquecedores
cambios culturales en el seno de la sociedad andalus como de importantes impactos culturales sobre la sociedad hispanocristiana. Y, a travs de sta, sobre
la sociedad europea en su conjunto.
Ambas consecuencias las asegurar, sin duda, la prolongada vinculacin de gran
parte de la Pennsula al mundo musulmn, pero, igualmente, hay que reconocer
que sus primeras manifestaciones no se hicieron esperar a partir de la llegada,
en 711, de rabes y bereberes islamizados. Las condiciones de su arribada y las
formas de articulacin social con el decisivo peso de sus ncleos tribales
en que se expresaron permitieron a los recin llegados compensar la escasez de
su nmero con la solidez de sus vnculos, en principio, en buena parte, de parentesco, para mantener la cohesin necesaria para convertirlos en dominadores del
pas. De un pas, en su totalidad, desarbolado por las crticas circunstancias vividas por el reino hispanogodo en sus decenios finales, presto, por ello, a quedar
fragmentado en multitud de pequeas clulas autnomas. Partiendo de otros
presupuestos estratificacionales, los de la sociedad segmentaria, rabes y bereberes
aparecieron igualmente desde el comienzo como declarados secesionistas respecto
a cualquier poder poltico de signo centralizador que tratara de aglutinarlos. O, lo
que, atendidas las bases sociolgicas especficas de las sociedades segmentarias,
sera ms exacto, la construccin poltica de los recin llegados se basaba, simplemente, en la articulacin jerarquizada de un conjunto de tribus dotadas de
una cohesin grupal y, en virtud de su instalacin, comarcal, que haca ya mucho
tiempo vena faltando en la feudalizada sociedad hispanogoda.
En razn de ello, lo que, en cada caso, se discutir a nivel de Estado es la
hegemona de cada tribu dentro del conjunto de todas ellas. De ese modo, sobre
todo, en los siglos vm y ix, como subraya Glick, todo xito poltico en Al-Andalus
es, ante todo, xito tribal medido en trminos tribales; y ser su propia configuracin, segmentaria, la que proporcionar a la sociedad suficiente estabilidad y
continuidad. Comparadas con ellas, las frecuentes rupturas del orden pblico,
sobrevaloradas desde la perspectiva de un modelo terico de Estado centralizado,
no dejan de ser un fenmeno absolutamente natural. Por ello, sus consecuencias
mensurables en la historia de Al-Andalus sern muy limitadas y slo resultarn
operativas, precisamente, en aquellas etapas en que los criterios de estratificacin
social de base segmentaria se difuminen en beneficio de otros que subrayen el
peso de los rasgos territoriales o confesionales, o en aquellas otras en que se pro58

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


duzca una ruptura del equilibrio existente entre los distintos segmentos tribales,
o una subversin del mismo en favor de un nuevo beneficiario.
Mientras no acontezcan tales hechos, la pervivencia de la propia cohesin a
escala de cada uno de los segmentos tribales explicar la capacidad de transmisin de unas pautas culturales que, en general, una vez conseguida la rpida conversin a la fe islmica, parece que se sintieron y vivieron en Al-Andalus con
aparente unanimidad. Ellas aportaron, en general, una nueva y muy slida corriente
de mediterraneidad a las tierras y las sociedades hispanas, contribuyendo a fortalecer en la Pennsula sus dos reas ecolgicas tradicionales. La que podramos
estimar ocupada por ese genrico conjunto de Pueblos del Norte, con su prolongado apndice hasta las riberas del Duero, esto es, el rea de sus correras de
poca prerromana, y aun las estribaciones septentrionales del Sistema Central;
y la que estara ocupada por pueblos y sociedades de tradiciones ms meridionales,
decididamente mediterrneas. Si, en su instalacin, los visigodos se haban mantenido prcticamente en el quicio entre una y otra de estas reas ecolgicas, con
una cierta inclinacin geogrfica por la meseta superior, parece que, de los conquistadores musulmanes, los bereberes trataron de asentarse en nichos ecolgicos de
tradicin pastoril, mientras los rabes optaban por el rea decididamente agrcola.
Al producirse, a mediados del siglo vn, el reflujo hacia el sur de la poblacin
berber y, sobre todo, al inclinarse del lado rabe la definicin del ejercicio del
poder poltico en la Pennsula, la presencia musulmana en la misma adquiri el
tono culturalmente mediterrneo que la caracteriz. Sin embargo, heredera en ello
del mundo visigodo, desde un punto de vista estrictamente geogrfico, tal tono
margin la fachada levantina de la Pennsula. La lentitud con que los conquistadores rabes alcanzaron el dominio martimo del Mediterrneo, no consagrado
hasta fines del siglo ix, por lo menos, explica as complementariamente el fortalecimiento econmico, poltico y cultural de los valles del Ebro y Guadalquivir y de
la lnea que, a travs de los valles del Jaln, Henares y Tajo y la calzada de Toledo
a Crdoba, por Calatrava, los pona en relacin. Estos espacios fueron, en definitiva, el escenario ms caracterstico de la historia de Al-Andalus durante casi cuatro siglos.

1.

La creacin de la Espaa islmica: el nacimiento de Al-Andalus

La invasin de la Pennsula por los musulmanes aparece ntimamente relacionada con la extensin de su poder por el norte de frica, iniciada al ocupar Egipto
entre los aos 640 y 642; se inserta as la conquista de Espaa como una fase
dentro de la expansin rabe. En efecto, treinta aos despus de la ocupacin de
Egipto, los musulmanes fundaban ya en Tnez la ciudad de Cairun; la resistencia de las tribus bereberes y la presencia bizantina en Cartago impusieron un
alto a los conquistadores. Dur poco: mediante una hbil utilizacin de las rivalidades entre las tribus, especialmente de las existentes entre las nmadas y las
sedentarias, lograron asegurar su dominio sobre Tnez y convertir al islamismo
a un buen nmero de bereberes. En el ao 698, los bizantinos fueron expulsados
de Cartago, y, poco despus del 700, expediciones de rabes y bereberes musul59

La poca medieval

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus

manes, probablemente nmadas, empezaron a penetrar en Marruecos, llegando a


la costa atlntica. A su paso por las distintas regiones, los invasores eliminaron la
resistencia de los sedentarios, obligndolos a reconocer la soberana rabe. Las
etapas finales del avance hacia el Atlntico fueron obra de Muza, gobernador de
Ifriqiya (Tnez) y directamente responsable ante el califa de Damasco.
Tras estos xitos, las perspectivas de botn que, segn informaciones que debieron proporcionar entonces los judos exiliados, ofreca Espaa, sirvieron aJVIuga
de pretexto para lanzar a las tribus bereberes, apenas sometidas e islamizadas, a
la conquista de la Pennsula, en una empresa comn con sus vencedores, los rabes, contra quienes estaban dispuestas a movilizarse en cuanto las expectativas
fueran menos eufricas, como pronto hubo ocasin de comprobar a ambos lados
del estrecho de Gibraltar. Por su parte, desde la perspectiva hispana, las demandas de los vitizanos permitan justificar su penetracin en territorios dominados
por el usurpador don Rodrigo. De este modo, comandando un cuerpo de ejrcito
compuesto mayortariamente por bereberes, el lugarteniente de Muza, Tarik, cruz
el estrecho a fines de abril del ao 711; durante dos meses, sus actividades se"
orientaron a garantizar el paso de nuevas tropas a la Pennsula, mediante la creacin de una cabeza de puente en el lugar donde posteriormente se alzara la ciudad
de Algeciras. Al cabo de este tiempo, Tarik emprende su avance hacia el interior,
interrumpido brevemente por el encuentro con don Rodrigo a orillas del Guadalete.
~"La batalla concluy con la victoria aplastante del ejrcito berber, t r a s ella,
Tarik decidi avanzar hacia el interior de Espaa, en concreto hacia la capital
visigoda. Toledo, iniciando as un proceso que durar, aproximadamente, cuarenta
aos y tendr como resultado el dominio y la instalacin de los musulmanes en
Espaa. Tal proceso incluye, fundamentalmente, cuatro etapas, sucesivas para
cada rea determinada, y, por elfo mismo, en ocasiones, simultneas para el conjunto de la Pennsula, donde se despliegan entre los aos 711 y 755. Su exposicin
ganar en claridad si, una vez subrayado su carcter de simultaneidad para el total
peninsular, analizamos cmo, dentro de un territorio, se desarrollan las fases sucesivas de: control militar, encuentro con la poblacin establecida, instalacin de
los invasores y toma de conciencia del espacio ocupado y dominado.
1.a El control militar como resultado de una serie de campaas es, desde
luego, la premisa previa para la dominacin y establecimiento de los musulmanes;
aunque la entrada en la Pennsula hubiera sido resultado de una accin militar
aislada y, en cierta medida, improvisada, una vez dentro de ella, bien por nimo
de conseguir botn, bien porque, poco a poco, ganara en el espritu de los vencedores de Guadalete el deseo de vincular la nueva tierra al mundo musulmn,
es evidente que sus movimientos obedecen a planteamientos coherentes. El conocimiento y la toma de posesin, por as decirlo del nuevo pas se realiza rpidamente; en su mayor parte, entre los aos 711 y 714, por obra de las tropas que
dirigan Tarik y Muza. Las primeras expediciones corresponden al vencedor de
Guadalete, quien slo encontr resistencia, y no muy slida, en las reas o ncleos
dominados por partidarios de Rodrigo, mientras avanz con rapidez en las zonas
gobernadas por vitizanos: la alianza entre stos y los musulmanes explica esa diferente actitud. Los itinerarios de conquista siguieron la red de calzadas romanas;
60

el primero de ellos es el de Tarik, deseoso de llegar hasta Toledo a dar el golpe


de mano sobre las riquezas de los monarcas visigodos, aprovechando el desconcierto
subsiguiente
a
su
fulminante
victoria.
',
El fcil dominio de la capital del reino, de donde haban huido muchos de
sus_ habitantes, permiti a Tarik no slo recoger un amplio botn sino plantearse
la posibilidad de proseguir sus campaas; desde el punto de vista estratgico, su
capacidad de avance la limitaba la necesidad de dejar a sus espaldas guarniciones
que garantizaran el dominio de cada rea y, sobre todo, el control de las comunicaciones, ante la posibilidad de un regreso precipitado del jefe berber. Tomadas
estas precauciones en el caso de Toledo, Tarik se muestra decidido a transformar
su intervencin de ayuda a un bando en una guerra civil en una invasin organizada; su compromiso de conceder a los hijos de Vitiza un extenso patrimonio
territorial, propio de la corona visigoda, en lugar de instalarlos en el trono, parece
indicarlo. Tras esta decisin, Tarik se dirige hacia el norte, por Guadalajara, Buitrago y Clunia, para llegar a Amaya y de aqu a Len, de donde, en seguida, retrocedi a Toledo. Quedaba as reconocida la meseta norte, asentamiento fundamental de la minora goda.
El conjunto de la breve incursin de Tarik debi parecer suficiente al caudillo
berber para hacerse idea de la Pennsula y de la necesidad de reclamar la venida
de su seor, Muza, con nuevos hombres para penetrar con seguridad en el valle del
Ebro, ms poblado. De este modo, en julio de 712, con dieciocho mil hombres,
rabes en su mayor parte. Muza cruz el estrecho; en lugar de encaminarse directamente a Toledo, march sobre Sevilla, para seguir, cuando domin la resistencia
de sus habitantes, hacia el norte, por un itinerario distinto al de Tarik. En su ruta,
Muza slo hall resistencia, que dur varios meses, en la ciudad de Mrida. Tras
someterla, en junio de 713, se encamin a Toledo a encontrarse con su lugarteniente. Simultneamente, otro cuerpo de ejrcito, al mando de Abd-al-Aziz, hijo
de Muza, abandonaba el grupo principal, regresaba a dominar un levantamiento
sevillano y, desde all, marchaba, por Mlaga y Granada, hacia el sudeste; en
Orihuela, el jefe rabe firm un tratado de paz con Teodomiro, gobernador de
la regin.
De este modo, a fines de 713, los musulmanes haban tomado contacto con
las dos mesetas, el valle del Guadalquivir, los macizos penibticos y la huerta
murciana. Durante el siguiente, el objetivo principal lo constituy el valle del
Ebro. Unidos los ejrcitos de Muza y Tarik, sus expediciones se dirigieron, por
Guadalajara y el valle del Jaln, a Zaragoza. Estacionado aqu el grueso de la
tropa, los distintos destacamentos reconocieron todo el bajo valle del Ebro, en
especial Tarragona y Lrida, y el rea de Huesca. Antes de regresar a Damasco,
de donde el califa lo reclamaba para presentar informacin, Muza decidi completar el conocimiento del rea, remontando el Ebro y siguiendo la calzada de
Zaragoza a Astorga, para internarse, incluso, salvando los puertos, hasta Lugo.
Desde aqu, regres a Toledo para dirigirse, inmediatamente, a Damasco.
A su marcha, Muza confi el mando supremo en la Pennsula a su hijo Abd-al
Aziz, cuyas actividades, poco conocidas, debieron orientarse a fortalecer la posicin de los invasores en el pas, respaldndola con la creacin de la correspondiente red administrativa, lo que hara de Espaa un nuevo valiato o provincia
61

La poca medieval
del imperio musulmn, cuya capitalidad se instal, eventual mente, en Sevilla. Con
la muerte de Abd-al-Aziz en 716 concluye, de modo oficial, la toma de posesin
de Espaa, aunque la ocupacin real del territorio an tardara en realizarse de
forma completa. A partir de esa fecha, y durante treinta y cinco aos, los invasores
protagonizan un doble proceso^ el fortalecimiento de su situacin en la Pennsula,
con nuevas instalaciones de grupos que siguen cruzando el estrecho, y la realizacin de una serie de intentos de penetracin hacia el interior de Europa.
La historia de los intentos de penetracin musulmana en regiones situadas ms
all de los Pirineos, an ms confusa que las propias expediciones por territorio
peninsular, comienza en el ao 718, en que el val Al-Hurr recorre la zona catalana, no dominada todava por los musulmanes, y sienta las bases del inmediato
avance hacia el norte. El comienzo de ste corresponde a su sucesor Al-Samh, quien
lo inicia con la toma de Perpin y Narbona en 720, siendo rechazado, al ao
siguiente, ante Toulouse, por el duque Eudo de Aquitania. El revs no impidi
que los musulmanes trataran de encontrar otras lneas de penetracin hacia el corazn de Francia, hallando dos fundamentales: una oriental, por el valle del Rdano,
seguida al menos hasta Autun sobre el Saone, en una ocasin, y hasta Lyon en
otra; y la occidental, de la llanura aquitana, por donde penetran hasta Poitiers.
Su derrota en este punto, a fines de octubre de 732, a manos de Carlos Martel,
hizo desistir a los musulmanes de nuevas intentonas de penetracin por la ruta
occidental. Seis aos despus, volvieron a ser rechazados por el mismo caudillo
franco a orillas del Rdano; con ello quedaba cerrada tambin la ruta oriental.
Aunque resisti unos aos ms, Narbona sera reconquistada por los francos entre 751 y 759.
En resumen, a partir de Poitiers, la marea musulmana comienza a retroceder;
no es un cataclismo que se abata sobre los recin llegados, la cosa es ms simple:
rabes y bereberes haban tratado de comprobar empricamente hasta dnde coste
y botn se compensaban, hasta qu punto y momento resultaban rentables sus
expediciones. La respuesta fue: Poitiers, o, ms exactamente an, los Pirineos.
Ms all de stos no haba compensaciones: el clima resultaba especialmente
desagradable para unos hombres acostumbrados al sol y la aridez mediterrneos,
el goteo de guarniciones de retaguardia, que todo avance exiga, consuma un
potencial humano del que rabes y bereberes no disponan precisamente en abundancia. Todo recomendaba, por tanto, la autolimitacin consciente del rea a ocupar, incluso, como veremos, dentro de la propia Pennsula.
a

2. El contacto con la poblacin establecida constituye la segunda fase del


proceso de creacin de un dominio musulmn en la Pennsula. En este sentido,
a la vez que rabes y bereberes realizaban sus expediciones ms all del Pirineo,
iba tomando forma y fortalecindose su ocupacin y dominio de Espaa. El procedimiento segua siendo el normal en estos casos: control de las vas de comunicacin, en especial la que atravesaba de sur a norte la Pennsula, con el establecimiento de guarniciones en los puntos claves: Sevilla, Crdoba, Toledo, Calatayud y Zaragoza; traslado de la capitalidad de Sevilla hacia una posicin ms
central, como Crdoba, que se realiza en 717; y, sobre todo, asentamiento de los
nuevos invasores en el pas y la creacin de un gobierno y administracin embrio62

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


narios. La facilidad con que todo ello se llev a cabo evidencia una vez ms,
la fragilidad de las condiciones sociales y polticas en que se encontraba el pas en
vsperas del desembarco de Tarik, porque, y esto es lo que de nuevo resulta notable
.como lo haba sido tres siglos antes, con ocasin de la invasin germana,
todo el proceso tuvo como protagonista una escasa poblacin invasora.
rabes y bereberes llegaron, en efecto, en oleadas sucesivas, pero siempre poco
numerosas; las cifras calculadas sobre sus efectivos hablan de los diecisiete mil
bereberes que Tarik trajo consigo en 711; de los dieciocho mil rabes que llegaron con Muza en 712; de los cuatrocientos rabes notables, adems de otros menos
nobles y bereberes, que acompaaron en 716 al val Al-Hurr cuando se dispuso
a sentar las bases de la administracin y del gobierno del nuevo territorio; de los
guerreros que llegaron con Al-Samh en 719; de los bereberes que, en pequeos
grupos, cruzaron el estrecho en busca de nuevas tierras donde establecerse, entre
los aos 720 y 735; de los siete mil sirios que, bajo el mando de Balch, pasaron
a la Pennsula en 741, reclamados, precisamente, para sofocar la sublevacin berber que entonces tuvo lugar. Aunque las ltimas cifras no sean muy precisas, no
parece que la cuanta de estas oleadas de inmigrantes fuera siquiera semejante a la
de los llegados con Tarik y Muza.
Si las informaciones de partida incluyeron, como parece probable, slo los
efectivos de combatientes, tales cifras habra que acrecentarlas en proporcin de
momento hipottica para conocer el nmero de rabes y bereberes que se instalaron en la Pennsula durante los primeros cincuenta aos de dominio islmico.
La imposibilidad de tales clculos directos da pie a dos hiptesis: la de una aportacin humana oriental y norteafricana inferior a las ochenta mil personas, pronto
sumergida, por ello, en una masa de cinco millones de hispanogodos, o, por el
contrario, la de una aportacin del triple o cudruple que entrara en contacto
con una poblacin peninsular que apenas llegara a la mitad de la arriba indicada.
Ello supondra, en el segundo caso, que los invasores constituiran del diez al quince
por ciento de la poblacin invadida; si a ello unimos la gran capacidad de expansin demogrfica de los recin llegados y su dinamismo social, ambos en agudo
contraste con las de los peninsulares, tendramos, para interpretar la historia del
Islam espaol, unos presupuestos de partida distanciados por una irrellenable
diferencia. La misma que hay entre las tesis de Snchez Albornoz sobre la no
arabizacin de la contextura vital hispana y las de Guichard sobre la inevitable
orientalizacin y, ms an, bereberizacin de la sociedad de Al-Andalus.
El contacto de estos musulmanes con la poblacin establecida se realiz, segn
los casos, de una de las tres maneras posibles: el enfrentamiento militar, la capitujacin o el pacto. De cualquiera de las tres formas, el resultado fue siempre
cuando no la muerte el sometimiento de los hispanogodos. De las tres frmulas, las ms generalizadas en la Pennsula fueron las dos ltimas; en estrecha relacin con el carcter de la dominacin islmica minora militar, siempre necesitada de hombres para la conservasin y explotacin de los recursos de cada pas
dominado, favorecan la permanencia de los antiguos habitantes en sus tierras
y ocupaciones. Este hecho vena facilitado, adems, por la consideracin que la
propia doctrina islmica otorgaba a los distintos pueblos; para ella, no era igual
la condicin de idlatras y paganos forzados a la conversin o el aniquilamien63

La poca medieval
to que la de quienes, como judos y cristianos, posean textos revelados y fuentes dogmticas semejantes a las de los musulmanes. Estos segundos, gentes del
Libro, se convertan en protegidos del Islam, con tal de que satisficieran un tributo y se mantuvieran, en un principio incluso bajo sus propios jefes obispos,
condes, sumisos a la autoridad de los dominadores rabes y bereberes.
Por otra parte, aunque no fue el caso ms frecuente, algunos nobles hispanogodos haban huido ante la llegada de los musulmanes, abandonando sus propiedades; existan, adems, las pertenecientes a la corona, poco diferenciadas de las
familiares de los ltimos monarcas visigodos. En ambos casos, los recin llegados
se encontraron con unas posesiones cuyo disfrute no exiga pactar con nadie, slo
haba que organizarlo. La frmula empleada era el resultado de un compromiso
desarrollado histricamente, cuyo origen puede hallarse en las tradiciones iniciales,
preislmicas, de los rabes. Segn ellas, a fin de preservar el ardor blico de los
guerreros, se impeda su establecimiento como propietarios, y slo en aquellos
casos de abandono de tierras, tena derecho el jefe de la conquista, convertido en
primer gobernador del nuevo territorio dominado, a repartirlas entre sus soldados.
De esta manera, a lo largo del tiempo, y al comps de la rpida expansin del
siglo vil, el poder musulmn se encontr con una enorme extensin de tierras de
las que disponer sin compromisos. Era lgico, por ello, que muchos musulmanes
se fueran transformando de clase militar receptora de estipendios estatales importe de las ventas o simples requisas de bienes muebles en clase terrateniente,
asentada en esas extensas posesiones abandonadas por sus antiguos propietarios
o procedentes del erario pblico del rgimen derrotado.
3." La instalacin de los invasores en Espaa, tercera etapa de su proceso
dominador, comienza, por tanto, con su conversin de milicia mvil en clase terrateniente. Esta evolucin, difcil de seguir en cualquier regin del califato, resulta
particularmente oscura en Espaa; la existencia entre los recin llegados de unas
frmulas estereotipadas de tratamiento a los pueblos y tierras sometidos no permite, en muchas ocasiones, deslindar la pura teora de las realidades prcticas que
tuvieron por escenario la Pennsula. En su conjunto, aunque no seguro, es posible
que el_proce.so de instalacin respetara inicialmente las frmulas pactadas con la
poblacin sometida, preocupados los invasores por garantizar su dominio con el
establecimiento de guarniciones en lugares estratgicos; la milicia berber y rabe
sera, as, en estos primeros tiempos de 711 a 714, la clase militar receptora de
estipendios del erario pblico, que, a su vez, los obtendra del tributo de los sometictgS y de la explotacin, por los colonos y siervos que no huyeran con sus amos,
de las tierras abandonadas por la nobleza visigoda.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


el aprovechamiento de topnimos derivados de nombres de persona y el de los
propios antropnimos para establecer el origen y asentamiento de las distintas
familias pobladoras. A pesar de ello, las hiptesis tradicionales, no desmentidas
por el momento salvo el caso del poblamiento de la regin valenciana, sealan que los grupos pertenecientes a tribus rabes escogieron su asentamiento en
las tierras de los valles del Guadalquivir y Ebro, concentrndose, sobre todo,
en Sevilla, Crdoba y Zaragoza, mientras que los grupos bereberes se instalaban en
las altas tierras de la meseta y en los flancos de las sierras, siendo numerosos en
el Algarbe, Extremadura, sierra de Guadarrama y en los macizos ibricos y penibticos. De este modo, mientras los rabes se agrupaban en torno a los centros^
de poder poltico de la nueva provincia musulmana, constituyndose en magistrados y funcionarios, posesores en seguida de extensas tierras de cultivo que pona
en explotacin la poblacin sometida, los bereberes se dedicaban, lo mismo que en
su pas de origen, a[ pastoreo, realizado, igualmente, por los hispanogodos dominados. En uno y otro caso, los dominadores optaron por mantenerse concentrados
como milicia territorial sobre todo, en un principio, en el rea htica, provincia
rodriguista, constituyendo un centro de decisiones para el distrito circundante,
en permanente tentativa de autonoma con relacin al poder central .cordobs.
Por lo que se refiere a la incidencia del asentamiento de rabes y bereberes
sobre el rgimen de propiedad agraria, las hiptesis ms generalizadas apuntan en
una doble direccin: el tipo de dedicacin econmica de los bereberes y sus vicisitudes iniciales en Espaa no afectaran para nada, en un principio, la vieja distribucin de la propiedad; en cuanto a los rabes, al establecerse sobre las tierras,
lo hicieron en forma de aparceros de sus antiguos propietarios o, si stos haban
huido o muerto en los enfrentamientos iniciales, de los colonos y siervos que trabajaban sus tierras. En ambos casos, los veremos en seguida como rentistas absentistas en los ncleos urbanos cercanos a sus fincas. Queda, de esta forma, intacto,
en un primer momento, el precedente rgimen de distribucin de la tierra: al latifundismo visigodo sucede el latifundismo musulmn, lo quefo" quiere decir como
veremos que permanezca inalterada la situacin de quienes ponen en explotacin Jas propiedades.

Esta primera situacin, enormemente fluida, caracterstica de las expediciones


de ocupacin de la Pennsula, se transforma entre los aos 714 y 719. Abd-al-Aziz,
primero, y, a continuacin, Al-Hurr ponen las bases de una administracin del
territorio, organizacin embrionaria que result consecuencia y factor a la vez
del establecimiento permanente de los invasores en Espaa. Respecto a los puntos
concretos en que ste se llev a cabo, realmente se sabe muy poco: nuestro desconocimiento de la estructura social de bereberes y rabes y del modo en que se
transmitan, en el interior de las tribus, los nombres de clanes y familias, dificulta

Con el establecimiento definitivo de los invasores en territorio peninsular comenz a deteriorarse la primitiva relacin contractual entre hispanogodos y musulmanes: se empieza a detectar ahora las primeras tensiones entre dominadores
y dominados, agravadas manifiestamente por las nacidas entre los distintos grupos
tnicos invasores. Estas van a ser, entre otras, las razones por las que, en el ao 719^
un nuevo val. Al-Samh, se har cargo del poder en Espaa. Su misin inventariar la riqueza del pas, solucionar conflictos motivados por el asentamiento de
las huestes de Tarik y Muza deba contribuir a forjar la imagen del nuevo territorio dominado por el Islam. En ello tuvo xito, aunque los resultados inmediatos
fueron negativos: con Al-Samh lleg un nuevo grupo de guerreros musulmanes
deseosos de establecerse en Espaa, que, como era previsible, entraron en conflicto con los ya establecidos; la solucin del enfrentamiento se busc primero
en una ampliacin del dominio musulmn, a cuyo objeto se consagraron las expediciones ultrapirenaicas de 719 a 721, detenidas este ao ante Tolosa por el duque
Eudo de Aquitania. El poco xito de las mismas oblig a buscar la solucin dentro

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La poca medieval
de Espaa, a lo que se opusieron los musulmanes ya establecidos, que teman verse
privados de sus tierras. Por fin, con el permiso del califa. Al-Samh realiz entre
sus hombres el reparto individualizado de tierras reservadas para la comunidad
islmica. Con estas entregas personales, se consagraba el paso de una aristocracia
guerrera a una nobleza territorial ^ ya recibieran sus miembros la plena posesin
de los territorios donados, ya la vieran restringida formalmente por la institucin denominada iqta, que investa al beneficiario de un amplio derecho de disfrute
aunque no de plena posesin, semejante al beneficium de los cristianos contemporneos.
Este proceso de instalacin de los invasores musulmanes en Espaa, desarrollado cada vez con ms dificultades por la conciencia que de sus propios intereses
iba tomando cada uno de los elementos implicados en ella, comienza a dejar ver
desde la llegada de Al-Samh el fortalecimiento de los rabes como casta militar
dominante en Espaa, fenmeno simultneo al de las restantes regiones del mundo
islmico. Frente a ellos, los dems musulmanes no rabes en el caso de la Pennsula, los bereberes llegados con Tarik, sobre todo se ven sometidos a un trato
discriminatorio que no autorizaba la doctrina cornica. Por su parte, los hispanos
comenzaban a sentirse agobiados por sus dominadores que, al asentarse en el territorio, ejercan ms habitualmente que antes sus privilegios, mxime cuando haba
concluido ya todo reparto de tierra. Por fin, dentro de la propia aristocracia rabe
dominante, se perfilaban cada vez ms agudamente los intereses opuestos de yemenes y qayses,' originados en Siria, donde muchos yemenes se haban establecido
antes de la expansin rabe, protagonizada, en cambio, mayoritariamente, por
qayses. La diferencia social, y quiz tambin econmica, subyacente a estos enfrentamientos, se tradujo, al menos en la capital del califato omeya, en un apoyo a
lneas polticas diferentes. Su repercusin en la Pennsula, indudable, est todava
sin estudiar. Por el momento, interesa subrayar que esta serie de tensiones, en
especial la existente entre rabes y no rabes, encuentra en la doctrina jarichi la
formulacin religiosa de su oposicin a un Estado y un orden establecidos que,
marginando los principios de igualdad del vnculo islmico, consagraban la situacin^ hegemnica de la casta rabe dominante.
El alzamiento de los bereberes norteafricanos con su xito inmediato, traducido
en el control de gran parte del territorio de Ifriqiya, anim a los de la Pennsula
a intentar un movimiento semejante contra los dominadores rabes. La sublevacin
de los bereberes peninsulares se produjo a partir del ao 741, y tom la forma de
un repliegue de los grupos establecidos en las montaas de la mitad norte de Espaa
hacia las tierras del valle del Guadalquivir; para detenerlos, el val de Crdoba
contrat tropas sirias que, enviadas por el califa para sostener al gobernador de
Ifriqiya, haban sido dominadas por los bereberes y sitiadas en Ceuta. En cumplimiento del pacto, los sirios al mando de Balch cruzaron el estrecho, y, actuando
con enorme rapidez, derrotaron sucesivamente a tres columnas bereberes, lo que
garantiz el control de Espaa por parte de los rabes. Sin embargo, el escaso
inters demostrado por el val en cumplir las condiciones estipuladas con Balch
motiv que los soldados sirios se alzaran contra l, lo expulsaran de Crdoba e
instalaran a su jefe al frente de la provincia espaola.
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La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


La decisin de los sirios de quedarse en el pas planteaba, nuevamente, el problema de la instalacin de grupos humanos, dificultado ahora por la falta de tierras
que repartir entre ellos. En un primer momento, los hombres de Balch trataron
de solucionar el problema por la fuerza, atribuyndose tierras por el simple derecho del vencedor. Eso motiv un nuevo enfrentamiento, a aadir a los muchos que
tenan ya por escenario la Pennsula: el de los primeros inmigrados baludes
contra los recin llegados a Espaa. La solucin al conflicto la procur un nuevo
val, llegado en el ao 743 a Crdoba, que estableci a los sirios en puntos del
valle del Guadalquivir y de la costa meridional siguiendo un criterio semejante
al que presida el establecimiento de dichos soldados en sus pases de Oriente.
En efecto, en Siria tales tropas haban sido chuis, es decir," gentes que reciban
tierras en feudo a cambio de servir en el ejrcito cuando se les requera para ello)1
y, de forma semejante, se llev a cabo su asentamiento en Espaa; aqu, en lugar
de tierras, se les proporcion una participacin en los tributos de los sometidos,
con lo que estos sirios volvan a constituirse, como tal vez haba sido tpico durante
la poca de la conquista, en clase receptora de estipendios estatales. Su fuerza
militar les permiti sostener en el poder en Crdoba, hasta la llegada de Abd-alRahman I en 756, a gobernadores que favorecan sus intereses o, en general, los
de los qayses, completndose con su establecimiento el proceso de instalacin de
los invasores en la Pennsula.
4. a La toma de conciencia del nuevo territorio: el nacimiento de Al-Andalus es
la cuarta operacin eptome de las anteriores del proceso dominador de los
conquistadores. Su desarrollo, simultneo al de las otras fases del proceso de control de la Pennsula, conducir no slo a dar un nombre al rea islmica de Espaa
sino a tomar conciencia de su realidad geogrfica y humana y a crear los instrumentos idneos para conservar el poder adquirido por la fuerza. Para los conquistadores de la primera hora el nuevo pas aparece solamente como territorio en
que se espera hallar el botn que compense a los soldados rabes y bereberes el
esfuerzo realizado. Lo extrao en el proceso mental de los invasores es que, ni
siquiera ms tarde, se abriese paso en ellos el concepto de Espaa como unidad
de dominio poltico, al estilo de lo que sucedi con los visigodos. Para ellos, Espaa es un concepto estrictamente geogrfico, de! que no se deriva ninguna exigencia: al contrario de lo que por supuesto, a nivel exclusivamente erudito
comenzar a suceder muy tempranamente en los ncleos de resistencia cristiana,
cuando, tras llorar la prdida de Espaa, como hace un toledano del ao 754,
la reconstruccin del dominio total de la Pennsula se convierta en un programa
poltico.
Los rabes, desde luego, y en fecha temprana, bautizan el nuevo territorio;
en cuanto acaban las primeras campaas militares que les permiten tomar posesin
del pas, hacia el ao 717, aparece ya la denominacin de Al-Andalus, de origen
oscuro y etimolgicamente insatisfactoriamente explicada. Pero la propia falta
de un concepto sobre el contenido histrico-poltico de Espaa parece el determinante de que tal denominacin se aplique de manera confusa, y enormemente
fluida, al territorio peninsular a lo largo de los siglos de dominacin musulmana.
La tesis ms generalizada la de Levi-Provencal identifica la denominacin de
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La poca medieval
Al-Andalus con la del espacio peninsular sujeto al poder musulmn, con lo que,
a medida que progresa el esfuerzo reconquistador cristiano, se ir contrayendo
el rea geogrfica a la que tal trmino se aplica. Ello no obsta para que ciertos
gegrafos rabes segn subraya Maravall utilicen el vocablo para nombrar a
toda la Pennsula en pocas en que gran parte de ella ha pasado ya a manos
cristianas.
La acuacin del nombre, o su aparicin, en 717 es ya ndice de una cierta
toma de conciencia, siquiera del espacio geogrfico ocupado. En cuanto a las primeras manifestaciones del ejercicio de una soberana sobre l se haban evidenciado
muy tempranamente: en 712, con la acuacin de las primeras monedas, de oro,
con inscripciones latinas todava; y en 713, con la firma del tratado de paz con
Teodomiro, que significaba la voluntad de los invasores de formalizar pronto un
modus vivendi con los habitantes del pas. A estas primeras muestras va a seguir la decidida creacin de un aparato que permita controlar el territorio dominado, lo que comporta: el traslado de la capital de la provincia islmica espaola
de Sevilla a Crdoba, en posicin ms central; y el inmediato nombramiento de
gobernadores musulmanes en gran nmero de ciudades. Tales gobernadores a
tono con el dominio, por el momento, ms militar que administrativo eran los
propios jeques de los grupos rabes o bereberes que, fieles a su organizacin en
tribus y clanes, se haban desparramado por las distintas regiones peninsulares,
establecindose en ellas a la vez como terratenientes, soldados y funcionarios, poco
vinculados a la autoridad central de Crdoba, el val, delegado, de hecho, ms del
gobernador de Ifriqiya, residente en Cairun, que del califa de la lejana Damasco.
En la prctica, durante estos cuarenta y cinco aos iniciales del dominio musulmn en la Pennsula, el val norteafricano se hubo de conformar muchas veces
con asentir a los nombramientos que los propios rabes de Espaa realizaban en
la persona de los grandes jeques, dominadores reales de la situacin.
A travs de estos instrumentos, adaptados por los conquistadores a las realidades de la Pennsula, va conformndose el dominio musulmn sobre Al-Andalus.
Dada la importancia futura que esta toma de conciencia inicial del pas y sus habitantes va a tener, volvemos sobre ella a fin de recapitular sus tres aspectos fundamentales.
El del territorio queda suficientemente expresado en el reparto que del mismo
realizan los invasores, al escoger escenarios geogrficos a los que estaban respectivamente adaptados en sus tierras de origen. Los propios rabes sern los primeros
en buscar y subrayar, con frecuencia, con excesiva retrica, las semejanzas de
clima, produccin y paisaje entre esta tierra nueva para ellos y aquella de donde
procedan. Precisamente, esta analoga, o, si se prefiere, el odio del soldado rabe
al tiempo fro y lluvioso, ser determinante del rea peninsular ocupada; donde
empieza la Europa hmeda se detuvieron los rabes en sus conquista. Dentro de
la Pennsula, quedaba, por tanto, al margen de su zona ideal de asentamiento
toda la vertiente cantbrica y el rea gallega. Si en un primer momento, determinados grupos penetraron en ellas, fueron bereberes; al salir stos de la Pennsula,
entre 750 y 755, todo el cuadrante noroccidental qued sin poblamiento musulmn.
El de los habitantes exige subrayar el comienzo de un rpido proceso de islamizacin, que segn la doctrina cornica converta a sus protagonistas en
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La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


miembros de pleno derecho de la comunidad musulmana, equiparados a los iniciales fieles rabes. Como sabemos, la realizacin histrica de esta igualdad dej
mucho que desear; en principio, porque, durante algn tiempo prcticamente,
hasta la llegada de la dinasta abbas al poder en 750, el Estado islmico fue
concebido como una federacin de tribus rabes; y, en segundo lugar, porque
debido a la prdida de ingresos que suponan las conversiones, ya que los musulmanes no estaban sujetos a capitacin, se llegaron a tomar medidas para evitar
que los no rabes abandonaran su fe. Con el tiempo y las conquistas realizadas,
comenz a abrirse paso en el espritu de los musulmanes la idea de unos islamitas
no rabes. Cuando lo hizo, fue, sin embargo, con sintomticas restricciones: los
recin convertidos slo podan ingresar en la nueva fe hacindose maulas, clientes
de cualquiera de las viejas tribus rabes. Aun as, la igualdad conseguida fue meramente terica: los rabes mantuvieron una actitud de superioridad despectiva
hacia los conversos y, hasta mediados del siglo v m , procuraron excluirlos de los
beneficios materiales del Islam o, al menos, limitar su participacin en ellos.
El de la creacin de las bases de una nueva estructuracin econmica, social,
poltica y religiosa en Espaa debe recalcar el papel impulsor que, en todos los
rdenes, tuvo la transformacin de una economa y sociedad de guerra en otras
adaptadas a las condiciones de paz y estabilidad de los territorios conquistados.
Los guerreros protagonistas de la expansin se establecen, al cesar sta, en una
serie de ciudades-guarnicin, donde reciben pensiones y rentas del botn de las
conquistas y, luego, de los impuestos de las provincias ocupadas. Sus disponibilidades econmicas estimularon la concentracin en torno a esos ncleos de la poblacin sometida, convertida paulatinamente en clientes de los conquistadores, con
lo que los primitivos acantonamientos militares se transforman en ciudades industriales y comerciales al servicio de la aristocracia invasora. Este acercamiento de
la poblacin hispana a las ciudades provoca el definitivo fortalecimiento de las
mismas, a la vez que promueve la islamizacin de aqulla, visible a travs de las
sucesivas ampliaciones de la iglesia de san Vicente de Crdoba, pronto convertida
en mezquita. Por lo que se refiere al control poltico, esta paulatina redistribucin
de la poblacin facilita el ejercicio del poder al posibilitar al mando musulmn el
contacto con las autoridades de las comunidades no convertidas, en lugar de tener
que hacerlo con los mltiples poderes asentados en los numerosos seoros rurales.
Los cuarenta y cinco primeros aos de dominacin musulmana en la Pennsula
haban concluido con la toma de posesin y de conciencia del nuevo pas y de sus
habitantes por parte de los invasores rabes y bereberes. A partir de este momento,
la evolucin de la comunidad peninsular exige contemplar simultneamente el conjunto de dominadores y dominados a lo largo de los tres siglos siguientes. La dificultad de la empresa estriba en que los testimonios que poseemos son enormemente
dispersos en el tiempo y muy limitados en el espacio ya que se refieren casi en
exclusiva al rea cordobesa, lo que obstaculiza notablemente el anlisis histrico
de la demografa, economa y sociedad de Al-Andalus. En cada uno de esos importantes apartados, la escasez de datos que permitan dibujar una evolucin es la que,
sistemticamente, ha llevado a los historiadores a trazar un cuadro puramente
descriptivo, minucioso e intemporal de la Espaa musulmana. Sustraerse a l resulta empresa tan difcil como necesaria.
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La poca medieval
2. La evolucin de la poblacin hispanomusulmana: la alteracin de la vieja
relacin campo-ciudad en favor de sta
Desde el punto de vista de la poblacin, nuestra base de partida es estimar en
cuatro millones de habitantes la del rea ocupada por los musulmanes en sus primeros aos de dominio; frente a ella, la zona nortea, que escapa a su asentamiento, estara habitada por poco ms de medio milln de hombres. Para mediados
del siglo v m , la poblacin de Al-Andalus ofrece ya las caractersticas que se prolongarn durante tres siglos; son stas: desde el punto de vista de la variedad
tnica, la divisin en rabes, bereberes, judos e hispanogodos, que tena, simultneamente, aunque no con carcter de exclusividad, una connotacin socioeconmica bastante precisa. Los primeros eran los dominadores establecidos, segn criterios ya vistos, en las distintas reas peninsulares, mientras que los ltimos eran
los dominados, aunque su fortuna la misma que en tiempos visigodos fuera muy diversa. La conversin o no a la nueva religin islmica implantada en
la Pennsula es la que diferencia entre un grupo de mulades o renegados de su
viejo cristianismo y otro de mozrabes, fieles, bajo la dominacin musulmana, a
su antigua fe cristiana. Desde el punto de vista de la distribucin geogrfica, el
asentamiento inicial de los invasores, que debemos considerar concluido para
el ao 755, incide sobre la realidad anterior, consagrando no tanto por el nmero especfico de los recin llegados, cuanto por la orientacin que sus actividades econmicas van a imprimir a la poblacin una ms alta densidad en las
reas de los valles del Ebro y Guadalquivir y, sobre todo, un fortalecimiento de
la ciudad como tipo de habitat ms caracterstico, en detrimento del poblamiento
rural, tpico del perodo visigodo y de la zona nortea hispanocristiana.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


de estos eslavos comenz a ser importante a partir de principios del siglo x en que
fueron importados masivamente para el ejrcito y el servicio de palacio. De ambos
lugares, a travs de un proceso de liberacin personal que afect a la mayora fueron pasando a las ciudades, donde en el siglo xi constituan un importante elemento
de la poblacin.
2." Las migraciones exteriores de la Espaa musulmana tienen en bereberes
y mozrabes sus ms caractersticos protagonistas. Los bereberes, de tribus en su
mayora sedentarias, haban constituido parte importante de los contingentes invasores de la primera hora; a partir de entonces, la proximidad del Al-Andalus respecto a sus tierras de origen facilit un traslado continuo de nuevas remesas berberiscas, que acudan en busca del mayor nivel de vida y seguridad de las tierras
peninsulares. Sus inmigraciones adquirieron carcter oficial cuando Almanzor,
a fines del siglo x, decidi apoyarse, en sus intentos de toma del poder, en tropas
bereberes, marginando, en cambio, a los componentes rabes. Ms tarde, en los
siglos xi y xn, la poblacin africana de Al-Andalus volvi a incrementarse con
la llegada de los almorvides, bereberes nmadas del Sahara, y los almohades, procedentes de las montaas del Atlas marroqu.

1. La diversificacin de la base tnica de la poblacin de Al-Andalus qued


asegurada por el contacto estrecho que los invasores del siglo vm mantuvieron con
las tierras de la orilla meridional del Mediterrneo, lo que facilit la inmigracin
continua de bereberes a la Pennsula. Junto a ellos, llegaron cada vez ms abundantemente sobre todo en el siglo x los negros sudaneses, importados como
esclavos de los califas y aristcratas rabes. A estos aportes humanos del sur, se
aadieron, desde fecha imprecisa pero temprana, los provenientes del norte, conocidos globalmente por eslavos, aunque entre ellos figuraban no slo gente de raza
eslava sino tambin francos y, en general, hombres de cualquier regin europea
trados a Al-Andalus como esclavos. Tal importacin, en la que jugaron papel sobresaliente los comerciantes judos, se realizaba sobre todo desde la Galia o desde las
costas europeas del Mediterrneo, donde los capturaban los piratas. El nmero

Por lo que se refiere a los mozrabes, su historia es la de un progresivo inters


por las cuestiones de los rabes conquistadores, visible en la aceptacin de costumbres e idioma, y la de un paralelo deterioro de sus relaciones con los dominadores, evidente ya antes del ao 755. Diseminados en un principio por toda la
Espaa islmica, los mozrabes participaron en el proceso de acercamiento a las
ciudades, que es caracterstico de la vida de Al-Andalus, lo que motiv su concentracin en los ncleos urbanos ms importantes: Toledo, Crdoba, Sevilla y Marida, principalmente. Desde all aparte de la deportacin al norte de frica de
que fueron objeto por participar en el motn del arrabal de Crdoba del ao
818 su trasvase al mundo cristiano del norte empez tempranamente, en el
siglo ix, espoleado por la toma de conciencia, que entonces se produjo entre ellos
y se fortaleci rpidamente, de comunidad minoritaria en medio de la mayora
progresivamente islamizada. Las emigraciones mozrabes adquieren carcter masivo
en la segunda mitad del siglo ix, cuando tiene lugar el enfrentamiento directo de
sus comunidades con el poder poltico musulmn, y continan a comienzos del siguiente cuando Abd-al-Rahman III domina la rebelin mulad de Bobastro, a la que
haban prestado su apoyo los mozrabes. El progresivo avance de la reconquista
franquear, a partir de la segunda mitad del siglo xi, el paso de tales mozrabes a
la Espaa cristiana, donde acabarn perdiendo, salvo en el caso de Toledo, en que
disfrutan de un fuero especial concedido por Alfonso VI, su cohesin como grupo
social diferenciado. Simultneamente, la llegada de los almorvides, con su fantica intolerancia, dificultar de modo definitivo el desarrollo de las comunidades
mozrabes en Al-Andalus, donde slo la de Granada conservaba an cierta importancia. El fin de este grupo de cristianos en territorio musulmn lleg en 1126
cuando, de resultas de una sublevacin de la mozaraba granadina a la que
prest su ayuda Alfonso el Batallador, parte de sus componentes emigraron con
el rey aragons a establecerse en las vegas de los afluentes del Ebro y el resto fue
trasladado, por decreto del emir aimorvide, a Marruecos.

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A partir de estas caractersticas iniciales de la poblacin de Al-Andalus, los


pocos datos que de su evolucin entre Jos siglos vm y xi poseemos sealan un triple
fenmeno: una diversificacin de la base tnica, una serie de migraciones exteriores de la Espaa musulmana y, ms importante que ello, unas migraciones interiores
con un desplazamiento de masas de pobladores de unas regiones a otras y, sobre
todo, del campo a la ciudad, alterando, de forma significativa, la vieja relacin
entre ambas formas de poblamiento. La cronologa de estos tres procesos resulta,
por supuesto, altamente hipottica.

La poca medieval
3. Las migraciones interiores de la Espaa musulmana son consecuencia,
inicialmente, de los ajustes subsiguientes a la adjudicacin de los territorios a ocupar por los dos grupos principales de invasores, y, en seguida, de la nueva estructura econmica que los rabes introducen al insertar la provincia de Al-Andalus
en el circuito trascontinental que el Imperio islmico representaba. Por lo que se
refiere al primer proceso, los aos que van de 711 a 755 fueron testigos del reparto
de zonas de influencia entre rabes y bereberes, cuyo resultado fue: el abandono de
todo el cuadrante noroccidental de la Pennsula; el fortalecimiento de la posicin
del elemento rabe, minoritario frente al berber, instalado en las reas ms ricas
del pas, sobre todo en las ciudades del sur, donde acuden parte de los bereberes desplazados por la sequa de mediados del siglo vm para integrar las capas de
un proletariado; y, finalmente fenmeno mucho menos conocido, el desplazamiento de grupos de bereberes asentados en los macizos del Sistema Ibrico hacia
las tierras bajas de la regin valenciana, donde debieron constituir una mayora
frente al elemento rabe: la instalacin de estos berberiscos se realiz en pequeos
grupos, a los que corresponderan los frecuentes topnimos en Beni, indicio
de la pertenencia de los habitantes de una localidad a un mismo clan; ello explicara la falta de desarrollo urbano en el rea levantina en los tres primeros siglos
de la dominacin musulmana. Con posterioridad, la llegada de familias rabes,
expulsadas de Crdoba, por las guerras civiles del final de la poca califal, y del
valle del Ebro, por los progresos de la reconquista cristiana del siglo xa, estimular la creacin de ncleos urbanos importantes. Ellos sern, desde entonces, focos
de atraccin para los habitantes de las regiones montaosas del traspas, que haban sido berberizadas.

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en el siglo xi, llegaba a los 15.000; la falta de datos sobre su recinto amurallado
impidi aplicar este mtodo al caso de Sevilla, cuya poblacin debera alcanzar,
a comienzos del siglo xi, la cota de los 40.000 habitantes. En su conjunto, el mapa
de distribucin de la poblacin seala esta concentracin urbana en la vieja Btica,
donde el carcter ciudadano de la civilizacin musulmana vena a empalmarse a
los restos dejados por la romana, tras el parntesis rural de la poca visigoda.
La fundacin de nuevas ciudades, en especial entre mediados del siglo ix y la
mitad del x, no reviste la importancia de las concentraciones urbanas que los
musulmanes fortalecen al instalarse en la Pennsula. Salvo los recintos palatinos
de poca califal de Madina-al-Zahara y Madina-al-Zahira, el resto de las veintids
ciudades creadas por los rabes en Espaa obedecieron, en principio, a razones
estratgicas; su carcter, inicialmente militar, no impidi su desarrollo urbano,
pero, en muchos casos, lo limit; dejando al margen las ciudades que surgieron
como campamentos militares frente a ncleos rebeldes, desaparecidas tras cumplir
su misin de base de asedio, son quince los recintos que dieron origen despus
a una concentracin urbana estable. De ellos seis nacieron en la ruta que comunicaba Crdoba con Toledo y Zaragoza, siendo los ms importantes: Calatayud, la
ms antigua de las ciudades hispanomusulmanas, creada en 716, en plena poca
de dominacin del territorio, y considerada como la ms importante fortaleza del
oriente de Al-Andalus; Calatrava, en el valle del Guadiana, etapa en el camino
de los ejrcitos de Crdoba a Toledo, que no pas de ser una amplia guarnicin;
Madrid, asiento de las tropas que vigilaban el acceso septentrional al valle del
Tajo, fundada en la segunda mitad del siglo ix, cuando los cristianos llegaban al
Duero; y Medinaceli, a orillas del Jaln, como Calatayud, creada a mediados del
siglo x, para servir de punto de arranque de las tropas musulmanas contra la Castilla de Fernn Gonzlez. Al margen de esta importante va de comunicacin, se
alzaron, siguiendo tambin criterios estratgicos, las ciudades de Murcia, fundada
en el reinado de Abd-al-Rahman II, tras el arrasamiento de la antigua capital de
la zona, rebelde al poder cordobs; y Tudela, creacin de comienzos del siglo ix,
contra el poder de los Banu Qasi, seores del valle medio del Ebro, reacios a reconocer la autoridad del emir de Crdoba, que luego servir de plaza fuerte avanzada de los musulmanes de Zaragoza para controlar el curso del ro frente a los
cristianos.

Simultneamente a este conjunto de migraciones exteriores o interiores de la


Espaa musulmana, que tienen como protagonistas a grupos de gran cohesin racial o religiosa, se produce en Al-Andalus una serie de movimientos de poblacin
orientados por la transformacin de las bases sociales y econmicas que experimenta el pas a raz de la conquista musulmana. La cronologa de estos desplazamientos de la poblacin hacia los ncleos ciudadanos se nos escapa por completo,
si bien todo parece asegurar que se trata de un proceso continuo y creciente, entre
mediados del siglo vm y finales del x, como lo evidencian la ampliacin de la
superficie de las ciudades y la creacin de ncleos urbanos. El resultado del mismo va a ser la aparicin de una nueva relacin de fuerzas entre campo y ciudad,
con un predominio manifiesto de la segunda.
La ampliacin de las viejas ciudades espaolas result exigencia temprana, motivada por la eleccin de los primeros inmigrados rabes que, en seguida, optaron
por el establecimiento urbano. El conocimiento aproximado de la importancia de
estos recintos ciudadanos hispanomusulmanes se lo debemos a Torres Balbs,
quien, tras estudiar la extensin de los circuitos amurallados, la superficie media
de las viviendas del rea edificada y sobre la base de que cada una de ellas albergaba una sola familia, ha podido calcular la poblacin de las ms importantes
ciudades de Al-Andalus en su poca de mayor prosperidad. Sus resultados proponen la cifra de 100.000 habitantes para la Crdoba califal, mientras que el resto
de los ncleos quedaba muy por debajo: Toledo tendra alrededor de 37.000;
Granada, unos 26.000; Zaragoza, como Mlaga, en torno a 20.000; y Valencia, ya

En todas estas fundaciones, el criterio militar se impone de modo determinante


en su creacin; despus, su localizacin en reas agrcolas ricas promover el engrandecimiento de algunos de estos recintos urbanos de carcter militar, aadiendo
a esta funcin la comercial y artesanal. Lo mismo suceder en el caso de las otras
tres grandes ciudades hispanomusulmanas de nueva creacin o, al menos, de nuevo
poblamiento: Lrida, Badajoz y Almera. Las dos primeras nacieron, casi a la vez,
con ocasin de los levantamientos mulades de fines del siglo ix, por obra de los
jefes rebeldes de las respectivas reas: su excelente situacin sobre las vegas del
Segre y el Guadiana facilitar su posterior enriquecimiento. En cuanto a Almera,
surge a mediados del siglo x, por decisin del califa Abd-al-Rahman III, que hizo
de aquel puerto el fondeadero de la escuadra cordobesa, ampliando de este modo
las posibilidades martimas del viejo poblado de Pechina, situado ms al interior.
Las relaciones comerciales, en especial con los puertos orientales, convierten a

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La poca medieval
Almera, sobre todo en poca almorvide, en el centro exportador ms significativo de Al-Andalus. Antes de esa fecha, a comienzos del siglo xi, tena ya, como
Lrida y Badajoz, alrededor de los 25.000 habitantes.
El comienzo del proceso de engrandecimiento de estas ciudades, de cronologa
diversa segn las caractersticas de su poblamiento, puede datarse en su conjunto
entre mediados del siglo ix y principios del xi en que, al convertirse en capitales
de los distintos reinos de taifas, ven incrementar decididamente su densidad
urbana, como tambin suceder en los casos de Toledo, Valencia apenas despegada del mundo rural hasta este momento y, sobre todo, Sevilla. Los motivos
de esta transfusin de la poblacin del campo a la ciudad hay que atribuirlos:
al renacimiento de una potente economa monetaria, gracias al monopolio musulmn de la corriente de oro del Sudn; al incremento de la productividad de los
cultivos peninsulares, en relacin con una intensificacin y mejora de las tcnicas
de regado heredadas; a la comercializacin de muchos de los productos hispanos,
al entrar Al-Andalus en el circuito econmico trascontinental de los musulmanes;
a la creacin de un Estado con una voluminosa burocracia que fomenta la inflacin del sector de servicios; y, fundamentalmente como tantas veces, he subrayado, a.la decisin rabe de instalarse, como aristocracia militar y poseedora
de tierras y riqueza, en los ncleos urbanos, reorientando de este modo la actividad econmica.
4. El predominio de la ciudad sobre el campo se impone as, como hecho
capital, en la historia de la Espaa islmica, que participa, de este modo, en la
civilizacin dexhdades que es el mundo musulmn; este predominio contrasta, en
cambio, con la ausencia casi total de una organizacin municipal, lo que, en ltima instancia, explica el tpico paisaje urbano desordenado, caracterstico de las
ciudades islmicas. Mientras que la ciudad antigua, como la del Occidente cristiano medieval, se caracteriza por un vivo sentimiento de solidaridad, un notable
orgullo municipal y unas formas estrechas de cooperacin, la ciudad musulmana,
y, por tanto, la de Al-Andalus, no conoce nada semejante: ningn privilegio de
excepcin, ninguna franquicia particular limita el absolutismo del prncipe. La
ciudad hispanomusulmana carece, por tanto, de una correspondencia entre la existencia de un grupo activo dedicado al comercio y el poder poltico de ese mismo
grupo a nivel de gobierno de la ciudad; ello se explica porque en Al-Andalus es
la propia aristocracia militar la que, en seguida, est interesada en controlar la
actividad econmica mercantil, de la que es primera beneficiara. Segn ese criterio, lo nico realmente importante es: conservar el orden pblico y garantizar las
transacciones; de ah que sean estos dos cometidos los nicos para los que en
las ciudades existen funcionarios especializados. Por lo dems, no hay una administracin municipal: el resultado es que las usurpaciones individuales sobre los
espacios comunes se ejercen de modo habitual, con las consecuentes huellas que
tal actitud deja en el paisaje urbano.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


fundamental y determinante del paisaje ciudadano. Para el musulmn, es un refugio frente al mundo exterior: vertida hacia s misma, la vida se desarrollaba en
torno al patio central, en las terrazas o, cuando los haba, en los sobrados; las
ventanas al exterior, escasas, solan contar con celosas. En su conjunto, la casa
revela un deseo de intimidad y soledad notables, influyendo con su aspecto, pero.
sobre todo, con sus exigencias, sobre la totalidad del plano urbano. Este concepto
musulmn del domicilio, unido a la caresta por lo menos, en los siglos vm
y ix de terreno en los espacios cercados, motivo del reducido tamao de muchas
casas, y a la necesidad de defensa individual en una sociedad que careca de
sentido de la colectiva son factores que condicionan el revoltijo de casas, apiadas ms que alineadas en calles tortuosas y angostas, interrumpidas por muros,
pasadizos, puertas, que facilitan su cierre nocturno y, en definitiva, su aislamiento.
Un conjunto de calles habitadas por gentes pertenecientes a un mismo grupo
religioso mozrabe, judo o tnico gomeres y zenetes en Granada o a
una misma actividad econmica constitua un arrabal o barrio extenso, casi siempre amurallado, que vena a ser una pequea ciudad independiente con todos sus
servicios. El es, realmente, y no la ciudad en su conjnuto, la unidad de poblamiento urbano. La serie de arrabales, relativamente autnomos, se distribuyen en
torno a un ncleo central, igualmente rodeado de muros, la madina, que incluye
la mezquita mayor, la alcaicera y el comercio principal, en especial, los edificios
destinados a depsito de mercancas. La ciudad queda as convertida en una multiplicidad de pequeas clulas autnomas, en un conglomerado de ciudades que
viven todas en el terror de una matanza. La singularidad de una concepcin urbana semejante y la hegemona del mundo ciudadano sobre el campesino son elementos originales de la vida de Al-Andalus, en relacin con el mundo cristiano
cercano, y condicionan y explican buena parte de la evolucin histrica de la
Espaa islmica.

Este aparece conformado a partir de la simple yuxtaposicin de casas que,


al empalmarse unas a otras, determinan el trazado de unas calles, muy lejano del
concepto helenstico de plano ortogonal. La casa aparece, por tanto, como el ncleo

A pesar de ello, queda en la oscuridad todava a coyuntura demogrfica hispanomusulmana. Los datos, muy dispersos, no pasan de ser simples indicios, cuya
reconstruccin hipottica debe tener en cuenta el trasvase de poblacin del campo
a la ciudad a fin de no interpretar como aumento lo que es slo una redistribucin.
En su conjunto, el tipo de actividad econmica y la actitud de habitual tolerancia
del poder islmico respecto a las confesiones no musulmanas hacen pensar en
una sociedad necesitada de hombres, que debe buscarlos en las regiones vecinas,
a travs de la compra, caso de los francos, eslavos y, probablemente, vascones, o
del simple cautiverio como resultado de una expedicin militar, frecuente recurso
del poder musulmn, desde mediados del siglo vm a fines del x, respecto a los
grupos cristianos del norte peninsular. Pero estos escuetos sntomas no son suficientes, al menos al nivel actual de su interpretacin, para permitirnos dibujar la
curva demogrfica de Al-Andalus: un paulatino crecimiento de su poblacin, imposible de cifrar y quebrado por hambres y epidemias, especialmente las de los
aos 865 a 874, y por sequas, como la de 750 a 755 y la de 915 a 919, parece
muy probable; ello hara que el rea peninsular ocupada por los musulmanes
pasara de los cuatro millones de habitantes, que deba tener a comienzos del
siglo v m , a ms de cinco millones que tendra trescientos aos ms tarde.

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La poca medieval
3. El fortalecimiento de la actividad econmica: el desarrollo del comercio
Estas dos caractersticas ejemplifican la evolucin econmica de la Espaa
musulmana entre los aos 711 y 1492, aunque en este apartado nos referimos al
perodo de dominacin de la monarqua rabe de los Omeyas, entre 756 y 1008,
cuya economa supone una notable diversificacin respecto a la de poca visigoda.
Sigue existiendo un fuerte predominio de la actividad rural, pero, a su lado, aparecen, cada vez ms pujantes, la industria y, sobre todo, el comercio; y la novedad
es que el desarrollo de estos dos sectores marca la pauta de toda la vida econmica hispanomusulmana, lo que quiere decir que es la necesidad de abastecer
ncleos urbanos densos, de alto nivel de consumo, lo que constituye la lnea directriz de todo el proceso econmico de Al-Andalus entre mediados del siglo VIII y
comienzos del xi. Si a ello unimos la circunstancia de que la Espaa islmica pasa
a integrarse en un circuito econmico trascontinental, comprenderemos la ruptura
ce la vieja tendencia hispanogoda al autoabastecimiento, sustituida por una actividad econmica dirigida por y para las ciudades. Esta situacin, bien visible a
mediados del siglo x, es el resultado de un proceso que, al nivel actual de nuestros
conocimientos, parece lineal a partir del encuentro de las dos economas visigoda y rabe en la primera mitad del siglo v m , y sus etapas ms significativas seran:
1.a El predominio de una economa agrcola de tendencia autrquica, entre
el comienzo de la invasin musulmana y el reinado de Abd-al-Rahman II, es decir
entre 711 y 830 aproximadamente, en que la posesin de la tierra experimenta
escasa alteracin, dado que siguen existiendo los grandes latifundios de poca
visigoda dedicados fundamentalmente al cereal de secano. Su propiedad y explotacin en estos momentos es un problema sin resolver; en buena parte, queda en
manos de los antiguos propietarios, que ignoramos si alteran su rgimen de explotacin o si continan fieles al sistema seorial ya analizado; otra parte del territorio pasa a manos de los conquistadores, sin que sepamos en qu momento, y en
qu proporcin, dejan de ser propiedad colectiva del Estado musulmn para convertirse en posesin individual de los soldados rabes. En cualquiera de los dos
casos, el destino de este grupo de tierras parece el mismo: proporcionar una renta,
fijada en principio por el Estado y luego por los propietarios individuales, fomentando de esta forma el sistema de aparcera y consagrando el alejamiento del rabe
de las realidades agrarias.
Junto a esta actividad agrcola, basada en el cultivo del cereal de secano, y,
en menor escala, del olivo con cuya rea de expansin coincide la ocupacin
musulmana y la vid a pesar de la prohibicin cornica, aunque retrocede respecto a poca romana, subsiste la explotacin ganadera, a la que dan nuevo
empuje los bereberes. Se trata, sobre todo, de una ganadera lanar que contina,
como en poca visigoda, realizando sus tradicionales desplazamientos en busca
de pastos. En conjunto, actividad agrcola y actividad ganadera son simple prolongacin de las de poca visigoda, lo que es lgico teniendo en cuenta el nmero
de invasores llegados a la Pennsula. A estas circunstancias, tan parecidas a las del
perodo anterior que ni siquiera excluyen, durante el siglo v m , el intercambio
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La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


de productos en especie y la tendencia al autoconsumo de las grandes propiedades
agrarias, se yuxtaponen las primicias de una economa monetaria y de intercambio.
Los primeros invasores musulmanes trajeron consigo los dinares de oro y dirhemes
de plata que, imitados de los sistemas monetarios respectivos de Bizancio y Persia, iban a ser, junto a los feluses de bronce, la base de su economa monetaria.
Posteriormente, hacia el ao 760, Abd-al-Rahman I establecer con sus acuaciones un sistema llamado a tener rrga vida, segn el cual el diar de 3,892 gramos de oro equiva'a a 10 dirhemes de plata de 2,725 gramos de peso. Al copiar
parcialmente el sistema, puesto que sus monedas de plata pesaban exactamente
l i m i t a d que los dirhemes acuados por Abd-al-Rahman I, Cariomagno sent las
bases de la numismtica europea. A pesar de estas acuaciones musulmanas y de
la utilizacin de viejas monedas visigodas, la circulacin monetaria en Al-Andalus
result escasa durante el siglo v m .
Esta situacin va alterndose, en especial en el rea de Crdoba, a partir de 770,
en que el poder de AJr-al-Rahmaji.I aparece consolidado y con l la confirmacin
de la capitalidad de la Espaa islmica en favor de esa ciudad. Ello la convierte
en centro poltico y polo de_atraccin de una poblacin cada vez ms numerosa,
como lo evidencia'la orden de construccin de una mezquita de nueva planta sobre
el emplazamiento de la antigua iglesia cristiana compartida hasta entonces por
musulmanes y mozrabesJ dada por Abd-al-Rahman I en 785. Los matices de este
proceso de transformacin social, en virtud del cual los_pj^iMaxio^rab_es l _residentes ya en as ciudades desde mediados del siglo VIH, atraen a la poblacin rural
que se convierte en un artesanado urbano, son difciles de precisar, siendo slo
evidente que es Crdoba el primer ncleo en que se produce esta nueva situacin,
repleta de tensiones y desajustes, como lo prueba la gravedad y el nmero de protagonistas del motn del arrabal del ao 818.
2.a El nacimiento de una economa comercial de base monetaria entre comienzos del reinado de Abd-al-Rahman II y el de Abd-al-Rahman III, es decir
entre 830 y 925 aproximadamente, parece una segunda etapa significativa de la
vida econmica de Al-Andalus, protagonizada por el proceso de urbanizacin que
experimenta el territorio y la consiguiente ampliacin del mercado. El resultado
de tal proceso fue, como vimos en el apartado dedicado a la demografa, la creacin de concentraciones urbanas de alta densidad, al menos en relacin con las
contemporneas de Europa, a las que hay que suministrar vivienda, alimentacin
y vestido. Comienza, por ello, a evidenciarse a lo largo del siglo ix: una intensificacin de la explotacin y transporte de madera; una bonificacin de la tierra
ms prxima a las ciudades, explotada con vistas a una inmediata comercializacin de sus productos, lo que se logra gracias a la mejora del sistema de riego
preexistente y a la introduccin de nuevos cultivos; y la creacin de una industria
de paos, elaborados en los pequeos talleres domsticos, que dar origen a notables especialidades.
La madera resulta producto de primera necesidad no slo para la construccin
de viviendas y su mobiliario, sino para el desarrollo de actividades industriales
como: el tratamiento de minerales cuya explotacin, tras el parntesis visigodo,
vuelve a realizarse, aunque con escasos rendimientos para su transformacin
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La poca medieval
en armas y objetos de lujo; la fabricacin de vidrio, segn frmula descubierta
a mediados de este siglo ix, y de cermica, cuyo uso se populariza; el cultivo de
la caa de azcar, extendido en el mundo mediterrneo con el dominio musulmn;
y, finalmente, la construccin de navios, cuyas mejoras tcnicas y su creciente
tamao operan sobre los bosques una seleccin degradante por la exigencia continua de procurarse los mejores rboles. Esta progresiva demanda maderera implica un proceso de deforestacin, intensificado por la exportacin a otras partes
del mundo musulmn, mucho ms pobres que Al-Andalus en recursos forestales.
En la Espaa islmica, salvo el caso de Almera, deforestada ya desde el siglo v,
los macizos boscosos, nunca demasiado alejados de las ciudades, suministran ampliamente la madera de construccin que stas necesitan.
En cuanto a la alimentacin de los habitantes de los ncleos urbanos, la mera
existencia de stos nos orienta hacia una doble hiptesis: la de una intensificacin
del comercio de productos alimenticios hacia Al-Andalus o, lo que inicialmente
es ms probable, la de un progreso de los rendimientos de los cereales cultivados
y la introduccin de nuevas especies, como el arroz, de ms alto rendimiento que
los cultivos practicados hasta entonces en la Pennsula. Slo as se explica que una
poblacin cada vez ms numerosa pueda vivir sin cultivar por s misma los productos necesarios para su subsistencia. A este respecto, parece que, salvo en aos
de malas cosechas, la produccin cerealstica en la que el trigo era el principal
elemento resultaba suficiente para cubrir la demanda hispanomusulmana e incluso permita un cierto excedente, exportado normalmente al norte de frica.
Esta situacin favorable se vio mejorada gracias a la intensificacin del sistema
de regado ya existente en la Pennsula, al que vinieron a unirse las novedades
tradas por los rabes, copiadas de los procedimientos de irrigacin utilizados en
Mesopotamia. El resultado fue una generalizacin en Al-Andalus de distintos sistemas de riego acequias, norias segn el terreno y agua disponibles, origen
de un rgimen jurdico para el equitativo reparto de aguas entre los regantes.
La aplicacin del regado supuso un incremento de los rendimientos, pero, en
especial, permiti una diversificacin del consumo de los grupos sociales elevados,
ya que hacia ellos se encaminaban los productos hortcolas, resultado de un riego
sistemtico y cuidado, de la periferia inmediata a las ciudades; all la propiedad
aparece, lgicamente, muy fragmentada y la explotacin intensificada en manos
de campesinos aparceros que viven en los arrabales del ncleo urbano.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


de una red de relaciones entre lugares de produccin y consumo. En cuanto al
instrumento monetario, es evidente que en poca de Abd-al-Rahman II, primer
gobernante de Al-Andalus que, segn ciertos historiadores rabes, instaur el monopolio estatal de la acuacin de moneda, se acrecent la circulacin de dirhemes
y feluses como sntoma del fortalecimiento de un comercio en el que las relaciones
entre las distintas reas de Al-Andalus privaban todava sobre las internacionales.
La base de este comercio interior la constitua la relacin entre las ciudades y el
campo circundante, lo que permita una doble corriente: de materias primas hacia
los ncleos urbanos y de productos manufacturados hacia el rea rural. La contratacin se realizaba en los eventuales mercados campesinos, o negociando directamente con los propietarios, en el caso de las primeras; y en el mercado permanente (el zoco) de las ciudades, establecido, por lo general, en torno a la mezquita
mayor, y constituido por innumerables callejuelas ocupadas por pequeas tiendas
y talleres, para la adquisicin de productos elaborados o de importacin. Precisamente, la creciente actividad comercial que se despliega en las ciudades de AlAndalus cuya exclusiva funcin parece la mercantil e industrial obliga a
garantizar la seriedad de las transacciones; de ello se encarga el nico funcionario
municipal de esta civilizacin de ciudades sin municipio que es la Espaa musulmana: el sahib-al-suq (seor del mercado o zabazoque romance).
Esta primera relacin, inmediata, entre la concentracin urbana y el mundo
rural cercano, se ampla, ya desde comienzos del siglo ix, con un comercio interurbano que aprovecha las antiguas calzadas romanas para su desarrollo, y potencia
ciertos itinerarios. El ms importante y transitado, el que va de Sevilla a Crdoba,
cruza despus Sierra Morena al norte de esta ciudad sin llegar, por tanto, a
Despeaperros y, pasando por Calatrava, se encamina directamente a Toledo,
para dirigirse desde aqu a travs de Guadalajara y Calatayud al valle del Ebro,
a sus tres ncleos principales de Tudela, Zaragoza y Lrida. Por este itinerario
o por los menos concurridos que enlazaban Crdoba y Mrida, y Sevilla con
Faro y Alcacer con Mlaga y Pechina, transitaban las caravanas de mercaderes
con sus bestias de carga, alquiladas a empresas especializadas, en etapas de treinta
kilmetros diarios.

El vestido de los habitantes de estas ciudades que se engrandecen desde mediados del siglo ix, y, en general, el de la poblacin hispanomusulmana, exige distinguir, por un lado, una industria textil poco especializada, abastecedora de productos de lana y lino, que da trabajo a buen nmero de artesanos, constituyendo
junto con la de construccin la principal ocupacin de los habitantes de cada
ciudad de Al-Andalus; y, por otro, una industria de tejidos de lujo que ejemplifican las sederas de Crdoba y la creacin por parte de Abd-al-Rahman II, a imitacin de Bizancio, de una manufactura oficial que se halla concentrada, por especialidades, en determinadas ciudades hispanomusulmanas.
El aprovisionamiento de stas implica, para la segunda mitad del siglo ix: un
incremento de las transacciones con respecto al perodo anterior lo que slo
es posible gracias a un aumento del dinero en circulacin y el establecimiento

Aunque habr que esperar a finales del siglo x para comprobar en Al-Andalus
una relacin mercantil internacional intensa, aparecen ya desde mediados del siglo ix indicios de un progresivo fortalecimiento de los contactos comerciales que
debieron existir, desde el primer momento de la conquista, entre la Pennsula
y el resto del mundo musulmn. Su instrumento son, sobre todo, las caravanas a
travs del norte de frica, pero el crecimiento de la demanda exige en seguida
un transporte ms fluido, lo que estimula el desarrollo del comercio martimo.
Su base ser una marina que presenta mejoras tcnicas respecto a la de poca
romana: aumento de las dimensiones de los barcos, dotados cada vez ms de dos
palos y de la vela latina, trapezoidal o triangular, oblicua a la eslora, de origen
rabe que, como consecuencia de la expansin islmica, se introdujo en aguas
del Mediterrneo occidental. Gracias a estas innovaciones, los navios ganan en
capacidad y rapidez, sirviendo no slo de instrumento para un comercio progresivamente ms intenso, sino tambin para enfrentar la amenaza de otros poderes
que, como el normando, se servan del mismo medio en sus incursiones contra

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La poca medieval
Al-Andatus. Estos piratas del norte aparecen por primera vez en 844, cogiendo
desprevenidas a todas las poblaciones del litoral peninsular, tanto cristianas como
musulmanas. Sin embargo, cuando catorce aos ms tarde repiten sus correras,
las naves mandadas construir por Abd-al-Rahman II en las atarazanas de Sevilla
rechazan el ataque.
A mediados del siglo ix, por tanto, nace en la Espaa musulmana una marina
que ser instrumento de guerra y comercio, gracias a la cual, desde Sevilla y Pechina, se establecen las primeras relaciones mercantiles, sobre todo con el litoral
marroqu y con la costa mediterrnea de Francia; aqu, la instalacin de grupos
de hispanomusulmanes en Fraxineto, hacia 888, garantizar hasta su expulsin
en 972 la existencia de un circuito comercial encargado, sobre todo, del aprovisionamiento de esclavos, que sustituye, parcialmente, al terrestre, entorpecido por
el fortalecimiento de los ncleos de resistencia cristianos del Pirineo. Todo esto
permite constatar la existencia, a comienzos del siglo x, de un rea econmica
constituida por Francia, Espaa y el norte de frica, cuya actividad se orienta
desde Al-Andalus, y en la que ste juega el papel de metrpoli receptora de materias primas y exportadora de productos manufacturados con destino a una aristocracia de las regiones cristianas. Por lo que se refiere a las relaciones con el
resto del mundo musulmn, la Espaa islmica parece reclamar solamente objetos
de lujo muy concretos, a la vez que exporta, sobre todo a Egipto, la madera necesaria para las construcciones navales.
El conjunto de circunstancias que haba contribuido, durante el siglo ix, al
engrandecimiento de los ncleos urbanos y al desarrollo de una actividad mercantil e industrial, al que acompaa un proceso de transformacin social que estimula
las migraciones interiores en Al-Andalus, parece deteriorarse a fines de esa centuria
y comienzos de la siguiente. Un complejo conjunto de causas: aos de sequa
entre 865 y 874, reproducida de 915 a 919; prdida del consenso poltico, mantenido, siquiera formalmente, durante el reinado de Abd-al-Rahman II, y enfrentado ahora por numerosos grupos de mozrabes, que deja al margen del poder
y de la hacienda cordobeses extensas zonas de Al-Andalus; debilitamiento, por
las mismas razones y por el establecimiento del califato fatim en Caimn en 909,
del contacto establecido por Abd-al-Rahman II con los rustemes del Maghreb,
garanta de la circulacin comercial y del aprovisionamiento de productos orientales. Todos estos factores unidos explican la disminucin de los ingresos estatales,
traducida en una degradacin del peso y ley de las monedas e, incluso, en una
reduccin de las acuaciones hasta su desaparicin en los primeros aos del siglo x.
A su comps, el comercio se deteriora, o, al menos, se restringe a relaciones muy
polarizadas como las que entretiene, a caballo de los dos siglos, el puerto de
Pechina, constituido en una repblica mercantil. Se oscurece, por tanto, entre los
aos 880 y 925 aproximadamente, la precedente intensidad de las transacciones
comerciales y el proceso econmico hispanomusulmn sufre una clara depresin.
3. a El fortalecimiento del comercio abastecedor de los centros urbanos, cada
vez ms numerosos y ms densos, con una poblacin de creciente capacidad adquisitiva, es el fenmeno econmico ms caracterstico de Al-Andalus entre los
aos 925 y 1008, en especial durante los reinados de Abd-al-Rahman III y su
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La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


sucesor. Los factores que los sustentan estn relacionados estrechamente con la
recuperacin del poder poltico y militar y de los mecanismos de la administracin
en especial, la tributaria en manos de Abd-al-Rahman III. El resultado de
ello va a ser: la reinsercin de la influencia omeya en el norte de frica, desde
la costa mediterrnea Ceuta, Tnger, Melilla hasta el sur del Atlas, donde,
desde la plaza de Sijilmasa, puesto clave en la ruta del oro, se va a canalizar ste
hacia la Pennsula, por lo menos hasta que, en 959, la vigorosa ofensiva de los
fatimes de Caimn reduzca el dominio omeya en frica a las plazas costeras:
y, en la Pennsula, el dominio de los numerosos focos rebeldes y la relativa pacificacin del pas, que permitirn la recaudacin habitual de los impuestos de los
habitantes de Al-Andalus y de los tributos debidos por los cristianos del norte,
en permanente situacin de dependencia respecto a Crdoba durante el siglo x.
Ambas corrientes fortalecen el erario pblico, que llegar a ingresar seis millones
de dinares anuales, permitiendo a Abd-al-Rahman III, a partir del ao 929, acuar oro y plata puros, en monedas que respetan el peso de las anteriores mejorando notablemente su ley y en cantidades que superan los cuatro millones de
dinares anuales, llegando en ocasiones a diez.
Esta inyeccin de circulacin dineraria est en la base del esplendor econmico
de que goza Al-Andalus durante el siglo x, ya que fundamenta y estimula los
intercambios internacionales, pagados precisamente en moneda de oro. Se intensifican as, en esta etapa, las viejas relaciones comerciales establecidas en poca
de Abd-al-Rahman U, que atienden ahora a una poblacin urbana de elevado
nivel de consumo. A este respecto, los escasos datos que sobre precios y salarios,
y referidos exclusivamente al rea andaluza, se conocen, permiten sospechar dos
cosas: que los precios eran ms altos en Al-Andalus que en Oriente, lo que parece
probar la mayor abundancia de oro en la Espaa musulmana; y que los salarios
de los obreros resultaban mucho ms altos aqu que en Egipto y Siria, compensando sobradamente el ms elevado coste de vida, lo que se tradujo, durante el
siglo x, en una inmigracin de bereberes, llegados como trabajadores y como mercenarios, y en una demanda considerable de productos para el consumo. Todo ello
engrandecimiento de las ciudades, aumento de la demanda exige y explica
la intensificacin de la produccin y del comercio en los tres captulos fundamentales, estudiados para la etapa anterior, de la madera, la alimentacin y los tejidos.
Por lo que se refiere a la primera, sigue siendo el elemento bsico en la construccin de naves, instrumento cada vez ms frecuente del comercio por su rapidez y capacidad superiores y por las dificultades que el enfrentamiento blico entre
omeyas y fatimes ocasiona a las caravanas que, por el norte de frica, se dirigen
a Al-Andalus. Precisamente, esta lucha obligar a Abd-Al-Rahman III a construir
una flota de guerra, que tendr su base en Almera, y a crear atarazanas en Tortosa y Alcacer do Sal, completando as las existentes en Sevilla. Estas crecientes
necesidades de madera y la progresiva deforestacin obligan a buscarla cada vez
ms lejos; as, las rutas del comercio maderero se alargan, a la par que aumentan
las necesidades de su financiacin, estimulando el establecimiento de nuevos circuitos de transporte: de la costa norteafricana hacia Almera, principal puerto de
Al-Andalus durante los siglos x y xi, que recibe tambin la madera de Tortosa
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La poca medieval
y Baleares; de las sierras del Algarbe hacia los astilleros del Guadalquivir, principalmente Sevilla, cuyo puerto compite con Almera en importancia comercial.
El abastecimiento alimenticio, por su parte, exige producciones agrarias cada
vez ms grandes, lo que, salvo en poca de sequa, se logra, bien en el propio
Al-Andalus o bien como resultado de una afortunada campaa militar contra los
cristianos, como sucedi con la de Valdejunquera en 920, en que por el enorme
botn de trigo conseguido, tras cuatro aos de malas cosechas, descendi considerablemente su precio, hasta el punto de que, por no compensar econmicamente
su transporte de Navarra a Crdoba, se quem en grandes proporciones. A la vez,
el enriquecimiento de la poblacin demanda una diversificacin de la dieta; se
intensifica as, en esta etapa, el cultivo de los espacios bien regados cercanos a la
ciudad, donde ahora proliferan Jas casas de campo de la nobleza, medio ocultas
entre huertos, jardines y arboledas, con una dedicacin hortofrutcola, y se incrementa la produccin pesquera en especial, atn y sardina en las costas andaluzas, orientada al aprovisionamiento de las ciudades del valle del Guadalquivir,
por lo que, paralelamente, crece la explotacin de las salinas del golfo de Cdiz,
Almera y rea valenciana, que proporcionan la sal necesaria para la conservacin
de tales pescados.
En resumen, es este aumento del consumo de las ciudades hispanomusulmanas
en el siglo x el que estimula la intensificacin de las viejas relaciones comerciales,
a la par que abre otras nuevas. El papel del Estado en este trfico y, en general,
en el conjunto de la actividad econmica, result muy notable; no por su intervencionismo realmente escaso, al revs de lo que suceda en Bizancio, sino
por el hecho de que, en razn de su enorme burocracia y las dimensiones de su
ejrcito, result ser el primer consumidor de Al-Andalus y el primer creador de
puestos de trabajo. Para subvenir a ambas necesidades de dinero y hombres, la
administracin omeya cuid la recaudacin tributaria e increment el monto de
los ingresos estatales aadiendo otros a los impuestos legales. De ellos, el ms
importante afect a las transacciones mercantiles, gravando los productos en cuanta proporcional a su valor mediante la qabala, futura alcabala de los cristianos.
El conjunto de estos ingresos hacendsticos fue en constante aumento entre comienzos del siglo ix 600.000 dinares y finales del x, en que llegaron a sumar
seis millones.
Gracias a estas cantidades, el presupuesto del Estado poda sostener su amplia
burocracia, levantar un ejrcito numeroso integrado permanentemente por un
contingente de mercenarios que, desde comienzos del siglo ix, no fue nunca inferior a 6.000 hombres y emprender costosas obras pblicas, de carcter suntuario preferentemente, como los palacios cordobeses y las mezquitas de gran
nmero de ciudades. Por lo que se refiere a los hombres, permanente necesidad
de Al-Andalus, lo que explica su tolerancia hacia las confesiones no musulmanas,
el Estado lo mismo que hacan sus subditos procur importarlos en cantidades
que, aunque desconocidas, parece que resultaron importantes. Son hombres del
norte de frica, del occidente de Europa o, mucho ms fcil, del norte peninsular, en cuyo comercio se especializan los mercaderes judos, o a cuya captura,
en el caso de los cristianos del norte, se dedican expediciones militares. El destino en todos los casos es engrosar las filas del ejrcito como mercenarios, las de
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La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


la servidumbre de palacios califales o nobiliares como esclavos o las de los equis de trabajo de las grandes obras pblicas.
Este conjunto de circunstancias que sostienen el esplendor econmico de que
3za Al-Andalus durante el siglo x, comienza a deteriorarse a partir del ao 985,
proximadamente, y su degradacin se prolongar hasta que, veinte aos despus,
_
n 1008, desaparezca de hecho el propio Estado cordobs. Los primeros, y ms
~xternos, sntomas se registran en la circulacin monetaria, con el progresivo aban'ono de la buena ley de las monedas de Abd-al-Rahman III. A partir de estos
dicios, carecemos de hiptesis interpretativas sobre la recesin econmica de
"nes del siglo x. Personalmente, pienso que habra que relacionarla con el fulmiante ascenso del califato fatim en El Cairo, donde, establecido en 969, consigue
sar en veinte aos una ciudad ms populosa que Crdoba e incluso que Bagdad.
1 dominio que, durante sus primeros aos de existencia, ejerce tal califato entre
1 mar Rojo y el ocano Atlntico canalizara hacia la corte fatim la corriente de
ro que, entre 925 y 959, en que las tropas fatimes reducen a las omeyas en el
orte de frica, haba fluido hacia Al-Andalus. La creacin del importante centro
e consumo que ser El Cairo y el dominio del instrumento monetario ureo perite reproducir en beneficio de los fatimes el mismo proceso econmico que
aba caracterizado a la Espaa islmica, tanto ms cuanto que su esplendor
incide con el del Imperio bizantino, bajo la dinasta macednica, lo que estimur los intercambios entre ambos importantes focos, situados relativamente cerca.
En estas circunstancias, el mantenimiento de la actividad econmica en AlAndalus exigi la bsqueda de nuevas fuentes de recursos a fin de no agotar por
completo el tesoro acumulado por Abd-al-Rahman III y su sucesor. Tales fuentes
se creyeron hallar en los objetos de lujo y metal acumulados por la aristocracia
hispanocristiana como resultado de un comercio colonial mantenido con Al-Andalus, en el que los reinos del norte exportaban a Crdoba sus materias primas,
ecibiendo de all los productos manufacturados; contra esos ncleos norteos se
"irigirn sistemticamente las campaas musulmanas, capitaneadas por Almanzor,
n los ltimos veinte aos del siglo x. La poltica de prestigio en que este omnitente ministro de Hisham II protagoniza visible en la construccin del palacio
de Madina-al-Zahira y el mismo proceso de bsqueda de nuevos recursos que
motiva gastos crecientes que pueden consumir una parte desproporcionada de los
ienes conseguidos gracias a su empleo, en forma de armamento o de recluta:
ento de mercenarios consume rpidamente el patrimonio estatal, lo que obliga
la acuacin de moneda de ley ms baja, ocasionando una inflacin que no va a
"tenerse hasta la desaparicin del Estado omeya.

La diversificacin de la estructura social: la aparicin de grupos sociales


intermedios
La evolucin de la sociedad de Al-Andalus entre mediados del siglo vm y
comienzos del xi permite comprobar simultneamente la aparicin de grupos sociales intermedios y la lenta sustitucin de una nobleza de sangre, rabe, por otra
de servicio, fundamentalmente eslava y berber. Este doble proceso se inicia en
83

La poca medieval
el momento en que comienza a crearse la sociedad hispanomusulmana, mediante el
encuentro entre invasores e hispanogodos rpidamente convertidos a la fe de los
triunfadores para disfrutar de las ventajas sociales y econmicas de la condicin
de musulmn. La circunstancia de que estos musalima o nuevos musulmanes y sus
descendientes, los mulades, no pudieran retractarse de su apostasa de la fe cristiana sin incurrir en pena de muerte fue poderoso motivo de su rpida identificacin con los invasores; su pronta adopcin de las costumbres, traje, nombres,
lengua e incluso genealoga de los rabes, juntamente con la frecuencia de los matrimonios mixtos entre sirios y africanos, casi siempre soldados llegados sin mujeres, y los antiguos pobladores del pas convertidos al islamismo, hizo que, ya en
el siglo x, fuera difcil distinguir los muslimes de origen hispnico de los de origen
extranjero. Desde el punto de vista social, el hecho de que, en los primeros momentos, los grandes dominios mantengan su vigor como base de riqueza y poder
ya pertenezcan a hispanogodos fieles a su fe cristiana como Teodomiro en la
regin de Orihuela; ya a mulades como los Banu Qasi en la zona del curso medio
del Ebro; o ya a nuevos propietarios rabes permiten asegurar una prolongacin de la antigua diferencia de poca visigoda entre los miembros de una nobleza
territorial y la mayora de los que, de diversa forma y bajo distintas condiciones,
trabajan sus tierras.
Esta bipolaridad social se reduce progresivamente desde mediados del siglo VIH,
sobre todo en la regin cordobesa, en razn de la paulatina insercin del rea
peninsular, de base agraria y tendencia autrquica, en el mundo econmico islmico, mercantil y monetario, y la constitucin de un Estado con capitalidad en
Crdoba. Ambos factores promueven la diversificacin social de Al-Andalus: aparecen ncleos urbanos, a los que acuden los propios conquistadores rabes y una
multitud de campesinos, mulades y, en un principio, sobre todo, mozrabes, que
integran una plebe dedicada a las actividades mercantiles y artesanas. Pronto, el
crecimiento de los ncleos urbanos exige la aparicin de una serie de servicios
cuyos realizadores contribuyen a aumentar las filas de las capas medias de la
poblacin, dentro de la cual gozan de prestigio y riqueza: mdicos, funcionarios,
juristas, comerciantes. Por debajo de ellas, la fuerza social de la masa ms numerosa de la poblacin de las ciudades al menos, de Crdoba quedar de manifiesto con ocasin del motn del arrabal en 818, en que la plebe de artesanos y
jornaleros de uno de los suburbios de la capital se levant contra la autoridad
del emir, siendo castigada con la muerte o el exilio. La violencia del levantamiento
y el nmero de los afectados por las medidas de castigo bastante crecido, pues
contribuyeron a poblar Ja ciudad de Fez y a conquistar la isla de Creta hacen
sospechar el vigor de las tensiones creadas en la sociedad de Al-Andalus por esta
transformacin en plebe urbana de los antiguos siervos y colonos rurales.
La progresiva reduccin de la bipolaridad social no es un proceso exclusivamente urbano. Tambin puede rastrearse en el campo, en especial a partir del reinado de Abd-al-Rahman II es decir, del momento en que se establece una economa comercial de base monetaria y se acelera el proceso de urbanizacin, y
se evidencia en el fraccionamiento de los antiguos latifundios, al menos de los
que ahora participan de los beneficios del regado; ello permite el acceso a la propiedad de un mayor nmero de campesinos, base de la formacin de un grupo,
84

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


por supuesto minoritario pero existente al menos, de medios y pequeos propietarios agrcolas. El conjunto de los dos procesos de diversificacin de la estructura
social rural y urbana se prolongar, intensificndose, a lo largo de los siglos ix
y x, alcanzando en poca de Abd-al-Rahman III su ms significativa expresin.
Por lo que se refiere al segundo proceso social desarrollado en Al-Andalus,
a sustitucin de una nobleza de sangre por otra de servicio, es un fenmeno que,
aunque anunciado desde la segunda mitad del siglo v m , slo cobra intensidad
a partir de comienzos del x, ya que durante los dos primeros siglos de la dominacin musulmana en Espaa el podero de la aristocracia rabe fue incontestable.
Sus bases radicaban en el propio carcter del dominio omeya y en la temprana
creacin en la Pennsula de slidas bases territoriales, aunque, entre sus beneficiarios, se vislumbrara pronto una serie de enfrentamientos que, sin cesar, se prolongaron hasta el reinado de Abd-al-Rahman III. En ellos se dibujan claramente
tres planos: primero, el de la lucha entre las distintas familias rabes, deseosas
de conseguir poder y riqueza, lo que, al margen de la posesin de tierras, podan
obtener con los ingresos como altos funcionarios de la burocracia estatal, progresivamente hipertrofiada, en especial, a partir del reinado de Abd-al-Rahman II en
la primera mitad del siglo ix; segundo, el del enfrentamiento de estas familias de la
nobleza rabe con los gobernantes del Estado cordobs, contra quienes aspiran
a resucitar el viejo pacto tribal preislmico, con el que hacer frente a la paulatina
centralizacin del gobierno. El recurso de relegar el principio de la obligatoriedad
de la guerra santa y montar sobre bases distintas de esta aristocracia, en especial
tropas mercenarias, el peso de la lucha contra los enemigos exteriores comenz a
utilizarlo el propio Abd-al-Rahman I; hacia el ao 800, Al-Hakam I creara un
ejrcito permanente, al que las rentas del Estado permitan pagar sin necesidad
de recurrir a compromisos con la nobleza. Ello independizaba de sta el poder
del emir.
Por fin, el tercer plano de las hostilidades sociales internas se produjo en el
siglo ix entre los musulmanes viejos, en especial los rabes, y los mulades espaoles. Como en el caso de los mozrabes, tambin aqu se haba operado un continuo deterioro de la relaciones establecidas en poca de la conquista, lo que
fuerza a los mulades peninsulares, conscientes de su situacin de inferioridad
econmica y social bajo el fisco opresivo del emir Al-Hakam I, a plantear sus
primeras reivindicaciones en forma de motines urbanos, como el del arrabal del
ao 818. La creciente presin fiscal que, a partir de estos aos, transforma en censo
a pagar por la propiedad de una tierra, aunque el propietario fuera ya islamita, el
impuesto que anteriormente slo sastisfacan los miembros no musulmanes de la
comunidad, agrav todava ms la condicin de los mulades espaoles, prestos
desde entonces a participar en toda clase de levantamientos contra la poderosa
y orgullosa aristocracia rabe. La simultaneidad, entre los aos 880 y 920, de
estos tres tipos de conflictos, en los que juega papel protagonista la nobleza de sangre, puso en trance de desaparicin al propio Estado cordobs.
Sin embargo, a partir de los aos 920 a 930, el enriquecimiento de Al-Andalus,
que se incorpora a una economa de base urea, el robustecimiento de los grupos
sociales intermedios urbanos y rurales, y la propia desaparicin de los grandes
jefes de la nobleza rabe, muertos los caudillos de fines del siglo ix sin dejar suce85

La poca medieval
sores de su talla, son factores que ayudan a Abd-al-Rahman III en su poltica de
reducir el podero de la aristocracia de sangre. Para eliminarla definitivamente,
el califa, apoyado en las posibilidades econmicas que la creciente riqueza del
Estado le proporciona, montar su poder sobre la base de unos mercenarios adictos
a su persona y de unos esclavos, a quienes encomendar las tareas de direccin
de gobierno. Se apartaba as del centro de decisiones, en el doble aspecto poltico
y militar, a la aristocracia de sangre, sustituida de forma progresiva y rpida por
una nobleza de servicio. Esta tendencia se consuma en el ao 991 cuando Almanzor
realiza la reforma militar cuyo objetivo era, precisamente, la dispersin de los
guerreros rabes hasta ahora agrupados segn su origen tribal en diversas
unidades de reclutamiento mixto que debilitan el vnculo de tribu, al dar entrada
en los distintos cuerpos de ejrcito a mercenarios, en su mayora bereberes.
Desde un punto de vista sociopoltico, tanto este desenlace como el paralelo
robustecimiento de los grupos de funcionarios y profesionales obligan a subrayar
una doble conclusin. Primera, que es la distinta proximidad al aparato poltico
la determinante de la jerarqua econmica, y sobre todo social, dentro de la sociedad hispanomusulmana; la poderosa situacin de los esclavos palatinos en poca
de Abd-al-Rahman III constituye el ejemplo ms significativo. Segunda, que las
capas medias de la poblacin crecen a medida que aumenta la prosperidad hispanomusulmana, lo que, en cambio, no quiere decir que, paralelamente, sus miembros hubieran efectuado una toma de conciencia que los convirtiese en fuerza
poltica a tener en cuenta. De hecho, la ausencia como poder poltico de una clase
media, caracterstica permanente y significativa, y a la vez paradjica, de la sociedad de Al-Andalus, permite el ejercicio, en toda su crudeza, del poder desptico
de los gobernantes o de quienes, en su nombre, se lo atribuyen. A estos dos elementos -^predominio incontestable de una aristocracia, de sangre o de servicio,
y ausencia de una clase media con capacidad poltica hay que aadir, como
importante rasgo social, la fortaleza de lazos familiares y solidaridades internas
de los clanes de rabes y bereberes que, tras participar en la conquista de Espaa,
conservan, por las caractersticas de su asentamiento, estrechos vnculos tribales,
lo que les permite protagonizar las continuas luchas por el poder.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


los hace normalmente irreductibles a la penetracin por parte de los otros, con lo
que, nicamente, pactan con vistas a alcanzar objetivos muy concretos e inmediatos. En razn de ello, los breves parntesis de aparente consenso que vive Al-Andalus no son producto de un cese consciente de las hostilidades entre esos diversos
grupos, sino de la sobreimposicin por la fuerza de la autoridad emiral o califal,
y lo caracterstico de la vida poltica de la Espaa islmica es, por tanto, la existencia de innumerables poderes locales, mucho ms operativos que el poder cordobs, que, bajo la apariencia de una administracin centralizada, prolongan la
tendencia particularista de poca visigoda, imponindola de derecho a partir de
comienzos del siglo xi con la proclamacin de los reinos de taifas.
La lucha por la supervivencia obliga a esos poderes locales a buscar contra
1 enemigo de cada da las alianzas ms adecuadas; entre ellas se encuentra, y cada
ez ms desde mediados del siglo ix, la eventual ayuda de las comunidades cristianas del norte peninsular, siempre que, a su vez, no traten de imponerse sobre
"1 mulad de turno que reclama su ayuda contra los emires. Por su parte, la actitud
de stos hacia los cristianos se desenvuelve dentro de las normas previstas por los
pactos establecidos en la poca de la conquista. Segn ellos, se respetaba no slo
el estatuto personal de los acogidos a la capitulacin en relacin a la vida, libertad del individuo, inviolabilidad de la familia y religin, bienes privados y de las
iglesias, sino el propio satu quo poltico-administrativo, lo que permite a las regiones del norte y oeste de la Pennsula, libres en seguida de la presencia invasora,
conservar su estructura tradicional, ligada nicamente al poder islmico por la
obligacin del pago de los tributos acordados, lazo siempre inseguro por lo ingrato.
As, la historia poltica de los tres primeros siglos de dominacin musulmana
en la Pennsula se completa con esta otra dimensin: la de la permanente tensin
entre los poderes cristianos del norte nunca interesados en satisfacer el tributo

Desde un punto de vista general, la evolucin poltica de Al-Andalus, entre


el ao 756, en que Abd-al-Rahman I es proclamado emir independiente en la
mezquita de Crdoba, y 1008, en que muere Abd-al-Malik, hijo y sucesor de
Almanzor, se caracteriza por el permanente esfuerzo de los sucesivos emires y califas por mantener por la fuerza el dominio sobre la comunidad hispanomusulmana,
creada por la conquista. Los caracteres de la estructura social de Al-Andalus, muy
poco articulada, explican, en gran medida, el escaso xito de su empeo a lo largo
de esos dos siglos y medio. En efecto, las circunstancias de la conquista de Espaa
por los musulmanes alumbran la existencia de grupos dotados de gran cohesin,
cuya fortaleza interna, sostenida por criterios exclusivamente tribales y materiales,

actado y la autoridad del emir o del califa poco dispuesto a perder esa fuente
e ingresos. Las dificultades internas con que, tradicionalmente, hubo de enfrenarse cada nuevo gobernante de Al-Andalus permitieron a los cristianos del norte
bandonar con frecuencia el pago del tributo, obligacin que emires y califas les
ordaban, con la consiguiente expedicin de castigo. Dado que el objetivo de la
ipresa era cobrar el tributo y castigar ejemplarmente a quien se haba negado a
agarlo, las expediciones musulmanas se conformaban con arrasar el campo eneigo, desmantelar las fortificaciones a veces apresuradamente levantadas, saquear
las poblaciones abandonadas casi siempre, capturar cautivos y regresar rpidamente
a sus bases; en ningn caso se trataba de dominar el territorio para instalarse
en l. Esta poltica permita a los cristianos volver a sus tierras, y, con los aos,
progresar hacia el sur en la meseta del Duero, creando as, para fines del siglo x,
una slida frontera humana, que no consigui alterar siquiera la frecuencia y dureza de las expediciones de Almanzor.
Estas dos series de conflictos las discordias internas y, en mucho menor grado,
los enfrentamientos con los poderes cristianos, cuyas actividades slo afectan a
reducidas reas fronterizas juegan a lo largo de los siglos vm a xi un impornte papel, cuyas ltimas motivaciones y planteamientos polticos y estratgicos
lo intumos ligeramente. Conviene, por ello, no descuidar ese trasfondo de conestacin sobre el que se proyectan los esfuerzos de los gobernantes omeyas en sus

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87

5.

El permanente y fracasado esfuerzo del poder omeya por constituir un Estado


dominador de los innumerables poderes locales

La poca medieval
intentos de constitucin de un Estado. Por lo que se refiere a stos, parece fcil
distinguir tres etapas:
1.a La creacin del Estado hispanomusulmn y de sus instrumentos de gobierno y administracin se lleva a cabo entre 756 en que Abd-al-Rahman I, miembro de la familia Omeya huido de la matanza abbas, al proclamarse en Crdoba
emir de Al-Andalus, fundaba en la Pennsula un Estado musulmn independiente
y 850, en que Abd-al-Rahman II, organizador del emirato, daba por concluida
la empresa. Esta inclua, fundamentalmente, dos aspectos: la legitimacin del
nuevo poder y su consolidacin en el pas. Por (o que se refiere al primero la justificacin de la propia legitimidad, quedaba fcilmente resuelto por la falta de
una doctrina poltica en el Corn o la sunna, lo que, al privar al musulmn de un
criterio de legitimidad, pona en primer plano la dimensin religiosa de la obligacin de someterse a Dios; segn ella, antes que la anarqua era preferible cualquier poder, aun el logrado por usurpacin, con tal que permita vivir conforme
a la Ley. Ello equivala, desde luego, a legitimar todo poder por el hecho de poseerlo y ejercerlo, aunque, en el caso de Abd-al-Rahman I, su condicin de miembro de la familia Omeya avalaba, por otro lado, su relativo derecho a un trono.
La ocupacin de ste con el ttulo de emir es decir, respetando vagamente la
figura de un califa que sigue siendo el jefe de la comunidad religiosa islmica
le conceda, automticamente, un poder absoluto, sin ms lmite que los preceptos
de la ley divina. El emir era, por tanto, el centro de toda la estructura del Estado
y en l resida la plenitud del poder poltico y el foco de decisiones de la administracin y del ejrcito.
Desde un punto de vista terico, la oposicin podan constituirla los defensores
de la doctrina siita que, de reclamar el califato para los descendientes de Al, se
haban convertido en secta que expresaba en trminos religiosos su oposicin al
Estado, y que en Al-Andalus cont con el apoyo de los bereberes y, en seguida, con
el de los maulas espaoles disgustados por la diferencia de trato. El levantamiento
berber del ao 768, prolongado durante nueve aos, fue claro aviso del peligro
que una falta de uniformidad doctrinal poda suponer para el rgimen. Para contrarrestarlo, los inmediatos sucesores de Abd-al-Rahman lucharn por imponer una
doctrina oficial nica, adoptando desde 794 la de la escuela jurdica de Malik, de
Medina. Sus partidarios, los juristas telogos o alfaques, se mostrarn celosos
defensores de una ortodoxia estricta y de una unidad dogmtica que no consiente
innovaciones ni deja abierto resquicio alguno para el pensamiento especulativo.
El apoyo con que, desde el primer momento, cuentan estos afaques maleques
por parte de las autoridades cordobesas les permite no slo eliminar a los seguidores de las dems escuelas jurdicas, sino preservar Al-Andalus de las influencias
herticas que proliferarn en otras partes del Islam.
Desde el punto de vista prctico, los apoyos debi buscarlos Abd-al-Rahman I
en la fuerza de su linaje y sus extensas clientelas, en la de los yemenes apartados
del gobierno de Al-Andalus desde la instalacin de los qayses de Balch en 743
y, sobre todo, en la de un ejrcito de mercenarios adictos a su persona que es el
que, en definitiva, lo sostuvo y le permiti consolidar el esquema administrativo
del territorio, acuado por los primeros vales.
88

La monarqua arabigoespaoia de ios Omeyas: Al-Andalus


En lneas generales pues nos movemos en terreno de simples hiptesis,
parece que se conserv el heredado de los visigodos, quedando el pas dividido
en unas veintids circunscripciones llamadas coras, gobernadas ncialmente por ios
jeques de las distintas bandas conquistadoras desde guarniciones asentadas en los
ncleos urbanos. El inters de los rabes por garantizar entre ellos un rpido servicio de comunicaciones motiv la temprana construccin de reductos fortificados
a lo largo de las vas que unan las principales ciudades visigodas Mrida, Sevilla, Toledo, Zaragoza entre s y con la capital de Al-Andalus, ejemplo de los
cuales fueron, sobre todo, Calatrava y Calatayud. A mediados del siglo vin, los
desplazamientos de los bereberes instalados al norte del Sistema Central dejaron
sin poblacin invasora todo el cuadrante noroccidental de la Pennsula, con lo
que, de forma automtica, los montes que cierran por el norte los valles del Tajo,
Henares, Jaln y Ebro se convertan de hecho en lmites septentrionales del rea
realmente ocupada por los musulmanes. La zona se transformaba as en una frontera que, por las necesidades de coordinacin de los distintos ncleos en ella situados Mrida, Toledo, Zaragoza, contaba con una serie de fortificaciones
orientadas exclusivamente a garantizar la continuidad de relaciones entre esas
mportantes ciudades. Con el tiempo y ya desde Abd-al-Rahman I en el caso
el rea del Ebro, amenazada por Carlomagno, los distritos de esas poblaciones
an cobrando un carcter progresivamente militarizado con la construccin de
uevos puntos defensivos, lo que acabar por hacer de ellos las tres grandes
fronteras, por su propio carcter, de lmites variables: la superior, integrada por
las reas del valle del Ebro, defenda la zona de Zaragoza; la media, que abarcaba las tierras del alto Duero, la de Toledo; y la inferior, extendida desde la
sierra de Gata hasta el Atlntico, la de Mrida.
Al frente de cada una de las circunscripciones coras y fronteras, quedaba
un gobernador, miembro, normalmente, de la nobleza de la regin, lo que estimulaba su tendencia autnoma, sobre todo en las fronteras donde, por su propia
condicin, el gobernador contaba con mayor fuerza militar. Para no fortalecerla,
emires y califas procuraron no reforzar excesivamente el nmero de soldados de
las fronteras; de hecho, stas contaban con una serie de guarniciones de vigilancia
en estratgicos y reducidos enclaves fortificados, pero la respuesta militar ante un
presunto ataque masivo slo en una pequea parte corresponda a estas tropas,
quedando casi siempre en manos de los cuerpos de ejrcito residentes en los alrededores de Crdoba. Igualmente, de aqu partieron siempre las grandes expediciones contra los cristianos, a las que, luego, en la frontera se unan como auxiliares
los destacamentos all instalados. Concebido con este criterio, es el ejrcito, a las
rdenes directas del emir, la mejor garanta para el ejercicio de su autoridad: el
de Abd-al-Rahman I perfila ya los componentes que va a tener la milicia de AlAndalus, integrada por huestes mercenarias bereberes y eslavas, voluntarios
que acuden a las armas por el deber de combatir al infiel y la esperanza de cobrar
botn y tropas de los chundis sirios, guerreros acantonados al estilo de las tropas
venidas con Balch en circunscripciones militarizadas por todo el territorio de
Al-Andalus.
Apoyado en estas bases uniformidad doctrinal, fortalecimiento progresivo
el ejrcito, consolidacin del cuadro administrativo territorial, el poder de los
89

La poca medieval
dos primeros omeyas cordobeses sentar los fundamentos del nuevo Estado. Contra
sus esfuerzos persiste la actitud de fuerzas que, a lo largo de dos siglos y medio,
van a tratar de impedir la configuracin de aqul, y que se manifiestan de forma
clara en el reinado del tercer Omeya espaol, Al-Hakam I, entre 796 y 822. Durante
estos dos aos, el poder del emir hubo de enfrentarse con dos series de problemas:
las tensiones sociales creadas en el seno de la poblacin hispana, y la presin
militar que sobre el territorio de Al-Andaus ejercen los francos. Las primeras se
deban a la acentuacin de la diferencia econmica y social entre conquistadores
y conquistados ya islamizados, lo que dar lugar a la actitud levantisca de los
mulades espaoles, especialmente de Zaragoza, Toledo y Mrida, donde ms potentes eran los intereses de la vieja nobleza visigoda ahora musulmana por conveniencia; y en segundo lugar, a la tensin creada por la progresiva ruptura de
los antiguos vnculos sociales y la aparicin de otros nuevos las clientelas en que
entran los maulas, y, sobre todo, por el paso de grupos cada vez ms numerosos
de la poblacin de las actividades agrarias a las artesanales y comerciales. Por su
parte, la presin de los francos se orientaba a crear una marca que separara el
Imperio carolingio de las tierras musulmanas peninsulares; para conseguirlo, Carlomagno realiza, entre los aos 775 y 810, una serie de esfuerzos cuyo resultado
es el dominio de una estrecha franja de la vertiente meridional de los Pirineos,
amplia nicamente en la zona catalana, donde Barcelona era su punto ms meridional.
Frente a las dos series de problemas, la respuesta de Al-Hakam I fue la misma:
la fuerza descarnada, obra de un ejrcito que con l adquiere la organizacin que
habr de tener hasta la reforma de Almanzor de 991, y que, en el fondo, es
una institucionalizacin de las fuerzas dispersas con que cont el propio Abd-alRahman I, incrementando la participacin de la milicia de mercenarios y de una
guardia de esclavos personales, altamente profesionalizada. Las intervenciones de
este cuerpo de ejrcito para cuyo sostenimiento fue necesario aumentar los tributos, causa de profundo malestar popular resultaron especialmente eficaces:
la jornada del foso en Toledo en 797, donde fueron asesinados la mayora de
los notables de la ciudad desafectos al rgimen, y la del motn del arrabal
de Crdoba en 818, en que se pas a cuchillo o se deport a la poblacin entera de
uno de los suburbios artesanos y comerciales de la capital, lo evidenciaron. Frente
a los francos, los xitos no fueron menores, ya que consiguieron limitar los avances
carolngios, impidindoles la ocupacin de Huesca y Tortosa, aunque no pudieron
evitar que las plazas de Barcelona y Gerona continuaran en su poder.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


armas. De esta forma, al impuesto legal que todo musulmn deba pagar en concepto de limosna y que implicaba la entrega a la comunidad islmica del diezmo
de los frutos del contribuyente y al tambin previsto por la ley para los dhimies
o gentes del libro consistente en una capitacin personal y un tributo territorial por la posesin de las tierras se une ahora una serie de impuestos ilegales.
Los ms usuales y provechosos fueron: la capitacin que mensualmente empezaron
a pagar todos los musulmanes, los derechos que, proporconalmente al valor de los
productos contratados, comenzaron a gravar las ventas efectuadas en los zocos y
la transformacin en censo, afectado a las tierras, del antiguo tributo territorial
satisfecho por los dhimies, por lo que continuaron pagndolo aun despus de convertirse al islamismo. El resultado de esta poltica fiscal fue que, doblando gracias
a ella los ingresos estatales de su predecesor, Abd-al-Rahman II pudo contar con
un presupuesto anual superior al milln de dinares.
Tales tributos permitieron a Abd-al-Rahman II sustituir el sistema administrativo de los califas Omeyas de Damasco vigente en Al-Andalus hasta el momento
por el que haba adoptado el califa abbas en Bagdad. La nueva estructura polticoadministrativa, inspirada en la tradicin autocrtica y centralizadora de los gobernantes persas, reemplazaba el precedente criterio que conceba el poder como el
predominio de la casta rabe dominadora, a la que se unan, mediante lazos de
clientela, las comunidades neomusulmanas, por una concepcin que tenda a uniformar la condicin de subdito, marginando el factor racial. De esa forma, la jefatura poltica dejaba de ser una simple traduccin de la preislmica del jeque tribal
para convertirse en un despotismo oriental en que el soberano posee el poder absoluto y se rodea de una rgida etiqueta que lo aisla de sus gobernados. En su corte
queda centralizada, desde la primera mitad del siglo ix, la administracin general
del Estado a travs de los dos grandes organismos de la Cancillera y el Tesoro,
entre los que se reparte la larga lista de funcionarios encabezados por los visires,
no de los cuales ostenta, como hachib, la condicin de primer ministro o lugarniente general del emir o, ms tarde, del califa.

La utilizacin sistemtica de la fuerza por parte de Al-Hakam I y la progresiva


acomodacin de la poblacin de Al-Andalus a las nuevas circunstancias econmicas
y sociales van a proporcionar la base de relativa tranquilidad de que disfrut la
Espaa musulmana durante el reinado de Abd-al-Rahman II, de 822 a 852, fundamento junto al progresivo enriquecimiento que proporciona una economa comercial de base monetaria de la completa organizacin del Estado cordobs que
lleva a cabo este emir. Las bases que la hicieron posible fueron, fundamentalmente,
la saneada hacienda que las drsticas medidas de Al-Hakam I en la recaudacin
de impuestos haba conseguido y la institucionalizacin de los tributos que aquel
emir haba exigido con carcter extraordinario y arrancado por la fuerza de las

A partir de estos altos organismos se estructura toda la administracin de Alndalus, en un rgido sentido jerrquico, que incluye tambin los funcionarios que
idan de ciertos servicios de seguridad y justicia en las ciudades, y que venan
aadirse al inspector del mercado o sahib-al-suq, para garantizar el orden en las
'smas. As, a estos ncleos quedan afectados el zalmedina y una guardia de polica
-baa responsables ante los rganos centrales de administracin. El fortaleci:
ento de sta no consegua oscurecer, con todo, las radicales debilidades de un
stema de gobierno que, aunque presuntamente operante en todo el territorio
spanomusulmn, de hecho, slo en el centro, en Crdoba, haba conseguido un
cierto grado de unidad; en el resto de Al-Andalus, el poder se mostraba capaz de
levantar unas atalayas desde las que montar guardia contra nuevas incursiones
martimas de los normandos que, en su correras del ao 844, haban sembrado
el terror y saqueado hasta la ciudad de Sevilla, pero no consegua ni mucho menos
a unanimidad poltica. El rgimen continuaba asentado exclusivamente sobre la
tuerza de su ejercito y, en estos momentos, hay que admitirlo, sobre la euforia economa de la primera mitad del siglo ix. Ambas proporcionaron al reinado de Abdal-Rahman II una apariencia de poder, riqueza y curiosidad intelectual orientada

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La poca medieval
hacia ios modelos iraques y persas introducidos por e) msico Ziryab, autntico
Petronio de la nueva sociedad cordobesa, que a su estilo rstico y conservador
caracterstico sobreimpone ahora nuevos modos cortesanos.
2.a La aparicin de las contradicciones del emirato a travs de los movimientos nacionalistas de mozrabes y mulades puede considerarse como la segunda
etapa del desarrollo poltico de A-Andaius independiente y abarca desde el ao 850
hasta la llegada al trono de Abd-al-Rahman III en 912, aunque, de hecho, hasta su
proclamacin como califa en 929 no puede constatarse una pacificacin definitiva
del territorio. Durante todo este perodo de ms de medio siglo, las aparentes prosperidad, solidez y firmeza del Estado omeya se esfuman, evidenciando la fragilidad
de sus fundamentos y las contradicciones profundas de la sociedad de Al-Andalus
sobre la que se asentaba. Eran stas, entre otras, tres fundamentales: la consoldacin, por la fuerza, de una serie de privilegios en beneficio de la minora rabe
que acentuaba su superioridad econmica y sobre todo social frente a la mayora
de musulmanes hispanos, a pesar de las proclamas de universalidad igualitaria contenidas en la doctrina islmica; la ruptura, por obra de la rpida orientalizacin
del emirato con Abd-al-Rahman II, de la tradicin cultural de una mayora de
hispanos que, en medio de la islamizacin y arabizacin progresivas, conservaban
en forma de lengua, literatura, legislacin y liturgia los ncleos mozrabes, en
especial los de Crdoba y Toledo; y, finalmente, la dificultad de conciliar los intereses de un Estado centralizado y desptico con los de una nobleza rabe minoritaria deseosa de conservar las viejas frmulas del pacto preislmico. Si a estas tres
contradicciones unimos la quiebra temporal de la prosperidad econmica, por efecto
de las pestes y hambres que asolaron el pas entre los aos 865 y 874, y que parece fue el factor desencadenante, tendremos casi completo el teln de fondo sobre
el que se proyectan ms de sesenta aos de crisis.
Cronolgicamente, el primer conflicto fue el de los mozrabes, surgido en 850,
como reaccin de los medios intelectuales intransigentes de la comunidad de Crdoba frente a Ja progresiva islamizacin de la poblacin de Al-Andalus, traducida
en la apostasa creciente de la fe cristiana. La necesidad de definirse frente a la N
religin islmica y la paulatina prdida de contacto con el exterior haban motivado, a fines del siglo v m , la aparicin en Toledo de la hereja adopcionista, causa
de la desintegracin de la Iglesia visigoda, de la que, por ese motivo, se consideran
ahora verdaderas herederas las comunidades cristianas de Asturias. A lo largo del
siglo ix, este sentimiento de singularidad de la comunidad mozrabe se fortalece
hasta que se explcita cuando la influencia orientalizante del reinado de Abd-al
Rahman y su mismo xito poltico y econmico actan como estimulantes de nuevas apostasas de la fe cristiana. La intransigencia de algunos elementos de la
comunidad mozrabe Eulogio y Alvaro, sobre todo les lleva a elaborar la teora del martirio voluntario: bastaba con presentarse al cad oficial de justicia
y blasfemar de Mahoma para ser ejecutado; la sangre de los mrtires rescatara
de su debilidad a la comunidad mozrabe y prestara a los vacilantes el calor del
ejemplo. Tal actitud promueve los primeros choques con las autoridades musulmanas, lo que tras la muerte del tolerante Abd-al-Rahman II en 852 abre paso
a un perodo de martirios y represiones sangrientas que culminan con la ejecucin
92

La monarqua arabigoespaola de los Oueyas: Al-Andalus


de Eulogio, siete aos ms tarde. Ella puso fin a la rebelda; en adelante, el problema de los mozrabes deja de ser religioso para convertirse en poltico cuando,
inmediatamente los que no huyen a tierras de Asturias, Len o Catalua.
intervengan en las luchas de los mulades contra los rabes o los emires.
Los levantamientos de los musulmanes espaoles surgieron, como las veces
anteriores, en las fronteras; conflua en ellas la doble circunstancia de ser las
tierras de ms honda tradicin visigoda y de gozar por su estatuto militar de
un cierto grado de poder o independencia respecto al emir. Por ello, ninguno haba
logrado hasta el presente dominar los brotes independientes, ni siquiera Abd-alRahman II. Durante su reinado, Musa ben Musa, de la familia de origen godo
de los Banu Qasi, gobernante de la regin de Tudela y Arnedo, actu como verdadero soberano dominando la totalidad de la frontera superior y hacindose llamar
el tercer rey de Espaa; sus actividades, prolongadas por sus hijos, mantuvieron
independiente de la autoridad de Crdoba el valle del Ebro hasta el ao 884. Las
otras dos reas fronterizas tambin fueron escenario de nuevos levantamientos
mulades: el de Toledo, apoyado por las tropas asturianas de Ordoo I, concluir
pronto en una derrota total en 854; el de Mrida, encabezado por Abd-al-Rahman
Ibn Marwan, el hijo del Gallego, que inicia la rebelda en 869, se prolongar
con xito hasta el ao 930, gracias a la fortaleza de la plaza de Badajoz, por l
fortificada y que se enfrenta a Mrida como capital de la regin.
Junto a estos movimientos de independencia, tradicionales en las reas fronterizas, se producen ahora nuevos enfrentamientos entre rabes y mulades que alcanzan especial virulencia en Sevilla y Granada. En ambos casos, los rabes vencedores se convierten en soberanos semi'mdependientes de la regin consiguiendo
hasta su sometimiento, por obra de Abd-al-Rahman III, hacer hereditaria en sus
hijos tal soberana regional. Esta debilidad del poder central concluye en la atomizacin poltica de Al-Andalus con la existencia, a fines dei siglo ix, de ms de
treinta poderes distintos, de los que alguno slo afecta a una ciudad, como el caso
J
e Pechina, convertida en repblica mercantil. Esta fragmentacin extrema del esacio poltico era ndice de que el poder emiral haba fracasado en sus intentos
e imponerlo en el propio centro de la Espaa musulmana.
Aqu fue, en efecto, donde surgi la ms amenazadora de las tentativas de indendencia: [a insurreccin del muadi Umar-ben-Hafsun que, nacida en 879 como
na partida de rebeldes dedicados a actos de bandidaje, aglutina en seguida el
escontento de mulades y bereberes de las serranas andaluzas, desafiando sobre
a base de una tctica guerrillera apoyada en la difcil orografa y en la inexpugnailidad de su refugio de Bobastro a sucesivos ejrcitos omeyas. El colaboracio'smo de la poblacin de los valles permiti al rebelde mulad extender su poder
e Sevilla a Granada, llegando a amenazar incluso la ciudad de Crdoba. Su conersin al cristianismo en 899 le priv de la colaboracin de numerosos mulades,
musulmanes sinceros, aunque gan la de los mozrabes; pero stos, en su mayora
ciudadanos, no pudieron brindar a Umar el apoyo tctico que necesitaba para
salir de sus montaas. Desde entonces, perdi la iniciativa de la lucha, aunque se
mantuvo independiente hasta su muerte en 917, y sus hijos durante diez aos ms;
desde el punto de vista poltico, la diferencia entre esta insurreccin y los dems movimientos separatistas consisti en que mientras Umar-Ben-Hafsun se mos93

La poca medieval
tro como irreductible partidario de la desaparicin del emirato, e, incluso, tras
su conversin en 899, de la dominacin musulmana en la Pennsula, los restantes
cabecillas aparecan como vasallos de Crdoba, dispuestos a conformarse con un
pacto de sumisin siempre que se les reconociera una amplia autonoma.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus

El proceso seguido en esta notoria recuperacin del poder del Estado es claramente inverso al que caracteriz su postracin precedente. Tras asumir el emirato
en 912, Abd-al-Rahman III fue extendiendo progresivamente su poder del centro
dominio de Crdoba, Sevilla, limitacin de la amenaza de Umar-Ben-Hafsun y
subsiguiente toma de Bobastro hacia la periferia control de las fronteras, expediciones de castigo contra los navarros empeados en la recuperacin de la Rioja,
facilitada por la progresiva debilidad de los Banu Qasi, y contra los leoneses, que
trataban de consolidar sus posiciones en la lnea del Duero, recin alcanzada
y, finalmente, hacia frica, donde aspir a crear un protectorado que sirviera de
defensa de Al-Andalus contra los fatimitas de Cairun, proclamados califas en 909,
amenaza permanente para el Estado cordobs. La base del continuo xito que
acompa a Abd-al-Rahman III en estas empresas se cifra en la ampliacin de
la popularidad del rgimen con el restablecimiento de una tolerancia desconocida
desde haca cincuenta aos, la recuperacin de los resortes del poder poltico con
la cancelacin de los antiguos nombramientos vitalicios o hereditarios, la renovacin de los principales cargos de gobierno, que comenzaron a ocupar mayoritariamente los esclavos palatinos, y la fidelidad de las tropas.

formulacin doctrinal, reivindican simultneamente su derecho a la soberana universal sobre el mundo islmico, tratando de transformar los descontentos locales
en apoyos a su causa; desde un punto de vista social, el xito fatim supona la
victoria de las tribus sedentarias de bereberes sobre las nmadas que, hasta ahora,
gracias al apoyo rabe omeya concretamente, haban mantenido una superioridad poltica. En cualquiera de sus dos versiones social o, sobre todo, doctrinal, el surgimiento de los fatimes en las costas de enfrente de la Pennsula supona una amenaza que no se contrarrestaba slo con la fuerza.
En relacin con ello, en 929, Abd-al-Rahman III asume el ttulo de califa, que,
al precedente poder poltico de los emires, une la jefatura religiosa de la comunidad islmica de Al-Andalus; se afirmaba as no tanto el derecho universal a gobernar a todos los musulmanes sino la independencia de Espaa respecto a toda autoridad superior. Desde el punto de vista prctico, el nuevo ttulo slo supona un
cierto realce de la majestad del soberano, definitivamente inaccesible a sus subditos, igualados ahora ante el fortalecimiento desptico de su seor, quien ya posea
como simple emir todos los poderes. Las bases, por lo dems, tenan que seguir
siendo las mismas: la prosperidad general y la solidez del ejrcito; cuando stas
se debiliten, ser insuficiente toda la apoyatura terica.
El mantenimiento de ambos fundamentos de este absolutismo de base militar
que es el califato permiti a la Espaa musulmana alcanzar entre los aos 930
y 980 la cima de su poder, prestigio y riqueza. La defensa de los mismos fue una
empresa permanente en que la autoridad califal hubo de competir con los fatimes
en un continuo enfrentamiento terrestre y martimo y con los cristianos del
norte peninsular. Por lo que se refiere a los primeros, su ofensiva antiomeya se
desat vigorosamente a partir de 953, y tuvo como consecuencia, adems de los
frecuentes ataques a las poblaciones costeras andaluzas como el de Almera, que
motiv la creacin de una base naval, la reduccin del rea dominada por los
califas de Crdoba en el norte de frica a las plazas costeras. El inters fatim por
la empresa egipcia, culminada con su instalacin en El Cairo, determin el declive
de su poder en la regin comprendida entre Ifriqiya y el Maghreb, y su paralela
recuperacin por parte de las tropas del califa Al-Hakam II de Crdoba, lo que
asegur, durante otro cuarto de siglo hasta el ao 1000, el mantenimiento de
una importante avanzada en el norte de frica. Con relacin a los cristianos peninsulares, el poder omeya continu mostrando una superioridad incontrastada a
pesar de ciertos encuentros poco felices como el de Simancas en 939, lo que le
permiti intervenir, durante toda la segunda mitad del siglo x, en las propias discordias internas de los distintos caudillos del norte garantizando as el pleno control de la Pennsula y el cobro de importantes tributos.

La superioridad poltico-militar conseguida por Abd-al-Rahman necesitaba doblarse con una formulacin terica para enfrentarse al poder fatim surgido en
Cairun como defensor de un nuevo sistema de ideas religiosas siitas. Segn ste,
la comunidad islmica tena un jefe designado o imn que, por su descendencia
directa de Mahoma a travs de Ftima y Al, era su seor nato y el nico que tena
inspiracin y apoyo divinos. El resto de los gobernantes por no ser jefes legtimos de la comunidad deban ser eliminados y sustituidos por una administracin autocrtica dirigida por el verdadero imn. Los fatimes, al apropiarse de esta

Como base de la fortaleza califal, el ejrcito aumenta y progresivamente se


profesionaliza en poca de Abd-al-Rahman III; se refuerzan entonces los dispositivos ofensivos, introduccin masiva de esclavos europeos en la milicia, y defensivos: aumento del nmero y capacidad de las atarazanas que son ahora Tortosa,
Almera, Sevilla y Alcacer do Sal; y replanteamiento, de cara a la ofensiva cristiana, del sistema de fronteras, con un reforzamiento de la marca media, la ms
amenazada, cuyo centro pasa a Medinaceli. Esta decisin significaba un fortalecimiento del concepto de frontera, que se haba ido abriendo paso desde fines del

94

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3. a La fortaleza del Estado cordobs, gracias al oscurecimiento de las contradicciones internas, por obra de la prosperidad econmica, y a la militarizacin
progresiva del rgimen, es el fenmeno poltico que caracteriza a la Espaa musulmana entre la llegada al poder de Abd-al-Rahman III en 912 y la muerte de Abdal-Malik, sucesor de Almanzor, en 1008. Durante este perodo de casi cien aos,
son rasgos caractersticos: la recuperacin econmica gracias al xito militar omeya
en el norte de frica, canalizando la corriente de oro sahariano, y, en el propio
Al-Andalus, garantizando la habitual recaudacin de impuestos en favor del Estado; la diversificacin social gracias a la ampliacin de los grupos de funcionarios y comerciantes y a la aparicin de una nobleza de servicio, que sustituye paulatinamente a la de sangre; y, sobre todo, el robustecimiento del ejrcito sobre la
base de una contratacin masiva de mercenarios merced a los altos ingresos estatales. Todo ello permite a la autoridad central cordobesa dominar el espacio poltico de Al-Andalus y hacer sentir su peso sobre los poderes cristianos del norte
que, aprovechando la debilidad del emirato a fines del siglo ix, han realizado
progresos repobladores fortaleciendo sus bases de sustentacin.

La poca medieval
siglo VIII; hasta entonces, haba sido una zona fluida que tenda a asegurar las
relaciones entre los distintos ncleos de Al-Andalus; pero, a medida que el progreso de los cristianos, aprovechando sobre todo la crisis del emirato en la segunda
mitad del siglo ix, les permiti aparecer con ms frecuencia en la proximidad de
reas habitadas por musulmanes, stos optaron por reforzar en profundidad los
dispositivos defensivos, hasta ahora demasiado lineales, como lo evidencia la construccin casi simultnea de las ciudades-guarnicin de Talamanca y Madrid hacia 865. As, se seguan manteniendo los lmites mismos de la ocupacin musulmana, tal como quedaron establecidos desde 755, pero se reforzaba su seguridad,
en especial la de la va que una Toledo y Zaragoza.
Esta permanente autolimitacin de los musulmanes permiti a los cristianos
alcanzar la lnea del Duero, y lo que, en la meseta, haban sido casi siempre edificaciones defensivas de madera y tapial muchas de ellas, simples mansiones de
seores, se convierten aqu en castillos que copian, incluso, la tcnica de construccin rabe. Se fija as en el ro una lnea de construcciones, desde las que se
mantiene vigilancia sobre los pasos de aqul, se efectan salidas de reconocimiento
en poca de las aceifas musulmanas de primavera y verano, se envan mensajeros
con noticias de los movimientos de los poderosos ejrcitos cordobeses y, en ocasiones, se hostigan sus flancos. Esta lnea de seguridad cristiana se hace ms densa
en la zona de Gormaz, por donde penetran habitualmente las tropas emrales y
califales. Frente a esta intensificacin de la amenaza respecto a uno de los puntos
claves de la comunicacin en el interior de Al-Andalus la lnea de los valles de
Henares y Jaln, Abd-al-Rahman III decide consolidar la frontera media con
la reconstruccin en 946 de la plaza de Medinaceli, a la que se unir unos aos
despus, completando el dispositivo en profundidad, el bastin de Atienza. La nueva capital de la marca media se convierte as en un gran acuartelamiento permanente de tropas que dar a su comandante una fuerza indiscutible en Al-Andalus.
Este nuevo planteamiento militar de mediados del siglo x, con el reforzamiento
del papel del ejrcito en las marcas del norte de frica y la Pennsula, no supone
solamente, por tanto, un cambio en. el concepto de frontera, sino el arranque de
una estrategia poltica interna en Al-Andalus en busca del control del poder de la
lnea del Duero, bien exigiendo sus fortalezas como prenda de la alianza califal
con alguno de los caudillos castellanos o leoneses o bien combatiendo por su dominio. Tal planteamiento, evidente ya a mediados del siglo x, ser bsico en los
quince aos del reinado de Al-Hakam, entre 961 y 976, cima del poder musulmn
en la Pem'nsula, y, sobre todo, a partir de la dictadura de Almanzor en 981, en
que la militarizacin del rgimen, adems de reforzarse, deja paso, simultneamente, a las contradicciones que acabarn con l.
El prodigioso ascenso de Abu Amir, futuro Almanzor, de su calidad de administrador de las propiedades del prncipe Hisham a la de dictador indiscutible de
los destinos de Al-Andalus, se produce entre la muerte del califa Al-Hakam II
en 976 en que, integrando la faccin vencedora en las intrigas de palacio, consigue hacer triunfar la candidatura al califato de su administrado, menor de edad
todava, y cobrarse con el cargo de adjunto de hachib y el ao 981 -en que
tras haber eliminado al hachib y al prestigioso general Galib, jefe de operaciones
en frica y comandante de Medinaceli, se alza con las dos jefaturas civil y mi%

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


litar. Para completar su toma del poder, el ya llamado Almanzor traslada la
propia administracin califal a su palacio de Madina-al-Zahira, reduciendo a Hisham II a figura meramente decorativa a quien reserva la suprema funcin espiritual, encerrndolo en el palacio de Crdoba. La oposicin que estas medidas suscitaron en Al-Andalus fue reprimida sin contemplaciones, gracias al fortalecimiento
de un ejrcito adicto a la persona de Almanzor merced a la seguridad de una elevada soldada y a la reforma de los cuerpos de combate, integrados desde ahora
por diversas unidades de reclutamiento mixto, en las que, mezclados con contingentes muy numerosos de bereberes, los guerreros rabes pierden Su vieja cohesin tribal.
Sobre esta base, continuamente renovada por la contratacin de nuevos mercenarios, Almanzor pudo constituir su poder. Este se ligaba estrechamente a la
sistemtica consecucin de victorias que disimularan sin cesar la falta de justificacin ideolgica de su autoridad y alimentaran las arcas del tesoro pblico, castigadas por el presupuesto militar y las construcciones suntuarias. Durante su vida,
en esas cincuenta campaas de que hablan los cronistas, conducidas con extrema
dureza, bati sin descanso a los poderes cristianos, infligiendo con sus ataques a
los puntos claves de la religiosidad los ms importantes monasterios de la poca el doble golpe, al prestigio de la santidad y a la economa producto del
atesoramiento de los mismos, necesario para sostener los suyos propios como
campen del Islam y enriquecedor de la comunidad de creyentes. A tales saqueos,
uni Almanzor los cuantiosos tributos que los jefes cristianos, atemorizados y sin
capacidad de respuesta frente a las huestes musulmanas, hubieron de pagar anualmente por una paz siempre precaria, y los que llegaban del norte de frica, donde,
tras varias alternativas, haba acabado por imponer su autoridad. Ni unos ni otros
fueron suficientes para afrontar los crecientes y desmesurados gastos de sostenimiento del ejrcito, por lo que, a partir de 989, comienza a deteriorarse el peso
y ley de las monedas acuadas, desatndose un proceso inflacionario que no va a
detenerse hasta la desaparicin del califato.
A su comps, parece como si las expediciones de Almanzor resultaran ms frecuentes y depredadoras; la espiral reclutamiento de tropas-bsqueda de recursos
con que pagarlas se aceler en los ltimos aos de su vida. Gracias a ella, la Espaa
musulmana segua gozando de una apariencia de paz y prosperidad, que oscureca
las potentes contradicciones internas, prestas a salir a la luz al menor sntoma
de fatiga del despotismo militar establecido. Eran fundamentalmente: la disyuncin, incluso a nivel terico, de los poderes, teolgica e histricamente concentrados en el califa, entre dos personas con distintas funciones, la propiamente
espiritual de jefe de la comunidad que segua en manos califales y la puramente poltica del ejercicio de la autoridad y la jefatura del ejrcito que se reservaba Almanzor, con ttulo y calidad de rey; el debilitamiento, con la incorporacin de los
mercenarios africanos, de la evolucin nacionalista que en el Estado hispanomusulmn se vena operando, con lo que a la impopularidad del despotismo se una
el hecho de que lo ejercieran extranjeros sin probabilidad de asimilarse con los
habitantes de Al-Andalus; la falta de cohesin entre sus propios soldados, bereberes, a quienes haba confiado la tarea de sostener el rgimen, divididos por hostilidades tribales y diferencias religiosas que, con ellos, se trasladan a Espaa; el
97

La poca medieval
gravoso peso del militarismo en un Imperio comercial; la debilidad de los grupos
sociales intermedios en un mundo de ciudades y la falta de poder poltico de estos
ncleos urbanos; las agudas diferencias, que la prosperidad del rgimen slo dbilmente disimulaba, entre los diversos componentes de una comunidad tericamente
igualitaria; y, por debajo de todo ello, la fortaleza de los poderes locales, marcas
militares, ciudades administrativas, seoros territoriales, que, apoyados en bases
reales geogrficas, econmicas, sociales, no haban dejado nunca de desafiar
el barniz oficial de una administracin centralizada gracias a la fuerza militar.
Cuando sta cesase de proporcionar los xitos esperados o, simplemente, cuando
la personalidad del caudillo palideciese, el ejrcito mismo esta heterognea fuerza de berberiscos, eslavos, rabes, mulades tendera a aduearse directamente
del poder y lo arruinara. Hasta el ao 1002, Almanzor consigui evitarlo, y pudo,
incluso, transmitir a su hijo Abd-al-Malik sus ttulos y jefaturas, que ste conserv,
ya con ciertas dificultades, hasta su muerte en 1008. Seis meses ms dur el rgimen amir en la figura de su hermano Abd-al-Rahman Sanchuelo, que, incapaz de
dominar la difcil herencia, haba cometido adems la imprudencia poltica de exigir del califa su nombramiento como sucesor del mismo. El sentimiento de legitimidad omeya se convirti, entonces, en una de las muchas banderas posibles de
rebelin; las otras las enarbolaron las restantes contradicciones en que viva el califato, que, de hecho, muri con Abd-al-Malik: roto el barniz de unidad, los particularismos, siempre vigentes, salieron a la superficie, y, como en otras ocasiones, el
espacio poltico se fragment hasta la atomizacin.

6.

La completa islamizacin y orientalizacin de las expresiones culturales

Las manifestaciones filosficas, literarias y artsticas de la Espaa musulmana


estn en estrecha relacin con los tres factores condicionantes de islamismo, permanentes contactos con el mundo oriental y slidas bases materiales de Al-Andalus.
El resultado de ello es la ruptura absoluta con la tradicin de la Espaa visigoda, el cultivo de todas las ramas de la literatura, el arte o la ciencia tal como
se desarrollan en las restantes reas del mundo musulmn, y la ampliacin del
mercado de la cultura a travs de la difusin de un sistema de escuelas privadas
y la prctica, bastante extendida en Al-Andalus, de la lectura y escritura, estmulo
de la formacin de nutridas bibliotecas. Este proceso de culturizacin, observable
desde la segunda mitad del siglo v m , se acelera a partir del reinado de Abd-alRahman II para alcanzar a fines del siglo x su cota ms alta, en la que, en buena
parte, se mantendr en los distintos reinos de taifas. Por lo que se refiere a sus
instrumentos, el lingstico ser el rabe, aunque la poblacin de Al-Andalus se
exprese en gran parte en un dialecto romance que acabar por manifestarse en
las composiciones lricas a partir del siglo x; y el ideolgico, el que le presta el
islamismo, aceptado mayoritariamente por la sociedad espaola.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


men aristocrtico de poca visigoda, vivan privados de todos sus derechos, aceptaron voluntaria y espontneamente una religin que les prometa la igualdad. Tal
aceptacin implic, de hecho, una mejora de su situacin, aunque posteriormente
se fuera otra vez deteriorando. Esta rpida y formularia conversin de la poblacin hispanogoda que tiene sus indicios en la creacin y engrandecimiento de
la mezquita cordobesa favoreca evidentemente si no desde una perspectiva
econmica, s desde la de bsqueda de un consenso poltico al poder musulmn
establecido en la Pennsula; de ah que ste tratara de garantizar su solidez, inicialmente con la predicacin de ciertos misioneros y, posteriormente, con la vigilancia de las enseanzas impartidas en las escuelas privadas, en las que era asignatura fundamental el aprendizaje memorstico del Corn y de los principios de
la religin islmica.
Pero estos mismos principios comenzaban a sujetarse a discusin en el mbito
musulmn a medida que la variacin de las condiciones histricas en que se desarrollaba la vida de la comunidad de creyentes haca necesario asegurar, en cada
caso, que tal comunidad, en cuanto fundada en una ley revelada, continuaba
siendo fiel a la misma. Se despliega entonces, a mediados del siglo v m , un intenso
inters por resolver cundo una determinada actuacin era conforme a la ley
revelada, y cules eran las concepciones bsicas o races de la legislacin de
modo que justificaran de forma concreta sus decisiones especficas. En ese sentido,
se acept que la ley revelada no se expresaba nicamente en el Corn sino tambin en la prctica regular el camino o sunna de Mahoma, que nicamente
poda conocerse mediante las Tradiciones debidamente autentificadas que relataban la vida del Profeta. El procedimiento mediante el cual podan derivarse prescripciones concretas a partir de estas fuentes fue objeto de continua discusin y,
en definitiva, la variedad de soluciones dio origen a las diferentes escuelas jurdicas, cuya importancia resida en que, al ser la ley revelada todo un modo de
vida revelado, las decisiones de sus alfaques (juristas-telogos) incidan en una
gran variedad de campos, en principio los de la actividad creadora intelectual.
Por ello, la introduccin en Espaa, a fines del siglo v m , de la escuela malequ
y su rpida elevacin a credo oficial del Estado puso en manos de sus alfaques
no slo la tarea de defender la pureza de la ortodoxia musulmana, de la que la
poblacin de Al-Andalus se convirti en campeona decidida, sino la de sealar los
lmites de las propias creaciones culturales.

Por lo que respecta a la islamizacin de sta, el proceso comenz en el momento


mismo de la conquista y se desarroll con cierta rapidez, no por afn proselitista
de los invasores, que en ningn momento mostraron inters de imponer su fe por
las armas, sino por el simple hecho de que muchos peninsulares que, bajo el rgi-

Estos lmites resultaron excesivamente estrechos para el pensamiento especulativo, siempre sospechoso de hereja, como lo evidencia las dificultades de Ibn Masarra, cuyas actividades, a comienzos del siglo x, con la formulacin de una doctrina neoplatnica de tradicin helenstica, tropezaron con la persecucin de los
defensores de la ortodoxia malequ. El predominio paulatino de sta se traduce
en la progresiva esterilizacin del pensamiento jurdico de Al-Andalus, que agrupaba, como es habitual en la actividad intelectual musulmana, las ms abundantes
manifestaciones de creacin espiritual. Poco a poco, se pierde el inters por el
estudio de las fuentes del derecho, sustituido por el anlisis de los casos concretos, lo que va a producir abundantes y detalladsimos manuales de jurisprudencia,
que acaban por bloquear la evolucin del pensamiento jurdico del Islam espaol.
A la vez, esta actitud de intolerancia religiosa de los alfaques determin el desen-

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La poca medieval
volvimiento tardo de las ciencias astronmicas y las matemticas, que slo con
la proteccin decidida de Al-Hakam II, el ms ilustrado de los Omeyas espaoles,
alcanzarn un digno nivel, mantenido despus, a pesar de la reaccin intolerante
de Almanzor, que, buscando el apoyo doctrinal de los maleques, no tuvo inconveniente en expurgar la clebre biblioteca de aquel califa.
En estas condiciones de limitacin creadora para el pensamiento especulativo,
la actividad intelectual se refugia en la produccin historiogrfica cuyas races
se hallaban tanto en el inters de los rabes por la genealoga y las hazaas de sus
tribus, como en la tradicin persa y cuyas manifestaciones ms frecuentes son las
biogrficas y, sobre todo, la poesa. Esta result el gnero literario ms cultivado
por los hispanorabes, en el que aportaron novedades de gran inters. Inicialmente,
la literatura de Al-Andalus no slo naci como una ramificacin del tronco oriental, sino que, adems, fue constantemente reforzada y modificada por injertos
procedentes de Oriente; stos se hicieron intensos a partir del reinado de Abd-alRahman II, cuando llegan a Crdoba y se implantan fcilmente formas de pensamiento y, sobre todo, de vida tradas del Imperio abbas por emigrantes de Bagdad:
de ellos, la tradicin ha retenido el nombre de Ziryab como el del autntico Petronio de la sociedad cordobesa del segundo tercio del siglo ix.
En esta corte de Abd-al-Rahman II se desarrollan los primeros brotes consistentes de una poesa en rabe calcada de los medios orientales; dedicada a una
lite cultura experta en las normas de su trabajo y preparada para deleitarse en
l o para juzgar su virtuosismo, la tarea de los poetas se inscribe en la tradicin
literaria y el refinamiento de la expresin que hacen de la poesa rabe un fenmeno notable por su continuidad, generacin tras generacin, y su homogeneidad
a pesar de cultivarse en regiones muy diferentes. Pero, desde el siglo x, junto a
esta lrica clsica, palatina, expresada en versos de estructura rgida y gran perfeccin formal, surge en Al-Andalus un tipo de poesa popular la muasaja y el
zjel que, escrita en lengua vulgar, admite gran variedad de rimas y en cuyas
estrofas, sobre todo en el pareado final o archa, se mezclan con frecuencia palabras
y frases en romance. La gran popularidad que alcanzan estas composiciones que
constituyen la manifestacin ms antigua de una lrica romnica deja transparentar el bilingismo de la poblacin de Al-Andalus y, en definitiva, el carcter
mixto de la sociedad hispanorabe de poca califal.

La monarqua arabigoespaola de los Omeyas: Al-Andalus


se realizaron, la riqueza de materiales empleados y las dimensiones de las mismas
ilustran sobre la capacidad econmica y autoritaria del rgimen para movilizar en
un momento dado grandes cantidades de recursos humanos y monetarios.
Todo ello y la falta de otros testimonios artsticos salvo los tambin estatales
de ciertas fortificaciones vuelven a subrayar el abismo que, en el ejercicio del
poder, se abra entre dos sectores, muy desiguales, de hombres. El de los que,
perteneciendo a los grupos tribales triunfadores, haban barnizado las frmulas
de hegemona tribal con las del despotismo oriental, y el de los restantes habitantes de Al-Andalus, miembros de otros grupos tribales de menos fuerza o, simplemente, de una masa social al margen de tal articulacin. Esta segunda, constituida
por la mayora de los subditos andaluses, carentes de toda capacidad poltica y
muy limitada la social, aunque no la econmica, estaba presta a servir de caldo
de cultivo a las acciones de protesta de aquellos otros grupos que, dotados de mayor cohesin tribal hasta fines del Califato, pudieron protagonizar las revueltas
que, a partir de 1008, sacudieron los cimientos de la monarqua arbigo-espaola
de los Omeyas cordobeses. La saa con que en aquella fecha o cinco aos despus
fueron destruidos los palacios de la aristocracia rabe, comenzando por los de
Almanzor y Abd-al-Rahman III, constituye un inequvoco indicio de la ruptura
del equilibrio social que, hasta ahora, haba venido favoreciendo a los grupos
rabes. En su lugar, los bereberes, engrandecidos en nmero y fuerza al comps
del reforzamiento militar del rgimen en los aos finales del siglo x, quisieron hacerse con el poder. Ignoramos si sus pretensiones fueron las de reeditar, en su
beneficio, el mismo esquema que los rabes haban conseguido hacer triunfar,
porque el hecho fue ms bien que una nueva realidad social, la de una creciente
mayora de neomusulmanes ms o menos marginados de vnculos tribales, se iba
imponiendo en Al-Andalus. En poco tiempo, su articulacin poltica iba a buscarse ms a escala de reas regionales muy concretas que a la de todo el territorio
hispanomusulmn. En menos de cinco lustros, los reinos de taifas emergieron a la
realidad geogrfica de Al-Andalus, ofreciendo, demogrfica o polticamente, un
panorama de mayor cohesin que el del antiguo conjunto del espacio andalus.

En cuanto a las realizaciones artsticas, las de la Espaa musulmana de los


siglos vm a xi son, estilsticamente, producto de un arte nuevo que funde tradiciones locales romanas y visigodas con soluciones islmicas orientales y frmulas helensticas, lo que, en otras palabras, supone una sntesis hispanosiria, con un
predominio progresivamente acentuado de los elementos decorativos geomtricos, florales sobre las soluciones arquitectnicas. Socialmente, es un arte ulico,
cuyos ejemplares ms notables son manifestacin de los poderes supremos de la
comunidad islmica unificados en el califa: el religioso, de cuya grandeza habla
la mezquita de Crdoba en cuya construccin ponen su mano los cinco grandes
jefes de Estado hispanomusulmn: los tres Abd-al-Rahman, Al-Hakam II y Almanzor, y el poltico, del que son expresin los restos encontrados de los dos grandes palacios del siglo x: Madina-al-Zahara y Madina-al-Zahira, obras respectivas
de Abd-al-Rahman III y Almanzor. La enorme rapidez con que estas grandes obras
V00

101

Captulo 3
LA OFENSIVA Y EXPANSIN DE EUROPA EN
EL ESCENARIO ESPAOL: EL TRIUNFO
DE LA CRISTIANDAD SOBRE EL ISLAM
A TRAVS DE LA RECONQUISTA

La violenta ruptura a partir del ao 1008 de la serie de equilibrios sobre los que
se asentaba la vida del califato dar paso de forma automtica a la aparicin de
numerosos poderes que responden a tradiciones ms hondas y a fundamentos geogrficos, econmicos y sociales ms realistas que los del Estado cordobs, aunque
la ficcin califal se prolongue durante veintitrs aos ms. A partir de este momento y hasta fines del siglo x m , estos poderes locales eventualmente unificados
en dos ocasiones por los Imperios almorvide y almohade se entregan a una
serie de enfrentamientos polticos y militares entre s y contra los poderes cristianos del norte peninsular que, a su vez, reproducen en Espaa el proceso de crecimiento y expansin ofensiva que caracteriza la historia del Occidente europeo en
estas tres centurias. Durante ellas, la Cristiandad latina desarrolla, por la fuerza
de las armas y la evangelizaron, un proceso expansivo frente a hngaros, eslavos
y musulmanes, cuyo resultado ser la creacin terminada ya en sus rasgos fundamentales hacia 1300 del rea geogrfica que conocemos como Europa occidental. En este proceso, simultneo en todos los frentes, corresponde al escenario
espaol el enfrentamiento entre los musulmanes de Al-Andalus, fortalecidos por
la llegada de nuevos guerreros bereberes del norte de frica, y los cristianos de los
ncleos del norte que, trabajosamente y con ayudas ultrapirenaicas, progresan sin
cesar hacia el sur, a costa de los islamitas. Salvo en algunas ocasiones, ms frecuentes a partir del siglo XII, su marcha no tiene el carcter heroico y cruzado con
que generalmente se la ha descrito sino el de una lucha por la supervivencia,
primero; por el engrandecimiento, despus de los distintos poderes polticos, lo
que explica toda clase de alianzas que para nada tendrn en cuenta la naturaleza
cristiana o islmica de los contratantes.
A pesar de ello, el hecho innegable de la definitiva victoria de la Cristiandad
sobre el Islam en el escenario espaol nos obliga a trazar los rasgos de los mltiples contendientes que, bajo esas rbricas generalizadoras, se encuadran. Dadas las
103

La poca medieval
vicisitudes cronolgicas del proceso y el profundo desnivel de informacin entre
una masa creciente de testimonios del mundo cristiano y un paralelo empobrecimiento de los datos musulmanes, parece que el modo ms coherente de presentarlo es dibujar brevemente, desde la perspectiva musulmana, la evolucin de AlAndalus como un espacio que, aunque compartimentado, sigue conservando fundamentos ms slidos que los de los reinos hispanocristianos y cuya derrota no
ser visible hasta 1220 por lo menos. En seguida, apoyado en la superior masa
de informacin y, sobre todo, consciente de que es la evolucin de la sociedad
hispanocristiana la que al triunfar e imponerse en la Pennsula da la clave
de la posterior historia de Espaa, volver mi atencin hacia ella para convertirla
en protagonista de las restantes pginas, procurando evitar que su victoria definitiva impregne de manificencia y triunfalismo unos orgenes que, hasta el ao 1000
por lo menos, no pudieron ser ms humildes y unos esfuerzos que, hasta comienzos del siglo x m , no evidenciaron de forma definitiva el cambio de tendencia y
la victoria final de la Cristiandad.

1.

El fin de la dominacin rabe en Al-Andalus: reinos de taifas e imperios


bereberes

La desaparicin prematura de Abd-al-Malik, hijo y sucesor de Almanzor, en


1008 fecha el inicio de la ruptura de la unidad poltica de Al-Andalus, confirmada
el ao siguiente con el asesinato de su hermano y el comienzo de los levantamientos populares en diversas ciudades de la Espaa islmica. Entre estas fechas y la
de 1264, en que el xito de la ofensiva cristiana limita el espacio islmico en
la Pennsula al reino de Granada, la historia ms aparente de Al-Andalus y, por
desgracia, la nica de la que poseemos algunos datos, presenta una evolucin en
la que se distinguen las siguientes etapas:

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


ms rpida en favor de los poderes cercanos; por fin, los andaluses, que incluan
a todos los musulmanes de origen tanto rabe como hispano, fueron los reinos
ms extensos y poderosos, ocupando todo el interior de la Espaa islmica y su
fachada atlntica.
Esta extrema divisin del territorio peninsular en mltiples poderes se caracteriza, adems, por sus lmites fluctuantes; la historia de los reinos de taifas se
convierte as, al nivel actual de nuestros conocimientos, en la descripcin de los
esfuerzos de las familias o grupos detentadores del poder en cada uno de los minsculos Estados por conservar su posicin dentro del mismo y mantener su independencia frente a los dems. A nivel general, la evolucin poltica presencia el
engrandecimiento de los reinos de Zaragoza que ejercer su influencia sobre
el rea levantina, Toledo, Badajoz, Sevilla que acabar incorporndose once
taifas cercanas, entre ellas la de Crdoba, con lo que controlar todo el valle del
Guadalquivir, base, junto a la intensa actividad de su puerto, de su riqueza inigualada por los dems reinos y Granada que, al dominar Mlaga, se abre paso al
mar, beneficindose hasta fines del siglo xv de un importante comercio internacional. En su conjunto, la segunda mitad del siglo xi contempla el crecimiento
expansivo de las taifas andaluses a costa de las bereberes y eslavas, a las que,
probablemente, hubieran absorbido a no ser por la presin de los enemigos exteriores: los cristianos del norte y los africanos del Maghreb.
La frgil situacin poltica de cada uno de los reinos de taifas reproduce, a
escala reducida, los problemas e intentos de solucin que haban caracterizado al
Estado califal. Como ste, presentan una brillante fachada poltico-administrativa,
pero la fuerza real descansa, tambin ahora, en un ejrcito de mercenarios, dirigidos por jefes a los que se trata de asentar en feudos y de los que nicamente se
espera la prestacin del servicio militar y el cobro de los impuestos, cada vez ms
pesados, de los subditos. Para conseguir ambos objetivos se procede a una militarizacin del territorio, apoyada en la construccin de numerosas fortalezas, que
sirven, simultneamente, para conseguir la obediencia de la poblacin y para garantizar la seguridad de cada uno de estos reinos. Esta situacin, que convierte a las
tropas en protagonista, se agravaba en las reas donde las taifas tenan que enfrentarse, adems, con los poderes cristianos: asentados sobre bases ms elsticas
compromiso militar de toda la poblacin anejo a su establecimiento en un territorio y tan poderosos, tras la divisin del califato, como cada uno de los reinos
de taifas, amenazan continuamente a los musulmanes, interviniendo en sus disputas
desde los comienzos de la crisis: en 1010 castellanos y catalanes haban llegado
hasta la misma Crdoba a apoyar a los bandos en pugna. Estas circunstancias
movieron a los gobernantes de Zaragoza, Toledo y Badajoz, a los que se uni el
de Sevilla cuando la ofensiva de Fernando I de Castilla y Len lleg a amenazar
su reino, a tratar de comprar la paz utilizando sus recursos econmicos, es decir a
entrar de lleno en el rgimen de parias.

1.a La creacin y vigencia de los reinos de taifas entre 1009 y 1090 es el resultado espontneo de la quiebra del permanente esfuerzo militar que haba caracterizado la vida del califato prestndole su apariencia de unidad poltica. El distinto grado de poder y riqueza en relacin con la posibilidad de levantar un
ejrcito y las especficas condiciones geogrficas y sociales determinaron la extensin de cada uno de los treinta nuevos sucesores del unitario Estado califal. Ello
explica que los jefes militares de las demarcaciones fronterizas consiguieran evitar
el grado de desintegracin que afect a las restantes regiones de la Espaa islmica:
las marcas con sus capitales en Zaragoza, Toledo y Badajoz se convertan,
inicialmente, en los reinos ms extensos. En el conjunto de todos ellos se ha distinguido tradicionalmente, segn la procedencia de sus dominadores, tres grupos:
los bereberes, que controlan la costa meridional entre Barbate y Adra, extendindose por el interior, a ambas vertientes de la serrana de Ronda y Sierra Nevada:
los eslavos, dominados por los antiguos oficiales del ejrcito de Almanzor y sus
hijos, que se constituyen en la fachada mediterrnea de la Pennsula: de Almera
a Tarragona. Su condicin de grupo menos coherente que el de los africanos no
slo les impidi crear dinastas sino que los expuso a una desintegracin mucho

El sistema adoptaba formas distintas segn las circunstancias. Poda ser el simple pacto de ciudades o castillos fronterizos para alcanzar la paz de los prncipes
cristianos vecinos, pero las que presentan rasgos ms caractersticos y ricos en
consecuencias son dos: la contratacin de servicios militares para una operacin
concreta en cuyo caso, las tropas cristianas actan como simples mercenarios,

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105

La poca medieval
como suceder con el Cid respecto al rey de Zaragoza y el pacto de alianza y
proteccin entre prncipes soberanos, mediante el cual el musulmn paga al cristiano la paz y su ayuda frente a todos o determinados enemigos. Esta proteccin
contractual tiene siempre un carcter provisional: en cualquier momento y bajo
los ms diversos pretextos reaparece la enemistad entre islamitas y cristianos y,
con ello, nuevas exigencias en el pago de las parias. Esta situacin condicionar,
durante la segunda mitad del siglo xi, toda la poltica econmica de los peninsulares y, a la vez, el juego de las alianzas: en los cristianos, para canalizar en provecho exclusivo las parias ms lucrativas; en los musulmanes, para apoyarse en
los prncipes ms poderosos frente a las pretensiones de los dems. La frecuencia
y cuanta de las entregas a los prncipes del norte obligar a los gobernantes musulmanes a tolerar un permanente proceso inflacionista visible en la bajsima ley
de las monedas, de oro blanquecino, por la cantidad de plata que su aleacin incluye, y de un peso equivalente a la mitad de los dinares califales, es decir de
1,9 gramos. Ellas sern, a pesar de todo, las que estimulen de forma decisiva la economa de los reinos cristianos.
Este drenaje continuo de oro hacia el norte afect notablemente a la economa
dineraria musulmana; pero ni l ni la debilidad poltica de los reinos de taifas
impidieron el desarrollo de una cultura rejinada y atenta a todas las manifestaciones, asentada sobre las bases de inters cientfico y literario que los ltimos aos
de Abd-al-Rahman III y el reinado de Al-Hakam II haban establecido. Oscurecido
este inters por la reaccin intolerante de Almanzor, reaparece con fuerza en el
siglo xi apoyado en el triple fundamento de la riqueza visible en el lujo de
la vida de las pequeas cortes, la amplia libertad intelectual con la desaparicin del monopolio dogmtico de los maleques y el sentido de emulacin del
que apenas queda libre alguna corte berberisca como Granada. Los reinos ms
ricos de Zaragoza, Toledo, Badajoz y, en especial, Sevilla muestran un gran florecimiento intelectual; en l contina sobresaliendo la dedicacin literaria, sobre todo
potica, con un proceso de estilizacin expresiva que acaba en un manierismo
cantor de la bsqueda de placeres exquisitos. El pensamiento puramente especulativo vive tambin durante el siglo xi un notable desarrollo en contacto permanente con las fuentes y maestros orientales, y alcanza, a mediados de la centuria,
su ms alto nivel con Ibn Hazm de Crdoba. Poltico desengaado y afectado por
la crisis que puso fin al califato, a partir de 1031 se dedica exclusivamente al estudio: en l compagina la elaboracin de estilizados ejercicios literarios, como El
collar de la paloma, con la formulacin de nuevos principios jurdicos o de un sislema de teologa dogmtica al margen de los rgidos principios maleques y abierto,
en cambio, a las tradiciones de las escuelas safihita y zahirita. Segn cllu>. la principal tarea del estudioso era comprender lo que Dios quiso decir en el Corn y,
en segundo lugar, lo que las diversas parbolas de Mahoma significaban; se abra
as un importante portillo a la interpretacin especulativa personal en el marco
antes estrechamente cerrado del pensamiento. Por l penetran corrientes filosficas
de tradicin helenstica que, representadas a mediados del siglo xi por el poeta
y filsofo judo, de inspiracin neoplatnica, Avicebrn, alcanzarn en el siguiente
bajo la dominacin almohade sus ms representativos frutos.
106

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


Frente a este despliegue cultural, las realizaciones artsticas de los reinos de
taifas aparecen severamente condicionadas por su debilitamiento econmico respecto al Estado califal y por el deseo simultneo de copiar, en la medida de sus
posibilidades, las soluciones arquitectnicas de las grandes construcciones anteriores. Se traduce as en materiales menos nobles manipostera, ladrillo las slidas estructuras cordobesas; el resultado, visible en su ejemplo ms significativo, la
Aljafera de Zaragoza, es la preocupacin por obtener un efecto decorativo con
la utilizacin abundante de arcos mixtilneos que se entrecruzan y superponen, casi
siempre sin sentido tectnico alguno sino con finalidad exclusivamente ornamental.
Los intereses puramente seculares de estos reinos de taifas, en los que una
familia o grupo gobernaba en su provecho, sin preocuparse del resto de la poblacin, y la progresiva inversin de la situacin poltico-militar en la Pennsula en
favor de los cristianos comenzaron a suscitar, a partir de 1080, movimientos de
descontento entre las capas de poblacin hispanomusulmana menos favorecidas.
Tales movimientos los estimulan los juristas maleques que, desplazados por las
corrientes tolerantes, aseguran su popularidad al denunciar la serie de impuestos
ilegales sobie los que se asienta el esplendor de las cortes de taifas. La insolidaridad
interna que esta actitud evidencia, unida a la progresiva amenaza que supone el
rpido engrandecimiento del reino de Castilla y Len, y el intervencionismo de
Alfonso VI debilitan las bases de sustentacin de los pequeos reinos musulmanes
y facilitan los primeros xitos notables de los cristianos; el ms importante y permanente ser la conquista en 1085 de la frontera media con su capital Toledo,
que no volver nunca a manos islmicas. La cada de la lnea del Tajo y la amenazadora situacin general animaron al rey de Sevilla a buscar la ayuda del poderoso Estado que los almorvides haban creado en el norte de frica.
2.a La dominacin almorvide en Espaa entre 1090 y 1145 representa la
vinculacin poltica de Al-Andalus a un poder extrapeninsular cuyo centro decisorio es Marraquex y la renovada berberizacin del sur de la Pennsula. Como es
frecuente en la vida nmada, el imperio almorvide creci rpidamente a partir
de unos comienzos insignificantes y su cada se produjo con la misma rapidez.
Sus orgenes se hallan en la cohesin que a las tribus bereberes nmadas del Sahara
prestaron las encendidas predicaciones del malequ Ibn Yasin, quien, por haberse
retirado durante algn tiempo a un ribat o monasterio-fortaleza, dio motivo para
que a sus seguidores los llamaran al-murabitum, hombres del ribat o almorvides,
que alternaban la prctica de una vida asctica con los ejercicios guerreros. Ambas
manifestaciones vitales respondan al mismo objetivo de respetar literalmente el
texto cornico, lo que significaba, simultneamente, resucitar el ideal de guerra
santa y desencadenar las hostilidades contra toda clase de contemporizacin intelectual o de desviacin moral o teolgica. La extrema sencillez del cdigo lo hizo
fcilmente aceptable a las tribus del desierto acostumbradas a vivir en la mayor
pobreza, orgullosas e indomables.
La escasa organizacin poltica del Maghreb, dividido en mltiples y minsculos poderes, facilit la rpida conquista del territorio por parte de los almorvides,
que, dirigidos por Yusuf ben Tasufin a cuyo nombre hay que asociar el xito
en la constitucin del Imperio se aprestan a cruzar, en 1086, el estrecho de
107

La poca medieval
Gibraltar en apoyo de las demandas de ayuda del rey taifa de Sevilla, atemorizado
por los avances de Alfonso VI y sus crecientes exigencias de parias ms onerosas.
Su intervencin en la Pennsula les procura la inmediata y aplastante victoria de
Zalaca, cerca de Badajoz; en ella triunfa la tradicional tctica envolvente de los
norteafricanos y la superioridad de fuerzas bereberes, que mantuvieron firme la
lnea de defensa frente a una caballera pesadamente armada que debi recorrer
cuatro kilmetros antes de caer sobre el bien organizado campamento musulmn.
La derrota de Alfonso VI no fue completa porque el regreso rpido de los almorvides a frica la hizo menos rica en consecuencias de lo que pudo ser. Cuatro
aos despus tiene lugar, sin embargo, el definitivo desembarco en la Pennsula
de las tropas almorvides: la combatividad de los cristianos cuya estrategia no
se haba resentido tras el desastre de Zalaca y la insistente llamada de los juristas
maleques de Al-Andalus, que no cesan de censurar la degradacin de las cortes
de taifas, animan a los guerreros africanos a instalarse en Espaa.
La conquista de los diferentes reinos hispanomusulmanes y su sometimiento a
la autoridad del emir residente en Marraquex no fue empresa difcil para los almorvides que la realizan sustancialmente entre los aos 1090 y 1094, completndola,
con el dominio de las reas levantinas y del valle del Ebro, entre esa fecha y 1114.
Simultneamente, los almorvides enfrentaron el poder cristiano atacando los cuatro puntos claves del dispositivo de Alfonso VI: Coria, Toledo, Valencia y Aledo;
de los cuatro slo qued en manos cristianas Toledo, que incluso fue ampliamente
rebasado por el este como resultado de las derrotas de Alfonso en Consuegra y
Ucls. A pesar de ello, los triunfos militares slo proporcionaron a los almorvides
un efmero dominio sobre los territorios: la falta de poblacin para ocuparlos haca
muy problemtica su permanencia en ellos. Respecto a las tierras de Al-Andalus, el
rgimen poltico almorvide se bas en su ocupacin militar, correspondiendo el gobierno a un val del emir africano; a l se hallaban subordinados los gobernadores
de las principales ciudades del pas que eran, simplemente, los jefes de la guarnicin almorvide de las respectivas localidades. Se trataba, siguiendo viejos modelos
de dominacin musulmana, de la mera sobreimposicin de una unidad poltica
ficticia basada en la fuerza por encima de las realidades sociales ms profundas.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


los que se hace la guerra santa a los cristianos y se vigila a los subditos exiga
gastos que no siempre pudieron cubrirse con el botn obtenido a costa de los enemigos, internos y externos, del rgimen. Por otro lado, la presin cristiana, traducida en la recuperacin de zona tan rica como la frontera superior con su capital
Zaragoza que, en 1118, cae en manos de Alfonso I el Batallador asestaba
a las bases de sustentacin econmica del rgimen el primer golpe importante al
privarle de la frtil rea del valle del Ebro. El segundo se lo dio el mismo monarca
aragons cuando, tras recorrer en 1125 y 1126 victoriosamente las tierras de AlAndalus, llegando hasta Granada, se llev a sus dominios a numerosos grupos de
mozrabes con los que repoblar las tierras recin conquistadas del Ebro. La prdida de esta poblacin doblada por la expulsin del resto de las comunidades
mozrabes deportadas al Maghreb supuso una disminucin de las actividades
econmicas de algunas reas, pero tuvo menos trascendencia que el esfuerzo econmico orientado a defender las ciudades contra expediciones como la de 1125, que
volvi a reproducir, en menor escala, Alfonso Vil de Castilla ocho aos despus.
Comienza entonces la rpida fortificacin de algunos ncleos urbanos, lo que se
hizo en poco tiempo, pero al precio de descuidar otras actividades econmicas y
comprometer la propia popularidad del rgimen agobiando con nuevos impuestos
ilegales a la poblacin hispanomusulmana. Ni siquiera este medio fue suficiente;
por ello, entre 1126 y 1128, el gobierno almorvide se vio obligado a rebajar el
peso de sus monedas de oro que pas de 4,20 a 3,89 gramos, como las de poca califal.
A efectos de la estabilidad poltica, las dificultades econmicas se sobreimponan al progresivo deterioro de las relaciones sociales entre bereberes e hispanomusulmanes. A este respecto, la escasez de informaciones procedentes, adems,
de los antiguos grupos dominantes, debilitados ahora por los recin llegados
condiciona gravemente nuestra visin del perodo almorvide que aparece, por ello,
excesivamente esquematizado. Segn estos testimonios, la superior cultura y refinamiento material de Al-Andalus abri paso entre los invasores a un sentimiento
de admiracin trocado pronto en otro de corrupcin o, al menos, de deseo de participar en un gnero de vida que supona un evidente debilitamiento de la fibra
moral de los almorvides. Comenz a producirse as una prdida de cohesin en
todo el sistema poltico: por parte de los dominadores, en razn de que cada uno
de ellos trat de anteponer sus intereses a los generales de la comunidad; por
parte de los dominados, debido a que el arrogante comportamiento de las guarniciones bereberes y los crecientes sacrificios econmicos que su sostenimiento exiga
hacan nacer un slido sentimiento de oposicin.

Esta superestructura de poder no result del todo gratuita para Al-Andalus. En


principio, la insercin del territorio islmico peninsular en un imperio que se
extenda hasta los ros Senegal y Nger lo haca partcipe en una economa cuyo
instrumento monetario era el oro de buena ley y peso semejante al de los comienzos de la conquista rabe en el siglo v m ; es decir, el diar de 4,20 gramos, que,
a partir de 1096, se acua en la Pennsula sustituyendo a las degradadas monedas
de los reinos de taifas. La suspensin del rgimen de parias contribuy tambin
a fortalecer notablemente la economa de la Espaa almorvide. cuya actividad
dirigen los puertos de Sevilla y Almera. Esta euforia econmica que acompaa los
primeros triunfos almorvides serva tambin para ampliar la base de popularidad
del nuevo rgimen, apoyado desde el comienzo por los juristas maleques y, muy
posiblemente, por las simpatas del pueblo llano, aliviado de alguno de los impuestos de poca anterior.
Sin embargo, la persistencia del propio sistema militarizado establecido en la
Pennsula donde comienzan a abundar los ribal o monasterios-fortalezas, desde

Tal sentimiento, que en el pueblo poda tener motivos casi exclusivamente materiales, se reforzaba entre los miembros de la antigua aristocracia, que haba perdido no slo sus antiguas capacidades polticas sino la propia libertad expresiva.
Ello se traduca en una severa restriccin de las manifestaciones culturales, que
ms que a las artes nada notables tampoco en este perodo salvo las meramente
decorativas afect, sobre todo, al pensamiento especulativo. En estas condiciones, en que la ortodoxia celosamente guardada por los juristas impona sus ceidos
lmites, slo pudo producirse una literatura de evasin descriptiva y virtuosista
y una generalizacin de formas populares de poesa y cancin. Por encima de ello,

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La poca medieval
nicamente el esfuerzo individual de Avempace, cuya vida coincide estrictamente
con la del dominio almorvide, primer comentarista en Espaa de la obra de Aristteles y defensor del predominio de la razn sobre la comunicacin mstica como
medio de conocimiento. Su Rgimen del solitario, obra en que escondi por las
circunstancias polticas su admiracin a la filosofa griega bajo el ropaje de una
preocupacin tica, ser, junto con otras suyas, la semilla de una nutrida escuela
en la que, aos despus, brillar especialmente la figura de Averroes.
Los estrechos cauces que la ortodoxia malequ, restaurada con todos los honores
en Al-Andalus, impona al pensamiento especulativo tuvo otras importantes consecuencias; en principio, parece que la interpretacin estrictamente literal del Corn
y la Sunna llevada, como ahora sucede, al ms intemperado extremismo, influy en
la toma de conciencia por parte de los musulmanes espaoles del carcter especfico de su religin y de su comunidad religiosa. Hasta entonces, el islamismo haba
sido con frecuencia en Espaa una religin formal y oficial; bajo el dominio almorvide por sus propias bases doctrinales y, tal vez, como respuesta a la progresiva toma de conciencia de su religin operada entre los cristianos, a consecuencia
de la reforma gregoriana, el islamismo se convierte para muchos en cuestin de
profunda conviccin interna. Ello se tradujo en la primera mitad del siglo xn en
una actitud de intolerancia hacia las comunidades judas y cristianas de Al-Andalus,
cuya vida se hace progresivamente ms difcil. A partir de 1125, aproximadamente, la amenaza armada de los reyes del norte peninsular se suma al peligro
doctrinal que en el norte de frica supone los comienzos del movimiento almohade; los maleques cortan cualquier veleidad especulativa, en especial, las de los
seguidores de la escuela asarita y de su maestro Al-Gazal, cuyas doctrinas se estiman herticas y sus obras se queman pblicamente por considerarlas fundamento
teolgico del movimiento de renovacin almohade.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


bles no podan contentarse. La protesta fue encabezada por un berber del Alto
Atlas, Ibn Tumart, quien, en lugar de recomendar simplemente un nuevo gnero
de vida, trat de reelaborar el propio dogma islmico proporcionndole la fuerte
sustancia filosfica y mstica de la obra de Al-Gazal, dando prioridad, frente al
hbito almorvide de explicitar los atributos de Al, al concepto de la unidad
en que se resumen todos aqullos. A los seguidores del nuevo profeta islmico
se les llam, por ello, los defensores de la unidad o almohades. Sus primeros xitos
apostlicos fueron tempranos, pero poco notables hasta que el movimiento se dobl
gracias a Abd-al-Mumin, compaero del fundador de un carcter blico, que
le llev a declarar la guerra santa a los almorvides desde 1130, en que muere
Ibn Tumart, hasta 1147, ao de la entrada de los almohades en la capital almorvide, Marraquex, que supuso el fin de este Imperio.
El deseo de destruir totalmente el Estado almorvide haba obligado a los almohades a cruzar el estrecho en 1146 y combatir en la Pennsula a sus enemigos; por
ello, slo la subordinacin, en el conjunto de la poltica almohade, del objetivo
peninsular a la expansin por la costa norteafricana hacia el este permite a las
segundas taifas de Al-Andalus gozar hasta 1170 de una cierta vida independiente.
Su ejemplo ms claro lo constituye el del reino, de dimensiones siempre fluctuantes, que Ibn Mardanish, de ascendencia mulad el Rey Lobo de los cronistas
cristianos, consigui crear dominando desde Murcia gran parte del este y sur
de Al-Andalus. A partir de 1170, y durante dos aos, el nuevo poder berber fortalece su situacin en Al-Andalus, que, en adelante, compagina con la atencin a
diversos levantamientos locales en el norte de frica, sntoma de las reducidas
bases de sustentacin del rgimen.

La progresiva autolimitacin de las bases jurdicas e intelectuales del rgimen


almorvide que estas medidas significaban haca difcil la pervivencia del mismo.
As, mientras en sus dominios africanos eran los almohades quienes emprendan
contra l una guerra santa, en la Pennsula, la oposicin y descontento popular
culminaron en una ola de sublevaciones que, entre 1144 y 1145, recorri todo
Al-Andalus, sustituyendo a las guarniciones almorvides por el gobierno de una
serie de reyezuelos de nuevas facciones independientes, que han sido llamadas
las segundas taifas. Como en ocasiones anteriores, el inters de algunos de estos
minsculos reinos por conservar su independencia frente a sus vecinos anim a
sus gobernantes a solicitar ayuda a un poder extrapeninsular, en este caso los almohades, que, triunfadores ya de sus enemigos almorvides en el norte de frica, se
aprestaban sin necesidad de tales solicitudes a ser, igualmente, sus herederos
en la Pennsula.

Los parntesis de tiempo en que el poder almohade consegua un relativo consenso en el interior del Imperio le permitan llevar la guerra santa a nuevos
territorios. En el caso de Espaa, los reinos cristianos, a los que arrebata extensas
comarcas de los valles del Tajo y Guadiana, que castellanos, leoneses y portugueses
se haban ido incorporando desde que, hacia 1130, comenz a desintegrarse el
poder almorvide. Como en ocasiones anteriores, los triunfos bereberes se resuman en la toma de fortalezas de una lnea defensiva cada vez ms clara, ocupadas
ahora frecuentemente por caballeros de las Ordenes Militares; carecan, sin embargo, de recursos humanos para asegurar los territorios cobrados y, en definitiva,
para realizar el cambio fundamental en el equilibrio de fuerzas entre la Espaa
islmica y la cristiana. Por ello mismo, la propia batalla de Alarcos, en que en 1195
los almohades infligen a Alfonso VIII una contundente derrota en las proximidades de Ciudad Real, no fue tan rica en consecuencias como el resultado de la misma
hizo prever. El Imperio almohade apareca as, ante todo y sobre todo, como un
Estado militar instalado como una superestructura sobre Al-Andalus.

3." La dominacin almohade en Espaa supone un nuevo fortalecimiento del


proceso de berberizacin de Al-Andalus, dirigido ahora por grupos, tnica y religiosamente, hostiles a los precedentes dominadores. El movimiento haba nacido
en el norte de frica como reaccin contra la estrechez de los comentarios cornicos y las concepciones jurdicas de los almorvides, cuyos extremismos haban
llevado a puerilidades y rigorismos con los que los espritus religiosos ms sensi-

Como en ocasiones anteriores, este tipo de formacin poltica afect al desarrollo histrico de la Espaa islmica. Por lo que se refiere a la economa, la cristalizacin del Imperio fortalece la insercin de la Pennsula en el mbito comercial
musulmn, cuyas transacciones se apoyan en una nueva moneda, la dobla almohade de oro, cuyo peso 4,60 gramos y ley la convierten en la moneda de ms
alta calidad de la Espaa medieval. Por su parte, la intensificacin de las relaciones
mercantiles entre musulmanes y cristianos en las que a los peninsulares se unen

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La poca medieval
psanos y, sobre todo, genoveses convierte a Sevilla, capital de la Espaa almohade, en el centro del mercado musulmn occidental y en plaza mercantil de primer orden; all cuentan los genoveses con una colonia, verdadero puente en el
intercambio entre frica y Europa. Esta riqueza sevillana servir, simultneamente, de atraccin para los nobles cristianos descontentos de sus monarcas que, refugiados all, prestarn servicio militar a los almohades, y de slida base econmica
para la serie de construcciones que desde entonces embellecen la ciudad.
Desde el punto de vista social, la falta de apoyo popular, una vez desvanecida
la sensacin momentnea de liberacin de los abusos almorvides, caracteriza la
presencia almohade en Espaa y explica la progresiva recuperacin de la influencia de los juristas maleques, a medida que el rgimen necesit una justificacin
doctrinal a su poltica de fuerza y un sentimiento de unidad frente a sus enemigos
cristianos del norte. En este sentido, parece clara la evolucin del Estado desde
un reconocimiento indiscriminado a las escuelas zahirita y safiita en detrimento
de la malequ, lo que explica el xito de las obras de jurisprudencia de Averroes,
cad de Crdoba, a un declarado intento de granjearse la buena voluntad de los
juristas maleques en ocasin de la ofensiva contra los castellanos, que se traduce
en la destitucin del mencionado cad y la quema en la hoguera de sus obras.
El carcter exclusivamente poltico de la medida lo evidencia el hecho de que, en
seguida, Averroes disfrut de un puesto oficial en la corte de Marraquex. A escala
de la sociedad en general, esta recuperacin del prestigio malequ en Al-Andalus
se una a la indudable intolerancia religiosa de los almohades para hacer realmente
difcil la vida de las comunidades no musulmanas; la mozrabe haba desaparecido prcticamente en 1126, e igual suerte corri la juda en la segunda mitad del
siglo xu en que la dura persecucin almohade oblig a sus miembps numerossimos en Sevilla, Granada, Lucena y otras ciudades a fingir su conversin al
islamismo o, ms frecuentemente, a huir a los reinos cristianos, especialmente
Castilla, en cuyas ciudades, sobre todo en- Ttfledo, constituyen importantes aljamas.
En contraste con esta restrictiva actitud religiosa, la tolerancia inicial del movimiento almohade respecto al pensamiento especulativo aport un clima favorable
a la creacin intelectual. Su sntoma y fundamento ms sealado fue la recepcin
en Al-Andalus de la filosofa aristotlica, que ahora encuentra un ambiente adecuado para su desarrollo, como lo ejemplifica la obra de los tres grandes aristotelistas del siglo xu. Fueron ellos: los musulmanes Abentofail y Averroes, que se
esfuerzan, sobre todo el segundo, por conciliar la doctrina islmica con la filosofa
griega y a travs de los cuales los filsofos occidentales conocern en muchas ocasiones la obra de Aristteles; y el judo Maimnides que realizar idntico esfuerzo
conciliador de filosofa y religin para la doctrina talmdica, aspirando a superar
el exuberante casusmo de la misma mediante su reduccin a unos principios fundamentales, segn la tcnica aristotlica.
La concepcin religiosa almohade influir igualmente en el desarrollo,artstico;
su componente puritano provocar una reaccin contra la exuberante decoracin
e impondr, menos claramente en Espaa que en el norte de frica, uno cnones
de sencillez y restriccin ornamental que caracterizan los edificios, concebidos segn reglas de simetra y de indudable grandeza, de esta poca. Sus ms importantes
restos, la Giralda de Sevilla, antiguo alminar de la mezquita, y la torre albarrana
112

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


del Oro, torren final de las murallas y baluarte de la defensa del puerto, son
muestras de la pujante economa y de las concepciones estratgicas defensivas de
los almohades. Su carcter de obras ulicas, como todas las que quedan de la dominacin musulmana en Espaa, vuelve a evidenciar las bases sociales del rgimen
que, dado su carcter militarista, en poca de crisis, limita severamente las antiguas libertades especulativas, restringe las posibilidades de vida de las minoras
no musulmanas y se apresta a una defensiva a ultranza frente a los poderes enemigos: la propia debilidad interna y la presin de los cristianos.
As, desde su triunfo en Alarcos en 1195, la autoridad almohade, incapaz de
consodar los territorios cobrados, se limita a defenderlos sin pretender atacar
nunca las propias bases del poder cristiano. Esta actitud defensiva almohade posibilitar la contraofensiva conjunta de castellanos, navarros y aragoneses, cuyos resultados producto de la victoria de las Navas de Tolosa, en julio de 1212 no se
evidenciarn hasta 1220. A partir de entonces pudo comprobarse que la derrota
almohade en las Navas, con la prdida de su tesoro real, haba marcado el comienzo de la crisis definitiva de su poder, debilitado simultneamente en sus dominios africanos por el ataque de los benimerines, que acabarn sustituyndolo en
ellos. La dificultad de enfrentarse a sus distintos enemigos precipit la cada del
Imperio almohade: en 1224, en Al-Andalus, algunos de los propios gobernadores
se proclamaron independientes de la autoridad del nuevo califa de Marraquex, mientras que en diversas ciudades y comarcas numerosos seores hispanomusulmanes
se erigieron en reyezuelos de nuevas banderas, las terceras taifas. Una de ellas, la
de Murcia, gobernada por Ibn Hud, consigui simultneamente hacer reconocer su
autoridad en la mayor parte de las restantes y acabar con el poder almohade en la
Pennsula en 1231.
La vida de las terceras taifas, nuevo ejemplo de discrepancia entre el barniz
unitario y la realidad compleja de Al-Andalus, producto de la falta de estructuracin social y de la escasa articulacin poltica de la comunidad hispanomusulmana,
result efmera por la acelerada actividad reconquistadora de Fernando III de Castilla y Jaime I de Aragn. Las sucesivas conquistas de estos dos monarcas acabaron
por reducir la Espaa islmica al reino nazar de Granada, Estado que un rabe
del linaje sirio de los nazares haba creado desde 1238, controlando el rea montaosa de los macizos penibticos, y que contaba con una amplia fachada martima
de Tarifa al cabo de Gata que lo pona en contacto con los musulmanes norteafricanos y con las corrientes comerciales mediterrneas. La prudente diplomacia
del fundador del reino, fiel vasallo de Castilla en la poca de Fernando III, junto
con las caractersticas montaosas del pequeo territorio, su inters econmico como
fuente de ingresos para los cristianos y las vicisitudes internas castellanas, fueron
factores que ayudan a comprender la persistencia, durante dos siglos y medio, de
esta reliquia musulmana en la Pennsula.

2.

La creacin de los ncleos de resistencia hispanocristianos

Salvo la prolongacin, distante doscientos cincuenta aos, de la vida del reino


nazar de Granada, la cada de los almohades supuso el fin de la Espaa islmica:
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La poca medieval
sus debeladores definitivos haban resultado ser los sucesores de aquellos grupos
de hombres que, desde los comienzos mismos de la penetracin arbigo-berber del
siglo VIII, fueron escapando al dominio musulmn y refugindose en las reas
septentrionales del pas. Aqu, su primera actitud de mera supervivencia consecuencia de su debilidad demogrfica y blica frente al rea islmica se fue transformando, desde mediados del siglo ix, en actividad decididamente reconquistadora, protagonizada por los distintos grupos polticos que, para entonces, aparecen
constituidos. Antes de contemplarlos en sus xitos militares frente a los musulmanes, en especial los bereberes almorvides y almohades, y en la construccin de
una sociedad nueva, analicemos sus humildes orgenes y los lentos pasos que, durante trescientos aos, debieron dar para crear los fundamentos de su victoria definitiva. En relacin con unos y otros, conviene, en principio, no imaginar a estos
hombres empuando las armas en tono heroico; parece ms exacto contemplarlos
con la ptica de los emires de Al-Andalus: bandas indomables que amenazan desde
las montaas las ciudades y las cosechas, las lneas de comunicaciones y las retaguardias de los ejrcitos. Estos numerosos grupos, diseminados por la larga franja
cntabro-pirenaica, se van aglutinando a partir del siglo vm en torno a ciertos ncleos polticos, lo que, al cabo de trescientos aos, permitir en el momento en
que la ofensiva cristiana cobre el bro reconquistador caracterstico del siglo xi
reconocer la existencia de cinco reas polticas diferentes que de oeste a este de
la Pennsula son: el conjunto de Asturias, Len y Galicia; Castilla; Navarra; Aragn; y, lo que todava no se llama, Catalua.
La historia de estos tres siglos, entre comienzos del vm y principios del xi,
resulta relativamente singular para cada uno de aquellos territorios; sin embargo,
ciertos rasgos de la evolucin de todos ellos recomiendan anticipar un posible esquema comn de desarrollo de esos primeros ncleos de resistencia hispanocristianos. Al frente del mismo deber figurar, sin duda, la idea de la formacin de
la sociedad feudal hispana; en definitiva, el fortalecimiento, bien que con altibajos,
de un proceso de articulacin social que haba caracterizado ya la historia de la
Espaa visigoda. A escala de la Pennsula, tal proceso haba sido interrumpido
por la conquista rabe y berber, y el establecimiento de una sociedad que, en el
momento de su cristalizacin en Al-Andalus, a fines del siglo x, haba dado muestras inequvocas de ruptura respecto a las bases de la sociedad romano-visigoda.
Con todo, el hecho de que aqulla hubiera heredado lo que Glick denominara
nicho ecolgico de sta, en resumen, la Iberia seca, y el mantenimiento de intensas
relaciones mediterrneas, han dificultado tradicionalmente percibir la falta de continuidad entre una y otra. En definitiva, entre una sociedad en trance de feudalizacin (la visigoda) y una sociedad que, tal vez, sin constituir un verdadero Imperio
hidrulico, ofrece suficientes rasgos de sociedad desptica oriental o, en otra terminologa, de sociedad tributaria (la hispanoislmica).

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


haban elevado los rendimientos merced a la adecuada utilizacin de una tecnologa
hidrulica, en parte heredada, en parte importada. Los beneficiarios de este enriquecimiento haban resultado ser, de forma genrica, los pobladores de Al-Andalus,
atrados, por ello, hacia determinadas localidades y comarcas, de este modo, ms
densamente pobladas. Pero, de forma ms especfica, los miembros de los grupos
sociales dirigentes estrechamente organizados en linajes que, sin ejercer (como
ser el caso hispanocristiano) especiales derechos sobre la tierra, obtenan sus
ingresos de la apropiacin de una parte del excedente de produccin de las explotaciones rurales, gracias tanto a los bienes races que posean como, sobre todo, a
su proximidad al aparato de poder poltico.
La sustitucin, a escala peninsular, de esta sociedad tributaria por una sociedad
feudal, proceso que se desarrollar entre los siglos xi y x m , fue precedido por
otros dos. En primer lugar, la regionalizacin y, con ella, la inevitable territorializacin de la propia sociedad tributaria; los reinos de taifas constituyeron, al respecto, unas estructuras polticas que, al ocasionar ms severas presiones fiscales
sobre sus subditos, favorecieron las economas regionales y, con ello, una conciencia
ms activa de los concretos y especficos espacios de Al-Andalus. Si sus construcciones arquitectnicas, al igual que los sobrenombres de algunos de sus reyes,
reflejan la distancia entre deseos y posibilidades reales de imitar las creaciones califales, las dimensiones de las nuevas organizaciones polticas podran resultar ms
apropiadas para prolongar la existencia, siquiera regional, de las pautas de estratificacin social importadas por rabes y, sobre todo, bereberes, y ya ampliamente
cristalizadas en Al-Andalus.
Pero, en segundo lugar, la sustitucin de la sociedad hispanoislmica requera
la existencia y suficiente fuerza de una sociedad hispanocristiana, de una sociedad
feudal. Adquirir ambas vida y fuerza bastante fue, en resumen, el proceso
vivido entre comienzos del vm y principios del xi, por los ncleos de resistencia
surgidos en el norte peninsular. Su origen parece responder, en ltima instancia,
a la presencia, en dosis variadas segn los espacios, de tres elementos: 1) una poblacin autctona de las montaas cntabro-pirenaicas que se convierte en receptora obligada de 2) una poblacin que, procedente de reas ms meridionales, busca
refugio en los macizos montaosos, aportando con ella 3) un bagaje de pautas
culturales que, simplificadamente, denominaramos mediterrneas, desde la cultura
literaria latina o la creencia cristiana hasta el cultivo del trigo, pasando por la
articulacin social caracterstica de la ltima etapa del reino hispanogodo. Eventualmente, este tercer elemento puede ser deliberadamente reforzado por poderes
polticos extrapeninsulares, como suceder en el rea pirenaica por influencia franca.

Las bases sociales y polticas de sta encontraban su apoyo, como hemos visto,
en el enriquecimiento producido por la actividad mercantil y artesanal de base
urbana y relaciones absolutamente cosmopolitas, pero su fuerza radicaba, en buena
parte, en la intensificacin de la produccin y productividad agrarias. Las huertas
suburbanas o las de ciertas reas del valle del Ebro o de las hoyas litorales de
la Andaluca oriental haban incorporado el cultivo de nuevas especies y, sobre todo.

La distinta fortaleza, segn ncleos y momentos, de cada uno de los tres elementos en presencia y, sobre todo, la variable atencin de los historiadores a uno
u otro explica que, segn los casos, el proceso que se inicia en la Espaa cristiana
se haya interpretado, sobre todo, como: 1) la prolongacin de la tradicional resistencia de los pueblos del Norte a su dominacin por parte de poderes mediterrneos, cuando no a lo que, supersimplificando, sera el enfrentamiento entre
dos sistemas ecolgicos, el de la Espaa hmeda (ganadera, libre, tribal o, cuando
menos, cinica) y el de la Espaa seca (agrcola, servil, con unidades familiares
nucleares), reforzadas espiritualmente, la primera por su paganismo, la segunda

114

115

La poca medieval
por su cristianismo; 2) la puesta en marcha de una deliberada y decidida voluntad,
por parte de los refugiados, de recuperar, de reconquistar el espacio del que
un poder, evidentemente mediterrneo pero religiosamente hostil, les ha expulsado,
para lo cual nada ms consecuente que la construccin de una ideologa que hiciera aparecer a tales refugiados como los herederos de una Espaa perdida, cuya
unidad poltica territorial constituyera un horizonte de permanente referencia; y
3) el despliegue del proceso de creacin de una sociedad feudal, cuyo primer
paso, la aculturacin de los pueblos del Norte por parte de elementos meridionales, realizada por los refugiados del Sur, se vera consagrado por la articulacin, feudal, del conjunto de la sociedad. La expansin territorial de la misma, ya
en los siglos x y x, contribuira, de un lado, a la pura articulacin espacial de los
dos mbitos ecolgicos (hmedo y seco/atlntico y mediterrneo) de la Pennsula,
y, de otro, a la cristalizacin, consagrada por el coronamiento institucional feudovasalltico durante el siglo xi, de la sociedad feudal.
Estos tres procesos de resistencia, reconquista y formacin del feudalismo, aparecen hoy como elementos en presencia en los diferentes ncleos hispanocristianos. Y la complejidad y variaciones de las vicisitudes vividas por stos
derivan, sin duda, de la proporcin en que se combinan cada uno de aqullos.
En definitiva, de un lado, el vigor de la autoctona de los norteos, ms o menos
romanizados y visigotizados segn tramos de la cordillera cntabro-pirenaica, con
un mnimo de romanizacin en las montaas vascas y un gradiente ascensional
hacia los dos extremos de la cadena montaosa, Galicia y Catalua; pero, de otro,
tambin, el vigor culturizador mediterrneo de los refugiados, ms intenso en el
rea occidental de la Pennsula. Ambos elementos, en proceso de fusin en cada
ncleo, protagonizarn, desde el siglo v m , una historia en la que participar, decisiva e inevitablemente, la Espaa islmica. De ese modo, la historia de los ncleos
hispanocristianos ser tambin, durante siglos, el resultado de la continua interferencia de dos mbitos histricos: el que podramos denominar de desenvolvimiento de potencialidades internas, algo as como las que, rota la continuidad
visigtica en Al-Andalus, reconstruyen en el Norte las condiciones sociales del
reino desaparecido en 711; y el que ofrece la respuesta, inconsciente, subconsciente
o consciente, segn los casos, de los hispanocristianos a la presencia de los hispanomusulmanes, incluida, a partir del siglo xi, la condicin de ser aqullos los herederos territoriales de stos.
La interferencia entre los dos mbitos ofrece una historia de continuas acomodaciones de la sociedad hispanocristiana; de ella, su primer tramo, el que abarca
de comienzos del siglo vm a principios del xi, parece subrayar especialmente el
desarrollo de las potencialidades internas. Pero stas, a su vez, dependen de la
inevitable variedad de las diferentes herencias preislmicas regionales. Pese a ella,
la respuesta inicial cristiana parece bastante semejante del Finisterre al cabo de
Creus: resistencia, primero; repoblacin, en buena parte, sobre una tierra de nadie
despus. La existencia, en torno al ao 1000, de una frontera no estratgica sino
humana ser su resultado ms aparente. Menor, pero tan duradero, la de ciertos
reflejos de la presencia musulmana al sur como la creacin de mercados locales,
como los de Len, Barcelona o Cardona, donde la circulacin monetaria no es, ni
mucho menos, excepcional. Y, por fin, ms decisivo, la progresiva sustitucin de
116

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


una cierta espontaneidad social y populacional, caracterstica de los siglos v m , x
y parte del x, en beneficio de una cada vez ms deliberada organizacin social del
espacio. En definitiva, la cristalizacin de la sociedad feudal.
Como en muchas otras regiones de la Europa occidentalTen los ncleos cristianos peninsulares, tal espontaneidad parece protagonizada por pequeos propietarios
libres, por campesinos alodiales, amparados, en parte, por lo que seran residuos
de una autoridad de tipo pblico y, en parte, por su propia organizacin en pequeas comunidades aldeanas. Al margen de que stas estuvieran constituidas por
fracciones segregadas de grupos gentilicios ms amplios en trance de territorializacin o por simples familias nucleares, ya individualizadas, en buena parte, por el
propio adoctrinamiento de la Iglesia, el hecho significativo es que, adems del que
sus componentes tienen sobre sus parcelas de huerto, cereal o viedo, habitualmente trabajadas por ellos, tales comunidades poseen un poder de disposicin
sobre bienes de uso comn. Aguas, bosques, pastos, y, por tanto, caza, pesca, molinera, lea son as riquezas sujetas a un aprovechamiento por parte de la colectividad local, cuya gestin experimentar conforme avanza el siglo x un proceso de
oligarquizacin. En efecto, dentro de tales comunidades, ir emergiendo una minora de propietarios que, a travs de los puros azares meteorolgicos y, en seguida,
de una dedicacin a actividades de prstamo con inters (pagado con hipoteca de
tierras), alcanzar en el seno de cada una de las comunidades aldeanas una cierta
hegemona. A ella se vendr a aadir, cuando no a imponer, en especial desde,
aproximadamente, el ao 1000, despus de que pasen los peores momentos de la
actividad de Almanzor, desorganizadora de los marcos sociopolticos hispanocristianos, otras hegemonas exteriores. Las mejor documentadas son, sin duda, las
protagonizadas por los dominios monsticos que van crendose en los distintos
reinos hispnicos. Pero la documentacin de aqullos ilumina, siquiera dbilmente,
el despliegue de un proceso semejante capitaneado por grupos familiares a los que
cabra otorgar el calificativo de nobles. Monasterios y nobleza, a travs de variados
expedientes, van penetrando en la dinmica econmica y social de las comunidades
aldeanas y de los campesinos.
(j, l* <?~
El inequvoco poder de los primeros y el concepto tiene en la Edad Media
un valor absolutamente proteico acta de indudable factor de erosin de los
estatus de los segundos, rompiendo las vinculaciones existentes, interfiriendo el
desarrollo de frmulas comunitarias, articulando nuevas formas de relacin social
adoctrinando sistemticamente a las comunidades existentes. Los instrumentos de
esta estrategia, estudiados por'Barbero y Vigil, fueron enormemente variados. Entre
los ms significativos, a ttulo individual, la subordinacin de los miembros empobrecidos de la antigua fraccin gentilicia o de la comunidad aldeana a los linajes
enriquecidos de las mismas: stas se desdoblan as en los dos grupos componentes
de minores, cada vez ms dependientes, y maiores, cada vez ms actuantes como
sniores o patronos suyos. O la profiliacin de unos a otros, proceso que de ser una
adopcin dentro del linaje pas a equivaler a una donacin con encomendacin.
Y, a ttulo colectivo, la simple absorcin de comunidades campesinas convertidas
en trabajadores dependientes de las tierras de los dominios, mediante pleitos en
que se invocaba la ley gtica por parte de los monasterios; o la intromisin de stos
o de otros grandes propietarios en el disfrute, como diviseros, de los bienes de uso
117

La poca medieval
comn de la colectividad local, momento a partir del cual tendern a convertirse
en el propietario ms importante del conjunto de herederos de la aldea y, sobre
todo, a traducir a trminos de derecho de propiedad individualizada lo que, hasta
ahora, eran simples derechos de aprovechamiento comn.
Este proceso de erosin de los estatus de los campesinos y sus comunidades,
cuya traduccin es la entrada en dependencia de ambos, se acompaa estrictamente de otros dos. De un lado, una progresiva sacralizacin de saberes, ajuares,
gestos y ritos, de la que forman parte lengua latina, liturgia catlica, vestiduras,
libros, monedas, besos, homenajes, que distancian a conocedores y no conocedores
de sus arcanos significados contribuyendo a perfilar los rasgos mentales de la colectividad. De otro, como coronacin de la nueva organizacin social, jerarquizada
en la cascada piramidal de derechos sobre la tierra y los hombres que la ponen en
explotacin, la paulatina cristalizacin jurdica de las diversas situaciones y de las
respectivas obligaciones de los miembros de los distintos escalones en que va estratificndose la sociedad. Todo un vocabulario feudal irrumpe en la documentacin
hispanocristiana desde los finales del siglo x y, sobre todo, durante el xi y comienzos del xn, constituyendo la prueba definitiva del xito en la implantacin del
feudalismo en cada uno de los reinos espaoles. El anlisis de sus manifestaciones
ha permitido a Bpnnassie proponer, para el conjunto del proceso, una serie de
etapas y, salvados los inevitables desajustes temporales entre las diferentes reas,
una cronologa para la totalidad del mismo. Sus tres fases ms significativas se desplegaran a partir del ao 1000, constituyendo los tres siglos inmediatamente anteriores un tiempo de maduracin para tal conclusin definitiva. Tiempo que vamos
a recordar resumiendo a ttulo individual la evolucin histrica de cada uno de los
ncleos de resistencia hispanocristianos.
1. El dominio del valle del Duero y la creacin de las entidades polticas
independientes de Len y Castilla es la doble tarea realizada por el ms occidental
de los ncleos de resistencia al Islam, cuyo centro primitivo hay que situar en las
estribaciones de los Picos de Europa y Valle del Sella. Parece que fue aqu donde,
huyendo del avance musulmn y de sus aliados vitizanos, se refugiaron algunos
de los miembros laicos y eclesisticos de la nobleza afecta a la causa del derrotado
don Rodrigo, encabezados por un tal Pelayo, que, como espatario, haba formado
parte del crculo palatino del ltimo rey godo. La presencia de estos hombres en
las montaas asturianas, que, como toda el rea cantbrica, haban sido cuidadosamente evitadas y vigiladas, desde posiciones de la meseta del Duero, por el poder
visigodo, no deja de plantear problemas. En principio, la aparente facilidad con
que un grupo de godos, secularmente enemigos de los montaeses, se convierte no
slo en aliado sino en jefe de la tradicional hostilidad de stos a mundos econmica,
social y polticamente distintos como haban sido el romano, luego el visigodo y
ahora el musulmn. Los anlisis de los oscuros sucesos que, antes de mediados
del siglo vin, vivi la zona asturiana no han desvelado este importante aspecto;
se han conformado con sealar que en el ao 718, aprovechando una reunin tribal, Pelayo fue capaz de establecer un acuerdo entre su grupo y los astures que
sirvi para orientar la hostilidad de los montaeses contra los musulmanes, evitando lo hiciera contra sus enemigos de la vspera, los propios visigodos all refugia118

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


dos ahora. Es posible que la pequea escaramuza de Covadonga, cuatro aos ms
tarde, hbilmente explotada por el grupo de Pelayo, sirviera para cimentar el prestigio del caudillo entre los astures, a lo que ayud la nula atencin que los gobernantes de Al-Andalus prestaron a las actividades de aquellos montaeses.
El paulatino dominio de la situacin por parte de Pelayo permiti introducir en
aquella zona otros modos de vida; en principio, un nuevo establecimiento en el
valle Cangas de Ons que sustituyera a los viejos de las montaas, a lo que
debi acompaar un proceso de cristianizacin de los astures. Este progresivo
dominio serva para restablecer, en beneficio de la minora goda refugiada, la situacin de privilegio de que gozara al sur de las montaas; no se trataba de restaurar
el reino de los godos, como los exaltados cronistas posteriores escribieron, pero
s una vez salvada la vida de recuperar el antiguo estatus. Para ello era necesario un doble proceso: dominacin del territorio del nuevo reino y adoctrinamiento de sus habitantes.' Esta fue la tarea en que se empearon los sucesores de
elayo, correspondiendo a Alfonso I la realizacin de su primera parte, mientras
que Alfonso II llevaba a cabo la segunda.
El dominio del territorio donde haba nacido el primer ncleo de resistencia
1 Islam, que, a mediados del siglo v m , parece extenderse del Eo al Asn, lo llev
cabo Alfonso I trasladadando^ la poblacin cristiana de los ncleos de la meseta
perior a los valles cantbricos. Tal trasvase de poblacin, unido a la tradicional
dbil densidad de la meseta del Duero y a los aos de sequa que, entre 750 y 755,
la asolaron explican que se convirtiera en un rea casi despoblada; salpicada nicamente por reducidos ncleos de agricultores y pastores que no han dejado huella
-scrita de su existencia, la pervivencia de topnimos de poca anterior a la repolacin la demuestra, en espera de que la arqueologa ilumine su modo de vida
, de paso, la importancia de la desertizacin del valle del Duero, caballo de
atalla de la historiografa altomedieval por obra de los trabajos de Snchez Alrnoz. En cualquier caso, el conjunto de circunstancias arriba indicado explicara
a creacin de una amplia zona casi despoblada entre el Duero y la Cordillera
"antbrica que, sin haberlo querido Alfonso , iba a facilitar la tarea de consoli~cin de su incipiente reino.
El objetivo realmente perseguido por el monarca fortalecer entre los montaeses la situacin de la minora de refugiados y sus propias bases de poder lo
alcanz con la instalacin de los recin llegados en zonas estratgicas desde donde
odian actuar, a travs de la cristianizacin y la implantacin de sus modos de vida,'
bre las poblaciones indgenas. As, desde las ras altas gallegas hasta las cercaas del ro Nervin quedaron instalados los grupos de hombres que trajo de la
meseta Alfonso I, quien trat especialmente de crear frente a gallegos y vascones
reductos defensivos y evangelizadores. Su preocupacin y la de sus sucesores respecto a estos ltimos llevar a fortificar la zona inmediata al valle de Mena levantando los castillos de tapial y madera, por lo que no quedaron restos que
darn nombre, por lo menos desde el ao 800, a la regin que de all se extender
hacia el sur: Castilla. La imposibilidad de controlar una franja territorial tan larga,
cortada adems por profundos valles perpendiculares, explica que las comunidades
instaladas por Alfonso I que llevan al norte no slo su cristianismo sino tambin sus cultivos mediterrneos vivan una vida aislada y, en cierto modo, inde119

La poca medieval
pendiente; su labor de culturizacin no debi de ser fcil, pues los cronistas seguirn anotando rebeliones de vascos y gallegos durante los siglos vin y ix.
La aclimatacin progresiva de formas de vida extraas a las regiones constitutivas del reino astur incluye, gracias a la llegada de nobles con sus grupos de encomendados y siervos, la insercin de un esquema social diferente al indgena y
heredero del mundo visigodo. Las tensiones que ello produjo se evidencian en la
rebelin de siervos que, hacia el ao 770, tuvo que enfrentar la monarqua asturiana, que domin la situacin devolviendo a la servidumbre a los sublevados. Esta
serie de hechos demostraba el xito de los esfuerzos por restablecer la situacin
social anterior a la invasin musulmana incluso en una regin que no la haba
conocido nunca. Tales empeos, meramente empricos por el momento, exigan,
para asegurar su continuidad y xito, una justificacin ideolgica; en seguida se la
va a prestar el crculo de clrigos eruditos que crece en el centro poltico asturiano.
establecido para fines del siglo v n en Oviedo.
La Iglesia, en efecto, que haba sido la institucin ms perjudicada por la penetracin musulmana, consolida entre los aos 780 y 820 su posicin real y terica
en el naciente reino asturiano. Tres circunstancias la ayudan en ello. La primera
fue la aparicin en Toledo de la hereja adopcionista, que estimaba a Cristo hombre
como hijo adoptivo de Dios; de resultas de un proceso dialctico, en el que intervienen con vigor Elipando de Toledo y Flix deJJrgel por el lado hertico_y Beato
de Libana por el de la ortodoxia, y de las condenas de los concilios francos, los
jefes eclesisticos de Asturias se desligan de su dependencia espiritual respecto a la
sede primada toledana; se produce as la desintegracin de la Iglesia visigoda y
la aparicin de nuevas jefaturas eclesisticas en los ncleos de resistencia. Ello
proporcionar ms fuerza a Ja Iglesia en ellos y a cada reino una cohesin poltica
ms acentuada. La segunda circunstancia que Consolida la situacin de la jerarqua
eclesistica,y la propia vida del reino es la noticia del hallazgo, a comienzos
del siglo ix, del sepulcro del Apstol Santiago en un monte cercano a la recin
creada sede de Iria. El lugar. Compostela. se convirti en seguida en meta de pere8In.i??95??J'' bastante ms tarde, a comienzos del siglo xn por lo menos, el Apstol cuyos restos se crean enterrados all en smbolo de la resistencia cristiana frente
al Islam.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


aos frente al poder de Mauregato que lo desplaza, en 783, del trono para el que
lo haban elegido los nobles del reino, evidencia la solidez dgjas vinculaciones gentilicias, mucho ms eficaces que la propia fidelidad de los miembros de la nobleza.
Si desde un punto de vista social, este dato refleja el contraste existente entre las
distintas reas de la zona cantbrica, desde el punto de vista poltico muestra el
grado de independencia de las diversas comarcas respecto a un poder residente
en el centro de la actual Asturias. En abono de esta hiptesis cabe incluir la misma
actitud de los musulmanes, atacantes en el perodo de paz entre el reino asturiano y el emirato de Crdoba de las zonas de Galicia y lava, cuyos poderes
no mostraran respecto a los islamitas el mismo nimo contemporizador que caracteriza a los monarcas astures hasta la llegada al trono de Alfonso II en 791.
La obra poltica de este monarca incluye el fortalecimiento interno del nuevo
reino y el planteamiento de una poltica de permaelTTostnidad al Estado cordobs. que el crculo palatino justifica ideolgicamente. Por lo que respecta a esta
lucha contra los musulmanes, Alfonso, en abierta ruptura con el pacifismo de sus
predecesores, se muestra heredero de la tradicin vascona de enfrentamiento permanente a poderes social y polticamente extraos: el romano y el visigodo antes,
el islamita ahora. Ello se traduce en continuas expediciones de verano, aceifas de
la poca en que las mieses estn a punto de segarse y el pasto no se ha secado,
con lo que tanto hombres como monturas pueden vivir sobre el terreno; el inters
en conocer los movimientos del ejrcito enemigo har nacer con el tiempo uncuerpo
de_ exploradores o espas, que a menudo se encuentran en Toledo con los espas
musulmanes, y promover la construccin de castillos, simples fortificaciones de
ladera y tapial al principio. La sorpresa con que el cronista recoge la noticia de la
mstruccin por Ramiro I, a mediados del siglo x, de iglesias de piedra, evidencia
la falta de este material en las edificaciones militares, cuyo objetivo es albergar un
reducido nmero de vigilantes de los puntos estratgicos, prestos a informar de los
movimientos de la hueste enemiga. El carcter de obstculo insalvable para los meios tcnicos de asedio del momento, al menos hasta Almanzor, que tenan las
'ejas murallas romanas demostrado en los casos de Len y Barcelona, ilustra
claramente sobre el carcter de los abundantes castillos mencionados en las primitivas crnicas, presas fciles de los ejrcitos enemigos.

La tercera circunstancia de fortalecimiento de la Iglesia est en relacin con


el conjunto del 'reinado de Alfonso II el Casto en la primera mitad del siglo ix.
Adems de que en este perodo se fechan los dos hechos arriba sealados, todo
parece indicar que es ahora cuando se consolida con una teora la situacin del
reino astur y de su minora nobiliar dirigente. Los prolegmenos del reinado de este
monarca dejan ver, adems, la verdadera estructura de la nueva entidad poltica.
As, la lucha por el trono muestra los pareceres encontrados de dos facciones^del
reino: la cojitemporizadora con el poder musulmn, con el que, desde la muerte
de Fruela I en 767, no haba habido enfrentamientos militares, respetndose los
pactos y los tributos, y la partidaria de la lucha con los rabes, representada por
el propio Alfonso II; y, por otro lado, evidencia el conflictc^entre las tradiciones
matrilineal y patrilineal en la sucesin, que concluir con el triunfo de la segunda
a partir de Ramiro 1, a mediados del siglo x. Por su parte, el hecho de que el
futuro rey Alfonso II elija lava, tierra de su madre, como refugio durante ocho

La actividad blica de Alfonso II, que debi rechazar en dos ocasiones ataques
musulmanes a la propia capital Oviedo, consolidaba el reino y garantizaba la extensin del dominio real a las reas gallega y alavesa. En ambas surgen ahora sedes
piscopales que actuarn como focos de colonizacin y evangelizacin de gallegos
vascos en un esfuerzo que alentaba fcarlomagno, gran amigo de Alfonso l|) Este
ambiente de recuperacin militar y espiritual incidi en el nimo de los mozrabes
que iban incorporndose al reino asturiano, y, sobre todo, en el de una clereca
nostlgica de los das de gloria y privilegio vividos en poca visigoda; a esos ambientes corresponde el nacimiento de un sentimiento neogoticista que despert la
conciencia de una continuidad entre el Estado hispanogodo y el reino astur, su
legtimo restaurador. Tal vivencia, exagerada probablemente por los cronistas de
fines del siglo x, se evidencia en los intentos alfonsinos de restaurar en Oviedo
las instituciones ms caractersticas de la monarqua toledana, como el Oficio palatino y la organizacin eclesistica. Estos intentos significaban la aceptacin de la

120

121

La poca medieval
herencia visigoda por parte de un hombre, Alfonso II, que paradjicamente haba
surgido frente a los musulmanes como representante tpico de la tradicin de independencia de los pueblos del norte peninsular, marginados secularmente de aquella
herencia romano-goda. En este caso, la superestructura ideolgica haba triunfado
sobre la realidad inmediata dndole un sentido del que careca y proporcionando
la base para que los historiadores futuros pudieran atribuir equivocadamente a los
montaeses cntabros y vascones, enemigos tradicionales de los visigodos, el papel
de ser sus sucesores polticos frente a los musulmanes. Esto, como hemos visto,
empez a suceder y slo por lo que se refiere a cntabros y astures ms de
cien aos despus de que rabes y bereberes llegaran a la Pennsula.
En el ao 850, en que a Ramiro I sucede su hijo Ordoo I, comienza una nueva
etapa en la vida del reino astur. En la primera, Alfonso I haba puesto las bases
del dominio del territorio donde estaba naciendo el reino, llevando pobladores de
la meseta que, con sus modos de vida y pensamiento, iban a contribuir a la colonizacin de las zonas cantbricas. En la segunda, Alfonso II haba proporcionado
la base ideolgica que, actuando como un mito constantemente renovado por cronistas y crculos palatinos, servir de terico hilo conductor a la empresa de recuperacin del territorio peninsular de manos del Islam para reconstituir la unidad
perdida del reino de los godos. Por fin, en esta tercera etapa, que incluye los
reinados de Ordoo I y Alfonso III, entre los aos 850 y 911, el reino astur dar
el estirn territorial que le permitir traspasar la Cordillera cantbrica y llegar al
Duero, sentando las bases de la repoblacin de la cuenca de este ro y acuando los
fundamentos de las dos entidades polticas que se distribuirn su territorio: Len
y Castilla.
Este avance espectacular se debi a la conjuncin de factores internos y externos. Entre los primeros, la indudable consolidacin del reino en el rea montaosa
y la presin demogrfica que en sta comenzaba a notarse por el propio incremento
de la poblacin, estimulado, quiz, por producciones cerealsticas aclimatadas, en
especial en reas como la Libana. Entre los externos, la agudizacin en Al-Andalus
de la crisis mozrabe, que proporcionaba nuevos emigrantes para la repoblacin,
y la intensificacin de la revuelta mulad que aliviaba a los cristianos de presiones
militares y estimulaba avances ms profundos. Los progresos se hicieron en el
amplio frente que va del Atlntico al Sistema Ibrico, con desigual rapidez y a
travs de un esfuerzo continuado contra las huestes musulmanas, que, si en ningn
momento aspiraron a ocupar estos territorios paulatinamente repoblados, en muchas ocasiones hicieron retroceder la frontera de la poblacin cristiana.
No vamos a seguir las vicisitudes de las alternativas blicas; basta con certificar
su existencia paralela al avance cristiano, cuyos hitos ms significativos muestran
un progreso ms lento conforme se pasa de oeste a este del valle del Duero. As,
viniendo de las montaas hacia el sur, se alcanza el valle del Mio y el pie de la
cordillera Len, Astorga, Amaya, montes Obarenes entre los aos 850 y 860;
a partir de entonces, en el territorio del futuro Portugal se repueblan rpidamente
sus ncleos ms caractersticos: Braga, Oporto y Combra, donde se llega en 881,
ao en que los leoneses alcanzan Sahagn y los castellanos, con su conde Diego,
el ro Arlanzn donde establecern un burgo defensivo, luego Burgos por excelencia. En el ao 890 stos alcanzarn el ro Arlanza, mientras tres aos ms tarde
122

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


los leoneses llegan al Duero en Zamora. La lnea del ro se consolida con la reconstruccin de Toro y Simancas y la presencia castellana, desde 912, en la orilla septentrional, donde San Esteban de Gormaz y Osma son sus dos puntos ms orientales enfrentados a la amenaza musulmana que tiene su base en Medinaceli y su
bastin avanzado en Atienza.
La repoblacin de estos extensos territorios unos 70.000 km2 exigi un
enorme trasvase de pobladores y la acuacin de ciertas frmulas de adjudicacin
de la propiedad que hiciera atractivo a los nuevos habitantes su establecimiento en
regiones peridicamente afectadas por las expediciones musulmanas. La ocupacin
de las mismas se hizo as, en buena parte, siguiendo las directrices estratgicas de
una poltica repobladora alentada y dirigida por la monarqua y por sus inmediatos
colaboradores, particularmente los'condes de Galicia y Castilla; stos, por su parte,
encontraron en la fundacin y generosa dotacin de ciertos monasterios Sahagn,
Dueas, Crdena, Sainos, Sobrado, etc. la Frmula adecuada para crear-focos
de colonizacin v explotacin agraria.,' Este tipo de repoblacin oficial se prestaba
a la constitucin de extensos patrimonios, de los que fueron beneficiarios los grandes nobles y algunos monasterios en especial en el rea gallego-portuguesa, donde
fue especialmente rpido el avance hacia el sur. Pero en las regiones ms orientales
de Len y Castilla, la repoblacin oficial y la de los grandes seores altern con la
apropiacin territorial por parte de individuos y familias que, procedentes del rea
cntabra o vascona, hacan de la presura de la tierra el origen de su derecho de
propiedad sobre la misma. Pareca semejante su actitud a la de las viejas correras
agudicas adquirentes, por la mera fuerza, de un derecho de posesin. La insistencia en subrayar cuando el origen de tal derecho debe justificarse legalmente
que determinadas tierras se encontraban yermas, lo que legalizaba su apropiacin
por el primeFadvenedizo que las cultivara, hace sospechar a Abadal que, al menos
en el caso de Catalua, pueda tratarse de una ficcin jurdica en detrimento de los
que, durante esos aos, hubieran permanecido arraigados en el terruo, a travs de
s cuales se transmitira la toponimia prerromana y ciertas vivencias anterior a
invasin musulmana. La falta, por parte de stos, de ttulos de propiedad sementes poda repercutir, en el futuro, en un deterioro de su situacin social.
El asentamiento de una poblacin en el valle del Duero trajo como consecuencia, en el breve espacio de medio siglo, la ampliacin al doble del rea del reino
asturiano y la diversificacin de la geografa del mismo; a las tierras montaesas
iniciales de vocacin pastoril se aaarFarTra Comarcas de clima especialmente
apto para el cultivo del cereal y la plantacin de viedos. Esta duplicidad de reas
econmicas se ve doblada por la progresiva diferenciacin social y poltica que
el ahora extenso reino astur experimenta. Mientras en las reas asturiana y gallega
tienen xito los intentos de prolongar el esquema socio-poltico de poca visigoda,
con diferencias acusadas entre la minora nobiliar y la mayora sometida, en el
rea oriental de la Cordillera Cantbrica sobrevive un rgimen de mayora de hombres libres y mnimas diferencias sociales o, al menos, encubiertas por pervivencias
de grupos domsticos extensos, cuyo reparto interno de la autoridad y el poder
nos es poco conocido. Esta dicotoma entre ambas zonas del reino va a intensificarse con la repoblacin del valle del Duero: los elementos mozrabes conservadores de los viejos moldes mentales visigodos se instalarn preferentemente en
123

La poca medieval
el rea leonesa, mientras las zonas castellanas se repoblarn con gente de las reas
cntabra y vascona.
Estas circunstancias contribuirn a dibujar en el amplio territorio de la monarqua asturiana la existencia de tres regiones distintas gallega, astur-leonesa, cntabro-castellana que, durante el reinado de Alfonso III, dieron muestras de su
personalidad. El monarca, en efecto, debi enfrentarse con gallegos y vascones;
frente a stos, su propio matrimonio con limea, de la casa real de Pamplona,
cabra interpretarlo como prenda de un pacto que garantizara la colaboracin navarra en ese empeo. Por otro lado, es visible entonces el nacimiento de una orientacin socio-poltica diversa que se hace ostensible en la segunda mitad del siglo X
con la aparicin de Castilla como entidad independiente. El hecho vena a ser la
conclusin lgica de un proceso iniciado a mediados del siglo vin con la repoblacin y cristianizacin de las actuales Encartaciones vizcanas y del valle de Mena;
comienza a fortalecerse a partir de esos puntos un territorio que, englobando en
seguida los valles de Tobalina, Losa, Valdegova y la Llanada alavesa, constituye
una frontera frente a los vascos paganos de Vizcaya, Guipzcoa y Navarra hmeda
dr noroeste y, pronto, frente a las penetraciones de, los musulmanes, frecuentes
en el rea alavesa-riojana;~actuan aqu tambin la familia mulad de los Banu Qasi.
dominadora durante el siglo ix del curso medio del Ebro, y la monarqua pamplonesa de los Arista con ella emparentada. Estos compromisos militares de la zona
ms vieja de Castilla fortalecen los poderes de sus gobernantes desde el ao 850
se cita su primer conde^- y estimula la aparicin de un militarismo democrtico
que entronca con la tradicin de independencia de las gentes montaesas que contribuyen a su colonizacin. La persistencia de las condiciones que dieron carcter
inicial a esta comarca explica la progresiva individualizacin de la misma, a pesar
de que su territorio aparece dividido hacia el ao 912 en tres condados, aparte
del de lava, diferenciado ya a fines del siglo rx como distrito administrativo del
reino astur.
El traslado del centro poltico de la monarqua de Oviedo a Len, punto central del conjunto de territorios que a comienzos del siglo x la forman, realizado
en el ao 914, y la divisin del territorio castellano no fueron suficientes para
interrumpir el progreso diferenciador de la zona oriental del reino respecto al eje
central y fundador del mismo. La estructura social, apoyada en la pequea propiedad, el rechazo sistemtico del romanizante Fuero Juzgo visigodo, cierto lenguaje
spero y fuerte, adecuado a una literatura pica en que Castilla ser prolfica, eran
elementos diferenciadores suficientes para que, hbilmente utilizados por un poltico como Fernn Gonzlez, que supo nadar entre las aguas de la amistad leonesa
y la navarra, dieran el resultado normal desde el punto de vista del derecho
imperante en Europa de convertir el condado en patrimonio hereditario de la
familia. Surge as lo que, en palabras de Mox, sera: Castilla, principado feudal.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


hacia el ao 960, el condado de Castilla como unidad poltica diferenciada que los
sucesores de su creador tratarn con xito de consolidar. A comienzos del siglo xi,
cuando cese la constante ofensiva musulmana y pueda comprobarse que los lmites
entre la Cristiandad y el Islam eran ya lmites humanos, no coberturas estratgicas,
en el espacio comprendido entre el Cantbrico y el Duero y el Atlntico y el Sistema Ibrico aparecen definitivamente dibujados los dos cuerpos polticos de Len
que engloba Asturias y la individualizada Galicia y Castilla.
2. La integracin del rea vascona con la creacin del reino de Pamplona y
su expansin por la Rioja es la tarea que realiza el ncleo ms occidental de los que
en el Pirineo aspiran a resistir frente al Islam, y que_no_concluir hasta mediados
del siglo xi. Como en el caso de los restantes focos cristianos pirenaicos, aunque
menos determinadamente que en ellos, los comienzos del pamplons estn en relacin con los planteamientos estratgicos que sobre la zona tienen los monarcas
francos. La victoria de Carlos Martel en Poitiers en 732 haba supuesto la primera
detencin del empuje islmico en Europa; sus sucesores trataron de sacar provecho de ella, asegurando el territorio de la Galia con el dominio de la Narbonense,
obra que Pipino el Breve concluye en 759, y, sobre todo, con la creacin de una
frontera frente al mundo musulmn, tarea en la que se empear Carlomagno, que
aspira a fijarla en el Ebro. Su fallido intento sobre Zaragoza en 778, en que pretendi aprovechar el clima adverso a la poltica cordobesa que haba nacido en el
valle de aquel ro, y su inmediata derrota en Roncesvalles le obligaron a variar
su programa de accin sobre la zona pirenaica. Inicia as Carlos una poltica de
atraccin de los cristianos sometidos al Islam, mediante la cual aspira a fortalecer
la posicin de la Cristiandad hispana y la propia seguridad del rea franca. Un amplio movimiento de emigracin de hispanocristianos los hispani de las capitulares
carolingias del valle del Ebro hacia tierras del sur de Francia, cuando Abd-alRahman I realiza una operacin de castigo sobre el rea pirenaica espaola, es el
resultado de esta actitud de Carlomagno. En adelante, al rey de Aquitania, ttulo
y demarcacin creados en 781, corresponder aplicar la poltica de expansin
franca al lado hispano del Pirineo; durante un siglo, cuando el rey tiene ms de
un hijo, reserva a uno de ellos la Aquitania y esta tarea de vigilancia de la zona
pirenaica.

La serie de discordias civiles, en las que tan amplia participacin tienen musulmanes y navarros, que esmaltan la segunda mitad del siglo x en el reino de Len,
reflejo de las tensiones creadas por las discrepancias regionales y las contradicciones
sociales que el rpido proceso repoblador haba alumbrado, facilitaron la ruptura
definitiva de Fernn Gonzlez que, para entonces, haba reunido bajo su mando
todo el conjunto de distritos castellanos respecto al monarca leons. Naca as,

Por lo que se refiere concretamente al rea navarra, parece que la dominacin


musulmana se haba centrado en el nico ncleo que poda estimarse urbano. Pamplona, cuya capitulacin consta que se realiz antes del ao 718. Sin embargo, la
escasa entidad urbana que, incluso en poca romana, tuviera la ciudad se haba
ido diluyendo desde la crisis del siglo in y a lo largo del perodo visigodo; haca
tiempo, por ello, que Pamplona haba perdido su condicin de centro urbano director, con una poblacin tnica y culturalmente diferenciada, para convertirse en un
emplazamiento ms en que lo rural y gentilicio vasco predominaba como en el resto
del territorio. Conservaba, en cambio, un recinto murado, reducido pero utilizable,
y un estratgico emplazamiento de cara al nico paso asequible del Pirineo occidental, lo que segua haciendo de ella plaza de inters primordial para conservar
libre el acceso a la cordillera y dominar polticamente la regin. Pero, precisamente,
al haber desaparecido el elemento director, urbano, tal dominio era impensable sin

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125

La poca medieval
la alianza de la poblacin de la Cuenca de Pamplona y de la que dominaba sus
accesos, rural, vasca, y de una estructura social netamente diferenciada respecto
a la de las regiones circunvecinas, ms romanizadas. La nica forma de asegurarse
el predominio poltico en el pas deba ser, por tanto, para cualquier poder extrao
que lo intentara, el apoyo en grupos familiares de la regin o que, al menos, estuvieran en ntimo contacto cultural o lingstico con sus gentes.
Este planteamiento iba a dibujar en el rea de nacimiento del reino dos grupos
bien definidos, lo que responda no slo a los diversos intereses polticos de sus
jefes, sino tambin a un distinto grado de romanizacin y cristianizacin. Los rabes los distinguieron desde muy pronto por su diferente actitud ante el Islam, sealando que los vascones (baskunis dicen los textos) vivan en las proximidades de
Pamplona, tierra pobre que apenas daba para cubrir las necesidades de sus habitantes, dedicados, por ello, frecuentemente al bandidaje; prestos a la rebelin,
cuando son sometidos por la fuerza, su sumisin es transitoria. Los gascones (traduccin de Levi-Provencal del glaskiyun de los textos), situados ms al este,
hacia la tierra de Leire y Aragn, aunque de habla vasca tambin, parecen mostrar
un talante ms romanizado, intensificado por una temprana colonizacin monstica procedente del Imperio carolingio. Estos dos grupos as descritos dibujan a
fines del siglo vrii, dos tendencias contrapuestas: la de los vascones encabezados
por la familia Arista, partidarios de respetar los pactos acordados con el emir, en
lo que cuentan con el apoyo y la amistad, anudada con lazos matrimoniales, de los
Banu Qasi del valle medio del Ebro, y la de los gascones dirigidos por los Velasco,
dispuestos a aceptar la proteccin carolingia y a ser vehculos de la influencia franca en el pas.
El enfrentamiento entre ambas tendencias y grupos rivales va a caracterizar el
primer cuarto del siglo ix, sobre todo desde el momento en que, en 812, una paz
negociada entre Carlomagno y el emir reconoca como zona de influencia carolingia
los valles del Pirineo; a pesar de ello, los reiterados intentos de Ludovico Po
primero, como rey de Aquitania y encargado por su padre de los asuntos de la
frontera, y luego como emperador por instalar en Pamplona una administracin
propicia fracasaron estrepitosamente: el motivo fue la tenaz oposicin de la familia
. Arista, que, aliada con la mulad de los Banu Qasi, consigui imponerse sin disputa
en Pamplona desde el ao 820. Cuando, en la segunda mitad del siglo ix, esta
alianza se quebr, dando paso a una inclinacin dlos pamploneses hacia la poltica asturiana recurdese el matrimonio de Jimena con Alfonso III, el poder
de los Arista sobre sus tierras estaba ya asegurado. El rea de dominio segua
siendo, sin embargo, muy reducida y su monarqua un simple caudillaje vascn,
que la historiografa asturiana del siglo ix afecta ignorar para no comprometer la
doctrina de la continuidad en Asturias de la monarqua visigtica, que estimaba
inconcebible la existencia en la Pennsula de ningn otro poder cristiano soberano.
Desde luego, el de los Arista no parece sensiblemente superior al de otros que
en la actual Navarra representaban, a travs de rudimentarias entidades polticas,
los vestigios de primitivas unidades tribales y que nicamente la oscuridad de las
fuentes impide considerar en el mismo plano que el de aqullos. Hay que esperar,
por ello, hasta el ao 905, para que se haga luz en la historia de este ncleo de
resistencia pirenaico; en esta fecha, como consecuencia de una crisis dinstica no
126

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


bien aclarada, pero sin duda con la oposicin de la rama directa de los Arista,
se establece, con Sancho Carees I, la dinasta imena, emparentada con aqulla. E
nuevo grupo, procedente del rea oriental Sangesa, Leire, ms cristianizada,
se impone en el pas, asentndose sobre la zona media, de aldeas, que va de Sangesa a Estella, unificndolo y dando entrada a una estructura social jerarquizada y poltica reflejo de las cortes condales carolingias y de la tradicin hispanogoda totalmente extraa a las reas montaesas del reino.
La nueva dinasta, estrechamente aliada con el reino de Len y orientada, por
ello, hacia el escenario occidental parece desempear una doble tarea. De un lado,
la extensin de la presencia navarra hasta la lnea de los ros Nervin-Bayas, con
la aparicin, hacia 920, de la primera mencin de un Momo, comes biscahiensis,
vinculado a la familia real pamplonesa. De otro, la aglutinacin de los dos componentes tradicionales del rea navarra en la empresa comn de fortalecer el reino
y extenderlo ms all del Ebro: esta labor la facilita el declive de los Banu Qasi,
que desbloquea los accesos a las tierras llanas de la Ribera navarra y de la propia
Rioja, a raz de la toma de Njera y Viguera, desde el ao 923. La tarea de asegurar el territorio ahora adquirido, que triplicaba la extensin de la vieja rea del
reino, se encomend a la labor organizadora de los monasterios de San Martn
de Albelda y San Milln de la Cogolla, cuyos abades sern, frecuentemente, a la
vez, obispos de la recin creada sede de Njera, y cuyos escritorios darn muestras, en la segunda mitad del siglo x, de una intensa y esplndida actividad copiadora.
La solidez con que la nueva dinasta queda instalada a ambos lados del Ebro,
cerrando con su presencia el tradicional camino de las expediciones cordobesas
hacia lava y Castilla y exponindose a la presin creciente de los ejrcitos musulmanes, se evidenciar a comienzos del siglo xi cuando ocupe su trono el rey
ncho III.
3. La creacin de las bases de un nuevo reino cristiano: el condado de Aran, cuyo nacimiento poltico slo cobra carcter definitivo a mediados del siglo xi,
nstituy la consecuencia ms importante del quehacer de los grupos de resisncia del Pirineo central antes del ao 1000. Tales grupos, cuya vida resulta muy
fal de seguir por falta de datos aqu utilizo los expuestos por Lacarra
haban ido surgiendo sin ningn tipo de organizacin en los altos valles, bien porque hasta all no lleg la ocupacin musulmana que, como en otras reas montaesas, se conform con exigir la sumisin y el tributo sin intentar ocuparla fsicamente, bien porque tales reductos abruptos se fueron transformando en refugio
de todo tipo de rebeldes a la nueva situacin. En cualquier caso, era evidente que.
durante casi un siglo, no hubo una frontera poltica entre una zona sometida al
Islam y otra enteramente libre o independiente, y, en segundo lugar, que, al estabilizarse la tuacin y lo fue por mucho tiempo, el pas qued bajo "dos estructuras polmco-rehgiosas diferentes que venan a acentuar las diferencias econmico-sociales ya existentes entre los valles pirenaicos, de vocacin silvo-pastoril, y
el valle del Ebro, de dedicacin cerealista y vincola, a la que se une ahora la hortcola. En e sentido de la longitud, dentro del Pirineo aragons se distinguen, ya
desde el siglo VJJJ, tres territorios, claramente separados por la naturaleza y que
x

127

La poca medieval
siguen una trayectoria histrica disoar: Aragn propiamente dicho, es decir, el
territorio jacetano, Sobrarb y Ribagorza.
Su vida como ncleos de resistencia organizados salvo en el caso de Sobrarb,
del que no ha quedado rastro alguno en la documentacin parece nacer a comienzos del siglo ix, momento en que, antes del ao 810, la poltica franca de
control de las dos vertientes pirenaicas, de mejor resultado aqu que en la zona
navarra, consigue dominar Pallars y Ribagorza. que pasan a depender de los condes
de Tolosa, y la comarca de Jaca. En sta aparecen dos poderes: el conde franco
y Aznar Galindo, probablemente un rico propietario indgena que, investido con
el ttulo condal, se halla slidamente asentado en esta regin, ncleo originario
de unos 600 kilmetros cuadrados de la resistencia aragonesa. En ella se incluan los valles de Hecho y Canfranc el primero con el centro espiritual del
condado: el monasterio de San Pedro de Siresa, y el segundo con el poltico: la
plaza de Jaca con buenas comunicaciones con Francia, y los valles secundarios
e intermedios de Borau, Aisa y Aragus. Cada uno de ellos, cerrado a su entrada
por angostos pasos de fcil defensa, albergaba una serie de villas y aldeas abiertas
ya que la defensa se estableca nicamente a la entrada del valle, dedicadas
sobre todo a la ganadera.
Este ncleo originario el condado de Aragn aparecer en adelante vinculado a los descendientes del noble Aznar Galindo quienes, al frente de l, emprenden una doble tarea: la'repobladora de los valles ms prximos en especial, el del
Gallego y la de mantener la personalidad independiente del territorio frente al
peligro de absorcin que representaron los avances de la monarqua pamplonesa.
Por lo que se refiere a la primera, ef-tesultado fue la ampliacin, antes del siglo xi,
del rea del condado, que pasa de 600 a 4.000 kilmetros cuadrados. En cuanto
a la segunda, el inicial territorio aragons que, en la primera mitad del siglo ix, haba visto sobreponer al sustrato poltico y cultural indgena las formas carolingias, evidentes en Siresa, se adscribe, poco despus del ao 850, a la tradicin
hispana que se muestra en San )uan de la Pea, refugio de los fugitivos del sur.
Ello acerca Aragn a la trayectoria seguida por Pamplona, cuyos reyes acabarn
incorporndose el condado en el ao 922; a pesar de ello, el territorio sigue conservando su unidad poltica y administrativa, a lo que contribuye en gran manera
la creacin en esa fecha de un obispado privativo; fijada su sede en el valle de
Borau, su jurisdiccin coincide con la del condado y se va ensanchando a medida
que ste extiende sus fronteras que, a comienzos del siglo xi, llegaban al valle
del Cinca.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


glo xi, una tierra de pastores y de pequeos labradores, entre los cuales las diferencias econmicas, escasas, provienen menos de la riqueza que de la funcin y la
residencia: defensa de la frontera frente a cultivo agrcola.
El destino de los otros dos territorios del Pirineo central Sobrarb y Ribagorza no sigui los pasos del condado aragons, al que acabarn incorporndose
en el siglo xi cuando haya nacido ya el reino de Aragn. Tierras aisladas, con difciles comunicaciones con la vertiente septentrional de la cordillera, el conocimiento
que de su historia inicial tenemos es completamente desigual; mientras Sobrarb,
rea ms abierta por el curso del Cinca a los avances musulmanes y con una orografa escasamente propicia para que su reducido potencial humano, aislado en
pequeas comunidades de los valles, constituyera una unidad poltica autnoma,
ha sido por falta absoluta de documentacin del perodo campo adecuado
para toda clase de fantasas histricas, Ribagorza cuenta con un slido estudio de
Abadal que ilumina los primeros pasos del territorio. Su aparicin como entidad
individualizada data del primer decenio del siglo ix en que tiene lugar su dominacin por el conde de Tolosa, simultnea a la del vecino Pallars, territorio con
el que la historia poltica de Ribagorza en estos siglos est ntimamente unida.
El rea inicial de esta nueva entidad lo constituyen los valles del Noguera-Ribagorzana, Esera e Isbena, que, hasta el ao 872, constituyen una dependencia del
condado tolosano."A partir de entonces, sus condes propios aspiran a crear una
unidad individualizada y permanente, objetivo que no consiguen pese a sus esfuerzos por asegurar la institucin condal y la jurisdiccin de un obispado propio
establecido en la sede de Roda hacia 965 por las propias condiciones de vida
del condado. Son stas sustancialmente: la falta de unidad geogrfica bien definida, la carencia de un ncleo que centralizara su vida econmica y espiritual, la
pobreza misma del territorio, incapaz de asegurar la dotacin de su obispado, menos poderoso que los monasterios de la zona, en especial el de Ovarra, e incapaz
de asegurar su poder jurisdiccional sobre ellos y sobre las iglesias propias de los
particulares, y, finalmente, la consolidacin progresiva, a partir de comienzos del
siglo x, de un rgimen feudal. Todo ello har fracasar los esfuerzos de los condes
de Ribagorza, territorio que, en el ao 1025, deja de existir no slo como entidad
independiente sino como unidad poltica, al quedar repartido entre una zona norte
incorporada a la monarqua navarra por Sancho III y otra meridional que el conde
de Pallars agregar a sus dominios.

La ampliacin del territorio y las necesidades defensivas del mismo van alumbrando el nacimiento en la frontera de una estructura sensiblemente diversa de
las tierras del interior. Mientras aqu, los altos valles pirenaicos siguen conservando
sus viejas explotaciones agrarias en un rgimen de economa cerrada, sumamente
pobre, trabajadas por hombres agrupados en los tradicionales ncleos abiertos,
en la frontera cuya persistencia solidificar el sistema aparecen, desde la segunda mitad del siglo ix, villas fortificadas o fortalezas cabeza de distritos militares, pobladas por gentes no siempre adscritas al cultivo agrcola. Nace__as una
estructura social distinta y una mentalidad, la fronteriza, diferente; a pesar de ello,
Aragn seguir siendo, hasta su nacimiento poltico definitivo a mediados del si-

4. La creacin y consolidacin de la Catalua vieja ser la labor realizada por


el ms oriental de los ncleos de resistencia hispanocristiana al Islam, aunque tal
cornimo no aparezca hasta el siglo xui para englobar lo que, hasta entonces,
es un conjunto de condados, sobre los que el de Barcelona ostenta ya una indiscutible jefatura. En la historia de los primeros dos siglos de existencia de este nuevo
ncleo cristiano en cuya exposicin sigo a Abadal, la influencia franca tan
dispar a lo largo de la cordillera pirenaica se mostr como factor de primera
magnitud, lo que, en cierto modo, afectar por mucho tiempo en principio, hasta
la batalla de Muret en 1213, a la evolucin del rea catalana y explicar siempre
algunas de sus caractersticas. Ello es lgico, pues desde fines del siglo vin, hasta
el x, de hecho, y hasta mediados del xii, de derecho, estas tierras catalanas forma-

128

129

1.a poca medieval


rn parte del reino franco. A este respecto, como ya vimos, la respuesta carolingia
frente al peligro islmico haba sido en esta rea nororiental de !a Pennsula ms
vigorosa que en las restantes; el fracaso de la expedicin a Zaragoza se haba compensado en ella, aunque slo muy parcialmente pues el objetivo definitivo segua
siendo el Ebro, con la ocupacin de Gerona, entregada por sus habitantes en 785,
y la conquista de Barcelona en 801. En toda esta zona entre el Pirineo y el Llobregat, empezaron a instalarse aquellos hispani a quienes la campaa de represin de
Abd-al-Rahman I, dirigida contra quienes haban colaborado con Carlomagno en
su fallida empresa sobre Zaragoza, haba hecho huir a tierras francas, en especial
la Septimania.
Esta primera aportacin humana de mozrabes proporciona al rea un grupo
de opinin nacionalista, defensor de la tradicin hispanogoda frente a la fuerte
influencia franca. Durante algn tiempo, prcticamente en toda la mitad del siglo ix, puede rastrearse un enfrentamiento entre ambas tendencias que, paradjicamente, ir concluyendo en una decidida influencia franca en el campo espiritual, cultural e institucional, mientras se impone, de modo muy paulatino, una
individualizacin e independencia polticas. La primera muestra de la rivalidad
entre ambos grupos de opinin profrancos y antifrancos surge en los dos ltimos decenios del siglo vm con ocasin de la ya mencionada hereja adopcionista
que encontr en el obispo de Urgel, Flix, uno de sus ms sinceros y empeados
defensores. Como doctrina, sera de origen monstico, de neta raz visigoda, surgida en las tierras de Urgel por la necesidad de explicar y el deseo de hacer comprender a los musulmanes o a los cristianos influidos por las doctrinas del Islam,
el dogma trinitario. Pero, como sabemos, al margen del problema dogmtico que
su doctrina planteaba, exista como, contemporneamente, ocurra en Asturias
un problema de jurisdiccin: la prolongacin o no de la primaca de la sede de
Toledo sobre las restantes iglesias hispnicas en un momento en que aqulla haba
quedado en territorio musulmn. En el caso cataln, el problema se complicaba
porque, desde la conquista de la Septimania por Pipino el Breve en 759, los obispados dependan de una sede, la de Narbona, extrapeninsular, y ahora al margen
ya de la antigua vinculacin a Toledo. El triunfo de la actitud ortodoxa, defendida
por Carlomagno en sucesivos concilios francos, acab con este error hispnico,
como Alcuino lo llama en sus cartas, y consolid la jurisdiccin eclesistica de la
sede narbonense a ambos lados del Pirineo. Una intensa labor de reconstruccin
monstica, iniciada con la vuelta a la paz de los territorios catalanes despus del
ao 800, al traer desde la Septimania el nuevo espritu de la Regla de San Benito,
propagada all por Benito de Aniano, reforzar, sobre todo desde el reinado de
Luis el Piadoso, la relacin espiritual entre las dos vertientes pirenaicas.
Este importante aspecto espiritual de la colonizacin monstica no debe hacernos olvidar las decisivas aportaciones de la misma en orden a volver a la vida un
rea, poco poblada y arrasada, que comprenda lo que despus ser llamada Catalua Vieja, es decir, la zona comprendida entre el Pirineo, el mar, y una lnea
que une aproximadamente la desembocadura del Llobregat con los macizos del
Montsec, y de la que forman frontera los cursos de ese ro y del Cardoner. Tal territorio aparece, hacia el ao 815, dividido polticamente en cinco condados los
de Barcelona, Gerona, Ampurias, Roselln y Urgel-Cerdaa a los que, eclesis130

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


ticamente, corresponde una divisin paralela en obispados. El conjunto de todos
ellos tierras fronterizas del Imperio carolingio se desdobla desde el ao 817.
en virtud del Acta constitucional del Imperio, en dos grandes bloques, integrado el
primero por los condados continentales, que forman parte de la Marca Tolosana,
y el segundo por los martimos, incluidos en la Marca Septimana, divisin que se
mostrar en el futuro rica en consecuencias histricas; por el momento, se trata
de una reorganizacin del sur de Francia de cara al control de los pasos pirenaicos.
Por lo que se refiere a los condados catalanes, su carcter militar se evidencia en
la titulacin de sus jefes, de los que el de Barcelona, que amparado en las slidas
murallas romanas de la ciudad mandaba la posicin ms difcil, la frontera de
choque contra el Islam, era el marqus por excelencia, entendiendo por tal el
defensor de una frontera. La famosa Marca Hispnica de la historia tradicional
no aparece todava por ningn lado: cuando lo haga, ser con el carcter genrico
de lmite con Hispania, tierra de los musulmanes, y no con el de distrito gobernado
por un marqus.
Esta rea, as limitada y caracterizada, haba comenzado a ser repoblada y colonizada por los hispani, cuyo trasiego de sur a norte y de norte a sur de los Pirineos
refrendaba la relacin poltica y espiritual, fortaleciendo la fusin de ambas regiones. El estatuto jurdico especial de estos colonizadores se fue definiendo a lo largo
de los reinados de Carlomagno y Luis el Piadoso: inicialmente, su amplio derecho
a disfrutar de unas tierras yermas que ellos ponan nuevamente en explotacin, a
la vez que su establecimiento mismo constitua una avanzada defensiva en el rea
incmoda de la frontera, no fue discutida por nadie. Pero a medida que, gracias
a su trabajo, las aprisiones como se llamaban estas tierras yermas concedidas a
los repobladores adquieren un valor econmico, comenzaron a suscitar la codicia
de quienes no haban abandonado su terruo en los aos de dominacin musulmana y de los propios condes locales puestos por los francos y sus funcionarios.
Para los primeros los godos, que, en torno al ao 800, se dedican en Gerona
a sacar abundantes copias del Lber ludiciorum, con el que pretendan justificar
sus derechos, las tierras aprisionadas no eran originariamente fiscales (revertidas, como desiertas, al Estado) sino de propiedad particular, lo que invalidaba la
concesin que de ellas se haba hecho a los hispani. Para los segundos los funcionarios condales, en cambio, las tierras eran inicialmente fiscales, lo que les permita reivindicarlas para el fisco o, al menos, cargarlas de impuestos, sin querer
reconocer su calidad jurdica de aprisiones privilegiadas. La resolucin imperial
del conflicto confirm a los beneficiarios de las tierras roturadas un derecho de
posesin que los capacitaba para transmitir en herencia su aprisin. Ello dio lugar
al nacimiento de multitud de pequeos propietarios libres, cultivadores personales
de una finca de escasa extensin y comprometidos en las tareas militares que las
capitulares francas les recuerdan expresamente. La existenciaTa su lado, de aprisionadores ms poderosos ser causa temprana del deterioro de su condicin social.
Sobre esta base econmica y social por ahora equilibrada, el gobierno del territorio parece atravesar una cierta crisis, sntoma del progresivo deterioro del dominio poltico carolingio en Catalua durante el reinado de Luis el Piadoso y reflejo
del enfrentamiento de las tendencias goda y franca, cuyo incidente ms notable
la rebelin de Aisso en el ao 826 aparece como una autntica reaccin ind131

La poca medieval
gena frente al dominio forastero. Por otro lado, las fluctuaciones en el ejercicio
prctico de la autoridad imperial sobre la regin y su reflejo en la insegura fidelidad
de los condes locales explican un doble proceso: el de continuos trasvases de los
ttulos condales entre las distintas familias, lo que justifica la aparicin y eclipse,
igualmente rpidos, de Sunifredo, padre de Vifredo el Velloso, que, en torno a 844,
posey por unos aos el ncleo bsico de la futura Catalua, y el de progresiva
confusin entre propiedad y autoridad, con lo que la funcin condal empieza a
transmitirse por va de herencia y no de nombramiento real. Ello facilit la consolidacin del territorio cataln en manos de la familia de Vifredo, una vez que entre
ste y su hermano consiguieron reunir en el ao 878 el conjunto de los condados.
El reconocimiento, el ao anterior, por la capitular de Quierzy, del derecho a transmitir los feudos en herencia favoreca decisivamente los proyectos de constituir
una unidad poltica bajo la jefatura de esa familia: la situacin de debilidad que,
paralelamente, atravesaba el Imperio carolingio era, por su parte, el acicate ms
oportuno para su independencia. Si sta se logr de hecho en la poca de Vifredo,
que pudo legar y dividir entre sus hijos el territorio por l regido, habr que esperar cien aos ms para alcanzar la soberana poltica, objetivo logrado, en buena
parte, gracias al fortalecimiento que la tarea de aquel conde, entre los aos 878
y 898, supuso para el conjunto de los territorios de Catalua Vieja.
Las bases de tal tarea reposan en la labor repobladora y en la de las fundaciones monsticas que, en el fondo, no son ajenas a aqulla. La repoblacin aprovecha, en estos aos finales del siglo ix, el mismo impulso que la haca avanzar simultneamente en el valle del Duero: un excedente demogrfico de las zonas montaosas, en situacin de superpoblacin, y unas facilidades brindadas por la crisis
del Estado cordobs, menos aprovechables en el rea catalana por la amenaza
constante de un miembro de la familia Banu Qasi que, precisamente, frente a los
avances repobladores de Vifredo, fortifica Lrida. La direccin de aqullos se orientaba a ocupar la plana de Vich, vaco que quedaba en el centro del arco que, para
entonces, forma el conjunto de las posesiones de Vifredo, con lo que se aspiraba
a alcanzar la lnea ideal que limitara la Catalua Vieja: Llobregat-CardonerMontsec. La labor repobladora, en la que contina utilizndose el viejo sistema de
la aprisin, se realiza sobre una zona que Abadal, como pginas atrs dije, rio
supone enteramente desierta por la misma insistencia sospechosa con que los repobladores~refieren sus llegadas a tierras yermas y por la transmisin de topnimos
antiguos, nicamente posible por la continuidad de una poblacin, siquiera escasa.
El resultado de la colonizacin dirigida desde los castillos, construcciones endebles^muchas veces improvisadas, verdaderas unidades de gobierno local, que encuentran su correspondencia eclesistica en la parroquia ser el asentamiento
de nuevos grupos de pobladores libres. La aparicin entre ellos de algunos grandes
propietarios, como los mismos condes, la restaurada sede de Vich o los monasterios, en especial el de Ripoll que, con los de Eixalada-Cuix y San fuan de las
Abadesas, son los tres importantes centros monsticos del momento daj- lugar
a un proceso de creciente diferenciacin social.
Tal proceso no romper, ni siquiera durante el siglo x, la existencia de un amplio nmero de pequeos propietarios libres, alodiales. A su lado, absorbindolos
poco a poco, los grandes dominios eclesisticos se haban forjado, sobre todo, a
132

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


partir y alrededor de tierras pblicas fiscales, donadas por reyes francos y condes,
mientras que la base de las fortunas fundiarias de la aristocracia, al menos en las
zonas de colonizacin, se asentaba inicialmente en la trra de feo. que, de momento,
no constitua un verdadero feudo ya que, de derecho, slo la posea temporalmente
quien representaba a la autoridad. Con el tiempo, con ese mismo carcter de tenencia, el conde fue cediendo castillos y pertenencias anejas a los vegueres o vicarios, quienes, a su vez, los entregaran, a travs de numerosos pactos y conveniencias, a otros guardianes o castellanos. Paulatinamente, tales concesiones fueron
adquiriendo un carcter vitalicio hasta acabar convirtindose en hereditarias. Con
todo, antes del ao 1000, segn subraya Bonnassie, Catalua no era todava-una
tierra feudalizada. La slida continuidad de la tradicin visigtica en la ley y su
aplicacin, la pervivencia de los tribunales pblicos, la abundancia de pequeos
propietarios libres hacen que, socialmente, las tierras catalanas se parezcan mucho
a las del reino asturleons. Nada ms lejos, por tanto, de la vieja tesis, ya combatida en su momento por Abadal, segn la cual la liberacin de la pre-Catalua
por los carolingios prepar la futura feudalizacin del pas. De hecho, el proceso
se asemeja ms de lo que antes se pensaba al que vivan contemporneamente
otros ncleos hispanocristianos. Las mismas comunidades aldeanas castellanas con
sus embrionarios concejos tendrn su reflejo en las jranchedas catalanas. Un mismo
poder, el condal, fortalecido por los progresos de la repoblacin y la ampliacin
territorial, aseguraba, provisionalmente, la vida autnoma de tales comunidades
en ambos espacios polticos.
Desde mediados del siglo x)la_situacin en ambos se deteriora. Por lo que toca
a Catalua, su vida se ver afectada por el desencadenamiento de nuevos factores,
entre otros, el predominio incontestable del Estado cordobs, que le permiti amenazar cuantas veces quiso la vida de los nuevos territorios, hasta llegar a arrasar,
bajo la jefatura de Almanzor, la propia ciudad de Barcelona en 985; los vaivenes
del poder real en el Imperio carolingio, con las luchas entre robertinos y carolinos
y el evidente desgaste de la institucin monrquica que fue su consecuencia; y la
corrupcin de la Iglesia, afectada por las lacras de la simona y el nicolasmo, de
las que tan abundantes ejemplos hay en los obispados catalanes del momento. Tales
factores simultneamente: hacen flaquear las bases sobre las que, en el ltimo cuarto
del siglo x, se haba asegurado el dominio y organizacin de los nuevos terirtorios,
provocan un alejamiento creciente del poder franco respecto a los territorios catalanes la misma dependencia eclesistica de Narbona ser ms terica que
real, estimulan la intensificacin del proceso de encomendaciones de hombre a
hombre, que acabar formalizndose en una rgida jerarqua feudal, y favorecen
definitivamente la sucesin hereditaria no slo de las casas condales j vizcondales sino, incluso, de las de los vicarios, funcionarios a aqullas sometidos. En su
conjunto, y desde el punto de vista de la soberana poltica, estas circunstancias
coexisten con una evidente estabilidad en el gobierno de los condes catalanes, cuya
autoridad ha sustituido de hecho a la real. Por su parte, los nuevos, y frecuentes,
contactos de Catalua con Roma supondrn una reorientacin polticorreligiosa
de los grupos dirigentes del pas, aspecto en que los catalanes preceden en casi un
siglo a los dems ncleos cristianos de la Pennsula.
133

La poca medieval
Del mismo modo, las relaciones mezcla de sumisin vasalltica, intercambio
comercial e interferencia cultural respecto a la Crdoba califal proporcionan al
rea catalana una paz, interrumpida slo por Almanzor, y unas posibilidades cientficas de las que es buena muestra el centro monstico de Ripoll nico foco
cristiano donde la formacin inclua el cultivo de las ciencias del quadrivium,
verdadera encrucijada del saber entre la ciencia rabe y la cristiana. Como complemento y trasfondo de todo ello, los rasgos de la coyuntura catalana de fines del
siglo x dan signos evidentes de los comienzos de un proceso de crecimiento econmico. El final de lo que Bonnassie denomina la edad arcaica de la economa
de intercambio, con la rpida introduccin de la circulacin de numerario rabe de
oro, facilita los intercambios cada vez ms intensos, tanto de tierras como de productos industriales, como los de hierro producidos en los numerosos hornos y
forjas que, junto a los molinos hidrulicos, van surgiendo a orillas de los ros pirenaicos. Los progresos de la produccin agrcola demandan, as, un aumento del
nivel de intercambios, lo que exige la creacin de los primeros mercados. Citados
ya, antes del ao 1000, tanto en Cardona como en Barcelona, son signos de la
nueva etapa que, a partir de esa fecha, en Catalua, como en el resto de los ncleos
hispanocristianos, se abre. Y, con ella, la discusin sobre el destino de los excedentes que el aumento de la produccin va, inevitablemente, a propiciar.
Desde el ao 987, en que Hugo Capeto instaura en Francia una nueva dinasta,
la relajacin de los vnculos entre la corona y los condados catalanes cobra carcter definitivo aTcesar, por completo desde ahora, las relaciones polticas entre
ambos poderes. En la transicin del siglo x al xi, los documentos catalanes reflejan
claramente la existencia de una soberana de hecho la de derecho no se conseguir hasta que, por el tratado de Corbeil de 1258, Luis IX renuncie para siempre
al que pudiera tener sobre los condados que, a comienzos del siglo xi, se hace
ostensible con la acuacin de moneda, con su efigie y nombre, por parte de
Ramn Borrell I.

La Reconquista: la ampliacin del marco geogrfico hispanocristiano frente


a reinos de taifas e imperios bereberes
Los ncleos de resistencia creados por las distintas comunidades hispanocristianas en la franja montaosa del norte de la Pennsula reflejan la voluntad de
independencia respecto al poder poltico de los valles y tierras llanas de grupos
que, histricamente, se han mantenido al margen de l cuando no en actitud de
decidida hostilidad. La circunstancia de que la ocupacin musulmana de la Pennsula dejara a un lado esas reas montaesas permiti queja la tradicional oposicin
de dos estructuras econmico-sociales diferentes se superpusiera la de dos estructuras poltico-religiosas dispares. Entre los siglos vm y xi, estos ncleos de resistencia han visto nacer una diversificacin econmica entre tierras de las montaas
y tierras de los valles y llanos y, sobrepuesta a ella, una diferenciacin social entre
hombres de ambas reas, adems de la progresiva entre potentes y humildes; han
pulido el caudillismo tribal inicial abrindose a formas monrquicas o condales
ms conscientes de una soberana territorial, y han conseguido que la cultura sobre134

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


viviera en los escritorios de unos monasterios que son, a la vez, clulas de colonizacin agraria y ncleos de espiritualidad y organizacin eclesistica en un mundo
que, por falta de centros urbanos, haca tiempo la haba perdido. Pero, junto a
estas actividades, su enfrentamiento militar con el Estado cordobs no les haba
procurado ninguna ampliacin sensible del espacio dominado; la ms ostensible,
la ocupacin del valle del Duero, no haba exigido la conquista de ningn ncleo
urbano, slo la instalacin de los pobladores en un territorio casi vaco; realmente
la extensin del dominio navarro al sur del Ebro, con la incorporacin, entre 920
y 925, de la Rioja Alta, haba sido el nico momento en que tropas cristianas consiguieron rendir reconquistar plazas y tierras ocupadas por musulmanes. Salvo
ese caso, la actividad de los ncleos cristianos se haba limitado a defender lo suyo
y, a lo sumo, devastar lo ajeno, en una empresa orientada fundamentalmente a
resistir. Su precio haba sido una militarizacin de la sociedad que aparece organizada para la guerra: cada hombre libre est comprometido en un servicio de
armas, que por las condiciones estrictamente defensivas del momento tiene
ms el carcter de guardia (la anubda castellano-leonesa o el mirall cataln) de un
emplazamiento fortificado de estos territorios que el de hueste o expedicin militar
o el de cabalgada o correra a caballo por tierra enemiga.
A partir del siglo xi, esta actitud defensiva de las comunidades hispanocristianas cambia al comps de las variaciones que, simultneamente, experimenta el
conjunto de la Cristiandad latina. Contemplada en esta perspectiva general, la Reconquista, entendida como ocupacin violenta de tierras habitadas por musufmjies, es un fenmeno que se extiende entre mediados del siglo xi y la mitadUel x m .
guardando un estrecho paralelo cronolgico respecto a los otros dos movimientos
a travs de los cuales la Europa cristiana evidencia la inversin del cambio de tendencia en las relaciones con los invasores normandos, hngaros, sarracenos y
eslavos que, desde el siglo v m , haban agobiado su existencia condenndola a
una defensiva a ultranza: el Drang nach Osten, o marcha alemana hacia el este,
y las Cruzadas. En los tres casos, la ocupacin de los territorios enemigos se hace,
alternativamente, a travs de una colonizacin pacfica y unos enfrentamientos
blicos, a los que el naciente ideal de cruzada, producto de una Iglesia reestructurada y combativa, proporciona una justificacin de combate por la fe. Junto a
este criterio ideolgico, la Reconquista parece apoyarse-ms como se percibe claramente ya en el crculo palatino de Alfonso III de Asturias y, poco despus, coincidiendo con el establecimiento de la dinasta Jimena en Navarra en el de recuperacin de un territorio para restaurar en l un dominio poltico legtimo, el
heredado de los reyes godos, sentimiento en el que tanto Catalua como Castilla
participan mucho ms tardamente y siempre como algo secundario.
Esta reactivacin de la Cristiandad latina en cuya base estn, como sntomas,
factores y consecuencias profundamente interrelacionados, el estirn demogrfico, el
incremento de la produccin agrcola, la renovacin de la vida urbana y mercantil,
el fortalecimiento de la espiritualidad y la cultura tiene, por tanto, su participacin espaola; en principio, a travs de la necesaria etapa previa: la de adquisicin
de un espacio geogrfico que permita salir a los ncleos de resistencia de sus reducidas reas. Esta ampliacin del territorio se lleva a cabo a costa de los musulmanes, cuya crisis del califato, a partir de la muerte de Abd-al-Malik en 1008, marca
135

La poca medieval
el comienzo de la recuperacin cristiana, sintomtica ya en la presencia en los
aos inmediatos de castellanos y catalanes en Crdoba apoyando a distintos aspirantes al trono de Al-Andalus. A partir de ese momento, entre los grupos dirigentes
de los ncleos hispanocristianos se opera un cambio importante de mentalidad.
testimoniado en dos documentos aragoneses de la segunda mitad del siglo xi, que
constatan, respectivamente, cmo de una actitud defensiva, cuya aspiracin principal parece haber sido el stau et incolumitate atque tranquilzate regni, se pasa
poco a poco a una poltica activa de reconquista ad destructionem sarracenorum et
dilatationem christianorum.
Desde el punto de vista de su cronologa, esta ampliacin del marco geogrfico
de la Espaa cristiana se desarrolla en una serie de etapas que los especialistas
hacen coincidir bien con las vicisitudes de la lucha con los sucesivos poderes musulmanes primeros reinos de taifas, almorvides, almohades o bien con la ocupacin de las distintas reas geogrficas: valles de los grandes ros peninsulares
y fachada levantina. Compaginando, en lo posible, ambos criterios con los de la
estrategia poltico-militar cristiana y la propia estructuracin de los ejrcitos reconquistadores, personalmente sealara las siguientes cuatro etapas de la Reconquista:
1.a La consolidacin previa de la lnea de partida, alcanzada en virtud del
anterior proceso repoblador, se desarrolla entre el comienzo de la crisis del califato
de Crdoba en 1008 y la iniciacin de los avances cristianos a mediados del siglo xi.
Tal consolidacin se logra gracias, sobre todo, al debilitamiento del Estado cordobs y hace posible la sustitucin de la precedente sumisin de los grupos del norte
al poder de Al-Andalus, caracterstica del siglo x, por una actitud contractual
el rgimen de parias en la que los reinos de taifas compran la paz o la alianza
militar de determinados jefes cristianos contra terceros. Las cantidades de oro que.
en virtud de esas parias, pasaron, entre 1040 y 1086, aproximadamente, de manos
musulmanas a cristianas fueron realmente importantes: uno de los tratados conservados, el que firmaron Al-Moctadir de Zaragoza y Sancho IV de Pamplona
en 1069, prevea el pago del primero al segundo de mil monedas de oro al mes
y otra cantidad, de cuanta ignorada, al conde de Urgel; traducido a peso, la taifa
zaragozana proporcionaba anualmente veinte kilos de oro al monarca navarro.
Esta sangra dineraria supuso para los reinos de taifas un grave quebranto econmico, que trataron de paliar, como vimos, con una permanente degradacin del
peso y ley de sus monedas.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam

de lujo ni la aparicin de una burguesa en los ncleos del norte; las caractersticas del ambiente poltico-social lo orientaban preferentemente al establecimiento
y consolidacin de un predominio cristiano sobre el Islam.
La rapidez con que ste se impone no obedece, sin embargo, exclusivamente
a esta inyeccin dineraria; en su base est la propia organizacin social de los
Estados cristianos que haban creado un sistema de defensa inserto profundamente
en .la estructura de la sociedad, comprometiendo en l no slo a unos especialistas
la mesnada real o comitiva de hombres de armas del rey sino al conjunto de
la poblacin. Si de sta slo una minora reducida forma parte de un ejrcito
ofensivo ampliado incluso con la creacin, desde el siglo x en Castilla, de una
caballera villana, el resto, los peones, se ocupan de la defensa de la tierra mediante la vigilancia ejercida desde puntos estratgicos. Esta articulacin de los
efectivos independizaba el resultado de los encuentros blicos de las caractersticas
de un caudillo para dejarlo en manos del inters y de la capacidad de supervivencia de cada hispanocristiano. A ello hay que aadir el aumento de tropas armadas permanentes; entre ellas aparecen: mercenarios subvencionados con el oro de
las parias, un nmero creciente de guerreros integrados en las mesnadas de los
grandes nobles, a quienes, en el caso de combatir a caballo caso cada vez ms
frecuente hay que recompensar proporcionando un beneficio que le permita
sostenerlo, y ms numerosas guarniciones de los castillos fronterizos. Por otro lado,
se multiplica el nmero de fortalezas, como resultado de la poltica de defensa de
fronteras, y se transforman sus criterios constructivos: las primitivas creaciones
de troncos y tablones se han sustituido desde el siglo x por altas torres de manipostera o de sillarejo, de reducida capacidad, utilizadas como refugio de una pequea
guarnicin y torre de seales la de Uju permita avisar de cualquier irrupcin
peligrosa por el curso del Aragn hasta Leire, a cincuenta kilmetros ms que
como reducto para concentrar fuertes guarniciones. Ello explica que no fuera difcil
a un ejrcito numeroso, como los de Abd-al-Rahman 111 o sus inmediatos sucesores,
forzar una lnea asegurada por tal tipo de construcciones sin detenerse un solo da
en su marcha. Solamente a fines del siglo xi, coincidiendo con la actividad constructora en piedra, que caracteriza a Europa, comienzan a levantarse ms slidos y
amplios castillos. Lo certifican sus restos como los de Loarre y Aledo y lo
prueban los precisos contratos de construccin que se conservan, sobre todo, del
rea catalana.

Todos los reinos cristianos se aprovecharon de esta inyeccin monetaria cuyos


destinos fueron fundamentalmente dos: la tesorizacin en forma de objetos de lujo,
muy frecuentemente litrgicos, y la propia guerra contra el musulmn en forma
de construccin de fortalezas en la frontera caso, sobre todo, de Ramn Berenguer I, pago de sus guarniciones y reclutamiento de tropas mercenarias. Esta
rpida amortizacin de los ingresos de las parias obliga a los poderes cristianos
a exigir cantidades crecientes, como lo prueban los agobiantes apremios de Alfonso VI, que provocarn la quiebra del sistema, y, en cambio, bloquean su utilizacin
como estimulante de la produccin industrial al seguir comprando con esas monedas los productos de la artesana de Al-Andalus. En su conjunto, por tanto, el oro
musulmn apenas contribuye, en el siglo xi, a fomentar la vida ciudadana, las artes

El fortalecimiento de la lnea alcanzada antes de la muerte de Almanzor parece,


por tanto, el objetivo primario del esfuerzo militar de los reinos cristianos en los
primeros cincuenta aos del siglo xi; a grandes rasgos, hacia 1040, tal lnea segua
el curso del Duero desde su desembocadura hasta el nacimiento para caer despus,
a travs de los Cameros, sobre el valle del Ebro, cruzar el ro, pocos kilmetros
aguas arriba de Calahorra, y seguir por la parte norte de la Ribera navarra a empalmar, a travs del valle del Aragn, con las sierras de la Pea. Santo Domingo
y Guara, desde donde, cruzando los valles del Cinca, Esera e lsbena, se prolongaba hasta la sierra del Montsec, alcanzando desde aqu, a travs de los macizos de
Rubio y Puigfred, la costa de Garraf. La persistencia de condiciones favorables
debi animar a los cristianos a no conformarse con el reforzamiento de esta lnea
que, asegurada por fortalezas, no tena ni mucho menos el carcter de barrera

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137

La poca medieval
separadora entre sus posiciones y las de los musulmanes, sino el de enclaves desde
los que desgastar al enemigo, que podan, por los incidentes de la lucha, quedar
completamente aislados del resto del territorio. As, desde mediados del siglo xi,
comienzan ya los primeros avances de la reconquista cristiana: toma de Calahorra
en 1045 y de Lamego y Viseo en 1055. Para entonces y el proceso se acelera en
aos sucesivos cambia el aspecto del ejrcito cristiano, a tono con el carcter,
ahora ofensivo, de su accin militar.
En efecto, hasta mediados del siglo xi aproximadamente, los ejrcitos cristianos,
integrados por cuerpos de caballera e infantera mesnadas del rey o de los grandes seores del reino, milicias de los todava escasos concejos de la Pennsula
se haban caracterizado por la importante participacin de los peones, rasgo poco
habitual allende los Pirineos, y la existencia de una caballera ligera, semejante a
la de los musulmanes, de jinetes montados sin estribos ni espuelas sobre caballos
sin herraduras. Su tctica preferente haba sido la del hostigamiento a los grandes
grupos expedicionarios de guerreros islmicos, cuyos movimientos conocan gracias
a un cuerpo de exploradores y a la vigilancia ejercida desde enclaves estratgicos.
Ni caballeros ni infantes llevaban, por supuesto, yelmos ni lorigas y sus armas seguan siendo las neolticas: arcos, lamas, espadas, hondas.
A partir del siglo xi, la creciente utilizacin del hierro y la mejora del atalaje
permiten un cambio en el armamento, ahora ms caro, lo que traer importantes
* consecuencias sociales: la infantera se reduce notablemente en favor de la caballera que lleva el peso de las acciones. Se trata ahora de una caballera pesada, de
monturas enlorigadas como los jinetes, provistas de herraduras, a cuyo lomo
un caballero, con su yelmo y su escudo de metal, se apoya en largos y, en seguida,
ms cortos estribos y aguijonea al caballo con las espuelas. Todo este atondo
resultaba mucho ms caro que el antiguo; de ah que los obligados a poseerlo los
nobles como combatientes a caballo estimaran que la prestacin de su servicio
militar montado dependa del pago de estipendios y del disfrute de beneficios, ya
que si el servicio de armas era un deber pblico, al que estaban obligados todos
los naturales en edad y condiciones de combatir, no lo era, en cambio, el de prestarlo aportando medios especiales de combate como el caballo y el equipo de guerra
del caballero. De ah que la prestacin del servicio militar de caballera por parte de
los nobles dependiese en la Espaa cristiana medieval, como en el resto del Occidente europeo, de las relaciones de vasallaje que los una al prncipe o a otros nobles
y de las concesiones de estipendios o soldadas o de tierras en beneficio que eran
anejas a tales vnculos vasallticos; en una palabra, el servicio militar de los grupos nobiliarios formaba parte del entramado feudal.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


carcter ofensivo que, en estos cien aos, evidenciar. Dentro de este extenso perodo, cabe distinguir, a su vez, cuatro momentos significativos:
a) El despliegue inicial de los planteamientos estratgicos, traducido en los
primeros avances hacia el dominio de los valles del Ebro y Tajo, tiene lugar entre
1045 y 1090. En la zona occidental corresponde a este esfuerzo el traslado de la
lnea de frontera del Duero al Sistema Central: conquistas de Lamego y Viseo y
llegada al ro Mondego en Coimbra (1064), ocupacin de Coria (1079) y fortalecimiento del rea de Somosierra con la concesin de fueros a Seplveda (1076).
En la zona del Ebro, al primer avance navarro, traducido en la conquista de Calahorra (1045), suceden los esfuerzos aragoneses orientados contra los cuatro grandes
ncleos musulmanes del valle del Ebro: Tudela, Zaragoza, Huesca y Lrida. Sus
primeros intentos, en los aos 1063 y 1064, sobre Graus y Barbastro aqu con
la ayuda de un ejrcito internacional de cruzados, precedente de los organizados
ms tarde para las expediciones a Palestina slo tuvieron un xito parcial; a ellos
se aadirn, despus de que la incorporacin de buena parte del reino de Pamplona
en 1076 aumente considerablemente las fuerzas aragonesas, sus primeros triunfos
consolidados: establecimiento de la plaza avanzada de Arguedas (1084) para amenazar Tudela, de la de Montearagn enfrente de Huesca y de la de Monzn cortando el acceso por el valle del Cinca y aislando Barbastro de Fraga y Lrida, ambas
en 1089, y, finalmente, de la de El Castellar ante Zaragoza, interrumpiendo la relacin entre esta plaza y Tudela, en 1091. En los cuatro casos, se trataba de enclaves
estratgicos orientados, simultneamente, a servir de puente a futuros avances cristianos y a desgastar con las correras realizadas por las guarniciones de tales
fortalezas los recursos del enemigo.

2.' La ocupacin de os valles de los ros Ebro y Tajo, frente a las fuerzas de
los reinos de taifas y del Imperio almorvide, etapa que se desarrolla entre la conquista de Calahorra en 1045 y las de Tortosa (1148) y Lrida (1149) por lo que
se refiere al primero de los ros, y las tomas de Lamego y Viseo en 1055 y la de
Lisboa en 1147, en cuanto a las plazas del Tajo, marca, de hecho, el comienzo
de los espectaculares avances cristianos, una vez que la etapa previa ha fortalecido
la lnea de retaguardia, consolidado el poder y transformado el ejrcito, dndole el

b) Los intentos de reconquista peninsular de Alfonso VI de Castilla y su parcial fracaso constituyen, entre 1080 y 1110, otro momento significativo de la empresa de recuperacin territorial. A este respecto, parece como si el monarca castellano, fortalecido por su dominio sobre los extensos territorios de Galicia, Len
y Castilla, es decir, del Cantbrico al Sistema Central y del Atlntico hasta los macizos del Sistema Ibrico, a los que, en 1076, une la Rioja, y por su protectorado
sobre numerosos reyes de taifas, aspirase a concluir en beneficio de su reino la
empresa de reconquista. Al menos, sugieren esa hiptesis la direccin de sus esfuerzos, orientados haca las distintas reas peninsulares: en la zona occidental, a su
anterior dominio de Coria une, por concesin del rey de la taifa de Badajoz, el
de la franja litoral portuguesa comprendida entre el Mondego y el Tajo, con la inclusin de Lisboa; en el centro, la obtencin de la extensa taifa de Toledo en 1085,
como resultado de una capitulacin con su monarca, no slo permita a los cristianos dar el gran salto del Duero al Tajo, ya que Toledo, por su posicin, controlaba
los pasos del Sistema Central, sino que, por primera vez desde el ao 711, rompa
el eje fundamental de comunicaciones de Al-Andalus establecido entre los valles
del Guadalquivir y Ebro a travs de los del Jarama y Jaln; su efecto ser visible
cuando incluso el fuerte poder almorvide haya de escoger el camino, habitualmente indito, de la costa valenciana para acudir a someter entre 1110 y 1114a los
reinos de taifas de Zaragoza, Lrida y Tortosa.

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La poca medieval
Respecto a la extensa zona levantina, Alfonso VI mostr tambin su indudable
inters; las tentativas expansionistas de Castilla hacia el este, por el valle del Ebro,
las haba evidenciado el propio fundador del condado independiente Fernn Gonzlez cuando, a mediados del siglo x, realiza una poltica de atraccin sobre la
Rioja, y no haban dejado de manifestarlas los sucesivos gobernantes castellanos.
En 1076, Alfonso VI consigui ocupar esa rica tierra tras el reparto que hizo con
el monarca aragons Sancho Ramrez del antiguo reino de Pamplona. Su inters
ahora y en ello segua a su padre Fernando I consista en incorporarse el valle
del Ebro; de ah: su poltica de parias con respecto al reino de Zaragoza; su oposicin sistemtica a la ocupacin de Huesca por las tropas aragonesas, que la toman
en 1096 tras reir una de las escasas batallas campales de envergadura en Alcoraz
con tropas zaragozanas y castellanas; sus intentos de dominar la desembocadura
del Ebro, fracasados a la par que su asedio de Tortosa, en que colaboran aragoneses, genoveses y psanos en 1092, y sus simultneas tentativas, igualmente intiles,
sobre Valencia. Por lo que se refiere a esta regin, sus tierras fueron escenario de
los xitos del Cid, que contribua as al desarrollo de los planes estratgicos del
rey castellano, mediante la realizacin de actividades que no pasaron de meras hazaas personales de un gran caudillo militar, tpico hombre de guerra fiel observante del cdigo feudal curtido en la lucha de frontera: Valencia, la ciudad que
fue el exponente ms claro de sus triunfos militares y cuyos destinos rigi el desterrado de Castilla, se perdi en cuanto desapareci su persona.
Por fin, en el rea sudoriental de la Pennsula, un vasallo de Alfonso VI, el
noble Garca Jimnez, asolaba, desde el fuerte castillo de Aledo, en una posicin
inexpugnable entre Lorca y Murcia, la regin circundante. La escasa capacidad
militar y el mismo juego poltico de los reinos de taifas puede as evidenciarlo,
adems de los xitos de Alfonso VI sobre los de Badajoz y Toledo, el hecho de que
una guarnicin aislada, a cientos de kilmetros del territorio castellano y no muy
numerosa el recinto de Aledo tiene una superficie aproximada de una hectrea,
pudiera no slo sobrevivir sino mantener en jaque a las tropas del reino musulmn
de Murcia. El juego de alianzas, traiciones e intrigas, caracterstico de los abundantes enfrentamientos de facciones hostiles en estos reinos de taifas, junto con el
carcter inexpugnable que, para los medios de aquel entonces, tena cualquier construccin en piedra explica la permanencia, durante seis aos, de Garca Jimnez
y sus mesnadas en el rea murciana. Su derrota debi llegar, como casi todas las que
no lo eran por capitulacin, por el nico medio posible en estos casos: el hambre.
El conjunto de la ofensiva de Alfonso VI y sus vasallos ms caracterizados en
todos los frentes se haba orientado, en resumen, a intentar romper la continuidad
territorial de Al-Andalus, bloqueando su sistema de comunicaciones y fijando slidos enclaves desde los que mantener en jaque al enemigo, esperando el desplome
de amplios sectores, al estilo de lo que, simultneamente, hacan los aragoneses en
el Ebro y repetirn con notable xito las tropas de Jaime I en la conquista del
reino de Valencia. Sin embargo, salvo la definitiva, e importante, conservacin de
Toledo, los restantes xitos de Alfonso VI los hizo fracasar la llegada de los almorvides a la Pennsula. La capacidad guerrera de los bereberes y su fanatismo
religioso los hizo temibles adversarios, como pudo comprobar Alfonso VI en
Zalaca en 1086 y sus tropas en Ucls en 1108. El primero de estos encuentros cons140

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


tituy una de las escasas ocasiones en que los ejrcitos oficiales de los dos poderes
cristiano y musulmn se enfrentaron masivamente en una batalla campal sujeta a ciertas consideraciones estratgicas. Resulta, por ello, significativo recoger, a
propsito de ella, las observaciones con que Huici caracteriza las grandes batallas
de la Reconquista: la importancia decisiva que las fuentes de cada uno de los bandos
en pugna atribuyen a sus propias victorias mientras que apenas citan de pasada
sus derrotas; la elevacin a cifras inverosmiles lo mismo pueden ser 300.000
que 700.000 de los contingentes y las bajas del adversario; la aceptacin, al no
ser casi nunca testigos presenciales, de todas las leyendas forjadas en el curso de
los aos; la reconstruccin fantstica de la topografa del campo de batalla y de la
disposicin de los ejrcitos combatientes.
Esto por lo que se refiere a la calidad de las fuentes, que imposibilita prcticamente el conocimiento de la realidad blica de aquellos siglos. Cuando, tras una
ardua labor de crtica, se consigue reconstruir verosmilmente las campaas aparecen como rasgos de stas: la lentitud de las movilizaciones africanas frente a la
rapidez de las hispanocristianas; la falta de las mnimas dotes de estrategia por
parte de los beligerantes que, sin reparar excesivamente en las posibilidades mismas
del terreno, ensayaban sistemticamente una y otra vez la misma tctica: los guerreros musulmanes, la de cargas y retiradas sucesivas hasta el momento de aprovechar su habitual superioridad numrica para realizar, por fin, el movimiento
envolvente por las alas; y los soldados cristianos, la del choque frontal, en el que
la eficacia de su caballera enlorigada les permita forzar y deshacer las lneas enemigas, al estilo de las modernas divisiones acorazadas; el primitivismo de los servicios de intendencia: cuando ms, los soldados llevaban provisiones individuales
para cuatro das, debiendo despus sobrevivir sobre el propio terreno; si ste era
pobre o el nmero de los combatientes elevado, la empresa poda fracasar, al margen del resultado estrictamente blico, porque resultara imposible sacar el debido
fruto de un triunfo, logrado a veces a un precio sumamente caro.
Esto es lo que, concretamente, sucedi en Zalaca: nadie duda que la victoria
en el campo de batalla correspondi a los almorvides; a ello contribuy la estrategia de Alfonso VI, quien se atrevi a atacar en el llano, sin posibilidad de apoyo
para su retirada, ante fuerzas muy superiores que tenan, a su espalda, el resguardo
de la poderosa alcazaba de Badajoz, y, adems, lo hizo tras una larga marcha de
aproximacin, de unos cuatro kilmetros, al cabo de los cuales las tropas castellanas, pesadamente armadas, y, por ello, cansadas de su carrera, no pudieron sostener
el ritmo ms vivo y fresco de la caballera ligera musulmana. Sin embargo, a pesar
de la derrota, la batalla de Zalaca result pobre en resultados decisivos porque los
almorvides apenas se preocuparon de o pudieron explotar el xito; su jefe,
renunciando a continuar la ofensiva, regres inmediatamente a Marraquex. Fue
aos despus de Zalaca, a partir de 1090. cuando los almorvides enmprenden la
verdadera ocupacin de Al-Andalus, destruyendo la obra de reconquista de Alfonso VI, salvo la propia ciudad de Toledo. Por lo dems, aparte de expulsar a los
castellanos de Aledo y Valencia y recuperar la tierra portuguesa y leonesa hasta el
Sistema Central, los almorvides volvieron a ocupar tambin el rea oriental
del antiguo reino taifa de Toledo, con lo que, al apoderarse de los valles del Jarama
y Henares, consiguieron reconstruir el eje de comunicaciones de la Espaa musul141

La poca medieval
mana. Simultneamente, la consolidacin de su poder en la Pennsula alcanzaba
su punto culminante con la unificacin, bajo su autoridad, de los antiguos reinos
de taifas, empresa que concluyeron en 1114 y que alterara profundamente el panorama poltico y militar de los territorios peninsulares; sntoma de ello, sus diversas
irrupciones devastadoras sobre Catalua.
c) El control del curso medio del Ebro gracias al empuje aragons, dirigido
por Alfonso I el Batallador, se obtiene entre 1110 y 1134, como resultado de una
serie de campaas que este monarca orientaba a la realizacin de dos objetivos
inmediatos: la ocupacin de Lrida y Zaragoza, y, como ms remotos, la conquista
de Tortosa y Valencia, base de partida para alcanzar Jerusaln, donde le llevaba
su ardiente alma de cruzado. El obstculo para conseguir sus fines era la renovacin del podero musulmn en la Pennsula por obra de estos bereberes que, bajo
la forma de Imperio almorvide, traan adems un nuevo espritu de fanatismo y
guerra santa a los cristianos, desconocido prcticamente en Al-Andalus hasta el
siglo xi, y que encuentra su correspondencia en el contemporneo fortalecimiento
ideolgico de la Iglesia catlica tras la reforma gregoriana.
Este cambio mental y poltico-militar que representa la presencia almorvide
en Espaa se traduce, como hemos visto, en la recuperacin musulmana de extensas reas de la Pennsula. Frente a ella, la crisis poltica que vive el reino castellano
en el primer tercio del siglo xu impide prolongar los esfuerzos realizados por Alfonso VI; el protagonismo de la actividad reconquistadora se desplaza as al valle
del Ebro. Aqu, los almorvides, que se haban establecido en Zaragoza y Lrida,
orientaban sus esfuerzos a mantener expeditas las rutas que unan ambas plazas con
el resto de Al-Andalus, sustituyendo progresivamente la comunicacin habitual de
los valles del Jarama y Jaln por la ms oriental que, alejada de los peligros de la
frontera con los cristianos, una Valencia con Zaragoza a travs de la sierra
de Javalambre y el valle del Jiloca y con Lrida, por la costa de Castelln y Tortosa. Esta estrategia almorvide les impidi afirmar su autoridad en las zonas del
interior marginales a los grandes ejes Maestrazgo, Bajo Aragn, donde se apoyar Alfonso el Batallador en sus esfuerzos sobre el valle del Ebro. Su objetivo,
incomunicar el ncleo principal de la zona, Zaragoza, dio resultado aunque para
la conquista definitiva de la ciudad no bastaron los artefactos de asedio que las
tropas bearnesas aportaron: elevadsimas torres de madera montadas sobre ruedas,
por medio de las cuales podan sus hombres aproximarse a las murallas, mquinas
tonantes, catapultas, que los primeros cruzados haban utilizado en la toma de Jerusaln. En Zaragoza, las fuertes murallas romanas que circundaban la plaza le daban
una superioridad incontestable sobre esos medios de ataque que, aunque renovados,
seguan siendo rudimentarios, por lo que la toma de la ciudad no se efectu al
asalto sino como resultado de la rendicin de sus habitantes por hambre tras seis
meses de asedio que les impidi recoger las cosechas.
La ocupacin de Zaragoza en 1118 y la contundente respuesta de Alfonso I
el Batallador frente a la contraofensiva almorvide, debelada en la batalla campal
de Cutanda, ao y medio despus supuso la cada inmediata en poder aragons
de un amplio territorio que englobaba desde Tudela a Madrid por el lado oeste
y de Sari nena a Morella por el este; slo el control almorvide de los bajos valles
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El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


del Segre y Ebro le impedan enlazar con el conjunto de territorios reconquistados
en el rea catalana que inclua, desde 1096 aproximadamente, el campo de Tarragona. Desde la posicin central de Zaragoza, el rey aragons hizo suya la precedente
estrategia almorvide: vigilancia y fortificacin de las lneas del Jiloca y bajo Ebro,
prendas respectivas de futuros avances sobre Valencia y Lrida y Tortosa, con resultado dispar; si en la primera logr xitos permanentes a los que contribuy la
repoblacin de la zona con contingentes mozrabes que el monarca trajo de su
expedicin a Andaluca en los aos 1125 y 1126, en la segunda fue vencido al
final de su vida cuando se hallaba sitiando la plaza de Fraga en 1134; quedaban
as gravemente comprometidas las ventajas logradas en todos los frentes. De hecho,
esta derrota ocasiona un importante retroceso del frente aragons, agravado por
las dificultades polticas en que se debaten los vasallos del rey Alfonso I por la
imposibilidad de cumplir el extrao testamento de su monarca que ceda el reino
a las Ordenes Militares. La crisis facilita el intervencionismo castellano, cuyo ejrcito al mando de Alfonso VII se presenta en Zaragoza, donde es recibido como
libertador y campen de la defensa del Ebro contra los almorvides, asegurando
as parcialmente las conquistas realizadas por Alfonso el Batallador.
d) El dominio definitivo de los valles de los ros Ebro y Tajo es la empresa
que realizan los catalanes desde ahora, unidos en un mismo Estado con los aragoneses, portugueses ya, de hecho, independientes de Len y Castilla y
castellanos entre 1135 y 1150, aprovechando la crisis del Imperio almorvide y el
surgimiento en la Pennsula de los segundos reinos de taifas. Sus resultados ms
significativos, aparte del efmero dominio de Almera durante diez aos tras la ocupacin de la plaza por Alfonso VII en 1147, sern: la conquista de Lisboa en esa
misma fecha, la recuperacin del tramo castellano-leons del Tajo y el dominio del
bajo Ebro hasta su desembocadura con la toma de Tortosa en 1148 y las de Lrida
y Fraga al ao siguiente. Estas ltimas acciones, dirigidas por el conde de Barcelona
y prncipe de Aragn, Ramn Berenguer IV, y realizadas combinadamente por ejrcitos de tierra y mar, resultaron las de consecuencias ms permanentes ya que el
espacio reconquistado en esta zona no volver ms a poder del Islam.
3." El dominio de los cursos alto y medio de los ros Turia, fcar y Guadiana
frente a las fuerzas de los segundos reinos de taifas y el Imperio almohade es la
empresa llevada a cabo entre 1150 y 1212 por los ejrcitos cristianos de acuerdo
con un planteamiento general de la Reconquista, hasta ahora desconocido, y gracias
a nuevas formaciones militares.
Por lo que se refiere a un planteamiento global de la reconquista de los territorios an en manos islmicas, aparece claro en el tratado de Tudiln, firmado por
Alfonso VII de Castilla y Ramn Berenguer IV de Aragn en 1151; en l se expresa
el trnsito de unas acciones militares, realizadas segn criterios estratgicos inmediatos control de un valle, dominio de los pasos de una sierra, ocupacin de una
plaza importante por cada uno de los reinos, a la elaboracin de un plan de
reconquista en que los dos grandes poderes peninsulares las Coronas de LenCastilla y de Aragn-Catalua se reparten previamente los territorios musulmanes que a cada uno corresponder incorporar a sus dominios. Este tratado, adems
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La poca medieval
de subrayar una terica primaca peninsular de Alfonso VII y un abandono de las
tradicionales aspiraciones castellanas hacia la fachada levantina, sealaba como
tarea catalano-aragonesa la conquista de los reinos musulmanes de Valencia, Denia
y Murcia, salvo unas contadas plazas de ste que correspondan a Castilla, a la
cual deba prestar Aragn cierta sumisin. Esta amplia posibilidad de expansin
por la costa mediterrnea que el pacto ofreca a Aragn vino a recortarla considerablemente un nuevo tratado de Cazorla, de 1179, en el que, marginada la
antigua previsin de vasallaje de Aragn respecto a Castilla, se pacta en plan de
igualdad las futuras conquistas, de las que a Aragn corresponden sustancialmente
las de los reinos musulmanes de Valencia y Denia y a Castilla el de Murcia, separadas ambas zonas por una lnea del puerto de Biar al promontorio de Calpe
fijada algo imprecisamente, lo que motivar nuevos litigios cuando las conquistas
efectivas se realicen.
La segunda novedad de esta etapa reconquistadora desde mediados del siglo xu
se refiere a los nuevos contingentes de tropas que integran los ejrcitos cristianos:
las milicias concejiles y las Ordenes Militares. Hasta ahora, mesnada real y huestes
seoriales haban formado sin fundirse los cuerpos de los ejrcitos cristianos; con
la creacin desde el siglo xi, y su inmediato fortalecimiento, del municipio y el
enriquecimiento en virtud del amplio trmino o alfoz de que estn dotados de
los situados entre Duero y Tajo y en el valle medio y bajo del Ebro, stos pueden
movilizar sus propias fuerzas, integradas por todos los vecinos de su trmino en
edad y condiciones de combatir, para incorporarlas al ejrcito del rey o, ms frecuentemente, para repeler alguna agresin armada o emprender breves campaas
militares de mbito comarcal; en cualquiera de los casos, se trata de cuerpos armados no permanentes y, por ello mismo, poco especializados. Carcter completamente
distinto tenan las Ordenes Militares, hermandades de caballeros de dedicacin a
la vez militar y religiosa, las cuales, como las huestes seoriales y las milicias concejiles, mantenan dentro del ejrcito su independencia como cuerpos armados autnomos. Su modelo parece encontrarse en el ribat o monasterio-fortaleza islmico, en
el que grupos de musulmanes se congregaban para dedicarse, simultneamente, a la
prctica de la vida asctica y de ejercicios guerreros. Se trataba, por tanto, de soldados permanentes a quienes los monarcas espaoles confan la defensa de las
fronteras con el Islam, asentndolos en fuertes castillos de las reas ms amenazadas.
Nacidas las primeras Ordenes militares (las de Hospitalarios y Templarios) en
Palestina, con ocasin de las Cruzadas, pronto contaron en tierras hispanas, primero con conventos y, en seguida, con imitadoras. As, creaciones como la Cofrada
militar de Belchite, obra de Alfonso I de Aragn, pronto dejan paso a las grandes
Ordenes Militares espaolas, fundadas casi todas en la segunda mitad del siglo xu
y sometidas a la regla del Cster. Un maestre y varios comendadores mayores se
hallaban al frente de cada una de ellas. La primera de las hispanas, la de Calatraya.
nacida en la plaza del mismo nombre, data de 1157; a ella seguirn la de Alcntara, que, desde esa localidad, defenda el valle del Tajo, y la de Santiago, cuya
base inicial fue la ciudad de Cceres, pasando poco despus a Ucls, y cuyas funciones militares se completaban con otras de carcter hospitalario. Por su parte, la
ms famosa de las Ordenes Militares de la Corona de Aragn, la de Montesa, ser,
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El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


en cambio, creacin de comienzos del siglo xiv, fecha en que sustituir y heredar
el patrimonio de la del Temple, abolida por entonces.
Asentada en los nuevos planteamientos generales indicados y contando con los
medios descritos, la empresa reconquistadora vive entre mediados del siglo xu y
la batalla de las Navas de Tolosa en 1212, tres momentos significativos. El primero,
un progreso cristiano que aprovecha la debilidad de las taifas almorvides para
incorporar entre 1158 y 1190 casi todos los territorios situados al norte de Sierra
Morena y al este de las de Gdar, )avalambre y Aledua, ms la mayor parte del
rea de lo que, al sur del Tajo, acabar siendo tierras de Portugal. A estos aos
corresponden las conquistas reales de Teruel y Cuenca, mientras un particular, el
caballero navarro Pedro Ruiz de Azagra, dominaba el seoro de Albarracn. El
avance castellano, sobre todo, se diriga a bloquear los pasos de Sierra Morena,
lo que Alfonso VIII esperaba conseguir con la accin de las guarniciones de las fortalezas levantadas en el Campo de Calatrava, en especial la que serva de asiento
al maestre de la Orden. Un segundo momento de violenta reaccin musulmana,
desarrollada gracias al empuje del Imperio almohade que vuelve a unificar Al-Andalus bajo su autoridad, llega a amenazar las posiciones cristianas del valle del
Tajo, cuyo tramo portugus consigue finalmente reocupar, y frena las acciones
ofensivas castellanas, de forma contundente en la balita de Alarcos, en las inmediaciones de Ciudad Real, en 1195. Y, finalmente, entre 1199 y 1212, un tercer
momento de recuperacin cristiana, orientada a la reocupacin del tramo portugus
del valle del Tajo y de las posiciones anteriormente adquiridas frente a los pasos de
Sierra Morena, acciones a las que, ahora, se aade la toma de nuevas posiciones
en los macizos que limitan por el oeste el reino de Valencia con vistas a utilizarlas
en e inmediato plan de conquista de dicho territorio.
La realizacin del objetivo castellano de bloqueo de las comunicaciones que
ascienden del valle del Guadalquivir a la meseta hizo encontrarse a los ejrcitos
cristianos salvo las tropas extrapeninsulares, que abandonaron en el camino, y
la del rey de Len enemistado con el de Castilla con los guerreros almohades
en las estribaciones meridionales de Sierra Morena, en el trmino del actual pueblo
de Santa Elena, al comienzo de la subida al puerto de Despeaperros. La victoria
cristiana en este encuentro de las Navas de Tolosa de 1212 aunque poco explotada al principio porque a la habitual deficiencia de los servicios de intendencia se
uni la peste que se declar en el campo de batalla servir, finalmente, para cristalizar las conquistas realizadas y emprender otras, que sern las ltimas, por las
dos zonas hacia las que amenazaban los ejrcitos cristianos desde sus consolidadas
posiciones: la fachada levantina y el valle del Guadalquivir.
4.a La conclusin de la Reconquista: el dominio de las Baleares, Levante y
valle del Guadalquivir frente al debilitado Imperio almohade y las correspondientes
taifas que lo sustituyen se lleva a cabo entre 1220 y 1264. Durante ese perodo
final de la empresa reconquistadora continan en pleno vigor los planteamientos
generales de la misma tal como se haban pactado entre Aragn y Castilla en los
tratados de Tudiln y Cazorla, aunque a la hora de realizar las conquistas efectivas
hubo que concretar las reas a incorporar a cada una de las dos Coronas. Ese fue
el sentido del nuevo tratado de Almizra de 1244, en que Alfonso (el futuro Rey
145

La poca medieval
Sabio), como prncipe heredero de Castilla, y Jaime I de Aragn solventaron las
cuestiones suscitadas por la ocupacin del reino de Murcia, ratificando el de Cazorla
y fijando una lnea ms precisa que delimitara con toda claridad las zonas de las
respectivas actividades reconquistadoras. Para su realizacin, se utilizaron los mismos presupuestos estratgicos e idnticas formaciones militares de etapas anteriores, siendo la novedad ms importante el creciente papel que juegan en las conquistas del siglo xiu las fuerzas navales.
La marina de guerra de los Estados hispanocristianos haba sido, hasta el momento, una creacin ocasional con vistas a muy concretas acciones, en las que
colaboraron con barcos de las repblicas mercantiles italianas de mayor tradicin
marinera: as, de fines del siglo xi datan los intentos de Alfonso VI sobre Tortosa
y Valencia, con ayuda de los genoveses y psanos; pocos aos despus, el arzobispo
Gelmrez confa a naves de Genova y a las que manda construir en los puertos
gallegos la defensa del litoral de su seoro compostelano. Por las mismas fechas,
la expedicin catalana contra los piratas musulmanes de las Baleares cuenta con la
ayuda de fuerzas navales pisanas. Finalmente, tanto Ramn Berenguer IV como
Alfonso VII utilizaron la marina en sus conquistas respectivas de Tortosa y Almera, a mediados del siglo xn. Es a finales de esa centuria cuando tanto en Aragn
como en Castilla los poderes pblicos muestran un decidido inters por el acrecentamiento de los efectivos navales, tanto con simples fines mercantiles como defensivos de las costas o, incluso, ofensivos, ya que, en esta poca, cada navio realizaba
indistintamente esa triple funcin; los primeros resultados de la nueva actitud se
evidencian antes en el litoral cataln que contaba con la vieja tradicin marinera
del condado de Ampurias que en el castellano. Pero en ambos, a comienzos del
siglo XHI, se constata la existencia de astilleros encargados de construir las naves
que los municipios costeros deben mantener armadas y, poco despus, los vecinos
de tales concejos quedan sujetos al servicio militar naval del mismo modo que el
resto de los habitantes del reino tenan que cumplirlo en las huestes de infantera
o caballera. La incorporacin de estos efectivos navales y su utilizacin combinada
con los ejrcitos de tierra resultar decisiva en la conquista de una zona que,
como la levantina, tiene tan amplia fachada martima y tan speras comunicaciones
con el interior. Por ello, coincidiendo con ella, y en Castilla un poco despus, se
crean atarazanas reales en Barcelona y Sevilla y se institucionaliza la organizacin
de las flotas catalana y castellana, bajo el mando supremo de los almirantes respectivos, desde mediados del siglo x m .
Los tipos de navios construidos en los astilleros que, a lo largo de ese siglo,
proliferan en las costas peninsulares responden a las dos tradiciones martimas,
noratlntica y mediterrnea, caractersticas de la Europa medieval. La primera, que
haba dado origen al navio escandinavo, el monoxilo, tronco de rbol vaciado, de
silueta alargada y baja, contempla su transformacin en una nave ms redonda y
alta, de mayor capacidad, apta para transportar una numerosa caballera o productos de gran volumen, como la sal o los cereales. La adicin de velas y de castillos, de proa y popa, ya habituales a mediados del siglo x m , completan los cambios
experimentados por el viejo barco vikingo. En estas fechas, el aparejo se compone
generalmente de un solo palo, con vela cuadrada, y la novedad ms notable se refiere a la aparicin, en Espaa entre 1282 y 1297, del timn de popa, invencin
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El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


probablemente bltica de la primera mitad del siglo x m , que vena a sustituir al
timn lateral, proporcionando a la nave mayor movilidad y seguridad. La aplicacin
de esta novedad oblig a transformar la popa del navio, que aparece ahora cortada
oblicuamente, y ms baja. El barco as diseado, la coca atlntica, se impondr
definitivamente en los siglos xiv y xv.
Los navios construidos en los astilleros catalanes y, posteriormente, en los balericos y valencianos, continuaban una tradicin mediterrnea que conservaba,
bajo sus transformaciones, el recuerdo de los barcos de poca romana. Se trataba,
en el siglo x m , de navios de alto bordo, redondos, anchos y cortos, con dos timones
laterales, cuyo principal defecto era que derivaban mucho, y su ventaja la gran
capacidad de carga. Junto a ellos, la antigua galera ahora de dimensiones mayores, similares a las que tendr hasta fines del siglo xvni conservar su vieja
preeminencia en el Mediterrneo, aunque aceptar, como otros barcos de este mar,
la novedad atlntica del timn de popa. Antes de la invasin del Mediterrneo por
los navios atlnticos, que puede fecharse, con la apertura del estrecho de Gibraltar,
a fines del siglo xm y comienzos del xiv, la marina del mar interior haba adoptado
la vela latina, trapezoidal o triangular, generalizada probablemente por los navios
musulmanes. A esa modificacin esencial aadir, desde 1300, las novedades que
introducen los marinos nrdicos en el caso de Espaa, los vascos cuando aparecen en el Mediterrneo haciendo triunfar aqu la coca atlntica.
La ampliacin del tamao de los navios, tanto nrdicos como mediterrneos,
marcha paralela a los intentos de resolver los problemas de la navegacin. Los mayores peligros piratas y arrecifes continuaron siendo ms importantes que los
derivados de la propia singladura, estrictamente costera. En ayuda de sta aparecen, desde 1190, la brjula, y, por lo menos un siglo despus, las cartas de marear,
que Pedro IV de Aragn, a mediados del xiv, obligar a llevar a los navios catalanes, junto a los portulanos, meras descripciones de la costa con indicacin, sobre
todo, de los puertos. En la elaboracin de ambos instrumentos cartogrficos la escuela mallorquna ser una adelantada. El conjunto de estas indudables mejoras
en la tcnica de navegacin, de las que se aprovechar el creciente comercio peninsular, sirve tambin de fundamento a la cada vez ms intensa utilizacin de navios
en las operaciones de transporte, asedio y conquista realizadas desde 1228.
En cuanto al progreso reconquistador del siglo XIII, result consecuencia directa, pero no inmediata, de la victoria cristiana de las Navas y, sobre todo, del
debilitamiento, por causas internas y la amenaza simultnea de los benimerines,
del Imperio almohade. La aparicin de nuevas taifas en la Pennsula facilit el
avance de los reinos cristianos, cuyos objetivos teidos de espritu cruzado durante el siglo x n parecen ahora claramente nacionales, o, al menos, dinsticos;
las vicisitudes de la empresa reconquistadora de cada uno de ellos as lo atestigua.
A este respecto, tras el triunfo de 1212, salvo escasas posiciones aseguradas por los
portugueses en Alcacer do Sal y los aragoneses en el arco montaoso que cierra
por el oeste el reino de Valencia, y los limitados xitos de las expediciones castellanas por las reas cercanas a las Navas, la reconquista se detuvo, de hecho, hasta
1220, en que las cosechas tras aos de sequa y escasez volvieron a ser normales. A partir de entonces, se consolidan los territorios ocupados por los hispano147

La poca medieval
cristianos y se procede a garantizar las rutas por donde, a partir de 1230, van a
progresar sus ejrcitos.
El avance ms rpido corresponde a catalanes y aragoneses que, a fines de 1229,
entran en Palma de Mallorca completando, durante el ao siguiente, el dominio
de la isla, tan deseada por los comerciantes de Barcelona como base en la que
reemplazar a los traficantes musulmanes. Dos aos despus, comienza la conquista
del reino de Valencia en cuya empresa predomin el elemento aragons, aunque la
colaboracin naval castellana result imprescindible, ya que, gracias a ella, pudo
aprovecharse la facilidad del avituallamiento por la costa para atacar poblaciones
del litoral, a veces muy adelantadas respecto a la frontera terrestre, cuya cada
reportaba las de la zona interior. Utilizando ampliamente este planteamiento estratgico, la reconquista valenciana se realiz a partir de 1232 en tres etapas, correspondientes a las distintas reas geogrficas: el norte actual provincia de Castelln se ocup en la primera; el centro con la capital, Valencia, y la comarca
hasta el Jcar en la segunda, que termina en 1238; y el sur, antiguo reino de
Denia, hasta el puerto de Biar y dems lmites establecidos en los tratados con Castilla, en la tercera que concluye en 1245, ao que fecha la terminacin de la reconquista correspondiente a la Corona de Aragn.
Por lo que se refiere a las reas occidentales, los portugueses fueron los primeros en completar la ocupacin de los territorios musulmanes, ganando entre 1230
y 1239 el bajo valle del Guadiana, con lo que introducan una cua en el rea islmica, arrinconando a sus enemigos en la punta sudoccidental del pas, que acabarn
dominando, con la conquista de Faro, en 1249. Simultneamente, castellanos y leoneses unidos, desde 1230, en una sola Corona regida por Fernando III han
recuperado las plazas de la actual Extremadura, y tanto desde all como desde lo?
puertos de Despeaperros y Los Pedroches avanzan sobre el valle del Guadalquivir.
Aqu, bien por conquista bien por capitulacin, aprovechando en ambos casos los
levantamientos antialmohades y la constitucin de nuevos reinos de taifas, van
cayendo en sus manos nuevas plazas. Las primeras en el alto Guadalquivir
en 1233; tres aos despus, Crdoba y, como resultado de su dominio, toda la
campia del valle medio del ro, posicin central que permiti a los castellanos amenazar el resto de Andaluca y, en seguida, ocuparlo: Jan en 1246, Sevilla en
cuya conquista colabor por primera vez una flota real castellana armada en los
puertos del Cantbrico y el tramo de la desembocadura del Guadalquivir en 1248.
As, en esta zona occidental quedaba slo por reconquistar el reino moro de Niebla,
sometido a Castilla.

El triunfo de la Cristiandad sobre el Islam


contar con la ayuda de su suegro Jaime el Conquistador de Aragn a reconquistar nuevamente aquellos territorios, empresa que concluye en 1266.
A partir de entonces y salvo el escaso espacio cobrado en lentos avances durante dos siglos: unos 4.000 kilmetros cuadrados, la lnea fronteriza entre musulmanes y cristianos, que ahora adquiere todo su significado de frontera militar, se
mantiene intacta hasta 1484. Tal lnea iba desde la desembocadura del Barbate
para pasar por el norte de la sierra de Grazalema y continuar despus hacia el este
siguiendo casi exactamente los lmites septentrionales de las actuales provincias de
Mlaga, Granada y Almera. De este modo, salvo los 30.000 kilmetros cuadrados
del que, desde ahora, ser reino nazar de Granada, el resto de la Pennsula y Baleares haba quedado bajo dominio cristiano. En doscientos aos, los pequeos ncleos de resistencia iniciales haban ampliado su marco geogrfico con la adquisicin
de 400.000 kilmetros cuadrados de nuevas tierras, y haban resuelto en su provecho la pugna entre Cristiandad e Islam. A partir de 1266, su esfuerzo como el
de las otras dos empresas de recuperacin de territorios infieles: las Cruzadas y
el Drang nach Osten se debilita, al comps de la estabilizacin y crisis del potencial demogrfico y de una renovacin de los planteamientos econmico-polticos
en las relaciones con la reliquia musulmana que, en la Pennsula, ser el reino
nazar de Granada.

Por lo que se refiere a la regin murciana, que el tratado de Cazorla rectificando en ello al de Tudiln haba sealado como rea de reconquista castellana,
haba quedado incorporado a la Corona entre 1243 y 1244 por obra de un pacto
de sumisin que el rey de Murcia, cercado por aragoneses, granadinos y castellanos,
haba suscrito con el prncipe Alfonso (futuro Rey Sabio). La escasez de pobladores
cristianos convirti el dominio de Murcia en una ocupacin militar del reino por
parte de las tropas castellanas que aparecen sobreimpuestas a las autoridades musulmanas. Ello explica los acontecimientos de veinte aos ms tarde, cuando tanto
en la desembocadura del Guadalquivir como en el reino de Murcia se subleva la
poblacin musulmana, obligando a Alfonso X que en el caso del rea murciana
148

149

Captulo 4
LA CREACIN DE LOS FUNDAMENTOS
DE LA SOCIEDAD HISPANOCRISTIANA
(DE COMIENZOS DEL SIGLO XI A FINES
DEL SIGLO XIII)

La Reconquista, cuya trayectoria exclusivamente militar he estudiado en las


ltimas pginas, no representa sino el fenmeno ms aparente sntoma, factor y
consecuencia, a la vez de un conjunto de hechos que suponen la creacin de los
fundamentos de la sociedad espaola tal como sta va a caracterizarse, en algunos
aspectos, hasta nuestros das. A este respecto, el resultado ms definitivo de estos
tres siglosxi, xn y xi.n va a ser precisamente el triunfo de la Cristiandad sobre
el Islam en el escenario peninsular, en cuanto que marca un decisivo cambio de
orientacin en la historia de Espaa que, desde ahora, aparece vinculada al resto
de las tierras del continente para constituir el conjunto de la Cristiandad latina o
Europa occidental. Este giro, operado a lo largo de esos siglos, resultar elemento
decisivo en la conformacin socioeconmica, poltica y espiritual de la sociedad
espaola. En esta empresa, la Reconquista aparece y as he tratado de presentarla como una etapa previa, absolutamente necesaria, de adquisicin del espacio
sobre el que montar la estructura de la nueva sociedad hispanocristiana.
Pero esta adquisicin constituye un proceso que, en ningn caso, result neutro,
asptico. En principio, porque aqulla planteaba una alternativa global a la presencia previa de los musulmanes en los territorios que iban ocupando los cristianos.
Haba, es verdad, en su aspecto ms aparente una disputa por el territorio, ventilada por la fuerza de las armas. Pero, ms all de ella, haba una progresiva consciencia de los hispanocristianos en las respuestas que, en los niveles econmico,
social o poltico, iban dando a sus oponentes o, simplemente, a s mismos. Con el
tiempo, conforme se avanza de mediados del siglo xi a mediados del x m , la respuesta se hace ms deliberadamente totalizadora: son, decididamente, dos culturas
con el amplio bagaje que, tomado en toda su extensin, incluye tal vocablo las
que se enfrentan. Y, en su enfrentamiento, los protagonistas peninsulares son slo
una parte, muy importante, sin duda, de un total en que participan, por el norte
151

La poca medieval
y el sur, otros grupos humanos, menos dispuestos que aqullos a contemporizar
con el adversario. De esa forma, renovados permanentemente los circuitos que unen
las dos fuerzas en presencia con sus bases de aprovisionamiento ideolgico, cada
vez ser mayor dentro de cada una de ellas la conciencia de enfrentamiento.
Ej^puramente militar concluy, como hemos visto, en un triunfo de los ejrcitos
cristianos. Dada la compTjidd de su composicin, parece lgico que no fueran
slo el rey o los grupos privilegiados quienes se beneficiaran en exclusiva de los
resultados victoriosos. A su lado, hay que colocar, con todos los honores, a los miembros de las milicias concejiles, esto es, a los componentes de los cuerpos de ejrcitos
levantados por las ciudades situadas en ambas vertientes de la Cordillera Central. Ellos supieron aprovechar ventajosamente las oportunidades que brindaba
la guerra como actividad econmica. Pero ello mismo supone un precioso indicador de que la victoria final se inclin del lado del bando que, en la lucha cristiano-musulmana, aba adoptado los criterios de mxima funcionalidad. Fundamentalmente, dos: la implicacin masiva de la sociedad en la empresa reconquistadora; y la puesta en prctica de frmulas sucesivas de aprovechamiento, adquisicin, ocupacin y explotacin del territorio; concretamente, la solucin ganadera
permita obtener amplios rendimientos, con riesgos limitados, incluso en zonas todava dominadas militarmente.
La consecuencia funcional ms importante de la aplicacin del primer criterio
fue ampliar enormemente la masa social sustentadora de lasJniciaYas.blicas,_en
parte, a travs del expediente de convertir cada expedicin militar en una operacin
comercial cuidadosamente preparada, cuyos beneficios seran proporcionados a la
^\ aportacin de cada uno: capital invertido (armas), responsabilidad, riesgos corridos.
\j La consecuencia ms importante del segundo fue evitar, de hecho, tiempos muertos
en la empresa reconquistadora, incluso, en aquellos decenios aparentemente aletargados que transcurrieron, para Len y Castilla, entre 1085 y 1230, y para Aragn
y Catalua entre 1148 y 1225. Porque estaban, sin duda, las aparatosas expediciones reales de asalto y ocupacin de plazas musulmanas; pero, aunque stas faltaran,
estaba la pequea algara comarcal y, sobre todo, el aprovechamiento de los pastos
sureos por los rebaos cristianos. Acompaados de la correspondiente escolta
(tjala o esculca), dirigida por los alcaldes, los pequeos y medianos propietarios
enviaban su ganado lanar a tierras todava no ocupadas. El dominio militar de
stas atraera ms tarde a una poblacin dispuesta a la instalacin permanente y a
actividades rurales ms sedentarias, como la agricultura. A escala colectiva, sin
embargo, la seguridad de unos fciles ingresos a travs del botn y de los rendimientos del ganado iba a desanimar la puesta en prctica de actividades productivas de tipo artesanal. Una vez ms, un explcito o un encubierto rgimen de parias
favorable a los hispanocristianos prolongaba, entre stos, los perfiles de una economa colonial. Por esa va, el sistema demandaba una ampliacin permanente de los
espacios sobre los que ejercer el derecho de botn o sobre los que lanzar los ganados. Todo estancamiento del proceso o toda debilitacin, a distancia, del mismo;
caso de la cada vez ms amplia retaguardia deba compensarse con el nico
procedimiento al alcance: un aumento de la presin tributaria de los hombres entrados en dependencia o, genricamente, de las comunidades aldeanas otrora libres.
152

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


A escala peninsular, lo_ significativo del proceso de Reconquista tomado en su
globalidad es, quiz, la readaptacin por parte de los cristianos de algunos de los
elementos caractersticos de la vida islmica. Los ribat pudieron ser uno de ellos:
pero, mucho ms importante, el uso social de las ciudades y el acondicionamiento
del territorio. Si para los andaluses, las ciudades fueron, ante todo, centros de
actividad comercial y artesanal, para los cristianos, en especial, los castellanos, sern
residencias de rentistas, fundamentalmente ganaderos, y su papel de creadoras de
actividades econmicas ser, en adelante, muy inferior al de organizadoras del
espacio. Para lo primero, es necesario una ciudad mercantil, para lo segundo basta
una ciudad agraria o pastoril. En cuanto al acondicionamiento del territorio, parece
claro un cierto olvido de las tradiciones de productividad agrcola islmicas, basadas en un cuidadoso sistema de regado, y su sustitucin por frmulas de explotacin agraria extensiva. Por fin, la articulacin entre los distintos espacios econmicos apenas se deja en manos del comercio, sino, ms bien, de la misma actividad
ganadera, organizada en rigurosos circuitos de trashumancia. En su conjunto, la
articulacin econmica, poco slida, se ver correspondida por una articulacin
social, al principio, bastante abierta desde el punto de vista de la jerarquizacin y,
siempre, muy fragmentada en variados espacios sociales: dominios territoriales,
seoros jurisdiccionales, comunidades aldeanas, comunidades de villa y tierra,
parroquias... En su conjunto, por tanto, la Reconquista sirvi de instrumento para
la adquisicin del espacio en que proceder a la sustitucin de una ecologa por
otra, de un complejo cultural por otro. En tal proceso, se fueron construyendo,
inevitablemente, a la vez, los cimientos de la sociedad hispana.
En su conjunto, los lmites cronolgicos de esta creacin de los fundamentos de
la sociedad hispanocristiana coinciden con los del esfuerzo militar ya descrito, es
decir, de comienzos del siglo xi a fines del xu, ya que, antes de la primera fecha,
los diversos ncleos de resistencia al Islam se conformaron con la supervivencia
y, despus de la segunda, nuevas circunstancias sealan una paulatina acomodacin
de los fundamentos ahora acuados a las condiciones de los siglos xiv y xv. Precisamente, la claridad con que la investigacin histrica europea ha iluminado el
trnsito entre los siglos xm y xiv, como antes hiciera con el paso del x al XI, acredita la idea de que el perodo entre 1000 y 1300 aproximadamente se caracterizara
por la estabilizacin del clima durante una fase ocenica prolongada que concluira, a partir de comienzos del siglo xiv, con un enfriamiento claramente comprobado. Por supuesto, a efectos de la evolucin histrica peninsular, esta fecha ejemplifica, como para el resto de Europa, la alteracin, dentro de una continuidad, de
las viejas circunstancias; en lneas generales, podra decirse que mientras los siglos xi
a xm aparecen caracterizados por una euforia expansiva, los siglos xiv y xv presencian la crisis y la depresin, y ello en todos los aspectos del desarrollo histrico.
Fijamos, por ello, en torno a 1300 el cambio de coyuntura. En consecuencia, el
mtodo aqui empleado ser el de presentar con una cierta extensin los fundamentos de la sociedad hispanocristiana, tal como se acuan en la fase expansiva, para
contemplar despus, ms brevemente, cmo se adaptan a nuevas condiciones que
anuncian la poca moderna.
153

La poca medieval
El lento crecimiento de la poblacin hispanocristiana: el proceso repoblador en sus
modalidades regionales como configurador de nuevos tipos de poblamiento y de
rgimen de propiedad
El avance reconquistador que ampla en 400.000 kilmetros cuadrados el rea
ocupada por los primitivos ncleos de resistencia al Islam hay que relacionarlo, al
margen de la capacidad^ militar cristiana, conjm jaumejitQ_de_pQbiacin, cuyas primeras huellas se rastrean ya en los avances repobladores del valle del Duero y de
la pIn~de"Vich en la"segunda mitad del siglo ix. A partir de esta evidencia inicial,
nuestro anlisis debe considerar sucesivamenteJpjL tres aspectos del punto de partida, desarrollo consecuencias del aumento y redistribucin de la poblacin que
el progreso repoblador atestigua.

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


mantiene prcticamente estacionaria desde fines del siglo ix hasta mil aos despus, lo que indica una continua emigracin de los excedentes por encima de los
5,5 habitantes por kilmetro cuadrado. En la zona baja de la montaa, la densidad
sera, en cambio, de 6,5 habitantes; lo que sin el rigor numrico de Abadal
ha podido sealar Lacarra para los altos valles del Pirineo aragons y navarro y a
idntica conclusin conducen los testimonios documentales de los ncleos occidentales. En su conjunto, por tanto, el rea inicial de los centros de resistencia al Islam
estara poblada, a mediados del siglo ix, por casi 500.000 habitantes.
La necesidad de sobrevivir urge a estas densas comunidades a buscar nuevos
recursos alimenticios mediante la adaptacin de los cultivos mediterrneos de los
llanos y la intensificacin de sus rendimientos a travs de la aplicacin y generalizacin de nuevas tcnicas; entre ellas, fundamentalmente: la introduccin y extensin
del molino hidrulico, que tiene lugar desde_el_ siglo ix en los valles pirenaicos y
cantbricos; tal instrumento era ya conocido en el mundo romano, pero apenas
experimentado por la propia estructura social esclavista, que paralizaba todo esfuerzo de perfeccionamiento tcnico, y, parcialmente, por las condiciones de los
ros mediterrneos, cuyo caudal irregular y dbil no era el ms adecuado para las
instalaciones molineras; la mejora del sistema de atalaje, que incluye la sustitucin
de la collera blanda por la rgida "en los caballos con lo que se facilita su respiracin y se estimula su esfuerzo y la aplicacin del yugo a los cuernos en vez
de al cuello en los bueyes, prctica que todava no se ha generalizado en Galicia,
parece un poco posterior, posiblemente de fines_del siglo x, poca a la que tambin
corresponde la costumbre de herrar a los animales, segn sealan las ilustraciones
de los Beatos, y que coincide con los comienzos de la utilizacin del hierro; la genelarizacin de ste puede rastrearse en la toponimia de los ncleos cristianos, sobre
todo en los altos valles del Pirineo cataln y en especial en la zona alavesa segn
se desprende de la famosa Reja de San Milln o registro del hierro que, en 1025,
pagaron los diversos pueblos de lava a ese monasterio riojano y en la frecuencia
de las menciones de herreros en los documentos. Ningn testimonio, en cambio,
prueba la introduccin en Espaa del nuevo arado la canuca, que ahora se
generaliza en las zonas hmedas del occidente de Europa, permitiendo un laboreo
de las tierras pesadas y frtiles del continente; por ello, en la Pennsula sigui utilizndose el viejo arado romano de una o dos rejas, de hierro o muchas veces todava
de madera endurecida al fuego, muy apto para remover la tierra suelta y superficial
de las zonas, ms ridas, del rea mediterrnea.

1." La superpoblacin de los ncleos de resistencia iniciales como base de partida'del aumento de poblacin y del progreso repoblador parece confirmarla la
persistencia de los esfuerzos colonizadores a pesar de las hostiles condiciones del
siglo x. Dado, sin embargo, que el de superpoblacin es un concepto relativo,
dependiente, al menos, de cuatro factores espacio, poblacin, nivel tecnolgico
y estructura social conviene analizar los rasgos de cada uno de ellos, tal cmo
aparecen en esos ncleos antes del ao 1000, para comprender tanto la urgencia
de la marcha hacia el sur como la de la repoblacin interior mediante la roturacin de nuevos territorios.
En cuanto alyspacio, se aprecia una diferencia notable entre los diversos ncleos de resistencia al Islam. Los occidete(es[de Galicia al extremo occidental
de la cordillera pirenaica surgieron en regiones poco romanizadas, conservadoras
de una organizacin tribal que renueva en el siglo vni el tradicional cantonalismo
geopoltico de la Espaa prerromana, favorecido por la difcil geografa del establecimiento inicial de estas comunidades. En los ncleos orientales, la geografa
juega inicialmente un papel mejios hostil, lo que, a su vez, explica el. inters de los
musulmanes por conservar estas regiones; as, la lnea Tudela-Zaragoza-Lcrida-Tortosa fue una frontera sumamente firme que, durante cuatro siglos, mantuvo a los
ncleos cristianos de los Pirineos recluidos en sus valles de las montaas.
Los elementos fsicos del espacio inicial explican la dedicacin fundamental
mente - pastoril de las primeras comunidades hispanocristianas, tipo de actividad
que mantiene una escasa densidad de poblacin. Sin embargo, las condiciones creadas por la invasin musulmana estimularon la huida al norte, entre los aos 711
y 785, de gran nmero de habitantes de los territorios llanos, de vocacin cerealista, vincola y olecola, de la Iberia seca. La difcil adaptacin de sus cultivos
mediterrneos a los valles cantbricos y pirenaicos, favorecida quiz por un clima
ms clido que el actual el calentamiento del hemisferio norte entre los siglos iv
y x es un hecho comprobado, queda atestiguada en multitud de documentos de
los siglos xi y x; esta diversificacin del paisaje y las producciones del norte promueven un aumento de la densidad de poblacin en las reas montaosas, ya fomentado adems por el asentamiento de nuevos colonos fugitivos de Al-Andalus. El
resultado estadstico de este crecimiento lo ha intentado averiguar Abadal para las
cuencas altas del Pallars y Ribagorza, comprobando que en ellas la poblacin se

En este territorio montaoso de los ncleos iniciales, la estructura social se basa


todava en la existencia de una familia extensa, que comprende tfos. primos, etctera^sodajosjjara la explotacin y disfrute comn de un patrimonio inmobiliarioEste patrimonio pertejiece al conjuntc^de^a_femilia, dentro de la cual se reparte
entre los herederos su usufructo mientras permanece indivisa su propiedad; en este
derecho hereditario se aplica con todo rigor la sucesin legtima de los hijos y descendientes. A ellos se transmite no slo la posesin de las heredades familiares,
normalmente, las individualizadas por la aplicacin habitual del trabajo a las mismas, esto es, campos de cereal, viedo, huertos, sino tambin los derechos de disfrute que, cada familia, como miembro de una comunidad aldeana, posee en el
conjunto de los bienes no repartidos de la colectividad de la que forma parte:

154

155

La poca medieval
bosques, pastos, aguas, etc. Poco a poco, por influencia de la introduccin de pautas
aculturadoras de sentido ms mediterrneo, ms romano, en especial a travs del
adoctrinamiento de la Iglesia, empieza a permitirse la concesin a los extraos
a la familia de una cuota determinada de la herencia, predominantemente una
quinta parte. Este quinto de libre disposicin, aplicado, sobre todo, al principio,
como devota cuota pro anima contribuir tanto a engrandecer los patrimonios monsticos, hacia los que, preferentemente, se encamina, como a debilitar la estructura del grupo domstico extenso. Por esa va, comenzarn a individualizarse troncos
familiares ms reducidos hasta llegar a la constitucin de la familia nuclear, ciaramente apoyada por la legislacin cannica y la prctica arrendaticia de las instituciones eclesisticas.
El mismo camino conduce igualmente a la progresiva diferenciacin de las capacidades econmicas de los distintos grupos familiares ya individualizados, y, de
aqu, al establecimiento de una jerarqua social, en que los desniveles de riqueza
tienden a ser subrayados y protegidos por desniveles Jurdicos. Antes del ao 000,
como hemos indicado en el captulo anterior, se trata todava de comunidades compuestas en buena parte p^Jio|nbres_libres, entreTTque predominan los pequeos
propietarios labradores y pastores; pero tambin es cierto que, en torno a esa
fecha, se detecta el final de una cierta espontaneidad social, con la cristalizacin,
al frente de las diversas comunidades aldeanas, de grupos familiares claramente
hegemnicos. Losmmqores ms tarde, boni nomine^ empiezan as a dominar a los
minores de cada comunidad. Su influencia sobre_gljcsslQ_d&-la pohlarin aumenta
con la incorporacin de utillaje como el molino o el instrumental de hierro que
promueve un desnivel tecnolgico traducido en seguida en diferencia econmica
y, pronto, social: en el momento ?n que 1 ppqnpfins prc^etarj^s^gban^encomendarse, por motivos de segundad fsica o de simple necesidad econmica, a los grandes, restringiendo as su viejo estatuto de libertad. jJn paso ms por eTTrismo
camino conducir a un grupo restringido de linajes a atribuirse en provecho propio
la titularidad de los bienes comunales no individualizados, hacindose pagar por
el derecho de usar los mismos. Camino que, como sabemos, siguieron con decisin
los monasterios norteos, copartcipes, por las donaciones de sus fieles adoctrinados, de aquellos mismos derechos de uso, a la par que titulares individualizados de
otras heredades de las distintas aldeas. Sobre esa base, de enorme fragmentacin
pero de poderosa fuerza, fueron construyento sus patrimonios dominicales.

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


2." El aumento de poblacin de la Espaa cristiana entre los siglos XI y XIV.
claramente confirmado por ndices cualitativos, resulta difcilmente cuantificable
no slo por ausencia de todo tipo de censos sino porque las sucesivas repoblaciones
de las reas cobradas al Islam encubren, con su persistente avance, la realidad
demogrfica de la retaguardia de donde procede la base humana que protagoniza
aqullas. A pesar de esas dificultades, nuestros conocimientos actuales permiten
dibujar, de forma aproximada:

El conjunto de estos procesos desniveladores de la situacin social inicial promueve, igualmente, la ruptura de la estructura familiar extensa, multiplicando el
nmero de los troncos ms reducidos y, con ello, la necesidad y posibilidad..dejemigrar a nuevas tierras. Unido a la presin demogrfica experimentada por los_yalles
cantbricos jr pirenaicos, el resultado lgico fue una fuerte migracin hacia los
llanos inmediatos. Los testimonios ms significativos son las repoblaciones, desde
la segunda mitad del siglo ix, del valle del Duero, y del Ripolls y la plana de
Vich, y, cincuenta aos despus, de la Rioja alta y la canal de Berdn, cuyas vicisitudes indican el progreso constante de la poblacin que puede seguirse fcilmente
en los documentos, a travs de las menciones cada vez ms abundantes de creacin de villas nuevas, barrios de nueva planta y, en seguida, repartos de tierras en
las zonas alejadas de las fronteras.

a) Los rasgos demogrficos fundamentales de la poblacin cristiana peninsular los ha delineado, sobre una muestra de las regiones leonesa y castellana, Reyna
Pastor de Togneri, cuyo anlisis ha permitido comprobar la coincidencia de las
vicisitudes de la poblacin espaola, a escala global, con las descritas para otras
reas por los investigadores europeos. Tales rasgos seran el neto predominio del
nmero de hombres sobre el de mujeres debido a la ms alta mortalidad femenina,
sin duda de origen puerperal; esta escasez de mujeres, adems de acrecentar progresivamente su papel social, explica la altsima proporcin de clibes adultos
salvo en las familias reales, interesadas en la prolongacin del linaje y sin problemas econmicos que afecten la posibilidad de casamiento que llega al 50 por
100, y la elevada proporcin de uniones extramatrimoniales ms del 17 por 100
lo son en comparacin con las legtimas; la progresiva introduccin del carcter
sacramental del matrimonio y el aumento del nmero de mujeres a partir de mediados del siglo x i n reducir el nmero de uniones ilegtimas. Por su parte, la edad
de casamiento de las mujeres, entre quince y diecisiete aos, y de los hombres,
alrededor de los veinte, coincide con la media europea del momento. En la mitad
de los casos estudiados, aproximadamente, el vnculo matrimonial se rompe, casi
siempre por muerte de la mujer, antes de cumplirse diez aos del casamiento, lo
que explica la frecuencia de nuevas nupcias de los hombres.
Por lo que se refiere al movimiento natural de la poblacin, las observaciones
de Reyna Pastor de Togneri sealan que, teniendo en cuenta los altos ndices de
masculinidad sobre los hijos que han llegado a adultos (Len-Castilla: 146/100;
Europa, segn Russeli, 151/100), lo que altera desfavorablemente la tasa de natalidad. la debilidad de la tasa de reemplazamiento (1,12) y el predominio de hijos
por pareja fecunda (3,17), que progresa llamativa y sostenidamente desde el siglo x
al xin para decaer en el xiv por debajo de la media correspondiente al siglo XI,
puede afirmarse que la poblacin castellano-leonesa, dentro de un equilibrio muy
frgil, muestra signos indiscutibles de crecimiento entre los siglos xi y x m . En esas
mismas centurias, la tasa de natalidad crece sobre todo en las familias nobiliares, en las que la reduccin, progresiva desde el siglo xn, de los intervalos intergensicos hace pensar en la frecuente utilizacin de nodrizas al estilo de lo que
Rusell ha sealado para otros grupos nobles europeos; a partir del siglo xiv, en
cambio, tal tasa experimenta una cada que, aunque importante, no result demasiado acentuada, ya que los ndices medios vuelven a ser semejantes a los del punto
de partida del siglo x. En cuanto a la esperanza de vida, se observa igualmente un
aumento en los siglos xn y x m , en que puede cifrarse en cuarenta y cuatro aos,
mientras desciende a treinta y seis en el xiv.

156

157

La poca medieval
b) El progreso repoblador y las modalidades regionales de colonizacin son
sntomas del ritmo y circunstancias del incremento y redistribucin de la poblacin
peninsular. Hasta ahora, las repoblaciones anteriores al siglo xi se haban realizado
con estmulo oficial pero aprovechando una tierra de nadie para el establecimiento
de colonizadores particulares. A partir del siglo xi, en las repoblaciones que van a
seguir al progreso reconquistador, o en las que, en la retaguardia, van a asegurar
el aprovechamiento de los recursos agrcolas o pesqueros y el estmulo al comercio
y la industria, las circunstancias varan notablemente. En todos estos casos, la repoblacin se concibe como una empresa, si no nacional al menos dinstica, de dominio de un territorio, en la que el jefe de la misma el monarca contrata con
sus colaboradores las fuerzas sociales de cada reino en el momento de realizarla las condiciones de participacin, lo que afectar junto con las circunstancias previas del rea a repoblar a la estructuracin del nuevo territorio. De esta
forma, el proceso repoblador adquirir en adelante un carcter contractual bien
visible tanto al ms alto nivel el de los fueros de poblacin concedidos a grandes
concejos por los reyes o el repartimiento elaborado por sus oficiales como al
ms humilde: el de la infinidad de contratos agrarios signados por el abad de cualquier pequeo monasterio para la puesta en explotacin de una parcela que alimente a una familia. En todos los casos se trata de una autntica colonizacin que,
desde fines del siglo xi, conoce diversas modalidades, ms fciles de analizar segn
su distribucin espacial que cronolgica. Dentro de ellas, conviene diferenciar la
repoblacin de tierras ganadas al Islam y la colonizacin interior de los reinos
cristianos.
La repoblacin realizada sobre territorios ganados al Islam y que, por ello, sigue,
ms o menos de cerca, al esfuerzo reconquistador. En estos casos, una vjzjdqrido
fsicamente el espacio por medio de la diplomacia o de las armas, hay que
dominarlo mediante la instalacin exclusiva o compartida con los antiguos habitantes musulmanes de pobladores cristianos. Normalmente, la situacin fronteriza
y amenazada en que quedaban buena parte de las reas conquistadas no permita
durante largo tiempo ms que una repoblacin militar de urgencia que apenas
rebasaba el estricto reducto urbano de los centros ms importantes de cada una
de ellas. Ms tarde, y al comps de las posibilidades demogrficas de las regiones
ms distantes del frente reconquistador, se procede a una autntica repoblacin,
que comporta el reparto de las tierras adquiridas a costa del Islam, lo que segn
sus modalidades configura, simultneamente, un nuevo tipo de habitat y un
nuevo rgimen de propiedad, bases sobre las cuales la sociedad hispanocristiana
tratar de implantar un conjunto de formas de organizacin econmica, social, poltica y espiritual. El grado de participacin de los distintos protagonistas en la construccin de la nueva sociedad del rea repoblada es, realmente, difcil de calibrar.
pero conviene subrayar desde ahora el importante papel que en ella juega la Iglesia.

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


nistrativas son nuevamente las viejas dicesis visigodas, cuyas sedes se reocupan
o se esperan reocupar el ya llamado obispo de Huesca espera en Jaca desde 1063
a que se libere la vieja sede osense y el de Lrida lo hace primero en Roda y luego
en Barbastro y cuyos lmites respectivos se reivindican, como si la presencia
musulmana hubiera sido un simple accidente en la vida espaola, incapaz, por ello,
de crear derechos; y su base econmica ser, junto a donaciones ms o menos generosas, el diezmo por el que lucharn bravamente durante el siglo xn los grandes
monasterios, "Hasta este momento rectores en muchos casos de la apagada vida
parroquial. Por lo dems, al margen de su condicin regular o secular, la Iglesia
lleva a los territorios repoblados un conjunto perfectamente organizado de instituciones, ritos, representaciones familiares a los nuevos colonos que permiten prolongar en las nuevas reas el proceso mentalizador iniciado en las antiguas. Dentro
de aqullas, cabe sealar al movimiento repoblador un ritmo geogrfico y temporal
que distribuira su esfuerzo de la forma siguiente:
la repoblacin del rea comprendida entre el Duero y el Sistema Central se
haba iniciado a mediados del siglo x, en el momento .dejeuforia cristiana que sigue
a la victorijtsobre las tropas de Abdgl-Rahman III en la batalla de Simancas, pero
la contundente y prolongada respuesta de los musulmanes durante toda la segunda
mitad de ese siglo hizo fracasar los esfuerzos cristianos. Estos se reanudaron a partir^ del momentp en que^Lcgntrol_de Toledo obtenido en 1085 garantizaba
gl_de los pasos del Sistema Central; la zona entre la cordillera y el Duero, la Extremadura leonesa-casjellana, qued desde entonces al amparo de las montaas. El
extenso territorio casi vaco fue repartido en grandes trminos municipales, al
frente de los cuales los concejos respectivos se encargaron de dominar el rea mediante la instalacin de colonos. Para facilitar la tarea de volver a la vida estos
503)00'kilmetros cuadrados, los poderosos municipios fronterizos de los siglos xi
Xjcn Salamanca. Avila. Cullar^Arvalo, Segovia, Seplveda, y las mismas Soria,
Almazn, Berlanga, de repoblacin un poco ms tarda reciben privilegios que
los constituyen en entidades casi autnomas y cuyo conjunto aparece reunido en los
fueros correspondientes; de ellos, el de Seplveda, concedido por Alfonso VI en
1076, que recoge mejor que ninguno las disposiciones de derecho consuetudinario
de la zona fronteriza, seala los amplios criterios seguidos para resolver el primordial problema del reclutamiento de pobladores.

Se trata, desde comienzos del siglo xn, no de la institucin desmantelada por


la invasin musulmana, que ha debido reconstruir desde sus mismas bases iglesias propias, pequeos monasterios su plataforma de sustentacin, sino de un
organismo definitivamente revitalizado por la reforma gregoriana y, cada vez ms,
estructurado cuidadosamente a partir de las parroquias y obispados; sus baseiadmi-

En principio, la nueva ciudad y su extenso alfoz o trmino estn abiertos a gentes dejtorJas las procedencias lo que atestiguan los documentos y la toponimia,
al margen de su^ condicin social acuden caballeros o peones, diferenciados por
su distinta capacidad econmica para hacer la guerra de un modo y otro y, lo
que es ms importante, humana asesinos, ladrones, adlteros, son bien recibidos
en estos municipios, tan necesitados de hombres. Su instalacin la dirige el concejo de la ciudad, quien reparte las heredades entre los vecinos, tanto de aqulla
como de las numerosas aldeas de su alfoz, mientras reserva otras partes de la tierra
para el aprovechamiento comunal. Tambin toca al concejo, bajo la nica subordinacin directa al monarca, establecer el conjunto de normas jurdicas que regularn
las relaciones entre los vecinos de Villa y Tierra, cuyo estatuto difiri de unas co-

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munidades a otras; mientras unas establecieron una igualdad sociopoltca entre
los habitantes de las aldeas y los de la villa, otras reservaron las competencias directivas a los vecinos del ncleo urbano.
En su conjunto, las comunidades de villa y tierra testimonian de forma definitiva
el final de la fase de espontaneidad social. Frente a la creacin de abajo arriba de
aldeas, normas y fortunas, caracterstica de los siglos anteriores, el nuevo sistema
de repoblacin, de verdadera organizacin social del espacio, se implanta de arriba
abajo. La jerarquizacin del poblamiento y, con ella, la de las pautas de convivencia, no es ya un resultado histrico sino una premisa. Por otro lado, estas comunidades de villa y tierra evidencian cmo, en esta poca, el Duero separa, adems
de dos modos de repoblacin y de rgimen de propiedad, dos zonas jurdicas: la
septentrional con un derecho seorializado del que van escapando los municipios
que ahora comienzan a aparecer, sobre todo, a lo largo del Camino de Santiago
y la meridional, entre "aqef no y el Tajo, con un amplio derecho de frontera o de
Extremadura. Aqu, el goce de tal estatuto privilegiadcTaprece condicionado a la
instalacin del nuevo colono en la ciudad o sus aldeas dependientes, cuyas tierras
debe no slo roturar y poner en explotacin sino defender en caso de peligro. El
cumplimiento de este requisito llevar a los ncleos urbanos de la zona a rodearse
de grandes murallas: de ellas las mejor conservadas son las de1, Avila, abarcadoras de un permetro de 33 hectreas y las ms expresivas de la capacidad econmica de estos municipios. Su poder militar y poltico, proporcional a aqulla, har
jugar a sus habitantes simultneamente, ganaderos, labradores y soldados a
caballo ms que comerciantes o artesanos un importante papel, similar al que
desempeaban ya sus milicias concejiles en la lucha contra almorvides y almohades, en las crisis internas de Castilla; amparndose mutuamente, monarqua y ciudades de esta franja central del territorio leons-castellano impusieron, a la postre,
sus intereses y estilo.
la repoblacin de la zona del Tajo, antiguo reino de Toledo, presenta, como
novedad respecto a la Extremadura, la existencia de una abundante poblacin bajo
dominio musulmn; ello y la escasez de repobladores movern a Alfonso VI a mantener en estas tierras el grueso de la poblacin anterior musulmanes, judos, mozrabes, y, a la vez, a repartir en extensos alfoces los de Talavera, Madrid,
Maqueda, Alcal, Guadalajara, etc., a cuyos concejos dota_de amplios privilegios,
el antiguo reino taifa. La incorporacin de nuevos pobladores, en especial castellanos
y francos, a la capital toledana, dar a ia ciudad, al gozar cada grupo de pobladores de su estatuto privativo, el tono de abigarramiento social y jurdico que la
caracterizar en adelante. Las circunstancias blicas posteriores recuperacin por
parte almorvide de gran parte de estos territorios del Tajo y nueva reconquista
3 Alfonso VII alterarn el espritu de la capitulacin Inicial, lo que explica^ la
expulsin de los musulmanes de las comarcas recuperadas y la progresiva pero
rpida castellanizacin del antiguo reino de Toledo, que en la capital haba comenzado a raz de la conquista.,Elpapel que en tal proceso, como en el de colonizacin,
jug lalglesia, enriquecida desde el primer momento de la restauracin de la sede
conTaspropiedades de todas las mezquitas, fue de primordial importancia.
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la repoblacin del valle del Ebro, subsiguiente a su reconquista en la primera mitad del siglo xn, ofrece segn las reas una mezcla de las frmulas utilizadas por los castellanos en su ocupacin del territorio comprendido entre Duero
y Tajo. A este respecto, pueden diferenciarse dos zonas con sus correspondientes
frmulas repobladoras: la de_los grandes ncleos urbanos de Zaragoza, Tudela y
Tortosa que se asemeja a lo que conocemos de la de Toledo; y la de las poblaciones
al sur del Ebro Calatayud, Daroca, Belchite, que, situadas en la frontera o
Extremadura aragonesa, se inspira muy de cerca en las disposiciones del fuero de
Seplveda. En ambos casos, sin embargo, es idntico el inters de los monarcas
Alfonso 1 el Batallador y Ramn Berenguer IV por mantener en su sitio a la
poblacin musulmana, impidiendo que huya a Valencia, y por restaurar con largueza la organizacin eclesistica. Las comunidades mudejares siguieron siendo, por
ello, muy numerosas en la zona de Tudela, cursos del Ebro y Jaln, Bajo Aragn
y tierras de Albarracn, superando ampliamente, y por mucho tiempo, a Ias_cristianas^Aui as, la rp3~adquisicin de los territorios comprendidos entre las
sierras prepirenaicas y los macizos turolenses casi 50.000 kilmetros cuadrados
en ochenta aos exigi para su ocupacin un gran nmero de pobladores, que
los monarcas jn^gorieses encontraron bien en Andaluca de all trajo Alfonso I
en 1125 un grupo de diez mil mozrabes o bien erTTos territorios cristianos cercanos: navarros, aragoneses viejos, catalanes y francos quedan as instalados en las
nuevas tierras.
Su establecimiento en las grandes poblaciones obedece a un sistema de repartimiento que se generalizar despus en las repoblaciones del siglo x m ; segn l, los
cristianos pasan a ocupar las casas que, en el interior del recinto urbano, han abandonado los musulmanes ^obligados a trasladarse en el plazo de un a o a l o s
barrios extramurosT donde conservan los bienes muebles y las fincas de cultivo,
y las tierras yermas y las de aqullos que no se hubieran acogido a la capitulacin.
Las condiciones de sta fomentaban la permanencia de los musulmanes en el campo, pero, en cambio, no facilitaban el avecindamiento de los cristianos en la ciudad
ya que, para conseguirlo con plenitud de derechos, deban disponer de casa habitada
y heredades labradas, lo que, a tenor del escaso nmero de tierras cultivables a
repartir, no resultaba nada sencillo. En consecuencia, los propios repobladores de
la primera hora se van desprendiendo de los lotes adquiridos, obligando a los monarcas a combatir el absentismo con nuevas concesiones de franquicia; pese a ello,
la poblacin cristiana result secularmente escasa en las tierras del nuevo Aragn.
Por lo que se refiere al rea de la Extremadura aragonesa, sus caractersticas
y modos de repoblamiento coinciden casi exactamente con los de la leonesa-castellana. En ambos casos, el fuero de Seplveda es el inspirador de la organizacin
del nuevo territorio, segn se comprueba en las repoblaciones del siglo xn, desde
la de Belchite (fuero concedido en 1119) a las ms significativas de Calatayud,
Daroca, Medinaceli y Alcaiz. Sus fueros respectivos conceden a cada una .detestas
ciudades un amplio territorio del de Daroca saldrn ms adelante los trminos
de las extensas comunidades de Daroca y Teruel para su vigilancia y defensa;
de l una parte se halla todava en poder del enemigo musulmn y se considera
como zona de influencia y expansin para futuras cabalgadas, forma tpica, en estos
momentos, de la accin blica, al tener que combatir a largas distancias de las
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La poca medieval
ciudades que sirven de refugio. La obligacin del servicio militar a caballo alcanza
slo, como en el resto de los Estados peninsulares, a parte de los vecinos, mientras
es" deber general la vigilancia del territorio y la defensa de la villa. Esta distincin
establece la diferencia entre quienes acuden a poblar los ncleos fronterizos como
hombres libres y francos: unos sern caballeros, otros peones; la distinta capacidad
para hacer la guerra reflejada cuidadosamente en el reparto del botn que, por
constituir una fuente normal de ingresos, queda legislado en los fueroses, inicialmente, el nico criterio de diferenciacin social dentro de estas nuevas comunidades.
La repoblacin de los cursos alto y medio de os ros Turia y Guadiana se
realiza sobre la zona reconquistada_BOj_aiaggj]eses, castellanos y leoneses en la
segunda mjtadjjel siglo yji y comienzos del xin, tras una serie de largas vicisitudes
contra las fuerzas almohades. Las caractersticas de estos territorios, tradicionalmente poco poblados, el lgico debilitamiento del esfuerzo repoblador, visible ya
en la lentitud de la colonizacin de las tierras de las respectivas Extremaduras, el
decidido progreso de la orientacin ganadera tanto en Aragn como en Len y Castilla y la aparicin de un nuevo estilo de lucha contra el Islam el de las Ordenes
Militares estimul la concesin a stas de amplios territorios en el rea comprendida entre el Tajo y Sierra Morena y en los macizos de Teruel. EiTlas dos zonas, la
repoblaciojuelentsima la de las regiones situadas al sur del Guadiana no se
realiz, de hecho, hasta muy avanzado el siglo xin y siempre result muy dbil.
Ello favoreci la aparicin de un tipo de colonizacin seorial y latifundiaria, de
acusado carcter pastoril, dada la condicin del terreno que proporcionaba excelentes pastos de invierno a los ya numerosos rebaos leoneses, castellanos y aragoneses.
La repoblacin de las Baleares, Levante, valle del Guadalquivir y actual
Extremadura se desarrolla sobre tierras reconquistadas por los cristianos a lo largo
del siglojuii, como resultado del debilitamiento del Imperio almohade~por la amenaza simultnea de los benimerines por el sur y de aqullos por el norte. Esta repoblacin, a diferencia de lo ocurrido en otras reas, comenz por regla general inmediatamente despus de las campaas militares, aunque la desmesurada extensin
de las tierras ganadas al Islam ms de 140.000 kilmetros cuadrados en cuarenta
aos en relacin con el escaso potencial demogrfico de los conquistadores
unos cuatro millones de habitantes entre las Coronas de Len. Castilla y Aragn explica la larga duracin del proceso repoblador ahora iniciado. Sus caractersticas responden tambin a esla dbil poblacin cristiana, capaz slo de instalarse en los ncleos urbanos, desde los que domina un rea rural, en muchas ocasiones vaca por aniquilamiento corno en Menorcao huida se calcula en
cerca de 500.000 el nmero de los que abandonaron el valle del Guadalquivir camino de Granada o de frica de_la_antigua poblacin musulmana, y, en otras,
habitada por sus viejos moradores islmicos en las regiones donde las capitulaciones
"aseguraron su permanencia pacfica?
Por su parte, el establecimiento de los pobladores tiene lugar en los nuevos
territorios segn una frmula acuada ya parcialmente en la ocupacin de Zaragoza
y_que ahora se generaliza: la del repartimiento. Segn ella, una comisin de oficiales
reales lleva a cabo las operaciones de particin y entrega de los lotes correspon162

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


dientes a cada uno de los que haban tomado parte en la conquista. Se trata de
una distribucin ordenada de casas y heredades ocupadas en las poblaciones y
tierras reconquistadas, atribuidas segn la condicin social y mritos de los conquistadores, cuvo registro consta, tras aprobacin por el monarca, en unos Libros
a*e~fpartimiento. Aunque el procedimiento fue el mismo, los resultados regionales
varan bastante no slo por los criterios y capacidad repobladores de cada Estado
peninsular sino por las propias condiciones diferentes de las tierras repobladas;
entre ellas fueron factores decisivos: la extensin de las nuevas reas, as los
mensuratores y scriptores de Taime I pudieron recorrer y medir enteramente las
362.500 hectreas de Mallorca, mientras que los de Fernando III se hubieron de
conformar en Sevilla con repartir la ciudad y su trmino inmediato, prescindiendo
de la mayor parte de los 25.000 kilmetros cuadrados del alfoz atribuido a ella; las
caractersticas del rgimen de propiedad musulmn ms fraccionado enlas huertas
levantinas y Mallorca_p_or un intenso y minucioso regadio. qu^"a^Tte^uja^eIeyda
densidad de poblacin, que en el valle del Guadalquivir; y la permanencia o no de
la antigua poblacin islmica, lo que dependa de las capitulaciones y estaba en
relacin con la forma, violenta o pacfica, de sometimiento de la misma: Baleares
y el rea sevillana quedaron prcticamente sin poblacin musulmana, mientras que
las campias del Guadalquivir medio o numerosas zonas de Valencia la conservaron, al menos inicialmente, en su totalidad.
Por su parte, tanto el antiguo reino de Murcia como el bajo Guadalquivir sijyejron despus de su reconquista en manos casi exclusivamente musulmanas; slo
_tras_}a_sblevacQn .mudejar de.1264- fue expjiLsjdQgran niimeifl_djos__antiguos
habitantes, a la vez que ambas regiones reciban nuevos pobladores cristianos, aunque nunca los suficientes paTa evitar que, al menos, la huerta de Murcia siguiera
con su mayora de poblacin musulmana. Precisamente, las vicisitudes de la reconquista y repoblacin de este antiguo reino, en que los subditos de laime I colaboraron con los castellanos, ser punto de arranque para hacer de l en cuanto la
crisis castellana de fin de siglo lo estimule rea controvertida y disputada por
Aragn y Castilla, a la que finalmente bascula, no sin haber quedado marcada por
un poblamiento aragons y mermada en lo que hoy constituye la provincia de Alicante. incorporada a la Corona de Aragn por la sentencia arbitral de Torrellas
de 1304.
La serie de factores indicados criterios de repoblacin, extensin a colonizar,
rgimen je propiedad musulmn, densidad despoblamiento islmico condicionar,
por tanto. el_reparto de las tierras entre los recin llegados cristianos. lrTlIeas
generales, puede decirse que los 22.000 kilmetros cuadrados de tierras incorporadas a la Corona de Aragn se distribuyeron en pequeos lotes, salvo en el rea
de la actual provincia de Castelln, abandonada por sus moradores islmicos y entregada a las Ordenes Militares, lo que equivale a explicar su repoblacin superficial y tarda; en cambio, los 85.000 kilmetros cuadrados ganados por Castilla
en Andaluca y Murcia seyrepartieron a travs de los extensos concejos reales, fcmediante^ amplias concesiones a las Ordenes Militares o grandes nobles. De las dos
frmulas, slo la concejil atrae desde el principio suficientes pobladores, jrajjue
el disfrutg_delJofjgjie_epQluadcjr exige_residir_de cinco a doce aos en la vecindad
antes de poder enajenar la propiedad recibida. Su tamao difiere segn se trate de
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La poca medieval
caballeros de linaje, es decir, de nobleza conocida antes de la conquista, de^ caballeros de cuanta, inicialmente ciudadanos notables pronto asimilados al grupo
anterior mediante la prestacin del servicio a caballo, o de peones. As, el repartimiento de Sevilla previene para los primeros un heredamiento consistente en
buenas casas, veinte aranzadas de olivar, seis de via, dos de huerta y dos yugadas
de pan; para los segundos, adems de la casa, ocho aranzadas de olivar y dos yugadas de pan; y, por fin, para los peones, cuatro aranzadas de olivar y una yugada
de pan. Tal distribucin aspiraba a dejar en manos de un amplio contingente de
cultivadores de la tierra un tipo de heredades de tamao medio o pequeo. Slo
el posterior desencanto de los establecidos ante la inopinada dureza de la tarea de
reconstruccin del paisaje agrario, destrozado por las campaas militares de conquista, y los riesgos de la vida de frontera frente al reino de Granada, estimul
la desercin de numerosos colonos de la primera hora. Comenzaba as, en general,
a fines del siglo xiH, un proceso de concentracin de la propiedad que nuevas causas contribuirn a reforzar en siglos posteriores.
Por su parte, en los donados o grandes lotes concedidos a las Ordenes Militares
o a la alta nobleza con amplios privilegios de disfrute, y en los territorios a ellas
cedidos para su repoblacin se sigue, tericamente, el mismo procedimiento del
repartimiento regio; en la prctica, el carcter predominantemente rural de estas
extensas jurisdicciones varias de ellas, concedidas a la mitra toledana en el antiguo reino de Jan o a las Ordenes en las proximidades de la nueva frontera con
el reino de Granada, superaban los 1.000 kilmetros cuadrados y la escasez de
medios humanos y materiales por parte de sus beneficiarios explican la lentitud
de su poblamiento y el triunfo del latifundio.
Esta modalidad colonizadora la.de las grandes entregas a las Ordenes Militares se consagr definitivamente en Ja^acjtwaljregtn.^2Sniea, reconquistada
tambin con posjrioridad_a_1220, primero jjor las tropas leonesas y, a partir de
launificacin definitiva de Len y Castilla en 12.30, por las de Fernando 111. y
repoblada, siempre muy dbilmente, despus que Andaluca. Ello imprimi a su repoblacin el carcter aristocrtico que, en parte, tuvo la del valle de! Guadalquivir.
Pasada la primera hora colonizadora, empezaban as a perfilarse los rasgos 7!e~ la
estructura agraria y social caractersticos de casi toda la mitad meridional de
la Pennsula. De ella, la conquista y la repoblacin de Andaluca, con su deliberada castellanizacin, iban a ejemplificar, especialmente, el proceso de intento de
sustitucin de un complejo cultural por otro.
La empresgjj&jepQblgcin o colonizacin interior de los distintos reinos cristianos resulta menos espectacular porque no yj. j)rece<fc|a. de Js_ejlfjmamientos
blicos que caracterizan la de los territorios cobrados al Islam y, simultneamente,
menos fcil de rastrear y sintetizar porque, muchas veces, slo la que ha dado origen a nuevas pueblas, consolidadas por sus respectivos fueros, puede detectarse con
seguridad. En jne3J_generales, este proceso de colonizacin interior que muchas
veces es de redistribucin de la poblacin, sin que suponga un aumento de la msma y que, por supuesto, no ha cesado todava coincide cronolgicamente con
el de repoblacin de las antiguas tierras de Al-Andalus; como ste, se extiende
ejitre fines del siglo xi y comienzos del _xiy_. Sin embargo, la gja~v~nedad de frmulas y motivaciones en la creacin de nuevas entidades de poblacin hace de cada
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La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


una un caso concreto; aun as, y a riesgo de simplificar excesivamente, sealara,
como ms frecuentes, los siguientes objetivos del proceso de colonizacin interior:
El objetivo econmico fue el acicate ms permanente y general. Se evidencia,
en primer lugar, en el constante inters por asegurar la rentabilidad de la explotacin de un rea rural que traslcela infinidad de contratos agrarios y de asentamiento _de_cpJonps_que, procedentes de tierras realengas o nobiliarias, se encuentran
en las colecciones documentales. Dado que la mayor parte de las conservadas corresponden a instituciones eclesisticas, es la labor repobladora de monasterios y catedrales la ms fcil de identificar, mxime cuando la promocin de ciertas regiones
marcha al comps de la expansin patrimonial de tales instituciones; as, el monasterio de Poblet en Las Garrigas y la Baja Segarra, a fines del siglo xn y durante
el XIII, o el de Oa en la Bureba siglo y medio antes, o el de San Milln de la Cogolla en la Rioja alta, donde nace en 930, al igual que su contemporneo y vecino
de San Martn de Albelda, como un polo de colonizacin. En este sentido, puede
decirse que, primero, los pequeos monasterios rurales observantes o no de la
Regla de San Benito, luegoT desde mediados del siglo xi. las grandes abadas
cluniacenses, y. por fin, en el XII, las comunidades cistercienses fueron, en Espaa
como en el resto de Europa, importantes clulas de explotacin agraria.
Este inters ^permanente por asegurar la explotacin del territorio se encauza
a ti avesJeTa" concesin de cartas de poblamientofde tnica esencialmente agraria)
[unto a l, una motivacin a medias econmica y social .preside los intentos de
asegurar la jTrta_trar7sversal_qj, de los Pirineos a Santiago de Compostela, consolidan las peregrinaciones desde fines del siglo xi. Es. en efecto, en este Camino de
Santiago donde la poltica de los reyes de la dinasta aragonesa, orientada a atraer
pobladores extranjeros para instalarlos en las villas regias e ir creando grupos de
burgueses~(mercaderes, artehos, posaderos) hasta entonces inexistentes en el pas.
origina la formacin o revitalizacin de una serie de ciudades y poblaciones
en Navarra y Aragn, pronto seguidas en los reinos de Castilla v Len. El fenmeno
fprm" parte" del proceso de renovacin de la vida urbana que, simultneamente,
vive todo el Occidente europeo; sus races, segn Pirenne. se hallan en los. mercaderes" y artesanos~qe abandonan sus viejas prcticas trashumantes para instalarse
en lugares estratgicos, lo que es posible gracias a un aumento de la productividad
de lasllerras cultivadas y a la_crgacin. de excedentes agrcolas que permiten_a]imentar a gentes que no trabaian__e_Lcampo. La unilateral explicacin del historiador
belga no justifica el nacimiento de todas las ciudades medievales pero s puede
aplicarse, como ha hecho Valdeavellano, a las surgidas en la ruta de peregrinaciones a Compostela. A lo largo del Camino de Santiago nacen, en efecto, una serie
de ciudades cuya novedad es la aparicin el fuero de Jaca de 1063 recoge la ms
antigua mencin del trmino que, fuera de Catalua, se encuentra en las fuentes
medievales espaolas de los primeros burgueses como gentes no dedicadas a la
actividad rural sino al comercio y la industria. Todas estas ciudades surgen generalmente sobre antiguos ncleos'de poblacin, de dedicacin agraria y militar, a
cuyos habitantes el monarca respectivo concede un fuero, o estatuto local de privilegio, extensible a quienes en adelante vinieran a poblar la nueva ciudad; por l
quedan exentos de las viejas limitaciones a su libertad que, como villanos, hsbitan165

La poca medieval
tes de una villa (en su sentido de explotacin agraria) del dominio regio, los caracterizaban.
Por su parte, los fueros o los privilegios concedidos a los nuevos ncleos Jaca,
Pamplona, Estella, Logroo, Njera, Burgos, Castrogeriz, Carrin, Sahagn, Villafranca del Bierzo, Santiago acogen generosamente a la poblacin peregrina, en
especial los francos que, en todos esos ncleos, constituyeron comunidades importantes. El reconocimiento de su importancia queda atestiguado no slo por los fueros
que, como el de Logroo de 1095, registran que la nueva ciudad se ha poblado
tam francigenis quam etiam hispanis, sino en la propia divisin frecuente en las
nuevas ciudades de Aragn y Navarra en dos barrios o burgos, uno ocupado por
francos y otro por los naturales, rigurosamente separados. Esta separacin no existe
en las ciudades del Camino en sus tramos castellano o leons, ya que en stas, aun
cuando los francos habiten en calles y barrios especiales ra de los Francos, vico
Francorum, ra Gascona, no tiene rasgos tan cerrados y exclusivistas como el
de las navarras y aragonesas que, mejor que ninguna, ejemplifica Pamplona. Aqu,
en efecto, el fuero que le otorga Alfonso el Batallador en 1129 procura garantizar
a los nuevos pobladores francos que se establezcan en el llano de San Saturnino
contra cualquier ataque de los habitantes del primitivo ncleo de poblacin de
Pamplona (denominado, por ello, la Navarrera). Slo sesenta aos despus, y para
evitar ms sangrientas luchas entre los habitantes de ambos barrios, se extendi
a aquella parte de Pamplona que se llama Navarrera, y que se estaba despoblando, el fuero que tienen los burgueses del burgo de San Saturnino; aun as,
continu existiendo entre ambas comunidades la separacin fsica de las murallas
y la jurisdiccional de sus diferentes autoridades.
La misma motivacin econmica que preside la creacin de ciudades en la ruta
de peregrinaciones a Santiago orienta la repoblacin del litoral cantbrico. Como
en el caso anterior, se trata de una empresa bien limitada en el tiempo fines del
siglo xn y comienzos del x m y el espacio costa cantbrica y gallega: de Fuenterraba a Bayona de Galicia, con la excepcin de Vizcaya que, por su condicin
de seoro nobiliar, quedaba al margen de una accin dirigida por los monarcasLos jefes de la misma, Alfonso VIII de Castilla y Alfonso IX de Len, trataron
con esta repoblacin de aprovechar los recursos de un nuevo medio de vida, la
pesca martima, que la desaparicin del peligro normando y el aprendizaje de
la tcnica de navegacin bien de stos, como en el caso de los vascos, bien de los
genoveses como en la costa gallega facilitaban y estimulaban. En la creacin
de las nuevas villas marineras, de reducido alfoz terrestre, que se espera compense
el mar, se aprovecha casi siempre la existencia de antiguos ncleos rurales que ya
comenzaban a interesarse por la actividad pesquera para concederles privilegios
que estimulen decididamente su nueva orientacin: Fuenterraba, San Sebastin
de creacin navarra, antes de la incorporacin de Guipzcoa a Castilla en 1200,
Motrico, Guetaria, Castro Urdales, Laredo, Santander, San Vicente de la Barquera
en el litoral del reino castellano; Llanes en la todava poco poblada costa asturiana, Betanzos, Puentedeume, La Corua, Bayona en el del reino leons. Normalmente, la concesin a estas nuevas poblaciones de fueros del interior el de
Estella, a travs del de San Sebastin, o el de Logroo para las castellanas; el
de Benavente para las leonesas oscurece en sus orgenes el carcter de orienta166

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


cin pesquera y mercantil que desde el comienzo tuvieron y que los privilegios
inmediatamente concedidos rubrican.
El objetivo estratgico, importante factor de repoblacin de las tierras ganadas a los musulmanes, jug tambin en la colonizacin de reas situadas en zonas
de friccin y disputa entre los distintos reinos cristianos: las comarcas entre el Cea
y el Pisuerga, la Rioja y zona soriana, Guipzcoa y lava, el rea murciana, etc., o
simplemente, en las regiones fronterizas de los mismos. Los expedientes para vincularse esas tierras limtrofes fueron tempranos ya Fernn Gonzlez y Garca
Snchez I trataban de asegurar su dominio sobre la Rioja a mediados del siglo x
y variados, sobre el denominador comn de fijar en los territorios dudosos una
poblacin adicta. Esto se consegua bien mediante la concesin de un amplio alfoz,
como el que Alfonso VI concedi a la plaza fronteriza de Logroo en 1095, del
que se desgajarn despus los de Viana y Laguardia, bien mediante la creacin
o generosa dotacin de un monasterio que, vinculado a intereses dinsticos, sea su
vehculo en una regin determinada. La historia de casi todos los grandes monasterios altomedievales San Juan de la Pea, San Milln de la Cogolla, Oa, Sahagn, etc. registra abundantes casos de influencias entrecruzadas sobre un rea,
causa muchas veces de enriquecimiento del cenobio; a este respecto, el enorme
inters de los gobernantes peninsulares por hacer que demarcacin civil y eclesistica coincidan testimonia la importancia concedida a los restaurados obispados
como elemento aglutinador y vinculador de la poblacin de cada reino.
Por fin, la fijacin de nuevos pobladores se haca por el simple expediente de
crear nuevas poblaciones, hacia las cuales los fueros respectivos atraan a gentes
fieles a su fundador, a menudo sustituidas parcialmente, cuando tal ciudad cambiaba de mano, por vasallos del nuevo seor, a quienes se favoreca con oportunos
y expresos privilegios. Las sucesivas oleadas de pobladores navarros (siglo x), castellanos (fines del siglo xi). aragoneses (comienzos del xii) y, nuevamente, navarros
y castellanos (fines del xir y xm) que recibi la Rioja ejemplifican este proceso de
colonizacin sujeto a planteamientos polticos muy concretos. Con la misma claridad puede verse en otras regiones disputadas por dos o ms reinos cristianos; su
base sola ser la concesin de una honor o tenencia a un noble fiel que, como centro
de ella, edificaba alguno de los castillos que, situados en esas reas fronterizas,
quedan todava en ellas. Desde all diriga la tarea de asegurar la defensa y colonizar el territorio. Luego, la puebla se consolidaba con la concesin de un fuero
que consagraba su doble condicin defensiva y econmica. Estas son las funciones
que reconoce Alfonso 11 el Casto de Aragn, el gran repoblador de Catalua, cuando en 1181 y 1182 concede a la estratgica localidad de Puigcerd fueros y privilegios, a condicin de que sus moradores amurallen y fortifiquen la poblacin.
El carcter estratgico de ciertas repoblaciones no se evidencia slo en las reas
fronterizas aunque stas son las ms importantes, pues permiten individualizar
el reino, sino que pueden referirse a zonas interiores de cada Estado peninsular.
As el deseo de asegurar una va de comunicacin se trasluca ya en las repoblaciones del Camino de Santiago y en la intencin atribuida a Alfonso VI de reconstruir
los puentes de Logroo a Compostela, lo que, en ocasiones, como en el paso del
ro Oja, fue origen de una nueva puebla, en este caso Santo Domingo de la Cal167

La poca medieval
zada; la correccin que, en ese punto, hizo el santo respecto al itinerario de la antigua calzada romana motiv el desplazamiento del trfico que, en vez de dirigirse
por Cerezo a Briviesca, sigui en adelante por Belorado a Burgos. El mismo inters
por la seguridad de las rutas se observa en la repoblacin catalana: as surge Vilagrassa en 1185 en el camino de Barcelona a Lrida; cien aos ms tarde, la poltica
repobladora de los hijos de Pedro III el Grande se orienta con preferencia a asegurar el dominio de la desembocadura del Ebro con fundaciones que reflejan el
valor estratgico del despoblado Coll de Balaguer y de la zona de Amposta, en
el camino real de Barcelona a Valencia, enlace esencial entre los dos reinos costeros de la Corona de Aragn.
El objetivo poltico-social, nunca ausente de las anteriores repoblaciones, es el
motor principal de otras. Se trata, en estos casos, de acompasar el desarrollo social
de las reas ms retrasadas muchas veces, por las propias dificultades de comunicacin y otras por su dependencia de un poder nobiliar al de zonas ms evolucionadas. Corresponden, por tanto, estas repoblaciones al inters de los distintos
monarcas peninsulares por ampliar su propia plataforma de riqueza y poder, frecuentemente erosionada as en Galicia, Len, Catalua Vieja por la cristalizacin de grandes propiedades y jurisdicciones nobiliares; su despliegue ms intenso
se fecha en el siglo x m , a comps del fortalecimiento monrquico que el Derecho
romano, entonces en proceso de introduccin, proclamaba. El caso de Ciudad Real,
fundada por Alfonso X en 1262 en una aldea en solar llano, sin ms agua que la de
los pozos, resulta a este respecto ejemplar: la nueva creacin sustitua a Alarcos,
abandonada por su insalubridad, pero su objeto era tambin, adems de asegurar
la va de comunicacin entre Toledo y Andaluca, la de contrarrestar la gran influencia que en la Mancha tenan las Ordenes Militares. Este mismo criterio antinobiliar
presida, simultneamente, la actividad creadora de villas reales ejemplos: Figueras y Palams de Jaime I y Pedro III en Catalua. Era lgico, dadas estas premisas, que el nacimiento de las nuevas pueblas suscitara la hostilidad de los nobles,
que concluy, en ocasiones, en decidida inflexibilidad de los afectados por las
creaciones reales: tal fue el caso de Castro Vern y Castro Ventosa, que fracasaron
por ello, teniendo que deshacerse. Otras veces, slo la limitacin a la afluencia de
habitantes de los seoros cercanos nica forma de evitar su despoblacin suaviz la oposicin nobiliar.

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


Finalmente, el objetivo poltico-social parece preponderante en la creacin de
nuevas pueblas en la estrecha franja comprendida entre la Cordillera Cantbrica y
el mar, tal vez en su conjunto la zona peninsular de ms reciente redistribucin
de la poblacin durante la Edad Media, ya que la gran mayora de sus villas se
crea entre 1250 y 1350. Cabe suponer que en toda esa amplia faja las condiciones
geogrficas favorecan un alto grado de dispersin de la poblacin rural, lo que
deba acompaarse de la persistencia de una estructura social arcaica ostensible
ms tarde en los enfrentamientos de bandos y linajes del siglo xv, caractersticas
que se tratan de corregir mediante una activa campaa de concentracin de la
poblacin rural dispersa. Sus resultados se evidencian en las polas o pueblas asturianas, en buena parte, del ltimo tercio del siglo x m , y en las villas vizcanas y
guipuzcoanas, en su mayora de la primera mitad del xiv.
3." Los resultados del aumento de poblacin y del progreso repoblador se
concretan, fundamentalmente, en la redistribucin de los habitantes y la constitucin de las clulas bsicas del poblamiento hispanocristiano, fenmenos que son,
por supuesto, simultneos a la ocupacin de los grandes territorios cobrados al Islam
y al proceso de colonizacin interior de los Estados peninsulares. El balance de
tales resultados debe incluir, por tanto, en sus lneas generales, el anlisis de:
a) La repercusin demogrfica de los procesos de reconquista y repoblacin
result dispar segn los distintos territorios. Por lo que se refiere a la aportacin
humana de las reas anteriormente islmicas, puede decirse que la Corona de Castilla slo se benefici de la del antiguo reino de Murcia, ya que el resto de las regiones ocupadas por sus tropas o se hallaban muy poco pobladas, como la actual
Extremadura, o fueron abandonadas por sus antiguos habitantes como sucedi en
Andaluca, en especial los ncleos urbanos. En conclusin, puede aventurarse que,
mientras las conquistas del siglo xm proporcionaban al territorio castellano una
ampliacin del 50 por 100, el incremento de poblacin que tales conquistas representaron unas 300.000 personas supona aproximadamente slo un 10 por 100
de la del reino; de ellas, una tercera parte deba pertenecer a la minora hebrea
que en todas las ciudades de Andaluca posea colonias bastante numerosas. Por el
contrario, las grandes conquistas del siglo xm tuvieron mucha mayor importancia
relativa, desde el punto de vista demogrfico, para la Corona de Aragn; de ellas,
aunque la ocupacin de las Baleares aport slo un es&aso contingente humano a
los conquistadores, la permanencia de la poblacin musulmana en vastas regiones
del reino de Valencia result decisiva. As, mientras la Corona aragonesa incorporaba mediante la conquista un territorio semejante en extensin al 25 por 100 del
existente, incrementaba su potencial humano con 150.000 personas, lo que significaba un aumento del 30 por 100, constituido en su gran mayora por musulmanes,
ya que los judos eran no slo menos numerosos que en Andaluca lo que hace
pensar en una dedicacin agrcola, ms que comercial o industrial, de la poblacin
valenciana anterior a la conquista sino incluso que en Aragn y Catalua.

Con el tiempo, en las reas de dependencia seorial fue acusndose con intensidad el impacto del enfranquecimiento de los pueblos del rey; ello unido al movimiento general de repoblacin de las tierras nuevas: la meseta sur y Andaluca en el
caso de la Corona de Castilla, la Catalua nueva y el reino de Valencia para la
de Aragn, supuso una importante corriente emigratoria de campesinos hacia el sur
o hacia las inmediatas villas reales en busca de ms apetecibles condiciones econmicas y jurdicas. Para contrarrestarla, los seores jurisdiccionales ms afectados
iniciaron una poltica de concesiones a los habitantes de sus aldeas, cristalizada en
el otorgamiento de cartas de exenciones y franquicias que imitaban, en cierto grado,
las procedentes del rey; lo ha estudiado minuciosamente Font Rus para Catalua,
y lo ejemplifica la extensin del fuero de Logroo a las villas creadas en Vizcaya
por sus seores, los condes de Haro, a partir de su otorgamiento a la ciudad de
Ordua en 1229.

Si la reconquista de estos territorios de Al-Andalus increment la poblacin de


los reinos cristianos, su repoblacin ocasion una sangra demogrfica constante
en las regiones de procedencia de los repobladores. Indicios de la intensa corriente

168

169

La poca medieval
migratoria de norte a sur debilitada en Andaluca slo a fines del siglo xm y en
las reas levantinas en las primeras dcadas del xiv los registran todos los repartimientos, que subrayan, adems, el carcter predominantemente urbano de la instalacin de (os repobladores. As, en Andaluca, savo la parte occidental repoblada
por portugueses, el resto lo fue por gentes de ambas Castillas, sobre todo del valle
del Duero, Asturias y Galicia; predomin la afluencia de los norteos cntabros
especialmente; en menor nmero, vascos en Cdiz y otros puntos del litoral,
mientras que en Sevilla sern los burgaleses los ms abundantes y, junto a ellos, en
relacin con la vida comercial de su puerto, se observa la presencia de minoras:
judos, catalanes, genoveses, lo que dar lugar a la creacin de un cuartel o barrio
de francos y otro de la mar. Por su parte, de los territorios incorporados a la Corona de Aragn, Mallorca e Ibiza, empresas casi exclusivamente catalanas, se repoblaron por gentes del Ampurdn, Roselln y Barcelona; y el reino de Valencia por
aragoneses, sobre todo de Teruel, las zonas del interior, y por gentes de Catalua
Nueva las de la costa. Estas migraciones internas provocaron en los pases de viejo
poblamiento un descenso de la poblacin; se conoce, as, el caso de lugares despoblados por emigracin masiva de sus habitantes: tal el de Dahanos, en la Alcarria,
cuyos vecinos se concentraron en una calle sevillana, a la que dieron nombre. Ello
desencadenar el descontento de los nobles por la prdida de vasallos que la repoblacin supone. Es, por tanto, este despoblamiento de las reas viejas el que hace
presumir que el proceso de colonizacin interior represent ms una redistribucin
de la poblacin que un aumento de la misma.
b) La diversificacin de la base tnica y religiosa de la poblacin de los reinos
cristianos es el resultado de la incorporacin de nuevos territorios poblados por
musulmanes y judos y de la poltica de atraccin de gentes extrapeninsulares, sobre
todo francas, emprendida por los monarcas navarros desde comienzos del siglo xi.
La consecuencia de todo ello ser la coexistencia en la Pennsula de gentes de tres
religiones y de procedencias diversas que vinieron a aadirse al inicial conjunto
de pobladores hispanocristianos, habitantes de los primitivos ncleos de resistencia.
La primera aportacin extraa a stos fue la de los propios mozrabes, fugitivos del
poder musulmn, a quienes hemos visto instalarse, desde mediados del siglo ix, y
como resultado de las persecuciones cordobesas, en los territorios del reino de Len,
sobre todo el Pramo leons, Zamora, Tierra de Campos. La importancia de este
elemento, diluido paulatinamente en el seno de la comunidad leonesa y, entrado
el siglo x, de la castellana, recobr actualidad a raz de la conquista de Toledo
y la lnea del Tajo, cuyas ciudades contaban con una densa comunidad mozrabe.
La consagracin de su personalidad, al concederles Alfonso VI un fuero especial,
basado en la vigencia de la legislacin visigoda, y reconocerles su antiguo rito litrgico, a pesar de haber sido abolido haca muy poco en los dominios castellanos,
permiti a los mozrabes de Toledo, como los de Madrid o Talavera, mantener sus
caractersticas culturales; a ello contribuy, sin duda, la llegada de numerosos emigrados del sur procedentes de la expulsin general de mozrabes decretada en 1125
por los almorvides.
Los francos, es decir, los franceses y dems gentes de allende el Pirineo, haban
aparecido tempranamente en los ncleos pirenaicos, vinculados polticamente al
170

La creacin de los ornamentos de la sociedad hispanocristiana


Imperio carolingio y sometidos, por ello, a sus influencias de todo tipo. La persistencia e intensificacin, a travs de alianzas matrimoniales, de las relaciones con
Francia, en especial, con las ricas tierras del sur, permitir a Catalua seguir una
evolucin econmica y social paralela a otros territorios europeos y beneficiarse
pronto de la estimulante presencia nunca extinguida pero, pronto, fortalecida
de gentes dedicadas al comercio y la industria. En las otras reas peninsulares este
estmulo es un poco posterior: aunque las primeras huellas datan de mediados del
siglo x, a raz de iniciarse las peregrinaciones al sepulcro del apstol Santiago, no
es sino cien aos despus cuando los francos aparecen en grupos numerosos en
tierras de Navarra y Aragn y, poco despus, en las de Castilla, Len y Galicia.
correspondiendo a los comienzos del siglo xu el momento de ms intensa penetracin. Su establecimiento en las ciudades del Camino de Santiago provoc el nacimiento de nuevos grupos sociales de mercaderes, artesanos, posaderos, cambistas,
cuya rea de influencia se extendi, debilitada a ncleos apartados de la ruta jacobea: Avila, Salamanca, Toledo. A ello contribuy tambin el juego de relaciones
familiares y polticas de Alfonso VI que promovi la inmigracin de franceses de
gran relieve social y poltico: prncipes borgoones, monjes cluniacenses, caballeros y prelados inspiradores de la sustancial obra de modernizacin realizada por
aquel rey.
Los judos, que a raz de la conquista musulmana haban permanecido en su
mayora en tierras de Al-Andalus, comienzan a pasar a territorio cristiano a medida
que crecen las posibilidades econmicas de los ncleos norteos; su presencia se
registra progresivamente en Catalua, Len y las ciudades del Camino de Santiago.
A partir de las persecuciones de que, durante el siglo xu, fueron objeto por parte
de almorvides y sobre todo almohades, las comunidades judas empiezan a proliferar en los ncleos urbanos cristianos ms estratgicamente situados para la prctica del comercio y la medicina, sus ocupaciones fundamentales; luego, en el siglo x m , con la incorporacin de los territorios levantinos y, sobre todo, andaluces
aument considerablemente el nmero de judos residentes en los reinos cristianos.
En todos los casos se trata de grupos de enorme movilidad, en constante trasiego
de unas ciudades a otras, dentro de las cuales vivan en comunidades o aljamas,
establecidas en barrios separados la judera castellana, el cali cataln de los
habitados por los cristianos. A diferencia de los grupos mudejares, Jos judos conservaron siempre su personalidad y caractersticas inconfundibles a pesar de que,
contrariamente a aqullos, en ninguna poblacin ni comarca constituyeron mayora.
Su nmero total debi ser aproximadamente, a fines del siglo XIII, de unos
200.000 en la Corona de Castilla, donde representaban entonces un 5 por 100 de
la poblacin, y de unos 60.000 en la de Aragn, lo que constitua un 7 por 100
del total de los habitantes de la Corona. Dentro de los dominios castellanos, algo
ms de la tercera parte residan en Andaluca, con importantes aljamas en Crdoba,
Lucena y Sevilla, aunque la mayor comunidad hebrea del reino segua siendo la de
Toledo, con cerca de 2.000 miembros, siendo tambin muy nutrida, aunque menos
que las andaluzas citadas, la de Burgos con cerca de 1.000. El resto de los judos
castellanos tambin numerosos en Segovia, Avila, Valladolid se reparta entre
las setenta y un aljamas existentes y quiz un nmero mayor se dispersaba en pequeos grupos que no llegaban a constituir comunidad. Esta caracterstica disper171

La poca medieval
sin parece todava ms acusada en Catalua, donde el cobro de impuestos nunca
se realizaba por comunidades sino por colectas o grupos de pequeas colectividades.
Aun as, es en esta regin donde se localiza la ms poderosa aljama peninsular,
la de Barcelona, con sus 5.000 judos, a la que siguen en importancia los calis de
Perpin, Gerona, Tortosa y Lrida, lugares que ofrecan las mejores condiciones
para sus actividades mercantiles o financieras. En Aragn, Valencia y Baleares, que
reunan entre todos el mismo nmero de judos que Catalua, las aljamas ms
numerosas fueron las de las respectivas capitales: Zaragoza, Valencia, Palma de
Mallorca, a las que seguan las de Calatayud, Huesca, Tarazona, Ganda y Alcoy.
La condicin jurdica de los habitantes de todas ellas, equiparadas en un principio
a las de los cristianos, se fue erosionando con el tiempo, a pesar del apoyo de que
gozaron por parte del poder real, a causa de la animadversin popular cristiana.
estimulada eruditamente por el recuerdo de su traicin en la prdida de Espaa
y su colaboracin en la muerte de Cristo y alimentada a nivel ms inmediato por la
envidia que suscitaba su riqueza y la opresin que ejercan a travs de sus prstamos usurarios.
Por fin, los mudejares o musulmanes residentes en territorio cristiano comenzaron a jugar un papel demogrfico a partir de la dominacin del valle del Ebro a
mediados del siglo xu, acrecentado despus con las conquistas de Levante y Andaluca; se trataba, en general, de una masa de poblacin fundamentalmente rural
que opt por acogerse a los pactos de capitulacin propuestos por los conquistadores cristianos; incluan, inicialmente, el respeto a sus costumbres y la conservacin de algunas de sus autoridades, al menos las que ejercan su jurisdiccin en
las ciudades donde los mudejares quedaron relegados a barrios extramuros la
morera, aislados del resto de la poblacin urbana. En el campo, donde en muchos
sitios constituyeron mayora, estos musulmanes sometidos conservan mayor contacto, siempre subordinado, con la poblacin cristiana.
Su nmero, a tenor de las circunstancias de la conquista, vari, como ya vimos,
segn los distintos territorios, siendo mucho ms abundante en los incorporados
a la Corona de Aragn en Valencia quedaron unos 100.000 musulmanes, donde llegaron a representar como mnimo una cuarta parte de la poblacin de
la Corona. Salvo en los grandes ncleos, donde eran minora, y en Catalua, donde no debieron pasar de 10.000, instalados en la regin de la desembocadura del
Ebro, los mudejares constituyen fuertes comunidades en los pueblos de las riberas
del Ebro, Jaln y liloca, adems del reino de Valencia, pas que, hasta el siglo xv,
fue esencialmente musulmn y donde la presencia cristiana slo represent una
superestructura urbana dirigente. Por el contrario, en la Corona de Castilla la presencia mudejar fue mucho menos notoria: salvo en las reas rurales de Murcia y
el Campo de Calatrava, no es fcil encontrar regiones donde los musulmanes constituyan el elemento predominante de la poblacin. Sus grupos, en cambio, aparecen
enormemente dispersos viviendo en moreras de gran nmero de ciudades, algunas
tan alejadas del mundo musulmn como Avila, Segovia, Burgos y Len, donde trabajan como artesanos y labradores. Su nmero total cerca de 200.000 personas
slo representaba, como el de los judos, la vigsima parte de la poblacin de la
Corona castellana a fines del siglo x m .
172

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


c) La cuantificacin del aumento de a poblacin de los reinos espaoles hasta
comienzos del siglo XIV, tan fcil de rastrear como difcil de precisar, debe intentarse aadiendo a los datos conocidos de los rasgos demogrficos de la poblacin
peninsular los que proporcionan los resultados del avance reconquistador y repoblador y los que, sobre nmero de entidades de poblacin y densidad aproximada
de la misma en un rea reducida, pueden obtenerse de los testimonios documentales.
El anlisis de todos ellos nos da la siguiente evolucin aproximada: los 500.000 hispanocristianos de mediados del siglo ix se han convertido en 1.500.000 hacia fines
del xi, de los cuales 5/6 partes viviran en el reino de Len-Castilla con una
densidad de unos 12 habitantes por kilmetro cuadrado, mientras que a fines
del siglo xm la poblacin de las dos Coronas de Castilla y Aragn parece distribuida as: 4.500.000 personas habitaran en la primera cuyo ritmo demogrfico
y cuanta de la poblacin, aun superiores, se asemejan a los de Inglaterra: 1.100.000
habitantes en 1086; 3.700.000 en 1340 y ms de un milln en la segunda; de
estos ltimos, Catalua tendra 550.000, Aragn, 200.000, lo mismo que Valencia,
y Mallorca unos 50.000. La generalizacin de este incremento de la poblacin no
debe hacer olvidar que incluye fuertes desigualdades de las densidades regionales
y locales cuya amplitud, salvo casos muy concretos, resulta actualmente imposible
de medir.
d) La constitucin de las clulas bsicas de la convivencia de la sociedad espaola, es decir, de los marcos que esta poblacin crea para la realizacin de sus distintas funciones, es un proceso que, en sus tres aspectos fundamentales fsico,
espiritual y jurdico-poltico, corresponde estrictamente a este perodo que va
de 1000 a 1300.
Por lo que se refiere a la creacin de los marcos fsicos: villa, aldea, ciudad,
salvo la reducida poblacin que podan albergar castillos fronterizos y monasterios,
la casi totalidad de la poblacin hispanocristiana se distribuye entre los vicos o
aldeas rurales y las ciudades, tambin de marcado carcter rural pero abiertas a las
nuevas manifestaciones del comercio y la industria. En lneas generales, el proceso
de instalacin de la poblacin sobre el territorio parece bastante claro: en los ncleos de resistencia iniciales las condiciones montaosas favorecan un tipo de poblamiento en que alternaban las viviendas aisladas y abiertas, centros de reducidas
explotaciones agrarias y ganaderas, cada una de las cuales segn las estimaciones
de Abadal para la zona del Pirineo cataln tendra*en torno a veinte habitantes,
y las agrupaciones de casas que formaban una aldea poblada por unos 90, cifra
que viene a ser semejante para el Pallars a comienzos del siglo x y lava cien aos
despus, y que constitua un tipo de poblamiento, de tradicin prerromana, mucho
ms frecuente que el de caseros aislados.
En sus primeros avances hacia el sur, los que, desde mediados del siglo ix, se
producen sobre las reas casi deshabitadas del valle del Duero, Ripolls, Plana
de Vich, los repobladores encuentran en las nuevas reas ya debilitados o completamente destruidos, segn los casos los mismos tipos de poblamiento. Pero
aqu, la vieja explotacin rural, la villa de tradicin romana, abund menos que
el tipo de pequea agrupacin aldeana. Ello se debi, en unos casos, al simple
hecho de que tal villa romanovisigoda fue, desde la llegada de los repobladores, el
173

La poca medieval
ncleo de una nueva aldea; en otros, a la circunstancia de que, concedida a un
noble o un monasterio, stos se encargaron de asentar nuevos colonos en ella con
lo que su viejo carcter de explotacin agraria aislada tendi a desaparecer. En
ambos casos, la necesidad de explotar el territorio mediante una tarea previa de
roturacin promocion el establecimiento colectivo, nico modo de realizarlo adecuadamente. Las condiciones fsicas de las nuevas regiones a colonizar, menos ricas
en agua que los valles montaeses, y las militares, derivadas de su situacin en
tierras continuamente amenazadas por expediciones de cristianos y musulmanes,
estimulara la forma concentrada del poblamiento que, al persistir aqullas, ser
en adelante la caracterstica de la Espaa cristiana, variando nicamente las dimensiones de los diferentes ncleos y el grado de apiamiento del casero de cada uno
de ellos. En ambos sentidos, un cierto gradiente de situaciones parece recorrer, de
norte a sur, la Pennsula. As, la disposicin alveolar, que caracteriza las aldeas
de ambas vertientes de la Cordillera Cantbrica, en que las casas aparecen circuidas por una pequea corte o huerto, va esfumndose hacia el sur, en que el casero
de la aldea, ms compacto, forma calles a base de viviendas ms o menos alineadas
que, eventualmente, han podido trasladar su huerto a la trasera de la misma. A la
vez, el tamao del ncleo va hacindose mayor conforme progresamos hacia el sur,
independientemente de las funciones que desarrolle. Sin duda, una historia, en parte
comn, en parte peculiar como la presin seorial sufrida por cada uno de esos
ncleos, explicara tanto la existencia de indudables semejanzas regionales de
paisajes urbanos como la individualidad de la planta de determinadas aldeas dentro
de una misma regin.
El nacimiento de cada una de ellas en un emplazamiento concreto en las reas
repobladas antes de mediados del siglo xi meseta norte, Catalua Vieja, alto
Aragn, Rioja alta obedece a motivaciones tan concretas que su exposicin genrica resultara muy poco significativa. Ms relevante es el hecho de que, para esas
mismas fechas, la totalidad de ncleos existentes ofrece ya la imagen de una clara
jerarquizacin. La herencia de un emplazamiento dominante, el prestigio de una
historia pasada, tal vez interrumpida durante decenios, la renovada funcionalidad
en relacin con las nuevas realidades econmicas, sociales, polticas, son algunas
de las razones que permiten a ciertos ncleos escalar puestos en esa jerarqua.
La oportuna concesin de un fuero privilegiado podr refrendar definitivamente su
ascenso: desde entonces, el ncleo agraciado se convertir en inevitable ordenador
del rea circundante. Su asentamiento, en muchos casos, haba tenido lugar en lo
que quedaba de las entidades de poblacin prerromanas o romanovisigodas como
fue el caso de Len, o el de la nunca despoblada Barcelona, mientras que en
otros privan las necesidades inmediatas: la defensa, sobre todo, como en Burgos
o Cardona, o las tareas roturadoras, como en Logroo. Su xito acabar estimulando
su engrandecimiento fsico, lo que, desde ese punto de vista, permitir distinguir
estos ncleos del conjunto de nuevos asentamientos hispanocristianos. Muchos de
tales ncleos hegemnicos comienzan, desde fines del siglo xi, a destacarse y alcanzar el carcter de ciudades o de villas, vocablo que ya no expresa, desde fines del xli.
la vieja explotacin agraria sino la agrupacin urbana.
Desde el punto de vista de los paisajes urbanos, el proceso de incorporacin
de nuevas reas a los ncleos iniciales de resistencia va a permitir la creacin, revi174

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


talizacin o adaptacin sucesivas de una serie de ncleos urbanos o ciudades. En
primer lugar, las ciudades itinerarias: las del Camino de Santiago, distribuidas a
lo largo de un eje central, simultneamente calle principal y ruta de peregrinos
como se comprueba en Puente la Reina, Burgos y, sobre todo, Castrogeriz,
cuya disposicin inicial ha podido quedar enmascarada por el desarrollo de nuevos
barrios, como sucede en Estella. En segundo lugar, las ciudades formadas por el
aumento y fusin de aldeas inmediatas, caractersticas de las Extremaduras leonesa
y castellana, en las que su poblamiento, en la primera mitad del siglo xn, se realiz
a base de grupos de gentes de distinta procedencia serranos, castellanos, mozrabes, portugueses, toreses, francos pueblan Salamanca que conservaron su sentido
de comunidad instalndose en torno a pequeas iglesias aisladas rodeadas de un
cementerio. Con el tiempo, los ncleos iniciales separados entre s fueron creciendo
hasta llegar a unirse, momento en casi todos los casos, a fines del siglo X H en
que una cerca rode todas las pueblas o aldeas inmediatas, dando unidad al conjunto urbano. Las circunstancias de su nacimiento explican tanto la extensa superficie encerrada dentro de las murallas de algunas de estas ciudades Salamanca,
110 hectreas; Soria, que todava no la ha rellenado de edificios, 100 como los
amplios espacios libres que, intramuros, quedaban para albergue del ganado y cultivo de cereales con que, en caso de asedio, podan alimentarse los pobladores.
Muy superior carcter urbano tenan, como sabemos, las ciudades hispanomusulmanas ocupadas por los cristianos en virtud de la conquista. Las alteraciones urbansticas, que a raz del establecimiento de los nuevos pobladores experimentan, resultan
mucho menos conocidas que los cambios operados en su organizacin administrativa. Parece, con todo, que esas ciudades Toledo, Zaragoza, Valencia, Crdoba,
Sevilla sufren un proceso que podramos denominar cristianizacin urbanstica:
reestructuracin en barrios judera, morera, alejadas del centro de la poblacin,
extramuros de ella en ocasiones y una modificacin paulatina del laberinto de
callejuelas caracterstico de las mismas.
Por fin, cronolgicamente, las ltimas ciudades creadas en la Espaa cristiana
medieval corresponden a las levantadas por el poder pblico con un objetivo poltico-social, normalmente de fijacin o control de la poblacin rural dispersa. Esta
funcin, que ya motiv la fundacin de varias villas en el norte del antiguo reino de
Valencia Castelln, Villarreal, Nules, Almenara orientadas a la vigilancia de la
poblacin mudejar sometida y al aprovechamiento ms intenso de las tierras llanas
susceptibles de regado, es la que preside la creacin de las villas vascongadas. Se
trata de ciudades de tipo regular; en el caso de las levantinas, el plano del nuevo
poblado fue de suma sencillez, como de reducido campamento romano: un rectngulo, con cuatro cubos en los ngulos, cortado por dos calles perpendiculares formando cruz; en el caso de las vascongadas, la regularidad del plano se observa ya
en Vitoria, creada en la segunda mitad del siglo xu, y Laguardia, contempornea
d e ^ ; en ambas, la diversificacin econmica y social, propia de su emplazamiento
y poca de creacin, ha dejado huella en su organizacin urbanstica. Esta responde
de forma ms clara a una voluntad de aunar funciones econmicas, militares y sociales con una concepcin urbanstica ms moderna, que, en sus primeras manifestaciones, precedi probablemente a las bastides del sudoeste de Francia, en las villas
vizcanas y guipuzcoanas, de fines del siglo xm y primera mitad del xiv: Bermeo,
175

La poca medieval
Tolosa, Bilbao, Marquina, Guernica. En todos estos casos, el ncleo primitivo lo
constituye un nmero variable de calles paralelas (cinco en Marquina, siete en
Bilbao) cortadas perpendicularmente por otras transversales.
Esta variedad de tipos en relacin con su origen, topografa y funcin de
las ciudades de la Espaa cristiana explica que su aspecto urbano ofrezca mayor
diversidad que el de las de Al-Andalus. Slo la existencia de la cerca o amurallamiento resultaba comn a estos ncleos hasta el punto de que su construccin consagraba una agrupacin como urbana, en contraste con el carcter rural de las
abiertas aldeas. Las Partidas as lo definen, al decir que ciudad es toda poblacin
amurallada, y la clsica distincin entre Villas y Tierra llana lo ejemplifica. Fuera
de estos muros protectores, cuya labra corra a cargo de los vecinos de la ciudad
y a cuyo reforzamiento contribuan algunas iglesias emplazadas intramuros junto
a la cerca recurdese el cimorro de la catedral de Avila, se desarrollaban los
arrabales. Estos iban naciendo en el trmino, extramuros de la ciudad, es decir,
en el espacio circundante que constitua su territorio o suburbio, de extensin muy
inferior en Barcelona vena a ser el actual Llano, o partido judicial de la misma
al del antiguo territorium de la civitas romano-visigoda.
Estos arrabales son llamados burgos, trmino que aparece exclusivamente en las
reas peninsulares de influencia franca: Catalua, sobre todo, desde fines del siglo x; ciudades del Camino de Santiago y zonas muy concretas de irradiacin mercantil o monstica, francesa, cien aos despus; o, con su mismo significado, barrios,
vilas novas, vicos como sinnimo de barrios y, ms tarde, pueblas. Su germen fue
principalmente la aglomeracin de pequeas viviendas, industrias teneras, pesqueras, molineras, huertos y cultivos, y sobre todo el nacimiento de un mercado, atestiguado en Len y Barcelona para fines del siglo x, junto a las vas radiales
que salan de las puertas de la ciudad hacia el exterior; pronto se levant en cada
grupo una iglesia, y con ello el burgo adquiri ya una fisonoma propia y un nombre. Entre los arrabales y el primitivo recinto, cuya estructura conjunta puede
observarse hoy todava en Barcelona, salvo en los casos expresos de ciertas ciudades navarras como Estella o Pamplona, la muralla slo significaba una separacin
fsica, sin queafectase para nada al aspecto jurdico y poltico; ello estimul, menos
en tales casos, su pronta desaparicin o, ms exactamente, como en Burgos y Valladolid, su sustitucin por una nueva cerca que englob conjuntamente el ncleo
inicial y los barrios nacidos posteriormente.
En estas ciudades cristianas, constituidas, a diferencia de las de Al-Andalus, en
municipios es decir, en entidades dotadas de personalidad jurdico-pblica,
sus habitantes disfrutaban de un poder poltico del que carecieron siempre los vecinos de las musulmanas; ello se tradujo, a nivel local, en la posibilidad de organizar el paisaje urbano. La villa aparece as dividida en una serie de barrios o parroquias, las colaciones; dentro de ellas, el trazado de las calles difera tambin del de
la ciudad islmica: aunque se curven llevan siempre a algn lugar, siendo raro
encontrar los callejones ciegos, y las manzanas de casas conservan una apariencia
de regularidad de la que carecen en las poblaciones hispanomusulmanas. Ello no
evitaba que las vas de las villas cristianas fueran igualmente sombras y estrechas,
ya que normalmente el cinturn de las murallas obligaba al apretujamiento de edificios y habitantes, favoreciendo, sobre todo en ciudades donde el espacio intra176

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


muros fuera reducido como en Albarracn o Cuenca, el aumento de la altura
de las casas; de esa forma, los pisos altos, volados escalonadamente con objeto de
acrecentar la superficie de las viviendas, y los aleros muy salientes estrechaban an
ms las angostas calles. Estas deban ser como las representa una queja del vecindario de Medina de Rioseco en el siglo xvi, referida a la ra del Castro, principal
de aquella villa, de suelo de tierra, y siempre tenebrosa y hmeda en razn de
aproximarse demasiado las casas de una acera a las de la otra. Tales calles aparecern, a fines del siglo xv, en especial en las ciudades de feria o mercado concurridos, bordeadas de soportales. A estas ras se asomaban fachadas y muros exteriores
de las casas en que, aunque ms numerosas que en las urbes islmicas, tampoco
abundaban las ventanas.
El mismo apretujamiento de las viviendas dentro del recinto murado, que estimulaba la elevacin de las casas hasta cuatro y cinco pisos, es el que no favorece,
en absoluto, salvo en ciudades como Salamanca y Soria que tenan un amplio espacio intramuros, la existencia de plazas en las ciudades hispano-cristianas medievales.
Surgieron stas, normalmente, unidas al desarrollo del mercado, por lo que su
presencia como la de ste se registra casi siempre fuera de la cerca, junto a
alguna de las puertas del recinto por la que penetraba en la ciudad uno de sus
ms frecuentados caminos. De esta forma, el lugar del mercado o azogue, la plaza
del azoguejo como subsiste en Segovia, empezara a contar con construcciones provisionales y tenderetes para albergue de comerciantes y mercancas, convertidos
pronto en definitivos. El lugar del mercado se transformaba as en plaza urbana
de un arrabal mercantil construido a su alrededor que, al engoblarse dentro del
recinto general de la ciudad, dotaba a sta de la que muchas veces era su nica plaza.
Si la descripcin y anlisis de las clulas bsicas del avecindamiento hispanocristiano medieval han evidenciado la existencia de la aldea y la ciudad como ncleos fundamentales, convendr precisar que esta distincin, mitad fsica villa
murada frente a aldea abierta, mitad jurdica ciudad privilegiada frente a
agrupacin aldeana sin privilegios especiales no se traduce necesariamente en
una similar diversidad de funciones. Realmente, es el carcter rural, ganadero y
agrcola, o el militar y eclesistico el que priva en la mayora de las ciudades espaolas. La dedicacin mercantil o artesanal slo es factor del nacimiento de muy
escasas y localizadas ciudades de la Espaa cristiana. Las vicisitudes de la empresa
reconquistadora y las caractersticas de la explotacinSiel territorio adquirido por
medio de ella contribuyen a explicar tal diferencia. A tono con ellas, podremos concluir que en los reinos peninsulares es fcil detectar un proceso de enfranquecimiento pero muy difcil otro paralelo de urbanizacin en el sentido de creacin de
entidades asiento de una actividad industrial y mercantil.
Estos marcos fsicos en que se desenvuelve la vida social de la poblacin hispanocristiana se doblan de unos marcos eclesisticos: obispado, parroquia. A este
respecto, sabemos cmo desde la crisis del Imperio romano el proceso de ruralizacin del Occidente europeo haba afectado seriamente a una institucin tan urbana
como la Iglesia catlica; puede decirse que, entre los siglos vi y x, aunque siguen
existiendo, las instituciones eclesisticas claves papado, dicesis, parroquia se
han vaciado parcialmente de sentido y su capacidad de canalizacin de la religiosidad y las ofrendas de los fieles se ha debilitado en beneficio de las iglesias propias
177

La poca medieval
y. iras la restauracin del monacato por obra de los cluniacenses, de los monasterios
por ellos regidos. A partir de comienzos del siglo xi, en cambio, se reconstruye el
poder del papado y de las restantes instituciones de la Iglesia secular. Como parte
de ella, se fortalece decisivamente el papel del obispo y de la clula parroquial.
En Espaa, este proceso se corresponde estrictamente con el de recuperacin
de las tierras ocupadas por los musulmanes, y ya hemos visto el carcter inmediato con que la creacin de nuevas sedes o mejor, segn el nimo de sus protagonistas, la restauracin de las antiguas segua a la reconquista. Su dotacin, verdaderamente esplndida, salvo la de las primeras dicesis anteriores al siglo xi, garantizaba la realizacin de las funciones espirituales y materiales que le fueran confiadas.
A este respecto, conocemos la largueza con que en 1063 Ramiro I dot la sede de
Jaca, residencia episcopal en tanto no estuviese liberada la sede tradicional de la
dicesis que era Huesca: entre otros bienes, le otorg la dcima parte de los ingresos reales en el mercado de laca y de los tributos en oro, plata, trigo y vino que
pagaban al rey los cristianos de la frontera y la tercera parte del diezmo de las
parias que satisfacan los musulmanes de Huesca, Tudela y Zaragoza. Ms adelante,
Alfonso I el Batallador y los dems monarcas reconquistadores incrementarn estas
dotaciones a tono con las riquezas cobradas a los musulmanes. De esta manera, la
potencia material de la Iglesia aseguraba la realizacin de su misin espiritual que,
como veremos, exiga un nmero creciente de servidores y de lugares de culto.
La exigencia se deba tanto al aumento de la poblacin como al inters del
renovado papado visible en el esfuerzo por erradicar de Espaa sus particularidades litrgicas por instalar en la Pennsula, como en el resto de Europa, una
estructura rgidamente jerarquizada. La clula elemental de la misma es la parroquia, cuyo nmero se multiplica, sobre todo en las ciudades, y cuya dependencia
respecto al diocesano se reafirma, muchas veces como resultado de un largo proceso de enfrentamiento con los monjes, sobre todo en el campo. En ambos sitios,
pero la novedad es mayor en la ciudad, la parroquia crea una cohesin que en las
reas de nuevo poblamiento sustituye en parte a los viejos lazos de la familia extensa, rotos por el mismo desplazamiento de algunos de sus miembros a las nuevas
entidades de poblacin. Tal es el caso de las parroquias surgidas dentro del alfoz
de los concejos de las Extremaduras y aun dentro de las propias ciudades: los repobladores provenientes de un mismo lugar (de una misma natura) se instalan en
Salamanca, Avila, Soria, a comienzos del siglo xn, en forma agrupada en torno a
una iglesia; cien aos despus, las 43 iglesias de Salamanca se distribuan todava
en ocho naturas, y an en el siglo xvm los habitantes de Soria que, durante mucho tiempo, no pudieron recibir los sacramentos fuera de su parroquia seguan
inscritos en la misma por familias y no por la distribucin geogrfica de sus residencias.

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


quial tienden a identificarse, haciendo a los hombres cada vez ms conscientes de
vivir dentro de una determinada feligresa. El hecho de que sea la parroquia el
mbito en que los documentos sitan, cada vez con ms frecuencia, las propiedades
de una familia, o la utilizacin del vocablo feligresa como referencia del emplazamiento de las aldeas, como sucede de forma clara en Galicia, ponen de manifiesto que, en el siglo x m , los campesinos acabarn reconocindose a s mismos
como partcipes de la convivencia en el mbito parroquial. La reunin semanal,
con ocasin de la misa del domingo, pero tambin el trato de multitud de asuntos,
incluyendo los de decidir usos comunales o los de escuchar a los enviados de la
autoridad, seorial, condal, real, refuerzan la conciencia de la existencia de una
comunidad parroquial. Su polo de atencin, el propio templo, escenario de las
principales ceremonias familiares: bautismos, matrimonios, funerales, enterramientos, a que el taido de la campana, a travs de un cdigo de sonidos bien conocido,
convoca, como proclama, en otras ocasiones, los acontecimientos alegres o desgraciados que afectan a la colectividad.
Si el marco fsico y el marco espiritual creaban solidaridades entre los miembros
de cada una de sus clulas, correspondi, sin embargo, al marco jurdico-poltico:
comunidad aldeana, municipio, seoro la elaboracin de las ms fuertes pautas
de convivencia de la sociedad peninsular. Por lo que hace a la primera de ellas, la
comunidad aldeana, entendemos por tal no la simple agrupacin humana en una
determinada localidad sino la agrupacin local de varios troncos familiares independizados, cada uno de los cuales es titular de una porcin o porciones del espacio
atribuido a la comunidad, a la vez que gestiona con el conjunto de cotitulares las
porciones no repartidas del mismo. Se distingue as la comunidad aldeana tanto
del simple grupo domstico extenso, que no ha fragmentado todava la titularidad de los bienes patrimoniales entre sus componentes, como de la mera agregacin de esclavos (o siervos) instalados al margen de la vieja villa de tradicin romana, que todava carecen de aqullos. Uno y otra constituyen, sin duda, las races
de las diversas comunidades aldeanas que, desde el siglo ix, se detectan en la
documentacin, pero, hasta que se produzca el trnsito de una a otra situacin,
no parece pertinente hablar de tales. El caso lo ejemplifica bien, a escala territorial
reducida, el espacio de la actual lava antes del ao 1150. Mientras al oeste del
ro Zadorra y, sobre todo, del Bayas, la gestin colectiva corre ya tempranamente
a cargo de unos cuantos concilla locales, al este de aquellos ros, tal gestin sigue
en manos de un colectivo de milites alavenses que parece ejercerla con carcter mucho ms territorial que local.

En el mundo rural, por su parte, la parroquia va sobreimponindose a la aldea


como marco de ejercicio de la sociabilidad campesina. Cada vez mejor delimitada
topogrficamente, la red de parroquias cubre todo el territorio; en las tierras del
Norte, cada parroquia incluir ms de una aldea; en las de repoblacin posterior
al ao 1000, aldea y parroquia tienden a coincidir, tanto en sus dimensiones fsicas
y humanas como en el hecho de constituir la clula bsica de organizacin poltica
de la comunidad, el concejo. En unas y otras, trmino concejil y trmino parro-

La asamblea o concilium vecinal de las comunidades aldeanas es, en consecuencia, una frmula de regimiento de la colectividad local; su funcin es, ante
todo, entender en los asuntos que afectan al desarrollo de tales comunidades: aprovechamiento de prados y bosques, molinos, salinas, ordenacin del regado o de
la distribucin de las reas de barbecho y cultivo, aunque en cada una de ellas la
amplitud de sus atribuciones variara. La limitacin de sus competencias impide
considerarlo como municipio ya que no se le reconoce ninguna personalidad jurdico-pblica, estando sometidas sus decisiones a las autoridades del distrito. Aun
as, la actuacin conjunta de todos los vecinos nos totos omnes concilio pleno de
Agusyn, maiores et minores, iuvenes et senes se definen los vecinos del actual pue-

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179

La poca medieval
blo de Los Ausines cuando en 972 donan al conde de Castilla Garca Fernndez
la dehesa de la Lomba por haberlos eximido de los trabajos en los castillos constitua ya una manifestacin rudimentaria de rgimen local y, sobre todo, un vnculo
de unin que contribuye a hacer surgir en estas clulas elementales una conciencia
colectiva. Sus primeras manifestaciones significativas tendrn lugar, tanto en la
ms vieja Castilla como en Catalua, en la segunda mitad del siglo x, cuando planteen los brotes iniciales de resistencia comunitaria a novedosas imposiciones y
exacciones a travs de las cuales los poderosos del momento tratan de empezar a
construir sus seoros.
En principio se trata de un seoro territorial, es decir, de un gran dominio en
el que se incluyen algunas aldeas o partes de las mismas y numerosas parcelas dispersas, unidas por su vinculacin a un mismo seor, al que ste aade el disfrute
de ciertas prerrogativas derivadas de la potestad que ejerce en virtud de las relaciones de dependencia personal o territorial. La base fsica del seoro convierte,
por su parte, al seor en un gran propietario aunque no exista de hecho la gran
propiedad, el latifundio, hasta la creacin de los extensos patrimonios nobiliares
en tierras de Extremadura y Andaluca. El seoro es, por tanto, una gran explotacin agraria que normalmente se engrandece, en unas regiones, como el interior
de Galicia, sin solucin de continuidad respecto a la poca visigoda; en otras, por
erosin, ya desde el siglo x, del primitivo estatuto de libertad y propiedad de los
vecinos de las pequeas comunidades aldeanas repobladoras por su cercana a
los grandes repobladores, monasterios o nobles. Estos pequeos propietarios, al
recomendarse por deudas o por ansia de seguridad al seoro personal del gran
propietario cercano, le entregan su propiedad, de la que, en adelante, sern simples
usufructuarios. Con el tiempo, carecen de la posibilidad de marcharse del predio
que cultivan, pues, al hacerlo, pierden los propios medios de subsistencia: su inicial
relacin personal se transforma as en territorial a medida que el tiempo, al convertirla en vitalicia primero y luego en hereditaria, hace olvidar su origen; de este
modo, los campesinos quedarn adscritos no al seor sino a la tierra, y su primitivo alodio queda convertido en Espaa, desde fines del siglo XI, en una parcela
de un seoro territorial.
Se. crea, de esta forma, en la Pennsula, entre los siglos x y xi, una red de seoros que, al acentuarse la influencia de las instituciones feudales ultrapirenaicas
y ampliarse el mbito territorial de los Estados hispanocristianos, se har ms tupida, incluyendo extensos seoros dotados de inmunidades que, hasta comienzos
del siglo xi, haban sido poco frecuentes. Esta inmunidad, que arrancaba del poder
real el territorio dotado con ella, transfera al noble beneficiario de la misma diversas facultades del poder regio: administracin de justicia, cobro de impuestos, sobre
todo. Con ello, la serie de seoros realengos, si pertenecan al propio monarca;
abadengos, si eran de alguna institucin eclesistica: monasterio o dicesis; solariegos si su seor era un magnate seglar se individualizan, constituyndose en
marcos de la vida econmica en principio y, en seguida, de la social y poltica de
los miembros incluidos dentro de cada uno de ellos. A partir del siglo xn, y en especial durante los tres siguientes, junto al seoro territorial, en que el seor, dueo
de la tierra del mismo, ejerca sobre sus pobladores una potestad derivada de
relaciones de dependencia personal o territorial, aparece el seoro jurisdiccional;
180

La creacin de los funamentos de la sociedad hispanocristiana


en l, el seor est investido de jurisdiccin ordinaria y de parte de las facultades
propias de la potestad real, aunque no fuese en todos los casos dueo de la totalidad de las tierras del seoro.
Por fin, la ltima clula de convivencia de los espaoles es la ciudad, ya analizada como marco fsico, y el organismo poltico-administrativo que la representa:
el municipio. Su embrin se halla en las comunidades aldeanas y su capacidad decisoria para ciertos aspectos de la vida local, y su desarrollo arranca del deseo de
sus vecinos de escapar a las sujeciones propias del rgimen seorial para participar
en el estatuto de libertad y privilegio de que empiezan a gozar las agrupaciones de
mercaderes instaladas en el seno de tales comunidades locales, o del inters de los
monarcas por atraer pobladores a los lugares recuperados al Islam. En ambos
casos, la concesin de un estatuto jurdico de libertad a los pobladores de un determinado lugar, a travs del correspondiente fuero, hubo de ejercer una influencia
en la conformacin del municipio. Al fin y al cabo, varias de las tareas encomendadas a ste aparecan claramente definidas en los respectivos fueros o derechos
locales, a cuyas disposiciones se sometan en pie de igualdad los distintos habitantes del lugar. Esta primera caracterstica serva de fuerte vnculo de cohesin entre
los vecinos, a quienes el fuero consagra adems su libertad de residencia, la inviolabilidad de su domicilio, la libre disposicin de sus bienes y la posesin y aprovechamiento comunal de los montes, prados, bosques, agua del trmino o la explotacin de servicios que antes podan ser monopolio del seor, como el molino o el
horno. Estas circunstancias, junto a la posesin de los propios del concejo, constituidos por terrenos que reyes o seores haban cedido al municipio, y la necesidad
de explotarlos fue conformando la aparicin de una comunidad local constituida
ya como entidad jurdico-pblica. Como tal, el primitivo concilium de las comunidades aldeanas, transformado en el romance concejo, se hizo en adelante sinnimo
de municipio en cuanto organismo dotado de una jurisdiccin y de una mayor o
menor autonoma de gobierno.
Sus comienzos pueden advertirse en el fuero de Len del ao 1020 o en las
franquicias concedidas por Ramn Bcrenguer I a Barcelona en 1025. A partir de
entonces, su papel no cesa de engrandecerse como clula de administracin, en
seguida algo ms que puramente local, y como expresin poltica de la fuerza social
de los vecinos o, cuando menos, de su oligarqua. Desde mediados del siglo xn,
y, en especial, en los municipios de realengo, son evidentes los progresos en ambos
aspectos. En cuanto al primero, porque villas y ciudades ejercen pronto una clara
hegemona no slo sobre su trmino o zona inmediata a las mismas sino tambin
sobre su alfoz o territorio ms extenso, asiento de un nmero variable de aldeas,
subordinadas, casi siempre, econmica, social y polticamente, al concejo urbano,
aunque cada una de ellas contara con su propio concejo rural. En cuanto al segundo, porque, paralelamente, los vecinos, reunidos en concilium, van restando
fuerza a las autoridades del palatium o conjunto de representantes del poder del
seor, a travs de un proceso que, sucesivamente, exige que el dominus villae sea
designado entre los vecinos del lugar y, ms tarde, que aqul y los restantes cargos
del concejo sean elegidos por y entre los vecinos.
En resumen, comunidad aldeana, seoro y municipio constituyen los marcos
socio-polticos que proporcionan al espaol de los siglos xi a xm una garanta de
181

La poca medieval
cohesin frente a la progresiva relajacin de las tradicionales solidaridades de la
familia extensa cada vez ms debilitada. De hecho, la Pennsula, como el resto
de la Europa cristiana, presencia a partir del siglo xi el establecimiento de una
serie de seoros que constituirn el marco definitivo de la vida rural e incluso
de la urbana si pensamos que un concejo es, en el fondo, una especie de seoro
colectivo.

Captulo 5
LA SOCIEDAD HISPANOCRISTIANA:
UN MUNDO ESENCIALMENTE RURAL
Y PROGRESIVAMENTE FEUDALIZADO

En el anlisis de la evolucin de la sociedad hispanocristiana entre comienzos del


siglo xi y finales del xni hemos contemplado hasta ahora los expedientes a travs de los cuales adquiere un espacio (Reconquista) y organiza la instalacin de
los hombres que han de aprovecharse de l (Repoblacin) creando los marcos
bsicos de su convivencia (Seoro). A partir de esos fundamentos, vamos a ver en
las pginas inmediatas cmo los habitantes de los distintos reinos peninsulares proceden a la explotacin del territorio. Tal explotacin comporta tanto la obtencin
de producciones agrarias cada vez ms elevadas, en especial, de cereales, base de la
dieta alimenticia hispanocristiana, como su adecuada complementacin a travs
de la dedicacin ganadera. La ausencia de incrementos en la productividad de los
primeros hace ampliar continuamente el espacio destinado a su cultivo; la orientacin comercial de la segunda, con la produccin y exportacin de lana, hace entrar
en conflicto ocasional a agricultura y ganadera. El hecho de que sta represente
una frmula especialmente rentable de aprovechamiento de territorios poco poblados y casi todos lo son en los aos inmediatamente posteriores a su reconquista
estimula su desarrollo, que no ha de detenerse siquiera cuando esos territorios vayan colmndose de poblacin. Se arbitrarn entonces instrumentos, como la trashumancia, para garantizar la pervivencia de los elevados rendimientos econmicos
de tal dedicacin ganadera. Como hemos visto, su existencia se avena muy bien
con la de otras frmulas igualmente poco sedentarias y rutinarias de enriquecimiento: la guerra a travs del botn y de diversas modalidades de parias. A este
conjunto de frmulas de intercambio se unan las simples transferencias de regalos
entre los poderosos, algo as como el cumplimiento de una triple obligacin, la de
regalar, aceptar y devolver en cuanta, cuando menos, semejante. Tal obligacin,
subrayada por antroplogos y, muy recientemente, por medievalistas, en cuanto
que el oficio de historiador se anima con las contribuciones de aqullos, genera una
red de relaciones sociales pero, sin duda, tambin econmicas. Entre los afectados
182

183

La poca medieval
por la obligacin, para cumplirse mutuamente; entre ellos y quienes generan la
riqueza, para conseguir que sta llegue a sus manos. A travs de la economa de
guerra (botn y parias) o a travs de la economa de paz (explotacin de la ganadera
en la trashumancia o simplemente de los beneficios de la agricultura, mediante
frmulas que permitan apropiarse, en la proporcin necesaria a sus gustos, los
resultados del esfuerzo productivo de los campesinos), los seores cumplen con sus
obligaciones mutuas del regalo y la devolucin del mismo. Al hacerlo, poniendo
en movimiento todo el conjunto de frmulas productivas desplegadas entre los
siglos xi y XIII, fueron exigiendo paulatinamente la creacin y consolidacin de
circuitos comerciales: entre los mundos islmico y cristiano peninsulares, primero;
entre los hispanocristianos y los europeos despus, con la secuela de la aparicin
de personas e instituciones capaces de utilizarlos y potenciarlos.
La escala de estas actividades econmicas, como la de las funciones sociales,
se jerarquiza. No es estrictamente igual en todos los reinos hispanocristianos, pero
s bastante parecida; en general, se priman las formas econmicas que desprecian
el esfuerzo productivo continuo, del mismo modo que se sacralizan las funciones
de combatir y rezar frente a las de trabajar, concretamente, las de laborar la tierra.
Con todo, es la posesin de sta o, ms exactamente, el reconocimiento social de
que determinadas personas tienen derecho a adjudicarse, y obligacin de derrochar,
parte del esfuerzo productivo de quienes ponen en explotacin aqulla, el criterio
ordenador de la jerarqua y de gran parte de las relaciones sociales. Lo que sucede
es que la espectacular ampliacin territorial del espacio dominado por los hispanocristianos entre los siglos xi y xm va a contribuir, desde luego, a crear nuevas
fortunas, pero, sobre todo, a duplicar o triplicar la de algunos que ya posean, en
el momento de partida, un importante patrimonio; en especial, las familias que
no mueren nunca, por ser institucionales; a su cabeza, los monasterios y sedes episcopales. Ello quiere decir que, aunque aletargados por el proceso general de enriquecimiento de la sociedad hispana, los desequilibrios sociales entre los distintos
grupos estaban bien vivos; sin duda, ms en 1300 que en 1050.
Entre ambas fechas, el peso creciente de una acusada bipolaridad social haba
oscurecido, en parte, algunos otros rasgos significativos de la evolucin de la sociedad hispanocristiana; concretamente, la relajacin de los antiguamente estrechos
vnculos familiares, con el debilitamiento de los grupos domsticos extensos y la
sustitucin progresiva de su antigua cohesin por la proporcionada por simples
asociaciones de intereses comunes pero voluntarios. Sin duda, esta voluntariedad
fue, casi siempre, ms terica que real, ya que las circunstancias histricas, en especial, del siglo xi, no autorizaba otras alternativas. En efecto, primero en Catalua,
donde Bonnassie la fecha entre 1020 y 1060, ms tarde, en los restantes territorios
hispanocristianos, se despliega una crisis, en que se mezclan las primeras luchas
por obtener mayor participacin en los resultados del crecimiento econmico con
un rpido descrdito de las autoridades pblicas, hecho que en Castilla y Len es
posterior a 1100 y contemporneo de los conflictos abiertos a la muerte de Alfonso VI. Resultado de la misma ser un doble proceso; de un lado, el incremento
de la presin social de los grupos poderosos sobre los humildes, que conducir a la
rpida entrada en dependencia del antiguo campesinado libre; de otro lado, la apa184

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


ricin de frmulas contractuales que eviten el despedazamiento mutuo de los contendientes poderosos. A travs de ellas, esto es, de los correspondientes homenajes
y las subsiguientes entregas de feudos o prestimonios, los campesinos dependientes
sern transferidos de un noble a otro, aunque ellos seguirn siempre fijos en su
predio, constituyendo, desde sus explotaciones familiares, la base econmica del
sistema feudal. Su coronamiento lo constituye el empalme entre feudos y homenajes a travs de los pactos vasallticos. A falta de otros expedientes, ellos permitirn,
en su momento, la reconstruccin de los poderes pblicos que adoptarn, inevitablemente, la forma de una pirmide o, si se prefiere, de una cascada de compromisos privados.
Tarea de cada uno de los jefes polticos de los distintos reinos ser tratar de
colocarse en el punto ms alto de dicha pirmide. Su destacada participacin en la
lucha contra el enemigo musulmn, cobrada en trminos de botn mobiliar y patrimonial especialmente cuantioso, contribuir a sostener, hasta fines del siglo XIII,
su fortaleza. Ella permitir una reconstruccin progresiva de unidades polticas
cada vez ms amplias, acompaada por la paralela individualizacin de los distintos reinos peninsulares. Cada uno de ellos adoptar as, por referencia a un terico
espacio poltico unificado (la Hispania romana o visigoda), la imagen de un principado territorial, dentro del cual una clara articulacin empalma en un todo coherente los niveles econmico, jurdico-poltico e ideolgico para configurar una completa estructura feudal, cuyo sntoma ms claro de arraigo es la extraordinaria
difusin que el vocabulario feudal tuvo, incluso, en el lenguaje popular. La generalizacin en Espaa del trmino vasallo para designar todo tipo de individuos
en situacin de dependencia, cualesquiera que fueran las condiciones de sta, parece algo ms que un simple smbolo de la unanimidad de los elementos del sistema.
La dinmica de desenvolvimiento de ste habia exigido la creacin de determinadas clulas sociales, las ciudades, aparentemente ajenas, cuando no enfrentadas, a sus presupuestos de funcionamiento. La realidad fue, en cambio, que tales
ciudades aparecieron en principio como apndices dentro de la ms absoluta lgica
de desarrollo del sistema: slo a travs de ellas poda la sociedad feudal alcanzar
estadios ms altos en su crecimiento. Slo mucho ms tarde, los elementos de contradiccin que, respecto a las estructuras feudales, incluyen las ciudades, acabarn
proporcionando instrumentos para su erosin. De momento, entre los siglos xi
y x m , las ciudades hispanocristianas son, como mucho, puertos de arribada de las
novedades materiales que proporcionan el comercio y la actividad artesanal o de
las intelectuales que se cultivarn en escuelas urbanas y, sobre todo, conventos
mendicantes y, en menor medida, universidades. A travs de sus manifestaciones
literarias, se individualizan los idiomas peninsulares; y, tanto en ellas como en las
artsticas, se evidencia una vinculacin cada vez ms estrecha entre la cultura espaola y la del resto de Europa. A este respecto, debe subrayarse de una vez por
todas el paralelismo que, con las inevitables diferencias propias de un mundo de
unidades escasamente articuladas, mantiene en todos sus aspectos el proceso histrico de la Pennsula con el del resto de la Cristiandad latina. El hecho de tratarse,
en todos los casos, de una sociedad feudal explica tales concomitancias.
185

La poca medieval
Un mundo esencialmente rural
La Edad Media es, ante todo, una poca campesina: la tierra es entonces la
gran protagonista; en ella se emplean los esfuerzos de la casi totalidad de los hombres y, a travs de sus relaciones en torno a su posesin y disfrute, se estructura
toda la jerarqua social, de la que slo unos poqusimos individuos los mercaderes incipientes no estarn en contacto obligado con el suelo. Pero siendo una
minora importante pero escassima: no llega al 10 por 100 de los habitantes,
no consiguen paliar la imagen de un mundo presidido por los ciclos agrcolas, fuertemente anclado en la tierra, en constante vigilancia de los mil peligros que, sin
remedio, acechan su cosecha o su ganado. A pesar de su protagonismo, el mundo
agrario medieval no ha tenido la densidad de literatura histrica que proporcionalmente le corresponde; y en Espaa se ha visto todava ms reducida porque
tales temas slo han tenido, hasta fechas recientes, cultivadores procedentes del
campo de la historia de las instituciones, ms interesados, por ello, en precisar la
condicin jurdica de campos y hombres que en analizar las caractersticas materiales de su puesta en explotacin y la evolucin de los sistemas de cultivo.
1." Las unidades de produccin y la evolucin de las frmulas de explotacin
de a tierra permiten comprobar, entre comienzos del siglo x y fines del x m , tres
rasgos caractersticos. La permanente hegemona de la pequea unidad de explotacin, de dimensiones familiares, como clula productiva fundamental; la incorporacin de dicha clula, con la prdida de su estatuto alodial, a un rgimen, si no
de gran propiedad, s, al menos, de grandes propietarios, titulares de extensos dominios enormemente fragmentados y geogrficamente muy dispersos, aparentemente
atentos a una diversificacin de sus producciones; y, sobre todo, desde fines del
siglo xi, la aceptacin, por parte de los grandes propietarios, de un sistema de aprovechamiento de las rentas de la tierra y, eventualmente y cada vez ms crecidas, de
las obtenibles de los miembros de las unidades familiares de produccin obligados
a la explotacin de aqulla, de modo que los ingresos derivados del seoro (jurisdiccin) fueran alcanzando proporcin superior a los obtenidos del aprovechamiento
fsico de los recursos del dominio. Desde el punto de vista econmico, lo que
acabar siendo el seoro aparece con un doble aspecto: el de una titularidad
que aglutina espacios fsicos concretos, repartidos entre parcelas cuyo aprovechamiento gestiona directamente el titular y una multitud de unidades familiares de
explotacin ocupadas, a ttulo de tenencia, por campesinos dependientes; y el de un
poder de explotacin econmica, derivado de una interpretacin, muchas veces
abusiva, de las relaciones de dependencia de los habitantes del seoro respecto
al dominus o seor de ste.
Las explotaciones campesinas familiares, base de sustentacin de la produccin
agrcola y, an ms, de la propia estructura econmica de la sociedad feudal, son,
por tanto, unidades de produccin cuya fuerza de trabajo la aportan estrictamente
los miembros de una familia, normalmente nuclear o, como mucho, troncal. Desde
un punto de vista social y jurdico, su estatuto puede oscilar entre la libre propiedad en manos de la familia explotadora, lo que hara de ella un alodio, y la simple
tenencia por concesin de un gran propietario. Como sabemos, la historia de estas
explotaciones se caracteriza, en general entre los siglos x y xi, por el trnsito de
186

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


la primera a la segunda situacin. Por libre decisin de la familia explotadora.
agobiada en un momento de su existencia, o por deliberada coaccin de un poderoso, las pequeas unidades de produccin campesinas se convierten con frecuencia en tenencias de cualquiera de los grandes dominios. Cuando, ms tarde, stos
se arroguen facultades jurisdiccionales, las pequeas explotaciones que an conservaban su carcter alodial se vern sometidas a seoro. Entre las primeras, que
debern abonar a sus seores renta de la tierra y rentas de jurisdiccin, y las segundas, que slo abonan stas, parece mantenerse una distincin, cada vez ms tenue
conforme el monto y la opresin psicolgica de las rentas jurisdiccionales se hacen
mucho ms onerosas que las dominicales. El resultado es que, al final del proceso,
una amplia mayora de la poblacin hispanocristiana parece pagar a una minora,
a travs de muy variadas frmulas, el derecho a estar instalada y explotar las unidades de produccin familiares. Por su parte, la minora no tiene el menor inters
en desplazar a cada una de esas familias del manso, solar o casal que como posesora ocupa y a partir del cual genera una produccin y, en definitiva, una renta.
Esta doble actitud otorga al conjunto de las explotaciones familiares una enorme estabilidad, que contribuye a difuminar, durante la Edad Media, el concepto
de propiedad de la tierra. A este respecto, la lectura de los documentos deja ver
que lo que se compra, vende, cambia o dona cuando de alguna manera se enajena
una tierra es, realmente, el derecho a vincularse el excedente de la fuerza productiva de los hombres instalados sobre ella o de los que sobre ella se establecern
o la aprovecharn. Lo nico que importa de un terrazgo es, por tanto, la posesin
de las rentas que de l pueden obtenerse; en consecuencia, es lgico que, tras el
cambio de seor hacia el cual dirigir el excedente de su fuerza productiva, el cultivador siga en la misma tierra proporcionando prestaciones y rentas al nuevo propietario que, por su parte, no tiene inters alguno en removerlo. nicamente cuando
es el colono quien desea cambiar de seor al que vincular su esfuerzo es lgico
que, al dejar al antiguo, abandone los bienes races sobre los que ha estado asentado a fin de que, instalado en ellos otro colono, pueda el seor continuar disfrutando sin merma de las rentas y prestaciones acostumbradas.
No es extrao, por todo ello, que, desde un punto de vista econmico y morfolgico, las pequeas explotaciones campesinas ofrezcan una imagen casi nica.
En efecto, salvo el caso, por lo dems tardo, cuando menos, bajomedieval, de la
creacin de caseros absolutamente dispersos y con un terrazgo individualizado
en coto redondo, la explotacin campesina familiar aparece siempre formando
parte de una aldea. Su denominacin ms habitual en tierras hispanas, la de manso, solar, casal, designa, en principio, la parcela habitada en aqulla, el lugar del
hogar, aunque, por extensin, se aplica al conjunto de la explotacin. Como tal
comprende tres elementos fundamentales: una habitacin o casa de morada, eventualmente prolongada en un pequeo corral o huerto, unas parcelas de explotacin
individual permanente, dispersas en las distintas zonas de cultivo de la aldea y
dedicadas, segn comarcas, al herrn, cereal, viedo, olivar, y unos derechos de
aprovechamiento de los espacios comunes de la colectividad, pastos, bosques, aguas,
etctera, o de sus instalaciones, como los molinos. Precisamente, la falta de explotacin permanente de amplios espacios del trmino atribuido a cada comunidad
aldeana permiti trasvasar la titularidad del derecho de uso de la colectividad a
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La poca medieval
sus miembros ms destacados o a un poder extrao a la misma. A unos o a otro
debern dirigirse en adelante los titulares de las pequeas explotaciones campesinas no slo cuando quieran disfrutar de los bienes antiguamente de la colectividad sino cuando la necesidad los obligue a ampliar los propios campos familiares
de explotacin permanente. Slo los grandes propietarios disponen ahora de espacios sobre los que, mediante la suscripcin de los correspondientes contratos, extender las dimensiones de la unidad de produccin campesina. Con todos los riesgos sociales que ello comporta, el pequeo propietario libre se ver obligado a
entrar en contacto si no con grandes propiedades s, al menos, con grandes propietarios, titulares de amplios dominios territoriales.
El dominio territorial ofrece en la Pennsula, durante la Edad Media, escassimos ejemplos de modalidad latifundista. De hecho, slo en proporciones muy
escasas, y siempre en el entorno inmediato de las residencias de los grupos sociales
ms poderosos, o. tal vez, nicamente, de los ms estables, como las comunidades monsticas, se detectan grandes unidades de explotacin en coto redondo.
A ellas habra que aadir, a fines del siglo x m , las que se constituyeron con carcter inmediato a la reconquista en los grandes donados andaluces o, con carcter
mediato, tras el abandono de sus heredamientos por parte de los colonos de la
primera hora en aquella misma regin. En los dems casos, se trata de un dominio
territorial compuesto fsicamente de dos partes: un conjunto ms o menos numeroso de pequeas explotaciones campesinas, dispersas en numerosas aldeas, normalmente a lo largo y ancho de un extenso territorio los abadengos de Oa,
Sahagn o San Milln de la Cogolla poseen heredades a ms de cien kilmetros
del edificio monstico central y unos campos de cultivo segregados de la organizacin en pequeas clulas familiares y gestionados por el titular del dominio,
directamente o a travs de escalones intermedios de administracin (decanas benedictinas; granjas cistercienses). El conjunto de ambos elementos se completa con
la posesin, con carcter exclusivo, de zonas adehesadas de montes, pastos o aguas,
resultado frecuente de apropiaciones sobre espacios comunales de las aldeas, y,
con carcter compartido con otros grandes dominios, sobre todo, a partir de 1150
y por concesin real, la de derechos de aprovechamiento de espacios incultos, en
especial, pastizales.
El ncleo central del dominio presenta habitualmente el carcter de un coto;
zona adehesada, por excelencia, inmune, como centro de la administracin dominical y residencia de la familia seorial laica o eclesistica cumple dos funciones: la de servir de asiento a las edificaciones donde aqulla vive y realiza
sus actividades, a las construcciones que constituyen los almacenes de los productos
a consumir por la familia seorial y a las instalaciones para su transformacin
hornos, molinos, fraguas; y la de albergar un terreno que proporcione en fresco
ciertos alimentos frecuentes en la dieta hortalizas, pescado en los abadengos;
carne en los seoros laicos y conserve intacto un espacio boscoso, del que aprovechar no slo madera y lea para construccin y calefaccin, sino la propia vegetacin como alimento del ganado.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


estructura del dominio, una parte de dichos ingresos lo proporciona el esfuerzo productivo de las pequeas explotaciones campesinas que, en rgimen de tenencia
o sometidas a las exigencias del seoro jurisdiccional, devengan unas rentas. Las
dimensiones de aqullas, cambiantes para ajustarse a las necesidades de cada momento y a las capacidades de la fuerza de trabajo familiar, pueden ampliarse, eventualmente, con la suscripcin de algunos contratos que permitan poner en explotacin parcelas complementarias, hasta ese momento, reservadas sin uso por la familia
seorial o en manos de otra familia campesina que, de momento, no las necesita.
Contratos ad populandum, ad laborandum, ad complantandum, ad partionem o
aparcera o, simple y, ms tarde, mucho ms extendido, arrendamiento, van permitiendo esta transferencia temporal de parcelas que permiten ajusfar dimensiones
y exigencias de la pequea explotacin campesina. De ella, como cmoda unidad
fiscal para repartir requerimientos y asegurar su percepcin, saldrn con el tiempo
nuevas rentas, ms o menos onerosas.
Una segunda parte de los medios de vida de la familia seorial procede de la
explotacin directa de los campos ajenos al marco de las unidades familiares o del
rendimiento de los diversos derechos de aprovechamiento. Por lo que se refiere a la
explotacin directa, tres fueron las frmulas gerenciales destinadas a sacar provecho de la misma: el trabajo continuo de un grupo humano instalado en habitaciones de la propia gran explotacin; el trabajo eventual de grupos familiares instalados en sus pequeas explotaciones, de las que salen, cuando son convocados, para
la realizacin de las correspondientes sernas; o, finalmente, y siempre en poca
ms tarda, a tono con el papel econmico y social que va adquiriendo el salario,
el trabajo complementario de una poblacin asalariada contratada temporalmente.
De las tres frmulas, la primera parece que tuvo mucha menor relevancia que las
otras dos. La segunda, la de las prestaciones personales, servicios en trabajo o,
adaptando el vocablo francs, corveas, impuestas a las unidades familiares de explotacin, fueron instrumentos a travs de los cuales el seor se apropiaba directamente de una fraccin de la fuerza productiva de las unidades familiares; sin
duda, constitua, en una poca de intercambios difciles y dbil circulacin monetaria, la frmula ms funcional de creacin y libramiento de un complemento de
renta por parte de los tenentes hacia el dominus. Sus modalidades fueron enormemente variadas: suministro de ciertas cantidades de productos ya elaborados: haces
de lea para calefaccin, utensilios rudimentarios para la explotacin; y, sobre
todo, realizacin de ciertas tareas que, aparte de los servicios de mensajera o de
transporte, obligaban a tales tenentes a salir del marco de la explotacin familiar
para quedar integrados, peridicamente, en equipos de trabajo constituidos bajo
la direccin de los administradores del dominio. Su objetivo: el desempeo de ciertas tareas labores, opera, sernas las llaman nuestros documentos en la parte
del dominio no encardinada en ninguna de las unidades familiares de explotacin,
esto es, lo que podramos denominar reserva del mismo.

Desde ese coto, capital administrativa del dominio, las prcticas gerenciales de
ste se orientan a conseguir los medios de vida de una comunidad (de luchadores
o de oradores) ociosa desde el punto de vista de la produccin. De acuerdo con la

El nmero de das de prestacin personal a que estaban obligados los tenentes


(collazos, casatos) de las unidades familiares vari segn lugares, dominios y, quiz,
sobre todo, segn pocas. La imagen que, de momento, tenemos es que tales obligaciones fueron disminuyendo progresivamente, aunque no sabemos si por paralela
reduccin de la reserva o por el simple hecho de que fue creciendo el nmero de

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La poca medieval
explotaciones familiares obligadas a sernas y labores, en virtud de los progresivos
poderes de coaccin social, refrendados por el derecho, que se arrogan los titulares
de los dominios. Tal vez, sta sea la razn de que, para fines del siglo xn, en general, los seores no exijan ya de sus hombres sino una ayuda muy concreta en las
temporadas de mayor trabajo, en especial, de la cosecha o la vendimia. Para llegar
a esa situacin, la evolucin no fue, ni mucho menos, uniforme. As, en 971, en
el rea riojana, los hombres de ciertas villae donadas a San Milln de l Cogolla
deban hacer prestaciones dos das a la semana, lo mismo que, en 1044, los siervos
del monasterio asturiano de San lun de Corias; en cambio, en 1028 los hombres de Terrazas y Sagrero, a orillas del ro Tirn, slo deban hacerlo un da a la
semana. Doce das al ao es el trabajo a realizar para el monasterio de Sahagn por
los hombres de Villavicencio en 1091, mientras que en 1121 los de San Martn de
Barbarana, hacia donde el monasterio de San Milln de la Cogolla desea atraer
pobladores, slo deben tres das de trabajo al ao. En cambio, todava en 1266,
los hombres que el seoro de Oa tena en Vilella y Gornaz deban hacer sus sernas cada quince das y en poca de recoleccin cada ocho, ya que en esa fecha el
monasterio reduce tales prestaciones a dos das al ao, uno para sembrar y otro
para trillar. Dos aos despus, como indicio de la disparidad de criterios a este
respecto, el mismo monasterio de Oa reduce la antigua prestacin de sus hombres
de Montenegro, que la deban hacer cada quince das, a cuatro: uno para sembrar,
otro para trillar, un tercero para barbechar y el cuarto para vendimiar. En todos
estos casos, la alimentacin de los hombres corra a cargo del seor, que para ello
proporcionaba a cada uno, tal es el caso de Oa ltimamente citado, dos libras
de pan, una de trigo y otra de comua, mezcla de trigo y centeno, vino, queso y
cebollas; en cambio los hombres del seoro deban aportar sus bueyes o caballeras con sus aperos correspondientes, cada uno lo que tuviere: yugo de bueyes o
bestias, unidad de los mismos o simplemente sus propios brazos.
Sobre esta realidad del dominio territorial, va levantndose con rapidez, en Catalua desde el segundo tercio del siglo xi, en Aragn, Castilla y Len, setenta
aos ms tarde, la otra realidad del seoro jurisdiccional. Su origen tuvo lugar en
la inmunidad frente a los poderes pblicos obtenida por concesin del prncipe
(conde; rey) o, mucho ms generalmente, por simple usurpacin. Lo significativo
de la sociedad feudal fue la rpida consagracin, casi la sacralizacin, de esta
inmunidad en manos de unos determinados grupos de la misma, de modo que
nadie discutiera su derecho a efectuar progresivas e inesperadas punciones sobre
los ingresos de la mayora. Respecto a las concesiones oficiales de inmunidad, parece demostrado que los reyes peninsulares se mostraron mucho menos generosos
que los vecinos franceses a la hora de renunciar al ejercicio de la potestad regia;
si sus cesiones de inmunidad a los seores abundaron, la amplitud de las mismas
no fue nunca tan extensa como allende los Pirineos. As en Len y Castilla, los
reyes slo en tres ocasiones todas ellas entre 1105 y 1130. es decir, en el momento de mayor penetracin de costumbres feudales ultrapirenaicas cedieron a
otros tantos seoros el derecho de acuar moneda; y por lo que se refiere a la justicia, la ejercida por los seores dentro de sus dominios tena, aunque slo hasta
fines del siglo x m , la limitacin de que ciertos casos aparecen reservados al tribunal del rey. Si esto resulta significativo desde el punto de vista poltico, desde el
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


meramente social habr que dudar mucho de las posibilidades de entrada de los
oficiales regios en la mayor parte de los seoros, cuanto ms de la capacidad de
los campesinos del mismo para apelar al monarca. Ni una cosa ni otra interesa aqu
directamente, sino subrayar cmo, aprovechando la inmunidad que el monarca
concede, y ya, dejando al margen Catalua, desde comienzos del siglo x recurdese la otorgada en 913 por el rey Garca I de Len al monasterio de San Pedro de
Eslonza, hay una tendencia a aprovechar esta inmunidad para ejercer un amplio
derecho de jurisdiccin sobre los habitantes del seoro territorial. De esta forma.
mientras las antiguas prestaciones de trabajo se reducen, los seores comienzan
a permitirse cualquier tipo de exaccin y sujecin de sus hombres en virtud de un
derecho de jurisdiccin (el ban francs) que incluye los de mandar, obligar y castigar, siendo, en general, tan vago y extenso como inquietante.
Dentro de l, y a efectos econmicos, hay que contabilizar: la prestacin o su
redencin correspondiente en especie o dinero en beneficio del seor de antiguos
trabajos de carcter pblico: construccin y conservacin de caminos (facendera)
y castillos (castellana), vigilancia del trmino (anubda); realizacin de servicios de
mensajera y hospedaje; la aparicin de ciertos pagos al seor por motivo de la
transmisin del predio por parte de un tenente del mismo a sus hijos (nuncio) o a
quien quisiera en caso de no tenerlos (maer), o en razn del matrimonio de una
sierva (ossas). En casi todos los casos, falta el estudio de la evolucin cronolgica de
estos impuestos, que podra aclarar la tendencia en general, endurecedora, y ms
desde el punto de vista moral que econmico de los mismos. Tal es, al menos,
la situacin en Catalua Vieja, donde los hombres de los seoros se hallan sujetos
especialmente a los llamados seis malos usos, de los que la remensa, es decir, el
pago debido al seor por el pays que deseaba abandonar el predio que cultivaba
y fijado arbitrariamente por l, constituye el ms significativo. Para mediados del
siglo x m , consta ya su existencia como algo normal en las tierras del norte del Llobregat, donde quiz hubiera aparecido doscientos aos antes.
Esta remensa como el conjunto de los malos usos catalanes son indicios de que
la poltica de opresin seorial revisti en la Corona de Aragn caracteres ms
agudos que en los reinos occidentales; lo evidencia el hecho de que en 1202 los
seores catalanes laicos, incluso los que no eran ms que simples propietarios sin
jurisdiccin, obtuvieron de la monarqua el reconocimiento del ius maletractandi,
que les permita coaccionar directamente a sus campesinos por cuanto podan prenderlos y encarcelarlos sin necesidad de justificarse, y aun secuestrar sus bienes
arbitrariamente. Tal derecho se convirti en un arma temible en manos de los seores para obligar a sus hombres a reconocer nuevas obligaciones no especificadas
en los contratos. Por otro lado, la simultnea introduccin de las normas de Derecho
romano del siglo m relativas al colonato tenda cada vez ms a materializar en la
tierra y no en la persona la fuente de las obligaciones involucradas en el hecho
de habitarla; por todos los medios, los seores trataban de defenderse del abandono no consentido de sus fincas y, al mismo tiempo, encontraban, si lo autorizaban, una compensacin econmica considerable. Las versiones aragonesa de 1380
y castellana de 1356 del ius maletractandi acabaron por extender a toda la Pennsula ese amplio derecho de coercin del seor respecto a sus campesinos: al solariego puede el seor tomarle el cuerpo e todo cuanto en el mundo ovier dir el
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La poca medieval
Fuero Viejo de Castilla, y, en cuanto a Aragn, Pedro IV reconoci en 1380 que
el seor no slo poda encarcelar al colono sino hacerlo morir de hambre, sed o fro.
Sin llegar a tales extremos, en los que se halla implicado como factor la grave
crisis demogrfica de mediados del siglo xiv, las centurias anteriores contemplan
ya el nacimiento y fortalecimiento de esta jurisdiccin seorial. Desde el punto de
vista econmico, a las tasas que por redencin de las prestaciones y a las multas
que por cualquier desobediencia a la jurisdiccin del seor deba satisfacer el hombre del seoro, se unieron, ya desde el siglo xi, las procedentes de una serie de
monopolios seoriales. Derivaban stas del pago hecho por collazos y siervos por
el uso de ciertas construcciones molino, fragua, horno que slo el seor poda
erigir en su dominio y que, por tanto, resultaban de utilizacin forzosa para cuantos vivan en l. A tales ingresos una adems el seor los que le proporcionaban
ciertas gabelas como el montazgo o el herbazgo que los hombres del dominio le
abonaban por aprovechar montes y bosque y prados respectivamente. Finalmente,
entre las banalidades comenz a incluirse desde fines del siglo xi la sorpresa con
que los habitantes de Sahagn acogieron tal disposicin del fuero de 1085 hace
pensar que era poco conocida, al menos en el reino castellano-leons la prohibicin a los hombres del seoro de vender o comprar los diversos productos antes
de que lo hiciera su seor. Por fin, ste comenz a aadir, en fecha que desconocemos pero anterior a mediados del siglo xn como consta en el fuero dado a los
habitantes de Covarrubias en 1148, un derecho de proteccin general sobre todos
sus dependientes, libres y no libres, que cobraba mediante la correspondiente
infurcin en los reinos occidentales o el accapitum cataln; en ambos casos, se trataba de un canon de carcter territorial y arbitrariamente fijado por el seor, satisfecho por el campesino en reconocimiento de seoro por lo que hubieron de pagarlo tambin los hombres de behetra.
Comprobar hasta qu punto este sistema de requisicin de los recursos econmicos del campesinado, establecido progresivamente a medida que crecan aqullos,
ha pesado sobre el conjunto de su economa es tarea imposible; baste subrayar, por
ello, estas succiones continuas de los ingresos aldeanos. A ellas hay que aadir, no
lo olvidemos, la entrega de ciertas partes alcuotas de las diversas cosechas; en
Catalua, con el nombre de agrarios, constituyen la ms onerosa de las obligaciones
pecuniarias del campesino, puesto que podan liegaT a significar la mitad o un tercio
de lo recolectado, aunque lo ms corriente era su sptima parte, y en Aragn, la
novena; y, por fin, el diezmo debido a la Iglesia. En su conjunto, todas estas exacciones suponan para el campesino un indudable freno impuesto al progreso econmico de sus miembros ms emprendedores.
El debilitamiento del dominio territorial y la aparicin de nuevas frmulas de
explotacin de la tierra son fenmenos complementarios y pueden datarse, segn
los dominios, desde mediados del siglo x n , es decir, del momento en que se reducen
las prestaciones personales y aumentan los ingresos propios del seoro jurisdiccional. Como en ocasiones anteriores, se trataba de arbitrar frmulas que permitieran acomodar el inters ltimo la mejor y ms amplia obtencin de recursos
a nuevas circunstancias. Ya en los siglos ix y x, como se ve en los documentos de
Celanova y Sobrado, los seores, en sus intentos de poner en explotacin nuevas
tierras, haban recurrido a frmulas distintas de las utilizadas en el gran dominio.
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


Unas eran contratos agrarios colectivos para asentar (ad populandum dicen los
textos) a ciertos pobladores en un territorio; pero ms frecuentes resultaron los contratos para aprovechar parcelas ya pobladas o poner en rendimiento otras por roturar o de las que se quiere cambiar el cultivo existente; se trata, en estos casos, de
contratos de aparcera y de cesiones ad laborandum para crear, sobre todo, campos
de viedo. En todos ellos, la condicin del contratante con el respectivo seor parece la de un hombre libre, marginal al seoro aunque, de esta forma, entre en
relacin con l, y los contratos hacen referencia a tierras muy concretas, por lo
que no se altera el rgimen general de explotacin del gran dominio. En cambio,
desde mediados del siglo xn tiene lugar una generalizacin de frmulas que modifican ligeramente la estructura del dominio territorial. De ellas la ms significativa
es la tendencia de los seores a reducir la extensin de la reserva, entregando a
nuevas unidades familiares parcelas de la misma y sujetndolas a frmulas de prstamo o arrendamiento, a la vez que se muestran ms atentos a la obtencin, confirmacin o ejercicio de derechos de aprovechamiento pastoril en las tierras, cada
vez ms dilatadas, de los distintos reinos hispanos. En general, parece tratarse de
una acomodacin de las grandes explotaciones a la nueva coyuntura econmica,
caracterizada por una aceleracin del ritmo de fluidez dineraria y una penetracin
de la misma en el rea rural. Los ejemplos de la nueva situacin son manifiestos,
en especial en las reas de trnsito: entre 1200 y 1210, el monasterio de Aguilar de
Campoo, en la ruta de la meseta al contemporneamente repoblado litoral cantbrico, puede realizar compras por valor de 4.214 maraveds un buey vale 9 mrs.
y un cordero, 1/4 de mr. y entre 1280 y 1290 por valor de otros 5.452 maraveds. En todos los reinos se aprecia desde fines del siglo xn parecida movilidad
dineraria. En estas condiciones era ms cmodo vender en los mercados cercanos
los productos ms difciles o menos rentables de trasladar al centro seorial.
En cuanto a la forma de ceder las tierras del dominio para su explotacin, una
frmula fue la sujecin a un censo que, frente al carcter consuetudinario del rgimen del antiguo manso seorial, tena por origen un contrato preciso, individual,
sobre la parcela o, casi siempre por la persistencia, al menos hasta fines del
siglo x m , de su individualidad sobre los solares, no fragmentados en los reinos
hispanocristianos occidentales. En general, con la conversin de tales tenencias a
censo en tenencias enfituticas (vitalicias o ms frecuentemente perpetuas: lo ejemplifican los joros gallegos desde fines del siglo xu y durante todo el x m ) , el dominio til se extendi en detrimento del eminente. La otra frmula, el arrendamiento
por un nmero de aos, se emple tambin abundantemente sin que actualmente
podamos saber si ms o menos que la anterior, como tampoco conocemos la evolucin, si la hubo, en la duracin de los contratos: as, por ejemplo, en 1300, 1306
y 1315, el monasterio de San Andrs de Arroyo arrienda por veinte, ocho y once
aos respectivamente diversas heredades; la misma falta aparente de criterios evidencian los documentos de los restantes abadengos. Tanto en una frmula como
en otra, el pago del censo o arriendo se realiza bien en especie, en dinero o en
ambas formas a la vez, siendo en cambio universal la obligacin del forero o del
arrendatario de transportar al centro dominical el importe de sus foros o arriendos.
Por su parte, stos pueden revestir la forma de un monto invariable, lo que conduce a una mejora de la condicin del colono en virtud de la desvalorizacin
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La poca medieval
continua de la moneda y el aumento de la produccin, o un monto proporcional
a la cosecha e ingresos generales de la heredad gravada: el tercio del pan y la mitad
del vino es el que, casi umversalmente, exigen los foros gallegos durante el siglo XIII.
Con la acuacin y generalizacin de estas frmulas, los seoros reorientan la
explotacin de predios que antiguamente se hallaban incultos o que haban venido
siendo cultivados a travs de las prestaciones en trabajo de las pequeas unidades
campesinas. Socialmente, la nueva actitud reforzaba las dimensiones nucleares de
las unidades familiares; econmicamente, sin que podamos asegurarlo, puede apuntarse que los primeros ejemplos de las nuevas modalidades de explotacin ofrecen^
beneficiosas condiciones para el campesino, al que se trata de retener en una tierra
frente a las tentaciones inherentes al progreso repoblador de las tierras del sur y al
nacimiento de las ciudades. Con el tiempo, el cambio operado en el siglo xiv es
clarsimo, su situacin empeorar; ejemplo: las concesiones de foros en Galicia
no se harn con carcter perpetuo como en el siglo xm sino vitalicio o cuando ms
por dos voces, es decir para padres e hijos. En cuanto a las rentas de los seoros, convendr recordar la importancia creciente de los ingresos derivados del
seoro jurisdiccional tributos, diezmos respecto a los propiamente dominicales. Ello explica la virulencia de los enfventamientos por su posesin desde mediados del siglo xn. Aun as, no hay que olvidar el importantsimo papel que juegan
todava, y cada vez ms desde comienzos del x m , los ingresos provenientes de la
reserva seorial, trabajada ya por jornaleros (yugueros y mancebos o peones) en
cuanto que a ella estn adscritos los que proporciona la explotacin ganadera, dedicacin primordial de los grandes seoros peninsulares.
2." La diversificacin del paisaje agrario y el aumento de la produccin en el
rea hispanocristiana entre los aos 1000 y 1300 son hechos evidentes que deben
ponerse en relacin con el avance repoblador y la intensidad de la colonizacin
interior. En general, en el proceso de transformacin del paisaje no slo colaboran
seores y pequeos campesinos sino que, en virtud de las circunstancias en que
se desenvuelve, hay una constante recreacin de las relaciones que vinculan ambos
grupos en un sentido general de envilecimiento de la situacin de los menos dotados. Con relacin al movimiento roturador, no son los seores, deseosos muchas
veces de defender islotes forestales, asiento de riqueza ganadera y refugio de caza,
quienes lo estimularn de forma ms decisiva; a ellos se debe, desde luego, algunas
grandes empresas colonizadoras, pero el proceso de ir ganando terreno al bosque
con el fin de ampliar los campos de cultivo es ms bien obra de colonos y siervos
que aspiran a mejorar su fortuna ya que esos predios son parcialmente enajenables
por sus roturadores. Comienza as desde el siglo vm el proceso de diversificacin
del paisaje agrario con la creacin de una variada gama de producciones agrcolas.
La etapa inicial de aprovechamiento del espacio corresponde a la dedicacin
ganadera, lo que se explica fcilmente por los condicionamientos tanto geogrficos
humedad y orografa como humanos escasez de poblacin de los altos
valles pirenaicos y cantbricos. Sin embargo, desde mediados del siglo v m , la necesidad de cubrir las exigencias de una poblacin numerosa de refugiados que, procedentes de la meseta del Duero y valle del Ebro, estaban acostumbrados a una
dieta ms rica en cereales, oblig a emprender la larga tarea de roturacin y trans194

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


formacin del paisaje; y desde la segunda mitad del siglo ix, por lo menos, queda
planteada en los ncleos de resistencia hispanocristianos la polmica entre agricultores y ganaderos que no cesar a lo largo de siglos. El problema se complica porque adquiere, casi desde el comienzo, un cariz social: los grandes seores sern
ganaderos mientras que los agricultores se reclutarn entre los pequeos campesinos en cualquiera de sus niveles jurdicos. Por su parte, el proceso de roturacin
impone tempranamente unas condiciones al aprovechamiento ganadero: la primera
ser el paulatino debilitamiento de la cabana de los pequeos campesinos; la segunda, la necesidad de los grandes propietarios de hacer salir a sus ganados de las
reas amenazadas de roturacin completa en busca de pastos ms extensos en regiones ms meridionales o en tierras ms altas donde todava no se sienta tan intensamente la fiebre colonizadora. Se trata, por tanto, de hallar una frmula de trashumancia que permita mantener la rentabilidad del ganado, en especial del lanar.
La importancia de esta ganadera ovina la Reconquista fue en parte el
duelo perdurable entre la oveja cristiana y el caballo rabe, llegar a decir Snchez
Albornoz quedar de manifiesto cuando en 1273 Alfonso X confirme el Honrado
Concejo de la Mesta; pero, cuatro siglos antes, esos rebaos de ovejas han empezado ya a urgir a las comunidades cristianas del norte a buscar lneas de penetracin hacia el sur. A este respecto, cabe decir que la trashumanca en Espaa debi
ser tan antigua como la oveja misma; la originaron sin duda las agudas diferencias
climticas que separan las diversas regiones peninsulares: las leyes visigodas atestiguan ya su gran desarrollo y la invasin musulmana y la reconquista cristiana
debieron interrumpirla o dificultarla durante algn tiempo. Pero luego, cuando el
avance reconquistador se ve estimulado doblemente por la necesidad de encontrar
espacio para los rebaos del norte y sitio para los repobladores quienes, con su
poltica de roturacin, impulsan cada vez ms enrgicamente los ganados hacia
el sur, el progreso cristiano permiti encontrar ms abundantes pastizales. As, al
repoblarse el valle del Duero desde mediados del siglo ix, la ganadera lanar debi
alcanzar otra vez gran desarrollo, y el uso de la oveja como moneda de cuenta en
el reino astur-leons acredita ya un interesante pastoreo en el siglo x. Por el contrario, la resistencia musulmana a desalojar las tierras del valle del Ebro fue un
prolongado freno a las actividades trashumantes de los ncleos pirenaicos, pese a
que, segn supone Lacarra, pudieron desarrollarse entre las tierras altas cristianas
y los valles ocupados por los musulmanes. En cualquier caso, durante dos siglos.
parece que la migracin del ganado en estos ncleos orientales se conform con
el ir y venir de la montaa al valle, que an hoy es tpico de la economa pirenaica. Slo cuando la dinasta Jimena, establecida en Pamplona a comienzos del
siglo x, extendi sus conquistas ms all del Ebro ocupacin de Viguera y Njera
en 923, la ganadera de los Pirineos pudo llegar al valle con seguridad. De este
modo, el control de las dos mrgenes del ro permiti establecer en seguida un
doble itinerario de trashumancia: en la zona norte, los ganados se trasladaban de
las sierras aledaas al Ebro, donde pastaban en invierno, a los pastizales del Pirineo, donde lo hacan en verano; por su parte, al sur del ro, las caadas relacionaban los prados inmediatos al Ebro con los de las sierras de Santa Cruz, San
Lorenzo y Cameros, que limitan por el sur la cuenca del mismo. Ms tarde, a comienzos del siglo xi, la expansin navarra por tierras de Castilla protagonizada
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La poca medieval
por Sancho el Mayor puede encontrar en este proceso de trashumancia ganadera
una aclaracin de tipo econmico y social.
Con la conquista castellana de Toledo en 1085 qued en manos cristianas no
slo la zona central del valle del Tajo sino el acceso a los pasos del Sistema Central, con lo que se cerraba el camino a la penetracin musulmana hacia la meseta
norte. Si las circunstancias del enfrentamiento entre islamitas y cristianos impidieron, durante algn tiempo, el paso de los rebaos castellanos al lado sur de Gredos,
Guadarrama y Somosierra, la permanente ocupacin de Toledo rest posibilidades
de accin a las expediciones almorvides que rebasaron hacia el norte el valle del
Tajo y permiti, al menos, que las ovejas cristianas llegaran seguras a las orillas
del Duero. A partir de 1086, comienza a practicarse una trashumancia en gran
escala; desde entonces, los rebaos se mueven desde las sierras del norte a los
extremos o dehesas de las riberas del Duero a travs de unas caadas ms especializadas cada vez. Treinta aos ms tarde, el progreso reconquistador y repoblador
que Alfonso el Batallador dirige contribuy tambin a facilitar el desarrollo de la
trashumancia; su inters por el rea soriana puede deberse al afn poltico de detener la tradicional tendencia de Castilla a moverse hacia el este, pero responde igualmente al deseo de encontrar para los rebaos aragoneses nuevos espacios de pastos.
Simultneamente, la conquista de Zaragoza en 1118 permitir establecer en seguida
una corriente de trashumancia. Muy pronto, el reino aragons se convirti en regin
ganadera, sobre todo lanar, y la marcha de los rebaos explica su rpida expansin
por las montaas del Sistema Ibrico. Por su parte, el rea soriana bascular definitivamente hacia Castilla y en ella podrn instalarse los rebaos de este reino.
En definitiva, a fines del siglo xn, la ganadera lanar hispanocristiana presenta
ya una estructura clara con dos frmulas de trashumancia; de un lado, el pequeo
desplazamiento de los valles a los pastos de las montaas; de otro, la organizacin
de tipo trashumante puro desde los pastizales de verano o agostaderos a los de
invierno o invernaderos, realizada a travs de caminos situados entre los campos
de cultivo: caadas de Castilla, cabaeras de Aragn y carreratges de Catalua.
Al paso de sus ganados por los caminos de los concejos o por los dominios realengos o seoriales, los dueos de los rebaos estaban sujetos al pago de impuestos
de trnsito (portazgo) o de utilizacin de montes y prados privados (montazgo), de
los que los grandes rebaos seoriales se vieron progresivamente eximidos ante
la protesta, creciente desde mediados del siglo x m , de los agricultores de las reas
de trnsito de los ganados. Precisamente, la necesidad de resolver los litigios surgidos entre ganaderos, o entre stos y agricultores, y la de entender en las cuestiones
que afectaban al cuidado, vigilancia y fomento de los rebaos es la que estimula
el nacimiento de las mestas castellanas o los ligallos aragoneses, juntas de pastores
de una comarca y no, como el primer vocablo designaba antes, pastizal comn de la
localidad. En los reinos de Castilla y Len, algunas de estas mestas o juntas de ganaderos alcanzaron en la segunda mitad del siglo xn bastante desarrollo, siendo las
ms importantes las de Len, Soria, Segovia y Cuenca. La incorporacin, a lo largo
del siglo x m , de los extensos territorios de la actual Extremadura, la Mancha y
Andaluca, con una escasa poblacin, lo que estimulaba su dedicacin ganadera,
contribuy a configurar definitivamente la organizacin de la ganadera del reino
de Castilla. As, en 1273, todos los ganaderos o pastores constituan una sola junta,
1%

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


concejo o hermandad, denominado ms tarde el Honrado Concejo de la Mesa.
al que en esa fecha Alfonso X concedi importantes privilegios.
La iniciativa del Rey Sabio de reunir todas las mestas del reino en una sola
Hermandad, debida al deseo de promover una fabricacin castellana de paos o al
de asegurar a la hacienda real el fcil cobro de los tributos que gravaban el paso de
los rebaos trashumantes por los territorios de realengo, favoreci el incremento
de la ganadera lanar. Esta se aprovech tambin de la favorable coyuntura de un
aumento de la poblacin y de su capacidad adquisitiva que determin la ampliacin de la demanda de paos y tejidos, el estmulo de la produccin lanera y la
extensin del mercado de la lana y, como resultado de todo ello, el condicionamiento de la economa agraria castellana a las nuevas exigencias derivadas de la
comercializacin de este producto. Con la creacin del Concejo de la Mesta se aspiraba a asegurarla en beneficio de los propietarios de rebaos, en su mayor parte
grandes seores laicos y eclesisticos; a aqul correspondi desde 1273 la organizacin de la trashumancia y, por tanto, el cuidado de las caadas o itinerarios que
cruzaban de norte a sur el territorio del reino leons-castellano, a travs de tres
principales recorridos especializados: las caadas leonesa (de Len a la actual Extremadura), segoviana (de Logroo a Bjar y Talavera de la Reina para seguir hacia
Guadalupe y Andaluca) y manchega (de Cuenca a la Mancha, donde se bifurcaba
hacia Murcia y Andaluca). La anchura de las caadas, determinada cuando atravesaban campos de cultivo, fue nuevo motivo de litigio entre agricultores y pastores.
La trashumancia y su organizacin a travs del Concejo de la Mesta reflejan
el proceso de comercializacin de la lana castellana que, con la aparicin y explotacin de la oveja merina, a partir de 1300, producto de un cruzamiento de razas
peninsulares y africanas, alcanza un alto nivel de calidad y cantidad. Ello no debe
hacernos olvidar que a la par existe en las pequeas aldeas una economa ganadera
mucho ms modesta: la del ganado que se cra en las tierras comunales o seoriales y cuyas deyecciones se trata de aprovechar para abono de los campos de cereal
y sobre todo de los huertos. Cada campesino tendr su propio rebao integrado
en una cabana comunal que aprovecha pastos y montes colectivamente y a la que,
una vez levantadas las cosechas, se admitir en las rastrojeras para que fertilice
la tierra. Este ganado ovino procuraba la lana imprescindible para el vestido de la
poblacin, la piel de la que los escritorios monacales obtienen el pergamino sobre
el que escribir sus textos y documentos, la leche aprovechada para la fabricacin
del queso, la carne que poco a poco contribuye a enriquecer la dieta alimenticia de
los seores y, como arriba indiqu, la mayor parte del abono con que contaron los
campos peninsulares. Frente a la importancia creciente de la ganadera lanar, la
de la vacuna, orientada a las tareas del campo, y caballar, dedicada a las empresas
militares, parece mucho menos significativa; ni una ni otra llegaron a constituir,
salvo vacas y bueyes en los valles y montaas cntabros y pirenaicos, y tal vez
caballos en Galicia, una cabana importante.
La explotacin maderera y leera es, en principio, una simple modalidad de
roturacin; en seguida, porque lea y madera se encuentran cada vez ms restringidas a bosques cuyos propietarios van consiguiendo privilegios de adehesamiento.
su explotacin se transforma en rengln importante de las economas seoriales
y motivo de enfrentamiento entre aqullos y los colonizadores empeados en redu197

La poca medieval
cir los espacios forestales. A la vez, se modifica el uso y sentido de la riqueza arbrea. Al principio, se consideraba como una amplia reserva abierta a todos donde
cada uno poda venir a aprovisionarse, a la vez que dejaba a ella el cuidado de
criar sus animales domsticos, en especial los puercos que vagabundeaban por all
en completa libertad. Ms tarde desde mediados del siglo xi es evidente en la
zona riojana, amenazada por la roturacin ms completa, y un siglo despus en los
montes de Oca y Tirn, una serie de disposiciones restrictivas convierten el bosque en una cultura protegida del rbol, destinada a proveer, previo pago a su propietario, las necesidades de construccin y calefaccin. Simultneamente, crece la
demanda de madera, imprescindible para las casas, cada vez ms numerosas en los
ncleos hispanocristianos; para los navios, cuyo nmero aumenta a medida que,
desde el siglo xn, se demuestra su eficacia estratgica en el asedio de ciudades costeras y se supera el temor hacia las cosas del mar; para la calefaccin de viviendas
y el fuego de fraguas y talleres y para la conservacin del vino en cubas y toneles.
A la vez que su demanda se elevan tambin las pretensiones seoriales de sacar
partido de este recurso, adehesando para conseguirlo los espacios arbolados.
En resumen, la dedicacin pastoril y forestal, caracterstica inicialmente de los
montaosos ncleos de resistencia hispanocristianos, se transforma en actividad
econmica propia de los grandes nobles, enfrentados por ello con el empuje roturador de los pequeos campesinos. A este respecto, puede decirse que la marcha
colonizadora hacia el sur est fechada, precisamente, por el ritmo de sustitucin
del espacio arbreo y pastoril por tipos de cultivo cerealstico y vincola. Las frecuentes menciones de los documentos iniciales, en los cuales los grupos repobladores ms antiguos exponen cmo se apoderan de un territorio para ponerlo en
cultivo fecimus presuras ubi culturas nostras extendimus dice Vtulo, colonizador
del valle de Mena en el ao 800, expresan claramente el proceso en virtud del
cual las crecientes exigencias alimenticias de una poblacin en aumento encuentran
respuesta en una dieta basada en el consumo de cereales. Y junto a stos es frecuente contemplar, segn los documentos anteriores al siglo XII, al viedo que, por
necesidades de bebida y uso litrgico, se asoma a lugares que hoy parecen inverosmiles como las altas zonas del Pirineo o las regiones aledaas del Cantbrico.
De los dos productos, el cereal resulta ms necesario a la alimentacin; no es extrao, por ello, que a l se refiera mayor nmero de menciones documentales que al
viedo, con el que comparte, salvo el escaso dedicado a huerta, el espacio cultivado
de los nuevos ncleos de poblacin cristianos.
La organizacin del terrazgo de stos muestra tambin, entre los aos 1000 y
1300, una evolucin significativa que ser culminada, probablemente, a fines del
siglo xv y comienzos del xvi; en resumen, el trnsito de un paisaje agrario inorgnico, en que parcelas de variada dedicacin agrcola se mezclan incluso con las que
sirven de solar a la vivienda campesina, a un paisaje agrario totalmente orgnico,
en que las diferentes porciones del trmino de la aldea tienen una dedicacin especfica, permitiendo distinguir los distintos pagos especializados, de viedo, de cereal
e, incluso, dentro de stos, los destinados ese ao al cultivo o al barbecho, y los
espacios reservados para el bosque y el pastizal. La creacin de un paisaje organizado de este modo es, sin duda, un proceso complejo, que obedece a cronologas
diversas en las distintas reas hispanocristianas. Las posibilidades fsicas del tr198

IJn mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


mino para las diferentes dedicaciones, las vicisitudes de los efectivos demogrficos
y la coaccin seorial aceleran o retrasan, segn los casos, la conclusin del proceso. En su forma ms acabada, esta distribucin orgnica del paisaje es resultado
y a la vez exige, en cada aldea, un riguroso respeto del calendario agrcola; del
ritmo de la pequea trashumancia que aleja cada maana los rebaos de los campesinos de la aldea, a la que regresarn al atardecer; y, sobre todo, del ritmo de
siembra y cosecha, nica forma de permitir al ganado, una vez recogido el cereal,
aprovechar las rastrojeras.
Como se ve, el sistema trata de establecer una armona entre los aprovechamientos agrcolas y ganaderos de cada pequea comunidad aldeana, de modo que
la reducida cabana campesina no se vea obligada inevitablemente a desaparecer.
El resultado ser la constitucin en cada aldea de un espacio de campos abiertos
irregulares que forman un mosaico de pequeas parcelas ms o menos cuadrang l a r e s ; sobre ellas, el progreso del cultivo agrcola permanente ha ido reduciendo
paulatinamente el tiempo dedicado al barbecho. Frente al primitivo sistema de
rozas eventuales, que deja largos perodos de reposo al suelo, frecuente en muchos
lugares de la geografa hispanocristiana altomedieval, se ha pasado a una rotacin
bienal, de ao y vez. La culminacin del proceso ofrece fechas inseguras y, desde
luego, diferentes para cada aldea. As, en la Rioja alta, intensamente colonizada
desde fecha muy temprana, los testimonios muestran un paisaje agrario que ya,
a fines del siglo xi, tiende a ordenarse en pagos especializados. Por el contrario,
doscientos aos ms tarde, en las aldeas cercanas a Oa, que no desconocen la
existencia de pagos, parece dominar, sin embargo, un paisaje inorgnico, en que
se mezclan parcelas de dedicaciones econmicas diferentes. Por su parte, en Tierra
de Campos, se puede hablar ya para los siglos xm y xiv de un reagrupamiento
parcelario segn dedicaciones y una especializacin de cultivos en pagos.
De estos cultivos, los cereales ocupan las ms numerosas parcelas de las tierras
hispanocristianas; ello refrenda el carcter del pan como alimento esencial de las
agrupaciones humanas peninsulares, siendo los dems productos simple acompaamiento del mismo. Difiere, en cambio, la calidad del pan consumido: los ricos
comen pan blanco, constituido exclusivamente por trigo nobiles son segn los
Usatges catalanes de mediados del siglo xi quienes van a caballo y comen cada da
pan de trigo, mientras campesinos en general deben mezclar el trigo con cebada,
centeno o incluso la avena, cuya nfima calidad subraya Berceo. En muchas ocasiones, tales cereales aparecen como componentes exclusivos de otras clases de pan.
Respecto a su cultivo, los sistemas de rotacin de ao y vez y el trienal de alternancia de barbecho, al que se dedican dos aos, y cultivo fueron los ms utilizados. Las caractersticas del secano de la mayor parte de la Pennsula explica la
universalidad de un mtodo que dejaba en reposo la tierra a fin de que recuperara
su fertilidad. El procedimiento exige una gran abundancia de campos de sembradura, exigencia acrecentada por la debilidad de los rendimientos.
Dependen stos, casi exclusivamente, de la fertilidad de la tierra, lo que condiciona su baja tasa y las desigualdades regionales e incluso locales en relacin con
las vicisitudes climticas de cada parcela. Los datos numricos que poseemos los
de las cuentas de la abada de Silos de 1338 por ejemplo sealan un rendimiento
de 3,4 a 4,2 por unidad de simiente para trigo y cebada, los dos cereales ms cul199

La poca medieval
tivados. Tales dbiles tasas, unidas a los sistemas de cultivo, nos obligan a subrayar
una vez ms la extensin que deber dedicar el campesino hispanocristiano medieval a la siembra del producto fundamental de su alimentacin si quiere asegurar
su abastecimiento; a este respecto, conviene retener el dato de los especialistas
europeos que estiman en una hectrea la extensin del campo de cereal necesario
para alimentar de pan a una persona al nivel de rendimientos como el mencionado
y de consumo como el que fue tradicional en aquellos siglos.
Las condiciones climticas de la Pensula, que no permiten la introduccin de
un sistema ms rentable de cultivo como empezaba a serlo, desde el siglo XI, el de
rotacin trienal barbecho, cereal de invierno, cereal de primavera o leguminosa
utilizado en otras reas ms hmedas del continente, justifican la escasa productividad obtenida en el cultivo de cereales y la necesidad de prolongar las tierras a l
dedicadas mediante la roturacin. En cambio, esas mismas caractersticas climticas se avenan muy bien con las exigidas por la vid. La extensin de su cultivo en
Espaa, como en el resto del Occidente europeo, se explica por las necesidades
litrgicas, la circunstancia de ser una de las pocas bebidas existentes y poco despus el inters de los grandes seores por prestigiar su mesa.
La inferioridad del nmero de parcelas dedicadas a viedo respecto a las cultivadas de cereales puede explicar el precio siempre superior de la via respecto
a la tierra de sembradura que los documentos dejan traslucir. Tal hecho lo determinara tambin, y posiblemente de forma ms directa, la circunstancia de que la
via exige mayor trabajo para plantarla y cuidarla y, consecuentemente, mano de
obra ms numerosa. Por ello, aparece inicialmente como un tipo de propiedad
vinculado a los grandes seores, nicos que cuentan con abundante mano de obra
y, sobre todo, con una variada gama de productos con los que hacer frente a las
dificultades de una economa de intercambios muy reducidos. Por ello, ser en
torno a las casas de los grandes seores laicos, comunidades monsticas, obispos,
donde en principio se registre el cultivo de la vid: el caso ms evidente, los inicios
de la viticultura medieval riojana en torno a la capital, Njera, parece altamente
significativo. Cuando el proceso de comercializacin afect al vino, como simultneamente sucediera con la lana, a partir de la segunda mitad del siglo xn, ser fcil
comprobar el avance de los viedos sobre tierras recin roturadas o, ms frecuentemente, sobre parcelas de sembradura.
Por fin, en este proceso hacia la diversificacin del paisaje y de la dieta alimenticia de las comunidades hispanocristianas, hay que sealar la presencia del olivo,
comprobada ya en el siglo x en la comarca de Zamora y cuya rea de difusin coincide con la de la presencia musulmana en la Pennsula. Ello quiere decir que, al
comps de la reconquista, se fueron incorporando terrenos olivareros, los ms
extensos de los cuales orientados en seguida a la comercializacin de sus productos fueron los de las tierras andaluzas cobradas por Fernando III. Lo mismo
sucedi con las huertas: constituyen stas el tipo de dedicacin rural que admite
mayor densidad de poblacin como an hoy puede comprobarse en la regin levantina. Tambin, como ahora, es fcil establecer en la Espaa cristiana altomedieval
una distincin entre huertas locales y comarcas huertanas. En el primer grupo se
incluyen los pequeos campos que, al lado de los ros, conservan los aldeanos y
sobre todo los seores y que, a partir de mediados del siglo xn, reciben el estmulo
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


de una rpida comercializacin de sus productos en los centros urbanos cercanos.
Las comarcas huertanas, en cambio, surgieron merced a un esfuerzo de aprovechamiento consciente de las posibilidades de regado. La mayora de ellas nacidas a
orillas del Ebro, Jaln, Guadalquivir, Turia, Jcar y Segura pasaron a manos
cristianas desde mediados del siglo xn cuando contaban ya con un sistema de riegos
que los hispanomusulmanes haban perfeccionado respecto al de pocas anteriores;
la conservacin, al menos en las huertas levantinas, de la antigua poblacin morisca permiti a los cristianos aprovecharse de cultivos de huerta como el arroz
y de nuevas especies de rboles frutales con que diversificar y enriquecer su dieta
y sus producciones agrarias.
En cuanto a stas, es fcil comprobar, entre el siglo vm y el x m , el paulatino
paso de una economa de tendencia al autoconsumo e intercambios muy localizados
a una comercializacin creciente de los productos agrcolas. El proceso est en relacin con el aumento de la poblacin y la divisin social del trabajo que, aprovechando ciertos excedentes, permite la existencia de una poblacin no implicada
directamente en las tareas del campo. Sin embargo, el escaso monto de tales excedentes, debido a los bajos rendimientos agrcolas de una tierra poco frtil y pronto
agotada, y la reducida aplicacin de las innovaciones tecnolgicas, en parte por las
dificultades de hacerlo en reas de secano, explican parcialmente las reducidas
posibilidades del hispanocristiano de los siglos vm a xm de abandonar la tierra.
Aun as, cuando a partir del ao 1100 aproximadamente el fenmeno de creacin
de ciudades afect a los ncleos hispanocristianos, pudo comprobarse una comercializacin de los ms necesarios productos del campo: la lana primero y en seguida el vino cuya produccin se extiende en la Rioja, Aragn y en el rea gallega del Rosal y Ribadavia, a cuyos habitantes los foros desde mediados del siglo xm
lo exigen indefectiblemente; junto a ellos, la madera es tambin objeto de contratacin para la construccin de casas aunque la abundancia de macizos forestales
en tierras cristianas no hace de l un producto tan caro como resultaba en el rea
musulmana.
Por fin, la comercializacin afecta a la pesca, no ya la de las corrientes fluviales
aprovechadas desde muy tempranamente y que, desde fines del siglo xi, se convierten con frecuencia en cotos seoriales, sino la obtenida en los mares que baan
las costas peninsulares. La dedicacin a esta pesca martima parece, entre los pueblos costeros del Cantbrico y Atlntico, empresa relativamente tarda, que no
puede fecharse antes del siglo x. Probablemente, la pesca y una cierta navegacin
de altura aparecen en relacin con el paso de los normandos, maestros de marear
de las poblaciones costeras vascas y cntabras. Poco despus, a comienzos del
siglo xi, en relacin con ms seguras condiciones de navegacin, se constata ya,
sobre todo en Galicia, una dedicacin a la pesca martima siquiera de bajura. El
Fuero de Len de 1017 hace referencia tambin a pescados del mar, y, poco despus, los fueros gallegos mencionan incipientes industrias de salazones en crecimiento paralelo al del aprovechamiento de las salinas, cuyo control aspiran a conseguir los grandes seores. En el rea cntabra y vasca la dedicacin marinera
puede certificarse desde comienzos del siglo xn y sern las repoblaciones costeras
de fines de ese siglo y comienzos del xm las que sirven de sntoma y estmulo a la
actividad pesquera anterior: los famosos Votos de San Milln, redactados pro201

La poca medieval
bablemente hacia 1144, exigen de los ncleos del actual litoral cntabro la entrega al monasterio de la Cogolla no slo de peces, sino incluso de aceite de pescado, sntoma ms preciso todava de la intensidad y tradicin de su dedicacin
pesquera. A partir del siglo x m , los testimonios de la misma en toda la costa peninsular, en especial la cantbrica, crecen de forma notable.
En relacin con las actividades del sector primario, a las analizadas habra que
aadir la extraccin, muy limitada antes del siglo xiv, del mineral de hierro, la
creciente explotacin de las canteras, totalmente desconocida a pesar de las evidentes muestras de una cada vez ms abundante construccin en piedra, de la que las
grandes catedrales, castillos y recintos amurallados son ejemplos perfectamente datables, y el ms intenso aprovechamiento de las salinas, en relacin con las necesidades derivadas del transporte y conservacin de carne y pescado. En todas esas
actividades un hecho significativo es la progresiva concentracin de la propiedad
en manos de la nobleza. Ella es la que, desde la segunda mitad del siglo x m , puede
elegir la dedicacin econmica de los territorios peninsulares: de ah el acentuado
carcter que toma desde entonces la comercializacin de algunos productos que en
la Corona de Castilla alcanza su punto culminante con la casi monogrfica explotacin de lana para su exportacin en bruto.
3. Por tmidos comienzos de una actividad econmica y mercantil se
fechan en los reinos cristianos peninsulares, como en el resto de Europa occidental,
a partir del siglo xi. Su aparicin, sin embargo, no debe hacernos olvidar el papel
fundamental que seguir jugando el mundo rural tanto en su aspecto de ocupacin
de la mayora 4e l s hombres como en el de la produccin. En relacin con sta,
hay que decir que al captulo agrcola se va aadiendo poco a poco el industrial,
en los aspectos referidos a la alimentacin, vestido y utillaje, a cuyo crecimiento
colaboran no slo las actividades de los distintos seoros rurales sino las desarrolladas en las ciudades que ahora nacen. Las vicisitudes, importancia y limitaciones
del renacimiento urbano en la Pennsula las analizamos en el captulo anterior;
baste recordar aqu que el resurgimiento econmico de los siglos xi y xn, que
activ el desarrollo comercial de los reinos hispanocristianos, no promovi en la
misma ni parecida escala la actividad industrial.
Esta, por las propias exigencias de las empresas de reconquista y repoblacin
y por las facilidades que, para la compra de toda clase de productos, proporcionaba la cmoda riqueza del botn y las parias, se vio considerablemente limitada.
La nobleza terrateniente, primera beneficiara de la situacin, en especial la castellano-leonesa, no tuvo a lo largo de toda la Edad Media el menor inters por crear
en el pas la industria sobre todo, de paos que los restantes grupos sociales
reclamaban. De este modo, las ciudades siguieron siendo en su mayora poblaciones agrcolas y ganaderas, en las que slo una minora de artesanos se dedicaron
a la prctica de determinadas industrias: paera, calzado, curtido de pieles, alfarera, orfebrera, molinera, todo ello con un marcado carcter local. A partir de
ellas, y desde el siglo x m , es visible el crecimiento en todos los reinos peninsulares
de una industria textil, productora de paos de regular calidad, que abastecen las
necesidades internas e, incluso, se exportan los castellanos a Portugal o los
catalanes al sur de Francia. Sin embargo, la importancia de su produccin y la
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


amplitud de su mercado, estimulados por el aumento de la poblacin, fue siempre
muy limitada antes del siglo xiv; y aun a partir de entonces, a pesar de la existencia de varios centros productores Zamora, Avila, Soria, Segovia y Cuenca en
Castilla; laca, Huesca, Zaragoza y Tarazona en Aragn; Perpin, Gerona, Tarrasa
en Catalua slo el de Barcelona desarroll una industria textil de importancia,
bien provista del instrumental necesario, dirigida por compaas fundadas por la
nobleza urbana.
En consecuencia, el resultado de la produccin peninsular antes de 1300 arroja
un balance altamente significativo; slo son seguros en ella los excedentes de lana,
y eventuales, a tono con una meteorologa siempre amenazadora, los de cereales,
vino y aceite. A ellos se aaden, con criterios de comercializacin muy concretos,
las producciones de madera, hierro y sal. En todas ellas, los escuetos sntomas que
poseemos dejan entrever un aumento progresivo a tono con una creciente inversin; sta es bien visible en las compras que hacen los seoros en la segunda mitad
del siglo x m , cuyos propietarios aspiran a asegurarse bienes ya sean hombres,
molinos, salinas, ferreras, portazgos, etc. que les garanticen provechosos ingresos
futuros. El paso de tales rentas de la tierra a las actividades del sector industrial
o comercial son difciles de rastrear, al nivel actual de nuestros conocimientos, antes del siglo xiv. Slo en los dos ltimos siglos medievales sern visibles en las
reas econmicamente ms promocionadas de la Pennsula; ello permite pensar
que sus comienzos daten de mediados del x m , en relacin con los inicios de la
comercializacin de la lana en Burgos, de la pesca en los puertos del litoral cantbrico, de los cereales, vino y aceite en los grandes seoros andaluces, de los productos huertanos en Ganda y Denia.
La distribucin de los productos a travs del comercio, cuyo desarrollo cobra
importancia en la Espaa cristiana a partir de comienzos del siglo xn, est en relacin con las crecientes necesidades de abastecimiento de los ncleos urbanos y con
la de satisfacer las exigencias suntuarias de una minora con alto nivel de rentas.
A este respecto, desde el punto de vista de la actividad mercantil de este perodo,
el punto de partida, en torno al ao 1000, parece el transporte de objetos caros
de escaso volumen y peso, cuyo alto precio puede hacer frente a las difciles vicisitudes de su traslado, mientras que el punto de llegada, hacia 1300, es la contratacin de productos baratos de gran volumen y peso destinados al abastecimiento
de las poblaciones. Este cambio de carcter del comercio entre una fecha y otra es
sntoma y factor de un triple fenmeno: la renovacin de las tcnicas comerciales,
la mejora de los medios de transporte y la creacin de polos y corrientes mercantiles especializados. En todos los aspectos, la evolucin slo permite sealar antes
de 1300 los comienzos de lo que, tras esa fecha, sern las pocas brillantes del comercio cataln siglo xiv y castellano siglo xv.
a) La renovacin de las tcnicas comerciales tendi, a partir del siglo xi, a
facilitar el encuentro entre productores y consumidores, estimulando adems el
aumento de la contratacin y, sobre todo, su agilizacin. Las frmulas para conseguirlo haban sido antes del ao 1000 la aparicin de mercados, como los surgidos extramuros de Cardona, Barcelona y Len, donde diariamente se concentraba
toda la vida mercantil local. A ellos se unieron, a lo largo del siglo xi, los mercados
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La poca medieval
semanales que los diferentes fueros concedan a las respectivas poblaciones Santiago de Compostela lo celebraba, y celebra, el jueves; Miranda de Ebro, el mircoles y, desde el siglo xn, las ferias. Estas son reuniones anuales de comerciantes
en localidades protegidas por los poderes pblicos que garantizan la libertad, honestidad y paz de las contrataciones mientras aseguran, mediante el conductus, la
libre circulacin de hombres y mercancas por el territorio. La importancia de tales
ferias se explica por la alta densidad, hasta fines del siglo XIII, del comercio itinerante. Su radio de accin supera con mucho al de los mercados diario y semanal
y suele ser ocasin propicia para reunir, una vez al ao, a mercaderes procedentes
de los ms lejanos lugares. Las primeras menciones conocidas de ferias en la Pennsula corresponden a las de Belorado a partir de 1116, Valladolid, que la tuvo desde 1152 y duraba tres semanas, Sahagn (1155) y, en el rea catalana, la feria de
Moya creada en 1153. A lo largo del siglo XIII, se multiplicaron las poblaciones
que celebraban ferias en el reino de Castilla y Len, mientras que en los Estados
de la Corona de Aragn el constante trfico de mercancas hizo innecesario reunir
anualmente las grandes ferias, y las numerosas existentes apenas sobrepasaron el
mbito local.
Esta creciente actividad comercial exiga la multiplicacin de los medios de pago,
lo que se har visible en la expansin de la circulacin monetaria y el desarrollo
del crdito. Sntomas de la primera los comprobamos ya en la penetracin de dinerario en el rea rural que evidencian las compras de los grandes monasterios a lo
largo del siglo x m . A este respecto, la circulacin monetaria en los reinos cristianos
peninsulares haba cobrado creciente intensidad desde el siglo xi, en que el rgimen
de parias puso a disposicin de los reyes del norte el oro musulmn. El trasvase de
metal amonedado de sur a norte de la Pennsula estimular, al comps de la intensificacin de las relaciones mercantiles, las primeras acuaciones hispanocristianas:
las de los condes de Barcelona a comienzos del siglo xi, a las que seguirn las de
los monarcas de Navarra y Aragn a mediados de esa centuria y las de los reyes
de Len y Castilla a fines de la misma. El volumen de la circulacin monetaria debi crecer muy rpidamente mientras se mantuvo el sistema de parias en el siglo xi,
ya que slo la donacin anual de los reyes espaoles a la abada de Cluny procuraba a sta una masa de oro equivalente a 400 libras, es decir, ms que todo el
conjunto de ingresos seoriales del monasterio. A pesar de ello, los intercambios
comerciales parecen haberse desarrollado ms rpidamente que la acuacin y
circulacin de dinerario, lo que explica la persistencia, hasta mediados del siglo xn
por lo menos, de la costumbre de aclarar en especie la equivalencia de los precios
estipulados en dinero.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente fendalizado


ta 1221, y convertido entonces en moneda de cuenta; a partir de esa fecha, Fernando III adapt las imitaciones castellanas de las monedas de oro rabes al nuevo
tipo de diar instaurado por los almohades, dando lugar a la dobla, unidad urea
del sistema monetario de Castilla hasta la adopcin del ducado veneciano en 1497.
A mediados del siglo x m , el creciente nivel de intercambios de los reinos peninsulares con el conjunto de la Europa cristiana anim a los reyes espaoles a ajustar
sus sistemas monetarios a los europeos, en especial al francoingls creado a raz
de la reforma de Luis IX de Francia. En tal empresa slo tuvieron xito los esfuerzos aragoneses, con Jaime l, acuador del gros, signo monetario representativo
del viejo sueldo carlovingio. que dejaba de ser una moneda de cuenta para convertirse en una moneda real, y navarros, con las dinastas francesas instaladas en el
trono pamplons; mientras tanto, los afanes de Alfonso X se quebraron en seguida,
continuando Castilla con su peculiar sistema monetario. En la base de todos ellos,
la necesidad de crear monedas de valor adquisitivo ms elevado con que acomodarse a la intensificacin de las relaciones mercantiles estimula la acuacin de
moneda de oro. Imitada de la que emiten las repblicas italianas, su aparicin en
Aragn tiene lugar en 1346 bajo la forma de florn de oro de Aragn, mientras
en Castilla fue Alfonso XI quien, nuevamente, trat de reorganizar el sistema monetario sobre esta base, estableciendo una equivalencia de 33 maraveds de plata
por cada dobla de oro.
La creacin de estos instrumentos monetarios de oro no fue suficiente para
equilibrar el creciente volumen de productos comercializados en cuyas transacciones intervenan. Es posible tambin que la estructura del comercio exterior de los
reinos peninsulares, en especial el castellano, en que la importacin de productos
manufacturados y suntuarios se compensaba con la exportacin de materias primas,
fundamentalmente agrcolas y ganaderas, mantuviera en permanente saldo negativo
la balanza comercial, lo que promova una salida continua de metales preciosos.
Consecuencia de ambos factores ser lo que Marc Bloch denomin el hambre
monetaria de la segunda mitad del siglo x m , contra la que los monarcas europeos
arbitran el peligroso recurso de las devaluaciones, lo que acarrea el debilitamiento
crnico de la moneda.

Por su parte, los sistemas monetarios de los reinos peninsulares se inscriben,


tal vez por la orientacin fundamental de sus respectivos intercambios, en dos reas
diferentes: el de Catalua, Aragn y Navarra, basado en la plata, se ajusta al carolingio, que utilizaba la libra y, sobre todo, el sueldo como monedas de cuenta,
mientras acuaba denarios. En cambio, los reinos de Castilla y Len, que mantienen un sistema monetario ajeno al europeo hasta fines de la Edad Media, lo haban
ajustado desde el siglo xi al musulmn, basado, como dijimos, en el patrn oro
y cuya moneda tipo era el diar. La imitacin del diar almorvide por parte de
Alfonso VIII dio nacimiento en 1172 al maraved de oro, acuado solamente has-

En la Pennsula, este fenmeno parece ms notable en la Corona de Castilla, en


que las grandes conquistas territoriales del siglo x m , que prcticamente duplicaron
la extensin del reino, no se doblaron de un crecimiento demogrfico ni remotamente semejante; ello supuso escasez de mano de obra y de productos manufacturados, con su secuela de salarios altos y alza de precios, sobre todo en las tierras
recin conquistadas de Andaluca. Las medidas econmicas de Alfonso X, como la
devaluacin de 1258 y la ley de tasas de precios y salarios de 1268, no contuvieron
el proceso inflacionista ni la salida de metales preciosos al extranjero. Ambos fenmenos resultaron menos significativos en la Corona de Aragn, donde la moneda
catalana sobre todo, el croat de plata, equivalente al gros de Jaime I e inserto como
ste en el rea del gros o sueldo de plata europeo, se mantuvo estable entre fines
del siglo xm y mediados del xiv, como ndice de la prosperidad econmica de
Catalua en ese perodo.
La diversidad de las monedas utilizadas para liquidar las transacciones mercantiles, sus diferencias de ley y peso y, sobre todo, su permanente inestabilidad

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La poca medieval
determinaron la aparicin, en las ciudades y grandes ferias, de una serie de cambistas: cambiadores en Castilla, campsores o canviadors en Catalua, que realizaban, con notables beneficios, las operaciones de trueque de monedas. Tales hombres
existen ya en Santiago de Compostela en el siglo xii y en Burgos y Barcelona en
la primera mitad del xin, siendo en su mayora judos en razn de las prohibiciones
de la Iglesia sobre el comercio del dinero por parte de los cristianos. Estas prohibiciones impedan el prstamo con inters, considerado siempre como usura, lo que
pona en manos de los hebreos el comercio del dinero, al menos hasta el momento
en que la invencin de la letra de cambio, usada en Barcelona a partir de 1380,
permitiera encubrir una operacin de prstamo con inters. Por su parte, los cambistas, al admitir tempranamente depsitos de sus clientes y poder disponer de los
fondos necesarios para hacer prstamos de dinero, se convirtieron en banqueros
particulares, y sus mesas o bancos, donde realizaban sus trueques de moneda, en
establecimientos de crdito.
La preeminencia cronolgica de Catalua respecto a las dems regiones espaolas en la instauracin de las tcnicas del comercio del dinero parece manifiesta;
ya a fines del reinado de Jaime I, el oficio de cambista se convirti en un oficio
pblico y las funciones de su mesa o taula de cambio quedaron sujetas a reglamentacin. En la Corona de Castilla, estos problemas estn todava por estudiar, siendo
muy posteriores, de fines del siglo xiv y xv, las referencias a tales actividades bancarias. Hasta entonces, parece que los judos monopolizaron el comercio del dinero
y la prctica de la usura, exigiendo intereses enormes por sus prstamos: en el
siglo XII no era menor del 100 por 100 anual, reducido al 33,33 por 100 por disposiciones de Alfonso X en 1255, y al 25 por 100 por las del mismo monarca
en 1268. Desde esa fecha hasta 1480, puede decirse que nunca fue ms baja del
25 por 100 la tasa de inters anual exigido en Castilla por los prestamistas. En
Aragn, las disposiciones de Jaime I en 1241 fijaron el logro o usura en un 20 por
100 anual, que todava se redujo en Barcelona, a comienzos del siglo xv, al 10
por 100. El mayor desarrollo del crdito y los negocios permita que el inters del
dinero se mantuviera en Catalua en una tasa ms moderada que en Castilla.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


la transaccin quedaba estipulada en el contrato. En vez de deshacerse con la realizacin de un solo negocio, como sucede en el anterior tipo de asociacin mercantil,
la compaa, conocida ya en Sevilla en el siglo x m , era la sociedad constituida por
dos o ms mercaderes, unidos por determinado perodo de tiempo varios aos,
por lo menos con la finalidad de obtener ganancias en una empresa mercantil a
la que han aportado su capital y de la que son responsables solidariamente.
b) La renovacin de los medios de transporte result en Espaa mucho ms
limitada que en otras reas de Europa occidental; las dificultades y condicionamientos de la geografa peninsular, subrayados en el volumen anterior, obstaculizaron, sin llegar a anularlos por supuesto, los progresos hispanocristianos en el dominio del espacio. Por lo que se refiere a las vas terrestres, continuaron utilizndose
en buena parte las calzadas romanas, que seguan muchas veces los nicos pasos
naturales entre unas y otras comarcas. El mantenimiento de los caminos, rara vez
considerado un servicio pblico, quedaba en manos de los propios usuarios, peregrinos, viajeros, mercaderes o, a lo sumo, de los poderes locales interesados en
aprovechar las ventajas econmicas que el paso de una ruta mercantil poda proporcionar. Ello supona que, en extensas zonas de la Pennsula, la circulacin de
mercancas quedaba interrumpida durante los cuatro o cinco meses de heladas y
nevadas o limitada a los contactos imprescindibles. Cuando un poder local tomaba
inters en la mejora del tramo de ruta cercano, la contraprestacin, en ocasiones
gravosa para la mercanca, era el pago de un peaje. Con la renovacin econmica
de los siglos xn y x m , estos derechos de paso proliferaron, encareciendo el transporte de los productos, lo que sola compensarse con la mayor seguridad y mejor
estado de la ruta. Por sta transitaban, sobre todo, recuas de muas, nicas aptas
para salvar las dificultades del acceso de los puertos cantbricos y mediterrneos
a la meseta. Habr que esperar al siglo xv para comprobar un cierto desarrollo de
la carretera, al comps de la mejora de los caminos, lo que ocasionar un abaratamiento de los costes del transporte.

Las sociedades mercantiles representan un nuevo aspecto de la agilizacin y


difusin de las tcnicas comerciales a partir del siglo x n . Surgen en toda Europa
con vistas a atender las necesidades de negocios de dimensiones particularmente
amplias, en especial los relacionados con el gran comercio internacional. Comienza
as la creacin de nuevos tipos de asociaciones de comerciantes y, con ella, la elaboracin de un derecho de sociedades. En ambos aspectos, los reinos de la Corona
de Aragn, ms prximos a las repblicas italianas, pioneras de estas novedades,
en especial Venecia, Florencia y Genova, aventajan cronolgicamente a los de
Castilla y Len en la adaptacin de las nuevas prcticas; la plaza de Sevilla, frecuentada por los genoveses, fue en este caso, segn los reducidos estudios sobre
el particular, la adelantada de la introduccin de tales sociedades mercantiles en
Castilla. Los tipos de stas fueron: la comenda y la compaa o verdadera sociedad.
La commenda, conocida ya en el siglo XII, es la asociacin concluida entre uno
o varios capitalistas, suministradores del capital, y un mercader, muchas veces un
patrn de nave, a quien aqullos confan las mercancas que ste habr de vender
en un mercado lejano; la participacin de cada uno en los beneficios derivados de

En su conjunto, los caminos de los reinos hispanocristianos son sendas de tierra,


o, excepcionalmente, caminos enlosados o de guijarros, con dos caractersticas permanentes: la falta de afirmado profundo, del estilo de las calzadas romanas, y la
ausencia de una amplitud de concepcin en su trazado; se trata de itinerarios que
unen dos lugares vecinos, sin pensar en objetivos alejados. La excepcin ms notable, el Camino de Santiago, se explica porque su trazado sigue en grandes tramos,
desde la correcin que del mismo hiciera Sancho III el Mayor hacia 1030, el de la
antigua calzada romana. Salvo el inters de este monarca y el de su nieto Alfonso VI
de Castilla y Len, a fines del siglo xi, por estimular una poltica de mejoramiento de los caminos y puentes del reino, hay que esperar al siglo xm para constatar una preocupacin pblica por el desarrollo del trnsito de personas y mercancas. Es, realmente, a partir de 1200 cuando, estimulados por la intensificacin
del trfico y ayudados por las soluciones que la arquitectura gtica ofrece para
enfrentar los problemas del tendido de audaces puentes, comienza a multiplicarse
y mejorarse el trazado de los caminos espaoles. Para cubrir tal objetivo, Alfonso X
fijaba entre las obligaciones reales la de mandar construir caminos y puentes,
obras cuya carga no recaa sobre el tesoro real sino sobre los pueblos prximos

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La poca medieval
o los particulares; cada localidad tenia, a este respecto, la obligacin de conservar
en buen uso las comunicaciones de su trmino, para lo cual cada vecino, incluso
los clrigos exentos de otras gabelas, deba trabajar en su construccin y mantenimiento, como ordenan las Partidas.
Gracias a estas prestaciones y a la aplicacin de la tcnica gtica pudo resolverse el problema principal de la caminera medieval: el paso de los ros. Hasta
el siglo XIII, y en algunos casos hasta nuestros das, tal paso se realizaba a base
de las barcas, cuya explotacin constitua un privilegio del que eran beneficiarios
concejos, monasterios, rdenes militares o, simplemente, seores, quienes cobraban
a los usuarios un canon; en ocasiones, como el de la barca que deba tener la
Orden de Santiago en Medelln para cruzar el Guadiana, tal canon lo suprime
el monarca, en este caso Fernando III, para facilitar el paso de personas y mercancas. La conveniencia de asegurar una permanente comunicacin entre las orillas
de los principales ros, que facilitar el paso de los grandes rebaos de la Mesta,
es la que fomenta la construccin de puentes; los hubo de madera, que no se han
conservado pero sobre los que las fuentes literarias nos informan, y de barcas.
Ya en la Sevilla almohade exista el famoso puente de barcas de Triana, que, despus de reconquistada la ciudad por los cristianos, continu prestando servicio
durante ms de seis siglos. Otro puente de ese tipo una en Murcia, en el siglo x m ,
la ciudad con sus arrabales, y tambin fue a mediados de ese siglo cuando el viejo
puente de barcas de Toledo fue sustituido por uno de fbrica, el de San Martn.
A partir de esta fecha, comienzan a proliferar las construcciones de puentes en la
Pennsula, y, junto a ellas, la restauracin de gran parte de los romanos. Los ms
caractersticos de esos puentes San Martn en Toledo, Nuevo en Zamora, y los
de Tordesillas, Fras, Ricobayo, etc. suelen ser de audaz concepcin a tono con
las posibilidades descubiertas por la ingeniera gtica, pero estrechos de calzada;
por ello, para permitir el cruce de carros o de simples caballeras cargadas tienen
los tpicos apartaderos, que aprovechan el saliente de los machones.
La construccin de puentes y la mejora de caminos, evidente desde mediados
del siglo x m , facilitaban indudablemente el trnsito de personas y mercancas,
pero la rapidez de los desplazamientos segua siendo y lo ser hasta la aparicin
del ferrocarril semejante a la del siglo xi, cuando la difusin del nuevo atalaje
de las caballeras y la utilizacin de la herradura y los estribos haban proporcionado un notabe incremento de la velocidad respecto a poca anterior. A la vez, se
haba ampliado entonces la capacidad de carga de las carretas, ya que el nuevo
atalaje permita, con el mismo nmero de caballos, triplicar la de los viejos vehculos romanos. Por ello, cuando a estas mejoras del siglo xi se une la de los caminos
en el x m , result que las deficientes rutas medievales eran ms rentables que las
magnficas calzadas del Imperio romano.
Las mismas dificultades que la configuracin del relieve opona al establecimiento de adecuadas rutas comerciales terrestres, unidas a la irregularidad del caudal de los ros peninsulares y a la multiplicacin, notable sobre todo desde el
siglo x m , del nmero de molinos que nacan apoyados en los abundantes puentes
ahora construidos, interrumpiendo con sus construcciones la circulacin, impidieron el desarrollo en la Pennsula de una navegacin fluvial. Mientras que en Francia, Alemania y Flandes, los ros comenzaron a constituir, desde el siglo XII, el
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


mejor vehculo para los transportes, en Espaa slo resultaban aprovechables tramos muy concretos del Ebro, Guadiana y Guadalquivir. De los tres ros, el primero
fue el ms utilizado en razn de la regularidad de su caudal, de su dominio ms
temprano por parte de los cristianos, que pudieron contar con l desde mediados
del siglo XII, y de su carcter de va de unin entre dos regiones, Aragn y Catalua, de economas complementarias. As, la exportacin aragonesa de trigo, lana,
aceite, cueros y madera se haca por el Ebro, siendo la seguridad de la navegacin
por esta va fluvial y la defensa de los derechos de los exportadores uno de los
principales objetivos de la Cofrada de Mercaderes, que ya se ve establecida en
Zaragoza en 1262. El transporte se haca hasta Tortosa en barcas cuya carga mxima era de 200 cahces (unas 35 toneladas), y de aqu se embarcaba de nuevo para
llevarla por mar a Barcelona. A lo largo de todo el recorrido fluvial, una serie de
peajes gravaba las mercancas; a pesar de ello, tal forma de transporte continuaba siendo la ms barata, pues hasta la ms pequea de las barcas tena mayor
capacidad que las carretas, todava escasas adems, y para ciertos transportes
como el de los toneles de vino su utilizacin resultaba imprescindible, ya que
el mal estado de los caminos no garantizaba la llegada a buen trmino de los transportados en carros.
En su conjunto, la circulacin interior en los reinos hispanocristianos resultaba
reducida por falta de densos ncleos urbanos a los que abastecer los ms grandes: Barcelona, Valencia, Sevilla, se aprovisionaban por va martima, lo que,
a su vez, estaba en relacin con un despegue ms lento que en otras regiones europeas de las actividades artesanales y urbanas, en parte por los limitados excedentes
agrarios a que anteriormente me refer. La escasa o nula inversin de capital en
el campo mantena estancados los rendimientos del suelo y la productividad de la
mano de obra aplicada a la tierra. En tales condiciones, la mayor parte de la produccin agraria en los siglos xi a xm tena por destino, en la Pennsula, la satisfaccin del consumo de la gran masa rural, siendo slo una pequea proporcin
la que entraba en el mercado. Los itinerarios mercantiles internos eran, por ello,
rutas de escaso trfico, ya que, salvo productos muy concretos, el abastecimiento
de los restantes se procuraba dentro de la comarca inmediata. Sobreimpuesto a este
trfico que tiende al autoabastecimiento, al menos a escala regional, aparece un
comercio de ms amplio radio, en buena parte dominado por extranjeros, sobre
todo, en el caso castellano, que utiliza ampliamente las rutas martimas.
La superioridad de los transportes martimos radicaba tanto en la capacidad
de carga de los barcos, factor cada vez ms importante al comps del creciente
movimiento de mercancas de gran volumen y peso y escaso precio, como en el
hecho de escapar a los numerosos peajes, lo que reduca sensiblemente los costos.
Para que esto fuera realidad, la marina debi adoptar una serie de novedades, ya
mencionadas en un captulo anterior timn de popa, brjula, astrolabio, velamen, etc., que permitiera salir a los buques de su tradicional cabotaje, ya que
mientras durara ste habran de satisfacer gravmenes en los puertos de arribada,
todos ellos simples varaderos. En su contra, la navegacin tena una serie de peligros, de los que el de la piratera parece el ms grave. Ello oblig a la reglamentacin del seguro martimo que, aparecido en Genova de forma rudimentaria en la
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La poca medieval
segunda mitad del siglo x m , no se recoge en la Pennsula hasta las ordenanzas
dictadas por la ciudad de Barcelona en 1438.
c) La constitucin de los polos y corrientes del comercio medieval en los reinos hispanocristianos es un proceso en el que al siglo xm corresponde un papel
protagonista, si bien habr que esperar a los dos siguientes para comprobar el
alcance del comercio dirigido desde y hacia la Pennsula, muy dbil antes de 1300.
En esa fecha aparecen ya dibujados, sin embargo, los tres polos comerciales que
luego dirigirn la economa peninsular: Barcelona, Sevilla, y Burgos y el litoral
cantbrico. En la primera plaza, el capital cataln, alimentado por el comercio de
esclavos, procedentes de Al-Andalus y norte de frica, y especias, tradas de Constantinopla, Crimea o Alejandra, haba excluido al de los extranjeros. A partir de
comienzos del siglo x m , constituye empresas comerciales orientadas al transporte
de productos por todo el Mediterrneo occidental; los abundantes macizos forestales prximos abastecen los astilleros, que tambin utilizan madera que baja del
Pirineo por los afluentes del Ebro; por su parte, la temprana conversin de Barcelona en polo de produccin textil y centro de importante consumo por su numerosa poblacin (40.000 habitantes en 1300), asegura el xito de las funciones
mercantiles.
Estas quedan definitivamente estructuradas en la segunda mitad del siglo xm
con la creacin de una serie de cnsules en los puertos extranjeros; su misin era
juzgar a los comerciantes catalanes y, sobre todo, defender sus intereses ante las
autoridades locales. Su nombramiento correspondi al rey hasta que, en 1266,
Jaime I dio a Barcelona el privilegio de elegir cnsules para todos los catalanes
y cuantos comerciaran en su nombre, valencianos y mallorquines. Simultneamente,
en varios puertos de la metrpoli se desarroll un Consulado del Mar, mezcla de
corporacin profesional que agrupaba a las gentes del mar (mercaderes y navegantes) en defensa de sus intereses econmicos y tribunal especial para resolver las
cuestiones surgidas en el comercio martimo. Su precedente se halla en la universidad de los prohombres de a ribera, creada en 1257 por Jaime I en Barcelona,
aunque como tal Consulado el primero fue el de Valencia en 1283, al que seguiran
el de Mallorca en 1343 y Barcelona cuatro aos despus. Slo siglo y medio ms
tarde, aparecer en Burgos el primer Consulado creado en la Corona de Castilla.
La hegemona que durante buena parte del siglo xiv ejerci Barcelona en el comercio del Mediterrneo occidental permitir hacer del Libro de su Consulado del Mar,
resumen de disposiciones anteriores, un completo cuerpo de doctrina sobre navegacin y comercio martimo que, como cdigo, estuvo en vigencia no slo en los
puertos de la Corona de Aragn, sino tambin en muchos puntos de Italia y sur
de Francia.
El segundo polo comercial hispanocristiano, Sevilla, supo conservar, a raz de
la reconquista de la ciudad, la importancia que, como primer puerto de Al-Andalus,
haba tenido durante los perodos de dominacin almorvide y, sobre todo, almohade. En la base de tal continuidad se halla la fijacin en el puerto sevillano de
un comercio internacional que controlan las repblicas italianas. En especial, los
privilegios dados por Fernando III, en 1251, a la nacin o colonia genovesa,
autorizndola a poblar un barrio de la ciudad y tener cnsules propios para dirimir
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


sus litigios mercantiles, son el inicio de una larga historia de relaciones comerciales castellano-genovesas, en las que Sevilla jugar siempre un papel principal. Sern,
en ltima instancia, los intereses de Genova los que promovern la alianza de
Alfonso X y Sancho IV con los almirantes genoveses Zacearas, cuya flota y conocimientos nuticos tan destacado papel jugaron en la apertura del estrecho de Gibraltar, realizada a fines del siglo xm y comienzos del xiv. Tal apertura permiti
el trasvase de conocimientos y tcnicas de navegacin y comercio entre el Mediterrneo y el Atlntico, a la par que abri un camino ms cmodo y barato que
el antiguo por tierra a la relacin comercial entre los dos polos fundamentales del
comercio medieval: Flandes, al norte, y las repblicas italianas, al sur. Tal dominio
del estrecho y el intercambio mercantil que iba a fomentar sern prdigos en consecuencias econmicas durante los siglos xiv y xv; desde el punto de vista castellano, fue la base permanente del engrandecimiento comercial de Sevilla.
Sus fundamentos econmicos sern, por tanto, su condicin de avanzada comercial de Genova en el Atlntico, su estratgica situacin como fondeadero obligado
de las naves en trnsito entre el Atlntico y el Mediterrneo, y su carcter de puerto
de exportacin de las ricas tierras de cereal, olivo y viedo de todo el valle del
Guadalquivir y del oro y esclavos que llegan directamente de frica o indirectamente, a travs del reino de Granada, adems de la lana de Castilla. Como contrapartida
a estas exportaciones, Sevilla recibe para la potente aristocracia andaluza una extensa gama de productos suntuarios, en especial ricos paos y especias. Se dibujaba
as claramente una economa de tipo colonial. La rentabilidad de la contratacin
realizada en Sevilla movi a nuevos genoveses a instalarse en otras poblaciones
andaluzas, como Cdiz, Crdoba y Jerez, y murcianas, como la propia capital y
Cartagena. Quedaba de esta manera en sus manos el control de los puertos castellanos del sur y los puntos estratgicos del estrecho. Por el contrario, la colonia
catalana ser menos duradera, desapareciendo a mediados del siglo xiv cuando se
opera la reconversin de la economa catalana por efecto de la crisis.
EJ tercer polo comercial, de carcter ms autctono que el sevillano, es el que
se constituye en el rea de Burgos al litoral cantbrico, que, ms tarde, en el siglo xv, aparecer claramente estructurado en torno al eje Burgos-Bilbao. La fortuna
de este polo, cuyo centro financiero es Burgos, se debe a un doble factor: el desarrollo de la marina vasco-cntabra, desde mediados del siglo xn, incrementado
por la repoblacin de la costa por Alfonso VIII a fines de ese siglo y comienzos
del x m , y la constitucin de Burgos como principal centro recolector de la lana
castellana antes de su exportacin por los puertos cantbricos. El xito de los pueblos del litoral San Vicente de la Barquera, Santander, Laredo, Castro Urdales,
Zarauz, Guetaria, Motrico, San Sebastin era reciente y haba sido incrementado
por el matrimonio de Alfonso VIII con la hija del rey de Inglaterra, que aport
como dote el ducado de Gascua, estimulando a vascos y cntabros a convertirse
en transportistas del vino de Burdeos a Inglaterra. Estas relaciones, junto con las
actividades pesqueras, sern la base de su inmediato desarrollo mercantil, fundamentado en capitales que proceden de explotaciones forestales locales y de pequeos comerciantes extranjeros, en especial gascones. Los hebreos entrarn ms tarde
y nunca sern muy numerosos en los pueblos costeros, prefiriendo concentrarse en
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La poca medieval
los puntos de paso entre la meseta y el litoral: Briviesca, Medina de Pomar, Valmaseda, Miranda de Ebro, Vitoria.
Por su parte, la fortuna de Burgos vena de atrs, desde el momento en que
constituy una de las etapas del Camino de Santiago, donde se establecieron sobre
todo francos y junto a ellos, adems de una poderosa aljama de judos que, en
1292, era, con sus 700 miembros, la tercera del reino, alemanes, ingleses y lombardos. Su conversin en centro recolector de la lana, con la creacin en 1273
del Honrado Concejo de la Mesta, simultneo al despegue de los puertos cantbricos, hizo inevitable la unin de intereses entre burgaleses y vascos y cntabros,
a la par que transformaba el viejo eje transversal de relaciones econmicas, de Jaca
a Compostela, por otro nuevo perpendicular al anterior, del centro al norte de la
Pennsula. Esta sustitucin, refrendada por la explotacin del mineral de hierro
vizcano, que a mediados del siglo xm comienza a cobrar importancia, ser de consecuencias decisivas para la mitad norte de la Corona de Castilla, en la que amplias regiones Galicia, Asturias, parte de Len sufrirn los efectos de un creciente aislamiento.
En cuanto a la alianza entre Burgos y las villas de la Marina de Castilla tard
algn tiempo en llegar, porque, precisamente, la conciencia de la comunidad de
intereses de los distintos pueblos costeros es la que promovi su unin en 1296
en la Hermandad de las Marismas; bajo la denominacin exacta de Hermandad de
la Marina de Castilla con Vitoria, uno de sus objetivos primordiales era la defensa
contra los posibles ataques de almirantes y arzobispos de Burgos, a cuyas arcas se
encaminaban los diezmos cobrados en los puertos. A lo largo del siglo xiv, sin
embargo, se impuso la conveniencia de un acuerdo que promovan las propias
especializaciones respectivas: mercaderes burgaleses o instalados en Burgos y transportistas vascos, expertos desde fines del siglo xm en el traslado de la lana a Flandes y del hierro a Inglaterra; la contrapartida a su exportacin eran siempre los
paos, generalmente finos, flamencos e ingleses. Tambin en esta otra rea comercial castellana se dibujaba una economa colonial, lo que es sntoma de que obedeca a los intereses de los grupos ms poderosos de la sociedad. Inters, y xito suyo
en el siglo xv, ser unir estrechamente ambos polos del comercio castellano, el cntabro-burgals y el sevillano, a travs de un eje que tendr en Medina del Campo
su punto financiero nuclear.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


industrial, textil, comienza a jugar, al menos en Catalua, un papel econmico creciente. En conjunto, puede decirse que los reinos hispanocristianos, o sus grupos
punteros, reproducen con un ritmo peculiar el esquema de desarrollo econmico
caracterstico de Europa: Catalua es, a este respecto, la regin que primero cubre
las etapas de este crecimiento, mientras Castilla sigue sus pasos muy lenta e incompletamente como se evidenciar, sobre todo, en los siglos xiv y xv.
En resumen, entre los aos 1000 y 1300, las economas hispanocristianas son,
salvo quiz la catalana, economas dominadas, sometidas a un rgimen colonial,
con exportaciones de materias primas e importaciones de productos manufacturados, en que la balanza comercial, siempre desfavorable, supone la salida del reino
de continuas remesas de metales preciosos. Slo la creacin, desde 1284, de una
gran industria textil catalana favorecer el despegue definitivo de esta regin, en la
que el trfico comercial ha permitido, para estas fechas, la constitucin de una
importante masa de capitales. Hasta ese momento, y para el conjunto de la Pennsula, debemos referirnos a as siguientes etapas aproximadas de una evolucin
econmica:
entre los aos 1000 y 1060 tiene lugar el cambio de tendencia en las relaciones poltico-militares entre musulmanes y cristianos, lo que se traduce en un
provechoso sistema de parias, del que se benefician los distintos reinos del norte.
Sin embargo, la penetracin de capitales que ese rgimen supone no produce el
lgico aumento de la renta de los hispanocristianos, pues normalmente se atesora
en forma de productos suntuarios. Las bases econmicas siguen siendo, por ello,
en los reinos cristianos peninsulares, la actividad agrcola y ganadera; slo en algunos puntos estratgicos en que se produce el contacto entre la economa de Europa
occidental y la de Al-Andalus Barcelona, Jaca, Pamplona, Len hay grupos de
poblacin, normalmente extrapeninsulares, que comienzan a dedicarse al comercio.

4. La coyuntura econmica de los reinos hispanocristianos entre los siglos XI


y XIV resulta difcil de medir por falta de ndices estadsticos, lo que obliga a
deducir conclusiones de una serie de ndices cualitativos que, en ocasiones, no son
sino sntomas poco concluyentes. A pesar de ello, stos dejan ver que la economa
hispanocristiana, como la del conjunto de la Europa occidental, se halla estrechamente sometida a las fluctuaciones del clima y de la demografa, factores que, en
lneas generales, resultan, en estos trescientos aos, favorables y estimulantes de
un crecimiento econmico que preside el aumento continuo de la produccin agraria, ms por obra de las continuas roturaciones que por el incremento de la productividad. A ella se suma, un poco ms tarde, el desarrollo del sector terciario, del
que, en la Pennsula, son pioneros los mercaderes catalanes dedicados al trfico
de especias y al comercio del hombre. Finalmente, en el siglo xm, la produccin

entre los aos 1060 y 1130 la Espaa cristiana vive una etapa de optimismo
demogrfico, que se traduce en un progreso reconquistador (Toledo, 1085; Tarragona, 1096; Zaragoza, 1118) y repoblador. Sin embargo, la necesidad de ocupar
territorios demasiado extensos para el nmero de habitantes de cada reino produce
un trasvase de poblacin hacia las nuevas tierras que repercute en las de viejo poblamiento: ventas de heredades por parte de los pequeos propietarios a los grandes
para adquirir medios armas, caballos con los que acudir a las empresas militares y participar en sus beneficios. La documentacin castellana (monasterios de
la Cogolla, Crdena, Arlanza) deja ver perfectamente este proceso, en virtud del
cual la zona alejada de la frontera empieza a resentirse de un proceso de seorializacin cada vez ms profundo, fenmeno que, hasta ahora, slo haba sido notable en Galicia. Los intereses de los grandes propietarios, reforzados por el desnivel
tecnolgico que en su favor crea la renovacin del utillaje caracterstica de este
momento, promueven la organizacin sistemtica de la trashumancia en todos los
reinos cristianos. Va tomando cuerpo, en relacin con la escasa densidad de poblacin, una actividad, la ganadera, que ser caracterstica de Castilla y Aragn. Junto
a ella, y ms por el progreso roturador que por el incremento de la productividad
en razn de la indudable aplicacin de las mejoras tcnicas a la agricultura, crece

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213

La poca medieval
la produccin agraria, crendose los primeros excedentes. Ello posibilitar el nacimiento de las ciudades y la aparicin en ellas de una actividad artesanal y mercantil.
entre los aos 1130 y 1180 puede apreciarse en Espaa cristiana el primer
desarrollo de los cambios comerciales, con el nacimiento del polo mercantil de
Barcelona y el control catalano-aragons del tramo navegable del Ebro, entre Tudela
y Tortosa, y la afirmacin del Camino de Santiago como eje de relaciones mercantiles entre )aca y Compostela. Esta actividad comercial incide en el mundo rural,
donde es visible una mayor circulacin monetaria, a tono con los progresos de la
produccin, sobre todo ganadera y cerealista, y su comercializacin todava incipiente. Las nuevas condiciones, de las que son signos la institucionalizacin de
ciclos de ferias y la organizacin de mercados, afectan a la estructura tradicional
del mundo rural. As, las finanzas de numerosos seores comienzan a sufrir dificultades cuya superacin se realiza a travs de reajustes que afectan la condicin de
colonos y pequeos propietarios. En este sentido, las zonas ms alejadas de la frontera se resienten del proceso de intensa roturacin y sus rendimientos descienden,
lo que promueve la bsqueda por parte de los propietarios de nuevos recursos econmicos: sern los diezmos de lo que dan muestra las disputas entre obispados
y grandes monasterios, los derechos de pastos y explotacin forestal, el cobro
de peajes y, a fines de esta etapa, la tendencia a la especializacin en la produccin
con los comienzos de una decidida comercializacin de determinados productos:
la lana y el vino, sobre todo.
entre los aos 1180 y 1230, mientras se asegura el polo mercantil de Barcelona que, inmediatamente, dar muestras de su imperialismo con la conquista de
Baleares, comienzo de su expansin mediterrnea, se produce el despegue del polo
burgals y cantbrico, con una acumulacin de capitales, producto de la venta de la
lana y de su transporte, adems de la explotacin pesquera y la reducida de mineral
de hierro. Se estructura de este modo la condicin colonial de la economa castellana, contra la que trat intilmente de luchar la poltica proteccionista de Alfonso VIII, tendente a evitar la salida del reino de las cosas vedadas: oro, plata, caballos, siervos musulmanes, armas.
entre los aos 1230 y 1300, con la reconquista y repoblacin de Andaluca
pasa a manos cristianas el importante polo mercantil de Sevilla, asiento de los capitales genoveses. A escala general del reino castellano-leons, la rpida incorporacin
de tan amplio territorio, para el que no se contaba con una poblacin suficiente,
ocasion una escasez de mano de obra y de productos manufacturados, con su secuela de salarios altos y alza de precios, que aprovecharon los mercaderes extranjeros para aumentar sus importaciones; el resultado fue, de nuevo, la salida del reino
de grandes cantidades de materias primas, oro y plata, lo que repercutir en la
calidad de las monedas en circulacin, que inician un acusado proceso inflacionario que no se interrumpir prcticamente hasta el reinado de los Reyes Catlicos.
Por su parte, el despliegue del comercio cataln se convierte en decidido imperialismo mediterrneo a partir de 1282, coincidiendo con el establecimiento de una
slida industria textil en el Principado.
214

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


Esta ampliacin de los mercados de productos peninsulares, que, un poco despus que los catalnes, buscarn burgaleses y vascos en el rea flamenca e inglesa,
supone un estmulo a la produccin para la exportacin que repercute en las explotaciones agrarias, orientadas, cada vez ms, a la comercializacin: aceite y uva andaluza, vino riojano y gallego, lana castellana. El progreso de la produccin y el alza
sostenida de los precios agrcolas en estos aos favorece la situacin del campesinado como se trasluce en los ventajosos contratos de explotacin de esta etapa.
Este incremento de la produccin y la intensificacin del consumo, por el aumento
de la poblacin y de su capacidad adquisitiva, promueve la definitiva estructuracin y especializacin de los tres grandes polos mercantiles peninsulares como cabeceras de rutas comerciales. La creacin del Honrado Concejo de la Mesta en 1273,
el despertar de la gran industria textil catalana hacia 1284, con el fortalecimiento
de las correspondientes cofradas de oficios, la apertura del estrecho de Gibraltar
a la navegacin cristiana genovesa, vasca, catalana en torno a 1290 y la creacin de la Hermandad de las Marismas en 1296 son otros tantos hechos que
juegan el papel de sntomas, consecuencias y factores de la creciente ordenacin
de la vida econmica de los reinos peninsulares: el litoral cantbrico y Burgos,
Sevilla y Barcelona sern sus beneficiarios.

La formacin de la sociedad espaola: el predominio de la nobleza territorial


y la debilidad de las clases urbanas
Las vicisitudes de la Reconquista, las modalidades de la Repoblacin y las formas de explotacin del territorio adquirido por las comunidades hispanocristianas
son, desde mediados del siglo xi, sntomas, consecuencias y factores de una estructura social. En ella el rasgo ms aparente es, a tono con la preeminencia de la dedicacin econmica rural y la debilidad del comercio y la industria en la Espaa
cristiana, el papel que como factor ordenador de las fortunas y prestigios sociales
juega la posesin de la tierra. En torno a ella se organiza la jerarqua social mientras que la fragilidad de las actividades mercantiles y artesanas se traduce, inevitablemente, en la debilidad y reducido prestigio de los grupos sociales urbanos.
Esta ordenacin de la sociedad refrenda el xito, entre los aos 1000 y 1300
aproximadamente, de dos procesos simultneos menos visibles pero igualmente
trascendentales: la progresiva relajacin de los estrechos vnculos que ligaban, segn casos, a los miembros de los grupos domsticos extensos entre s o a los grupos residuales de siervos con sus seores, y la rpida consagracin ideolgica de
los fundamentos de jerarquizacin social. Resultado de la primera ser la aparicin de numerosas asociaciones de intereses comunes pero voluntarios, a travs
de las cuales el individuo, y no el grupo domstico extenso, aparecer como nico
sujeto de responsabilidades; surgen as innumerables modalidades de corporaciones, econmicas, polticas, religiosas, sociales. Resultado de la segunda ser la acuacin de un imaginario colectivo, donde una jerarqua de lazos personales se
realiza, se fija y se idealiza en una jerarqua de trminos. A partir de ese momento, consagrada definitivamente la estratificacin social, el sistema feudal apenas
tiene dificultades para reproducirse a s mismo. A travs de variadas estructuras,
215

La poca medieval
incluso de variadas culturas feudales, la sociedad hispanocristiana tambin puede
reconocer en el ao 1000 si no el origen de terrores apocalpticos (no rastreables
en la documentacin) s la fecha simblica de todo un cambio social, el de la desaparicin de las comunidades aldeanas libres y el establecimiento de una dependencia
nueva, mucho ms amplia y siempre atenta para acomodarse a cualquier situacin
histrica indita, el seoro.
1. Los fundamentos de la formacin de los grupos sociales en el mundo hispanocristiano se hallan en el doble proceso de disolucin de la familia extensa y
de bsqueda de nuevas garantas reales a partir de las caractersticas de la sociedad
anterior al ao 1000. definidas en el captulo IV al analizar las bases de partida
del movimiento repoblador. Recordemos como ms significativas la existencia de
una familia extensa, que comprende tos, primos, etc., asociados para la explotacin y disfrute comn de un patrimonio inmobiliario, cuya propiedad permanece
indivisa, y unidos por fuertes solidaridades familiares. La falta de un sentido de
responsabilidad individual y la fragilidad, todava, de una nocin de familia conyugal completan los rasgos de una sociedad exclusivamente campesina, cuya jerarquizacin se realiza de acuerdo con el distinto grado de posesin de la tierra aunque
la adquisicin de sta obedezca a causas diferentes: apropiacin repobladora, pago
de servicios palatinos o, sobre todo, militares. Sobre esta sociedad as jerarquizada
y dotada de una estrecha cohesin inciden los elementos que caracterizan el proceso
de disolucin de la familia extensa.
Este proceso aparece en ntima relacin con las nuevas condiciones demogrficas, econmicas y polticas de la Espaa cristiana a partir del siglo xi. Puede decirse, a este respecto, que del mismo modo que la debilidad del poder pblico, la
fragilidad demogrfica y la escasez de la produccin agraria haban estimulado,
entre los siglos m y x, la actitud defensiva de los hombres que buscan a su alrededor la proteccin y garantas que la autoridad del Estado no asegura, ahora, desde
el ao 1000 aproximadamente, la paulatina inversin de las tendencias promueve
el fenmeno opuesto: el hombre toma una actitud ofensiva, dispuesto a romper los
estrechos lmites de las antiguas solidaridades y dependencias. Como factores de
este cambio deben sealarse: el progreso demogrfico, que estimula el reparto de
las propiedades en distintas rationes entre los herederos, como evidencian los documentos de Crdena y Sahagn desde fines del siglo x y los de los restantes monasterios en el siguiente; ello es causa de la multiplicacin de los troncos familiares
en ramas ms o menos numerosas, acompaada de la divisin del usufructo de la
herencia, lo que lleva, por falta de un incremento paralelo de la productividad de
la tierra, a hacer insostenible la situacin econmica. La solucin para enfrentarla
puede ser: la roturacin de las tierras inmediatas, lo que favorece la fragmentacin de la familia en unidades autnomas y ms pequeas, o la emigracin de algunos miembros de la familia a las abundantes tierras reconquistadas, lo que produce
una disociacin de la propia estructura familiar antigua. Ambos fenmenos son
bien visibles, y a ellos me he referido en captulos anteriores, a lo largo de los
siglos xi al XIII.

Junto al progreso demogrfico, este fenmeno de relajacin de los vnculos


familiares debe ponerse en relacin con el propio incremento de la produccin
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


agrcola; la creacin de unos excedentes agrarios y la mejora progresiva de su distribucin facilita, en efecto, la dispersin de los grupos humanos, la divisin social
del trabajo y el debilitamiento de las relaciones familiares o seoriales. Por otro
lado, la propia evolucin del seoro como unidad de produccin agraria nos haba
permitido comprobar, desde el siglo xn, la sustitucin progresiva de la explotacin
directa de las tierras ms alejadas del centro del dominio por frmulas de arrendamiento o por el simple cambio o venta. Todo ello favorece la disociacin de las
antiguas explotaciones rurales y el nacimiento de pequeas unidades adecuadas al
tamao de una familia reducida, conyugal.
Frente a esta fragmentacin de las solidaridades de la familia extensa slo la
aristocracia aspira a resistir. La amenaza que el nuevo proceso supona para sus
bases de sustentacin riqueza en tierras y hombres, en cuanto que favoreca
la disociacin de las primeras y la dispersin de los segundos, hizo reaccionar a los
grupos nobiliares. Sus frmulas defensivas fueron dos, principalmente: el desarrollo
de la nocin de mayorazgo, que se consolidar con la Recepcin del Derecho romano, segn la cual el individuo puede establecer un orden de sucesin que transmite
ntegros sus bienes, y la aparicin de un cognomen, un nombre comn a todos los
miembros del grupo nobiliar, mediante el cual y el empleo paralelo del blasn,
que aparece igualmente en el siglo xn, se expresan explcitamente la solidaridad interna de cada uno de los linajes en proceso de articulacin y diferenciacin. Pronto,
el cognomen, inicialmente derivado del sobrenombre de un famoso antepasado, se
convierte en cognomen toponmico, indicativo del ncleo inicial de la fortuna familiar: Haro, Lara, Castro, etc. As, significativamente, el tercer elemento de la denominacin de las personas va pasando de indicar la comunidad de sangre a expresar
el solar comn del linaje, de cuyo tronco descienden los individuos pertenecientes
al mismo.
Los obstculos que la aristocracia hispanocristiana, como la del resto de Europa,
trata de oponer al progreso de la disociacin de la vieja estructura familiar y la
debilidad de las actividades mercantiles e industriales en la Pennsula hacen de
aqulla un proceso sumamente lento pero visible tanto a travs de los ordenamientos jurdicos como de los testimonios literarios. A este respecto, la evolucin es significativa en los tres caractersticos casos de venganza privada, solidaridad familiar
en materia penal y potestad parental. Por lo que se refiere a la venganza de sangre,
parece haber alcanzado notable difusin en los ncleos de resistencia hispanocristianos, pues los propios fueros de los siglos xi, xn y xm confirman su vigencia, a
la vez que sealan los esfuerzos realizados por regularla bajo el control de las autoridades municipales, a quienes se encarga la vigilancia del ejercicio de ese derecho
por parte de los parientes. Este acrecentamiento del poder judicial pblico queda
igualmente reflejado en la pica en las diferencias que, en el modo de ejercitar
la venganza, ponen de manifiesto el Cantar de los Infantes de Salas del siglo x, por
un lado, y el Poema del Cid, de mediados del xu, por otro.
Por su parte, la solidaridad de la familia en materia penal, que, segn las crnicas de los siglos x y xi o el propio Cantar de Zamora, alcanza a todos los miembros
de la misma y, en ocasiones, a todo un vecindario, se va limitando en los siglos
inmediatos a obligaciones de ndole pecuniaria; slo la traicin segua siendo delito
cuya pena afectaba a los hijos del traidor, como legislarn, todava en el siglo x m ,
217

La poca medieval
las Partidas y el Fuero Real. Por fin, la potestad parental evoluciona tambin significativamente a partir de situaciones como la registrada en el fuero de Seplveda
de 1076. En la atribucin de la autoridad familiar, en efecto, parece observarse
un paso del sistema de filiacin cognaticia a otro de doble filiacin (patrilinajematrilinaje), que permitir a las parentelas conservar, en algunos casos durante
mucho tiempo, como evidencian los fueros de Cima-Coa, en otros menos como se
observa en el de Cuenca de 1177, pero, en general, hasta fines del siglo xn, una
autoridad por encima de la puramente conyugal. La consagracin, as, del principio
paterna paternis, materna maternis parece paso caracterstico en el trnsito hacia
la restriccin de la autoridad familiar al estricto grupo conyugal.
Los tres ndices apuntan, por tanto, a la disolucin de los antiguos estrechos
vnculos de la familia extensa, sustituidos por los de la familia nuclear, y refrendan
el hecho de que la fragmentacin de la autoridad familiar entre unidades menores
fue ms lento y mucho menos completa que la fragmentacin del espacio productivo entre unidades decididamente conyugales. En cualquier caso, el proceso global,
suficientemente claro, tendr como consecuencia inmediata, aunque secundaria, la
valoracin individual de los componentes familiares. La mujer adquiere as unos
perfiles cada vez ms definidos en los testimonios conservados, en especial a partir
del siglo xn, en que el desarrollo del culto a la Virgen, por obra de san Bernardo
y los cistercienses, es sntoma de la nueva consideracin que aqulla merece. La
escasez proporcional de mujeres en ese siglo y el siguiente, su inevitable participacin en las actividades reconquistadoras y repobladoras y el creciente papel de la
familia conyugal son factores que determinan igualmente su prestigio. Amparada
adems por el aletargamiento de concepciones romanistas de la patria potestad, la
mujer hispana de los siglos xi a xm vivi una cierta etapa de relativa liberacin,
que, a partir de 1300, iba a empezar a olvidar. Por su parte, el nio y el joven van
ganando tambin consideracin individual en crnicas y poemas, especialmente los
grupos de jvenes segundones, a quienes la consolidacin del mayorazgo y los altos
ndices de masculinidad de la poca merman las posibilidades econmicas e incluso
biolgicas de contraer matrimonio. En todos estos casos lo que parece claro, ya
desde mediados del siglo xn, es la consolidacin de lo que Fossier denomina la
confianza en la responsabilidad del individuo: tanto en la empresa personal, como
en la de las relaciones familiares de generacin o sexo, el esfuerzo personal parece
ya tan importante como el del grupo al que se pertenece.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


por el proceso emigratorio a las tierras de la Extremadura, y el empobrecimiento
de los hogares campesinos, por la propia presin demogrfica y, tal vez, por el desnivel tecnolgico que los nuevos instrumentos de hierro crearon a favor de los
poderosos, llev a estas comunidades de la vieja Castilla a encomendarse a los seores inmediatos.
La frmula ms frecuente fue la encomendacin territorial o benefactora (behetra como se la llam desde el siglo xm); mediante ella, el encomendado, un pequeo propietario rural, ceda sus tierras a un seor a cambio de su proteccin, convirtindose en adelante en colono de las mismas. La amplia libertad inicial de
encomendacin y ruptura del vnculo pactado fue restringindose con el tiempo y,
desde el siglo xi, la tendencia fue hacer de la benefactora un vnculo hereditario.
Tal proceso se fortalece en los siglos siguientes, y ya en el xm se denominan behetras los lugares y tierras que habitan y cultivan los descendientes de los homines
de benefactora, cuya condicin de encomendados se transmite de padres a hijos.
De esta forma, la inicial condicin personal se ha transmitido a la tierra, y la condicin libre de los encomendados de la Alta Edad Media qued sujeta, en los siglos xm y xiv, a las limitaciones derivadas de la dependencia seorial. Este desarrollo de los vnculos de encomendacin territorial, caracterstico de los reinos
hispanocristianos occidentales, no tuvo su correspondencia en Navarra y Aragn,
aunque en Catalua, en cambio, fueron bastante numerosos, desde la alta Edad
Media, los encomendados personales.
El progresivo sentido estrictamente contractual de la relacin vasalltica es un
sntoma ms del proceso de sustitucin de las viejas relaciones de dependencia
de tipo vertical por una asociacin de intereses sobre el mismo plano. A este respecto, sabemos cmo ya, a fines del siglo x. tanto la sociedad catalana como la leonesa conocieron el desarrollo de vnculos de vasallaje. En ambas reas, el elemento
personal de la relacin entre dos hombres libres (los testimonios de las distintas
regiones los llaman seor, magnate, rico hombre, vasvessor o comitor, de un lado, y
vasallo, miles, caballero o cavaller, de otro), queda paulatinamente oscurecido por
la importancia que adquiere el elemento real (llmase segn las reas: beneficio,
atondo o prstamo en Castilla-Len; honor en Aragn y Navarra; castell o simplemente fevo o feudum en Catalua).

Desde el punto de vista histrico, la trascendencia de este fortalecimiento del


papel del individuo y la consecuente disolucin de los estrechos vnculos de la familia extensa es la necesidad de buscar nuevas garantas reales, protectoras de cada
hombre. Esta bsqueda resulta sumamente caracterstica de la sociedad hispanocristiana del siglo xi y reviste dos formas especialmente: la encomendacin de los
antiguos propietarios libres repobladores del valle del Duero a los ms poderosos
seores inmediatos y el carcter contractual que progresivamente toma la relacin
vasalltica. Por lo que se refiere a la primera, en el captulo III se analizaron las
condiciones de la repoblacin de la meseta norte y el papel que en ella haban jugado los grupos de pobladores que, conservando su estructura familiar extensa los
documentos lo subrayan; la toponimia lo confirma, se agruparon en pequeas
aldeas. El debilitamiento de la cohesin interna de las mismas, motivado en parte

El resultado es el progreso del sentido contractual de la relacin vasalltica, que


ya es visible en Catalua a mediados del siglo x, cuando puede datarse la fusin
del beneficio con el vasallaje, como muestra la concordia del ao 954 entre
los vizcondes de Cerdaa y Urgel. En Castilla y Len, donde la unin de beneficio y vasallaje no adquiri carcter indisoluble, el contractualismo del sistema
aparece ya en el fuero de Castrogeriz de 974; segn l, los caballeros que no disfrutaban de un prstamo estaban exentos de toda obligacin de combatir en el
ejrcito. Ms adelante, desde fines del siglo xi, se fortalece esta tendencia contractual: prestacin de servicio de armas por parte del vasallo contra concesin de
tierras, llamadas ahora prestimonios, por parte del seor. Desde el siglo XII, los
progresos de la circulacin monetaria permitirn a los seores de Castilla, Aragn
y Navarra conceder a sus vasallos soldadas en metlico. Si no reciban stas o los
correspondientes prestimonios no estaban obligados a combatir por su rey o su seor.

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La poca medieval
La evolucin de las prcticas feudovasallticas en los distintos reinos peninsulares en los siglos xn y xin subrayar la ruptura de los viejos vnculos seoriales
y su sustitucin por estas frmulas de asociacin interesada entre seor y vasallo.
La tendencia a la hereditariedad de las concesiones, asegurada en Catalua a fines
del siglo ix, en Aragn a comienzos del xn y en Navarra a mediados de ese siglo,
no triunf en Castilla y Len, donde slo a raz de las grandes conquistas del
siglo XIII el monarca se mostr dispuesto a que los viejos prestimonios vitalicios
fueran sustituidos por donaciones que implicaban la transmisin hereditaria de la
tierra donada, el llamado heredamiento o concesin por juro de heredad. Esta tendencia a hacer hereditarios los beneficios obligara a los seores a pactar continuamente con sus vasallos.
La orientacin contractualista de la relacin vasalltica se hace ms ostensible
en el mundo cataln. Como recogern ms tarde los Usatges, cinco son los niveles
de la jerarqua nobiliar: condes, vizcondes, comdors, vasvasores y milites. Los primeros, reclutados desde siglos anteriores entre los linajes indgenas, siguieron ejerciendo, con el de Barcelona a la cabeza, la primaca sobre la poblacin de Catalua
en los siglos xi y xn. Con todo, ni ellos, ni los vizcondes, para estas horas, simples
seores jurisdiccionales, constituan el grueso de la alta nobleza, que estaba representada, en cambio, por los comdors o barons, descendientes de la nobleza curial
y los vicarios de los siglos ix y x. Bajo stos, eran los vasvasores quienes, como
representantes suyos en los castillos (de ah su nombre de castellani o castlans),
ejercan el poder jurisdiccional sobre el campesinado, valindose de la ayuda de los
milites o cavallers que constituan su guarnicin armada. Entre cada uno de estos
escalones, un complejo sistema de feudaciones y subinfeudaciones relacionaba la
prestacin del servicio esperado con el pago que a tal servicio se otorgaba. Desde
el puro equipamiento militar, pasando por la concesin de unos pocos mansos,
hasta la entrega de varias castellanas, oscilaba el contenido real de los contratos
de vasallaje. Su proliferacin la facilit el hecho de que, desde 1030 aproximadabente, los castlans, situndose al margen de la autoridad condal, se convirtieron en
verdaderos, e incontrolados, seores de las comunidades campesinas. La creciente
presin que sobre las mismas empezaron a ejercer se convirti, a su vez, en prenda
de posibles nuevos contratos vasallticos. Al final, esta tendencia contractualista
alcanzar su acabada expresin en un homenaje no slido que, al admitir una pluralidad de compromisos, acab midiendo la fidelidad en unidades de superficie
agraria o de coaccin sobre los hombres.
En los restantes niveles sociales, el comienzo de la disolucin de los marcos
tradicionales y la bsqueda de nuevas garantas reales conducen tambin progresiva
y lentamente a una articulacin de los distintos individuos en asociaciones de intereses comunes pero voluntarios. Unas pueden ser de carcter asctico, como las
rdenes cluniacense y cisterciense que conocen, sucesivamente en los siglos xi y xn,
una gran expansin, similar a la de las Ordenes mendicantes en el x m ; en ellas,
sobre todo en las primeras, ser tpica la presencia de los oblados u obnoxados,
laicos que buscan un refugio en la vida monacal sin integrarse totalmente en ella.
Tal institucin cumpla, a escala de la rudimentaria previsin social de aquellos
siglos, las funciones de un verdadero seguro vitalicio. Junto a ella, es tambin
caracterstico el enrolamiento en las filas monsticas de los segundones de casa
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


noble, desplazados de su mundo por la institucin del mayorazgo y las reducidas
posibilidades de matrimonio por falta de patrimonio y escasez de mujeres.
Otras asociaciones de estos aos, entre 1000 y 1300, las estudiamos al hablar,
en el captulo IV, de las clulas bsicas de la convivencia de la sociedad espaola;
eran: la comunidad aldeana, la parroquia y la comunidad urbana que aparecen entonces, dotadas de una cohesin fsica y espiritual, como marcos que sirven de
refugio a individuos desvinculados muy lentamente de sus respectivas parentelas;
recurdese la fuerte cohesin que evidencian las diferentes naturas de los abiertos
municipios de la Extremadura castellana. Por fin, el fortalecimiento de las actividades mercantiles y artesanas a partir del siglo xn alumbra nuevas posibilidades de
asociacin horizontal: la que ofrecen las cofradas de oficios, de inicial carcter
religioso-benfico y, en seguida, de tono profesional o gremial, como las que aparecen desde mediados del siglo xn en Sahagn (menestrales), Betanzos (sastres),
Santiago (cambiadores), Soria (tenderos) o Atienza (recueros y mercaderes). Constituidas como sociedades de socorros mutuos, bajo el patronazgo de un santo particuliar, acentan, desde fines del siglo x m , el sentido profesional, convirtindose
en verdaderos gremios. La hostilidad que hacia stos mostr el poder real Fernando III y Alfonso X en Castilla; Jaime I y Jaime II en Aragn; Felipe III en
Navarra no impidi aunque retras su desarrollo, sobre todo en Len y Castilla,
a tono con la debilidad de su industria. En cualquier caso, el de los gremios ser
un fenmeno ms caracterstico, sobre todo en Barcelona, donde alcanza su completa evolucin, de los siglos xiv y xv.
2 Los factores de diferenciacin social en los reinos hispanocristianos en los
siglos xi, xn y xm parecen ser fundamentalmente: la raza; la religin; la condicin
servil o libre del individuo; la riqueza; la residencia; el nacimiento o la estirpe;
y la dedicacin profesional. La aplicacin de los criterios de raza y religin trajo
como consecuencia el progresivo deterioro de la situacin social y la correspondiente marginacin de los habitantes judos y mudejares de la Espaa cristiana,
proceso al que me refer en el captulo IV al hablar de la diversificacin tnica y
religiosa de la poblacin de los reinos espaoles. As, en el caso de los judos, su
situacin inicial, equiparada a la de los cristianos fueros de Castrogeriz de 974
y de Len de 1017, fue debilitndose progresivamente: prohibicin de vivir en
las mismas casas que los cristianos como legisl el concilio de Coyanza de 1050,
prohibicin de testificar en juicio contra cristianos o, como prev el fuero de Escalona de 1130, de juzgarlos. De ese modo, a medida que crece la proteccin personal
de reyes y magnates hacia los judos, cuyos servicios financieros necesitaban, sube de
tono la animadversin popular contra ellos que se manifiesta, ya desde 1109, en una
serie de motines que acaban indefectiblemente en el asalto a las aljamas y la matanza de sus vecinos; a ellos se atribuye, en momentos de crisis, las causas de la
misma. Por su parte, la situacin social de los mudejares tambin fue degradndose
con el tiempo; del inicial respeto que aseguran algunas capitulaciones de ciudades
y comarcas reconquistadas a fines del siglo xi se pas al desprecio y odio popular
que evidencian las matanzas de moros en el reino de Len entre 1178 y 1230, y, por
fin, en el siglo x m , a su completo sometimiento, al que contribuy la condicin.
en su mayor parte campesina, de los mudejares habitantes de las reas reconquis221

La poca medieval
tadas sobre todo por los aragoneses en ese siglo. Su condicin en ellas acab siendo
la de colonos (exaricos) adscritos a un fundo y sometidos a los vnculos de dependencia seorial, cuando no la de siervos.
Como sabemos, el conjunto de mudejares y judos no supona, y eso a fines del
siglo xin, sino un 10 por 100 de la poblacin de la Corona de Castilla y un 30 por
100 de la de Aragn. En ambas, por tanto, la mayor parte de los habitantes eran
cristianos. A ellos se aplican los restantes criterios de diferenciacin social, comenzando por el que distingue segn la condicin servil o libre del individuo. En principio, la nocin de libre y no-libre guarda, en la Edad Media, una gran importancia,
como muestran las graves restricciones que paralizan al hombre privado de libertad: no puede testimoniar ante un tribunal, ni disponer libremente de su peculio;
carece de personalidad jurdica, por lo que es su dueo quien debe responder por
los delitos que sus siervos cometan o percibir la indemnizacin por el homicidio
perpetrado en sus personas. En su conjunto, ya fueran rurales adscritos a un predio
(csalos de Castilla; manentes de Catalua o mezquinos de Navarra y Aragn,
vocablos que, significativamente, se dieron tambin a los colonos adscritos de condicin libre) o personales, ocupados en las faenas domsticas en casa del dueo,
la condicin de todos los siervos fue la misma: se les estimaba como cosas, susceptibles de ser enajenados y transmitidos hereditariamente.
La importancia de la distincin entre libertad y servidumbre no debe hacer
olvidar la relatividad y ambigedad de las fronteras entre uno y otro estado, sobre
todo en el mbito rural donde, desde fines del siglo xi, se comprueba una tendencia
a la igualacin de las condiciones de siervos y colonos. Tanto unos como otros se
hallan entonces adscritos a tierras del seor, al que deben la serie de prestaciones
que conocemos, de las que las de los siervos eran, inicialmente, ms onerosas.
Ambos pueden roturar por su cuenta tierras incultas y enajenar parcialmente estos
predios creados por su esfuerzo fuera del manso servil o ingenuo; y, por fin, tanto
colonos (collazos, solariegos) como siervos (casatos) son vocablos que, hacia 1100,
se emplean sin el antiguo rigor, casi indistintamente, lo que hace sospechar la dificultad de distinguir entre sus situaciones reales. El nico criterio para diferenciarlas, el origen del estado de sometimiento de unos y otros, queda debilitado por el
hecho de que se ha perdido la antigua correspondencia entre situacin jurdica del
solar y la del explotador del mismo. Se olvida as, con el tiempo, el origen del estado
de los siervos del dominio que, en los reinos hispanocristianos, derivaba de la
entrega voluntaria, el cautiverio, la reduccin por deudas o el nacimiento de padres
siervos. Su nmero, en constante retroceso, parece mayor en Galicia que en las
restantes reas peninsulares, por lo menos antes de que la incorporacin de las comarcas hurfanas, por efecto de las conquistas del siglo xni, aportara los conocidos
contingentes de poblacin mudejar, cuya situacin se vio doblemente comprometida por su condicin de campesinos y su prctica religiosa no cristiana.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


poder pblico y la debilidad de otros modos de adquirir fortuna, como el comercio
o la industria, permiti que la riqueza inmobiliaria continuara siendo, todava en
los siglos xn y XIII, el primer instrumento de poder poltico y social. La riqueza
hereditaria, esencialmente territorial, resulta as imprescindible para que la ms
alta nobleza, los ricos hombres, disfruten plenamente de su honor y rango, come
lo prueba la suspensin de rica hombra, en estos siglos, por falta de patrimonio
adecuado. Un rico solar y un nmero considerable de vasallos eran condiciones
necesarias para ostentar en Castilla el rango de rico hombre.
En los niveles inmediatamente inferiores de la nobleza es tambin la riqueza
el criterio ordenador; as, quienes en el siglo x posean en Castilla recursos para
sostener un caballo fueron elevados a la condicin de caballeros villanos que perdan si, por falta de patrimonio, quedaban durante tres aos sin animal. Con el
tiempo, en el primer tercio del siglo XIII. comenz a exigirse que el goce de los
privilegios derivados de la posesin de caballo dependa de que ste fuera de una
determinada cuanta. Simultneamente, se oblig a todos los vecinos dueos de un
determinado patrimonio, fijado en los correspondientes fueros locales, a mantener
un caballo, lo que les converta en los llamados caballeros qantiosos. Esta insistencia sobre la riqueza como criterio social diferenciador es la que permite a los
habitantes de las ciudades, dedicados a actividades mercantiles y artesanas, incorporarse a los cuadros de la nobleza mientras que la penetracin progresiva del
dinero en el mundo rural, a partir de la segunda mitad del siglo xn, va fortaleciendo
el papel de las rentas mobiliarias como medida del rango social.
La base de esta riqueza, fundamentalmente territorial, se halla en la confluencia, en los distintos escalones, de tres elementos sustanciales, dentro de los cuales
es muchas veces difcil establecer un orden de precedencia cronolgica o de causaefecto. Tales elementos son: el reconocimiento y disfrute de una autoridad, que,
al menos, desde el siglo xn, se transmite hereditariamente en toda la Pennsula; la
consagracin social de un prestigio de determinada funcin, la de luchar o la de
rezar, por encima de la de trabajar, que hay que asegurar permanentemente con
una adecuada acomodacin del estilo de vida personal y familiar a las expectativas
establecidas para su estatus: de esta forma, el vivir noblemente (incluyendo, en las
proporciones esperadas, orgullo de persona y, sobre todo, de linaje, fortaleza, generosidad, aparatosidad y derroche) es base de slido y objetivable prestigio; y, por
fin, el mantenimiento y, en lo posible, incremento de esa misma riqueza, que, en
los grupos nobiliares, va teniendo su expresin ms acostumbrada y segura en la
participacin de los mismos en lo que llamaramos la parte colectiva de la renta
global de la comunidad, esto es, la de aprovecharse libremente de unos bienes
comunes, y en la facultad reconocida, tolerada o simplemente soportada a quienes
la poseen, de detraer de la renta de los dems cantidades variables a travs de los
procedimientos numerosos, siempre renovados, del seoro.

El poder econmico, en especial la riqueza territorial, constituye el ms importante criterio ordenador de la sociedad hispanocristiana en estos siglos. Su funcin
jerarquizadora haba comenzado en la crisis del siglo ni cuando, al comps del proceso de ruralizacin y debilitamiento poltico del Imperio, slo las extensas propiedades aseguraban a sus poseedores una autarqua y la seguridad que el Estado no
ofreca ya. La pervivencia de las condiciones de inseguridad e incapacidad del

La diferencia social por motivo de la residencia no se refiere a la distincin


de matices entre la situacin de un hombre sometido a seoro real, nobiliar laico
o eclesistico sino a la ms decisiva que distingua, como dotado de plena libertad
o franquicia, al vecino de una ciudad o villa constituida en municipio. Por el mero
hecho de habitar en ella durante un ao y un da, se adquira en Navarra, Aragn
y Catalua la condicin de vecino, lo que equivala a liberarse de los poderes y juris-

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223

La poca medieval
dicciones seoriales, que retenan todava a los habitantes del campo. La ciudad
actuaba as como importante elemento de diferenciacin social a la vez que era
el escenario adecuado para consagrar el debilitamiento de los viejos vnculos familiares y seoriales. El grado de realizacin de este segundo papel vari, como sabemos, segn la importancia que, en los distintos reinos peninsulares, tuvieron las
actividades que se consideran inherentes a la vida ciudadana: la artesana y el
comercio.
La filiacin o estirpe es, durante estos siglos medievales, no una mera va ascensional para llegar a un grupo social sino determinante automtico, y ello a todos
los niveles de la sociedad: desde el rico hombre al siervo, el nacimiento es condicionante de la situacin social inmediata en que se inscribe el recin nacido. El
deterioro del patrimonio, la prdida del caballo, el debilitamiento de la renta mobiliar, el endeudamiento pueden erosionar el status de los distintos hombres, como
la manumisin o la huida a la ciudad elevar el del siervo, o la adquisicin de fortuna el del villano, pero sos son accidentes que afectarn a posteriori la situacin;
en principio, cada hombre disfruta estrictamente de la que tienen sus padres y, en
caso de desigualdad jurdico-social de sus progenitores, de la que tuviera el de peor
condicin. Ello segua haciendo del primitivo factor de estructuracin social, la
riqueza territorial, el fundamental elemento diferenciador.
Por fin, la dedicacin profesional, que ordena de manera tan desigual las fortunas de campesinos, artesanos, mercaderes, guerreros, marca con rasgos privilegiados a un sector de la sociedad hispanocristiana: el clero. Como en el resto de
la Europa medieval, los miembros de la clereca estaban sometidos a una jurisdiccin eclesistica especial y disfrutaban de privilegios similares a los de la nobleza.
Una jerarqua social casi paralela a la de los laicos distribuye los efectivos del clero
en escalones que van desde autnticos ricos hombres, como los arzobispos, obispos
y abades de los grandes monasterios, a verdaderos siervos, como fueron, en contra
de las disposiciones conciliares, algunos clrigos de los siglos anteriores a la reforma
gregoriana. Despus de ella, el fortalecimiento del estatuto jurdico privilegiado
del clero estableci un nuevo elemento diferenciador en el conjunto de la sociedad.
En resumen, si la riqueza, especialmente la territorial, resulta en los siglos xi, xn
y xm el primer factor de diferenciacin social, y si las vicisitudes de la empresa
reconquistadora han roto la posible tendencia hacia una sociedad estratificada en
castas, la consolidacin de privilegios en favor de la nobleza y el clero configura,
por su parte, los rasgos de una sociedad estamental. Segn ellos, el conjunto de la
comunidad de los reinos hispanocristianos se organiza en estamentos (rdenes o
estados, como preferentemente se los llam en Espaa), dotados de su propio estatuto jurdico y de su propia funcin en el Estado y en la vida econmica y social.
Sin embargo, es importante subrayar que la distribucin erudita de los hombres en
los tres estados de: combatientes (bellatores o defensores), rezadores (oradores) y
trabajadores (laboratores o labradores) la realizan, en el siglo xm todava, hombres
que, como Alfonso X o el infante don Juan Manuel, viven ya otras realidades sociales, en las que las nuevas fortunas del comercio comienzan a cobrar importancia.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudal izado


La realidad, tanto en Castilla como sobre todo en Catalua, era ya diferente, y la
movilidad social que procuraban las distintas fortunas anunciaba el nacimiento
de las clases sociales. Por el momento, se encubra el hecho concedindose la nobleza
a quien alcanzara la riqueza, como se evidencia en los grupos de burgueses que, en
las ciudades de Len y Castilla, forman los conjuntos de caballeros ciudadanos y
en Barcelona y Valencia los de ciudadanos honrados, pero la realidad era tan evidente que, a fines del siglo xiv, al fraile franciscano Eiximenis le parecer ms
correcto dividir, segn niveles de fortuna, en mayores, medianos y menores la sociedad de la Corona de Aragn.
3. Los rasgos de la sociedad de los reinos hispanocristianos parecen fijarse
a partir de la segunda mitad del siglo xn cuando alcanzan toda su operatividad las
circunstancias ordenadoras de las respectivas fortunas: xitos militares en la reconquista, adquisicin de terrenos con la repoblacin, diversificacin de las actividades
econmicas con el renacimiento mercantil y urbano, fortalecimiento del estatuto
clerical regular y secular con la reforma gregoriana y la expansin de las rdenes
monsticas, concesin de fueros a ncleos urbanos y extensin generalizada del
seoro jurisdiccional. Es entonces tambin cuando cada uno de los grupos sociales,
aun sin perder movilidad entre sus diferentes estratos, tiende a definirse en oposicin a los otros, frente a los que fija sus rasgos que, desde entonces, consagrar
como caractersticos. Alimentacin, vestido, lenguaje, mentalidad separan, cada vez
ms, los diversos grupos estamentales y, dentro de stos, los grandes de los pequeos. Ello permite distinguir una jerarqua social cuyos sucesivos escalones analizo a continuacin.
La nobleza territorial destaca del resto de la poblacin libre por su situacin de
privilegio y su poder econmico, poltico y social. La riqueza, el servicio del rey
en el gobierno y la administracin, la vinculacin al monarca y el oficio de las
armas como caballero equipado con medios superiores de combate son causas que
contribuyeron a la formacin y mantenimiento de tal nobleza. Dentro de ella, el
podero, en principio econmico, predomina sobre el derecho como factor caracterizador de los distintos niveles, y, consecuencia de ello, la diversidad social se
contrapone de forma visible a la solidaridad jurdica de la nobleza. As, mientras
sus miembros se reparten en las categoras de ricos-hombres, caballeros o infanzones y caballeros villanos, constituyendo los dos grandes grupos de una alta nobleza
y otra de segunda categora, separadas por la distinta fortuna, el estatuto jurdico
privilegiado es similar para el conjunto de todos ellos. Segn l, los nobles y sus
tierras estn exentos de tributos, incluso de pedidos extraordinarios; su servicio
en la guerra se ajusta estrechamente a los beneficios o soldadas que hayan recibido
del monarca; obtienen mayor indemnizacin que los dems hombres libres por daos o injurias contra sus personas o propiedades; disfrutan de inmunidades que los
ponen al margen de los oficiales reales o de otros seores y no pueden ser juzgados
sino por sus iguales.

Tal distribucin suena, por tanto, a argumento defensivo de los jefes de una
sociedad que ve cmo se quebranta el antiguo orden jerrquico, segn el cual cada
hombre ocupa en el mundo un lugar previsto por Dios que no debe abandonar.

Desde mediados del siglo xn, esta solidaridad jurdica, que tiende a subrayar
el predominio social que se otorgaba a la clase guerrera, la expresarn grficamente
ricos-hombres, caballeros infanzones y caballeros fijosdalgo, que aspiran a distinguirse as de quienes no eran nobles, como los caballeros villanos, mediante la

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225

La poca medieval
constitucin de una Orden de Caballera; entendida como amplia hermandad, tras
una simblica ceremonia de investidura de armas, une mediante vnculos ideales
a todos los nobles cristianos que hacan profesin del ejercicio de las armas como
combatientes a caballo, sujetos por ello a unos mismos deberes. La expansin y el
fortalecimiento de la Orden de Caballera, junto con el predominio militar por lo
menos hasta el siglo xiv de los guerreros a caballo contribuyeron, simultneamente,
a mantener el prestigio y cerrar las filas de la nobleza frente a otros grupos sociales, como los habitantes de las ciudades, y a conseguir una plena identificacin entre
nobleza y caballera.
Por encima de esta uniformidad jurdica, que la Orden de Caballera consagra
con un ceremonial bendecido por la Iglesia, la fortuna distingue: los magnates, a
quienes, desde 1162 en Navarra y, en seguida, en los restantes reinos peninsulares,
se llamar ricos-hombres, sustentados por los grandes recursos de sus extensos dominios territoriales, los seoros, dotados de inmunidades y sobre los que ejercan
amplios derechos jurisdiccionales; y los milites (luego, cavallers o generosos en
Catalua, infanzones en Len, Castilla, Aragn y Navarra, y, a partir de fines del
siglo xn, fijosdalgo castellanoleoneses) que, a diferencia de los ricos-hombres, no
constituyen una nobleza de servicio sino de linaje y de armas, cuyos privilegios
se fundaban, por tanto, en la sangre y en su calidad de combatientes a caballo. Esta
misma condicin es la que motiv el nacimiento, por necesidades de la empresa
reconquistadora, del grupo de caballeros villanos, gentes de las villas de nueva fundacin con recursos suficientes para adquirir y mantener un caballo; a ellos los
condes de Castilla primero y los reyes de Len, Castilla y Portugal e incluso, en
menor medida, los de Aragn y Navarra, despus, otorgan, cuando no la condicin
de nobles, una serie de privilegios y exenciones que los asimilan jurdicamente.
La riqueza es, por tanto, la que jerarquiza el interior de cada estamento, como
se comprueba igualmente al analizar el puesto social del elemento clerical. La diversidad extrema de situaciones que dentro del estamento eclesistico se distinguen
permite hablar en trminos parecidos al de la sociedad laica. Un alto clero, reclutado entre los miembros de las familias de ricos-hombres e infanzones, ocupa los
obispados y regenta las principales abadas, a la vez que ostenta importantes cargos
palatinos. Sus vnculos familiares con la nobleza laica y sus bases de sustentacin
similares reconstruccin de la fortuna de la Iglesia, creciente desde mediados
del siglo xi, sobre los tres slidos pilares de riqueza territorial, fisco (el diezmo
sobre todo) y jurisdiccin identifican socialmente ambos grupos. En cambio, aun
disfrutando de la misma jurisdiccin independiente y conservando ciertos privilegios, el bajo clero, reclutado entre la indiferenciada masa de poblacin libre, se
halla muy prximo a los grupos sociales de donde procede.
La evolucin de esta nobleza territorial debe registrar su fortalecimiento en
Castilla a fines del siglo xi y en Aragn a comienzos del siguiente; en ambos reinos,
el avance reconquistador de esas fechas pone nuevos territorios, antes musulmanes,
a disposicin de los nobles, a la vez que la emigracin de pobladores libres a las
ciudades de las respectivas Extremaduras se traduce en la venta a los seores de
la retaguardia de diversos predios. Por otra parte, la necesidad de implicar a la
nobleza en la empresa reconquistadora y premiar sus servicios motiv, desde el comienzo del siglo XII, la concesin vitalicia o hereditaria (en Aragn lo fue antes
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Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


de 1134) de honores y tenencias, es decir, del gobierno y administracin en su beneficio de una comarca, lugar o fortaleza.
A lo largo del siglo xir, la penetracin en los reinos de Aragn, Navarra, Castilla y Len de tradiciones feudales francesas contribuy a multiplicar el nmero
de inmunidades concedidas a los distintos seoros y a fortalecer el trnsito de los
seoros territoriales a jurisdiccionales. Simultneamente, las bases econmicas de
los antiguos dominios se transforman al resultar, en ellos, ms importantes las rentas procedentes de la jurisdiccin que las meramente dominicales. Consecuencia de
todo ello ser la bsqueda de nuevos hombres sobre los que establecer dicha jurisdiccin y la pugna entre los diferentes seoros por encontrar otras fuentes de ingresos: derechos de trnsito, diezmos, banalidades ms abundantes, censos ms agobiantes. El relativo estancamiento de la reconquista en este siglo, la penetracin
creciente del dinero en el rea rural y la constitucin de los primeros polos ciudadanos son otros tantos elementos de desequilibrio en la evolucin de la fortuna
territorial; ello motiva los enfrentamientos entre los distintos seoros ejemplificados en el que, a lo largo de todo el siglo xn, mantienen obispados y monasterios
en su lucha por cobrar el diezmo y el comienzo de la especializacin de los distintos dominios en busca de una comercializacin de sus productos.
El rpido progreso de la reconquista en el siglo xm y las modalidades regionales
de la repoblacin de la meseta sur, valle del Guadalquivir y fachada levantina condicionarn la evolucin del poder territorial de la nobleza. As, mientras en la
Corona de Castilla la rpida ocupacin del sur sirvi para que los grandes nobles
duplicasen sus dominios patrimoniales gracias a la concesin recurdese las de
Fernando III a los Haro, Lara y otros magnates de los llamados donados mayores, en la Corona de Aragn la distribucin en partes ms reducidas de los territorios ocupados no promovi fortalecimiento semejante en la nobleza. A este factor
inicial de diferenciacin entre las dos Coronas hay que sumar el muy importante
del desigual desarrollo en ellas de una verdadera burguesa artesanal y mercantil.
Ambos factores determinan que en la Corona de Castilla el poder de la nobleza
resulte hegemnico e incontrastado mientras en la de Aragn se vea continuamente
sometido al debilitamiento que la pujanza de una burguesa ocasiona.
En cualquiera de las dos Coronas, sin embargo, los progresos centralizadores,
apoyados en la Recepcin del Derecho romano, constituirn las amenazas ms inmediatas al poder nobiliar; y si ste se defiende gracias a la ampliacin del territorio,
merced a la reconquista, y a la consolidacin de los mayorazgos, tambin los monarcas cuentan con poderosos instrumentos para deteriorar la prepotencia de !a
nobleza. Son ellos, fundamentalmente, dos: la paulatina sustitucin de la justicia,
hacienda y milicia seoriales por las reales, que se observa desde mediados del
siglo xii, y la posibilidad de renovar los cuadros de la nobleza gracias al ejercicio
del derecho real de ennoblecer a voluntad. La aplicacin de ambos instrumentos,
que analizaremos al estudiar la evolucin poltica, no evit el fortalecimiento de la
nobleza territorial castellano-leonesa.
El nacimiento de un campesinado englobador de grupos de hombres que, procedentes de una masa indiferenciada y casi homognea, comienzan a adquirir rasgos
mentales o econmicos especficos tiene lugar en la Pennsula entre los siglos xi
y x m . Como en el caso de la nobleza territorial, es su relacin con la tierra la que
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La poca medieval
marca inicialmente el puesto que cada uno de los miembros de este estamento
de laboratores ocupa en la jerarqua social. Se distinguen as, en torno al ao
1000, los pequeos propietarios libres, los colonos y los siervos. Luego, las condiciones ya conocidas de los siglos xi, xn y xm progreso demogrfico, aumento de
la circulacin monetaria, comienzo de la disociacin de los viejos vnculos familiares y dominicales, nacimiento de comunidades aldeanas, especializaciones agrarias
contribuyeron a diversificar las fortunas del campesinado y, de rechazo, el espectro
social, hasta ahora casi exclusivamente jurdico, del mundo rural.
La evolucin de la condicin del pequeo propietario libre qued de manifiesto
al comprobar su progresiva transformacin en hombres de benefactora o behetra
o en encomendados personales, segn los reinos, lo que sirvi para asimilar su situacin a la de los colonos. De esta forma, la intensificacin del proceso de encomendacin territorial o personal contribuy a ampliar el grupo social de los colonos,
integrado inicialmente tanto por los descendientes de antiguos colonos hispanogodos, todava adscritos a sus predios en reas poco afectadas por la ocupacin
musulmana, como por hombres libres que, mediante el contrato convenido con su
dueo, haban recibido la tenencia de una tierra de dominio ajeno. Por cualquiera
de los tres caminos, el colonato fue creciendo y sus miembros constituyendo la
mayora de la poblacin hispanocristiana; entre ellos cabe distinguir los dos grandes grupos de colonos instalados en una tierra (que, segn las regiones y las pocas,
los documentos denominarn: iuniores por heredad, collazos, solariegos en Len y
Castilla, mezquinos en Aragn y Navarra, exaricos mudejares en las tierras del valle
del Ebro y Valencia, payeses en Catalua) y los colonos no instalados en una tierra
sino adscritos a un oficio (iuniores de cabeza leoneses).
Ambos grupos estaban sujetos dentro del seoro a las prestaciones en trabajo
ya conocidas y su condicin hereditaria inclua, en los adscritos a la tierra, la posibilidad de ser enajenados con el predio que trabajaban. La movilidad de stos era
mayor, sin embargo, que la de los colonos no adscritos a la tierra; ello era lgico
porque el abandono de un solar poda compensarse con la instalacin de un nuevo
hombre en l mientras que las prestaciones del iunior de cabeza, dedicado a un
oficio en el seoro, dependan precisamente de su permanencia en l. En cualquier
caso, la marcha de un colono del predio que cultivaba se vio restringida por la
obligacin de compensar al seor de tal abandono: en Len y Castilla, el colono
perda en tales casos la mitad de sus bienes muebles y de la heredad de fuera,
campos incultos del seoro que hubiera roturado y cultivado y sobre los que se le
reconoca capacidad de enajenacin; en Catalua Vieja, desde fines del siglo xi,
la indemnizacin pagada al seor (redimentia, remensa) por consentir el abandono
de la tierra por parte de un colono a ella adscrito hizo nacer el grupo de los payeses
de remensa.

L'n mundo esencialmente rnral y progresivamente feud a tizado


liegos, la costumbre prev la transmisin hereditaria del censo. Esta situacin,
simultnea al proceso de diversificacin de la produccin agraria, promueve distintas
especializaciones campesinas: explotacin forestal, dedicacin cerealstica, vincola,
huertana. ganadera, cuyas vicisitudes econmicas significadas en la evolucin de
la demanda y de los precios de los distintos productos condicionan la fortuna
de los diferentes colonos. En su conjunto, parece operarse una mejora de su situacin
econmica y jurdica entre mediados del siglo xn y la mitad del xm. En ella influye
el segundo factor arriba mencionado, el fortalecimiento de la vida municipal. Tanto
como polo de libertad como ncleo de distribucin de dinero, la presencia de las
nuevas ciudades acta como elemento de presin sobre el mundo seorial promoviendo una mejora de las condiciones campesinas.
Por su parte, el formidable tirn de la reconquista y repoblacin en el siglo xm
opera en el mismo sentido: movilizacin de gentes de las tierras antiguamente ocupadas. a quienes, para retener en sus terruos, los seores de la meseta norte, de
Aragn y Catalua mejoran sus condiciones. Los que, a pesar de ello, abandonan
sus predios se pueden transformar en pequeos propietarios vecinos de las grandes
ciudades ocupadas a los musulmanes en el valle del Guadalquivir, Valencia o Mallorca; pero, en seguida, en la segunda mitad del siglo x m , el rpido progreso de
la inflacin monetaria erosiona nuevamente el status de esos repobladores. La consecuencia es que, otra vez, se ven en dificultades econmicas y, junto a propietarios
cada vez ms ricos, empiezan a aparecer, muy numerosos, los renteros; dueos
de heredades cada vez ms reducidas, deben completar sus rentas con la eventual
realizacin de trabajos en las grandes propiedades. Sus ingresos, proporcionales a
la aportacin de trabajo, crecieron en la segunda mitad del siglo xm tanto en Andaluca, donde eran dos o tres veces ms altos que en la meseta norte, como en sta.
Sin embargo, el alza ms rpida de los precios deterior velozmente su situacin
econmica: a su debilidad contribuy tambin, a escala general, el creciente desequilibrio entre reduccin de los rendimientos de las reas roturadas y crecimiento de
la poblacin. Desde 1300, este conjunto de factores hizo empeorar la situacin
del campesinado.

Esta situacin, caracterstica de fines del siglo xi, evolucion al comps de las
transformaciones operadas en el seoro territorial y del fortalecimiento de la vida
municipal y su estatuto de libertad. Consecuencia de las primeras fue, como sabemos, la sustitucin de las viejas prestaciones por censos o foros; de ah el nombre
de foreros o pecheros que se dio a los colonos. Tal proceso determin que el campesino adquiera el sentimiento de que la tierra cultivada era casi suya y poda usarla
a su voluntad, mxime cuando, desde fines del siglo xn recordemos los foros ga-

La reaparicin de los grupos sociales urbanos en el rea cristiana de la Pennsula, tras siete siglos de ruralizacin casi completa, supone, como en el resto de
Europa, uno de los hechos ms trascendentales del siglo xi, que hay que poner en
relacin con el renacimiento mercantil, estimulado por la aparicin de excedentes
agrcolas. Ya en el captulo IV quedaron expuestos los rasgos fsicos y administrativos de las nuevas entidades urbanas y los diversos factores de fundacin; en cuanto
a sus perfiles mentales, el ambiente de libertad, su condicin de centro acumulador y
distribuidor del dinero, la marginacin del criterio de estirpe frente al de riqueza,
la divisin social del trabajo y la dedicacin a ocupaciones mercantiles, artesanas,
administrativas e intelectuales parecen fundamentales en los ncleos urbanos europeos. Sin embargo, la aplicacin de tal esquema a Espaa resulta slo relativamente vlida. De hecho, slo las localidades del Camino de Santiago, hacia las que
los reyes de Navarra, Aragn y Castilla atraen, en la segunda mitad del siglo xi, a
comerciantes y artesanos extranjeros, los ncleos catalanes, en permanente contacto
con las realizaciones ultrapirenaicas, y algunos centros urbanos de floreciente vida
mercantil e industrial durante la dominacin musulmana (Toledo, Zaragoza. Cr-

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La poca medieval
doba, Sevilla), que prolongan sus tradiciones tras la reconquista, albergan y reciben
el tono de una minora mercantil y artesanal. En el resto del pas, es decir, las dos
mesetas y gran parte de Aragn, las ciudades, aunque existentes fsicamente, slo
sirven de habitacin a eclesisticos, caballeros villanos y gentes dedicadas a la agricultura y la ganadera. En ellas es, por tanto, la riqueza territorial, y no la mobiliaria, la ordenadora de las fortunas y de la jerarqua social.
A tono con este criterio, el poder poltico tambin se halla desigualmente repartido en estos ncleos: en las ciudades con una cierta dedicacin mercantil y artesana a las mencionadas habra que aadir las repobladas, desde fines del siglo xn
hasta mediados del xiv, en el litoral norte los puestos de gobierno municipal los
van paulatinamente conquistando los mercaderes y maestros de oficios, es decir,
propiamente burgueses, entre quienes la riqueza mobilar establece una jerarqua;
tal es el caso de Barcelona, Valencia, Zaragoza, Huesca, donde los ms ricos constituyen una aristocracia municipal, con privilegios anlogos a los de la nobleza
territorial, incluyendo, los ciutadans honris barceloneses y valencianos a partir
del siglo xiv, derechos jurisdiccionales sobre los dominios rsticos que adquieran.
Sin llegar a ese grado de reconocimiento de su preeminencia, tambin los burgueses de las ciudades del litoral cantbrico adquieren el poder poltico en sus municipios: los de Oviedo lo consiguen a lo largo del siglo XH, como lo evidencian las
ordenanzas de 1262 y 1274, los de Bilbao a comienzos del xv (ordenanzas de 1435).
En cambio, en los ncleos urbanos de las mesetas o Aragn, y el caso es significativo en Castilla, los caballeros ciudadanos, ganaderos sobre todo, empiezan a monopolizar, desde fines del siglo xu, el gobierno de los concejos. En ambos casos, el
distinto grado de diversificacin econmica marca social y polticamente los perfiles de los dos grupos de ciudades. En los dos fueron habituales las comunidades
judas de muy variado tamao; sus miembros, en su mayora modestos menestrales,
ocuparon con frecuencia significativos puestos en actividades relacionadas con el
dinero, como arrendadores o recaudadores de las rentas reales y prestamistas, o con
la prctica de la medicina.
4. La evolucin de la sociedad peninsular entre los aos 1000 y 1300 resulta
difcil de seguir porque el estudio de las tensiones y enfrentamientos entre los
distintos grupos sociales se ha descuidado en comparacin con la descripcin formal de los rasgos jurdicos de cada uno de ellos. Aun as, parece claro que el balance de esos trescientos aos registra el mantenimiento del criterio de la riqueza
territorial como ordenador de la sociedad en Castilla y Len, lo que se traduce en
el predominio sociopoltico de la nobleza terrateniente, y el fortalecimiento progresivo del criterio de riqueza mobiliar en la Corona de Aragn, en especial Catalua
y Valencia, gracias a la superior pujanza que alcanzan aqu los grupos urbanos.
Tal resultado est motivado, por supuesto, por el juego de factores reconquistadores, repobladores y econmicos, y parece alcanzarse a travs de un proceso que,
a continuacin, esquematizo.

Un mundo esencialmente rural y progresivamente feudalizado


siervos. Sobre este esquema campesino incide, desde fines del siglo x en Len y
Barcelona y, con ms fuerza, en la segunda mitad del xi en Catalua, ncleos del
Camino de Santiago y Toledo, un primer intento de diversificacin social; al comps del renacimiento mercantil europeo, artesanos y mercaderes se establecen, con
el estmulo real, en estos primeros centros urbanos de la Pennsula prestigiando el
criterio de la riqueza mobiliar como factor ordenador de la sociedad.
Su incidencia choca con la mentalidad rural existente y la necesidad, para el
desarrollo de sus actividades, de recabar ciertos privilegios de libertad plantea los
primeros enfrentamientos entre burgueses y seores territoriales. Sus manifestaciones ms conocidas Sahagn, de 1085 a 1117; Santiago de Compostela, 1115
a 1117sealan con toda precisin la coyuntura, paralela a la europea, del despertar de la burguesa, aunque en buena parte de origen extranjero, en la Pennsula.
Y tanto aqullas como algunos conflictos posteriores (en Santiago, en 1136; en
Lugo, en 1155), menos espectaculares, jugaron en manos de los habitantes de los
burgos el papel de instrumentos con los que suprimir los obstculos que impedan
su propio crecimiento econmico. No se trataba, por ello, de destruir el orden social
existente sino slo, en lo posible, hallar en la vigente estructura feudal un puesto
desde el que obtener una mayor participacin en los beneficios generados por ella.
Sus intentos, sin embargo, quedaron bloqueados en Castilla, Len y Galicia hacia 1130, coincidiendo con la cristalizacin de los poderes feudales que, a travs,
sobre todo, del seoro jurisdiccional, se sobreimponen a estas perspectivas de
diversificacin social. La escasa densidad del elemento propiamente burgus y las
dificultades y costo de las comunicaciones y transporte de mercancas contribuyeron, sin duda, a ese desenlace, que contrasta con el paulatino avance sociopoltico
de los grupos mercantiles y artesanos en las ciudades catalanas.
Las limitaciones impuestas al reconocimiento de los burgueses como fuerza poltica en los reinos occidentales y la temprana dedicacin ganadera de stos fomentaron la incipiente divisin internacional del trabajo, estimulando, otra vez en Castilla y Len, el predominio social de la riqueza territorial. Las transformaciones
que, paralelamente, se operaban en el siglo xn en la posesin y explotacin de la
tierra paso a frmulas de censo y arrendamiento al comps de la penetracin
del dinero en el mundo rural estimul en los distintos seoros la bsqueda de
nuevos ingresos, lo que promueve largos pleitos entre ellos por la posesin de diezmos y derechos de peaje o de banalidades diversas, ingresos que crecan paralelamente al aumento de la produccin y a la intensificacin de las relaciones mercantiles.

El punto de partida, en torno al ao 1000, es herencia de los ncleos de resistencia iniciales frente al Islam. Se dibuja entonces una sociedad hispanocristiana
exclusivamente rural, en la que los distintos grados de relacin con la tierra ordenan toda la jerarqua social: grandes propietarios, pequeos propietarios, colonos,

La constatacin de esta nueva frmula de enriquecimiento promovi a fines del


siglo xn y comienzos del siguiente un nuevo intento de diversificacin social; sntomas suyos son las severas restricciones de Alfonso VIH de Castilla y Alfonso IX
de Len a la concesin de nuevas inmunidades jurisdiccionales a la nobleza territorial de sus respectivos reinos y la repoblacin, dirigida por estos mismos monarcas, del litoral cantbrico, cuyos ncleos reciben a artesanos y sobre todo
mercaderes y armadores; y en las ciudades catalanas, la atraccin de comerciantes
languedocianos fugitivos del conflicto albigense. Como en el esfuerzo de fines del
siglo xi, este segundo intento tuvo el mismo resultado: triunf definitivamente en
Catalua, en especial Barcelona, cuya burguesa pone en pie de guerra al reino

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La poca medieval
para conquistar Mallorca en 1229, base previa a su expansin mediterrnea; en
cambio, en Len, Galicia y Castilla, aunque a nivel local, el de los municipios costeros, se constate el triunfo social y poltico de la burguesa a lo largo del siglo x m ,
a nivel del reino, el fortalecimiento, por obra de la rpida reconquista de la actual
Extremadura, la Mancha y el valle del Guadalquivir, de las condiciones que estimulaban el predominio de la riqueza territorial, volvi a hacer fracasar el segundo
intento de despegue de una burguesa.
De esta forma, cuando a fines del siglo xm aparezcan los primeros sntomas
de una crisis que pone fin a la larga etapa de euforia que haba caracterizado la
historia europea desde el ao 1000 aproximadamente, las distintas tensiones sociales que sacuden cada reino ejemplifican las bases socioeconmicas de los mismos.
As, en la Corona de Castilla surgen enfrentamientos entre seoros laicos y eclesisticos que mueven a stos a encomendarse a un gran noble, caso de San Milln
de la Cogolla con don Lope Daz de Haro en 1299, de quien se espera defienda
las posesiones del monasterio de manera ms eficaz que el rey; aparecen conflictos
entre ganaderos, grandes nobles casi siempre, y agricultores, pequeos campesinos
sujetos a censo o arrendamiento o propietarios. Simultneamente, se registran luchas
entre nobleza de las ciudades que forman para ello hermandades, tpicas del ltimo
decenio del siglo x m , y los grandes nobles o sus segundones; por fin, se recrudece
tambin la tensin entre la segunda nobleza campesina, los hidalgos empobrecidos
en la inflacin de mediados de siglo que tratan de recuperar el carcter temporal
o, por lo menos, vitalicio, de censos y foros consignados a perpetuidad o por dos o
tres generaciones. De todos estos enfrentamientos, slo el que mantienen las villas
cantbricas, que en 1296 crean su Hermandad de las Marismas, contra el almirante
de Castilla y los obispos de Burgos tiene los caracteres de un enfrentamiento entre
burguesa y nobleza territorial o, ahora, sobre todo jurisdiccional. El resto de los
conflictos obedece a la generalizacin de una crisis econmica por efecto de la
debilitacin de un sistema que a lo largo del siglo xm haba alcanzado el ptimo
de eficacia social; el resquebrajamiento de sus bases fsicas de sustentacin, por
haber terminado el ciclo de roturaciones econmicamente rentables y socialmente
permisibles, explica tal debilitacin y sus consecuencias que se harn explcitas en
el siglo xiv.
Por el contrario, en la Corona de Aragn los sntomas de los conflictos sociales
del siglo xm permiten detectar el doble enfrentamiento de la nobleza territorial
contra su propio campesinado, al que har sentir, en seguida, una aguda segunda
servidumbre, de graves consecuencias en Catalua Vieja, y de la burguesa contra
esta nobleza, a la que excluye del gobierno municipal en las grandes ciudades.
Por fin, la obtencin de grandes privilegios de manos de la monarqua consolidar
la preeminente situacin social de la alta burguesa catalana y de los grandes nobles
aragoneses, descontentos stos con el trato recibido en la conquista de Valencia
y quejosos, sobre todo, del desplazamiento en este territorio de los Fueros de Aragn, sustituidos por otro de signo romanizante. En ambos casos, por tanto, los
enfrentamientos sociales y la concesin de privilegios polticos corresponde estrictamente a la dialctica, similar a la del resto de Europa aunque diferente de la de
Castilla, entre el grupo ascendente, a la ofensiva, la burguesa, y el grupo conservador, a la defensiva, la nobleza territorial.
232

Captulo 6
LA REAPARICIN DEL VINCULO POLTICO
Y LA CREACIN DE LAS BASES ESPIRITUALES
DE LA COMUNIDAD HISPANOCRISTIANA

Esta sociedad hispanocristiana a la que entre los siglos xi y xm vemos asentarse


en un territorio constantemente ampliado por el doble proceso de Reconquista y
Repoblacin y, en virtud de sus principios estratificacionales y sus variadas posibilidades econmicas, diversificarse socialmente, va creando unas normas de convivencia poltica. Estas normas se basan inicialmente en la costumbre, es decir, muchas veces, en la persistente voluntad de los ms fuertes, pero, a la par, se van
viendo alteradas por las propias circunstancias de ampliacin territorial de los reinos hispnicos o de repercusin en la retaguardia. As, si la guerra constituye un
inequvoco instrumento de promocin social (lase, caballeros villanos; lase, el
Cid), la lejana del escenario blico puede ocasionar, por el contrario, una falta
de oportunidades de promocin, una pervivencia o una mutacin hacia situaciones
de escasa movilidad social. Pero lo mismo puede acontecer con el cultivo o no de
actividades mercantiles o artesanales o con la vida en la ciudad o en la aldea. Ninguna de las posibles opciones al respecto es libre como tampoco ninguna de ellas
est libre de generar importantes consecuencias que van haciendo cristalizar existencias personales, situaciones sociales, pautas de convivencia.
Tal cristalizacin va asegurando, por su parte, la de una estructura de poder
fundamentada en la riqueza; por ello mismo, deber reconocer en ciertas regiones
la fortaleza de los vnculos familiares, mantenedores de grupos domsticos amplios,
como sucede en tierras del Norte peninsular, en especial porque llegan a tener
una cierta traduccin poltica territorial en las denominadas lava y Vizcaya
nucleares; en otras, en cambio, ponderar el pujante vigor de los grandes municipios de realengo o, ms exactamente, de las oligarquas dominantes en los mismos.
En stos y en los dems casos, tal estructura tiende a perpetuar el dominio de la
minora nobiliar, fundamentalmente de base territorial, ejercido gracias a un trato
privilegiado exencin de impuestos; muy superior participacin en el poder,
erosionado en Catalua por un sistema pactista que evidencia la fortaleza de los
233

La poca medieval
grupos sociales cuya riqueza no es exclusivamente la tierra. Pero la existencia de
estos burgueses, atentos a dedicaciones mercantiles o artesanales, o la de los residuos de sociedades segmentarias, reluctantes stas ms que aqullos a la articulacin feudal, no empaa la imagen de una sociedad hispanocristiana feudal. Dentro
de ella, el reconocimiento o la apropiacin, por parte de la nobleza, de un libre
y amplio ejercicio de la autoridad, amparada como se encuentra por las inmunidades de que disfruta en sus extensas posesiones, es rasgo complementario de la
estructura de poder. Si a l unimos la fidelidad fluctuante de sus ms conspicuos
miembros, dbilmente ligados por lazos de vasallaje al monarca, comprenderemos
que, en muchas ocasiones, se oscurezca la propia nocin de reino. Solamente la
jefatura del rey en la empresa de reconquista, cobrada en trminos de amplios
dominios territoriales, preserva para su titular un cierto poder en relacin con sus
nobles. La necesidad de contar con ellos hace, sin embargo, que esa fuerza deba
emplearse muy frecuentemente en la compra de alianzas y fidelidades nobiliares en
un juego que busca un riguroso equilibrio, beneficioso tanto para el rey como para
la ms alta nobleza.
Desde comienzos del siglo xm, sin embargo, la simultnea recepcin de la filosofa aristotlica y el Derecho romano, junto con la especificacin de los objetivos
reconquistadores de cada reino, contribuyen a fortalecer la individualidad de los
estados peninsulares y, desde la teora, y, poco despus, desde la prctica jurdica,
estimulan en los monarcas el deseo de ejercer una verdadera jefatura dentro de
ellos, dando as realidad a los contenidos de una amplia y precisa simbologa:
corona, manto, cetro, espada, etc. Pero esos mismos principios, aplicados a otra
escala, pueden favorecer igualmente los designios de grupos sociales, como los
mercaderes y maestros artesanos de las ciudades, beneficiados por una eventual
territorializacin del derecho, o de los propios nobles en sus relaciones con el campesinado. De esta forma, las normas de convivencia poltica parecen adquirir la
forma esquemtica de un tringulo cuyos vrtices rey; nobleza territorial; municipios de realengo mantienen relaciones aparentemente contradictorias. La presunta alianza monarqua-municipios frente a nobleza no es sino una de las posibles,
y desde luego eventuales, frmulas de relacin, mxime cuando los municipios estn
en buena parte controlados, desde fines del siglo xn, por una oligarqua de nobles
de segunda fila, los caballeros, cuyos intereses no deban distar mucho de los de la
primera nobleza. Por todo ello, lo ms significativo desde el punto de vista de
la estructura de poder a escala territorial es que, todava a fines del siglo x m , cada
reino aparezca como un conglomerado de seoros nobiliares, realengos; territoriales, locales escasamente articulados tanto econmica como polticamente. Sobre
tal conglomerado, un progresivo sentimiento de comunidad de base territorial permitir avanzar hacia unidades polticas cada vez ms grandes y centralizadas; la
unin de Len y Castilla, en 1230, viene a tener, a esos efectos, el valor de smbolo.
El mismo proceso de territorializacin y centralizacin que caracteriza a las
monarquas seculares lo vive la Iglesia hispana. Creadora y continua informadora
de los esquemas mentales de la poblacin peninsular, disfruta del privilegio de
crecer en una sociedad confesional hecha a su medida dentro de un mundo que
desconoce el atesmo. Como institucin, la Iglesia, despus de la reforma gregoriana, haba visto fortalecida su posicin doctrinal y consolidada su jerarqua a
234

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


travs de la creacin de obispados y parroquias que, basados en la reconstruccin
econmica y administrativa riqueza territorial, fisco y jurisdiccin sustituyen,
casi siempre tras prolongados conflictos, a los monasterios como ncleos directivos
y beneficiarios de la religiosidad espaola. Una de las misiones fundamentales de
esta Iglesia result ser el control, cuando no el monopolio, de las creaciones culturales. La base de stas se halla, en principio, en un idioma peculiar de las distintas regiones espaolas gallego, castellano, vasco, cataln con todos sus condicionamientos mentales; y sus manifestaciones en unas obras literarias y artsticas
expresiones estas ltimas de los artes romnico y gtico, reflejo de preocupaciones intelectuales, que las incipientes universidades alientan, y sntomas de capacidad econmica y tcnica, a la vez que consecuencias de la peculiar situacin de
Espaa como eslabn entre la Cristiandad y el Islam.

El paso de la monarqua feudal a la monarqua corporativa de base territorial


en los Estados hispanocristianos
El argumento principal de la evolucin poltica de los reinos hispanocristianos
entre los aos 1000 y 1300 parece constituirlo, en efecto, la progresiva aparicin
del sentimiento de comunidad de base territorial que permitir, con el tiempo,
enmarcar las mltiples clulas polticas elementales, los seoros, en la reconstruccin de unidades polticas cada vez ms grandes y centralizadas. Paralelamente a
ello, se opera una generalizacin del vnculo de sujecin poltica con sustitucin o,
por lo menos, superposicin del lazo comn de naturaleza al lazo privado, interindividual, de vasallaje. Este proceso se fortalecer de manera decisiva con la formulacin doctrinal y legal de signo romanizante de la segunda mitad del siglo xm
(obra de Alfonso X en Castilla y de Pere Albert en Catalua) y su transformacin
en derecho positivo en los dos siguientes, al recibir sancin real: las Partidas en
el Ordenamiento de Alcal de 1348; las Conmemoraciones en las Cortes de Monzn de 1470.
1. La multiplicidad de clulas polticas hispanocristianas constituye, en torno
al ao 1000, la base de partida del proceso de integracin del espacio poltico peninsular. Son, en principio, los propios ncleos de resistencia al Islam, cuya tarea antes
del siglo xi analizamos en el captulo III: reino de Len, condado de Castilla,
reino de Navarra, condado de Aragn y conjunto de condados catalanes. Pero, dentro de estas rbricas, no es slo el conglomerado cataln el nico que aparece realmente diversificado; de hecho, las condiciones geogrficas y la amplia extensin del
reino de Len al nivel de las posibilidades tcnicas de control, muy restringidas
por un sistema de comunicaciones fragilsimo, permite diferenciar dentro de l los
territorios de Galicia, Asturias y Len propiamente dicho. Por lo que se refiere
a Castilla, la zona cntabra se mantiene al margen de las tierras de la meseta, de
difcil acceso, que son el ncleo del condado recientemente independiente. Tambin
Navarra se diversifica entre el rea montaesa inicial, la ribera y el somontano al
sur del Ebro, la Rioja, incorporada desde el ao 923; y todava, en el litoral cantbrico, entre tierras castellanas y navarras, Vizcaya y Guipzcoa son reas esca235

La poca medieval
smente aculturadas que, a principios del siglo xi. comienzan a mencionarse en
documentos de monasterios navarros o aragoneses, y cuya dependencia poltica
es discutible antes de aparecer vinculadas, durante el reinado de Sancho el Mayor,
al reino de Navarra. Finalmente, las reducidas dimensiones y homogeneidad fsica
del condado aragons permiten hacer de l una unidad poltica, mientras que en
Catalua la lejana del poder poltico franco se ha traducido en una evolucin semejante a la de las viejas tierras del Imperio: la compartimentacin del espacio en
un conjunto de condados.
Aun por debajo de estas grandes divisiones fsicas, la dificultad de comunicaciones y la escasez de intercambios comerciales potencia el nacimiento y conservacin
de una multitud de clulas ms pequeas. Respecto a ellas, la debilidad de los medios tcnicos imposibilita llevar el control del rey ms all de un radio muy corto,
abreviado adems en las reas montaosas que constituyen, en el ao 1000, ms
de la mitad del territorio hispanocristiano. La nica solucin ser dejar en manos de
los poderes locales, los ms ricos propietarios de cada zona, la realizacin de funciones pblicas: ejercicio de la justicia, cobro de impuestos y ordenacin del gasto,
organizacin y mantenimiento de un ejrcito; funciones de cuyo ejercicio se benefician en primer lugar sus propios realizadores. Por lo dems, cada una de estas
clulas se gobierna o, ms exactamente, se administra de acuerdo con la costumbre
local, que, en muchas ocasiones, no deriva de la realizacin de actos acomodados
a la conviccin jurdica de la comunidad sino de imposiciones por la fuerza de sus
propios seores. As, las bases materiales de stos, sus seoros territoriales, se refuerzan con esta apropiacin de poderes antiguamente pblicos.
A partir de mediados del siglo xi. los primeros progresos reconquistadores y la
apertura a Europa permiten atribuirles el doble fenmeno visible en los Estados
hispanocristianos: la consolidacin de la jefatura de un prncipe dentro de cada
regnum (la del conde de Barcelona dentro de Catalua, la ms tarda, es irreversible
desde la incorporacin de los condados de Besal en 1111 y Cerdaa en 1117) y
el fortalecimiento, por la multiplicacin de las inmunidades, de las sustracciones al
poder real de partes del territorio que pasan al poder seorial. Esto ltimo incrementa vigorosamente el nmero de las clulas polticas, proceso en el que la aparicin de las ciudades y la concesin de fueros a las mismas colabora al convertirlas
en verdaderos seoros urbanos. Se registra as, a mediados del siglo xn, la ms
aguda fragmentacin del espacio poltico; para estas horas, sin embargo, la fortaleza de la monarqua le permita mantenerse en la cumbre del sistema, lo que, en
ltima instancia, justifica la existencia de cada regnum en cuanto barniz unitario
superpuesto, mediante el vasallaje interindividual, al conglomerado de elementos
muy diversos que lo constituyen.
En tal conglomerado se incluyen distintas porciones del territorium, los seoros
abadengos o solariegos, que reconocen de hecho el poder supremo del rey pero
no el ordinario de gobierno que, en proporcin diferente segn el grado de inmunidad concedida o adquirida por la fuerza, poseen los seores. Junto a tales seoros, existen partes no enajenadas que se mantienen, por ello, bajo la autoridad
inmediata del monarca; constituyen la honor regia, seoro del rey o realengo. Pero,
aun dentro de este mbito, los monarcas castellano-leoneses, a imitacin de los
navarros y aragoneses, atribuyen el gobierno y administracin de territorios y po236

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


blaciones (honores o tenencias) en beneficio o prestimonio a magnates y caballeros
vasallos suyos. Aunque tal atribucin no lleg a convertirse en Len y Castilla en
hereditaria, como lo era desde 1134 en el reino aragons, la posibilidad que tenan
los distintos tenentes de repartir, a su vez, distritos o poblaciones de su honor entre
sus vasallos propios, atomizaba de hecho el espacio poltico. El nico vnculo entre
concedentes y beneficiarios, el de vasallaje, poda resultar dbil para mantener una
cohesin, siquiera terica, de las diversas partes de un regnum.
Cada una de estas infinitas clulas en que aparece fragmentado el regnum se
administra por su cuenta. Por ello, los sntomas ms significativos de la atomizacin
socio-poltica de las comunidades hispanocristianas se hallan en la diversidad de
ordenamientos jurdicos existentes. Causas de la misma fueron antes del siglo xi
el aislamiento de las regiones que quedaron libres de la ocupacin musulmana y el
carcter especfico de las distintas repoblaciones. El primer factor lo reforzaba,
adems, el hecho de que aquellas regiones, salvo Catalua, eran las menos romanizadas de la Pennsula y las ms apegadas a un derecho tradicional; ello hizo imposible la unidad jurdica de la Espaa cristiana, no lograda siquiera a nivel de cada
uno de los ncleos de resistencia iniciales. Por su parte, las diversas modalidades
repobladoras debieron dar respuesta a la acomodacin de grupos sociales distintamente jerarquizados, segn las reas pinsese en Galicia, Len, Castilla, tericamente englobadas en un mismo reino, a espacios de condiciones agrcolas
diferentes a sus tierras de origen. En esa acomodacin estructura social-actividad
econmica se crea la costumbre de cada comarca, a partir de la cual surgir el
ordenamiento jurdico peculiar.
Antes de ese momento, dos elementos pudieron contribuir a crear una cierta
semejanza entre las costumbres jurdicas de los distintos reinos hispanos. De un
lado, un inevitable primitivismo, ms que germanismo, en los modos de vida, al
que se acomodan sin dificultad los residuos, fragmentariamente conocidos adems,
de un Derecho romano vulgar; de otro, que contribuira a reforzarlo, el hecho de
que, salvo en tierras cntabras y vasconas, y, por consecuencia, en las castellanas, que fueron su prolongacin humana y social, parece que la vigencia generalizada del Lber iudiciorum, notable entre los mozrabes pero tambin en Catalua
y en Len, asegur la importancia de ese mismo Derecho vulgar por encima de la
del elemento germnico incluido en el Derecho consuetudinario visigodo. A ello
se lleg mediante la conversin del propio Lber en derecho consuetudinario; se
aplica, en efecto, no por estar respaldado por un poder poltico ni por su superior
racionalidad sino por el prestigio que, en toda sociedad tradicional, tiene la antigedad de la norma, sobre todo, si la misma sacralizada ya por su venerable
duracin es deliberadamente confirmada en su santidad por una institucin que,
como la Iglesia, refrenda sin cesar la conveniencia de que los hombres y cosas no
escapen del lugar que, para cada uno de ellos, propuso Dios al crearlos. Legitimadora de la situacin social, es lgico que la autoridad divina sea invocada como
juez supremo en los litigios humanos; de ah, la frecuencia de las ordalas o juicios
de Dios que, para dirimir culpabilidades, incluyen las costumbres altomedievales.
Desde fines del siglo xi aproximadamente, estas costumbres (fueros, usos en
Castilla; consuetudines, costums, usatges en Catalua) reciben, a solicitud de las
comunidades que se rigen por ellas, confirmacin real, lo que da pie al prncipe
237

La poca medieval
para suprimir las malas, como hizo Alfonso VI con los fueros de Njera en 1076;
simultneamente, siempre bajo el criterio de respetar el sistema jurdico pluralista
y particularista, comienzan a recogerse por escrito, bien por iniciativa real o municipal o ms frecuentemente a ttulo privado por parte de los jueces, tales usos y
costumbres. Ello contribuy a fijar el derecho local, reconociendo ntegramente su
diversidad, incrementada contemporneamente fines del siglo xi porque, al
ordenamiento propio de cada comarca, se unieron los que comenzaron a regir con
carcter estrictamente personal para judos, mudejares, mozrabes y francos. Por
fin, el desarrollo simultneo de las decisiones judiciales como frmulas de creacin
y fijacin del derecho contribuyeron definitivamente a la atomizacin del territorio
donde cada ordenamiento jurdico conservaba su vigencia.
De hecho, estas decisiones judiciales (iudicia o fazaas) presentan una importancia igual o mayor que la de la propia costumbre como creadoras de derecho,
sobre todo en Castilla en el siglo xn y comienzos del xni. Al emitirlas, bien delante
de los hombres de la comarca reunidos en asamblea judicial o en la curia del prncipe o bien actuando solos, los jueces aplican la costumbre del lugar, con lo que
consagran la norma consuetudinaria, o enuncian una norma casustica que, estando
en la conciencia de todos, no se ha formulado (juicio de albedri). En adelante,
esta resolucin quedar incorporada como precedente y se tratar de conservar su
recuerdo por va oral, o por va escrita cuando comiencen a redactarse las actas
de los juicios. Se forman as colecciones de fazaas, que se transforman en uso o
fuero, muchas veces sin que quede alusin a su origen. Lo importante, a este respecto, es que junto a decisiones judiciales de los jueces locales, las hay tambin
de reyes o condes; as, mientras las primeras sirven para la formacin del derecho
local, las segundas van contribuyendo a fijar ste sobre todo, en Catalua y Aragn, donde slo se reconoce valor a los iudicia del prncipe o a crear un derecho territorial.
Por fin, junto a las costumbres y las decisiones judiciales, aparecen como creadores de derecho local las disposiciones de los prncipes y los pactos privados. Las
primeras tienen carcter de privilegio referido a una entidad concreta ciudad,
villa, lugar, monasterio a la que se conceden determinadas exenciones o se fijan,
para ella, algunos aspectos del derecho local que, especialmente, se quieren hacer
respetar; su importancia radica en que, como sucede en los fueros de Njera de
1076, la autoridad del prncipe establece innovaciones en el ordenamiento vigente,
incluso en contra de las viejas costumbres, con lo que el procedimiento se transforma en un medio de extensin de una determinada norma; de hecho, slo desde
fines del siglo xi, y siempre en escasa medida, comienza a utilizarse este procedimiento para dictar normas de carcter general. Precisamente, es la reducida intervencin del poder pblico en la formulacin del derecho la que deja amplio margen
al establecimiento de los pactos privados, es decir, la libre fijacin de normas, de
carcter contractual, entre particulares.

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


como frmula que garantice la continuidad se aspira a recoger por escrito la costumbre y a refundir en un texto las mltiples disposiciones dispersas existentes.
Ni fijacin escrita ni refundicin del derecho consuetudinario alcanzan, por supuesto, el mismo desarrollo en todas partes. As, en Catalua, comarca de Zaragoza.
reino de Len al norte del Duero, y Guipzcoa, Vizcaya, Cantabria, Asturias y
Galicia, hasta fines del siglo xn, las redacciones consuetudinarias o no existen o
son de pequea extensin (fuero de Len, 1017; de Sahagn, 1085); en cambio,
en el Pirineo aragons (fuero de Jaca, 1063) y Navarra (fuero de Estella, 1090), en
la Rioja (fuero de Logroo, 1095) y la comarca de Burgos (fuero de Castrojeriz, 974
y Palenzuela, 1104), en la Extremadura castellano-aragonesa (fuero de Seplvcda,
1076, Soria, 1120 y Calatayud, 1131) y en el reino de Len al sur del Duero (Salamanca, fines del siglo xi), las redacciones del derecho consuetudinario son numerosas y extensas, siendo las mencionadas las que gozaron de una difusin territorial
que las convirti despus en fuentes de derecho comn para reas ms extensas.
Cada regnum hispanocristiano constituye, en definitiva, un conglomerado de
elementos diversos, seoros, tenencias, honores, ciudades, aldeas, dotados cada uno
de un ordenamiento peculiar que lo convierte en un islote jurdico; dentro de l
todava es posible distinguir situaciones personales corroboradas por los especiales
estatutos de mozrabes, mudejares, judos y francos, aparte de los correspondientes a los miembros de la clereca o los puramente derivados de la situacin social
nobleza, hombre libre, siervo que ya analizamos. Como sabemos, la tarea de
aglutinar esta diversificadsima base territorial y jurdica para convertirla en un
regnum se deja al juego de relaciones vasallticas que, por supuesto, vinculan
a las personas, respetando sus condiciones personales, y no atentan contra la
variedad enorme de situaciones reales. De ah su evidente fragilidad y la frecuente
posibilidad de que amplios espacios del territorium se segreguen temporalmente,
por las fidelidades fluctuantes de los vasallos del rey, del gobierno de ste y, en
definitiva, se sustraigan, de hecho, al regnum. La frmula de gobierno de ste
adopta, lgicamente, la forma de una corte seorial en la que el seor el prncipe,
dotado de la potestad real se rodea de sus vasallos los nobles constituyendo
una Curia que le presta los caractersticos servicios de auxilium y consilium.

El conjunto de estas fuentes de derecho local costumbre, fazaa, disposicin


y pacto que coexisten en todas partes subraya el carcter de los ordenamientos
jurdicos de los reinos hispanocristianos antes del siglo x m ; se trata de una ordenacin desde la base misma de cada una de las clulas elementales en que se halla
fragmentado el espacio peninsular. A partir de esta base, privada y elemental, y

El poder del prncipe rey o conde independiente se ejerce, como sabemos,


de diferente forma segn se trata del regnum o de la honor regia. Sobre sta se le
reconocen los mismos derechos que un noble tendra en sus dominios seoriales,
incluidos los de enajenacin. En cambio, sobre el regnum se le atribuye un vago
derecho de supremaca en cuanto que los nobles se hallan en relacin inmediata
con el rey a travs de un compromiso exclusivamente vasalltico; interrumpen as
con su interferencia las relaciones de carcter pblico existentes en poca romana
entre el subdito y el poder poltico. Por otra parte, la serie de facultades que poseen
los seores, cedidas por los reyes al concederles la inmunidad o consolidadas por
aqullos de cualquier modo, limitan el ejercicio de la potestad real en amplios espacios del regnum. Aun as, quedan en manos del prncipe los derechos de administrar justicia, aunque slo a ciertos niveles, acuar moneda, dirigir la guerra y exigir
hospedaje: estas cuatro cosas dir el Fuero Viejo de Castilla son naturales
al seoro del rey, que non las deve dar a ningund orne, nin las partes de s, ca
pertenescen a l por razn de seoro natural. En cambio, la potestad legislativa

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La poca medieval
rara vez la ejercen los prncipes hispanocristianos antes del siglo xi; hasta esa fecha,
aceptan el reino tal como aparece ordenado por la costumbre, conformndose con
conceder privilegios o exenciones del rgimen comn. Es, precisamente, en el siglo xi, aunque slo en el reino de Len y en el condado de Barcelona, cuando aparecen los primeros testimonios de una legislacin real o condal que aspira a tener
validez general en el territorio de su dominio. Las disposiciones de la cuna regia
plena de 1017 o, en otro orden de cosas, el concilio de Coyanza de 1055, ambos
en tierras leonesas, o, en las catalanas, los primeros preceptos recogidos despus en
la recopilacin de los Usatges, y que datan de los aos 1060 1068, obra de Ramn
Berenguer I, seran as los ms primitivos textos legislativos de carcter general
de los reinos hispanocristianos medievales. Como tales, implican el reconocimiento de las insuficiencias de la costumbre (o del Lber), indicio de un cierto dinamismo
social, y, a la vez, una cierta conviccin del prncipe de sus propias fuerzas para
proponer una legislacin al reino. Como sabemos, la lectura ms atenta de los
textos muestra, en especial, en el caso cataln, la primera acomodacin de la sociedad a la cristalizacin de una realidad feudal.
El prncipe nunca acta por s solo. La costumbre feudal exige que sus vasallos
lo ayuden y aconsejen por lo que con ellos consulta todos los asuntos. Para resolver la mayora suele bastarle el asesoramiento de los miembros de su squito, en
continua trashumancia de un seoro a otro, que forman lo que desde el siglo xn
se llam Curia o Cort. Pero ciertos asuntos de especial importancia los consulta
con la llamada Curia plena o extraordinaria, en la que participan todos los prelados
y magnates del reino reunidos en concilium, que parece haber heredado las competencias conjuntas del Aula regia y los Concilios de Toledo. Slo despus del
fortalecimiento de la Iglesia y del inters papal, inherente a la reforma gregoriana,
J>a evitar la intervencin secular en los asuntos eclesisticos, vuelven a separarse
ambos tipos de competencias, celebrndose con independencia frecuentes concilios.
Como corte feudal, las obligaciones fundamentales de la Curia son prestar consejo al rey y ayudarlo en la administracin de la justicia; sus competencias son, en
teora, meramente consultivas, pero, de hecho, la debilidad del rey le impide decidir
en contra de la Curia. Las decisiones del monarca son, por tanto, resultado de una
permanente negociacin con los miembros ms destacados del reino, cuya adhesin
y fidelidad slo consigue mediante la permanente concesin de beneficios de toda
clase. En esa fidelidad vasalltica se encuentra, con todas sus evidentes limitaciones,
la nica posibilidad de que las decisiones reales se cumplan y, en consecuencia, que
el regnum conserve siquiera su aparente continuidad territorial. Ello, y la evidente
fragilidad de las bases del monarca, es lo que hace tan problemtico el castigo de
un noble; resulta ms factible atraer con nuevos beneficios al dscolo que tratar
de convencerlo por la fuerza, a cuya utilizacin tal vez los dems nobles, por sentimiento de cuerpo, no se muestren muy dispuestos.

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


traspasarlo supona una amenaza para su propia fuerza, basada como la de los
dems en la riqueza territorial. Trasladado este esquema a la realidad peninsular de
los siglos xi y xn, no es difcil comprender que los amplios espacios ocupados a los
musulmanes proporcionaban al titular de tales ocupaciones extensos dominios; con
ellos poda agradecer los servicios prestados y aumentar el nmero de hombres
vinculados vasallticamente, ya que la ampliacin de sus tierras le permita incrementar el nmero de las concedidas en beneficio. El xito poltico radicaba as en
aprovechar las oportunidades de enriquecimiento territorial que la frontera proporcionaba, ya que el poder de disposicin sobre tierras de la retaguardia haba
quedado severamente mermado por la propia reduccin de aqullas en virtud de
anteriores concesiones.
De esta forma, el poder de los jefes de los distintos reinos o condados hispanos
aparece en estrecha relacin con su capacidad para, mantener indiscutida su jefatura militar en la empresa de enfrentamiento a los musulmanes, nica que puede
permitirle la ampliacin de sus propios territorios. El xito de los reyes de Len,
Navarra, Castilla y Aragn y condado de Barcelona en su empresa de vincularse la
jefatura terica de las clulas polticas de sus respectivos reinos o condados es sntoma de que supieron aprovechar las posibilidades de engrandecimiento territorial
que el ejercicio de la direccin militar contra los musulmanes llevaba aneja. As,
la evolucin del poder del conde de Barcelona desde mediados del siglo xi, como la
del de Castilla cien aos antes, puede explicarse, en relacin a los dems condados
catalanes, por el aprovechamiento de su situacin fronteriza para obtener nuevos
territorios que conceder a otros nobles, sistema que le permita afirmar sobre stos
su supremaca.
2." El proceso de integracin y territorializacin jurdica y poltica dentro de
cada uno de los reinos hispanocristianos parece haber comenzado en torno a mediados del siglo XII. Comprende cuatro fenmenos sucesivos emparejados dos a dos;
son los primeros: la centralizacin emprica de los dominios del rey y la territorializacin emprica del derecho local; son los segundos: la formulacin doctrinal de
la preeminencia poltica del prncipe y del vnculo de naturaleza por encima del
de vasallaje y, como consecuencia, la consciente centralizacin prctica mediante
un creciente intervencionismo real en las clulas anteriormente autnomas.

En conclusin, la posibilidad de vincularse, siquiera a ttulo de vasallaje personal, las diversas clulas polticas elementales de cada reino radicaba en el poder
del rey para conceder a sus titulares, los nobles, nuevas tierras a cambio de servicios y de prestacin de homenaje. Por su parte, tales concesiones, mientras no
existiera una formulacin terica defensora del poder real suficientemente slida,
tenan un lmite evidente: el de la debilitacin de las propias bases del concedente;

a) La centralizacin emprica de los dominios del rey se desarrolla al sobreimponer a la base fsica de los distintos seoros dependientes del monarca unos
mismos organismos y funcionarios de administracin para todos ellos. Se observa
as la paulatina transformacin en pblicos de una serie de funcionarios privados,
que, de este modo, extienden sus antiguas funciones, limitadas hasta entonces al
servicio del palatium, a un territorio integrado por las distintas parcelas de la
honor regia. Como enviados de esta embrionaria administracin central, aparecen
los merinos castellano-leoneses y los vegueres catalanes; no son ya los viejos mayordomos o vicarios administradores de cada uno de los seoros sino funcionarios
que rigen, con poderes recaudadores, movilizadores de tropa y sobre todo judiciales, las diferentes reas del realengo, distribuido por ello en merindades o vegueras.
(unto a ellas, o en medio de ellas, como islotes protegidos por su inmunidad, con-

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La poca medieval
tinan existiendo los seoros nobiliares. Esta territorializacin del rea de competencia de los merinos se opera, a fines del siglo xi, en Castilla y Len, donde las
merindades, junto con las honores y tenencias, venan a sustituir a los antiguos
condados y mandaciones como circunscripciones territoriales; en Catalua, cincuenta aos ms tarde, aparecen las vegueras como subdivisiones comarcales del
condado, convertidas, desde el siglo XIII, en la demarcacin bsica de la administracin territorial catalana. Por su parte, en Castilla, como indicio significativo de
esta centralizacin y territorializacin de los dominios del rey, aparece, durante
el reinado de Alfonso VIII, un Merino mayor, con autoridad sobre los diversos
merinos reales de los distritos o merindades del reino y de las villas realengas.
b) La territorializacin emprica del derecho local se logra, sobre todo desde
comienzos del siglo XII, cuando unos lugares adoptan el derecho que rige en otros
o se concede un mismo fuero a varias entidades de poblacin; aun as, este derecho
no rige con carcter territorial porque cada ciudad los considera como propio suyo
pero, al menos, se produce una uniformidad jurdica que estimulan los poderes reales como factor de ulterior concentracin territorial dentro del regnum. En cada uno
de stos hay uno o varios derechos locales que gozan, desde su fijacin escrita, de
un prestigio que promueve su expansin. As, en Catalua son los Usatges de Barcelona que, reunidos a mediados del siglo XII por un juez de la Curia condal, integran diversas constituciones de carcter general dictadas desde la poca del conde
Ramn Berenguer I cien aos antes y las decisiones judiciales emanadas de la curia.
El conjunto se aplica en seguida a los territorios sometidos al conde de Barcelona:
condados de Barcelona, Ausona y Gerona, al principio como supletorio, ms tarde
como sustitutorio del Lber ludiciorum. A partir de este ncleo territorial inicial. la
vigencia de los Usatges se extiende a Urgel y Tortosa a mediados del siglo xii, y a
Roselln, Cerdaa y Ampurias en el siguiente, en el que, ms adelante, llega tambin a Besal y, parcialmente, a las islas de Mallorca y Cerdea. Como consecuencia de esta expansin, los Usatges, ampliados por decretos de los monarcas, decisiones de las asambleas de paz y tregua y an fragmentos de las nuevas corrientes
jurdicas del xm, acabarn constituyendo, a mediados de ese siglo, el derecho general de todo el principado de Catalua.
En Aragn, tres polos principales tienden a territorializar su derecho: en el
norte, laca, cuyo fuero de 1063 es cabeza de una de las ms importantes familias
de fueros, al extenderse a Estella (1090), Sangesa (1122), barrio de San Cernn de
Pamplona (1129) y llegar, a travs de Estella, a San Sebastin (hacia 1180) y
de aqu a una serie de villas de la costa guipuzcoana. En el Ebro, el fuero de Zaragoza (fuero de los infanzones de Aragn, concedido al conquistarse la ciudad
en 1119, ms privilegios de Alfonso I de 1126) se extiende al sur del ro no slo
por tierras aragonesas sino tambin catalanas: Pauls (1168), Gandesa (1191), etc.
Por fin, la frontera, la Extremadura aragonesa, dispone de un derecho similar al
de la castellana, cuyo modelo el fuero de Seplveda, de 1076 parece influir
en el concedido a Soria (1120), Calatayud (1131), Daroca (1142), etc. De los tres
polos, ser el primero, el altoaragons, el que, con las inevitables influencias de la
poblacin mozrabe y mudejar de las tierras del Somontano osense y de la ribera
del Ebro, constituya el ncleo central de la progresiva unificacin jurdica que aca242

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


bar siendo bautizada como Fuero de Aragn. Como en otros lugares, su recopilacin corri a cargo de juristas privados durante el primer tercio del siglo XIII. Poco
despus, y recogiendo disposiciones comunes a los fueros de Jaca y Tudela, ms
otras muchas fruto de la tradicin jurdica del pas, se redact el Fuero general
de Navarra.
En Castilla, adems de ese mencionado derecho de frontera que desde Seplveda se extiende a otras poblaciones, es el fuero de Logroo, concedido por Alfonso VI en 1095, el que va a afectar a mayor nmero de entidades de poblacin, desde
que en 1099 se da a Miranda de Ebro hasta que, todava a fines del siglo xiv, se
concede a las villas vizcanas de Larrabeza, Mungua y Rigoitia (1376). Entre ambas fechas, tal fuero se otorg a gran nmero de poblaciones riojanas y alavesas,
a la mayor parte de las guipuzcoanas y a todas las vizcanas. En este ltimo caso, la
extensin del fuero corri a cargo de los seores de Haro y Vizcaya. Junto a esos
dos fueros breves, ampliamente difundidos, el reino castellano conocer, a fines del
siglo XII, la elaboracin de unos cuantos fueros extensos, como los de Ucls, Alcal
de Henares o Madrid, cuya culminacin, por extensin, tcnica y sistematizacin,
la constituir el fuero de Cuenca, eplogo del Derecho municipal castellano, con
clarsimas semejanzas con el fuero de Teruel y extendido despus a otras ciudades:
Iznatoraf, Ubeda, Baeza. Tal vez, la existencia de un autntico formulario sistematizador de anteriores disposiciones locales, en especial, de la Extremadura castellana, explica el carcter de sntesis que tiene el fuero de Cuenca. Algo as sucedera a mediados del siglo XIM, en fecha desconocida posterior a 1255, con otro
notable fuero municipal castellano, el de Soria. Con todo, este conjunto de fueros
locales no lleg a producir sino lo que denominbamos una territorializacin emprica del derecho. Junto a ella, hay que situar la existencia, al menos, a mediados del siglo XIII, de un derecho general, aunque de contenido estamental, seorial.
Su ejemplo ms significativo: el Libro de los fueros de Castilla. A partir de aquella
fecha, la vida de ambos derechos local y territorial castellanos fue precaria,
y, desde el xiv, la individualidad jurdica de Castilla se oscurece en beneficio de
normas de carcter romanista. Slo en tierras excntricas del reino, como Ayala
o, sobre todo, Vizcaya, se mantendr en vigor un derecho territorial especfico, en
buena parte, de albedro hasta que fue fijado por escrito a fines del xiv o mediados
del xv, respectivamente, con un contenido, en parte estamental, de defensa de los
fijosdalgo.
Por fin, en el reino de Len, la interferencia de los grandes y poderosos seoros, como el del monasterio de Sahagn y el de la Tierra de Santiago bajo la potestad y jurisdiccin de los arzobispos de Compostela, limita la extensin de las
tierras realengas y debilita el proceso de centralizacin y territorializacin observado en otras reas. Aun as, adems de los fueros especficos de tales seoros,
dentro de los cuales se observa el mismo fenmeno de extensin, dos son los polos de expansin del derecho local: Len, cuyo fuero, pese a ser uno de los ms
antiguos (1017), no aparece dado sino a ciertos pueblos del norte del reino relativamente prximos a la capital; ello puede indicar que, por tratarse de disposiciones
generales tomadas en la Curia plena de esa fecha, se incluyeran de manera indirecta
en el derecho consuetudinario de las poblaciones del reino, que, por otro lado,
acept progresivamente el Lber ludiciorum; y Benavente, cuyo fuero concedido
243

La poca medieval
en 1167 por Fernando II se extender ampliamente a las villas realengas de Asturias y Galicia. Junto a los de Len y Benavente, el fuero de Sahagn de 1085, pese
a su condicin de territorio abadengo, se difundi hacia el realengo asturiano (Oviedo, 1145; Aviles, 1155) y gallego (Allariz, 1155; Ribadavia, 1164), y, con ms
razn, su versin de 1152 a los abadengos de San Emeterio (actual Santander) y
Santillana del Mar, en 1187 y 1209, respectivamente.
Este proceso de territorializacin indirecta del derecho local, en que participan
no slo los reyes sino los propios seores el caso ms significativo es la extensin
de un fuero realengo, el de Logroo, a las villas del seoro de Vizcaya afecta,
como vemos, a todos los reinos peninsulares. Su consecuencia inmediata, la promocin de la uniformidad jurdica, es, por su parte, sntoma, factor y, sobre todo, consecuencia de ms hondos fenmenos: en principio, los de renacimiento mercantil
y urbano y de relajamiento de los viejos vnculos familiares y seoriales. El conjunto de los tres expresa la progresiva ampliacin del mbito de movimiento de
la poblacin peninsular y sus intereses: de la localidad o la comarca a la regin
y de aqu al reino. Y, como dirigentes de esta expansin, los intereses econmicos
de los habitantes de los nuevos ncleos urbanos cuyos especficos fueros convierten
tales poblaciones en seoros urbanos dentro del conjunto de la honor regia. En el
esquema de poder poltico, su representacin en la Curia corresponda estrictamente al rey como la de los restantes seoros la llevaban sus respectivos titulares,
nobles laicos o eclesisticos. Sin embargo, la necesidad de los prncipes de contar
con la ayuda de hombres a los que ellos mismos o sus antecesores haban desligado
de las obligaciones seoriales, al confirmarles un estatuto de libertad ciudadana, es
la que motiv que, a cambio de la obtencin de esta ayuda financiera o militar,
el monarca se sintiera obligado a admitir en la Curia a quienes se la otorgaban.
Nacen as las Cortes de ios distintos reinos peninsulares en el momento en que
a los estamentos nobiliario y eclesistico se unen los representantes del estamento
popular ciudadano, exclusivamente, ampliando as la vieja Curia pero manteniendo sus funciones. La fecha de nacimiento de las Cortes (reino de Len, 1188;
Castilla, probablemente a comienzos del siglo xni; Catalua, 1217) resulta altamente significativa del carcter que se otorgaba a la presencia ciudadana en la
vieja Curia. Su entrada, en efecto, se produca en el momento en que un estancamiento del proceso reconquistador, por efecto de la presin almohade, dejaba a los
respectivos prncipes peninsulares sin los habituales medios de compra de fidelidades vasallticas, las tierras ganadas al musulmn. En estas circunstancias, los monarcas (son bien conocidas las quiebras de la moneda de Alfonso VIII de Castilla
y Pedro II de Aragn, entre 1200 y 1214) trataron de obtener recursos aprovechando su derecho exclusivo de acuacin para atribuir un valor nominal excesivo
a cada pieza emitida. La medida provocaba un alza inmediata de precios y graves
trastornos en un mundo que entraba progresivamente en una fase monetaria.

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


septenal (maraved, moneda je o moneda forera). Para entender en su concesin y
distribucin, as como para prevenir la tentacin regia de no esperar siete aos
para quebrar la moneda, llegaran los habitantes de las ciudades a incorporarse a
la Curia, constituyendo las Cortes. A partir de esta motivacin inicial la competencia de las Cortes, como ampliacin de la Curia, se extendi a la mayor parte de
los problemas del reino. Por otra parte, la participacin de los habitantes de las
ciudades en estas asambleas poltico-administrativas refrendaba, por los factores
que la motivaron, el valor del criterio de riqueza como ordenador de la jerarqua
sociopoltica peninsular.
A esta primera entrada del estamento ciudadano en las Curias peninsulares de
Len, Castilla y Catalua ms temprana que en el resto de Europa: Alemania,
1232; Portugal, 1254; Inglaterra, 1265; Francia, 1302 siguieron las de Aragn
(Cortes de Huesca de 1247), Valencia (1283) y Navarra (fines del siglo x m , probablemente, desde 1274). La primera aparicin de los habitantes de las ciudades
en la Curia no implica, con todo, una transformacin de dicho organismo en el
sentido de representar los nuevos equilibrios de fuerza en los distintos reinos; as,
de derecho, las Cortes de Aragn no nacern hasta que, en 1283, como resultado de los conflictos originados por la Unin, se institucionalice la participacin
de los estamentos en la gestin del reino. En cuanto a aqullos, una misma diferencia separaba, en todos los reinos, a los miembros de la nobleza y clero, que
asistan por derecho personal y plena libertad, y los representantes de las ciudades
(procuradores castellano-leoneses; sndicos catalanoaragoneses), convocados con
limitaciones y sujetos a restricciones por sus propios concejos. En cambio, por su
estructura y competencia, se delinean dos tipos de Cortes: las de tipo castellano
(Len y Castilla, cuyas asambleas quedan definitivamente fundidas en la segunda
mitad del siglo xiv) y las de tipo aragons (Aragn, Catalua y Valencia, que mantuvieron independientes sus Cortes). Las primeras, constituidas por los tres estamentos, aparecen como un dilogo entre el rey con su Curia por una parte y los
representantes de ciudades y villas por otra sin dar opcin a que cada estamento
se consolidase separadamente. Las aragonesas, en cambio, evidencian el fortalecimiento de cada brazo: tres en Catalua y Valencia, cuatro en Aragn, donde el
nobiliar aparece dividido en los de ricos hombres y caballeros.

Era lgico que los ms afectados, los habitantes de los ncleos que polarizaban
esta actividad econmica de base dineraria, trataran de encontrar un medio de
evitar los quebrantos que tal medida ocasionaba; la frmula fue conseguir del rey,
tanto en Len como en Castilla y Aragn, la garanta de mantener, durante un
perodo determinado que se fij en siete aos, el mismo valor de la moneda; a cambio de ello, se abonaba al monarca una cantidad, convertida as en un impuesto

Las competencias de las Cortes son igualmente diferentes en las dos Coronas:
en la de Castilla tuvieron el carcter deliberativo y consultivo de la vieja Curia,
prolongacin, por tanto, del tradicional deber de consejo de los vasallos del rey,
aunque, por esa va, tal vez, se ampliara el papel judicial de la institucin y, desde
luego, la posibilidad de que los habitantes de las ciudades ejercieran un derecho
de peticin. Nunca, en cambio, las Cortes castellano-leonesas resultaron ser producto de un reconocido derecho de reunin de los estamentos; la autoridad que
eventualmente alcanzaron se debi a situaciones prcticas en que la monarqua, por
propia conveniencia o incapacidad, debi pactar con la asamblea; por lo dems,
slo las decisiones de carcter fiscal alteracin del valor de la moneda, imposicin
de tributos extraordinarios deban de contar con el otorgamiento o aprobacin de
las Cortes. En las de Aragn, por el contrario, las reuniones se abren precisamente
con la consideracin y resolucin de los agravios (greuges) que cada estamento
presenta contra el rey o sus oficiales por decisiones que estima contra fuero. Slo

244

245

La poca medieval
despus de dar satisfaccin en este captulo se pasaba a deliberar sobre los dems,
con lo que el monarca deba plegarse a los deseos de sus subditos, cuyos estamentos, reunidos en Cortes, tenan potestad legislativa, como Pedro III debi reconocer
en 1283; se configura as el caracterstico pactismo de la Corona de Aragn que,
durante el reinado de Jaime I, haba dado significativos pasos al desempolvar los
nobles contra las tendencias autoritarias del rey el recuerdo de viejas tradiciones
pactistas como los legendarios fueros de Sobrarbe. Por otro lado, en estas Cortes
de la Corona de Aragn, se generaliza a partir de mediados del siglo xiv la costumbre, iniciada en las especficas de Catalua, de que antes de disolverse los estamentos elegan unos diputados encargados de la recaudacin del subsidio concedido
al rey y de velar por el cumplimiento de los acuerdos votados. Tal costumbre dar
origen a la Diputacin como delegacin permanente de las Cortes, que acta entre
una y otra de sus reuniones, en Catalua, Aragn, Valencia y, ms tarde, en Navarra, cuyo tipo de Cortes es semejante al aragons.
c) La formulacin doctrinal de la preeminencia poltica del prncipe y del
vnculo de naturaleza por encima del vasallaje vendr a reforzar en cada reino el
encabezamiento prctico, muchas veces no directamente querido, del rey respecto
al nuevo grupo social ascendente, la burguesa. Este grupo busca la terrtorializacin del derecho como requisito de fluidez de las relaciones humanas y comerciales,
base de su existencia; por ello, trata de introducir en Espaa los principios del
Derecho romano que, por su condicin urbana, van a servir ms los intereses de la
burguesa que los de la poblacin rural. Los conflictos que la introduccin del
nuevo Derecho ocasione en cada reino peninsular sern significativos del enfrentamiento entre los distintos grupos sociales y fecharn el paso de una sociedad
feudal tradicional a otra corporativa y preburguesa. Tal trnsito ser, por su parte,
importante argumento de la evolucin histrica de Espaa entre mediados del
siglo x n i y fines del xv.
La Recepcin del Derecho romano en Espaa, como en el resto del Occidente
medieval, se muestra, por tanto, rica en consecuencias econmicas, sociales y poltico-jurdicas. Su introduccin, desde mediados del siglo xn, no supuso un desarraigo rpido de las antiguas normas consuetudinarias sino una lenta sustitucin de
las mismas, amparada por el favor que reyes y juristas dispensaron a las formulaciones romanizantes. Pero estos hechos resultan consecuencia de la paulatina transformacin en derecho objetivo de las formulaciones doctrinales, estrictamente contemporneas, de Alfonso el Sabio en Castilla y Pere Albert en Catalua, en cuya
exposicin seguimos los trabajos de Maravali.
Las dos formulaciones parecen asentarse en los mismos fundamentos: el Derecho romano, en primer lugar, con las posibilidades que ofrece de tratar jurdicamente la vida poltica, y su insistencia en ideas de majestad real, potestad pblica
y diferenciacin de los dominios pblico y privado; junto a l, en lugar inmediato,
la doctrina aristotlica, base de un naturalismo poltico, al que corresponde un
avanzado nivel de autonoma y secularizacin del orden poltico; y, finalmente, como
elemento peculiar, la valoracin de un territorio, a la vez extenso y esencialmente
ligado a la vida e historia de una comunidad, como determinante del poder poltico.
A partir de estos fundamentos, la teora poltica peninsular del siglo xni levanta
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Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


el edificio de su concepcin corporativa segn la cual los vnculos nacidos de la
comn pertenencia a alguno de los corpora o reinos de la poca son ms determinativos de comunidad que las viejas relaciones de vasallaje. La obtencin de tal
conclusin se opera a travs de un proceso dialctico que comporta dos tiempos: la
fijacin dentro de cada reino de la autoridad real como ms alta instancia poltica y
la confirmacin del reino como comunidad jurdica y territorial.
Respecto al primer punto, Alfonso X en las Partidas da por resuelto el problema
de la dependencia terica o prctica de los reinos hacia el emperador. Para el rey
castellano, pese a sus aspiraciones al trono imperial, ha pasado la hora de la superioridad de los poderes universales de la Iglesia y el Imperio y llegado la de afirmacin de los reinos, como, simultneamente, sucede en toda Europa. Su actitud
empalma con la de Raimundo de Peafort, que, a comienzos del siglo x m , reconoca slo una dependencia jurdica entre rey y emperador, porque, de hecho, existan
prncipes exentos; y, sobre todo, con la del canonista Vincentius Hispanus, para
quien ni siquiera de iure hay tal superioridad. Los reyes aparecen como vicarios
de Dios, cada uno en su reino, puestos sobre las gentes para mantenerlas en justicia e en verdad, cuanto en lo temporal, bien assi como el emperador en el Imperio. Se formula as en forma explcita y casi textual la mxima, comn en la
Europa de mediados del siglo x m , rex est imperator in regno suo. En ella se contienen dos caractersticos elementos: por un lado, la idea de superioridad procedente del mbito del derecho feudal; por otro, la atribucin de la plenitudo potestatis, que segn el Derecho romano corresponda al emperador, a cada uno de los
reyes exentos.
De esta formulacin inicial de la superioridad regia, no slo en potestas sino
tambin en auctoritas, de su soberana dentro del reino el rey, dir Pere Albert,
es senyor sobir se deduce la naturaleza y contenido del poder real. Su origen
y carcter divino lo sitan por encima de todos los hombres, a quienes gobierna
mediante un derecho positivo que emana de su propia persona, ya que la fuerza
de la ley viene del prncipe, de su condicin de llevar consigo mandamiento de
seor como dir el Espculo alfonsino, y no de la costumbre de los hombres en
obedecerla. De este modo, la funcin legisladora, poco desarrollada en los monarcas anteriores al siglo x m , pasa a ser atributo real, (unto a ella, especificarn las
Partidas, corresponde tambin a la potestad regia: hacer justicia, batir moneda,
acordar la guerra o la paz, establecer tributos (segn la costumbre del reino), otorgar ferias, nombrar gobernadores y sealar los trminos de provincias y villas.
Pero este poder real, elaborado bajo la nocin romanstica de la potestas publica
y, por ello, inalienable e indivisible, entra en contacto con una realidad compartimentada y mltiple, cuyos variados elementos debe admitir como punto de partida
de su aplicacin. Ello explica que tanto Alfonso X como Pere Albert reconozcan
como base de las relaciones del rey con sus subditos el complejo de obligaciones
vasallticas propias del derecho feudal, cuyos perfiles contribuirn a precisar y
sistematizar, dndoles validez hasta la quiebra del Antiguo Rgimen. La novedad
es que, a la vez, se neutraliza la significacin poltico-social que tales instituciones
tuvieron, con virtindolas, en contra de su sentido originario, en instrumento de
desarrollo del poder regio. Queda as asegurada, por encima de las viejas inmunidades, la dependencia de los seores respecto al rey; o dicho de otra manera gene247

La poca medieval
ralizadora, se reconoce supremaca a la relacin de naturaleza de nacionalidad
se dir ms tarde sobre la de vasallaje que, por supuesto, subsiste. Por otro lado,
la inevitable tensin que en la vida jurdica medieval supondr la Recepcin del
Derecho romano, al enfrentar la universalidad del derecho (la ley romana como
lex omnium generalis) a la particularidad de la ley del lugar, visible en la multitud
de fueros, tambin pretende obviarla Alfonso X. La frmula la hallar en el punto
medio de una ley que es general y a la vez reducida al mbito de cada reino, aunque, eso s, de todo el reino.
Se pasa as al segundo estadio de la teora poltica del siglo x m : la confirmacin
del reino como comunidad jurdica y territorial. En este sentido, el naturalismo
poltico de Santo Toms, heredero directo del aristotlico, haba formulado, completando a su maestro griego, que quienes son de una ciudad o reino no deben
estar sometidos a las leyes de un prncipe de ciudad o reino ajenos. De esta forma,
y ello result decisivo en el siglo xm, cada reino vena a equipararse a la ciudad o
lugar aristotlicos; se reconstrua, pero ahora a la medida deseada por las incipientes burguesas, la universalidad del derecho que se aplicaba, particularmente, no
a una de las antiguas clulas polticas, sino a todo un reino regido por el mismo
prncipe. De ese modo, todos aquellos que son del sennorio del facedor de las
leyes, sobre que las l pone, son tenidos de las obedecer e guardar e juzgarse por
ellas e non por otro escrito de otra ley dir la Partida primera. Ello es lgico
porque en el rey, cabeza del reino, se realiza la unidad de ste, que, al poseer una
jefatura nica, adquiere su condicin de unidad corporativa.
Consecuencia de ello son dos exigencias fundamentales. Primera: al ser el reino
una comunidad jurdica, hay que buscar una ley que d egualdad e justicia a todos
comunalmente, lo que se traducir en los intentos de reducir la diversidad foral
de la Pennsula. Segunda: derivada de sta, el reino es una universitas, asentada
sobre un territorio, que deja de ser un mero espacio fsico para convertirse en un
rea caracterizada polticamente; por ello, no es ya indiferente a un poder poltico
tener una u otra base espacial sino que determina su propio ser, producto de un
lento proceso de unificacin territorial en el que, simultneamente, ha sido configurada la comunidad humana que sobre l se asienta. El territorio es, por tanto,
elemento esencial del grupo hasta el punto de que lo representa en su unidad: si
antes, en el nexo feudal, se era el hombre de otro hombre, ahora se es el hombre de una tierra que, como significativamente precisar Alfonso X, en latn
llaman patria.
Este vnculo a una tierra, que se adquiere por la simple pertenencia a ella, por
el nacimiento, sin necesidad como en el vasallaje de una declaracin de voluntad,
es la naturaleza. En virtud de ella, cada hombre aparece ligado al prncipe de tal
tierra con un vnculo que las Partidas reconocen como el fundamental, ca maguer
los seores son de muchas maneras, el que viene por naturaleza es sobre todos.
De este modo, sobre la subsiguiente relacin de vasallaje aparece la de naturaleza,
y el fenmeno fundamental a este respecto, del siglo x m , es la reconstruccin de
las bases, ignoradas desde la crisis del Imperio romano, que permiten pasar de la
posicin de vasallo a la de subdito, sin que sta anule aqulla sino superponindose
a ella para acabar cobrando una fuerza mucho mayor, que consolidarn los intentos
de formular una ley general para todo el reino.
248

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


d) La constante centralizacin prctica mediante un creciente intervencionismo real en las clulas anteriormente autnomas, es exigencia que deriva, de forma
automtica, de la formulacin doctrinal expuesta. Como proceso histrico, empalma
con las precedentes centralizaciones de carcter emprico y se prolonga, con altibajos, desde el siglo xm hasta nuestros das. Sus manifestaciones ms relevantes,
ntimamente relacionadas, fueron tres: la reduccin de la diversidad foral, la centralizacin de los organismos de gobierno con la territorializacin de sus funciones
en las tierras de realengo y la debilitacin poltica de las viejas clulas jurdicopolticas: municipios, seoros solariegos y abadengos. En los tres aspectos, lo importante es comprobar el gran cambio que se opera de un derecho consuetudinario,
emanacin de una sociedad esttica que no crea el derecho sino que lo reconoce, a un derecho legal elaborado por una sociedad mvil que cuenta, adems,
con la posibilidad de su reforma.
La reduccin de la diversidad foral, gracias a la divulgacin del Derecho romano, fue una lenta empresa protagonizada por los juristas o letrados formados en
las nuevas tendencias; amparados por los monarcas, satisfechos de ver defendidas
por ellos sus prerrogativas reales, constituyen una influyente minora. Ellos asesoran a los prncipes, redactan las leyes, emiten decisiones judiciales y defienden a
las partes en los tribunales; a travs de tales actividades, aunque no siempre de
manera directa, van corrigiendo la aplicacin de los viejos fueros particularistas y
dando entrada a una concepcin universal del derecho y la ley. Su triunfo definitivo, con la implantacin del nuevo Derecho, fue el resultado de la lucha con el
antiguo que, segn los reinos, revisti caracteres diversos .
En todos ellos, sin embargo, un factor comn de renovacin jurdica fue la
desaparicin, salvo en Vascongadas, del juicio de albedro, radicalmente eliminado
en la Corona de Castilla por Alfonso X y con carcter menos drstico en la de
Aragn por Jaime I. Por lo dems, la sustitucin del viejo derecho por el de signo
romanizante fue fcil en Valencia, donde la falta de una tradicin jurdica regional,
al ser reconquistado el reino, permiti a Jaime I conceder a la ciudad en 1240 un
cdigo o Costum que actu como vehculo de igualacin, pese al enojo de los nobles
aragoneses, cuyo Fuero fue desplazado del nuevo territorio. Algo semejante sucedi en Mallorca, aunque aqu priv el Derecho cataln, y slo como supletorio el
romano. Catalua, la regin peninsular ms romanizada, en la prctica reaccion
aparentemente contra las nuevas formulaciones, manteniendo la vigencia de los
Usatges y, sobre todo, procediendo a una tarda redaccin de diversos derechos
locales: Lrida (Consuetudines ilerdenses), Barcelona (Recognoverunt proceres) o
Tortosa (Costums de Tortosa). Tales redacciones, con todo, en especial, la tortosina,
el ms extenso y cientfico de los cdigos locales catalanes, incluyen claras influencias romano-cannicas. Por su parte, la tarea de juristas, como Pere Albert en sus
Commemoracions, romaniz las formulaciones feudales de los Usatges, de modo
que stos pudieron ser, junto con las leyes de las Cortes, el fundamento del poder
real. En su conjunto, Catalua fue escenario de una rpida e intensa recepcin
prctica del Derecho romano. En cambio, el Derecho aragons tard ms en romanizarse porque exista en el reino una recopilacin escrita de las leyes reales, que
en 1247 formaron la base de un cdigo (Fueros de Aragn) que, promulgado por
laime 1, reproduca el derecho tradicional del norte del Ebro en su conjunto. La
249

La poca medieval
territorializacin, en este caso, tomaba la forma de un respeto a las viejas tradiciones jurdicas. Algo semejante sucedi en Navarra, donde la existencia de redacciones escritas de la costumbre general (Fuero de Navarra) o la de algunas ciudades
cerr el paso, de momento, a la Recepcin del Derecho comn.
Por lo que se refiere a Len y Castilla, los pasos del proceso de enfrentamiento
entre los dos Derechos resultaron muy significativos. Primero, Fernando III, respetando los fueros locales, concede el romanizante Fuero Juzgo, viejo cdigo visigodo, a las ciudades por l reconquistadas en Andaluca y Murcia. Luego, entre
1252 y 1255, Alfonso el Sabio redacta el Fuero real que refunde disposiciones de
aqul, junto con textos consuetudinarios y preceptos romanos, y aspira a concederlo
a cada una de las ciudades de su reino para conseguir, de esta forma indirecta, la
uniformidad jurdica del mismo. As, a partir de 1255, comienza a constituirse el
fuero municipal de Aguilar de Campoo, Sahagn, Burgos, Soria, Peafiel, etc. Simultneamente, los colaboradores del rey redactan, entre 1256 y 1260, un texto legal
que esperan aplicar a todo el reino: el Libro del Fuero o Espculo, espejo del
Derecho. Su particularidad estriba en que, adems de ser el primer cdigo promulgado en Castilla, su aplicacin es competencia exclusiva del rey y de los jueces por l nombrados. Ello plantea inmediatamente problemas de interferencia
entre el fuero local y el Libro del rey, ya que segn el juez que d sentencia puede
variar sta.
El desconcierto jurdico que este criterio engendra se transforma en protesta
generalizada contra el Espculo, que estalla en 1270, exigiendo al monarca transigir en las Cortes de Zamora de 1274, de modo que quedaba confirmada la vigencia
de los fueros municipales. Durante setenta aos, hasta mediados del siglo xiv, volver a regir en toda su plenitud el derecho local, aunque, como derecho de los
jueces de la corte, sigui aplicndose, probablemente, el Fuero real. A la vez, la
continua penetracin de las formulaciones romano-cannicas iba a consagrarse
en la redaccin del ms romanizado texto jurdico de la Edad Media hispnica:
las Partidas. La constatacin de su fama no impide que debamos admitir todava
nuestro desconocimiento sobre la finalidad, significacin e incluso cronologa de
elaboracin exactas de este cdigo: obra directa de Alfonso X y sus colaboradores, entre 1256 y 1263, o resultado de elaboraciones simultneas o sucesivas entre
la primera fecha y 1290?, texto legal, o meramente doctrinal destinado a compendiar la cultura jurdica de la segunda mitad del siglo xnr?, el hecho concreto es
que las Partidas no slo van formando la mentalidad de los jueces en los primeros
decenios del siglo xiv sino que van introducindose en la prctica de los tribunales.
Por ello, aunque en 1348, en el Ordenamiento de Alcal, se proclam la vigencia
de las Partidas slo como subsidiarias de la legislacin real y popular, en la prctica se impusieron sus principios y normas en la mayor parte de las cuestiones.
La centralizacin de los organismos de gobierno con la territorializacin de las
funciones administrativas en las tierras de realengo es un proceso cuyos comienzos
empricos hemos comprobado a partir del ao 1100 aproximadamente. Lo que
ahora, en el siglo xm, sucede es el fortalecimiento consciente de ese proceso en
el doble plano de lo que pudiramos llamar gobierno central la Curia y la
administracin. Por lo que se refiere al primero, pese a la confusin persistente
entre oficiales del servicio domstico de la Corte y los pblicos de la administra250

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


cin, se abre paso una organizacin de ambos cuerpos con una creciente separacin
de funciones y una decidida especializacin de los funcionarios. De esta forma,
aunque nominalmente se conserven los viejos cargos domsticos, ocupados a ttulo
honorfico por los grandes nobles, en la prctica los oficios pblicos los ejercen
juristas o letrados. Respecto a las funciones de la Curia, es la cancilleresca la primera que en los reinos peninsulares, como en el resto de Europa, se independiz:
as, en Castilla y Len la Cancillera aparece organizada en poca de Alfonso VII,
a mediados del siglo xii; en Navarra a fines de este siglo y en la Corona de Aragn
a comienzos del siguiente. Esta especializacin no fue la nica; realmente, la Curia
acentu, a lo largo del siglo x m , su carcter de tribunal regio de justicia: los propios asuntos polticos y administrativos comenzaron a quedar reservados, dentro
de aqulla, desde el reinado de Fernando III en Castilla, a una comisin de doce
sabios filsofos, sabidores de derecho, que ser precursora del Consejo Real,
creado a fines del siglo xiv.
La administracin territorial de los reinos hispanocristianos haba dado significativos pasos hacia su sistematizacin con la actividad, a fines del siglo xii, de
Alfonso VIII en Castilla y Alfonso II en Aragn y Catalua. A lo largo del siguiente, el proceso se fortalece con la configuracin de las circunscripciones territoriales caractersticas de cada reino: merindades y adelantamientos mayores, nombres que, segn los momentos, reciben las grandes circunscripciones (Castilla, Len,
Galicia, Murcia, Andaluca, Asturias, lava, Guipzcoa, Cazorla) de la Corona de
Castilla; algunas de ellas se subdividieron a su vez en distritos comarcales, los
adelantamientos y merindades menores, que incluan en su mbito los honores o
tenencias, los municipios con sus alfoces y los seoros de realengo. Esta misma
divisin en merindades, caracterstica sobre todo en la vieja Castilla donde existen 18 entre el Cantbrico y el Duero, es tpica tambin del reino de Navarra,
donde hubo cinco hasta 1407, en que se aadi la de Olite.
Por su parte, en los reinos de la Corona de Aragn, que conservaron mucho
ms que en la de Castilla la independencia de sus instituciones peculiares, la estructura de la administracin territorial fue diferente en cada uno de ellos, donde
aparece sometida a los Procuradores y Lugartenientes del monarca. As, en Aragn,
el territorio queda dividido en honores, universidades o municipios y merindades,
stas exclusivamente a efectos fiscales. En Catalua, como sabemos, es la veguera,
en nmero de 18 a partir de Jaime II, a comienzos del siglo xiv; la demarcacin
territorial bsica, que luego se imita en Mallorca, con solo dos vegueras; en ambos
reinos, aparecen como subdivisiones las subvegueras, que incluyen los municipios.
Por fin, en Valencia el territorio qued dividido en dos y, desde mediados del
siglo xiv, cuatro distritos o gobernaciones.
En todos los reinos, este proceso de territorializacin administrativa fue sumamente lento, afect slo a las tierras de realengo y slo en cuanto imitacin suya a
las de los seoros nobiliares; por ello, debi simultanearse con la persistencia de
los territorios inmunes solariegos y abadengos, con las peculiares demarcaciones
de ciertas regiones, incluso cuando fueron realengas, como las actuales Vascongadas, y con la permanente diversidad de criterios judiciales, fiscales, militares
para la distribucin del territorio en distritos, con las consiguientes interferencias
de autoridades. Todo ello es ndice de que, a pesar de los avances en la centraliza251

La poca medieval
cin y territorializacin de las reas realengas de los reinos, stos seguan siendo
verdaderos mosaicos de jurisdicciones diversas y distritos desiguales.
La debilitacin poltica de las viejas clulas jurdico-polticas: municipios, seoros solariegos y abadengos completa los intentos de centralizacin que los monarcas espaoles desarrollan a partir de la Recepcin del Derecho romano. A este
respecto, conviene subrayar, una vez ms, que tal centralizacin, en su doble plano
terico y prctico, afecta solamente a las tierras de realengo, en especial los municipios. En el resto de las clulas, los seoros nobiliares y eclesisticos, la penetracin del rey es exclusivamente doctrinal, al nivel de la teora poltica y de la introduccin de los principios jurdicos romanistas mediante la actuacin de los jueces.
Ello no quiere decir que carezca de importancia, por lo menos a nivel poltico, como
se ver desde fines del siglo xv, pero s que el simultneo respeto e incluso acrecentamiento entre mediados del xiv y aquella fecha de la jurisdiccin nobiliar
permite que los nobles mantengan, gracias a la conservacin de justicia, hacienda
y milicias propias, sus bases de sustentacin econmicas y sociales y, en definitiva,
una enorme capacidad de actuacin poltica.
De las viejas clulas de convivencia de la sociedad espaola, los municipios
de realengo se han ido configurando, desde el siglo xi, como verdaderos seoros
urbanos al apoyarse para su sostenimiento en recursos financieros, fuerza militar
y poderes judiciales propios. Los primeros se los proporcionan a cada municipio
los bienes de propiedad municipal o propios, la explotacin de industrias y servicios de carcter pblico, las multas por las trasgresiones a sus bandos y ordenanzas,
los arbitrios que gravan, sobre todo, el trfico de mercancas y el consumo de alimentos, y, excepcionalmente, la imposicin al vecindario de ciertas tallas. Por lo
que se refiere a la fuerza, conocemos el papel de las milicias concejiles, en especial
las de las ciudades de las Extremaduras leonesa, castellana y aragonesa en la lucha
contra los musulmanes a lo largo del siglo xu; an tendremos ocasin de verlas
actuar, cuando las ciudades se renan en hermandades a fines del xm, en las luchas
polticas de los reinados de esa poca y comienzos del xiv. Por fin, los poderes
judiciales los fueron cobrando los municipios de manos de los merinos reales, para
traspasrselos a los alcaldes, a lo largo del siglo xiu en Castilla y Len y en el siglo
siguiente en los restantes reinos peninsulares.
As, en relacin con el resto del territorio realengo, los municipios se configuran
como clulas jurdico-pblicas autnomas a mediados del siglo xu, salvo en Catalua donde hasta el siguiente no dejaron de estar sometidos a la autoridad del
veguer del prncipe o del seor y, por tanto, no quedaron constituidos como municipios propiamente dichos. Mientras este proceso de creacin de autnticos seoros
urbanos se consuma, en el interior de los mismos evoluciona significativamente la
frmula de su gobierno y direccin. Inicialmente, sta competa al concilium o
concejo en cuanto asamblea general de todos los vecinos reunidos, por tanto, en
un rgimen de democracia directa, en concejo abierto. El aumento de la poblacin
ciudadana a lo largo del siglo xu hizo difcil congregar a todos los vecinos para
resolver los asuntos de la comunidad que, por ello, quedan en manos de unos cuantos hombres buenos. Al frente de ellos, el juez (zalmedina o justicia en Navarra
y Aragn; batlle en Catalua) es el jefe poltico y judicial del concejo, al que se
subordinan las autoridades judiciales (alcaldes de fuero) y fiscalizadoras (fieles o
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Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


jurados; consols, pahers y juris catalanes), cuya provisin, en nmero que depende
de las colaciones en que se divida la ciudad, se efecta anualmente por eleccin
popular entre los vecinos.
Este sistema, respetuoso todava con la voluntad de la mayora, fue derivando
hacia formas de gobierno decididamente oligrquicas; as, a partir de fines del
siglo xu en Castilla y mediados del xm en Catalua, las magistraturas municipales
comenzaron a quedar reservadas a vecinos poseedores de un determinado patrimonio, que, a tono con la respectiva estructura econmica, pudo ser inmobiliario
(caballeros villanos de los municipios castellanoleoneses de la meseta) o mobiliar
(burgueses de las ciudades catalanas y de los municipios de slida tradicin artesana y comercial de los dems reinos). En cualquiera de los casos, los caballeros
ciudadanos (o ciutadans honris) monopolizan el gobierno municipal, que del viejo
concejo abierto ha pasado a ser un consejo o cabildo (consell cataln; regimiento
o ayuntamiento castellano) restringido.
Sobre este esquema de gobierno municipal, cuya representatividad se reduce
progresivamente, inciden, tras la Recepcin del Derecho romano, los deseos centralizadores de los monarcas. Estos aprovechan, desde la segunda mitad del siglo xui,
cualquier ocasin disturbios en las elecciones de los cargos concejiles, dificultades
econmicas por mala administracin para enviar, en principio a los municipios
que lo solicitaran, sus delegados (pesquisidores o veedores). Su misin se limitaba,
en estos casos, a resolver los asuntos para los que fueron llamados pero, al hacerlo,
muchas veces mediante el correspondiente juicio, emiten sentencias a tono con
los nuevos principios romanistas. Se erosiona de este modo, poco a poco, la competencia judicial de los alcaldes de fuero locales a la vez que se uniforma indirectamente el ordenamiento jurdico de las ciudades.
A partir de estas medidas iniciales, el intervencionismo regio en el gobierno
municipal progresa aceleradamente, sobre todo en la Corona de Castilla con la
poltica centralista de Alfonso XI. A l se deber en la primera mitad del siglo xiv,
no slo la suplantacin legal del concejo por el regimiento sino el propio nombramiento de los hombres buenos o regidores que, en adelante, como miembros inamovibles y vitalicios de aqul, designaran anualmente a los magistrados y oficiales
municipales que antes elega el concejo. Por fin, el proceso de intervencionismo
real en los municipios castellanos en la Corona de Aragn fue menos acusado
se consumar en la segunda mitad del siglo xiv cuando el delegado regio, llamado
ahora corregidor, se convierta en permanente representante del poder real, en las
ciudades que lo tuvieran, con competencias poltico-administrativas y judiciales.
Como la de los municipios, la fuerza de los seoros solariegos y abadengos se
basaba en su jurisdiccin propia, fundamentada en una justicia, hacienda y milicia
particulares; tarea de los reyes ser erosionar su status interviniendo progresivamente ms a nivel terico que prctico en cada uno de esos tres captulos. Por lo
que se refiere a la justicia, la base de partida fue, como vimos al hablar de la sociedad hispanocristiana en torno al ao 1000, la existencia de una justicia privada,
ejemplificada en la venganza de la sangre y en la solidaridad de la familia en materia penal. A partir de ah, y al comps de la disociacin de la familia extensa, se
opera, desde el siglo xi, un progresivo fortalecimiento de la justicia pblica ya
fuera administrada por el propio rey o sus funcionarios o cedida, en virtud de
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Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana

La poca medieval
inmunidad, a los seores respecto a la privada. La administracin judicial aparece entonces, condicionada por la fragmentacin de las mltiples clulas polticojurdicas peninsulares, como una de las funciones principales de cada una de stas.
Si, por encima de todas ellas, el prncipe de cada regnum se reserva un vago derecho de apelacin y la competencia de ciertos casos reservados a su Curia, de hecho,
sta juzga exclusivamente las causas de los nobles y, a lo sumo, la de los habitantes
de tierras realengas que escapan a la competencia de los funcionarios regios (los
merinos). En los dems casos, los hombres de cada seoro responden ante la
asamblea judicial de las gentes del dominio presidida por el seor o sus delegados
o, desde el siglo xiv, ante la curia seorial que por entonces queda estructurada
como resultado de la recuperacin por parte del poder seorial de extensas jurisdicciones.
La limitadsima penetracin del poder real en ellas tuvo as que realizarse a
travs de la formulacin doctrinal y, en el caso concreto de la justicia, mediante
la actuacin de jueces inspirados en los principios romansticos. La tarea de stos
fue notable, en la Pennsula como en el resto de Europa occidental, en el doble
plano de la elaboracin de una teora jurdica que acu conceptos generales
(aequitas, iuslitia, ius) como en el de la transformacin del procedimiento judicial.
As, el antiguo proceso tena como caractersticas: ser movido exclusivamente previa denuncia de parte, oral, ante unos jueces no especializados que fallaban a su
albedro, comenzando a sentar jurisprudencia con sus decisiones o fazaas, pero
cuya misin, inicialmente, se reduca a disponer el medio de prueba que decidiera
el resultado del litigio o la culpabilidad o inocencia del acusado (juramento expurgatorio, juicio de Dios u ordala, declaraciones de testigos sobre la credibilidad
del reo); y, por fin, la pena impuesta al culpable se resuma en un werdgeld o baremo de multas. Por el contrario, el procedimiento judicial que introduce la doctrina romanista se caracteriza por ser inquisitivo o de oficio, actuando, por tanto, sin
necesidad de denuncia porque estima que la justicia es atributo del Estado; escrito,
ante unos jueces o letrados especializados que, con sus fallos, no crean derecho
sino se limitan a aplicar el contenido en leyes y fueros, que admiten y juzgan por
pruebas testificales y documentales y cuyas sentencias tienden a ser universales
para los mismos delitos.
En todos los reinos peninsulares fue la Curia o Cort rega la pionera de la introduccin del nuevo procedimiento judicial, simultnea a la especializacin de tal
organismo como alto tribunal de justicia, visible a lo largo del siglo x m . As, en
la Corona de Castilla, el Ordenamiento de las Cortes de Zamora de 1274 encomienda las funciones judiciales de la Curia a un Tribunal de la Corte, cuya composicin exclusivamente tcnica desagrad a la nobleza castellana, quien no perdon a Alfonso X por lo que Alfonso XI hubo de remediarlo que no hubiese
en el mismo un juez o alcalde de condicin fijodalga para entender en las causas
de los nobles. El problema era como contemporneamente se vio en Aragn no
el de un prurito social sino el de la reivindicacin nobiliar de los viejos fueros y
sentencias poco a poco arrumbados por el nuevo derecho. En la Corona aragonesa,
en efecto, los nobles trataron de enfrentar la penetracin romanstica que Jaime I
apoyaba exigiendo que el juez de la Corte, asesor de la Curia, llamado ya Justicia
de Aragn, dejara de juzgar por los principios romanos y volviera a hacerlo por
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los fueros aragoneses. Su reivindicacin tuvo xito parcial, ya que en las Cortes
de Egea de 1265 el monarca admiti que el Justicia fuese siempre un caballero, lo
que garantizaba la observancia del derecho tradicional. La misma asamblea precis
sus competencias, al encargar al Justicia, junto con los nobles que estuviesen en
la Curia, los litigios promovidos entre el rey y los nobles y los de stos entre s.
Con el tiempo, desde mediados del siglo xiv, el cargo hizo del Justicia mayor de
Aragn el intrprete de los fueros aragoneses y un juez de contrafuero.
Como vemos, en el captulo de la justicia, los xitos de los respectivos monarcas
peninsulares se haban reducido: a defender la existencia de unos casos de Corte,
cuya competencia corresponda a la Curia regia, fortalecer la posibilidad tcnica
de apelar las sentencias de los dems jueces del reino (los alcaldes de alzadas
aparecen en el Ordenamiento de las Cortes de Zamora de 1274) y sostener la penetracin de los nuevos principios romansticos. De hecho, slo en las tierras de
realengo se observa claramente el vigor del intervencionismo regio. Lo mismo puede
decirse de los otros dos aspectos de la fuerza seorial: la milicia y la hacienda. Por
lo que se refiere al ejrcito, la evolucin de sus rasgos qued dibujada al estudiar
en el captulo III el proceso reconquistador; baste recordar que su composicin
mesnada real, huestes seoriales, milicias concejiles, tropas de las Ordenes militares refleja exactamente la estructura poltica de cada reino. A partir de ella,
el fortalecimiento de un ejrcito real, compuesto de mercenarios, es poco visible
antes de los Reyes Catlicos. Ello confirma, una vez ms, la persistencia de la
fragmentacin poltica de cada reino hasta fines del siglo xv.
En el captulo de la hacienda, el fenmeno vuelve a ser el mismo: el poder constituido en cada una de las clulas resultantes de la compartimentacin del espacio
poltico (municipios, seoros realengos, solariegos y abadengos) trata de vincularse
los recursos finanacieros de los hombres a quienes domina. El procedimiento, lo
conocemos, fue el aprovechamiento del excedente de fuerza productiva de una
mayora por parte de la minora dominadora rey, nobleza, clero a travs, primero, del simple seoro territorial, luego del seoro jurisdiccional. En estas condiciones, cada uno de los seoros o, ms exactamente, cada uno de los titulares
se beneficia de una parte alcuota de ese excedente librado, mediante multitud
de frmulas vistas ya en el ltimo apartado del captulo IV y en el primero del V.
Como un seor ms, el rey es igualmente beneficiario en este sistema aunque en
la Pennsula, a causa del proceso reconquistador, su participacin revista carcter
privilegiado. Ello, sin embargo, no afecta sustancialmente al mecanismo de la apropiacin de los aludidos excedentes.
Como se ve, el planteamiento exige precisar que no hay, por tanto, una hacienda
del Estado sino una hacienda de la multitud de estados existentes dentro de cada
regnum; y que, cuando hablamos de hacienda del reino, nos referimos estrictamente a los recursos que el rey, como seor del realengo, puede allegar dentro
del mismo; los que nobles laicos o eclesisticos obtengan de sus respectivos solariegos o abadengos competen exclusivamente a ellos, aunque, ocasionalmente, el
monarca pueda resultar beneficiario de fracciones de tales recursos. Por su parte,
sabemos que el realengo o la honor regia se incrementa mediante la incorporacin
de tierras por conquista y disminuye por las donaciones que hacen pasar dominios
al seoro; la conclusin de la Reconquista, a mediados del siglo x m , motivar la
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La poca medieval
falta de ocasiones de engrandecimiento y el realengo comenzar a mermar considerablemente. Ello, junto con el aumento de los gastos de la burocracia y empresas
del monarca, exigir la bsqueda de nuevos ingresos y de frmulas ms seguras
o, por lo menos, rpidas de percepcin. La realizacin de ambos objetivos estimul
la especializacin de los organismos encargados de la tributacin, dirigidos por un
mayordomo mayor en Castilla y un maestre racional en Aragn, y la centralizacin
de sus funciones. En torno a 1280, parecen haberse logrado ambas cosas en los
distintos reinos peninsulares aunque la verdadera organizacin de la Hacienda sea,
en cada uno de ellos, empresa realizada desde la segunda mitad del siglo xiv.
Hasta entonces, la cmara o fisco real no consigui centralizar la totalidad de
los recursos hacendsticos. Ello se debi al mismo sistema de percepcin imperante
hasta fines del siglo x m : la recaudacin directa por agentes subordinados a la
autoridad de cada distrito del reino; a ellos competa, previa deduccin del dinero
para satisfacer gastos asignados sobre el tributo correspondiente, entregar el sobrante al tesoro real. De este modo, la cmara ignoraba el posible monto de los
ingresos quedando incapacitada para organizar sus gastos. Para obviar el inconveniente, a partir del siglo xiv, se generalizan, sobre todo en la Corona de Castilla, las prcticas del arrendamiento de la recaudacin, lo que permite al fisco
percibir el importe global de la misma. Tal sistema estar en la base de algunas
de las importantes fortunas judas arrendatarias de la recaudacin y, como
consecuencia, en la de la animadversin popular contra los encargados de la misma.
En el conjunto de ingresos obtenidos por la hacienda regia puede comprobarse,
entre los siglos xi y xiv, un desplazamiento de la importancia de las primitivas
rentas de carcter seorial, ya dominical ya jurisdiccional, analizadas en el captulo V, hacia imposiciones que gravan los nuevos tipos de riqueza, inherentes al
acrecentamiento de la produccin, circulacin y consumo de mercancas. En este
sentido, una parte de los ingresos los proporcionan las regalas (derecho exclusivo
de acuacin de moneda, de explotacin de las salinas o de las minas, siempre que
no se hubieran enajenado a los nobles, o de fundar mercados); los impuestos sobre
el comercio, que gravaban la importacin de productos por mar (diezmos de la
mar), el trnsito de los mismos (peaje en sus diversas formas o servicio y montazgo
cuando se trata de ganado trashumante), su introduccin en una localidad para su
venta (portazgo castellanoleons; lezda en los dems reinos) y su propia venta
(alcabala, generalizada en Castilla a partir de 1342); finalmente, aunque con carcter eventual, el impuesto sobre el consumo en forma de sisa o merma en el peso o
medida de los artculos vendidos fue otra fuente de ingresos para el fisco.
Este conjunto de impuestos sobre produccin, circulacin y consumo de mercancas resultaba, a veces, insuficiente para cubrir los gastos regios; de ah que, en
pocas en que la detencin de la Reconquista o a su terminacin dejaron al poder
sin el importe del quinto del botn y las parias, los monarcas se vieran obligados
a pedir a los pecheros de sus reinos una contribucin extraordinaria. Tal petitio,
ocasionada al principio por motivos muy precisos, se fue convirtiendo, desde la
segunda mitad del siglo xn, en una frmula habitual de recaudacin de ingresos
y el petitum en un impuesto anual. Cuando aparezcan las Cortes en cada reino, lo
harn precisamente con el fin de votar y fiscalizar los servicios (Castilla), ayudas
(Navarra) o donativos (Catalua) concedidos al rey a peticin de ste y en la cuan256

Las bases espirituales de la comunidad hispanocristiana


ta solicitada por l. Tales ingresos extraordinarios se recaudaban despus mediante
la derrama, o repartimiento del pago de la suma solicitada, entre los vecinos de
cada localidad obligados a contribuir.
A pesar de la diversidad de estos captulos contributivos a los que hay que
aadir el derecho de expolio o percepcin de las rentas de obispados vacantes, que
los reyes de Aragn se atribuyeron, y, desde 1247 en Castilla, las tercias reales (dos
novenas partes del diezmo eclesistico), los ingresos regios siguieron siendo insuficientes. Ignoramos hasta comienzos del siglo xv, en que se hicieron de forma
rudimentaria los primeros, los presupuestos de ingresos y gastos de las monarquas peninsulares; pero, en cualquier caso, puede adivinarse que la detencin de
la Reconquista oblig a confiar a otro tipo de ingresos la compra de las fidelidades
nobiliares. Ello se tradujo en una continua merma del patrimonio regio: enajenacin de amplios dominios territoriales con su consiguiente jurisdiccin, cesin de
rentas sobre la produccin (salinas, minas) o sobre la circulacin (diezmos, portazgos), y en una presin fiscal cada vez ms aguda y evidente mediante la cual los
reyes trataron de compensar el paso a manos seoriales de otras fuentes de ingresos.
En adelante, el problema una vez repartida ya toda la tierra ocupable en la
Pennsula ser obtener la ms alta rentabilidad de las inversiones que en tierras,
comercio, industria, hombres y alianzas se realicen y de los recursos que de ellos
se obtengan. De ah la importancia de no despreciar ninguno, de lo que son conscientes los dos contendientes que, a fines del siglo x m , se perfilan en cada Estado
peninsular: monarqua y nobleza.
Queda, en efecto, planteado desde esa fecha el enfrentamiento entre un monarca, al que apoya una slida doctrina de superioridad poltica pero cuyos medios
econmicos, militares son todava insuficientes para realizarla, y una nobleza
que lucha porque no desaparezca el viejo status contractual tpico del sistema feudal.
En su lucha, este grupo nobiliar con la amenaza de su continuo disentimiento
y ello es ya visible en la Castilla de Alfonso X y el Aragn de Pedro III aspira
a vincularse rentas cada vez ms grandes de la corona. Quiere ello decir que con
su actitud y sus recursos los extensos seoros la nobleza seguir poniendo en
tela de juicio la existencia misma de un regnum.

La creacin e individualizacin de los Estados peninsulares


Estos dos procesos, fundamentados en la progresiva construccin de unidades
polticas cada vez ms grandes y centralizadas, que el paulatino fortalecimiento
del vnculo de naturaleza por encima del de vasallaje refrendar, constituyen el
argumento ms superficial y aparente de los acontecimientos polticos p