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Engimono, los amuletos japoneses

En todas las culturas existen artculos y costumbres que se supone traen buena
suerte y ahuyentan las desgracias y los malos espritus. En Japn, uno puede
ver amuletos de la buena suerte por todas partes: en los bolsos, en las
entradas de las casas, en las tiendas, en los templos, etc. Los engimono o
amuletos de la buena suerte, se encuentran por doquier y aqu repasaremos
los ms conocidos e importantes.
Paseando por Japn podemos ver por las calles gatos con la pata levantada,
bhos, muecosdaruma, mapaches con grandes rganos sexuales, siete
dioses en un barco Y en los templos, colgantes hechos de tela, tablones de
madera con deseos escritos, pequeos papeles blancos atados a los rboles,
etc. Son muchos los artculos y amuletos que en Japn otorgan la buena
suerte y ahuyentan las desgracias; veamos a continuacin los ms conocidos.

Omamori
Omamori proviene del verbo mamoru que significa proteger, cuidar, defender. As
pues, este es el nombre que recibe una especie de colgante hecho de tela que
se vende, sobre todo, en los templos japoneses y que segn la creencia, evita
los accidentes, mejora la salud, ayuda en el amor, ayuda a aprobar los
exmenes, etc. Los japoneses llevan los omamori en muchos sitios, desde en
el bolsillo, al bolso, en el coche o hasta en el mvil.
La bolsa, llamada omamori-bukuro, es normalmente de colores vivos y lleva
bordado el nombre del templo donde se ha comprado. En su interior, cerrado a
la vista, encontraramos un pequeo papel con el nombre del dios protector
para la ocasin y una oracin escrita por un monje, que nos conecta con el
dios del que obtendremos no slo proteccin y compaa. Si la bolsa
del omamorise abre y su interior se expone al exterior, se supone que la
proteccin se pierde y habr que comprarse otro omamori para estar
protegidos. En teora, un omamori dura toda la vida, aunque es comn
comprarse uno nuevo al acudir al templo en Ao Nuevo, ya sea porque es
tradicin o porque el omamori anterior est muy deteriorado ya. En estos
casos, hay que quemar el omamori antiguo, para pasar la proteccin al nuevo.

Foto de aomori-miryoku.com
Segn la religin sintosta, hay dioses, llamados kami, en cualquier cosa. Por ello,
si bien hayomamori generales, que sirven para una proteccin general,
tambin hay omamori especficos, con su dios especfico que cumple una
proteccin especfica. Por ejemplo, para las mujeres embarazadas existe
el anzan-omamori (anzan significa parto fcil). La tradicin rige a las mujeres
que compren este artculo a colocarlo cerca del vientre, para que tambin est
en contacto con el feto. Para el amor tenemos el enmusubi-omamori, un
amuleto especfico para aquellas personas que quieren encontrar el amor, que
quieren mantener la pareja que tienen o tener xito en el matrimonio. El dios
que les protege es el dios de las parejas, llamado Enmusubi. Es comn que la
pareja se compre dos omamori de este tipo iguales, rojo para ella y blanco
para l. Tambin existe un omamori para los estudiantes, que los protege y
ayuda sobre todo durante la poca de exmenes. El dios que les protege es el
de la escritura, la poesa y los estudios. Otros omamori especficos son los
dedicados a las personas que estn enfermas, ayudndolas a superar su
enfermedad, los especficos para los conductores (o viajeros que tienen un
largo recorrido por delante) y los dedicados a los negocios y el dinero, que
sirven para pedir xito, prosperidad, dinero, etc.
Asimismo, en la actualidad hay algunos omamori modernos, con personajes como
Hello Kitty, por ejemplo, que estn muy de moda entre los ms jvenes.

Ofuda

El ofuda se considera una especie de omamori para el hogar, que es normalmente


ms grande y est hecho de madera o de papel. En l, podemos encontrar
una imagen del dios que les protege, su nombre, el nombre del templo o hasta
el sello o imagen del mismo, junto con una oracin o peticin al dios. Los
japoneses suelen colocar el ofuda en el interior de la entrada de sus casas o
bien en el altar que hay en casa para los antepasados.

Maneki-neko
El maneki-neko es quiz uno de los amuletos japoneses ms conocidos fuera de
las fronteras niponas. Literalmente gato que invita a entrar, el maneki-neko es
un divertido gato blanco con una de sus patas, normalmente la izquierda,
levantada a la altura de la oreja y con la palma hacia delante. En la otra mano
tiene agarrada una moneda llamada koban y del cuello le cuelga un pequeo
cascabel. La clave del maneki-neko es saber que el gesto que hace el gato es
el gesto japons para llamar a alguien y pedirle que se acerque a nosotros.
Por ello, este gato es muy querido por los japoneses y es normal verlo en
cualquier establecimiento o casa japonesa, ya que se cree que el gato llama a
la prosperidad, la felicidad, el xito, el dinero, mientras que el cascabel del
cuello ahuyenta a los malos espritus. Es importante recalcar que existen
gatos que saludan con la pata derecha, ya que en Japn se cree que esta es
a pata que atrae el dinero y la fortuna, mientras que la izquierda atrae a los
clientes y a la gente.

Foto de chancecenter.hamazo.tv
El origen del maneki-neko no es claro y existen muchas versiones de la historia.
Alguna dice que el dulce gatito fue creado durante la restauracin de Meiji
imitando el gesto que hacan las prostitutas para llamar a sus clientes en la
calle. Otra dice que una vez, un hombre rico tuvo que refugiarse bajo un rbol
ante una tormenta y vio como un gato le haca seas con su pata para que se
acercara a un templo cercano. Justo cuando el hombre hizo caso al gato, cay
un rayo en el rbol. Cuando el gato muri, se cre el maneki-neko en su
honor.
Actualmente, hay varios tipos de maneki-neko, aunque el original sigue siendo el
ms popular. Por ejemplo, el maneki-neko negro es especialmente bueno
contra los malos espritus, mientras que otros colores pueden ayudar a una
persona enferma a sanarse.
En occidente, el maneki-neko ha llegado sobre todo desde Estados Unidos, donde
lo han adaptado a sus costumbres, cambiando la forma en que el gato mueve
la pata. Mientras que el japons lo hace con la palma mirando hacia abajo

(gesto tpico de los japoneses), el estadounidense lo hace con la palma


mirando hacia arriba, gesto tpico de los occidentales.

Daruma
El mueco daruma es otro de los amuletos japoneses ms conocidos. Es un
mueco rojo, sin brazos ni pies, con una cara masculina que tampoco tiene
ojos, solo dos crculos blancos. Al ser redondeado, aunque se balancea,
nunca se cae, de manera que representa la perseverancia y el esfuerzo.
El daruma representa a un antiguo monje budista indio llamado Bodhidharma,
que fue el fundador del budismo zen y el responsable de que la doctrina de
Buda llegara a China. Dice la leyenda que el monje no alcanz la iluminacin
hasta 9 aos despus de meditar a solas en una cueva y que por ello,
despus de tanto tiempo sin moverse, no slo se le cayeron los brazos y
piernas, sino que el propio monje se arranc los ojos para concentrarse mejor.

Foto de calamel.jp

Normalmente los japoneses regalan muecos daruma para ofrecerle la


oportunidad a alguien de conseguir cumplir un deseo, por ejemplo en su
cumpleaos, en Ao Nuevo o ante un nuevo proyecto. Cuando se quiere pedir
un deseo, se hace pintndole uno de los ojos. Si el deseo se cumple, habr
que pintarle el otro ojo en seal de agradecimiento.
En los primeros das del ao, se celebran varias ferias en muchos lugares de
Japn dedicadas al mueco daruma. Una de las ms conocidas es la que se
celebra en el Daruma-dera (literalmente, templo de daruma) de Takasaki
(prefectura de Gunma), los das 6 y 7 de enero de cada ao.

Tanuki
El tanuki es bsicamente un mapache, una criatura que los japoneses siempre
han considerado extraa y sobrenatural y que por ello es popular en muchos
cuentos antiguos, donde siempre aparece engaando a los protagonistas.
Actualmente, sin embargo, el tanuki tiene ms una imagen cmica que
asustadiza, ya que se caracteriza por una gran barriga y unos testculos
enormes. Lleva un sombrero de paja, que le protege de la mala suerte, y un
libro de cuentas y una botella de sakeen las manos, smbolos de prosperidad
en los negocios.

La leyenda dice que quien se encuentre con una figura de tanuki desear tomar
alcohol. Por ello, es comn encontrar figuras de tanuki en las entradas de
restaurantes y tiendas de bebidas alcohlicas, ya que otorgan buena suerte a
este tipo de negocios, aunque cada vez es ms frecuente su presencia en las
propias casas japonesas, por su divertido aspecto, muy querido por los nios.

Shichifukujin
Los shichifukujin, como su nombre indica (shichi significa siete, fuku es suerte
y jin es dios), son los siete dioses de la suerte. El grupo simboliza las siete
virtudes del ser humano: la longevidad, la oportunidad, la popularidad, la
franqueza, la magnanimidad, la dignidad y la bondad. Tan slo uno de ellos es
japons, el dios Ebisu, mientras que Daikokuten, Bishamonten y Benzaiten
son de la India, y Hotei, Jurojin y Fukurokuju son de China. Todos ellos tienen
sus seguidores, dependiendo de la profesin de cada uno, aunque en general
todos ofrecen buena suerte en los negocios y a los comercios.

Foto de kutani-gosaian.jp
El dios Ebisu es la nica deidad japonesa entre los siete. ste es el dios de la
fortuna, la riqueza y los negocios y normalmente lleva consigo una caa de
pescar y un pescado, smbolo de abundancia en la comida. Es el dios de los
pescadores, los agricultores, los mercaderes, los ejecutivos y los extranjeros.
La nica mujer entre los siete, la diosa Benzaiten (tambin conocida como Benten)
es la diosa de la msica, la elocuencia, las artes y la literatura. Esta diosa, que
siempre lleva consigo un instrumento de cuerda llamado biwa, y que a veces
aparece en compaa de una serpiente blanca, es la diosa de los artistas, los
escritores, los bailarines, los pintores, los escultores, etc.
El dios Daikokuten, siempre sonriente y de piernas cortas, es el dios de la riqueza
y la prosperidad. Vestido al estilo chino, lleva un saco repleto de objetos de
valor. Es el patrn de los artistas, granjeros, hombres de negocios, banqueros
y financieros y se le conoce por ser un buen cazador de demonios.
Fukurokuju es el dios chino de la sabidura, la felicidad, la riqueza y la longevidad.
Es fcilmente reconocible por su gran cabeza, que ocupa casi la mitad de su
cuerpo. Se dice que le gusta jugar al ajedrez y por ello es el patrn de los
jugadores de ajedrez, los creadores de relojes y los atletas.
Hotei, tambin conocido como el Budha sonriente, es un dios calvo, regordete y
muy sonriente. ste es el dios de la satisfaccin y el comercio, el guardin de
los nios y el patrn de los adivinos y los camareros. Lleva consigo una gran
bolsa que contiene un buen nmero de artculos necesarios para el da a da.

La tradicin dice que acariciar su barriga smbolo de generosidad trae


buena suerte.
Bishamonten, el dios protector, era en realidad un misionario budista, aunque a
veces se le confunda con el dios de la guerra por su apariencia. Vestido con
armadura y casco, en una mano tiene una torre que simboliza la fe y en la otra
una espada que defiende la fe y le convierte en el perfecto guardin contra la
maldad. Es el dios de la dignidad y de la buena fortuna, la riqueza, la felicidad,
la bondad y la fe.
Jurojin es el dios taosta de la prosperidad y la longevidad. Siempre lleva consigo
un pergamino y un bastn que segn la leyenda contiene toda la sabidura del
mundo. Es el dios de los profesores, los cientficos, los matemticos y los
maestros.
La tradicin dice que en Nochevieja, los siete dioses llegan juntos a tierra a bordo
de su barco del tesoro (llamado takarabune en japons) para compartir con
todos su felicidad y riqueza. Se dice que si el da 2 de enero uno coloca un
dibujo de los siete dioses en su barco bajo la almohada tendr suerte durante
todo el ao, siempre que el sueo que tenga sea bueno. Durante las
celebraciones de Ao Nuevo, es tradicin tambin el shichifukujin meguro,
peregrinar a diferentes templos dedicados a los shichifukujin para conseguir
buena suerte y prosperidad para el ao que entra. Cabe recalcar que existen
unos 81 caminos de peregrinaje por todo Japn. Otra tradicin es acariciar la
cabeza y los hombros de las estatuas del dios Daikoku (el dios de la riqueza y
la prosperidad) o la barriga del dios Hotei que hay en los templos japoneses;
hacerlo llevar riqueza y prosperidad laboral. Asimismo, es muy famoso
el Ebisu matsuri (festival del dios Ebisu) que se celebra en muchos templos
japoneses a principios de ao. Los japoneses acuden en masa a comprar
hojas de bamb con amuletos, que se cree otorgan buena vida a los negocios.
Fukusuke
El origen del enano fukusuke no est muy claro. Algunas leyendas indican que fue
un mercader de Kioto durante el perodo de Edo y que tuvo muchsimo xito
en sus negocios. Por ello, la creencia es que los muecos fukusuke dan xito
en los negocios. Vestido como un samuri, tiene la cara y las orejas grandes,
un
smbolo
de
riqueza.
Los
japoneses
comnmente
le
llaman fukumimi (mimisignifica oreja en japons).

Foto de shinshu.fm

Teru-teru bzu
Este amuleto para pedir buen tiempo es muy popular entre los nios, sobre todo
los das antes de una excursin o un viaje. El teru-teru bzu es un mueco
hecho a mano por los nios, normalmente de papel, que se cuelga en las
ventanas o en la entrada de la casa para pedir que haga buen tiempo y no
llueva.

Foto de 1go2go.cocolog-nifty.com

Ema

Los ema son unos tablones de madera donde la gente escribe sus deseos y que
cuelgan en los templos. Tradicionalmente tienen un dibujo de un caballo
(aunque a veces aparece otro animal) en uno de los lados, ya que la creencia
general es que los dioses iban en caballos. Sin embargo, cada vez es ms
popular que aparezcan smbolos del templo en cuestin o hasta de la estacin
del ao durante la que se venden. En ellos, la gran mayora de gente pide
buena salud, suerte en los negocios, en el amor, en los estudios, etc.

Omikuji
Los omikuji son pequeos papeles que adivinan el futuro y que se pueden comprar
en la gran mayora de templos japoneses. En un omikuji, uno puede leer
varias predicciones que van desdedaikichi (muy buena suerte o gran suerte)
a daiky (muy mala suerte), pasando por una gran variedad de estados
intermedios: suerte media (chkichi); pequea suerte (shkichi); suerte (kichi);
media suerte (hankichi); casi suerte (suekichi); suerte casi pequea
(sueshkichi); mala suerte (ky); pequea mala suerte (shky); media mala
suerte (hanky)y casi mala suerte (sueky). La creencia popular dice que si te
toca un omikuji de mala suerte es recomendable atarlo en los rboles del
templo, para que esa mala suerte se la lleven los dioses consigo

Kumade
El kumade, o rastrillo de bamb, es un utensilio muy utilizado todava hoy en da
en la sociedad japonesa, ya sea para plantar o para limpiar el suelo de hojas.
Al parecer, los rastrillos de bamb se empezaron a vender en los templos
durante las fiestas y festividades y los dedicados a los dioses de los negocios
se hicieron especialmente populares.

Foto de sakura-hostel.co.jp
Durante el perodo Edo, se empez a decorar los rastrillos con otros smbolos de
la suerte, como monedas de oro, imgenes de los shichifukujin, rplicas
del takarabune (barco del tesoro), etc. proporcionando a los rastrillos una
nueva identidad, no slo como objeto del da a da, sino la de amuleto de la
buena suerte. Hoy en da, la creencia es que el rastrillo, en vez de recoger
hojas del suelo, recoge felicidad y buena suerte para su propietario.

Animales que traen suerte


Adems del gato maneki-neko o del mapache tanuki, existen en Japn otros
animales que popularmente atraen a la buena suerte. Dice una popular
leyenda japonesa que escuchar el canto de un bho (fukur en japons) es
smbolo de buena suerte. Por ello, las figuras de bhos (sobre todo las
doradas o hechas de cristal) son muy protegidas por los japoneses. Asimismo,
lastortugas (llamadas kame, en japons) son tambin muy queridas por ser
consideradas animales de buena suerte, que simbolizan la longevidad y la
proteccin. Por ello, las tortugas aparecen en multitud de templos y
celebraciones en Japn y son frecuentemente un regalo de bodas. Otro
animal que popularmente trae buena suerte es el mono (llamado saru en
japons), ya que la palabra japonesa puede significar tambin ahuyentar la
mala suerte. Es muy famosa la imagen de los tres monos sabios que
representan tres maneras de vivir en este mundo: mizaru (no ver

maldades), iwazaru (no decir maldades) y kikazaru (no or maldades). La


terminacin del verbo en zaru recuerda al trmino japons para mono, saru.

Foto de yocchannonankurunaisa.ti-da.net
Japn es, pues, un pas repleto de amuletos y artculos para obtener buena
suerte. Existen muchsimos ms, aqu tan slo hemos hecho una breve
introduccin, pero todos ellos nos ofrecen pequeos detalles de la cultura
japonesa, nos acercan un poco ms a Japn.

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