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Fundamentos de Sociologa 1

Unidad 1

Conceptualizacin de las Ciencias Sociales

Conceptualizacin
Antes de definir las ciencias sociales conviene aclarar qu es ciencia. Existen diferentes
definiciones de ciencia como diferentes concepciones hay sobre la realidad. Esta la vamos
a entender como todo lo que existe, todo el universo conocido, incluye no solamente lo
orgnico, lo fsico, lo sensible, es decir lo que se puede ver, tocar, or, etc., sino tambin
incluye lo inorgnico, los pensamientos, lo espiritual y la realidad social.
Sobre el concepto de ciencia, Sierra y Bravo dice: en sentido estricto, ciencia es un
conjunto de conocimientos sobre la realidad observable, obtenidos mediante el mtodo
cientfico.2 Como vemos el campo de actuacin de la ciencia se encuentra en la realidad
misma, sin embargo aunque se refiera a ella, la ciencia est estructurada por ideas o
conocimientos, el ser humano solo puede captar la realidad conceptualmente. Por razones
prcticas e histricas la humanidad ha estudiado la realidad en sectores que se
manifiestan como fenmenos naturales, fenmenos del pensamiento (ideas, conceptos,
etc.) y sociales. Esto no quiere decir que la realidad se encuentra aislada, sino como
dijimos antes, la realidad es una sola de tal manera que cualquier cambio que suceda, ya
sea intencionalmente o no, en la naturaleza afectar directa o indirectamente a la
sociedad. Igualmente cualquier cambio digamos en la forma de produccin de bienes
materiales afecta la estructura social, as como a la misma naturaleza. Sierra y Bravo nos
ofrece una sencilla clasificacin las ciencias a partir de dividirlas en ciencias fsico-naturales
y Ciencias Humanas y Ciencias Sociales. Las primeras estudian la realidad observable
constituida por los fenmenos naturales y las segundas, al hombre y su sociedad.
Definicin de las Ciencias Sociales
Las ciencias sociales son un conjunto de ciencias o disciplinas que estudian la vida social en
sus diversas manifestaciones. Esta vida social constituye lo que en trminos generales
llamamos la sociedad. La sociedad est constituida por relaciones sociales, que aunque se
materialicen en formas diversas, por ejemplo en la produccin de un par de zapatos, de
una camisa o de cualquier otro objeto, son esencialmente inmateriales. Entre estos
elementos inmateriales tenemos principios, creencias, reglas morales, leyes, valores, ideas
etc.
Las Ciencias Sociales tambin son consideradas como una serie de disciplinas que estudian
el comportamiento de seres humanos; de ah que se conozcan como ciencias de la

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conducta humana. Por otro lado, las ciencias sociales son un conjunto de disciplinas
acadmicas que estudian el origen y desarrollo de la sociedad, de las instituciones y de las
relaciones e ideas que configuran la vida social. Se consideran como ciencias sociales la
psicologa, la sociologa, economa, la antropologa cultural y muchas otras.

PRINCIPALES CIENCIAS SOCIALES Y SU OBJETO DE ESTUDIO


CIENCIA SOCIAL
Psicologa

Sociologa

Economa
Antropologa

Ciencia Poltica
Demografa
Historia

CONCEPTO
Estudia lo que somos, lo que nos caracteriza como
individuos, nuestros sentimientos, capacidad intelectual,
temperamento, autoimagen, actitudes, valores, temores y
pensamientos.
La ciencia social por excelencia porque abarca todas las
dems ciencias sociales por el mismo inters de su
disciplina: la vida en grupo. La sociologa estudia la
sociedad, el comportamiento humano en situaciones
sociales y los resultados de su vida en comunidad.
Estudia como los seres humanos producen, distribuyen y
consumen losa bienes y servicios.
La antropologa fsica estudia la evolucin biolgica de la
especie humana desde un ancestro comn con otros
primates hasta el desarrollo del primer prehumano que se
puso en pie (Homo erectus) y el primero capaz de
desarrollar conocimiento (Homo sapiens).
La Antropologa cultural estudia el surgimiento y
desarrollo de las culturas, lo que nos hace propiamente
humanos, desde las sociedades primitivas hasta las
actuales.
Estudia la forma en que la sociedad se organiza, toma
decisiones y ejerce el poder poltico.
Estudia la composicin y distribucin de la poblacin
humana.
Estudia los procesos y acontecimientos humanos a travs
del tiempo.

Existen diferentes definiciones y mbitos de las ciencias sociales, sin embargo, coinciden
en que estudian al hombre en todos los mbitos. Hoy en da las ciencias sociales no
pueden estudiar al hombre en forma aislada de su medio ambiente y de los fenmenos
naturales, por ello tambin el carcter multidisciplinario de las ciencias. De tal manera, las
ciencias sociales estudian a los seres humanos como individuos y como miembros de
grupos u organizaciones; analizan su cultura; consideran como producen y distribuyen sus
bienes materiales para vivir; gobernarse, tomar decisiones y adaptarse y enfrentar el
ambiente fsico que los rodea.

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Las ciencias sociales tambin estudian a los seres humanos a travs del tiempo y en
diferentes sociedades. Los seres humanos somos los nicos que podemos pensar y
reflexionar sobre nosotros mismos; es decir, tenemos conciencia de nuestras
posibilidades, lo cual nos confiere una alta responsabilidad tica.

Bibliografa
Anda Gutirrez, Cuautmoc. Introduccin a las Ciencias Sociales. Mxico, Editorial Limusa,
3 Edicin, 2005.
Torres Martnez, Lizandra y Torres Rivera, Lina. Introduccin a las Ciencias Sociales.
Sociedad y Cultura Contemporneas. Mxico, Internacional Thomson Editores, 1998.
Sierra y Bravo, Restituto. Tcnicas de Investigacin Social. Teora y Ejercicios. Madrid,
Editorial Paraninfo, 1998.