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ECONOMÍA

Apuntes de clases

2014

Introducción a la economía Cecilia Rodríguez - Roberto Mendoza

Economía

En esta clase vamos a explorar y analizar las nociones básicas de la economía, descubriendo algunas de las herramientas que utilizamos los economistas a diario cuando analizamos la economía de un país. Redescubrimos la historia económica, acercándonos desde la conformación de sus sistemas económicos, aprendiendo como fueron sus estructuras económicas y bajo que de tipo regímenes se conformaron. Repasaremos brevemente las diferentes escuelas de pensamiento económico y sus principales exponentes. Centramos la atención en aquellos que hasta ahora siguen dando que hablar.

La economía y su objeto de estudio.

La economía como ciencia social

Cualquier definición encierra una concepción personal acerca de aquello de lo que se habla. De modo tal que podemos recopilar varias definiciones sobre una misma cosa o tema y descubrir diferencias entre ellas. No tenemos más que abrir varios diccionarios y buscar una misma palabra en ellos para verificar que las explicaciones difieren. Si esto sucede con verbos, sustantivos, y otros; más aún sucederá cuando se trata de ciencias sociales, biografías o hechos históricos que, inevitablemente, contienen alguna opinión o juicio de valor. Para comprobar esta afirmación a continuación se exponen algunas definiciones sobre que significa el estudio de la Economía. Encontraremos disparidad entre ellas y explicaremos las razones de esas diferencias. En primer lugar ordenaremos estas definiciones. Conscientes de lo dificultoso que esto resulta, y con la intención de ser lo más objetivos posibles, proponemos hacerlo de acuerdo con la fuente de información utilizada:

De los diccionarios: Diccionario Enciclopédico Ilustrado de la Lengua Castellana. Editorial Sopena Argentina. Buenos Aires. 1961.

Economía. (Del Lat. Oeconomía, y éste del griego oikonomía, de oikonomos, ecónomo.) f. Administración ordenada, recta y prudente de los bienes. Riqueza Pública, suma o conjunto de ejercicios y de intereses económicos. // La economía es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, distribución y consumo de los bienes de la sociedad. Investiga de qué manera se produce o debiera producirse, y de qué modo debería distribuirse y consumirse la riqueza derivada de la actividad común para su mayor rendimiento, y trata de hallar un estado de equilibrio entre las necesidades humanas y los recursos con que satisfacerlas //… // Estructura o modo de regirse de alguna organización o institución. // Miseria o escasez. // Distribución acertada del tiempo y de otras cosas inmateriales. // Ahorro de tiempo, dinero, trabajo, molestias, etc. // Pint. P.us. Disposición y colocación acertada de las figuras y demás elementos que entran en una composición. // pl. Ahorros, cantidad que se economiza. // Economía animal. Zool. Conjunto armónico de los aparatos orgánicos y funciones fisiológicas de los cuerpos vivientes. // Economía Política. Ciencia que estudia la producción y distribución de la riqueza.

De los manuales: LIPSEY, Richard G. Introducción a la Economía Positiva. Parte 1:

Objeto y Método. Vincens Universidad. Décima Edición. 1978.

“… En la actualidad se considera a la Economía como una ciencia de mayor amplitud que hace cincuenta años. Las anteriores definiciones acentúan el carácter alternativo y competitivo de los recursos. Se concentran en las elecciones entre puntos alternativos sobre una curva límite de posibilidades de producción. Los problemas importantes adicionales se refieren al fracaso por alcanzar este límite (problema de ineficacia o de desempleo de recursos) y a la movilidad hacia afuera de este límite a lo largo del tiempo (problemas de crecimiento y desarrollo).

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La economía definida con mayor amplitud se ocupa ahora del modo como la sociedad

utiliza sus recursos y distribuye su output (producto) entre individuos y grupos en dicha sociedad, del modo como la producción y distribución cambia a lo largo del tiempo, y de

la eficacia e ineficacia de los sistemas económicos.

EATON, John. Economía Política. Introducción. Amorrortu Editores. Buenos Aires.

1966.

“La economía política que aquí se estudia trata, en lo fundamental, del capitalismo

como sistema de producción. No se preocupa directamente de los problemas técnicos de la producción, sino de las relaciones entre los hombres en el proceso de producción y de cambio. El proceso de producción -el proceso de trabajo- es aquel por cuyo intermedio el trabajo convierte en riqueza la materia suministrada por la naturaleza para satisfacer las necesidades humanas”.

Las definiciones del diccionario nos permiten verificar que no existe una única forma de describir un objeto de estudio y, las dos tomadas de los libros de Economía, que pueden existir diferentes visiones acerca de qué es y de qué trata esta ciencia. Esto se puede verificar en los primeros capítulos de los libros introductorios donde encontramos la definición, el objeto de estudio y la descripción del contenido general del libro. De este modo el autor presenta su visión de los hechos económicos, y ésta, inevitablemente, contiene la descripción de las cosas tal como él las ve; pues no puede separar su opinión de su descripción.

El marco teórico (conocimiento adquirido, ideología) de quien escribe condiciona su

objetividad. De hecho, cada uno de nosotros tiene autores, poetas o cantantes preferidos. Ellos son los que mejor interpretan o representan nuestro modo de sentir, pensar y vivir. ¿Por qué especular que los autores de textos no tienen autores favoritos? ¿Por qué sospechar que los autores no se ven influidos por el pensamiento dominante en su tiempo

y espacio? Si aceptamos la existencia de estas diferencias, podremos aceptar que otros

crean en la existencia de otro camino a tomar para lograr el bienestar general.

La economía, como todas las ciencias sociales, contiene juicios de valor acerca de lo correcto e incorrecto por lo que al diagnosticar qué sucede y al proponer qué se puede hacer inevitablemente se corre el riesgo de estar influenciado por las subjetividades arriba mencionadas. Resumiendo: Economía como el estudio de la manera en que las sociedades utilizan sus recursos escasos para producir bienes y servicios.

El problema económico

Nuestra definición de “economía” encierra dos ideas importantes, primero que los recursos son escasos, y segundo que esos recursos deben utilizarse de manera eficiente. Lamentablemente no vivimos en el paraíso de abundancia donde todos los bienes son gratis y no hay que preocuparse en como conseguirlo. En el mundo que vivimos los recursos son limitados en relación con los deseos; entonces tenemos que producir de manera eficiente para poder satisfacer las necesidades de los individuos.

Todas las sociedades, desde una nación tribal, una economía planeada o una nación industrializada, deben enfrentarse y resolver tres problemas económicos fundamentales. Por ello, debemos establecer un orden de prioridades para analizar “el problema económico”. ¿Pero cuál es ese problema? De acuerdo con lo aceptado por la comunidad científica, el problema económico fundamental se puede explicar a través de la formulación de las siguientes tres preguntas: qué, cómo y para quién que fueron tan importantes en los inicios de la civilización como en la actualidad:

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¿QUE PRODUCIR?: ¿Qué tipo de bienes y en qué cantidades?

¿CÓMO PRODUCIR?: ¿Qué técnicas se utilizarán? ¿Quién se dedicará a hacer qué?

¿PARA QUIEN PRODUCIR?: ¿Cómo se van a distribuir los bienes que se produzcan? ¿Cuánto recibirá cada quién?

Insumos y productos

Toda economía tiene una cantidad limitada de recursos: mano de obra, conocimientos técnicos, maquinarias, herramientas, recursos naturales. Para responder estos interrogantes, es imprescindible conocer los recursos (insumos) con los que se cuenta y tomar la decisión de cómo utilizarlos. Para ello podemos considerar y clasificar los recursos de acuerdo con su contribución o aporte al proceso productivo.

a. Recursos Humanos: factor de producción indispensable que contempla el aporte físico o intelectual de los individuos, ya sea una capacidad natural o adquirida. Se refiere al tiempo que un ser humano dedica a la producción. Lo llamaremos:

TRABAJO (L).

b. Recursos Naturales: son todos aquellos recursos que se obtienen de la naturaleza. Comprende la tierra que se utiliza en agricultura o lo que se extrae de ella para otros usos. Lo llamaremos: TIERRA (T).

c. Recursos Tecnológicos: son aquellas herramientas producidas y utilizadas por el hombre para la producción de bienes y servicios. Son los bienes durables de una economía y se producen para generar otros bienes. Lo llamaremos: CAPITAL (K).

Estos factores de producción resultan necesarios para producir bienes y servicios que satisfagan las necesidades de la comunidad. Estas necesidades humanas materiales son ilimitadas y los recursos son escasos, por lo que el dilema básico de la Ciencia Económica es combinar escasez y no-saciedad en cada país, comunidad o empresa. En tal sentido podemos observar que si al afirmar que las necesidades son ilimitadas se está considerando la insatisfacción básica del humano, resulta sumamente discutible, puesto que el límite de satisfacción o saciedad lo determina cada individuo de acuerdo con sus preferencias, cultura, historia. Y esto no es materia de estudio exclusiva de la economía.

Por otro lado, respecto a que los recursos son escasos nos podríamos preguntar si realmente lo son, puesto que la innovación tecnológica y el descubrimiento de nuevos alimentos han llevado a que esta afirmación tan categórica en el siglo pasado resultara relativa a finales del siglo XX. La producción de bienes para la satisfacción de las necesidades humana se ha diversificado e incrementado gracias a la tecnología, técnicas y los descubrimientos científicos respecto a nuevas formas de organización. Para cada tipo de bien o servicio se requiere una combinación diferente de factores de producción. Por lo que tenemos industria-capital intensiva o actividades mano de obra intensiva, de acuerdo con la proporción de capital (K) y trabajo (L) que se requiera. En el primer caso prima la utilización de tecnología mientras que en el segundo el desarrollo de modalidades de organización del trabajo para el incremento de la productividad (Normas ISO 9002, Calidad Total, etc.).

La Frontera de Posibilidades de Producción

La necesidad de elegir entre bienes siempre es limitada. Esta elección se puede describir más fácilmente cuando en una economía se producen solo dos bienes económicos. Para ambos bienes hay una cantidad máxima de producción por año dependiendo de la cantidad y calidad de sus recursos productivos y de la eficiencia de producción.

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La frontera de las posibilidades de producción (o FPP) muestra las cantidades máximas de producción que puede obtener una economía, dados sus conocimientos tecnológicos y la cantidad disponible de insumos. La FPP representa el menú de bienes y servicios disponibles para una sociedad. De manera que podemos describir el proceso de decisión planteado anteriormente es a través de la gráfica de la FPP. Ella nos permite visualizar las alternativas que tenemos.

Existen dos posibilidades extremas, en un eje (horizontal) se considera el punto (0, A) que en nuestro caso podría ser la máxima producción de alimentos; en el otro eje el punto (0, B) que sería la máxima producción de vestidos. Estos puntos, entonces, determinan el máximo de producción que se puede alcanzar produciendo todo de alimentos y nada de vestidos o viceversa. Los puntos que contiene la curva resultan ser todas las combinaciones posibles de producción de ambos bienes. La elección de uno de los puntos involucra determinar de cuál se quiere producir más y de cuál menos. Los insumos escasos y la tecnología implican que la producción de armas y alimentos es limitada. A medida que nos movemos de A a B hasta F, transferimos mano de obra, maquinaria y tierra de la industria de los vestidos a la de alimentos y, por lo tanto, aumentamos la producción de alimentos y dejamos de cantidades cada vez mayores de vestidos. Nos encontramos ante situaciones de decisión que contiene un sacrificio, pérdida o costo de alguna porción de la alternativa. Esto se llama costo de oportunidad.

A

0 B
0
B

Costo de Oportunidad: La vida está llena de decisiones. Como los recursos son escasos, siempre se debe pensar cómo gastar nuestro ingreso o nuestro tiempo limitado. Cuando elegimos, debemos considerar en cada caso cuánto costará la decisión en términos de las oportunidades que dejamos ir. Recurriendo a una situación imaginaria de la vida cotidiana e individual podría ser el ejemplo de una persona que se encuentra $ 50 en la calle y decide usarlo en aquello que nunca podría hacer con su presupuesto mensual. Las alternativas que se le presentan son comprar una entrada de cine o una caja de CD de su grupo favorito. Con $ 50 no puede darse ambos gustos. El elegir uno de ellos implica renunciar al otro. En este caso puede optar por uno de los extremos o puede elegir una camisa y un sólo CD. Tanto en la vida real como en el mundo económico entre estos extremos existen alternativas variadas (combinaciones de la dupla de opciones).

Hasta ahora hemos supuesto implícitamente que la economía produce eficientemente; es decir, se encuentra en la frontera de posibilidades de producción y no por debajo de ella. Recuerde que eficiencia significa que los recursos de la economía se utilizan de la mejor manera posible para satisfacer los deseos y las necesidades de las personas. Un aspecto importante de la eficiencia económica general es la eficiencia productiva.

La Frontera de Posibilidades de Producción es una descripción de potencialidades, objetivos posibles que una comunidad se puede proponer con el uso eficiente de los factores de producción con que cuenta. A partir de esto la Frontera de posibilidades de producción que llamaremos FPP en adelante, nos puede decir muchas cosas.

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Cómo las distintas combinaciones que la conforman fueron establecidas con el uso de todos los recursos o factores de producción con que se cuenta, los puntos que se encuentran en ella expresan niveles de producción eficiente en pleno empleo.

Si, una vez pasado el tiempo, se compara la FPP con lo efectivamente realizado (PBI), podríamos evaluar el estado de bienestar o malestar de la economía. En este sentido, todo punto que se encuentre por debajo de la FPP nos permitirá conocer la existencia de factores ociosos. Dicho de otro modo, hay factores que no se están utilizando para la producción de bienes y servicios; por lo tanto, hay desempleo de los factores de producción o de alguno de ellos.

También, se deduce de lo comentando en los párrafos anteriores que resulta imposible encontrar un punto fuera de la frontera. De hecho, esta frontera es un conjunto de máximos posibles con los recursos que posee una sociedad.

La FPP representa la cantidad de bienes y servicios que una sociedad dispone. Una sociedad puede decidir que bienes consumir o producir. El traslado de la FPP hacia la derecha esta relacionado con el aumento de los recursos productivos o mejoras en los conocimientos tecnológicos que le permitirán producir más de todos los bienes y servicios.

También se puede distinguir entre países pobres y ricos. Así los primeros dedicarán más recursos a producir alimentos mientras que los segundos pueden fabricar mas artículos de lujo (autos, LED, celulares,…) a medida que aumenta su potencial productivo. Así como la elección entre bienes privados y públicos. Una sociedad puede elegir entre los bienes de consumo actuales y la inversión o bienes de capital. Al sacrificar el consumo actual y producir más bienes de capital, la economía puede crecer con más rapidez, lo que permite tener una mayor cantidad de amos bienes en el futuro.

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LAS RESPUESTAS AL PROBLEMA ECONOMICO PENSAMIENTO ECONOMICO y LOS SISTEMAS ECONOMICOS

“La vida humana acontece sólo una vez y por eso nunca podremos averiguar cuáles de nuestras decisiones fueron correctas y cuáles fueron incorrectas. En la situación dada sólo hemos podido decidir una vez y no nos ha sido dada una segunda, una tercera, una cuarta vida para comparar las distintas decisiones. Con la historia sucede algo semejante a lo que ocurre con la vida. La historia de los checos es sólo una. Un día concluirá, igual que la vida de Tomás, y nunca podrá ya repetirse por segunda vez.”

Milan Kundera – La insoportable levedad del ser – 1986

La cita bibliográfica anterior nos explica claramente la razón por la cual resulta indispensable hacer una recorrida por la historia; tanto de las organizaciones sociales como por el pensamiento económico que acompañó e interpretó cada época y circunstancia. Para ello en esta unidad propongo un ejercicio de memoria. Una recorrida por los laberintos de nuestro cerebro en donde se encuentra toda esa información que recibimos en el Colegio Secundario. Quizás perdida en algún rincón, quizás escondida. Pero está, sólo hay que buscarla. Esta búsqueda la vamos a hacer en un orden diferente al que nos proponen los manuales y enciclopedias tradicionales de historia de la humanidad. Primero vamos a diferenciar tres términos que habitualmente utilizamos como sinónimos, y no lo son:

SISTEMA, ESTRUCTURA Y RÉGIMEN

En primer lugar vamos a utilizar distintas fuentes para definir estos criterios de organización. El diccionario de la Real Academia Española, define de la siguiente manera los tres términos que utilizaremos, a lo largo del curso:

SISTEMA. (Del lat. systēma, y este del gr. σστηµα).

m. Conjunto de reglas o principios sobre una materia racionalmente enlazados entre

sí. // m. Conjunto de cosas que relacionadas entre sí ordenadamente contribuyen a determinado objeto. // Biol. Conjunto de órganos que intervienen en alguna de las principales funciones vegetativas. Sistema nervioso. // Ling. Conjunto estructurado de unidades relacionadas entre sí que se definen por oposición; p. ej., la lengua o los distintos componentes de la descripción lingüística. // Sistema circulatorio… // Sistema nervioso… // Sistema cegesimal… // Sistema métrico decimal… // Sistema planetario, o solar… //.

ESTRUCTURA. (Del lat. structūra). f. Distribución y orden de las partes importantes de un edificio. // f. Distribución de las partes del cuerpo o de otra cosa. // f. Distribución y orden con que está compuesta una obra de ingenio, como un poema, una historia, etc. // f. Arq. Armadura, generalmente de acero u hormigón armado, que, fija al suelo, sirve de sustentación a un edificio.

REGIMEN. Del lat. regĭmen).

m. Conjunto de normas que gobiernan o rigen una cosa o una actividad.// m. Sistema

político por el que se rige una nación. // m. Modo regular o habitual de producirse algo. El régimen de lluvias no ha cambiado en los últimos años. // m. Conjunto de normas referentes al tipo, cantidad, etc., de los alimentos, que debe observar una persona, generalmente por motivos de salud. // m. Gram. Dependencia que tienen entre sí las palabras en la oración, determinada por el oficio de unos vocablos

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respecto de otros, estén relacionados o no por medio de las preposiciones; p. ej. Respeto a mis padres. Amo la virtud. Saldré a pasear. Quiero comer. // m. Gram. Preposición que pide cada verbo, o caso que pide cada preposición. // m. Tecnol. Estado de una máquina o dispositivo cuando funciona de un modo regular y permanente.

En el libro Sistemas Económicos de Josef Lajugie 1 , define las tres categorías de la siguiente manera:

Sistema económico: “es un conjunto coherente de instituciones jurídicas y sociales en el seno de las cuales son puestos en práctica para asegurar la realización del equilibrio económico, ciertos medios técnicos, organizados en función de ciertos móviles dominantes.”

Régimen económico: “no es más que un elemento del sistema. Lo definiremos como el conjunto de reglas legales que, en el seno de un sistema económico dado, rigen las actividades económicas de los hombres, es decir, sus hechos y acciones en materia de producción y de cambio…”.

Estructura económica: “la noción de estructura económica, finalmente, está a mitad de camino entre la de sistema y la de régimen… Esta noción de estructura es válida para unidades económicas de diversa magnitud: el matrimonio, la empresa, el sector, la nación, el grupo internacional o supranacional…”. “Estos elementos estructurales son sumamente complejos y variados: elementos físicos (clima, relieve, riqueza del suelo y del subsuelo); elementos demográficos (nivel de la población, repartición por edad, sexo, profesión); elementos morales (creencias, hábitos mentales, comportamientos psicológicos); elementos institucionales (cuadros político y jurídicos; aquí volvemos a encontrar el régimen económico); elementos sociales (naturaleza, importancia, actividad de los grupos sociales); elementos económicos (proporción de los factores de producción, proporción de las principales actividades, relaciones entre las cantidades producidas y las cantidades consumidas, entre consumo interno y exportación, entre el sector público y sector privado, entre las diversas formas de empresa, entre los precios industriales y los precios agrícolas, etc.)”

Más allá de las definiciones expuestas, intentaremos aplicarlas para comprender cómo debemos ordenar la información histórica que tenemos en nuestra memoria. Cuando una comunidad intenta responder a aquellos interrogantes básicos el Qué, Cómo y Para Quién, está tomando decisiones económicas en función de su ESTRUCTURA ECONOMICA. Estudiaremos los modos en que cada sociedad, en cada etapa histórica ha dado respuesta a estos tres interrogantes a través del SISTEMA ECONOMICO, quién o qué determina qué producir y quién lo debe producir.

Este autor destaca que para comprender como es una Estructura Económica, se debe separar y estudiar los factores que la determina, a saber:

a. Que nivel de desarrollo económico tiene la economía

b. Cuales son las características socio-culturales: cuál es la ideología imperante que contiene los conceptos sociales acerca de la ética, la moral y la justicia. Asimismo, cual es la ideología insurgente que es aquella que propicia el cambio.

c. Características del medio ambiente, dado que tiene importancia porque condicionarán la construcción de la FPP; están dadas por la población, clima, geografía, etc.

d. Contacto con otros sistemas: la participación en el comercio internacional, dependencia de las relaciones político-económicas con el resto del mundo, pertenencia a un Mercado Común o Unión Aduanera.

La estructura económica de cada país es aquella que no puede ser modificada en lo inmediato, no es circunstancial. Es como el ser obeso. Deberá usar ropa de tamaño adecuado y modificar esta situación llevará su tiempo y esfuerzo; una dieta permitirá

1 Los Sistemas Económicos- Introducción- J.Lajugie

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cambiar de talle en talle hasta ser delgado. El concepto opuesto al de estructura es el de coyuntura, que es lo circunstancial o temporal, en el corto plazo se despejará el problema. En general, según la estructura los países se clasifican en economías industrializadas, países desarrollados y subdesarrollados.

Cada país define las reglas de juego para convivencia de la comunidad, de acuerdo con los factores socioculturales. Estas reglas constituyen lo que Lajugie llama el régimen, que tienen una doble interpretación. Por un lado nos muestra la relación de los hombres con los bienes, donde se plantea el problema de la “propiedad” de los bienes. La misma puede ser comunitaria o de propiedad privada. Por otro, cual es la relación económica entre los hombres, de las personas. Aquí se plantea otro problema, el de la libertad de elección de los individuos dentro de un sistema económico. Desde la esclavitud, la servidumbre, hasta la libertad de elección de la ocupación (profesión, oficio, empleado, patrón).

Hecha esta diferenciación entre términos que habitualmente se utilizan como sinónimos nos encontramos en condiciones de reordenar y revisar la historia de la humanidad bajo la forma de historia de los Sistemas Económicos. En el estudio de un sistema económico se deben tomar en cuenta el conjunto de participantes que interactúan determinando cual es la división social del trabajo, si es una economía abierta o cerrada. Bajo estas definiciones se pueden observar Sistemas Económicos Primitivos, Feudales, Capitalista y Colectivistas.

No es más que buscar ese rincón de la memoria donde encontramos la historia ordenada en una línea recta de números sucesivos desde años antes de Cristo (AC) hasta años después de Cristo (DC). De este modo, estudiamos para primeras civilizaciones, el Imperio Romano, la Edad Media y la Edad Moderna y Contemporánea. Si ordenamos estos conocimientos de acuerdo con los conceptos de SISTEMA, ESTRUCTURA y REGIMEN, esa línea recta de números sucesivos se irá borrando y podremos encontrar similitudes y diferencias entre las organizaciones sociales en épocas diversas.

1. Primitivo: Civilizaciones que estudiamos en el 1º año de la secundaria. Las civilizaciones más antiguas en la tierra iniciaron la agricultura aproximadamente hace diez mil años. En la Mesopotamia y luego en Egipto se tiene conocimiento de las dos civilizaciones más antiguas del mundo.

2. Antigua: Aproximadamente entre los años 3000 AC y 476 DC, con la caída del imperio Romano de Occidente. Época en que se formaron las bases del conocimiento y la sabiduría del continente Euro-asiático-africano, logrando su desarrollo y más alto momento de esplendor, hasta su decadencia y caída.

3. Feudal: Considerando el punto de partida la caída del Imperio Romano de Occidente hasta la caída del Imperio Romano de Oriente: Constantinopla (1453). Sin embargo, en el siglo XX en Rusia antes de la Revolución Bolchevique, China hasta la Revolución Maoísta y en Japón hasta la Segunda Guerra Mundial, responden a las características de esta época.

4. Capitalismo: siempre comenzamos con la Revolución Industrial, a partir de 1700/ 1800 en Europa, pero cabe destacar que Japón se transformó en un país capitalista después de Segunda Guerra Mundial. También en China a fines del S XX

5. Colectivismo: Aparece en el siglo XX en Rusia, China, Cuba, Yugoslavia, Rumania, y desaparecen a fines del mismo siglo.

Esta nueva organización de los datos históricos permite formularnos algunas preguntas:

a. ¿El transcurso del tiempo garantiza el paso de un Sistema a otro?

Respuesta: El caso de Rusia, China, Japón y las tribus africanas lo niegan.

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b. ¿Al feudalismo le sucede necesariamente el Capitalismo?

Respuesta: El caso de Rusia y China responden negativamente por sí solas.

El siguiente cuadro es una síntesis esquemática para que no olvidemos de qué se trata cada uno de estos términos a lo largo de la materia.

SOCIEDAD

IDEA/CONCEPTO

TIPOS

SISTEMAS

Cuadros jurídicos y geográficos Móvil dominante Modos de organización

Economía Cerrada Economía Abierta Capitalista, Colectivista

 

Elementos físicos y g eog ráficos

Pertenencia, intercambio

“ demográficos

Agraría Artesanal Industria

ESTRUCTURA

“ socioculturales

Comercio, libre mercado

“ económicos

Mercados bienes y trabajo.

“ comerciales, etc.

Equilibrio

REGIMEN

Conjunto de reglas legales

De los bienes De las personas

SISTEMAS. ESTUDIO de CASOS:

SISTEMA PRIMITIVO O COMUNITARIO

Desde los libros de historia de primer año de la secundaria hasta la película Jurasic Park el estudio del origen del hombre produce sensaciones de incertidumbre y extrañeza. Aquí nos vamos a ocupar brevemente de las relaciones sociales que se observan en economías primitivas o comunitarias de acuerdo con los descubrimientos y la investigación realizadas por la Arqueología, la Antropología y la Historia. Toda esa información que recibimos respondía a una división de la evolución del hombre en función de los descubrimientos: Edad de Piedra, Edad de Fuego, Edad de Hierro y el descubrimiento de la rueda.

La propuesta de trabajo es reconocer en esas comunidades su forma de vida, la organización social, la división del trabajo.

El sistema primitivo o comunitario. Cuando las tribus dejan de ser nómades para alcanzar la etapa sedentaria se relacionan con la naturaleza de una forma diferente. Abandonan la recolección de frutos naturales y la caza de especies salvajes, para cultivar la tierra. Se inicia una etapa de selección de especies, domesticación y crianza de animales. Como así también de selección de semillas, siembra y cultivo. En estas tribus o clanes sedentarios la unidad económica es la familia y la organización económica está determinada por ella. Todos trabajaban en parcelas de tierra asignadas por familia y, el producto de la tierra garantiza la subsistencia del clan en su conjunto. La división del trabajo dentro del clan la establece el Jefe de la Tribu bajo el concepto de sexo, edad, fuerza física, aptitudes naturales, etc.

Los objetivos de producción se fijan dé acuerdo con las condiciones ecológicas y la distribución del producto está relacionada con la organización de parentesco. La familia es la base de la organización social. La producción de bienes es escasa, sólo se trata de artesanías para uso doméstico, armas y materiales para la construcción de viviendas. La tierra era propiedad colectiva del clan, de uso libre para todos sus miembros. Cada miembro tiene asignada una tarea fundamental para el resto del clan por lo que se puede determinar un régimen de las personas del tipo comunitario.

En una primera etapa son comunidades cerradas que no comercian con otros clanes, pero con el transcurso del tiempo aparece el comercio intertribal que determina una nueva división del trabajo en función de la producción de bienes para el intercambio. Esto significa que se debe producir un excedente para intercambiar por el excedente del otro clan con el que se comercia. Cada zona o clan se especializará en aquellas

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mercancías que puede producir en abundancia por lo que se ven modificados los objetivos de producción, ya no es la satisfacción de las necesidades del propio clan sino que valores como la fertilidad de la tierra o la extensión del territorio perteneciente a cada clan comienza a tomar relevancia.

LA ANTIGUEDAD O MODO DE PRODUCCION TRIBUTARIO

La transición hacia la civilización es muy compleja y diversa, dependiendo del continente

que se estudie. Pero, la nueva división del trabajo debido a la producción de bienes para el intercambio (mercancías) modifica el espacio de convivencia de la comunidad pasando de la organización de la tribu a la formación de extensas aldeas. Las ciudades comenzaron a surgir en el neolítico, cuando los grupos de cazadores y recolectores nómadas adoptaron una vida sedentaria y agrícola. Para protegerse, construían sus viviendas dentro de zonas amuralladas o en espacios con defensas naturales, como la acrópolis de las ciudades de la antigua Grecia. También era un factor importante poder disponer de agua, motivo por el cual normalmente se establecían a la orilla de un río. Estos asentamientos condujeron a la especialización y a la división del trabajo. Surgieron los primeros mercados en los que los artesanos podían cambiar sus productos por otros diferentes; una clase religiosa iba apareciendo y contribuía a la vida intelectual. De este modo las ciudades fueron el lugar adecuado tanto del desarrollo del comercio y de la industria, como del arte y las ciencias, y desempeñaron una función esencial en el nacimiento de las grandes civilizaciones. Entre las ciudades más notables de la antigüedad se encontraban, según el orden de su desarrollo, Tebas, Menfis, Babilonia, Cartago y Jerusalén. Se cree que Alejandría llegó a superar los 500.000 habitantes, y que Roma fue aún mayor. Constantinopla, capital del Imperio romano de Oriente, sucedió a Roma como la ciudad más importante de Europa. En el Oriente islámico, eran Bagdad, Damasco y El Cairo, y Córdoba (España) fue la mayor ciudad del Occidente Islámico.

Este tipo de ciudades define una organización más compleja, por lo que se presenta una división social del trabajo muy marcada entre el campesinado y la clase dirigente y, con ella, aparece el Estado que percibe un tributo a cambio de la administración y

establecimiento de reglas de convivencia y de justicia. Es una sociedad en la que existe relación directa entre la ley escrita y la fe. Por un lado, basada en una religión politeísta en la que los dioses y semidioses premian o castigan el accionar de la comunidad y, por otro, con gran presencia de grandes pensadores que estudian los fenómenos naturales,

a través de los cuales establecen "leyes" de comportamiento social determinando

valores éticos y morales representativos de la organización social vigente. En este sentido, cabe destacar que los romanos avanzaron en algunas ciencias pero ninguna aplicable a la producción, dado que no resultaba un valor en la sociedad el invento de objetos para mejorar la producción. De hecho en la organización griega encontramos

que para la sociedad el trabajo era una deshonra y que, con la democracia participativa,

el propietario de esclavos tenía por trabajo "participar".

La riqueza de una nación estaba determinada por la cantidad de territorio bajo su dominación. La conquista de territorio a través de la guerra proveía de mano de obra bajo el régimen esclavista. Esto es, la persona del trabajador era propiedad de su amo quien podía comprarlo o venderlo de acuerdo con sus necesidades y posibilidades. El mantenimiento del esclavo era responsabilidad del amo, quien decidía su alimentación en función de la disponibilidad de esclavos que proveía la conquista de territorios.

El Imperio Romano creó la institución de la Propiedad Privada y el establecimiento del

tributo. La propiedad de la tierra fue el detonante de las revueltas campesinas que anticiparon la caída del Imperio. Aquellos campesinos que eran obligados a sumarse a las filas del Ejército conquistador no producían para afrontar los pagos del impuesto por lo que, aquellos que sobrevivían a la guerra, regresaban a un destino cargado de

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deudas tributarias y de miseria que los obligaba a vender sus campos a la oligarquía política.

En cuanto a la actividad económica se puede destacar la producción de bienes primarios para la satisfacción de las necesidades de la comunidad, con una actividad industrial limitada a la producción de utensilios, vestimenta, armas y embarcaciones. Los factores de producción (L, T, K) se encuentran en manos de una misma persona; el campesino posee al esclavo (L), las tierras (T) y las herramientas (K) de trabajo.

EL FEUDALISMO

La transición de la Era antigua a la Medieval determina cambios en la relación entre las clases sociales de la época. Recordemos la organización de una nación feudal. El país es la suma de feudos, cada uno de ellos es administrado por un señor feudal que tiene obligaciones para con el rey. En cada feudo hay una aldea en la que viven los siervos y los artesanos. Los siervos trabajan sus parcelas de tierra para su subsistencia y las tierras del señor como tributo. Los artesanos son los proveedores de productos de lujo que el señor consume (vestimenta, utensilios, etc.). Existe una fragmentación de la soberanía estatal a través de contratos recíprocos entre señores feudales (vasallos) y el monarca. El primero administra la tierra que es propiedad del segundo, se intercambia lo producido y servicios militares a cambio del uso de la tierra. El señor feudal tiene la capacidad de ejercer poder, establecer y administrar justicia sobre los pobladores. Esto restringe el poder central, cada feudo tiene su propia administración y el rey no puede intervenir. Los vasallos no pueden vender las tierras que es propiedad inalienable del monarca, por lo que no hay mercado de tierras. Se deduce que la tierra es la riqueza de una nación y su valor estaba determinado por su fertilidad y por las "almas" que la constituían. Asimismo, los siervos son el último eslabón de una cadena, con prestación de servicios de trabajo tanto en la parcela señorial como en el trabajo doméstico en la corte; y su tiempo libre lo ocupa en su propia parcela. El siervo, por derecho consuetudinario, era parte de la tierra que pertenecía al señor feudal. Al encontrarse "atado" a la tierra no podía abandonarla. El siervo era dueño de sus herramientas, como poseía sus medios de producción podía mantenerse a través de su propio trabajo. En general, el siervo contaba con una parcela para el cultivo y cría de unos pocos animales los que debían procurar la subsistencia de su familia.

Cada aldea se bastaba a sí misma en lo principal, el comercio era mínimo y excepcional, aunque, se observaba un comercio de larga distancias, de modo tal que lo que se compraba en una zona era desconocido en el lugar donde se vendía. Los campesinos, aldeanos y siervos no eran consumidores de estos bienes, este comercio se realizaba para satisfacer necesidades de la clase dominante. La ciudad y el campo se encontraban íntimamente relacionados, puesto que la ciudad no se autoabastecía y los señores feudales demandaban el producto del trabajo en los talleres. En las ciudades habitaban los artesanos organizados en gremios, conformando organizaciones monopólicas que regulaban qué y cuánto se debía producir sin permitir la competencia. En los talleres trabajaban maestros y aprendices, quienes también eran dueños de sus herramientas y producían para sí mismos. No existía contrato de trabajo a cambio de un salario.

En términos económicos los factores de producción (L, T, K) se combinaban del siguiente modo: el señor feudal administraba la tierra (T) y con ella al trabajador (L) pero éste último posee los medios de producción o capital (K). La retribución a los factores de producción (W, R, B) se presenta bajo la forma de tributo al señor y subsistencia del trabajador.

En cuanto a la religión y la ciencia se observa que las abadías funcionaban como unidades de formación del conocimiento. Mito y episteme se encuentran encerradas en un mismo espacio. El clero determina las reglas de convivencia a través de los valores

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morales contenidos en la fe que convalida a través de la investigación científica. El señor feudal cuenta con su consejero espiritual para los asuntos que refieren a las relaciones entre las "almas" pertenecientes al feudo.

EL CAPITALISMO

La transición del feudalismo al capitalismo no está dada por la Revolución Industrial ni mucho menos por el pensamiento económico de Adam Smith. La transición, por definición, es un proceso de transformación dentro del cual se confunden características de aquel sistema económico que se abandona con otras de la que se va gestando. La explicación tradicional a esta transición se basa en el desarrollo del comercio y de las relaciones monetarias, la formación de ciudades que concentran el poder de la burguesía productora de manufacturas. Esto dio lugar a la aparición de la figura del salario como retribución al trabajo y a la ganancia como retribución a la propiedad de

los medios de producción o capital. Pero esta explicación invita a la formulación de dos preguntas significativas. La primera refiere a la transición de la organización romana a

la

feudal, puesto que a la caída del Imperio Romano no le sucede el modo de producción

o

sistema capitalista pese a la existencia de comercio a larga distancia o internacional.

La segunda sería respecto a la relación entre la organización social feudal y su compatibilidad con el comercio, de hecho no parece contradictoria la producción de bienes para el intercambio con un régimen de servidumbre.

En Alemania, la Reforma iniciada por Martín Lutero a principios del siglo XVI determina el rompimiento de la unidad católica y la aparición de movimientos políticos y sociales que condujeron la guerra de los campesinos como manifestación en contra del "orden natural" que convalidaba la servidumbre. En Francia se produjeron las guerras de religión que concluyeron en 1598 con el edicto de Nantes que autorizaba el culto protestante y el pensamiento económico que predomina entre el siglo XVI y XVII es el de la escuela fisiocrática.

Estos hechos y las contradicciones internas en el modo de producción feudal van a impulsar la huida de los siervos a la ciudad atraídos por el crecimiento sostenido de la producción de mercancías para el intercambio. En la ciudad abundan los talleres de producción de diversas manufacturas en los que se entrena y contrata a trabajadores como así también aparecen artesanos o trabajadores libres que trabajan con sus propias herramientas en su propio taller en su propio tiempo. Esta diversidad estimula la creación de tecnología, modificando profundamente las técnicas de producción tanto en el campo como en la producción de manufacturas. Surge el agricultor (trabajador libre) que trabaja con sus propias herramientas en su propio campo en su propio tiempo. El producto de su trabajo lo vende en las ferias de las aldeas. La negociación toma fuerza tanto en la compraventa de mercancías como en la contratación de factores de producción, por esta razón podemos afirmar que en el mercado se encuentra la respuesta a los interrogantes qué, cómo y para quién producir.

Con el desarrollo de la actividad económica y el crecimiento de la población urbana resulta imprescindible la construcción de un Estado administrador, que construya las reglas de convivencia y de justicia. El cambio en la organización socioeconómica se ve reflejado en un cambio en la fisonomía de la ciudad en la que el poder político y económico se construye alrededor de la plaza en la que se encuentra la feria donde se comercian las mercancías. Se retoma la figura de la propiedad privada definida en el Derecho Romano, y se establece la libertad de elección de la ocupación; que introduce el contrato de trabajo.

Respecto a los factores de producción (trabajo: L, tierra: T y capital: K) se encuentran separados en cuanto a la propiedad y cada uno tiene una retribución propia (salario: W, renta: R y beneficio: B). El trabajador ofrece en el mercado su fuerza

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de trabajo a cambio de un salario; el campesino que es el dueño de la tierra, por la cual recibe una renta, y el dueño de los medios de producción o capital, que son utilizados para la producción de mercancías, recibe un beneficio.

Pensadores destacados: Adam Smith, David Ricardo, Karl Marx, Alfred Marshall, entre otros.

EL COLECTIVISMO

Las reformas emprendidas por el zar Alejandro II (1855-1881) habían generado una corriente en favor del cambio constitucional. Los gobiernos locales eran considerados como el embrión de un gobierno parlamentario y la liberalización en materia legal estimuló la elaboración de una legislación también a escala nacional. La abolición de la servidumbre promovió el deseo y la necesidad de una reforma agraria de mayor alcance; con el nuevo plan de educación instituido por el zar, que permitió el acceso de los jóvenes que no pertenecían a la nobleza a la enseñanza secundaria y las universidades, surgió un gran colectivo de estudiantes que se convertirían en la vanguardia revolucionaria. El primer paso fue la organización de un partido que protagonizara el proceso de lucha; en 1898, en Minsk, quedó fundado el Partido Obrero Socialdemócrata Ruso (POSDR) que en su II Congreso (1903) ya contaba con dos facciones enfrentadas: mencheviques y bolcheviques.

El esfuerzo de la I Guerra Mundial, la presión de los partidos de la oposición, que desprestigiaban constantemente a la familia imperial y denunciaban la ineficacia del gobierno, así como la propia incompetencia de la dinastía gobernante se convirtieron en un lastre demasiado pesado para el régimen absolutista. En marzo de 1917 se celebró una manifestación en Petrogrado (San Petersburgo), con motivo del Día Internacional de la Mujer, que se convirtió en una protesta contra la escasez de alimentos a la que se unieron tropas amotinadas; el gobierno no consiguió restablecer el orden y el poder quedó en manos de un Gobierno Provisional formado por los miembros más destacados de la Duma estatal. El zar Nicolás II, que no contaba con el apoyo de ninguna fuerza, abdicó, así la dinastía de los Romanov, después de tres siglos de reinado en Rusia, fue derrocada. Esta última determinó la caída del sistema feudal imperante en la Rusia de los zares y el inicio de socialización de los medios de producción como base de la construcción del sistema colectivista o socialista. En este modo de producción la respuesta a los interrogantes fundamentales se determina desde un Ente Planificador que establece objetivos de corto, mediano y largo plazo de acuerdo con los recursos con que cuenta y con un proyecto de reconversión de la estructura económica. La planificación de una nueva estructura económica no significa que se utilicen técnicas de producción diferentes a las que se observan en la economía capitalista, sino que la diferencia está dada en la división social del trabajo. No existe la figura de capitalista porque no existe un régimen de propiedad privada sino que ésta es colectiva; pertenece a la comunidad en su conjunto. Por lo tanto, los individuos producen para la comunidad.

En resumen una economía centralizada es aquella en la que el Estado toma todas las decisiones importantes sobre la producción y la distribución. En una economía de este tipo, como la que existió en la Unión Soviética durante la mayor parte del siglo XX, el Estado posee la mayoría de los medios de producción (tierra y capital); también es dueño y dirige las operaciones de las empresas en la mayoría de las industrias; es el patrón de casi todos los trabajadores y les dice cómo desempeñar sus tareas; y decide cómo la producción de la sociedad debe dividirse entre los diferentes bienes y servicios. El Estado responde las principales preguntas económicas a través de la propiedad de los recursos y el poder para imponer sus decisiones.

Pensadores: Lenin, Trosky, Stalin, Mao Tse Tung, el Mariscal Tito, Fidel Castro.

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LA ECONOMIA MIXTA

En general, en economía distinguimos dos esquemas fundamentalmente distintos de organizar una economía. En un extremo, el Estado toma la mayor parte de las decisiones económicas y quienes ocupan los puestos jerárquicos superiores dan las órdenes a los que se encuentran en niveles inferiores, como lo explicamos en los párrafos anteriores. En el otro extremo, las decisiones se toman en los mercados, donde las personas y las empresas acuerdan voluntariamente intercambiar bienes y servicios, casi siempre mediante el pago en dinero.

Ninguna sociedad contemporánea encaja perfectamente en alguna de estas categorías extremas. Todas son economías mixtas, con elementos de economías de mercado y de economías centralizadas. La mayoría de las decisiones económicas se resuelven a través de los mecanismos del mercado. De ahí que este sistema económico reciba el nombre de economía de mercado. Una economía de mercado es aquella en la que los individuos y las empresas privadas toman las decisiones más importantes acerca de producción y consumo.

Un sistema de precios, de mercados, de pérdidas y ganancias, de incentivos y recompensas determina el qué, el cómo y el para quién. Las empresas producen los bienes que generan los máximos beneficios (el qué) utilizando las técnicas de producción que resultan menos costosas (el cómo). El consumo se determina por las decisiones de los individuos sobre cómo gastar su salario y sus ingresos de la propiedad generado por su trabajo y sus propiedades (el para quién).

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LA HISTORIA DE LA ECONOMIA Y SUS PENSADORES DESTACADOS

lo hicimos en la primera edición, empezaremos ahora por los autores

mercantilistas del siglo XVIII, no con los escolásticos medievales o con Platón y Aristóteles. No hay duda de que los griegos hicieron algunas aportaciones a la historia del pensamiento económico, pero sus ideas económicas estaban tan estrechamente asociadas a otras preocupaciones que sólo un tratamiento completo de la filosofía griega, y en particular de la teoría política griega, podría hacerles justicia. De igual modo, el análisis escolástico de la usura resulta fascinante por sí mismo, pero el conocimiento que se requiere de la doctrina católica medieval para impedir los malentendidos del razonamiento escolástico absorbería más espacio del que puede concedérsele en un libro de esta clase. La economía, como una disciplina separada, sólo surgió en el siglo XVII, quizá porque en los siglos anteriores no estaban integradas las transacciones económicas a escala nacional o siquiera regional, quizá porque las instituciones económicas estaban estrictamente circunscriptas por consideraciones militares y políticas, quizá porque se impedía que las motivaciones económicas afectaran a más de un aspecto limitado del comportamiento social. No es obvia la razón de que todo el razonamiento económico anterior al siglo XVII fuese ad hoc, poco sistemático y carente del reconocimiento de una esfera autónoma de la actividad económica, pero casi no se pone en duda que así ocurrió "

Como

BLAUG, Mark. Teoría Económica en Retrospección. Prefacio a la Segunda Edición en Inglés. 1968. FCE. México 1985

En la introducción afirmábamos que los autores pueden encontrarse influidos por sus preferencias y por el pensamiento dominante en su tiempo y espacio. Esto es válido para los pensadores actuales y del pasado, por lo que intentaremos describir las ideas fundamentales de aquellos pensadores que construyeron las bases del pensamiento actual sin olvidar que sus conclusiones y propuestas no pueden ser tomadas como recetas mágicas para dar respuestas a los problemas actuales.

Cada Escuela del Pensamiento nace con el objeto de dar nuevas respuestas a nuevos problemas, por esta razón se puede observar que los autores tienden a demostrar las equivocaciones de la Escuela que los antecede. Los cambios en la estructura económica influyen notablemente sobre el pensamiento económico, por lo que en cada país en cada época aparecen o reaparecen ideas permanentemente con el objeto de encontrar respuesta a los interrogantes fundamentales (Qué, Cómo y Para Quién producir). En este contexto el pensamiento incluye: las ideas filosóficas dominantes, la calidad del pensamiento científico de la época, los movimientos artísticos más destacados, etc.

LA ESCUELA MERCANTILISTA

El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvió la atención de los pensadores de la época hacia cómo incrementar la riqueza y el poder de las naciones-Estado. La política económica que imperaba en aquella época, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta doctrina económica imperó en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde el siglo XV hasta la primera mitad del siglo del siglo XVIII.

Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nación dependía de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por España en el Nuevo Mundo, una nación sólo podía aumentar sus reservas de estos metales vendiendo aumentando sus exportaciones a otros países y procurando reducir sus

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importaciones, con el fin de obtener una balanza comercial positiva. Asimismo, daban por sentado que su país estaría siempre en guerra con otros o preparándose para la próxima contienda. Si tenían oro y plata, los dirigentes podrían pagar a mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la Independencia estadounidense. En caso de necesidad, el monarca también podía comprar armas, uniformes y comida para los soldados.

Esta preocupación mercantilista por acumular metales preciosos también afectaba a la política interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la población creciese. Una población numerosa y mal pagada produciría muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder venderlos en el exterior.

Pensadores: John LOCKE (1632-1704) Filósofo inglés.

LA ESCUELA FISIOCRATICA

A mediados del s. XVIII, en una Francia sumida en graves problemas económicos y cada vez más rezagada con respecto a Inglaterra, surge un grupo de intelectuales que propone por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema económico. Su influencia intelectual sobre toda la escuela clásica es muy evidente. Contribuyeron al abandono de la doctrina mercantilista, a la difusión del liberalismo y son sin duda precursores de muchas ideas económicas que tienen actualmente plena vigencia. Los fisiócratas consideraban que había un orden natural para todas las cosas, incluyendo la sociedad y el sistema económico. La organización social está basada en el orden económico -idea materialista desarrollada posteriormente por Marx- y si la organización económica es acorde con el Orden Natural se consigue una armonía perfecta, necesaria para la felicidad y el crecimiento de la humanidad. La palabra "fisiocracia" proviene del griego physis: naturaleza, y significa el gobierno del orden natural. Para conseguir esa armonía hay que abstenerse de entorpecerla con reglamentaciones arbitrarias. Hay que dar libertad de actuación a los hombres, cuya naturaleza les impulsa a ese orden natural -idea precursora de la "mano invisible" de Adam Smith-. La expresión laissez-faire, laissez passer fue acuñada precisamente por un fisiócrata, Vincent de Gournay.

Según esta escuela, entre los objetivos del gobierno, se destacaba dos, el primero era fomentar la inversión agrícola, substituyendo el minifundismo de métodos agrícolas primitivos por grandes explotaciones agrícolas con métodos modernos. Sustituir a los colonos por empresarios agrícolas dispuestos a invertir capital en el desarrollo de métodos científicos de explotación. El segundo, era estimular la demanda de productos agrícolas, vendidos a un precio “natural", ni demasiado bajo, ni demasiado alto, fomentando la exportación de productos agrícolas.

La política fiscal debe centrarse en un impuesto único que recaiga sobre los empresarios agrícolas. Este impuesto se justifica por el derecho natural del soberano a la copropiedad de la tierra. Lo recaudado mediante este impuesto debe dirigirse a obras públicas que permitan la circulación de la riqueza. La actividad económica debe regirse por el derecho a la propiedad, derivado del Orden Natural, la libertad de elección para que el hombre encuentre el camino que le es más ventajoso y la seguridad en el disfrute de la propiedad y la libertad. Además, distingue tres grupos sociales, los propietarios de la tierra: soberano, nobleza, iglesia y empleados públicos; los que trabajan la tierra: agricultores y empresarios agrícolas; y los que transforman o comercian con los productos de la tierra: los artesanos y comerciantes (llamados "la clase estéril"). Consideraban que para obtener riqueza de la tierra era necesario gastar riqueza. La diferencia entre la riqueza obtenida y la riqueza gastada es el "produit net". Los aumentos en el "produit net" de la nación suponen una expansión de la actividad económica mientras que su disminución produce una contracción.

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Los fisiócratas se diferencian por tanto de los mercantilistas en un aspecto clave: para

mientras que para los

fisiócratas es la producción agrícola.

los mercantilistas la fuente de la riqueza

es el comercio,

François Quesnay (1694-1774): Médico y economista francés fundó la escuela fisiocrática (1757). Obras: Tableau Economique y Analyse Observations

LA ESCUELA CLASICA

Los ejes centrales de esta escuela son la riqueza, su origen y distribución, el análisis del valor, el estudio de la renta de la tierra y la acción interventora del Estado. El desarrollo de la escuela clásica coincide con la primera etapa de la Revolución Industrial (segunda mitad del siglo XVIII) que da origen a una gran época de prosperidad. En este periodo, la técnica modifica la naturaleza bajo la mano del hombre y se comienza a producir en escala y satisfacer todo tipo de necesidades.

Los clásicos, designaron a la naciente ciencia económica con el término de economía política y se interesaron vivamente en los temas de política económica que se discutían en la época. La mayoría de ellos adoptó una posición reformadora, oponiéndose a las instituciones y prácticas del Mercantilismo restrictivo, abogando por la libertad de comercio y modificando los hábitos de pensamiento dominantes en los siglos anteriores.

ADAM SMITH (1723-1790): Adam Smith perteneció a una modesta familia escocesa, cursó estudios de filosofía moral en la universidad de Glasgow y Oxford, y luego dicto clases en la cátedra de Filosofía Moral. Por ello, estaba inicialmente interesado en la ética. En su libro "Teoría de los Sentimientos Morales" se encuentra la base de su filosofía liberal y su definición del orden natural de la sociedad. En ella exponía los principios de la naturaleza humana que guiaban el comportamiento social del hombre.

Entre sus publicaciones se encuentran la Teoría de los Sentimientos Morales (1759) y, la más famosa, Investigación sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones (1776). En esta última obra realiza un análisis minucioso del funcionamiento de la economía de mercado, a partir de sus propias observaciones construye conclusiones que fueron tomadas como leyes de comportamiento del sistema. Este método de análisis empírico–inductivo produce una obra lógica de fácil comprensión. Por ello, utilizaremos sus propias palabras para exponer su aporte a la teoría económica.

La introducción y plan de la obra: Investigación sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones, la inicia afirmando que:

"El trabajo anual de cada nación es el fondo que en principio la provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente consume el país. Dicho fondo se integra siempre, o con el producto inmediato del trabajo, o con lo que mediante dicho producto se compra de otras naciones" (Pág.3)

En este párrafo Adam Smith define la riqueza de una nación a través de lo que luego explicaría como la teoría del valor trabajo y refuta el concepto de riqueza que defendían la Escuela Mercantilista y la Fisiócrata.

El libro I titulado De las causas del progreso en las facultades productivas del trabajo y del modo como un producto se distribuye naturalmente entre las diferentes clases del pueblo; serán los que básicamente vamos a analizar. Adam Smith estudia los efectos de la división del trabajo en las manufacturas la cual determina un aumento considerable de la productividad, esto es, con la misma cantidad de factores de producción (L, T, K)

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se incrementa la cantidad producida. La explicación a este resultado la encuentra en tres circunstancias diferentes: Mayor destreza, ahorro de tiempo y la invención de nueva maquinaria.

Mayor destreza: la especialización mejora el conocimiento de la tarea y por lo tanto el resultado. Al reducir el trabajo a una tarea más sencilla y única aumenta notablemente la eficiencia del operario.

Ahorro de tiempo: la especialización evita la pérdida de tiempo que se genera al pasar de una tarea a otra. Estos tiempos muertos que se producen por el cambio de lugar o de herramienta y la pérdida de concentración se evitan con la división del trabajo.

Innovación tecnológica: la especialización permite que el trabajador invente mecanismos y aparatos que facilitan su tarea. Adam Smith no duda de “cuánto se facilita y abrevia el trabajo si se emplea maquinaria apropiada” y llega a la siguiente conclusión:

“Una gran parte de las máquinas empleadas en esas manufacturas, en las cuales se halla muy subdividido el trabajo, fueron al principio invento de artesanos comunes, pues hallándose ocupado cada uno de ellos en una operación sencilla, toda su imaginación se concentraba en la búsqueda de métodos rápidos y fáciles para ejecutarla.” Ejemplo que cita: “En las primeras máquinas de vapor había un muchacho ocupado, de una manera constante, en abrir y cerrar alternativamente la comunicación entre la caldera y el cilindro, a medida que subía o bajaba el pistón. Uno de esos muchachos, deseoso de jugar con sus camaradas, observó que atando una cuerda en la manivela de la válvula, que abría esa comunicación con la otra parte de la máquina, aquélla podía abrirse y cerrarse automáticamente, dejándole en libertad de divertirse con sus compañeros de juegos”.

“Así, uno de los mayores adelantos que ha experimentado ese tipo de máquinas desde que se inventó, se debe a un muchacho ansioso de economizar su esfuerzo. Esto no quiere decir, sin embargo, que todos los adelantos en la maquinaria hayan sido inventados por quienes tuvieron la oportunidad de usarlas. Muchos de esos progresos se deben al ingenio de los fabricantes, que han convertido en un negocio particular la producción de máquinas, y algunos otros proceden de los llamados filósofos y hombres de especulación, cuya actividad no consiste en hacer cosa alguna sino en observarlas todas y, por esta razón, son a veces capaces de combinar o coordinar las propiedades de los objetos más dispares" (Libro I Capítulo I Pág.13).

Continuando su análisis escribe:

"Esta división del trabajo, que tantas ventajas reportan, no es en su origen efecto de la sabiduría humana, que prevé y se propone alcanzar aquella general opulencia que de él se deriva. Es la consecuencia gradual, necesaria aunque lenta, de una cierta propensión de la naturaleza humana que no aspira a una utilidad tan grande: la propensión a permutar, cambiar y negociar una cosa por otra" (Libro I Capítulo II).

"Así como la facultad de cambiar motiva la división del trabajo, la amplitud de esta división se halla limitada por la extensión de aquella facultad o, dicho en otras palabras, por la extensión del mercado. Cuando éste es muy pequeño, nadie se anima a dedicarse por entero a una ocupación, por falta de capacidad para cambiar el sobrante del producto de su trabajo, en exceso del propio consumo, por la parte que necesita de los resultados de la labor de otros" (Libro I. Capítulo III. pág. 20).

El mercado que concebía Smith se autorregula a través de una "mano invisible", en él los sentimientos egoístas (individualistas/ambiciosos) de los individuos confrontan hasta compensarse (consenso) garantizando el bien común. Por lo tanto, para Adam Smith el

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mercado es impersonal y no tiene favoritos. Este mecanismo de libre mercado deberá ser extenso para garantizar la movilidad de los factores de producción. Esto es, contar con muchos participantes, tanto oferentes como demandantes, de modo tal que ninguno pueda imponer reglas de juego de unos a otros. Esta condición permitirá consensuar precios y cantidades. Resulta obvio que Smith entendía por mercado a la Competencia Perfecta.

ROBERT MALTHUS (1766-1834)

Economista, clérigo y demógrafo británico, discípulo de Adam Smith. En su obra Ensayo sobre los principios de la población (1798), afirmaba que la población tiende a crecer en progresión geométrica, mientras que la producción de los alimentos sólo aumentan en progresión aritmética, por lo que llegará un día en que la población será mayor que los medios de subsistencia, de no emplear medios preventivos y represivos.

DAVID RICARDO (1772-1823)

Economista inglés, hombre de negocios y especulador exitoso, amasó una considerable fortuna. A diferencia de Adam Smith, en cuyos trabajos se apoyó, Ricardo se preocupó principalmente por la tendencia de la baja de los beneficios. Tendencia a su entender inevitable en la economía inglesa, pero que podía contrarrestarse con el desarrollo del comercio exterior. El otro tema al que le dedicó su interés fue a averiguar las causas del crecimiento o, el origen de “la riqueza de las naciones”. Aunque también se podría decir que sus preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a interesarse en primer lugar en los factores que explican la distribución de la renta. La preocupación de Ricardo, en cuanto a los beneficios, los llevó a desarrollar su teoría del comercio exterior, por la cual sostuvo que las importaciones de cereales baratos impedirían la suba del salario, y por lo tanto, facilitaría el aumento de los beneficios y la acumulación necesaria para el crecimiento.

Centraremos nuestra atención en el libro de Ricardo, Principios de Economía Política y Tributación (1817), que fue escrito y publicado en una época tan particular como la Revolución Industrial y el final de las Conquistas Napoleónicas. Ricardo era inductivo por lo que desde una proposición considerada válida iniciaba un camino de razonamiento abstracto que lo llevaría a conclusiones generales que resultaban incuestionables. Este método no requiere de gran cantidad de datos observados, por lo que la obra de Ricardo no es abundante en ejemplos que soporten sus afirmaciones teóricas. Si bien su obra es complicada, utilizaremos los párrafos más relevantes y claros para entender su línea de razonamiento.

Inicia el Capítulo I "Sobre el Valor" afirmando:

"El valor de un artículo, o sea la cantidad de cualquier otro artículo por la cual puede cambiarse, depende de la cantidad relativa de trabajo que se necesita para su producción, y no de la mayor o menor compensación que se paga por dicho trabajo."

En este capítulo avanzará sobre la teoría del valor trabajo esbozada por Smith. En el Capítulo II “Sobre la renta”, llama la atención acerca de la distribución de la riqueza y la formación de precios agrícolas, escribiendo:

"Queda sin embargo, por considerar, si la apropiación de la tierra, y la creación consecuente de la renta, ocasionarán alguna variación en el valor relativo de los bienes, independientemente de la cantidad de trabajo necesario para la producción. A fin de entender esta parte del tema, debemos examinar la naturaleza de la renta y las

leyes por las cuales se regula su aumento o disminución

producto de la tierra que se paga al terrateniente por el uso de las energías originarias

La renta es aquella parte del

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e indestructibles del suelo. Se confunde a menudo con el interés y la utilidad del capital y, en lenguaje popular, dicho término se aplica a cualquier suma anualmente pagada por el agricultor a su terrateniente

En la primera colonización de un país, en el cual existe abundancia de tierra rica y fértil, requiriéndose cultivar tan sólo una proporción muy reducida para el

no habrá renta, ya que nadie pagaría por el

uso de la tierra, cuando todavía no es de propiedad privada una gran extensión de ésta

sostenimiento de la población existente, (

)

y donde quedan grandes extensiones a disposición de quienes deseen cultivarlas

Según los principios ordinarios de la oferta y la demanda, ninguna renta se pagaría por dicha tierra, y ello obedece a la misma razón ya mencionada de que tampoco hay que dar nada por usar el aire y el agua, o por cualquier otro don que la naturaleza nos

Por tanto, únicamente porque la tierra no es ilimitada en

cantidad ni uniforme en calidad, y porque con el incremento de la población, la tierra de calidad inferior o menos ventajosamente situada tiene que ponerse en cultivo, se paga renta por su uso. Con el progreso de la sociedad, cuando se inicia el cultivo de la tierra de segundo grado de fertilidad, principia inmediatamente la renta en la tierra de primera calidad, y la magnitud de dicha renta dependerá de la diferencia en la calidad de estas dos porciones de tierra.

brinde en cantidad ilimitada

Cuando se inicia el cultivo de tierras de tercera calidad, la renta comienza inmediatamente en la de segunda, y está regulada, como antes, por las diferencias en sus energías productivas. Al mismo tiempo, la renta de la primera calidad aumentará, ya que ésta siempre debe ser superior a la segunda, por razón de la diferencia existente entre el producto que rinden, con una cierta cantidad de capital y de trabajo. Con cada nueva etapa en el progreso de la población, que obliga a un país a recurrir a tierras de peor calidad para permitirle abastecerla con alimentos, la renta aumentará en la totalidad de las tierras más fértiles".

Luego de estas aclaraciones Ricardo analiza la formación de precios de bienes primarios (agrícolas) en función de la cantidad de trabajo requerida para su cultivo y la renta que se paga por el uso de la tierra. Este se podría considerar un análisis microeconómico.

“…La tierra más fértil y más favorablemente situada se cultivará en primer lugar, y el valor en cambio de su producto se ajustará de la misma manera que el valor en cambio de todos los demás bienes, con referencia a la cantidad total de mano de obra necesaria en varias formas, de la primera a la última, para producirlo y colocarlo en el mercado. Cuando se abre al cultivo una tierra de calidad inferior, el valor en cambio del producto primario aumentará, ya que se requiere más trabajo para producirlo…” “…Es verdad que en la mejor tierra se seguirá obteniendo el mismo producto con el mismo trabajo que antes, pero su valor se acrecería, debido a los ingresos decrecientes obtenidos por quienes emplearon trabajo y capital nuevos en la tierra menos fértil ”

Surge de este razonamiento el concepto de Renta Diferencial que determina que los productores de tierras fértiles participan en el mercado con ventajas respecto al precio que pueden ofrecer, en relación con aquellos productores de tierras menos fértiles que tienen que afrontar mayores costos de producción. Esta ventaja les viene dada de la naturaleza y no de un mayor esfuerzo o un descubrimiento.

Considera a lo largo de su obra al mercado distribuidor de bienes donde se convalida el valor de cambio de las mercancías. Un mercado libre que si bien se autorregula, no resuelve problemas que vienen de la unidad productiva. El caso de la renta diferencial, donde algunos se ven favorecidos por las condiciones ventajosas en los costos de producción, no es resuelto en el mercado sino convalidado por él.

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JOHN STUART MILL (1806-1873): Preocupado por las cuestiones sociales, defendió la libertad sindical y el cooperativismo.

En su obra Principios de Economía Política representó la síntesis final de la doctrina Ricardiana. Distingue entre las leyes de la producción determinadas por condiciones técnicas y las leyes de la distribución gobernadas por instituciones humanas y las costumbres y normas de la sociedad. De modo tal que la distribución personal del ingreso entre las tres clases sociales principales de la sociedad es función de la distribución de la propiedad resultante de los cambios históricos. Por lo tanto, como las leyes de la producción resultan de criterios físicos no se pueden modificar, pero las leyes de la distribución están sujetas a la decisión humana y pueden ser modificadas.

LA CRÍTICA A LA ECONOMÍA POLÍTICA

KARL MARX (1818-1883)

"Marx, el economista, continúa vivo y relevante hoy en un sentido que se aplica a

ninguno de los autores considerados hasta aquí. Ha sido revaluado, revisado, refutado y enterrado mil veces, pero se niega a ser relegado a la historia intelectual. Para bien o para mal, sus ideas se han vuelto una parte del clima de opinión en el que todos

La dificultad consistirá en evitar que Marx sea hundido por las

reformulaciones neomarxistas y en separar a Marx, el economista clásico, del Marx leninizado que surge con tanta frecuencia en los debates populares. Existe la desventaja adicional de que Marx haya creado un sistema que englobó todas las ciencias sociales, de modo que sólo podremos considerar su teoría económica cometiendo una injusticia

El siglo XX ha presenciado una

enérgica rebelión contra los grandes sistemas filosóficos, tales como el marxismo, que tratan de explicar la sociedad en todos sus aspectos. Vivimos en una época de especialización, no menor en la ciencia social que en la tecnología. Pero es precisamente por esta razón que debemos estudiar a Marx. Independientemente de lo que pensamos sobre la validez final del marxismo, sólo una mente obtusa podrá dejar de sentirse inspirada ante el esfuerzo heroico de Marx por proyectar una explicación sistemática general de las 'leyes económicas del movimiento' del capitalismo"

pensamos

con sus ideas filosóficas, sociológicas e históricas

BLAUG, Mark. Teoría Económica en Retrospección. Fondo de Cultura Económica. México. 1985.(Cap.VII. pág.291)

Como bien afirma Blaug, el pensamiento marxista es indivisible. No se puede hablar de una Teoría económica marxista sin comprender la filosofía que la misma contiene. Marx, en la Introducción de su libro Crítica a la Economía Política, afirma: "Como los individuos producen en sociedad, la producción de individuos, socialmente determinada, es, naturalmente, el punto de partida", y esta afirmación, aunque resulte obvia, parece ser refutada por el comportamiento individualista de la sociedad moderna. Sin embargo, basta con analizar la canasta familiar como para darse cuenta que el individuo necesita de muchos otros individuos que producen esos bienes para satisfacer sus necesidades básicas. De hecho, los artículos que cada uno de nosotros utiliza son producidos por otros individuos sin cuyo trabajo no podríamos satisfacer estas necesidades.

La relación entre modo de producción, división social del trabajo y división de clase está determinada por el análisis crítico de la relación entre los bienes y los individuos. En el análisis marxista se distingue entre bien y mercancía para determinar la importancia del

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intercambio en las relaciones sociales. Por lo que un bien es aquel que se produce para el uso de quien lo produce y una mercancía es un bien que se produce para el intercambio. Un ejemplo muy simple podría ser la elaboración de una torta, en tanto se produce para consumir en la unidad familiar es un bien, en cuanto se produce para vender en una confitería es una mercancía. En el primer caso es trabajo necesario para satisfacer una necesidad de quien elabora la torta, en cambio en el segundo caso es trabajo socialmente necesario para satisfacer necesidades de la comunidad.

Como afirma Engels: "El capitalismo es la etapa culminante del Imperio de la mercancía". Y en este imperio, según Eaton se pueden distinguir tres características:

1. La riqueza se concentra en manos de unos pocos individuos (clase capitalista) que poseen los medios de producción (materias primas, fábricas, máquinas, etc. y riqueza bajo la forma de dinero).

2. Hay grandes masas de gente sin otro medio de subsistencia que la venta de su poder de trabajo a cambio de un salario (Proletario).

3. La producción no se destina al uso personal de los productores sino al intercambio, a su venta en el mercado."

Para que un bien se produzca para el intercambio debe tener valor de uso, o sea, ser útil. Pero el valor de uso no basta para convertir un objeto en mercancía. Estas son bienes producidos para el intercambio, producidos mediante la inversión del trabajo humano el cual le confiere un valor de cambio. El valor de uso es cualitativo y el valor de cambio es cuantitativo.

Un producto que puede seguir siendo idéntico en el uso, en un momento dado tendrá tal vez cierto valor en el intercambio y en otro momento un valor distinto. Esto es: el valor de uso no se modifica por las reglas que establece el mercado; la publicidad y la moda afectan al precio (valor de cambio) pero no al valor de uso de la mercancía.

En el pensamiento económico la teoría del valor trabajo iniciaba la escuela clásica con Adam Smith, avanzaba con David Ricardo y culmina con Karl Marx. Según este autor, la división del trabajo determina un aumento de la productividad y una reducción de los tiempos muertos, sin embargo la especialización modifica la movilidad del factor trabajo, dicho de otro modo: reduce la posibilidad del trabajador de pasar de una empresa o actividad a otra. Sólo puede hacerlo dentro de la misma actividad productiva. Caso contrario deberá gastar en una nueva capacitación y los salarios bajos producto de la desocupación, se lo impiden. Esta especialización automatiza y aliena al trabajador dado que reduce su posibilidad de modificar su condición social. Por ello, no se puede separar el análisis de la división del trabajo de Smith de la división social del trabajo como la división de clases entre capitalistas y trabajadores.

La vida económica, social y política se desarrolla en un proceso de constante transformación. En el mercado se determinan los precios de las mercancías y de los factores de producción, entre ellos el trabajo. Los ciclos económicos propios del capitalismo determinan una concentración de capital. Las grandes empresas que cuentan con recursos para soportar la crisis absorben a las pequeñas; esta concentración limita la competencia y transforma a la mano invisible en una visible. La formación de monopolios y oligopolio permiten identificar a aquellos que establecen las reglas de juego, fijando tanto precios como cantidad de mercancías. Tanto la Primera como la Segunda Revolución Industrial demostraron que la incorporación de maquinaria al proceso productivo eleva los niveles de productividad como así también reemplazan el trabajo humano en algunas especialidades. Los empresarios aportan capital bajo la forma de maquinaria y expulsan mano de obra creando un ejército de trabajadores de reserva. Este proceso de "modernización" determina una desocupación inevitable en el capitalismo. El ejército de trabajadores de reserva garantiza un exceso de oferta de

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mano de obra en el mercado de factores de producción que disminuye los costos salariales aumentando los beneficios de los capitalistas.

“El mercado no es impersonal, tiene favoritos”

MARGINALISTAS. PUNTO DE PARTIDA DE LA ESCUELA NEOCLASICA

“En el mundo neoclásico sólo habitaban individuos egoístas, que buscaban maximizar su placer, y empresas con avidez insaciable de ganancias. Operaban, sin tomar contacto personal, en mercados que permitían a todos cumplir sus planes, asignar eficientemente los recursos productivos, y fijar precios de los bienes y retribuciones de los factores. No había Estado, países concretos, datos estadísticos, clases sociales, leyes reguladoras, conflictos ni etapas históricas. Sólo óptimos y equilibrios”. “Neoclasicismo”.

Pagina 12. Manuel Fernández López

El pensamiento neoclásico partía del supuesto de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la población. A partir de la década de 1870, los economistas neoclásicos como William S. Jevons en Gran Bretaña, León Walras en Francia, y Karl Menger en Austria, imprimieron un giro a la economía, abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la interpretación de las preferencias de los consumidores en términos psicológicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfacción obtenida con la última unidad (o unidad marginal) consumida, los neoclásicos explicaban la formación de los precios, no en función de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en las teorías de Ricardo y de Marx, sino en función de la intensidad de la preferencia de los consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto.

La doctrina neoclásica es, de forma implícita, conservadora. Los defensores de esta doctrina prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervención pública. Al menos hasta la Gran Depresión de la década de 1930, se defendía que la mejor política era la que reflejaba el pensamiento de Adam Smith: bajos impuestos, ahorro en el gasto público y presupuestos equilibrados. A los neoclásicos no les preocupa la causa de la riqueza, explican que la desigual distribución de ésta y de los ingresos, se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia, talento, energía y ambición de las personas. Por lo tanto, el éxito de cada individuo depende de sus características individuales, y no de que se beneficien de ventajas excepcionales o sean víctimas de una incapacidad especial. En las sociedades capitalistas, la economía clásica es la doctrina predominante a la hora de explicar la formación de los precios y el origen de los ingresos.

La teoría de la utilidad marginal: según William S Jevons (1835=1882).”… Uno de los axiomas más importantes es que a medida que aumenta la cantidad de una mercancía que un hombre tiene para consumir, por ejemplo alimento común, decrece el grado de utilidad o beneficio obtenido con la última porción usada. El decrecimiento de satisfacción entre el principio y el final de una comida puede considerarse como un

Y yo supongo que, en promedio, el cociente de utilidad es cierta función

matemática continua de la cantidad de mercancía ”

ejemplo

“[…] el grado de utilidad varía con la cantidad de mercancía y, en última disminuye a medida que esa cantidad aumenta.”

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instancia,

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TEORÍA DEL EQUILIBRIO GENERAL

LEÓN WALRAS (1834-1910)

El aporte fundamental de este autor a la Teoría Económica es la Teoría del equilibrio general. Advierte, que por un lado, los empresarios son oferentes de bienes y demandantes de factores de producción y, por el otro, los consumidores son demandantes de bienes y oferentes de factores de producción. Al distinguir esta dualidad en oferentes y demandantes parece preguntarse: ¿cómo se puede lograr el equilibrio en los mercados de bienes? ¿Cómo en los de factores? Ambos simultáneamente. De hecho el precio de equilibrio del mercado de factores determina el costo de producción y al mismo tiempo la retribución a los factores resulta ser el ingreso que será gastado en el mercado de bienes. Resulta evidente pensar que los precios de bienes y factores se determinan simultáneamente. Resuelve esta relación a través de la demostración matemática entre todos los equilibrios parciales marshallianos y el equilibrio general. El modelo, determina que si en una economía existe n mercados en los que n-1 se encuentran en equilibrio (parcial) significa que el restante, natural y automáticamente, se ubicará en equilibrio con pleno empleo. El mercado restante es el mercado de trabajo que encuentra un equilibrio de salario (precio) y nivel de ocupación (cantidad) adecuado. Ese salario de equilibrio surge del análisis marginalista marshalliano, de modo tal que el salario es igual al producto marginal del trabajo, determinado por los demandantes de factores. El trabajador, por otro lado, construye su propia oferta de trabajo considerando el salario de mercado como un dato que determinará su elección entre ocio y trabajo. La desocupación resultará voluntaria; que no es mucho más que afirmar que no trabaja el que no quiere. Si la desocupación es voluntaria entonces puedo considerar los niveles de pleno empleo voluntario como el equilibrio general.

LA ECONOMÍA DEL BIENESTAR Y EL EQUILIBRIO PARCIAL

ALFRED MARSHALL (1842-1924)

Profesor de Economía Política en Cambridge, Reino Unido, es el fundador de la Escuela de Cambridge. Se le considera también precursor de la Economía del Bienestar ya que su objetivo explícito en el análisis económico es encontrar una solución a los problemas sociales. Recogiendo la economía de los clásicos con las aportaciones marginalistas de sus contemporáneos, realiza una síntesis en la que busca y destaca las razones y requisitos del equilibrio parcial.

En su obra, Principles of Economics (1890), explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a partir del costo marginal (costo de producir la última unidad). En los mercados competitivos, las preferencias de los consumidores hacia los bienes más baratos y la de los productores hacia los más caros, se ajustarían para alcanzar un nivel de equilibrio. Ese precio de equilibrio sería aquel que hiciera coincidir la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores desean vender. Este equilibrio también se alcanzaría en los mercados de dinero y de trabajo. En los mercados financieros, los tipos de interés equilibrarían la cantidad de dinero que desean prestar los ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores.

En el artículo “Y ahora ¿quién podrá venir a ayudarme?” de Manuel Fernández López en El Economista del 16 de octubre de 1998 transcribe el siguiente párrafo del Libro Principios de Economía (1890-1920) de Alfred Marshall:

“Las condiciones que rodean a la extrema pobreza, especialmente en lugares densamente poblados, tienden a amortecer las facultades superiores. Aquellos a quienes se

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llamó el Residuo de nuestras grandes ciudades tienen poca ocasión para la amistad; no conocen en absoluto los buenos modales y el sosiego de la vida familiar, y muy poco de su unidad; y la religión suele no llegar a ellos. Sin duda su mala salud física, mental y moral se debe en parte a causas que no son la pobreza, pero ella es la causa principal. Y además del Residuo, hay un inmenso número de personas en la ciudad y el campo, que son criados con alimentos, ropa y vivienda insuficientes; cuya educación se interrumpe tempranamente para poder ir a trabajar por un salario; y a partir de ese momento quedan atrapados por largas horas en trabajos agotadores con los cuerpos insuficientemente alimentados, y por lo tanto sin la menor oportunidad de desarrollar sus facultades mentales superiores”.

Marshall aportó principalmente la Teoría de la determinación del Precio en el mercado competitivo. Esta teoría se deriva del análisis de la Utilidad Marginal y de la curva de demanda de pendiente negativa, por un lado; y la producción y la curva de oferta de pendiente positiva, por el otro. La Teoría de la Utilidad Marginal es una descripción de las preferencias de los individuos frente a varias alternativas de consumo. La pendiente negativa de la curva de demanda y el comportamiento del consumidor frente a las variaciones del precio del bien en cuestión resulta de la especificación y utilización de la condición de ceteris paribus. Esta significa la exclusión de: los gustos y preferencias, el ingreso monetario, los precios de los bienes estrechamente relacionados, los precios de los bienes no relacionados y las expectativas acerca de los precios futuros.

La Teoría de la determinación del precio de los bienes ofrecidos en el corto plazo explica el comportamiento de maximización del beneficio en la competencia perfecta. Donde los empresarios dirigirán sus objetivos a mantener constante la relación entre aumento de los costos totales (pago a los factores de producción y materias primas) y de ingresos totales (P x Q). En este sentido, compara costos medios y marginales con ingresos medios y marginales, lo que le permite analizar detalladamente las consecuencias que devienen de aumentar la producción de bienes en el corto plazo. Distingue tres períodos en función de la capacidad de adaptación que tiene la oferta: un período de mercado donde la oferta no tiene inmediata capacidad de respuesta, un período corto en el que puede aumentar la cantidad ofrecida sin modificar la capacidad productiva, y un período largo en el que puede modificar la capacidad productiva aunque no existan recursos disponibles.

Para ordenar estos períodos de acuerdo a lo estudiado hasta ahora, podemos decir que:

el período corto es un punto interior en la FPP y el período largo determina el traslado hacia afuera de la FPP por efecto de un aumento de la productividad de los factores de producción que se encontraban en plena ocupación. Por lo tanto, la definición de corto y largo plazo dependerá directamente de la actividad productiva que se estudie, de la capacidad de respuesta que naturalmente posea dicha actividad.

El gráfico de equilibrio parcial donde concurre la curva de demanda y la de oferta nos permite entender los mecanismos de ajuste del mercado libre (Competencia Perfecta). Marshall estudia un modelo en el que prevalece la estabilidad, ante cualquier modificación o turbulencia en el punto de equilibrio es de esperar que el sistema regrese al equilibrio en el corto plazo.

EL ESTADO BENEFACTOR

JOHN MAYNARD KEYNES (1883-1946): Estudió en Eton y en el Kings College de Cambridge. Se gradúa en matemáticas y se especializa en economía estudiando con Alfred Marshall y A. Pigou.

La Crisis del 1930 trajo, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo capitalista, innumerables quiebras, elevadas tasas de desempleo y fuertes caídas de la

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producción. Mientras el pensamiento teórico de la época sugería recetas ortodoxas esperando que la autorregulación del mercado solucionaría la crisis, las economías se hundía en la una recesión más profunda. Entonces, un economista llamado John M. Keynes propone la intervención del estado para salir de la crisis y publica su "Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero (1936)", el libro que ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales después de la segunda Guerra Mundial. A pesar que su ideas pueden ser discutidas, el aporte de Keynes en términos de su capacidad de alejarse de lo ya preestablecido, de romper con los esquemas convencionales es notable y lo explica mejor que nadie en el prefacio a su

obra “La Teoría General

:

“Las ideas aquí desarrolladas tan laboriosamente son en extremo sencillas y deberían ser obvias. La dificultad reside no en las ideas nuevas, sino en rehuir las viejas que entran rondando hasta el último pliegue del entendimiento de quienes se han educado en ellas, como la mayoría de nosotros."

En su libro Keynes critica los postulados básicos de la teoría económica ortodoxa. En el primer capitulo sostiene que hay que dejar de lado los siguientes postulados “clásicos”:

la Ley de Say, los mercados se autorregulan en niveles de pleno empleo. Por ello sostiene que existe la posibilidad de equilibrio económico con desempleo; dado que es posible la existencia de una demanda inferior al nivel que asegure el uso total de los recursos. Asimismo, define los tres componentes de la demanda (consumo, inversión y gasto público), señalando que la baja inversión como el factor de mayor importancia en la escasa demanda y, en menor medida, el bajo poder adquisitivo de los trabajadores.

Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas. No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables, grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. Cuando las expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos.

"Los principales inconvenientes de la sociedad económica en que vivimos son su incapacidad para procurar la ocupación plena y su arbitraria y desigual distribución de la riqueza y los ingresos".

Los empresarios buscan la maximización de la ganancia. Por lo tanto, en tiempos de crisis su decisión será la de no invertir en la producción de bienes que no podrán vender, pero tendrán la alternativa de contar con ingresos provenientes de la especulación. Los trabajadores sólo pueden ofrecer trabajo en el mercado de factores, de modo tal que en situaciones de crisis, al caer en nivel de demanda del factor trabajo, no tienen alternativa. Este análisis es el pilar fundamental de la crítica de Keynes a sus maestros que consideraban que la desocupación es voluntaria. Keynes demuestra que la desocupación es involuntaria puesto que dependen del nivel de producción y éste último del nivel de demanda de bienes y servicios.

Como el nivel de producción depende del nivel de demanda efectiva de bienes y servicios, en una economía que es cíclica (auge, recesión, crisis y recuperación) el nivel de demanda es la clave de regulación del ciclo. En la crisis Keynes ve la necesidad de estimular la demanda mediante el gasto público, creando puestos de trabajo, ya sea mediante la contratación directa o la realización de obras públicas. Los trabajadores recuperarán ingresos que gastarán en el mercado, aumentando la demanda de bienes y los empresarios tendrán motivos para volver a invertir. Al invertir para la producción demandarán factores de producción creando un efecto expansivo y recuperador el nivel

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de actividad. Por este mecanismo se reactiva el mercado de trabajo reduciendo la desocupación. El objetivo de este pensamiento es demostrar que puede existir equilibrio con desempleo involuntario. El Equilibrio General walrasiano suponía pleno empleo de los factores de producción, pero Keynes advierte que la igualdad Precio=Cantidad no implica la ocupación de la totalidad de los factores de producción ni la comercialización de la totalidad de lo producido.

CITA OPORTUNA

EL DESEMPLEO, una comparación de la visión de MARX y de KEYNES:

" El desempleo keynesiano denota una situación en la que el flujo de la inversión es

insuficiente para utilizar el ahorro que se generaría a niveles de ingreso de empleo pleno. Debido a la relativa saturación del capital físico, las tasas de rendimiento son demasiado bajas para generar la inversión requerida por el empleo pleno. En cambio, el desempleo marxista deriva de la escasez de capital en relación con la oferta de mano de obra; la inadecuación de las dotaciones de recursos y las limitadas posibilidades técnicas de sustitución del capital por la mano de obra, imposibilitan la absorción de la mano de obra disponible, aun cuando se use a toda su capacidad el acervo de capital. El desempleo marxista se deriva del crecimiento excesivo de la población o de los niveles de ingresos demasiado bajos para generar un flujo adecuado de ahorro, combinados con una tecnología primitiva, rígida. Muy poco ahorro, no la insuficiencia de la demanda efectiva, impide la expansión de la producción. El desempleo marxista es un problema estructural, no cíclico; y por esa razón la inversión pública de la política monetaria expansiva, eficaz para curar el desempleo keynesiano, sólo produciría inflación sin conducir al empleo pleno. El síntoma es el mismo en ambos casos, pero el remedio eficaz no lo es, porque la naturaleza de la enfermedad es muy diferente".

CONCLUSION y RESUMEN:

BLAUG, Mark. Teoría Económica en Retrospección. Cap. I, pág. 41. Fondo de Cultura Económica. México. 1985

Analizado el aporte a la Teoría Económica realizado por los autores hasta aquí mencionados, con posterioridad y como evolución de las diferentes vertientes han surgido diversas escuelas que gozan de contundente vigencia. De ellas, y a los fines de llevar adelante el curso, nos centraremos en solo tres de ellas, lo que nos resultará suficiente para ingresar al gran debate que cotidianamente escuchamos o leemos en los medios de comunicación. Ellas son:

1. Neoclásica-Monetarista: se basan en la Teoría del Equilibrio marginalista (Marshall-Walras) que intenta dar consistencia de ley al mecanismo de mercado libre (analizado por Adam Smith). La política económica que propongan apuntará siempre a alejar al Estado de la actividad económica. El mercado ajusta naturalmente, que no es otra cosa que decir: “la crisis la resuelven las fuerzas del mercado”. Al recuperarse el nivel de inversión privada se resuelve el problema de desempleo voluntario.

2. Keynesianos: se basan en la Teoría General de la Ocupación

de Keynes,

propondrán que el estado resuelva el problema del desempleo involuntario para recuperar los niveles de demanda efectiva y con ella el nivel de actividad.

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3. Marxista: se basan en la Teoría de la Explotación de Marx para analizar los problemas de la economía. Pero no proponen política económica en el marco del sistema capitalista porque consideran que no se pueden resolver dado que son parte de él. Esto explica que hasta que no estudiemos una Economía Abierta y el orden económico internacional, los marxistas parecerán ausentes.

Conocer el pasado del pensamiento económico nos permitirá entender el presente. Y actualmente el debate principal se centra en la definición del rol de Estado en la economía. Lo cierto es que, cuando decimos Economía Política, pensamos en las

herramientas que utilizan los ministros de economía para construir el futuro de un país

o en los argumentos que utilizan para criticarlo aquellos que no son gobierno.

A partir de esta construcción de las tres escuelas esta Cátedra se propone precisamente

formar al estudiante para entender la información que transmiten los medios de comunicación. Iniciamos el curso con una introducción a los conceptos microeconómicos que nos permitirá comprender el comportamiento del Agente Económico y como éste toma sus decisiones, identificando los supuestos simplificadores necesarios para realizar la difícil tarea de parametrizar el comportamiento humano. Inmediatamente nos adentraremos en el análisis de la Demanda Agregada de una Economía que paso a paso se acercará a la realidad. Primero estudiamos una Economía Cerrada y sin Gobierno, luego agregaremos el Sector Gobierno para que entendamos la política económica. Más adelante, después de primer examen parcial, analizaremos el rol del dinero, del Banco Central y de los Bancos Comerciales y el funcionamiento del sistema financiero en su conjunto; abriremos la economía para descubrir en cuanto nos afecta el comercio con el resto del mundo y cerraremos el curso tratando de entender a que pueden obedecer los procesos inflacionarios de una economía, para lo cual se necesita tener presentes todos los conocimientos obtenidos previamente a lo largo del curso.

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BIBLIOGRAFIA:

EATON, John. Economía Política. Un análisis marxista. Amorrortu Editores. Buenos Aires. 1966. (309 pág.)

GALBRAITH, John Kenneth. Historia de la Economía. Editorial Ariel S.A. Barcelona.

1990.

(327 pág.)

LAJUGIE, Josef. Los Sistemas Económicos.

BLAUG, Mark. Teoría Económica en Retrospección. Fondo de Cultura Económica. México. 1985. (847 pág.)

DOBB, Maurice. Economía Política y Capitalismo. Fondo de Cultura Económica. Segunda Edición. Tercera reimpresión. México. 1973. (252 pág.)

DOBB, Maurice. Salarios. Fondo de Cultura Económica. Tercera Edición. México.

1973.

(160 pág.)

DOBB, Maurice. Teorías del Valor y de la Distribución desde Adam Smith. Ideología y Teoría Económica. Siglo Veintiuno Editores. Novena Edición en español. México.

1988.

(295 pág.)

EATON, John. Economía Política. Un análisis marxista. Amorrortu Editores. Buenos Aires. 1966. (309 pág.)

GALBRAITH, John Kenneth. Historia de la Economía. Editorial Ariel S.A. Barcelona.

1990.

(327 pág.)

KEYNES, John Maynard. Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero (1936). Fondo de Cultura Económica. Segunda reimpresión en Argentina. 1992. (337 pág.)

MARX, Karl. Crítica de la Economía Política. Documentos Políticos. 1946.

RICARDO, David. Principios de Economía Política y Tributación. Fondo de Cultura Económica. México. 1985. (319 pág.)

SMITH, Adam. Investigación sobre la naturaleza y causas de la Riqueza de las Naciones (1776). Fondo de Cultura Económica. Serie Economía. México. 1987. (843 pág.)

SMITH, Adam. Teoría de los Sentimientos Morales (1759). Fondo de Cultura Económica. México. 1983. (162 pág).

Diccionario de la Real Academia Española. http://www.rae.es/rae.html Vigésima segunda edición

WILLIAN STANLEY JEVONS: Teoría de la Economía Política (1871)

CARL MENGER (1841-1921): Principios de Economía Política (1871)

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GUIA DE TRABAJOS PRACTICOS LA NATURALEZA DEL PROBLEMA ECONOMICO

1. Explique las posibilidades que existen para que se traslade la FPP, especificando

lo que sucede con el o los factores de producción y el efecto esperado. Como mínimo deberá encontrar tres ejemplos de un traslado hacia el origen y tres ejemplos de un desplazamiento hacia afuera.

2. Construya relaciones entre ESTRUCTURA, REGIMEN y SISTEMA; de modo tal que

le permitan establecer Leyes de comportamiento. Por ejemplo: "En el Capitalismo el régimen de los bienes es de Propiedad Privada". Intente, luego, revertir el orden de las afirmaciones construidas en el punto 1 y verifique si aún son verdaderas. Por ejemplo: "El régimen de Propiedad Privada es propio del Capitalismo"

3. Construya un cuadro comparativo de los SISTEMAS ECONOMICOS especificando

en cada uno de ellos el SISTEMA, la ESTRUCTURA y el REGIMEN que los

caracteriza.

4. Elabore un cuadro comparativo del pensamiento de SMITH, RICARDO, MARX y

KEYNES. Intente sólo utilizar palabras claves para completar el esquema considerando las siguientes categorías:

o

Principal Libro y año de publicación.

o

Principales hechos de la Época en la que expusieron su pensamiento.

o

Tema central aportado a la Teoría Económica.

o

Análisis sobre el mecanismo de Mercado.

o

Opinión acerca del Rol del Estado.

o

Opinión acerca del Nivel de Empleo en la Economía.

o

Visión acerca de la evolución del Sistema Capitalista.

o

Otros que usted considere importante destacar.

5. (GRUPAL) - Redacten una conversación entre SMITH y RICARDO acerca de la

equidad en el CAPITALISMO. Modalidad de trabajo: grupal, entre 3 y 6 integrantes. Extensión máxima: dos carillas a doble espacio (preferentemente en word).

6. (GRUPAL) - Redacten una conversación en la que MARX y KEYNES discutan

acerca de la DESOCUPACION en el CAPITALISMO. Modalidad de trabajo: grupal,

entre 3 y 6 integrantes. Extensión máxima: dos carillas.

SUGERENCIA: En caso que resulte muy difícil elaborar un diálogo, propongo la técnica de la teatralización. En este caso un integrante del grupo se convencerá de ser un pensador y otro integrante el otro pensador, cada uno de ellos expondrá su argumento y el resto de los integrantes podrán tomar nota de la discusión.

PRESENTACION DE LOS TRABAJOS PRACTICOS GRUPALES

Los trabajos grupales deberán ser realizados luego de haber cumplido con el trabajo práctico N º4, dado que este cuadro sinóptico enriquecerá la discusión grupal. Los grupos deberán ser constituidos por no menos de tres estudiantes ni más de seis. La presentación de los trabajos deberá cumplir los siguientes requisitos:

La primera carilla deberá contar con el listado de los integrantes: número de documento y apellido y nombre completos ordenado por orden alfabético. Entre los dos prácticos no excederán de 4 carillas tamaño carta (doble espacio), sin faltas de ortografía. No deberá entregarse encarpetados, sólo se abrocharán debidamente las hojas.

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EL MECANISMO DE MERCADO

Este capítulo presentamos una serie de ideas y conceptos fundamentales que definen la esencia del problema económico. Son importantes porque son los fundamentos del análisis de la economía de mercado. Es la introducción a la manera de pensar en la economía. Comenzamos por definir el término mercado y el proceso para alcanzar su equilibrio. Utilizar ese equilibrio para estudiar los tres problemas básicos que enfrentan todas las sociedades.

Surge la necesidad, de entender que son los precios y como se forman. Intuitivamente: es la cantidad de dinero que tengo que dar a cambio por un determinado bien o servicio que quiero adquirir. El sistema de precios, en una economía monetaria y de libre mercado, es una “institución” de gran utilidad para el desenvolvimiento de los agentes económicos, porque da señales económicas y brinda información para una asignación eficiente de los recursos. A través de dichas señales, se puede saber cuánto producir, en qué ramas invertir, y para quién. Por lo tanto, es el punto central del análisis económico: cómo se determinan los precios en una economía.

Si los precios son relaciones de intercambio, entonces, el origen del estudio sistemático de los precios nace con la generalización del intercambio. Pero, para que exista un sistema de intercambio generalizado (mercados) es condición previa que en el proceso de producción exista una división social del trabajo. Por lo tanto, el estudio de la determinación de los precios surge con el nacimiento del capitalismo. Pero, la existencia de mercados (y precios) es de larga data. Prueba de ello son los análisis de Platón, Aristóteles y los escolásticos. El surgimiento del capitalismo, como todo proceso histórico, no se dio “de un día para otro”, sino que requirió de una larga evolución. Por tal motivo, los estudios de estos temas fueron apareciendo durante la gestación del mismo sistema capitalista.

En términos generales, mercado es el contexto dentro del cual toma lugar la compra y venta de mercancías. Es el lugar donde se encuentran quienes demandan bienes y servicios con quienes los ofrecen. Sin embargo, el concepto económico es mucho más abstracto, más difuso ya que para actuar en un mercado, no es necesaria la presencia física (ejemplo: el mercado de divisas abarca todas las operaciones de todas las entidades bancarias a través de sistemas informáticos). El mercado responde a las tres preguntas claves: ¿qué? ¿cómo? y ¿para quién producir? Porque llega a conclusiones satisfactorias en cuanto a la producción, el consumo y a la distribución de los bienes y servicios, y determina a que precios se realizan las operaciones.

¿Qué producir? Si los consumidores desean consumir más de un determinado bien, esta información llega a los productores a través de aumentos de la cantidad demanda ¿Cómo producir? Como estos productores desean maximizar sus beneficios ofrecerán más cantidad a un mayor precio. En competencia los productores deberán encontrar siempre la mejor manera de producir eficientemente, reduciendo sus costos y obteniendo un mayor beneficio, a través de la utilización de nuevos métodos de producción y realizando ajustes continuamente. En este punto, la tecnología, la innovación logra los cambios necesarios en la producción, distribución y comercialización. ¿Para quién producir? Cuando se satisface simultáneamente los deseos de los consumidores y de los vendedores. En el mercado de factores, se determinan salarios, beneficios y renta, que son la retribución a los factores de producción (Trabajo, Capital y Tierra)

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Flujo circular de la actividad económica

Los sistemas económicos suelen representarse mediante gráficos en los que las relaciones se simbolizan mediante líneas que conectan los diferentes elementos. En la representación del sistema de economía de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular de la renta ya que las líneas describen flujos de riqueza entre los agentes económicos.

$ $ $ $ Mercado de Bienes y Servicios Demanda Bs y S Oferta Bs
$
$
$
$
Mercado
de
Bienes y Servicios
Demanda Bs y S
Oferta Bs y S
Familias
Estado
Empresas
Oferta K,L y T
Demanda K,L y T
Mercado
de
W,B y R
Factores
W,B y R

Los agentes que intervienen en un sistema de mercado son tres, las familias, las empresas y el estado. Las familias tienen un doble papel, por un lado son las propietarias de los factores productivos, tierra, capital y trabajo, y los conocimientos asociados. Por otra parte, son las unidades de consumo. Las familias envían los factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. De las empresas salen los bienes y servicios hacia el mercado para ser consumidos finalmente por las familias. Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el gráfico están representados por los canales externos. A sus contrapartidas en dinero, las rentas y el gasto de las familias, se les llama flujos financieros y están representados por los canales internos. En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes. El Estado envía y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas. Pero a la vez cobra los impuestos y entrega las transferencias.

Estudiar la economía de un país significa estudiar en detalle cada uno de los componentes del flujo. La microeconomía estudia las razones del comportamiento de las familias como consumidoras (la utilidad y la demanda), las empresas como productoras (los costos), los mercados de factores y de bienes y servicios. Cuando veamos la macroeconomía, el esquema del flujo circular nos servirá para estudiar cómo se mide la producción y la renta nacional y cómo puede influir el estado manipulando los flujos. Ahora veremos qué es lo que sucede en el “interior” de los mercados.

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MERCADO: OFERTA Y DEMANDA

LA CONDUCTA DEL CONSUMIDOR Y DEL PRODUCTOR

Una vez definido este sistema que satisface los deseos de los consumidores y productores, veremos las distintas conductas del mercado. En primer lugar estudiaremos la demanda de los consumidores y luego la oferta de los productores.

DEMANDA

La demanda es la conducta de los compradores o consumidores. Es la cantidad de un bien que desean adquirir los compradores a los diferentes precios. La razón fundamental que motiva la demanda de bienes y servicios es la necesidad. Para satisfacerla se debe tener en cuenta las siguientes variables: el precio de bien o servicio (P), el ingreso o renta que disponen los consumidores (Y o R), el precio de los bienes relacionados, estos pueden ser sustitutos o complementarios (P B ) y los gustos y preferencias de los individuos (G). Este proceso de decisión de comprar bienes o servicios parte de la determinación de una necesidad, el gusto y la preferencia respecto a lo que ofrece el mercado. Luego se averiguará el precio del bien elegido, se tomará en cuenta si existe un bien sustituto o un bien complementario. Finalmente se analizará si es posible efectuar la compra con el ingreso con que se cuenta.

En primer lugar construiremos una tabla, para nosotros la tabla de demanda, que estará constituida por el precio de un determinado bien y la cantidad demanda correspondiente a cada precio.

Tabla de demanda:

Precio del bien “A” (P)

Cantidad Demanda del bien “A” (Q)

A 5

9

B 4

10

C 3

12

D 2

15

E 1

20

La curva y la función de demanda. Con los datos de la tabla de demanda del bien “A” vamos construir la curva de demanda. Luego definiremos la función de demanda. Como Uds. ya deben saber, una recta se puede dibujar con la unión de dos puntos. Elegimos dos combinaciones de precio y cantidad y trazamos una recta en un gráfico cartesiano que contenga estas dos variables (precio y cantidad). En el eje vertical (ordenada a origen) dibujaremos el precio de bien. En el eje horizontal (abscisa) las cantidades demandadas del bien. Gráficamente

P

6

5

4

3

2

1

0

A E 0 10 20 30
A
E
0
10
20
30

33/116

Q

Introducción a la Microeconomía

Roberto Mendoza

La curva que hemos dibujado esta formada por factores que la determinan. La función de demanda del bien “A” estará formada por la siguiente expresión:

Q (A) =

D

(

P

A

;

P

B

;

Y

;

G

)

Donde:

Q (A): es la cantidad demanda del bien “A”. (D): función de la demanda del bien “A”, estará determinada por P A, P B ; Y; G. P A: El precio del bien en cuestión, P B : El precio de los bienes relacionados y la cantidad existente de los mismos influyen en la demanda del bien A. Existen de dos tipos bienes sustitutos y complementarios. Y: la renta o ingreso de los individuos G: Los gustos o preferencias de los individuos, un elemento subjetivo que representa al consumidor como tal, dado el medio que lo rodea (cultura, historia, tradición y religión). También las dimensiones del mercado según la cantidad de población, afectan las decisiones de los individuos. No es lo mismo un mercado de cien mil personas que uno de un millón de personas.

Cuando observamos la reacción en la cantidad demandada ante variaciones en el nivel de precios suponemos que los otros motivos que determinan esta cantidad demandada permanecen constantes. En este caso se dice ceteris paribus para indicar que solo se modifica una variable de todas las que son determinante de la demanda del bien. Por ejemplo un incremento del precio del bien disminuirá la cantidad demandada (solo si el resto no se modifica o permanece constante). Si baja el precio, ceteris paribus, aumentará la cantidad demandada. Si observamos el gráfico de la curva de demanda intuitivamente nos dice que a medida que el precio del bien baja, aumenta la cantidad demandada. Conjuntamente con la condición anterior definimos la ley de demanda.

LEY DE DEMANDA: CUANDO BAJA EL PRECIO DE UN BIEN (Y SE MANTIENEN TODO LO DEMÁS CONSTANTE), LA CANTIDAD DEMANDA AUMENTA. CUANDO AUMENTA EL PRECIO (Y SE MANTIENEN TODO LO DEMÁS CONSTANTE), LA CANTIDAD DEMANDA DISMINUYE. ESTO NOS INDICA LA CURVA DE DEMANDA DE LA MAYORÍA DE LOS BIENES TIENE PENDIENTE NEGATIVA.

Desplazamiento de la curva de demanda

La curva puede desplazarse a la derecha (hacia afuera) y la izquierda (hacia adentro) desde su posición original. Cuando la curva de demanda se desplaza de Q1 a Q2, hacia fuera o a la derecha, se da por las siguientes causas:

a. Cuando aumenta el ingreso (renta) de los consumidores, la curva de demanda se desplaza hacia afuera porque las familias tienen un mayor ingreso para gastar en el consumo de bienes y servicios.

b. Cuando aumentan los gustos o las preferencia sobre el bien también, entonces hay una mayor demanda de ese bien por lo tanto la curva se traslada hacia la derecha

c. Cuando aumenta el precio de los bienes sustitutos, los individuos dejan de consumir el bien sustituto por este bien (principal), entonces aumenta la demanda del bien principal

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P 6 5 4 3 2 1 0 0 10 20 30 Q1 Q2
P
6
5
4
3
2
1
0
0
10
20
30
Q1
Q2

Q

Introducción a la Microeconomía Roberto Mendoza

Ahora Uds. están en condiciones de analizar cuando se desplaza la curva de demanda de un bien hacia la izquierda.

Los cambios en los precios de los bienes relacionados afectarán la cantidad demanda de un bien principal. Por ello, vamos a definir dos tipos de bienes relacionados, los sustitutos y los complementarios. En el primer caso, los bienes sustitutos son aquellos bienes que satisfacen la misma necesidad que el bien principal. En consecuencia, si el precio de uno de los bienes aumenta y eso hace que la cantidad demandada de ese bien disminuya, y la demanda del bien sustituto aumentará. La decisión de sustituir un bien por otro bien esta determinada por el precio. En el segundo caso, los bienes complementarios son aquellos bienes que suelen

utilizarse en forma conjunta. En consecuencia, si sube el precio del bien principal cae la cantidad demanda de ese bien y también debería disminuir la demanda del bien

complementario.

Los cambios en la renta de los consumidores también alteran la demanda de la mayoría de los bienes. Por ello, cuando aumenta la renta de los individuos (consumidores) estos demandan una mayor cantidad de bienes, estos bienes los llamaremos bienes normales. Por el contrario, aquellos bienes cuya demanda disminuye a medida que la renta aumenta, se llaman bienes inferiores.

Elasticidad precio de la demanda

En el concepto de elasticidad analizamos el mercado en términos cuantitativos. Como se produce el ajuste ante variaciones en los determinantes de la demanda y la oferta. Las empresas o los productores, saben que las variaciones del precio de un bien que producen, afectan la cantidad demanda. Dada una curva de demanda, la cantidad demanda será mayor si el precio disminuye y será mayor si este aumenta. Entonces la elasticidad de la demanda, es la sensibilidad de la cantidad demanda de un bien a su precio. En términos de geométricos se la conoce, también como la pendiente de una curva.

Factores condicionantes de la elasticidad precio de la demanda (ε p ):

a. Naturaleza de las necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad, los valores de ε p serán reducidos porque difícilmente se dejen de consumir. Por lo tanto ante cambios en el precio del bien, poco cambia la cantidad demandada. Si el bien es de “lujo”, la demanda suele ser bastante elástica porque hay abstención al consumo si el precio aumenta.

b. Disponibilidad de bienes para sustituir. Si son bienes de fácil sustitución la demanda es muy elástica.

c. Cuánto implica en la renta gastada el bien en cuestión. Que importancia tiene en el presupuesto de gastos si la demanda es más elástica.

d. Período de tiempo considerado. Cuando mayor es el período de tiempo, más elástica será la demanda para la mayoría de los bienes.

Una vez aprendidos los condicionantes de la elasticidad precio de la demanda podemos definirla de la siguiente manera: La elasticidad precio de la demanda (ε p ): mide la variación porcentual de la cantidad demanda ante variaciones porcentual del precio, y se expresa de la siguiente manera:

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Q − Q 2 1 Q ε = − 1 ≅ − p P −
Q
− Q
2
1
Q
ε
= −
1
≅ −
p
P
− P
2
1
1 Var % Q Var % P = − 1 Var % P
1
Var
% Q
Var
% P
= −
1 Var
% P

P 1 Var

% Q

Tipos de Elasticidad

Elástica: se llama así a aquella cuya variación en la cantidad demanda en porcentaje es mayor que la variación del precio expresado en porcentaje. Por lo general este tipo de elasticidad esta asociada a los bienes que se pueden sustituir. Cuando la elasticidad es ε > 1 , el precio afecta más que proporcionalmente a la cantidad demanda. Al aplicar la formula nos queda de la siguiente forma:

Var. % de Q

>

Var. % P

Unitaria: la variación de la cantidad demanda en porcentaje es igual a la variación en porcentaje del

precio. Cuando la elasticidad es ε = 1 , el precio afecta proporcionalmente a la cantidad demanda. Al aplicar la formula nos queda de la siguiente forma:

Var. % de Q

=

Var. % P

Inelástica: la variación de la cantidad demanda en porcentaje es menor que la variación del precio en porcentaje. En este caso, los bienes son bienes de difícil sustitución. Cuando la elasticidad es ε 1 , el precio afecta más que proporcionalmente a la cantidad demanda. Al aplicar la formula nos queda de la siguiente forma:

Var. % de Q

<

Var. % P

P D Q P D P D
P
D
Q
P
D
P
D

Q

Elasticidad precio cruzada de la demanda

Q

Este tipo de elasticidad se manifiesta cuando la variación del precio de un bien afecta la cantidad demandada de otro bien distinto del primero. Esta elasticidad puede ser positiva o negativa. Cuando los bienes son sustitutivos o sustitutos, la elasticidad es Positiva, porque si aumenta el precio del bien “y”, la cantidad demandaba del bien “x” aumenta. Por el contrario, si aumenta el precio del bien “y”, y la cantidad demanda del bien “x” disminuye, se dice que la elasticidad es Negativa. En este caso los bienes son complementarios.

ε xy

1 Var % P Var % Q x = y = − 1 1 Var
1
Var
% P
Var
% Q
x
=
y =
1
1 Var
% P
y
Var
% Q
x

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Introducción a la Microeconomía

Roberto Mendoza

OFERTA

Ya estudiamos la conducta de los consumidores, ahora pasaremos a estudiar la conducta de los productores, a través de la oferta de los productores y/o vendedores. La oferta es la conducta de los productores o de las empresas que producen y venden sus bienes y servicios en un sistema de mercado. La curva de oferta relaciona la cantidad ofrecida de un bien con su precio de mercado, manteniendo todo lo demás constante, como los costos de producción, los precios de los bienes relacionados y la política del gobierno (fiscal o monetaria).

En este tipo de mercados, nos muestra que a medida que el precio del bien comienza a subir, los empresarios están dispuestos a ofrecer (producir y vender) una mayor cantidad de bienes. La curva de oferta del bien, en nuestro ejemplo bien “A” tiene pendiente positiva, y es así debido a la ley de los rendimientos decrecientes. Si se desea consumir una mayor cantidad de alimentos, las empresas contrataran más trabajadores, con la misma cantidad de tierra apta para la producción de alimentos, cada nuevo trabajador agregará una cantidad adicional cada vez menor y por lo tanto deberá subir el precio para generar una mayor producción.

La tabla de oferta: La tabla de oferta, esta constituida por la cantidad ofrecida del bien y el precio que los productores están dispuestos a vender el bien. Siguiendo con nuestro ejemplo, definiremos:

 

Precio del bien “A” (P)

Cantidad Ofrecida del bien “A” (Q)

A

5

18

B

4

16

C

3

12

D

2

7

E

1

0

La curva y la función de la oferta. En igual forma que trazamos la curva de demanda, aquí vamos también a unir dos puntos y obtendremos la curva de oferta del bien “A”. En la curva de oferta del bien A, los precios se representan en el eje de la ordenada y las cantidades demandas en el eje de las abscisas.

Factores determinantes. La curva que hemos dibujado, esta formada por factores que la determinan. La función de la oferta del bien “A” estará formada por la siguiente expresión:

∫ O ( P ; P ; r ; t ) Q (A) = A
∫ O
(
P
;
P
;
r
;
t
)
Q (A) =
A
B
P
6
A
5
4
3
2
1
E
0
0
3
6
9
12
15
18
21

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Q

Introducción a la Microeconomía Roberto Mendoza

Donde:

Q (A): es la cantidad ofrecida del bien “A”.

(O): función de la oferta del bien “A”, estará determinada por PA,; PB; r y t.

PA: El precio del bien en cuestión,

PB: El precio de los bienes relacionados y la cantidad existente de los mismos influyen en la oferta del bien A.

r: el costo del uso de los factores productivos. Los cambios en los precios de las

maquinarias, equipos y en la mano de obra afectarán la oferta de un bien, porque

estos son parte del costo de producción, así como también a las cantidades producidas.

t: el estado de la tecnología de la empresa. Si aparece una nueva técnica o una nueva

maquinaria que puede producir mayores cantidades a un menor costo, la curva de

oferta se desplazará hacia la derecha.

Estado: La política económica también influye en la curva de oferta de un bien. Las reglamentaciones para preservar el medio ambiente y la salud, determinan el tipo de tecnologías a utilizar, así como también los impuestos y la legislación sobre el salario de los trabajadores.

Un caso en particular son los productos agrícolas y el clima.

LA LEY DE OFERTA: CUANDO BAJA EL PRECIO DE UN BIEN (Y SE MANTIENEN TODO LO DEMÁS CONSTANTE), LA CANTIDAD OFRECIDA DISMINUYE. CUANDO AUMENTA EL PRECIO (Y SE MANTIENEN TODO LO DEMÁS CONSTANTE), LA CANTIDAD OFRECIDA AUMENTA.

Desplazamiento de la curva de oferta

La curva puede desplazarse a la derecha (hacia afuera) y la izquierda (hacia adentro) desde su posición original. Cuando observamos las reacciones en la cantidad ofrecida ante variaciones en el nivel de precios suponemos que los otros motivos que determinan esta cantidad demandada permanecen constantes. En este caso se dice ceteris paribus ante un incremento del precio del bien aumentará la cantidad

ofrecida. Si baja el precio, ceteris paribus, disminuirá la cantidad ofrecida. Si se modifican el precio de los bienes relacionados, el costo de los factores de la producción o la tecnología imperante se originará cambios en la producción y la venta del bien analizado. Por lo que nos encontramos ante otra función de oferta que responde a estos cambios, habrá un desplazamiento de la curva. La curva de oferta se desplaza a la derecha

cuando: la tecnología utilizada en la producción del bien que se esta analizando es mas eficiente y por lo tanto aumentará las cantidades de bienes producidos (Q) al precio de equilibrio anterior se produce un exceso de oferta. También se desplazará cuando el costo de uno de los factores productivos utilizado disminuye. Ahora bien, se traslada hacia la izquierda cuando por ejemplo se produce un aumento de los salarios pagados a los trabajadores de ese sector productivo, como los salarios son parte del costo de producción (r), se modificará la oferta y se desplazará hacia la izquierda con un aumento en el precio de los productos ofrecidos y un menor volumen de producción (Q). Si sube el precio de las materias primas o aumentan los tipos de

6

5

4

3

2

1

0

A E 0 3 6 9 12 15 18 21 24
A
E
0
3
6
9
12
15
18
21
24

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interés que el productor tiene que pagar por un préstamo obtenido, tendrá el mismo efecto que un aumento salarial.

¿Qué sucede en el campo? La oferta de los productos agrícolas, tienen otro componente que las afectará, y este es el estado del clima. Si el clima es lluvioso y afecto a la cosecha de cereales, esto elevará el precio de los mismos y reducirá el volumen de producción. Por el contrario si el tiempo permanece estable, sin lluvias, o granizo que afecte a la cosecha, habrá un mayor volumen de producción y por consiguiente un menor precio.

Los costos de producción y la oferta del bien

Los costos en la producción de una empresa ayudan a seleccionar las mejores decisiones de gasto y permiten evaluar si una empresa utiliza eficientemente los recursos productivos. Algunos de los costos incurridos son por los factores que adquiere para la producción, y su precio es el costo. Otros recursos son aquellos que la empresa ha adquirido como la propiedad, el edifico de la fabrica, los equipos de transporte, las máquinas y herramientas, cuya utilización es de largo plazo.

Los costos de producción son aquellas erogaciones que deben hacer frente los productores cuando inician un proceso productivo. Estos se dividen en costos fijos y costos variables. Los costos fijos son aquellos que en el corto plazo no dependen del volumen de producción. Como ejemplo: el valor del edificio, la iluminación, calefacción, refrigeración, y los gastos administrativos. Los costos variables vienen dado por el valor de los factores productivos (K, L, T) y están estrechamente ligados al volumen producido. Entre los más importantes encontramos los salarios y las materias primas. Cuándo se quiere saber cuánto aumentan los costos totales cuando la producción aumenta en una unidad más del bien, se calcula el coto marginal. El costo marginal me indica el aumento del costo total necesario para producir una unidad adicional del bien. Si se quiere saber cual es costo promedio de producción, se divide el costo total por el nivel de producción.

Ley de los rendimientos decrecientes

Esta ley establece que cuando agregamos cantidades adicionales de un factor y mantenemos fijas las demás, obtenemos una cantidad adicional de producto cada vez más pequeñas. El producto marginal de cada unidad de factor disminuye a medida que aumenta la cantidad de ese factor, manteniendo todo lo demás constante. Si tenemos una cantidad fija de tierra, y le agregamos unidades de factor trabajo, maquinaria y otros factores, el trabajo tiene una cantidad cada vez menor de los demás factores para trabajar. Esto produce que los trabajadores se molesten para realizar su trabajo y el producto marginal del trabajo disminuye.

Unidades de trabajo

Producto total

Producto marginal

Producto medio

0

0

   

1

2000

2000

2000

2

3000

1000

1500

3

3500

500

1167

4

3800

300

950

5

3900

100

780

Rendimientos a escala. Los rendimientos a escala, nos indica como varia el producto total cuando se aumenta proporcionalmente todos los factores. Se distingue tres casos.

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Roberto Mendoza

1. Rendimientos constantes a escala. Cuando la variación los factores, genera una variación proporcional de la producción. Cuando se duplica el trabajo, la tierra y el capital, se duplica la producción. La curva de costos medios de largo plazo no se modifica a medida que aumenta la producción

2. Rendimientos decrecientes a escala. Cuando el aumento proporcional de los factores, genera una variación menos que proporcional de la producción total. Cuando se aumento en un 50% el trabajo, la tierra y el capital, la producción crece en un 35%. La curva de costos medios de largo plazo desciende a medida que aumenta la producción.

3. Rendimientos crecientes a escala. Cuando el incremento proporcional de todos los factores, genera una aumento mas que proporcional de la producción. La curva de costos medios de largo plazo asciende a medida que aumenta el volumen de producción.

En la oferta también influirá la estructura del mercado (nacional e internacional) del bien que se ofrece. Si el mercado es de competencia, monopolio, oligopolio u otras formas de mercado que no cumplen con las condiciones de la competencia perfecta. También, la política del Estado influye en la curva de oferta. Las regulaciones del comercio exterior e interior, las relacionadas con el medio ambiente, los impuestos, los subsidios y la legislación del salario mínimo. Asimismo, la política monetaria también influirá en la oferta y demanda de los bienes.

EL MECANISMO DEL MERCADO Ajuste y equilibrio

Hasta el momento se ha examinado por separado la oferta y la demanda. Los consumidores desean demandar determinada cantidad de bienes a sus respectivos precios y los productores o vendedores, están dispuestos a ofrecer determinada cantidad de bienes, dependiendo de sus precios. El mercado se encuentra en equilibrio cuando el precio y la cantidad equilibran las fuerzas de la oferta y la demanda. En ese punto, la cantidad que desean adquirir los compradores es exactamente igual que la que desean ofrecer los vendedores. Si observamos el comportamiento de un mercado del Bien A, en el siguiente cuadro:

Tabla de determinación del equilibrio entre la oferta y la demanda de un bien

 

Precios (P)

Cantidad

Cantidad

Situación del

 

Presión sobre el precio

Demanda

Ofrecida

mercado

A

5

9

18

EXCESO

CAE

B

4

10

16

EXCESO

CAE

C

3

12

12

EQUILIBRIO

=

NEUTRAL

D

2

15

7

ESCASEZ

SUBE

E

1

20

0

ESCASEZ

SUBE

Desplazamientos:

Para entender y comprender los desplazamientos de la curva de oferta de un determinado bien, vamos a suponer en primer lugar que se produce un aumento en el precio de los factores productivo. Por ejemplo un aumento de la energía que se utiliza para la producción del bien. Este aumento afectará a los productores que deberán afrontar mayores gastos para fabricar sus bienes, por lo tanto observaremos un desplazamiento de la curva de oferta hacia la izquierda desde O hasta O'.

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¿Qué ocurre en el mercado del bien que analizamos?

Si el precio de bien es igual a 4 siguiente la tabla, la cantidad demanda es menor que la cantidad ofrecida, los productores producen más cantidad al precio anterior, por lo tanto hay un exceso de oferta de ese bien. Este exceso de producción lleva a los productores a reducir su producción ya que están gastando más y no venden su producto. Esto provocará una caída del precio del bien, hasta aquel nuevo punto de equilibrio donde las cantidades ofrecidas y demandadas son iguales. Ahora uds. Están en condiciones de analizar que pasa si el precio es igual a 2.

Por otra parte, en este mercado los productores siempre están buscando la manera de reducir sus costos de producción para ser más eficientes. Por ejemplo si apareciera una nueva tecnología para producir mayor cantidad a menor costo, entonces la curva de oferta se desplazará hacia abajo y a la derecha. Por lo tanto, se produce mayor cantidad a un menor precio. Este exceso también llevará a un ajuste del equilibrio de mercado.

Otro caso: suponemos que el Estado aumenta los impuestos a los productores de bienes. ¿Que ocurre en el mercado de este bien? Como los productores son eficiente esto implicará un aumentos en sus costos de producción, por lo tanto elevarán el precio del bien, entonces la curva de oferta del bien se moverá hacia arriba y la izquierda.

TEORIA DEL CONSUMIDOR

Teoría de la utilidad Marginal

“Los consumidores siempre eligen la mejor canasta de bienes que pueden adquirir”.

La teoría neoclásica de la elección del consumidor se puede sintetizar en la frase anterior. Como vemos consta de dos proposiciones de las que se desprende todo el análisis de la elección de los consumidores: la mejor canasta y las posibilidades de adquirir. Todo ello sujeto al presupuesto de individuo (o sea la renta y los precios de los bienes) y sus preferencias.

Nosotros tomados diariamente innumerables decisiones sobre la mejor asignación de nuestros recursos. En que gastamos nuestra renta, que tipos bienes vamos a consumir o si ahorraremos una parte de nuestro ingresos. Para explicar la conducta del consumidor, hay que buscar en la necesidad de elegir los bienes y la utilidad que estos le brindan. Para entender como los consumidores deciden su elección, los economistas desarrollaron hace más de cien años el concepto de utilidad. Dicho concepto se sirvió para obtener la curva de demanda.

¿Cómo los individuos deciden que consumir? Las preferencias de los individuos son los gustos que tienen sobre los diferentes bienes, y estos deben elegir una combinación de aquellos bienes que mayor satisfacción le reportan. El sinónimo de utilidad es satisfacción. La utilidad se mide por el grado de satisfacción que brinda el bien consumido y cada unidad consumida brinda un determinado grado de utilidad.

En la teoría de la demanda, los individuos racionales maximizan su utilidad, lo que significa que eligen una canasta de bienes por la que tiene una mayor preferencia. El individuo deberá elegir siembre entre diferentes bienes, y para obtener más unidades de uno, resignará unidades del otro. Supongamos que el consumo de la primera unidad de un bien, nos reporta un determinado nivel de satisfacción o utilidad. Ahora,

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consumimos una segunda unidad de ese bien. Nuestra utilidad total aumenta debido a que la segunda unidad del bien nos reporta una utilidad adicional. Si continuamos consumiendo unidades, seguramente enfermaremos., la utilidad total aumentará, pero la marginal disminuirá. Dado la Ley de utilidad marginal decreciente, que a medida que un individuo aumenta la cantidad consumida de un bien, la utilidad marginal disminuye.

Condición de equilibrio: El consumidor intenta maximizar su utilidad, lo cual significa que elige la cesta de bienes por la que muestra una mayor preferencia. La conclusión es que se debe distribuir el consumo de manera que todos los bienes le reporten la misma utilidad marginal por peso gastado. En esta situación, se logra la máxima satisfacción.

Utilidad marginal decreciente

La utilidad marginal de un bien es el aumento de la utilidad total que reporta el consumo de una unidad adicional de ese bien.

Cantidad

Utilidad

Utilidad

consumida

Total

marginal

0

0

0

1

100

100

2

180

80

3

240

60

4

280

40

5

300

20

Aunque la utilidad total aumenta con el consumo, los valores de la tabla nos muestran que lo hace a un ritmo decreciente. De manera que la utilidad marginal decrece conforme aumenta la cantidad consumida del bien.

EQUILIBRIO Y ESTRUCTURAS DE MERCADO

TIPOS DE MERCADO

COMPETENCIA PERFECTA

Para que exista un mercado de competencia perfecta debe reunir las siguientes características:

Atomización: La cantidad de participantes en el mercado, oferentes y demandantes, sea tan numerosa como para evitar que alguno de ellos pueda imponer las reglas de juego (por ejemplo: precio o cantidad). Homogeneidad: Que los bienes o servicios que se comercien en ese mercado que se estudia, sean iguales como para que no podamos considerar que se trata de otro mercado. Ejemplos: Mercado de las bebidas sin alcohol de sabor cola, en lugar de las gaseosas en general. Información Perfecta: Que los participantes en el mercado cuenten con información acerca del producto que se comercia. Los demandantes deberán conocer qué les están vendiendo. Los oferentes conocen las características del producto de la competencia. Habitualmente, al hablarse de esta condición en el mercado, se habla de transparencia en la competencia.

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COMPETENCIA IMPERFECTA

Cada vez que pensamos en el mercado se nos representa un mundo en el cual se comercia dé acuerdo con las ideas de Adam Smith acerca de esa "mano invisible" que garantizaría la Equidad y el Bien Común. Sin embargo, la evolución del Sistema Capitalista nos muestra que en ese mercado existen algunas irregularidades respecto a esa mano invisible. En esta unidad vamos a conocer las diversidades de mercados que se nos pueden presentar, tanto como consumidores (demandantes) como así también como vendedores (oferentes).

De lado de la demanda

Cuando se habla de la Demanda pensamos, inevitablemente, en uno mismo o en los consumidores finales (Economías Domésticas). Pero debemos considerar que las empresas también demandan bienes y servicios. De hecho, ya hemos visto en el Flujo Circular de la Renta que demandan factores de producción, pero también demandan insumos para producir las mercancías que ofrecen en el mercado. Por lo que, cuando en economía se habla de la Demanda, no se habla únicamente de los individuos que compran bienes para la satisfacción de sus necesidades básicas.

Hecha esta aclaración nos resultará más sencillo pensar en situaciones donde sólo existan pocos demandantes y en otras donde existan numerosos. Monopsonio: Se trata del caso donde existe sólo un demandante. Aunque no resulte obvio a simple vista, en nuestro país existen varios casos de empresas que contratan los servicios de otras con exclusividad. En este caso, la empresa proveedora se encuentra atada a los destinos de la empresa demandante. Duopsonio: En este caso existen sólo dos demandantes, resulta ser un caso muy especial que no se presenta necesariamente cuando existen duopolios. La concentración de la demanda condiciona al proveedor en cuanto a sistema de producción y precio. Oligopsonio: El número de demandantes deberá ser de tres o más. Deberá ser posible contarlos, en este caso los proveedores pueden ser presionados a modificar precios y cantidades a través de una política de lobbies.

De lado de la Oferta

Respecto de la oferta cabe la misma aclaración que para la demanda. De hecho, las materias primas e insumos, que utilizan las empresas para producir bienes o servicios, les son vendidas por otras empresas. Este sería el mercado de Bienes Intermedios. Por el otro lado, si bien existen muchas marcas de bienes finales o de consumo doméstico, en algunos rubros sólo pocas empresas producen esas diversas marcas.

Algunos ejemplos:

Monopolio: Los demandantes no pueden optar por otra empresa de servicios o por algún producto producido de otra forma. Duopolio: Sólo dos empresas ofrecen esos bienes en el mercado, y en caso de alguna situación de inestabilidad pueden unirse (hacer lobby) para imponer las reglas de juego sin que el consumidor pueda contrarrestar su decisión. Oligopolio: Aunque parece existir diversidad, resulta posible la política corporativista a través de la Uniones Empresarias y el lobby. Automóviles. Combustible.

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A modo de síntesis, de acuerdo con la cantidad de participantes con que cuente la oferta y/o la demanda se pueden clasificar los mercados de la siguiente forma:

CANTIDAD

DEMANDA

OFERTA

PARTICIPANTES

1

Monopsonio

Monopolio

2

Duopsonio

Duopolio

3 ó Más

Oligopsonio

Oligopolio

LAS FALLAS DE MERCADO

En un mercado de Competencia Perfecta (atomizado, homogéneo y con información) los intereses individuales de los participantes convergen a un punto de equilibrio en el que todos acuerdan precios y cantidades, distribuyendo eficientemente los recursos. Sin embargo, existen mercados en los que la mano invisible se hace tangible y por lo que el precio de equilibrio no representa acuerdo entre las partes sino la imposición de reglas de juego por parte de algún participante. Cuando las características que determinan la competencia perfecta son violadas u observamos la presencia de efectos externos o externalidades, nos encontramos en condiciones de afirmar que existen fallas de mercado. Esto significa que la asignación de recursos no es eficiente y que el precio de equilibrio no representa el consenso de las partes.

La característica fundamental de una falla de mercado es la ineficiencia. Existen varias razones para que un mercado no sea perfecto en la asignación de los recursos, vamos a citar los tres más importantes.

1. Control insuficiente sobre los bienes y servicios, significa la capacidad de determinar quién lo utilizará, que momento, durante que periodo de tiempo y bajo que condiciones.

a. Exclusión imperfecta aparece cuando el control efectivo sobre un bien o servicio no es de uso exclusivo de un solo individuo, sino de un grupo de individuos

b. Derecho de propiedad juega un papel fundamental en el proceso de

asignación de recursos. Por ello, siempre se debe definir el alcance de uso o quienes lo puede usar. Generalmente, este derecho de orden legal permite que un individuo excluya a los otros de su uso.

2. Los derechos son intransferibles, total o parcialmente. Algunos bienes o servicios no se pueden transferir. Por ejemplo, el alquiler de una vivienda, generalmente no esta permitido subalquilar.

a. Costos de información excesivos. Generalmente todo intercambio necesita

información de precios y calidades, y a veces es más costoso averiguarlos. La información no es gratis y no es perfecta

3. Imposibilidad de alcanzar acuerdos. El intercambio no se realiza debido a que no hay acuerdo entre las partes. A veces es posible que en el intercambio que beneficia a ambas partes puede terminar bien. Pero el reparto de las ganancias dependerá de la forma del acuerdo y muchas veces esto no le logra.

TIPOS DE FALLAS DE MERCADO

Las fallas de mercado son la consecuencia de ciertas formas de organización del mercado como la competencia imperfecta, por el comportamiento de determinados

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agentes que inciden directamente sobre el bienestar de otros y la existencia de bienes públicos.

Competencia imperfecta. Cuando una empresa tiene poder de mercado (por ejemplo, un monopolio debido a un medicamento patentado o una licencia para suministro local de energía) puede elevar el precio de su producto por encima de su costo marginal. Los consumidores compran una cantidad menor de bienes que en condiciones de competencia perfecta, por lo que disminuye la satisfacción. Este tipo de reducción de la satisfacción es característico de la ineficiencia de estos mercados.

Externalidades. Este tipo de fallo implica intercambios involuntarios de costos y beneficios. Las transacciones de mercado consisten en el intercambio voluntario de bienes o servicios por dinero. Existe una externalidad cuando no se incluye en los precios de mercado algunos efectos secundarios de la producción o del consumo. Existen dos tipos de externalidades: positivas y negativas. Una externalidad positiva, por ejemplo fue la construcción de vías de ferrocarriles en Argentina, que favoreció e impulso el desarrollo económico del interior del país. Esto determina un mejoramiento de la comunicación y crea actividades productivas alrededor de cada estación. Otro ejemplo: construcción de autopistas gratuitas. Pero las externalidades negativas son las que preocupan a los gobiernos cuando se convierten en una amenaza para la sociedad. El ejemplo más claro es la contaminación ambiental. En este caso habitualmente se relaciona con el deterioro de la calidad de vida de aquellos que viven en una zona contaminada. Pero es obvio merece una dedicación más abarcadora. La actividad productiva que nos provee de los bienes y servicios que satisfacen nuestras necesidades, a veces no cumplen con reglamentaciones básicas de cuidado del medio ambiente, y este es un tema puramente económico. Una industria cercana a un río en el que TIRA los deshechos propios del proceso productivo perjudica a la población y a otras actividades productivas. Por ello, el Estado con el objeto de controlar algunas de las externalidades negativas. Es un caso de externalidad negativa social y económica.

Bienes Públicos. Este tipo de bienes son una mercancía en las que el costo de extender el servicio a una persona adicional es cero y resulta imposible impedir que los disfruten algunos individuos. Un bien público se contrapone al concepto de bien privado, ya que este último al ser consumido por una persona, no puede ser consumido por otra.

Los bienes públicos se pueden clasificar en bienes públicos puros y no puros. Las características básicas de un bien público son: la no rivalidad en el consumo, la no exclusión y el hecho que todos los individuos consuman la misma cantidad. Además, si un individuo adicional decide utilizar y consumir un bien o servicio público puro el costo total de proporcionar este bien no cambia.

Los bienes públicos y las fallas de mercado se pueden manifestar de dos formas. Primero: no se ofrece ninguna cantidad del bien, aun cuando su producción sea beneficiosa y segundo: se ofrece una cantidad insuficiente del bien público. El Estado es el mayor proveedor de bienes públicos y por lo tanto debe conseguir ingresos necesarios para pagar sus bienes públicos. Esos ingresos provienen de los impuestos sobre la renta de las personas y de las sociedades, sobre los salarios, las ventas de bienes de consumo y otros artículos.

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Introducción a la Microeconomía Roberto Mendoza

GUIA DE TRABAJOS PRACTICOS EL SISTEMA DE MERCADO

Nº 1: Explique que es un mercado, defina la curva de demanda y oferta. Especifique de qué variables depende cada una de las curvas.

Nº 2: Construya un gráfico

equilibrio. Explique porque este equilibrio es siempre estable.

de

oferta

y demanda

de

un bien.

Determine el

Nº 3: Defina que es la elasticidad precio de la demanda. Analice la demanda de los siguientes bienes: Alimentos, automóviles, joyas, boleto de tren, cigarrillos, café, gaseosas, carne de vaca, vacuna contra la polio. Al encontrar la elasticidad precio de estos bienes tenga en cuenta además si son bienes complementarios o sustitutos

diferencia un mercado de competencia perfecta y uno de

competencia imperfecta. Elabore un cuadro comparativo entre estos dos mercados, tenga en cuenta para su elaboración, las características de la competencia perfecta.

4:

En

que se

Nº 5: Que tipo de mercado hay en la economía Argentina. Elabore una lista de por lo menos 10 empresas y explique las características de cada una de ellas.

Nº 6: ¿Por qué existen las fallas de mercado? Discuta entre sus compañeros y redacte una carilla con la explicación

Nº 7: ¿Qué opinión tenían sobre el mercado los pensadores que hemos visto hasta ahora?

Nº 8: Explique el significado de utilidad. ¿Qué diferencia hay entre la utilidad total y la marginal?

Nº 9: ¿Qué es un bien público? bienes públicos en la Argentina.

Defina

y

de

al menos

cuatro ejemplos de

Nº 10: ¿Los supermercados chinos son mercados de competencia perfecta?

Nº 11: ¿Qué tipo de bienes conoce? Enumere y clasifíquelos de acuerdo a su utilización. Entre los últimos distinga, aquellos cuya elasticidad precio cruzada de la demanda, es positiva.

Nº 12: ¿Qué es argentina.

monopolio natural? Defina y encuentre ejemplos en la economía

Nº 13: ¿Los restaurantes de comidas rápidas McDonald’s y Burguer King conforman un duopolio? Explique su justificación.

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Introducción a la Macroeconomía Cecilia Rodríguez - Roberto Mendoza

INTRODUCCIÓN A LA MACROECONOMÍA

La economía es una ciencia social y como tal, constituye una unidad que puede ser analizada desde varias perspectivas. Entonces la macroeconomía analiza el comportamiento de agregados económicos, como son el producto interno bruto, la inflación o el desempleo. En el centro de la macroeconomía se analiza la creación, distribución y utilización del Ingreso Nacional y la ocupación de los factores de producción durante los ciclos económicos. El estudio de estos temas es motivado por problemas económicos como la caída persistente en el nivel de PIB, elevados niveles de desempleo y persistentes incrementos de los precios internos.

En la década de 1930, la discusión de los temas macroeconómicos comenzó a tomar impulso y con el objetivo de estudiar el mecanismo de la Gran Depresión, John Maynard Keynes, en su obra “The General Theory of Employment, Interest and Money” 2 elabora una nueva teoría donde explica las fuerzas que provocan las fluctuaciones económicas y sugiere un método para controlar los excesos de los ciclos económicos. Dicha obra, marcó la dirección para el desarrollo de la macroeconomía moderna y dio lugar a una corriente de pensamiento económico:

keynesianismo, que dotó a las ideas de Keynes de un instrumental gráfico y matemático.

Concepto de Ciclo Económico

Se denominan ciclos económicos o ciclos comerciales o fluctuaciones cíclicas de la actividad económica a las oscilaciones recurrentes de la economía en las que una fase de expansión va seguida de otra de contracción, seguida a su vez de expansión y así sucesivamente. Los ciclos representan fluctuaciones en la economía y su característica es que variables clave como el Producto nacional, las utilidades de las empresas, los agregados monetarios, la velocidad del dinero, las tasas de interés de corto plazo y el nivel de precios tienden a comportarse conjuntamente de un modo sistemático. Entonces el ciclo económico muestra los ascensos y descensos de la actividad económica; esto se aprecia en la medición del producto interno bruto (PIB).

Fases del Ciclo Económico

Si bien las fluctuaciones económicas difieren de un país al otro, tanto en su intensidad, magnitud y cuales son sus causas; es posible identificar y anticipar sus fases. El ciclo económico no siempre se produce de una forma tan clara y regular incluso en un determinado país.

Auge: Es el momento más elevado del ciclo económico, la producción y el ingreso aumentan. Disminuye el nivel de desempleo y aumentan los salarios y beneficios. Aumenta la inversión. También aumenta la confianza del consumidor y el optimismo en general. Si este proceso de aumento de la inversión y nivel de precios continúa, llega un momento en que los recursos comienzan a ser escasos nuevamente y los precios comienzan a aumentar, por lo que entramos a la fase de auge. En ese momento, se producen ciertas rigideces que interrumpen el crecimiento de la economía, dando lugar a la recesión.

Recesión: Corresponde a la fase descendente del ciclo. Cuando se producen burbujas especulativas en mercados de capitales o inmobiliarios, puede llegar un momento en que las tasas de crecimiento del producto disminuyan. En la recesión se produce una caída importante de la inversión, la producción y el empleo. Una crisis es una recesión particularmente abrupta. Si además durante la recesión

2 Teoría general de la Ocupación, el Interés y el Dinero – 1936

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la economía cae por debajo del nivel mínimo de la recesión anterior estamos frente

a una contracción.

Depresión: Es el punto más bajo del ciclo. Se caracteriza por un alto nivel de desempleo y una baja demanda de los consumidores en relación con la capacidad productiva de bienes de consumo. Durante esta fase los precios bajan o permanecen estables. Luego de un período de estancamiento, puede suceder que

se pase a una caída en los niveles de producción, inversión e ingreso. Así, al disminuir la inversión y la tasa de crecimiento del producto, varios sectores se vean muy perjudicados. Esto puede estar acompañado por la caída de la tasa de interés

y de los valores de activos financieros. Luego de un período de tiempo, debido a los

encadenamientos existentes entre los distintos sectores, los problemas se trasladan

a otros sectores, ocasionando una caída general de la demanda y el ingreso.

Recuperación: Es la fase ascendente del ciclo. Llega un punto en que la caída de

precios, inversión, ingreso se frena. La inversión comienza a aparecer nuevamente

y así la demanda de trabajo y factores, pero la capacidad ociosa existente permite

lograr que la producción se recupere sin que aumenten los precios y salarios. Esta renovación del capital que tiene efectos multiplicadores sobre la actividad económica generando una fase de crecimiento económico y por tanto de superación de la crisis. La economía está en expansión cuando la actividad general en la fase de recuperación supera el auge del ciclo económico anterior. En este momento, varios factores pueden desencadenar un cambio de expectativas: políticas públicas, recuperación del mercado de valores, oportunidades de inversión en sectores cuyos precios cayeron durante la recesión, etc.

Los objetivos de la política macroeconómica

Los objetivos de la política macroeconómica se pueden resumir en tres grandes

propósitos:

a. Mantener un elevado y creciente nivel de producción del PIB real.

b. Asimismo un elevado nivel de empleo. El objetivo a largo plazo es alcanzar el nivel de pleno empleo.

c. Los precios internos de una economía en niveles estables o levemente ascendentes.

d. Finalmente la conexión con el resto del mundo a través del comercio y las finanzas.

Para alcanzar estos objetivos, la política macroeconómica se basa en tres herramientas o instrumentos de política, comúnmente llamadas Políticas Económicas, que son un conjunto de medidas gubernamentales destinadas a influir sobre la marcha de la economía. Entre ellas podemos mencionar, la política fiscal y monetaria. La de ingresos (precios y salarios).

La política fiscal: Se refiere a la utilización de los impuestos y del gasto público. El gasto público determina las dimensiones relativas del sector público y del sector privado. El estado influye en el sector privado de dos maneras. La primera, por el lado de las compras que realiza el Estado, que comprenden el gasto en bienes y servicios. La segunda, son las transferencias del Estado al grupos de la sociedad como los jubilados y pensionados y los planes de ayuda. Entonces el gasto público afecta al nivel global de gasto de la economía y por lo tanto influye en el nivel del PIB.

Los impuestos también afectan a la economía de dos maneras. Por un lado, a mayores impuestos, las familias tendrán menos ingresos disponibles para gastar y disminuirá la demanda de bienes y servicios. Por otro lado, si las empresas

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enfrentan altos impuestos sobre los beneficios, no tendrán incentivos para realizar nuevas inversiones.

La política monetaria: Se refiere a la gestión, por parte del gobierno, del dinero, el crédito y el sistema bancario del país. A través de la regulación de la oferta monetaria, el gobierno puede influir en una gran cantidad de variables económicas, como los tipos de interés, el precio de las acciones, el precio de la vivienda y el tipo de cambio.

La política de ingresos: Es el control de los salarios y los precios, y está enfocada principalmente hacia la estabilidad de precios y el control de la inflación

Equilibrio de la Renta Nacional y su determinación

“La teoría General de la Ocupación, el interés y el dinero” J. M. Keynes -1936

A modo de síntesis de libro de Keynes, vamos a enumerar las principales ideas:

Negación de la Ley de Say (“la producción genera el flujo de capacidad adquisitiva

suficiente por su misma naturaleza para comprar todo lo que se produce”) Demanda Agregada como elemento determinante del nivel de actividad económica

y el nivel de empleo, para el corto y el lar