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Franois Jullien

La propension
de las cosas
Para una historia de la eficacia en China

Franois Jullien

LA PROPENSIN
DE LAS COSAS
Para una historia
de la eficacia en China

Presentacin de Reyes Mate


Traduccin de Alberto Sucosas

Esta obra se beneficia del apoyo del Senicio Cultural de la Embajada


de Francia en Espaa y del Ministerio francs de Asuntos Exteriores, en el marco
del programa de Participacin en la Publicacin (P.A.P. G arca L orca)
Publicada con la ayuda del Ministerio francs
de Cultura - Centro Nacional del Libro

PENSAMIENTO CRTICO/PENSAMIENTO UTPICO


Coleccin dirigida por Jos M. Ortega

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Pensar de Nuevo

Proyecto editorial realizado en colaboracin entre la Embajada


de Francia en Espaa, el Collge International de Philosophie
y Anthropos Editorial
Dirigido por Reyes Mate (Insto, de Filosofa)
y Franois Jullien (Collge International de Philosophie)

Ttulos aparecidos
Paul RICOEUR

De otro m odo. L ectura de De otro m odo que ser


o m s all de la esencia de Em m anuel Levinas, 1999
Alain BADIOU

San Pablo. La fundacin del universalismo, 1999


F ranois JULLIEN

La propensin de las cosas.


P ara u n a historia de la eficacia en China, 2000
De prxima aparicin
A lain D E LIBERA

P ensar la Edad Media

A m i madre,
el ltimo verano
Guillestre, 1990

La propensin de las cosas. Para una historia de la eficacia en China /


Franois Jullien ; presentacin de Reyes Mate ; traduccin de Alberto Sucasas.
R ub (Barcelona) : Anthropos Editorial, 2000
XVI p. + 271 p. ; 20 cm. (Pensam iento Crtico / Pensam iento Utpico ;
113. Pensar de nuevo)
Tt. orig.: La propension des choses. Pour une histoire de lefficacit en Chine
ISBN 84-7658-582-9
I. Sinologa 2. Filosofa y cultura china 3. Cl trmino che I. Mate, R., prs.
II. Sucasas, A., tr. III. Ttulo IV. Coleccin
130.2(51)

Ttulo original: La propensin des choses. Pour une histoire


de l'efficacit en Chine
Prim era edicin en Anthropos Editorial: 2000
Editions du SeuiJ, 1992
Anthropos Editorial, 2000
Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona)
ISBN: 84-7658-582-9
Depsito legal: B. 32.254-2000
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PRESENTACIN

1.
Se trata de nosotros, de Europa, de la filosofa europea,
pero pasando po r China. Si se pasa p o r China es para m ejor leer
el griego, dice Franois Jullien. Acaso no es dem asiado desvo?,
se preguntarn m uchos. Si de lo que se tra ta es de com prender
m ejor la filosofa, que es la joya de la corona de la cultura euro
pea, por qu ir tan lejos?
Por tres razones, dice el autor. En prim er lugar, p ara tener un
punto de observacin distanciado que perm ita hacerse una idea
cabal de lo europeo en su conjunto. Ese punto de vista no puede
estar en el interior, no puede form ar parte de la cultura m atriz
indo-europea. En segundo lugar, para poder salir de la historia,
de la propia historia y de la visin histrica de las cosas, todo ello
tan europeo. Para este m enester, culturas m arginadas p o r E uro
pa, pero relacionadas con ella, com o son la rabe o la juda, no
seran tan eficaces com o la cultura china, tan fuera de nuestra
historia occidental y de n uestra visin histrica de las cosas. Fi
nalm ente, por ser u n a cultura originaria y docum entada. La chi
na, a diferencia, po r ejemplo, de la japonesa, es u n a cultura ori
ginaria con un pensam iento fijado en testim onios escritos que la
perm iten ser visitada po r otros pensadores o filsofos y no slo
p o r antroplogos.
Franois Jullien es u n filsofo francs que se ocupa, pues, de
las cuestiones que han inquietado a la filosofa occidental, desde
los griegos hasta Foucault, detenindose en Sto. Toms, Descar
tes, Hegel o Sartre, pero, eso s, pasando por China. Cada una de
sus obras se plantea u n problem a concreto, la insipidez, la sabi
dura, la historia, la esttica, y lo ilum ina proyectando sobre l el
m odo chino. Al final de libro, el lector sabr no slo algo m s sino
IX

algo distinto del tem a, distincin que tiene que ver con una visin
m s delim itada y, po r tanto, m s m odesta de la definicin
occidental del problem a.
2.
China queda lejos de Europa y el pensam iento chino es, para
la filosofa occidental, una fruta extica, a medio cam ino entre las
consejas campestre-revolucionarias de Mao y el misticismo del Ti
bet. Esa distancia, rayana a la indiferencia, ha quedado fijada can
nicam ente po r Hegel cuando, en su Filosofa de la Historia, adjudica
a la China una historia no histrica (!), esto es, que slo la pode
mos relacionar con la historia en la m edida en que ha sido objeto
de bsqueda y explotacin por parte de los otros pases. La China
slo ha conocido la historia por haber sufrido las consecuencias de
su relacin con los pueblos con historia, es decir, por haber sido
objeto de pueblos histricos. Si recordamos que en ese tablero de la
historia, donde se juega el destino de la hum anidad, E uropa ocupa
el proscenio porque es el espritu universal, esto es, la punta de
lanza de la m archa de la hum anidad hacia su realizacin, entende
rem os el desinters o, mejor, la indiferencia de la filosofa europea
por una cultura cuya inm adurez la obliga a seguir disciplinada
m ente la estela occidental.
Ese prejuicio eurocntrico, slidam ente asentado en la filoso
fa, queda definitivam ente pulverizado con la lectura de Franois
Jullien. El lector, en efecto, tom ar conciencia de que existen
otras form as de inteligibilidad o de lectura de la realidad que no
pasan p o r el cedazo del verbo ser, ni resultan de la superacin del
m ito p o r el logos. Gracias a la alianza entre la palabra logos y el
verbo ser, la filosofa ha creado conceptos geniales com o los de
ser, Dios, libertad, individuo, etc. El pensam iento chino, sin em
bargo, que desconoce el verbo ser y el dram a mito-/ogos, no ha
enm udecido ante la realidad sino que la ha entendido e interpre
tado de otro m anera, segn otros pliegues, recurriendo, por
ejemplo, a la lgica del proceso, del m undo como dispositivo o el
ideal de la regulacin.
N o es la intencin del autor la de colocar el pensam iento chi
no ju n to al europeo y declarar luego solem nem ente el principio
del relativism o cultural, com o si todo valiera lo mismo. Repito
que Franois Jullien no es un antroplogo sino un filsofo y,
com o tal, no puede renunciar a la pretensin de universalidad. El
que ese principio fuera descubierto por Grecia, precisam ente al
X

p asar del relato m tico, com o principio explicativo, a la argum en


tacin del logos, no im plica que haya que resignarse a las explica
ciones concretas que la filosofa occidental ha dado de esa univer
salidad. Una cosa es reconocer la validez del principio de uni
versalidad, y otra m uy distinta es aceptar que tal o tal explicacin
de ese principio sea realm ente universal. Ya hem os insinuado
que el espritu universal hegeliano, po r m uy entronizado que
est en el santoral filosfico, no es universal.
3.
El problem a de la universalidad est, pues, abierto y lo que
el autor plantea es abordarle m ediante una estrategia que tiene
dos momentos. E n prim er lugar, el de la deconstruccin, tanto de
los universalismos particularistas com o de los relativismos pere
zosos. Los universalismos particularistas son legin en nuestra
historia filosfica, pues sistem ticam ente hem os identificado lo
racional con lo occidental. H asta el sabio Max W eber se pregunta
ba, en un gesto retrico, tan ciego como grandilocuente, por qu
en Europa, y slo en Europa, ha habido ciencia?. Y ya sabemos
que hablar de ciencia es hablar de razn tout court. Los relativis
mos perezosos seran aquellos que, sabindose diferentes de la
razn occidental, renuncian a toda pretensin de universal y se
refugian en el cm odo rincn de lgicas provinciales, que aca
ban siendo lgicas provincianas.
El segundo m om ento de la susodicha estrategia consiste en
plantearse la universalidad no sum ando lo chino a lo griego, sino
recurriendo a lo chino para hacer ver a lo griego que existe todo un
continente de la realidad impensado, que est po r pensar y que da
qu pensar... al logos. Jullien lo lleva a cabo provocando, a la hora
de tratar un tem a especfico, discretos desplazam ientos analticos
que portan al pensam iento de una clave a otra, de suerte que nues
tras representaciones establecidas sobre esa cuestin em piezan a
cambiar, a transform arse y a enriquecerse.
E n la medida en que aceptam os una crisis de los cnones inter
pretativos modernos, estam os obligados, para seguir avanzando,
a deconstruir y deshacer las entretelas de unas reglas de juego muy
arraigadas en nuestra tradicin filosfica. Lo que Jullien aade es
que la deconstruccin tiene que hacerse desde el exterior de esa
cultura, pues cualquier deconstruccin desde el interior (aun
que sea rem itindose a las fuentes judas) no podr rom per los l
mites de una dialctica de la razn de una dialctica de la ilus
XI

tracin, en cuyo caso difcilmente podr hablarse de decons


truccin. Slo China escribe puede constituir otra fuente
(distinta de la heleno-juda), tan original com o aqulla.
4.
El m todo adoptado no es, pues, el de invocar algn tipo
de razn transcendental que pueda a m p arar las distintas racio
nalidades que en el m undo han sido, sino el de ilum inar proble
m as que son los nuestros, pero inter-calando (una expresin
que aparece con frecuencia), es decir, haciendo calas para abrir el
cam po de lo pensable, m ostrando lo todava im pensado p o r la
razn occidental.
E n el libro Le dtour et laccs, la cala se efecta en el campo del
discurso y del sentido. Ni el discurso ni la bsqueda de sentido se
plantean igualm ente en la filosofa europea y en el pensam iento
chino. Para los occidentales, la lgica del discurso tiene una estra
tegia sem ejante a las de las legiones griegas: formacin en lnea,
dispuesta al choque frontal, a la luz del da y m irando de frente al
enemigo. La estrategia china es com o su propia arte militar. Lo
que im porta es el dispositivo de los elem entos que pueden llevar a
la victoria, incluso antes de que se produzca el choque. Todo se
aventura previamente, un m om ento antes de que los aconteci
m ientos tengan lugar. El secreto est en el funcionamiento de las
determ inaciones. El autor rem ite este m odo de ser al trm ino che,
que evoca la potencialidad que emerge de la oportuna disposicin
de los elem entos que entran en el juego de la accin. Frente a la
frontalidad occidental, una cierta distraccin. Esta diferencia en
la estrategia blica tam bin se refleja en la lgica del discurso. Si la
filosofa cifra la verdad en una especie de asedio a la realidad, el
pensam iento chino la m antiene a distancia, una distancia alusi
va ya que ese trecho entre la realidad y el acom paante es lo que
perm ite acceder a ella.
E n otro de sus libros, loge de la fadeur, la cala se hizo en el
cam po de la esttica, m ostrando cm o la insulsez puede cam biar
de signo y ser altam ente positiva. Lo inspido es lo que puede
ser a la vez lo uno y lo otro. Estam os lejos del principio de identi
dad o de no contradiccin. Aqu, lo concreto no excluye ninguna
posibilidad y esa apertura es una dicha.
E n Fonder la morale, el lugar del anlisis y de la confrontacin
es la m oral. Desde que la razn adulta, la Ilustracin, se hizo
cargo de la m oral, no ha cesado de preguntarse por qu ser bue
XII

no. Ya no tiene sentido la m oral en tercera persona (hay que ser


bueno porque Dios lo quiere) sino que hay que recurrir a la razn
y a la libertad. Es posible fundar la m oral de otra m anera? S,
responde el pensam iento chino, si reconocem os una com unidad
de experiencia com pasiva y de exigencia.
El concepto de eficacia es otro lugar privilegiado para la dife
rente ptica de u n a y otra cultura. En su Tratado de la eficacia,
Jullien contrasta la estrategia occidental basada en la relacin
entre m edios y fines al potencial situacional de la estrategia
china para la que lo decisivo es la relacin entre condicionante y
consecuencia. Si Occidente busca el logro del objetivo por el ca
m ino m s rpido y lgico, China concibe el efecto com o el fruto
m aduro de las circunstancias.
Un sage est sans ide, tiene com o tem a de reflexin a la filoso
fa misma. E uropa est orgullosa de su filosofa, pero, vista la
cosa desde China, se la invita a que tom e conciencia del precio
pagado. La pregunta po r el ser del ente supone perder de vista lo
que es prxim o, las evidencias de la vida, los fondos de inm anen
cia. Para el filsofo, todo eso es calderilla, accidentes, contingen
cias; para el sabio chino, es lo que da qu pensar.
El texto presente, L a p r o p e n s i n DE l a s c o s a s . P a r a u n a h i s
t o r i a DE LA EFICACIA EN CHINA, tiene valor de introduccin general
al pensam iento de Franois Jullien. Siguiendo las huellas de un
trm ino esquivo e inquietante che que se sita allende lo est
tico y lo dinm ico, el ser y el estar, pues significa tanto la disposi
cin de las cosas (es decir, lo relativo a la estructura y a la configu
racin de las cosas) com o la fuerza y m ovim iento que de ellas se
desprende, Jullien nos invita a visitar distintas reas de la activi
dad hum ana: la estrategia militar, el poder, la esttica, la historia
o la naturaleza.
Para el conocim iento de todas esas reas, el pensam iento chi
no recurre a un esquem a fundam ental: habrselas con la realidad
com o si sta fuera un dispositivo cuyo seguim iento nos desvelara
su verdad. La sabidura consiste en sacar el m xim o provecho de
la fuerza o propensin que surge de la realidad misma. El autor
asla el ncleo duro del m odo de pensar chino, aplicndolo con
gracia y agilidad a los cam pos arriba indicados.
5.
A lo largo de ese inusual viaje por el m icrom undo del pensa
miento, algunas cosas van quedando claras.
XIII

E n p rim er lugar, las constantes del pensam iento occidental.


Visto desde la orilla china, la larga y com pleja historia de la filoso
fa europea aparece m ucho m s hom ognea y continuista que lo
que nosotros im aginam os. Para nuestros contem porneos, la dis
tancia entre el m undo secular m oderno y el teocrtico medieval
es insalvable. El chino descubre que la distancia entre conceptos
teolgicos y secularizados (entre Dios y la Razn) no es insalva
ble. El ideal m oderno de libertad, sin ir m s lejos, se em parenta
con la idea de Dios y sta con el desdoblam iento de la realidad en
ser y ente.
E n segundo lugar, la diferencia entre filosofa y pensam iento.
No se puede reducir todo p ensar a la filosofa occidental. Visto el
pensam iento chino desde la filosofa, podra caer en la tentacin
de clasificarle com o un cctel extico con u n a buena dosis de
heraclitesm o (por su lgica del devenir), m s unas gotas de sofs
tica (por pasar del ser), otras de escepticism o (por la descon
fianza frente a la verdad), sin que falte el toque estoico (por el
gusto de la inm anencia).
Sera un lam entable erro r o, peor an, una im perdonable fuga
de energa cognitiva, pues sera tanto com o verter en odres viejos
el vino nuevo, es decir, sera tanto com o reducir lo h asta ahora
im pensado a categoras de lo ya pensado. El pensam iento occi
dental slo puede acercarse al im pulso que viene de oriente recu
perando la frescura y capacidad de sorpresa que los pioneros j
nicos colocaron com o el principio del filosofar.
Sera narrar, finalmente, el objetivo del libro si, al final, colo
cram os en un estante el saber que viene de Grecia, y en otro el
que viene de China. Son dos m undos o, mejor, dos m aneras de
aproxim arse a la realidad y lo que nos perm ite la lengua, pese a su
pluralidad, es la traduccin de una en otra y, p o r tanto, la interpe
lacin y, en definitiva, un conocim iento m enos lim itado de la rea
lidad. Hay que p a rtir de la diferencia, de la existencia de distintos
pliegues del conocim iento de la realidad, pero para enseguida
afirm ar la com unidad del pensable (de lo que puede ser pensa
do y del pensam iento que lo piensa).
El libro est jalonado de casos en los que el abordaje chino de
la realidad est a aos luz del abordaje occidental. Lo que cabe
entonces preguntam os es, por ejemplo, por qu el instrum ental
terico griego, polarizado en el conocimiento lgico, no ha logrado
ver o si lo ha visto, no ha logrado conservar ese tipo de inteli
XIV

gencia avispada que se adapta a las circunstancias sin tener que


deshacerse de ellas para decir lo que las cosas son. Y, viceversa, por
qu en China no prendi el conocimiento lgico o no fueron cultiva
dos sus prim eros brotes, y haya habido que esperar al siglo XXpara
que esa operacin fuera realizada con xito.
Ni siquiera habra que reducirlas diferencias cognitivas al ge
nio de un pueblo, m s o m enos determ inado por circunstancias
naturales, sino que, segn el autor, habra que hablar de legibili
dad, de distintas lecturas de la realidad, de suerte que la preferen
cia po r una vela la otra, dejndola en el olvido o en la ignorancia.
La lectura china de la realidad habra ilum inado el proceso de la
realidad, es decir, los aspectos transitivos de la realidad, mientras
que la filosofa europea se habra fijado en la transform acin de la
realidad, en la reduccin de la realidad a modelos ideados por el
hom bre para som eter esa m ism a realidad.
Pero esas distintas lecturas de la realidad no son vasos inco
municados. La visita al pensam iento chino no es u n viaje de aven
turas, sino la ocasin para recategorizar el pensam iento. Si tene
mos presente que el conocim iento filosfico y, po r tanto, el
cientfico se ha estructurado a p artir de la experiencia occiden
tal, u n a tom a en consideracin de la experiencia de otros pueblos
obligar a categorizar de nuevo el conocim iento enriquecido. La
lejana y consistencia del pensar en chino perm ite tam bin una
operacin que desborda las posibilidades de la autocrtica occi
dental. El a u to r la denom ina descarrilamiento de la filosofa, esto
es, obligar a la filosofa occidental a salirse de los cnones estable
cidos y som eterse a preguntas que hasta ahora no se haban podi
do form ular desde dentro.
E sa desestabilizacin conceptual no puede pretender sum ar
nuevas categoras a las ya conocidas, sino descubrir que nuestro
filosofar supone desentenderse de toda una m asa pensable, pero
que hasta ahora no ha sido pensada. Se tratara, pues, de resituar
la actividad filosfica en un m om ento previo al socrtico, en ese
punto en el que se sita lo pre-ordenado, pre-interrogado, pre-categorizado por el logos. Ese m undo, anterior a nuestras gram ti
cas indoeuropeas, no es pasto de misticism os, sino que ya ha sido
objeto de otro pensam iento. Por eso resulta tan absurdo el con
vencim iento occidental de que la m stica viene de oriente y la
razn, de occidente.

XV

6.
La obra filosfica de Franois Jullien p erm ite redim en- .
sio n a r la filosofa y p ercibir la distancia entre filosofa y pensa
m iento.
De la arrogancia de la razn occidental, identificando filosofa
con pensam iento, hay sobradas pruebas. Se suele considerar par
te de ese elenco de arrogancias, la reflexin de un cierto Heideg
ger que vena a decir que slo se puede pensar filosficamente en
griego y en alem n. Pero, quiz no haya que verla as, com o una
boutade chauvinista o eurocntrica. Europa, segn Heidegger, no
habra encontrado otra m anera de estar en el m undo que pregun
tndose por el ser del ente, es decir, haciendo filosofa. Por eso,
aada, hablar de filosofa occidental es u n a redundancia: no
hay m s filosofa que la occidental. Esa m anera de entender la
existencia es una suerte y im a desgracia, es una gran tarea y un
terrible destino, tiene algo de grandeza y tam bin de limitacin.
Es u n a desgracia porque nos lim ita a una form a de abordar la
realidad, ya que hay otras m aneras de abrirse al m undo, de acer
carse a l, de escucharle y de responderle, distintas a la que con
siste en la pregunta po r el ser del ente. Esa lim itacin tiene,
adem s, un slido respaldo terico: de acuerdo con su teora de la
verdad, todo desvelam iento es un ocultamiento. La luz de la filo
sofa ha ocultado otras luces, nos ha cegado para otras visiones
del m undo.
Lo que seguram ente Heidegger pretenda con su, a prim era
vista, arrogante dicho slo se puede filosofar en griego o en
alem n era reducir a sus justos lmites el, po r otros, celebrado
genio europeo. Lo propio del famoso genio europeo sera la
penetrante pregunta p o r el ser del ente, que no es la nica. Fuera
de la pregunta filosfica quedara un continente de sentido. Hei
degger habra pretendido, con su exabrupto, reconducir el ge
nio europeo a sus justos lmites, a los de la filosofa, llam ando la
atencin sobre otras form as de pensar, que no son filosficas,
pero perm iten aproxim arse a la realidad. La PROPENSIN DE LAS
c o s a s . P o r u n a h i s t o r i a d e l a e f i c a c i a e n C h i n a es una lograda
dem ostracin prctica de lo que puede valer filosficamente otra
form a de pensar.
R e y e s M ate

xvi

INTRODUCCIN

I. Por un lado, pensam os la disposicin de las cosas: condi


cin, configuracin, estructura; p o r otro, lo que es fuerza y m o
vimiento. Lo esttico, por una parte; lo dinm ico, po r otra. Pero
esa dicotom a, com o cualquier dicotom a, es abstracta; no es
m s que u n recurso m ental, u n m edio provisional esclarecedor, pero sim plifcador de representarse la realidad: qu
hay, entonces deberem os preguntam os , de aquello que,
abandonado en el intervalo, es condenado a la inconsistencia
terica y perm anece, en consecuencia, am pliam ente im pensa
do, pero en lo que, sin em bargo, est en juego bien lo sabe
m os lo nico que realm ente existe?
La pregunta, reprim ida po r nuestro equipam iento lgico,
no deja, sin em bargo, de plantersenos: cm o pensar el dina
m ism o precisamente a travs de la disposicin? O tam bin:
cm o puede percibirse cualquier situacin, simultneamente,
com o curso de las cosas?
II. Una palabra china (che)* nos servir de gua en esta re
flexin. Se trata, no obstante, de un trm ino relativam ente co
*
S hi en pin y in . M antendrem os la transcripcin che en la exposicin, porque
concuerda m ejor con nuestra pronunciacin, m ientras que el pinyin ser utilizado
uniform em ente en las notas y referencias, as com o en el glosario.
El trm ino che,
es el m ismo que la palabra vi, que se supone que representa

m n, al que, de ordinario, apenas se atribuye alcance filosfico


ni general. Pero esa palabra es, en s m ism a, fuente de confu
sin; y de esa confusin ha nacido este libro.
Los diccionarios, por su parte, traducen el trm ino tanto
p o r posicin o circunstancias com o p o r poder o poten
cial. En cuanto a los traductores y exegetas, con la excepcin
de u n dom inio preciso (en poltica), la m ayor parte de las veces
com pensan su im precisin al respecto con u n a nota a pie de
pgina que se lim ita a dejar constancia de la polisem ia, sin atri
buirle m ayor im portancia. Como si slo estuvisem os ante una
de las num erosas imprecisiones del pensam iento chino (insufi
cientem ente riguroso), a las que hay que resignarse y a las
que uno se acostum bra. Simple trm ino prctico, forjado origi
nalm ente p ara las necesidades de la estrategia y la poltica, uti
lizado la m ayora de las veces en frases hechas y glosado casi
exclusivam ente po r algunas imgenes recurrentes: en efecto,
nada hay en l que pueda asegurarle la consistencia de una
autntica nocin tal y como form ul su exigencia la filosofa
griega con una finalidad descriptiva y desinteresada.
Ahora bien, lo que me ha atrado del trm ino es, precisa
m ente, su ambivalencia, en la m edida en que pertu rb a de m a
nera insidiosa las anttesis consolidadas sobre las que se apoya
descansa nuestra representacin de las cosas: dado que ese
trm ino oscila ostensiblem ente entre los puntos de vista del
estatism o y el dinam ism o, se nos ofrece u n hilo conductor para
deslizam os tras la oposicin de planos en que se deja encerrar
nuestro anlisis de la realidad. Pero tam bin invita a la refle
xin el propio estatuto del trm ino. Pues, a la vez que se consta
ta que esa palabra, en los diversos contextos en que la encontra
mos, escapa a una interpretacin unvoca y sigue estando insu
ficientem ente definida, nos dam os cuenta de que juega un pa
pel determ inante en la articulacin del pensam iento: funcin la
m ayora de las veces discreta, raram ente codificada y muy
poco com entada, pero cuyo ejercicio parece subtender, y fun
una m ano sosteniendo algo, smbolo del poder, y al que se aadi posteriorm ente el
radical diacrtico de la fuerza. Lo as sostenido es considerado p o r Xu Shen un
terrn, y ste podra sim bolizar un emplazamiento, una posicin. Como tal, la
palabra che corresponde, para el espacio, a la palabra che,
, tiempo, tomado en el
sentido de oportunidad u ocasin, e incluso llega a darse el caso de escribir esta
ltim a para expresar aqulla.

dam entar racionalm ente, algunas de las m s im portantes refle


xiones chinas. As pues, tam bin m e he interrogado sobre la
disponibilidad propia de sem ejante trm ino.
De ese m odo, hay u n a prim era apuesta en el origen de este
libro: la de que esa palabra desconcertante, p o r estar escindida
entre perspectivas en apariencia dem asiado divergentes, sea,
sin embargo, u n a palabra posible, cuya coherencia pueda des
cribirse. Mejor, cuya lgica nos ilustra. No slo debe ilustrar, y
hacerlo segn el m s am plio espectro, el pensam iento chino,
del que se sabe que se entreg, desde sus orgenes, a p ensar lo
real en transform acin. T am bin debe ilustrar, superando las
diferencias de ptica propias de las diversas culturas, aquello
sobre lo cual el discurso tiene, po r lo general, tan poco ascen
diente: la eficacia que no tiene su origen en la iniciativa hum a
na, sino que resulta de la disposicin de las cosas." E n vez de
im poner siem pre a lo real n uestra aspiracin de sentido, abr
m onos a esa fuerza inm anente y aprendam os a captarla.
m . He optado, p o r tanto, p o r aprovechar el sesgo de una
palabra que sirve de h erram ienta sin, no obstante, correspon
der a una nocin global y definida (cuyo m arco estara ya dis
puesto y su funcin sealada de antem ano), viendo ah una
ocasin de desbaratar el sistem a categorial en el que siem pre
corre el riesgo de atascarse n uestro espritu. Pero esa oportuni
dad tam bin tiene su reverso. Dado que sem ejante trm ino
nunca dio lugar, por parte de los propios chinos, a una reflexin
de conjunto, en la form a general y unificadora del concepto
(incluso en W ang Fuzhi, en el siglo xvii, que es, con todo, quien
m s lejos fue en ese sentido), y ni siquiera form a parte, como
hemos dicho, de las grandes nociones (la Va, Tao\ el princi
pio organizador, li, etc.) que sirvieron para tem atizar sus con
cepciones, estam os obligados, en orden a captar su pertinencia,
a seguirlo de un terreno a otro: del de la guerra al de la poltica;
o de la esttica de la caligrafa y la pintura a la teora de la
literatura; o, tam bin, de la reflexin sobre la H istoria a la filo
sofa primera. Nos vemos as llevados a considerar sucesiva
m ente esos diversos m odos de condicionam iento de lo real y en
las direcciones aparentem ente m s diversas: en prim er lugar, el
potencial que surge de la disposicin (en estrategia) y el ca
rcter determ inante de la posicin jerrquica (en poltica);
3

luego, la fuerza en accin a travs de la form a del carcter cali


grafiado, la tensin que em ana de la disposicin en pintura o el
efecto resultante del dispositivo textual en literatura; finalmen
te, la tendencia que, en historia, deriva de la situacin y la pro
pensin que gobierna el gran proceso de la naturaleza.
De paso, y m ediante ese trm ino, nos vemos conducidos a
in terro g ar la lgica de todos los grandes dom inios del pensa
m iento chino. De donde resultan preguntas de u n inters genera l/ P o r qu, por ejemplo, la reflexin estratgica de la China
antigua, al igual que un a vertiente de su pensam iento poltico,
evita qe intervengan las cualidades personales (el valor de los
com batientes o la m oralidad del gobernante) para alcanzar un
resultado establecido?*^, tam bin, a qu obedece, para los
chinos, la belleza de un trazado de escritura, qu justifica dis
p oner u n a p intura en rollo o de dnde procede, p ara ellos, el
espacio potico? O, finalmente, cmo interpretan los chinos el
sentido de la H istoria y por qu no necesitan plantear la exis
tencia de Dios para justificar la realidad?
H acindonos pasar de un dom inio a otro, esa palabra nos
perm ite, sobre todo, identificar m uchas intersecciones. De la
dispersin inicial procede una serie de convergencias. Temas
com unes se imponen: el de potencialidad, en accin en la confi
guracin (ya se trate de la disposicin de los ejrcitos sobre el
terreno, de la que hacen visible el ideogram a caligrafiado y el
paisaje pintado, o de la que instituyen los signos de la literatu
ra...); el de bipolaridad funcional (sea entre soberano y sbditos
en poltica, entre arriba y abajo en la representacin esttica,
entre Cielo y Tierra com o principios csmicos...); o, tam
bin, el de u n a tendencia engendrada sponte sua, por simple
interaccin, y que se desarrolla por alternancia (ya se trate, tam
bin ah, del curso de la guerra o del desarrollo de la obra, de la
situacin histrica o del proceso de la realidad).
O tros tantos aspectos que, corroborndose, se vuelven signi
ficativos de la tradicin china. Pero, puede hablarse an tan
sim plem ente tan ingenuam ente de tradicin, cuando se
sabe que una corriente im portante de la reflexin sobre las cien
cias hum anas, sobre todo desde Foucault, ha vuelto sospechosa
tal representacin? Estaramos dem asiado influenciados por la
propia civilizacin china, que recurre tanto a la referencia al
pasado y presta tanta atencin a las relaciones de transmisin?
4

O ser que la civilizacin china ha sido m s unitaria y continua


que otras? (Pero tam bin sabem os que la im presin de inmovilismo que puede d a r no es m s que una ilusin, pues tam bin
ha evolucionado intensam ente.) O ser, m s bien, que nuestro
punto de vista exterior respecto a esa cultura el punto de vista
heterotpico que, precisam ente, evocaba Foucault al comien
zo de Les tnots et les choses [Las palabras y las cosas] nos per
m ite percibir, com parativam ente, m odos de perm anencia y ho
m ogeneidad que no aparecen con tanta nitidez para quien con
sidera desde dentro las configuraciones discursivas que no
dejan de sustituirse unas a otras?
Hay, po r tanto, u n a segunda apuesta en el origen de este
libro: la de que, m s bien decepcionante desde el punto de vista
de una historia conceptual del pensam iento chino, el estudio de
sem ejante trm ino resulta, por el contrario, precioso por servir
de revelador de aqul. Pues, en la interseccin de todos esos
dominios, presentim os la m ism a intuicin bsica que parece
vehiculada, en gran m edida, y durante siglos, a ttulo de eviden
cia adquirida; la de la realidad de cualquier realidad^once-1
bida com o un) dispositivo en el que hay que apoyarse y que es
necesario poner en m archa; el arte y la sabidura, tal y como los
concibieron los chinos, son, entonces, capaces de explotar es
tratgicam ente la propensin que em ana de l, y segn un m
ximo de efectividad. / ,
IV.
Sem ejante intuicin de la eficacia est dem asiado co
m nm ente extendida, en China, com o para invitar a reflexio
n a r de un m odo abstracto, dem asiado disem inada tam bin
com o para resultar aisladam ente perceptible. Perm aneciendo
hundida en la lengua, constituye all u n fondo de acuerdo tanto
m s slido cuanto que no necesita, en el interior de aqulla, ser
com entado. Siem pre retirada en relacin a las explicitaciones
del discurso, no aflora ntegram ente en ningn trm ino par
ticular, pero la deja en trev erde paso, pero de un m odo signi
ficativo la palabra che, que la refleja en cada ocasin a partir
de un dom inio propio, com o un ejem plo privilegiado: no la ex
presa totalm ente por s sola, pero nos perm ite detectar su pre
sencia y descubrir su lgica.
Nos corresponde, por tanto, a partir de esa palabra, rem on
tando a travs de ella y se ser m i esfuerzo , intentar repre5

sentam os esa intuicin, sacarla de su silencio, desplegarla te


ricam ente. Sin duda, tam bin en lo que a nosotros respecta,
ninguna nocin dada ser suficiente p ara captar lo que de ese
m odo se desliza, com o algo de suyo evidente, a travs del dis
curso chino. En m odo alguno p o r tratarse, como en China, de
un consenso del pensam iento, sino, al contrario, porque esa
intuicin requiere, p ara ser com prendida, que no se disocien
los planos cuya oposicin es, sin em bargo para nosotros , lo
que nos perm ite pensar (y cuyo sntom a caracterstico es la
difraccin de la palabra che entre los puntos de vista del estatis
mo y el dinam ism o, desde el m om ento en que la traducim os a
nuestras lenguas). Para entablar el dilogo, no hay, por tanto,
otro recurso que em pezar por descentrar nuestra visin, atacar
sesgadam ente y recurrir a conceptualizaciones que habien
do sido hasta ahora secundarias no p o r ello ofrecen menos,
por lo que esbozan, un nuevo punto de partida posible. Precisa
m ente p ara eso sern aqu tiles, por las nuevas relaciones que
contraen entre s, acoplndose,*los trm inos dispositivo y
pro pensin: tom ados en el borde de nuestra propia lengua
filosfica, establecern el m arco conceptual a p artir del cual
hacerse cargo, progresivam ente y de u n a cultura a otra, de la
diferencia enjuego. ,y
V.
Evidencia, por un lado; im pensado, por otro. Al mismo
tiem po que se desprende, de los efectos de interseccin, un m o
delo com n implcito a toda u n a cultura, el de una disposi
cin que acta por oposicin y correlacin, y sirve de sistema
de funcionam iento, vemos nuevam ente puestas en entredicho,
po r dejar de ser pertinentes, m uchas categoras que sirvieron
de zcalo para la elaboracin de nuestro propio pensamiento:
en especial, la de medio-fin; o, tam bin, la de causa-efecto.
Cierto prejuicio de la filosofa occidental, cuyo carcter tradi
cional tam bin parece, desde ese m om ento percibido desde
el exterior, tanto m s m arcado, surge ante los ojos: se basa
m s en la hiptesis y la probabilidad que en la autom aticidad;
se orienta m s en funcin de una polarizacin nica y trascen
dente que en base a la interdependencia y la reciprocidad; an
tepone, finalmente, la libertad a la espontaneidad.
Respecto al desarrollo del pensam iento occidental, la origi
nalidad de los chinos resulta de que no se han preocupado por
6

ningn tlos, com o desenlace de las cosas, y han intentado in


terpretar la realidad nicam ente a p artir de s m ism a, desde el
punto de vista de la exclusiva lgica inherente a los procesos en
curso.'Liberm onos, pues, definitivam ente del prejuicio hegeliano segn el cual el pensam iento chino se habra quedado en
la infancia p o r no haber sabido evolucionar, a p artir del pun
to de vista cosmolgico com n a las civilizaciones antiguas,
hacia los estadios m s reflexivos y, por tanto, superiores de
desarrollo que representaran la ontologa o la teologa.
Reconozcam os, por el contrario, la extrem a coherencia subya
cente a ese m odo de pensam iento, aunque 13, absoluto haya
privilegiado la form alizacin conceptual, y valgm onos de ella
para descifrar desde el exterior nuestra propia historia intelec
tual que ya no alcanzam os a leer p o r sernos tan fam iliar y
para m ejor descubrir nuestros a prior m entales.
VI.
Sin duda, la propia filosofa occidental se propuso
com o vocacin, ya desde su origen, hacer de la libre interroga
cin el principio de su actividad (encam inada, com o est, en
pos de un pensam iento cada vez m s em ancipado). Pero tam
bin sabem os que, al lado de las preguntas que nos planteam os,
que podemos planteam os, est tam bin todo aquello a partir de
lo cual nos interrogam os y que, precisam ente p o r ello, no so
mos capaces de interrogar: ese fondo de nuestro pensam iento
que ha sido tejido por la lengua indoeuropea,^configurado por
las divisiones im plcitas de la razn especulativa y orientado *
p o r una expectativa particular de la verdad . *
La excursin a travs de la cultura china que proponem os
aqu tam bin tiene com o objetivo que captem os con m ayor am
plitud el alcance de semejante condicionam iento. En m odo al
guno, tranquilicm onos, por un deseo ingenuo de evasin y fas
cinacin por el exotismo o para servir de argum ento tanto a la
m ala conciencia occidental com o apios nuevos dogm as del rela
tivismo cultural (m ero reverso del etnocentrism o), sino tan
slo para intentar, m ediante el sesgo de ese rodeo, rem ontar ms
arriba en nuestra aprehensin de las cosas. Y, gracias a ello,
renovar nuestra interrogacin y recuperar un impulso vivo y
alegre para la reflexin.

ADVERTENCIA AL LECTOR

Este libro es continuacin directa de mi anterior ensayo,


Procs ou Cration [Proceso o Creacin] (d. du Seuil, col. Des
travaux, 1989) y, m s en particular, de su ltimo captulo
(XVH: Un m ism o m odo de inteligibilidad). La perspectiva de
ataque, en cambio, es casi la inversa: m ientras que, en el trabajo
precedente, parta del pensam iento de un nico autor, W ang
Fuzhi (1619-1692), para analizar su coherencia, el trm ino chi
no del que intento d ar cuenta a lo largo del presente estudio nos
pasear, de un dom inio a otro, a travs de m s de una cincuente
na de nom bres (que se escalonan desde la Antigedad hasta el
siglo XVn). No obstante, en lo que al espritu del trabajo respecta,
sigue siendo el mismo: sea a propsito de una nica obra o de la
palabra che, siem pre se trata de recuperar, com o un concentra
do, los lineam entos lgicos, pero subyacentes, de toda una cul
tura. ^Adems, tam bin en este estudio est el pensam iento de
W ang Fuzhi en el horizonte de mis preocupaciones.*
Asimismo, la am bicin sigue siendo la misma: entre el esco
llo de una especializacin sinolgica que, por cerrarse sobre s
misma, ya nada tiene que pensar y se vuelve estril y, a la
inversa, el de la vulgarizacin que, so pretexto de hacerlo ac
cesible, desnaturaliza su objeto y lo vuelve inconsistente, la
nica va posible es, en su estrechez, la de un esfuerzo terico.
Habiendo de conjugarse las exigencias del fillogo y del filsofo,
conviene, a la vez, leer lo ms cerca (descendiendo a la indivi
dualidad del texto y de su trabajo) y lo m s lejos (sobre un fondo
de diferencia y m ediante perspectivizacin) posible. Con vistas a
superar sas dos formas, tan comunes, de ilusin^ la asimilacin
ingenua, segn la cual todo se traspone ^directamente de una
cultura a otra; y el com paratism o sim plista que procede como si
poseyese a priori los m arcos que perm itiesen aprehender la alte9

ridad en cuestin. Con m ayor prudencia, el proceder es aqu


mediante interpretacin progresiva eTde una apertura prot blemtica.
De ah algunas decisiones que han presidido la concepcin
de esta obra. En la presentacin de cada uno de los dom inios de
la cultura china invocados, siempre se respeta y sirve de fun
damento para la exposicin la filiacin histrica, pero no po
dra desarrollarse por s misma: eso para dejar actuar de lleno a
las articulaciones lgicas, al mism o tiem po que para decantar al
mximo el discurso sinolgico (siendo trasladadas las referen
cias contextales a las notas) y facilitar la lectura al no-especia
lista. Asimismo, las comparaciones no se proponen, de entrada,
e n forma de paralelismos, sino que ms bien intervienen, a ttulo
de hiptesis de conclusin, para servir de referencias e indicios de
la diferencia investigada: la posicin china se vuelve, as, ms
significativa, incluso si el reparto resulta desigual entre las dos
tradiciones (pues se ha considerado, por principio, que las refe
rencias a China estaban por descubrirse, m ientras que las re
ferencias a la filosofa occidental eran ya familiares y podan
mencionarse alusivamente).
Algunas lminas, en el centro del libro, intentan hacer sensi
ble al lector no iniciado la dim ensin esttica del che; u n glosa
rio de expresiones chinas, al final del volumen, debe perm itir al
lector sinlogo verificar en el texto algunas ocurrencias carac
tersticas del trmino.
La ausencia de index, finalmente, es voluntaria.
En efecto, he tendido, prioritariam ente, a este placer: seguir
una idea.

En la continuacin del texto,


las cifras exponenciales remiten a las notas y referencias
que figuran al final del volumen: pp. 223 ss.;
las letras que las preceden al glosado de las expresiones
chinas, tambin al final del volumen: pp. 253 ss.
10

EL POTENCIAL SURGE DE LA DISPOSICIN


(en estrategia)

La reflexin sobre el arte de la guerra que floreci en China al


final de la Antigedad (del siglo V al m a.C., en la poca de los
R ein o s combatientes) ex ced e a m p lia m e n te su p ro p io objeto:
no slo la sistematizacin particular que la caracteriza constitu
ye una innovacin relevante desde el punto de vista de la historia
general de las civilizaciones, sino que tam bin el tipo de inter
pretacin al que da lugar proyect^ su forma de racionalizacin
sobre el conjunto de la realidad. Con frecuencia, la guerra ha
parecido el dom inio privilegiado de lo imprevisible y el azar (o la
fatalidad); ahora bien, los pensadores chinos pronto creyeron
percibir en ella, por el contrario, que su desarrollo obedece a,una
necesidad puram ente interna, que puede preverse de un m odo
lgico y, por tanto, adm inistrarse a la perfeccin.^Concepcin
dem asiado radical com o para no traicionar un fructfero traba
jo de elaboracin: gracias a l, el pensam iento estratgico aclara,
de form a ejemplar, cm o se produce la determ inacin de lo real
y proporciona una teora general de la eficacia. ^
I.
La intuicin inicial es Ja. de u n proceso que evoluciona
exclusivamente en funcin de la relacin de fuerza que pone en
juegOj.Es propio del buen estratega calcular po r adelantado, y Sunzi
con exactitud, todos los factores implicados con vistas a hacer a. iVa.C.
13

evolucionar constantem ente la situacin de tal form a que


aqullos le resulten lo m s favorables que sea posible: l a victo
ria ya no es, entonces, m s que la consecuencia necesaria y el
desenlace previsible del desequilibrio, que juega en su favor,
al que ha sabido llevarlosM'o hay, a este respecto, desviacin
posible: un resultado ventajoso resulta, ineluctablem ente, de
las m edidas apropiadas .31 Todo el arte del estratega consiste,
por tanto, en llevar hacia all las cosas antes de que el verdadero
enfrentam iento tenga lugar: percibiendo con la suficiente ante
lacin en su estado inicial todos los indicios de la situacin,
de form a tal que pueda influir sobre ella incluso antes de que
haya tom ado form a y se haya actualizado. Pues, cuanto antes
se adopte e^a orientacin favorable, con m ayor facilidad acta
y se realiza. E n su estado ideal, la accin del buen estratega ni
siquiera se trasluce: el proceso que conduce a la victoria est en
tal m edida determ inado de antem ano (y su desarrollo es tan
sistem ticam ente progresivo) que parece caer po r su propio
peso, y no com o consecuencia del clculo y la manipulacin.^La
frm ula, por tanto, slo en apariencia es paradjica: el yerdade- ro estratega^slo obtiene victorias fciles ^2 Entendm oslo:
victorias que parecen tales porque ya no requieren, en el m o
m ento m ism o en que se producen, ni proeza tctica ni gran
esfuerzo humano.^Las verdaderas cualidades estratgicas pa
san desapercibidas; el m ejor general es aquel cuyo xito no es
aplaudido: no hace que la mayora alabe su valor, ni siquie
ra su sagacidad. //
Sunz
El punto fuerte de este pensam iento estratgico est en redu
cir al m nim o la accin arm ada. Hasta llegar a esta expresin
lmite: las tropas victoriosas [te., a las que aguarda la victoria]
slo buscan el enfrentam iento en el com bate tras haber ya triu n
fado; m ientras que las tropas vencidas [i.e., que estn abocadas a
la derrota] slo intentan vencer una vez entablado el com bate .3
Quien slo busca la victoria en la etapa, definitiva, de la lucha
arm ada, por dotado que est, siempre correr el riesgo de ser
derrotado. Todo ha de jugarse, por el contrario, previam ente, en
un estadio anterior de la determinacin de los acontecim ientos,
cuando disposiciones y maniobras, que todava dependen ni
cam ente de nuestra iniciativa, pueden ser espontneam ente
adaptadas y, encadenndose y reaccionando lgicamente, son
siem pre eficacesv'(espontaneidad o lgica del proceso: am14

bos trm inos significan lo m ism o como com probarem os por


extenso en lo que sigue bajo perspectivas diferentes). Eso es lo
que perm ite el dom inio efectivo del curso posterior de los acon
tecimientos, llegando incluso a darse el caso de que ya no sea
necesario entablar realm ente com bate :4 ujbuen estratega se
nos asegura no es belicoso. Pero, no nos equivoquemos, ese
ideal de no-enfrentam iento no resulta de una preocupacin m o
ral: tan slo se trata de actuar de m anera que Ja)propia victoria
sea absolutam ente segura por estar predeterm inad a; tam poco
depende de una concepcin abstracta: pues la atencin se dirige,
po r el contrario, al m odo en que procede con la m xim a preci
sin, tanto en el estadio m s insignificante como en el m s deci
sivo, la orientacin venidera*Lo m s lejos posible de cualquier
utopa, se trata, sencillamente, de hacer actuar en su propio
sentido, y por su cuenta, al efecto operante, y aprem iante, que
caracteriza cualquier situacin dada.* /,

II.
En funcin de esta perspectiva emerge, po r vez prim era
y de form a significativa, la concepcin de ur^potencial surgido *
de la disposicin que denota las m s de las veces, en este contex
to, el trm ino che .5 Todo el arte de la estrategia puede expresar
se de nuevo, y con m ayor precisin, a travs de l: decir que la
destreza en la guerra descansa en el potencial surgido de la sunBn
disposicin (che )06 significa que el estratega ha de ten d er a SIVaC
explotar en su favor, y segn la m xim a efectividad, las condi
ciones que encuentra. Como im agen ideal del dinam ism o que
deriva de la configuracin y que es preciso conseguir, la del
curso del agua: si se abre u n a brecha en u n depsito elevado de sunz
agua, sta slo puede precipitarse hacia abajo ;7 y, en su im pul
so impetuoso, arrastra incluso guijarros .8Dos rasgos caracteri
zan, en funcin de ello, sem ejante eficiencia: p o r una parte,
slo se produce a ttulo de consecuencia, im plicada p o r u n a
necesidad objetiva; y, por otra, resulta irresistible, habida cuen
ta de su intensidad.
Pero, qu contenido dar, desde un punto de vista estratgi*
Estamos ante una concepcin com n en la China de la Antigedad. El Laozi,
texto fundacional de la tradicin taosta, comparte, particularmente, la idea de que
resulta fcil hacerse cargo de una situacin mientras sus sntom as no son m anifies
tos ( 64); y tambin afirma, como principio, que el buen guerrero no es belicoso y
que aycapaz de derrotar al enemigo quien no entabla combate con l ( 68).

15

co, a la disposicin de la que nace ese potencial? Pues no cabe


interpretarla nicam ente, com o en la com paracin precedente,
en relacin a la configuracin del relieve, incluso si sta tam bin
interviene, como factor determ inante, en tanto que terreno de
operaciones: un estratega ha de sacar el m ayor partido de su
carcter distante o cercano, hacia abajo o sobreelevado, accesi
ble o accidentado, al descubierto o cerrado .9Tam bin cuenta la
disposicin m oral de los protagonistas, segn estn m uy anim a
dos o desalentados; al igual que todos los dems factores cirHuainanzi cunstanciales: segn sean favorables o desfavorables las condis'na C' ciones climticas, y segn estn las tropas en correcto orden o
dispersas, en plena form a o agotadas.dl0Sea cual sea el aspecto
afectado, el carcter coercitivo de la situacin puede y debe ju
gar en los dos sentidos: a la vez positivamente, llevando a las
SunBin propias tropas a em plear todas sus fuerzas en la ofensiva;e" y
negativam ente, privando a las tropas enemigas de cualquier ini
ciativa y reducindolas a la pasividad. Por num erosas que sean,
ya no estarn en condiciones, habida cuenta del che, de resistir .f12 El m ero recurso num rico cede frente a los grados supe
riores m s determ inantes de condicionam iento^
Se sabe que el uso de (a) ballesta, invento chino (alrededor de
400 aos antes de nuestra era), revolucion, en am plia medida,
el com portam iento blico: a la vez por la precisin de su trayec
toria rectilnea y po r la formidable fuerza de su impacto."As
pues, la activacin de su mecanismo sirvi con gran natura
lidad para sim bolizar el sbito desencadenam iento de la energa
Sunz potencial de un ejrcito :13una ballesta tensada al mximo, as
es el c h e P 4 Adems de la pertinencia propia del motivo (siendo
expresado el potencial por la imagen de la tensin), la innova
cin que constitua la ballesta en el plano tcnico, debi sin duda
representar un progreso decisivo que era anlogo a la capacidad
de explotar rigurosam ente el che, en el plano estratgico. La
im agen puede, en efecto, desarrollarse de un m odo an m s
SunBin preciso: la ventaja propia de la ballesta se debe a que, m ientras
que el punto del que parte el disparo est prxim o (entre el hom
bro y el pecho), puede m atarse a gente a m s de cien pasos, sin
que los dem s ni siquiera adviertan de dnde sali el disparo .15
fA hora bien, as ocurre con el buen estratega que, utilizando el
che, logra un efecto mximo a distancia (tem poral y espa
cial)- con el m enor gasto, a travs de la m era explotacin de los
16

factores en juego, sin que la opinin com n perciba, sin em bar


go, de dnde proviene el resultado y se atribuya el m rito. ^
ltim a im agen, que fija definitivamente los diversos aspec
tos del che y le servir de motivo privilegiado: si se recogen leos sum
o piedras sobre u n suelo llano, se m antienen estables y, por
ende, inmviles, m ientras que, sobre un suelo en declive, se po
nen en movimiento; si son cuadrados, se detienen, m ientras
que, si son redondos, ruedan cuesta abajo. Para el experto en la
utilizacin de sus tropas, el potencial surgido de la disposicin
es, por as decirlo, capaz de hacer que piedras redondas rueden
cuesta abajo desde la m s alta cum bre. 16Cuentan, a ttulo de su
disposicin, la configuracin propia del objeto (redondo o cua
drado) a la vez que la situacin en la que est im plicado (sobre
u n suelo llano o inclinado); el m ximo potencial, en lo que a l
respecta, se expresa m ediante el carcter extremo del desnivel. 4
m . Esa com paracin tam bin revela otra cosa: que las pie
dras redondas as dispuestas a ro d ar con tanta fuerza, desde lo
alto de la pendiente, sirvan como im agen de las tropas m ejor
m anejadasfdando a entender que cuenta m enos la calidad personal del com batiente que el dispositivo en el que se ve llevado a :
actuar^El m s antiguo tratado de arte m ilitar lo indica abierta
mente: el buen estratega reclama la victoria ^ p o te n c ia l surgi- sun-d
do de la disposicin y no a los hom bres que estn bajo su m an
d o ^17 Es la propensin objetiva lgicamente resultante de la
situacin, tal com o sta es dispuesta, lo que es determ inante, y
no la buena voluntad de los individuos. Form ulacin an m s
radical: valenta y cobarda son cosa de che} El com entario
aade: Si las tropas obtienen el che [Le., sacan provecho del
potencial surgido de la disposicin], entonces los cobardes son
valientes; si lo pierden, entonces los valientes son cobardes; y
tam bin: valor y cobarda son variaciones del che.Si Otras
tantas expresiones lacnicas, que slo intervienen a ttulo de in
dicacin prctica, pero cuya incidencia filosfica es, para nos
otros, considerable.im plican, nada m enos, la idea vigorosa se
gn la cual las virtudes hum anas no se poseen intrnsecam ente,
puesto que el hom bre no tiene la iniciativa sobre ellas ni las
dom ina, sino que son el producto (incluso en el sentido m ate
rialista del trm ino) de un condicionam iento exterior que es
totalm ente m anipulable.y/
17

Slo al precio de una racionalizacin m xim a, guiada p o r el


m s riguroso de los imperativos, el de la eficacia prctica, ha
podido construirse semejante punto de vista/ La poca de los
Reinos combatientes (siglos V-m a.C.) se caracteriza p o r una
exacerbacin de la guerra, desarrollada a un nivel indito entre
principados rivales que aspiran a la hegem ona, y la lucha a
m uerte a la que se entregan en perfecto acuerdo con el princi
>pio del desarrollo al mximo al que recurrieron nuestros te
ricos m odernos para concebir la guerra absoluta no poda
dejar el m enor lugar a la m era creencia, ni siquiera a una posi
cin m nim am ente idealista /Al m enos en este dom inio parti
cular; pero la tendencia es, precisam ente entonces, que la gue
rra deje de poder ser considerada u n dom inio particular, ad
quiera una im portancia cada vez m s exorbitante (y eso duran
te dos siglos), lo invada todo y se convierta en lo nico enjuego.
Resulta lgico, en esas circunstancias, que la/reflexin estratgica haya contribuido a precipitar una evolucin, m s general,
del pensam iento y que su em peo p o r penetrar, m s all de
todas las ilusiones posibles, la naturaleza real de los determ inism os implicados haya logrado, llevado a ese punto extremo,
hacer de la concepcin del che, com o potencial surgido de la
disposicin, el punto crucial de la teora.
Tngase en cuenta, en efecto, que, en la poca inm ediata
m ente anterior (hacia el ao 500 antes de nuestra era), la guerra
no slo era an concebida, ante todo, com o un ritual, regulado
por un cdigo completo del honor y ejecutado en cam paas es
tacionales que evitaban cualquier exterminio radical, sino tam
bin que no se emprenda em presa alguna sin que los adivinos
se hubiesen pronunciado sobre su carcter fasto o nefasto. Pero
Huaimuizi ahora resulta que no slo el che se im pone al hombre,J 19 el
dispositivo tctico a las cualidades morales, sino que tam bin se
elimina cualquier determ inacin trascendente o sobrenatural
en provecho de la exclusiva iniciativa estratgica. De todos los
factores tenidos en cuenta, el che es el nico realm ente decisi
vo.20Quien coge un hacha para cortar m adera no tiene que preo
cuparse por saber si la fecha cae bien y si el da es favorable; en
cambio, si la persona no tiene un mango en la m ano para impriI m ir su fuerza, el resultado seguir siendo nulo, a pesar de los
ms favorables augurios .2^ 1 ejemplo se propone aqu para ilus
trar que slo el che proporciona un dominio efectivo sobre el
18

proceso de la realidad.JDel m ism o modo, elegir una m adera


m uy preciosa para hacer una flecha, o decorarla artsticam ente,
no aade absolutam ente nada a su alcance. Slo im porta que la
ballesta est tensa. Slo del che cabe esperar u n efecto real.
IV.
Queda precisar de una forma m s concreta cm o pro
cede ^ $a) eficacia, E n general, la estrategia abriga la am bicin
de determ inar, en funcin de una serie de factores, los princi
pios estables de acuerdo con los que evaluar la relacin de fuer
za y concebir de antem ano las operaciones. Pero tam bin se
sabe que la guerra que es accin y, adem s, est regulada por
la reciprocidad es el dominio, por excelencia, de lo imprevisi
ble y del cambio, y por ello siem pre queda relativam ente fuera
de las previsiones tericas ^Incluso se ha tendido a ver en ello, y j
como un rasgo de m era sensatez, el lmite prctico de cualquier \
estrategia?'Ahora bien, los tericos chinos de la guerra no pare- I
cen inquietarse por esa apora, justam ente en la m edida en que
se basan en la concepcin del che para resolver su contradic
cin. La frm ula ha de leerse con m ucha precisin: Una vez swm
determ inados los principios que nos resultan ventajosos, hay
que crear para ellos disposiciones favorables [dotadas de efica
cia: che], con vistas a secundar aquello que [en el m om ento de
las operaciones] se revela exterior [a esos principios].k22De ah
la definicin que volver a encontrarse aplicada a m uchos otros
dom inios de la tradicin china: gic/ [en tanto que dispositivo
concreto] consiste en gobernar lo circunstancial en funcin del I v*'
beneficio .1t n el centro del captulo que sirve de obertura al
m s antiguo tratado chino de estrategia, esas expresiones des
em pean el papel de transicin entre la determ inacin prelim i
n a r de elem entos abstractos y constantes (cinco factores y
siete valoraciones) y la descripcin subsiguiente de una tcti
ca que, basada en la sim ulacin/debe toda su eficacia a que se
adapta perfectam ente a la evolucin de la situacin y tanto mejo r som ete al enem igo cuanto m s logra adaptarse continuam ente a l: a travs del che, aquello que, dependiendo de la
coyuntura, aparentem ente deba escapar a los clculos inicia
les vuelve a ser dom inado por ellos con la m ayor naturalidad.
Pero la riqueza de la intuicin estratgica china no consiste
tanto en proporcionar un concepto interm ediario que haga po
sible una m ejor articulacin de lo constante y lo cam biante (teo19

ra y prctica, principios y circunstancias...) cuanto en dem os


tra r pertinentem ente c m o ^ e v o lu ci n ciccunstanciair insepa
rable del curso de cualquier guerra, constituye la baza tctica
_* m ayor que perm ite renovar el potencial y, por ende, la eficacia
del dispositivo estratgico. El arte del m ilitar consiste en llevar al
enem igo a adoptar una disposicin relativamente fija y, por
ende, reconocible, que lo hace vulnerable, al tiem po que en re
novar constantem ente la propia disposicin tctica con vistas a
desconcertar sistem ticam ente al adversario engandolo
siem pre y cogindolo a contrapi y, as, despojarlo de cual
quier dom inio .23 Volvindose entonces tan insondable com o el
Huaincuizi gran proceso del propio Mundo, tom ado en su infinitud (el Tao),
que, por no inmovilizarse jam s en una disposicin particular,
norm alm ente es lo nico que no ofrece indicio alguno de su
realidad.2? Volvamos, por tanto, a la im agen del agua, pero esta
sunz vez considerada en su curso horizontal y tranquilo. As com o la
disposicin del agua consiste en evitar cualquier elevacin para
tender hacia abajo, tam bin la de las tropas [bien dirigidas] con
siste en evitar los puntos fuertes del enemigo para atacar sus
puntos dbiles; as como el agua determ ina su curso en funcin
del terreno, tam bin las tropas determ inan la victoria en fun
cin del enem igo ;25as, el agua, como motivo contrario a la rigi
dez, es, precisam ente en virtud de sujextrema variabilidad (fun
cin de su disponibilidad mxima), erigida, de rechazo, en sm
bolo de la fuerza m s penetrante y resuelta.

Por lo tanto, u n a disposicin obra eficazmente y puede servir


de dispositivo en la justa medida en que se renueva^ Pues decir
de ese m odo que el che, como dispositivo estratgico, ha de ser
tan mvil com o el agua en su curso," y que es>transform ndose
en funcin del enemigo como se obtiene la victoria ,26significa
algo m s que la necesidad, propia del mero sentido com n, de
saber adaptarse. La intuicin es, a m ayor profundidad, que la
potencialidad se agota en el seno de una disposicin que se fija.
Ahora bien, no es el objetivo fundam ental de cualquier tctica
precisam ente asegurar en provecho propio la continuidad del
dinam ism o (vaciando al otro de su iniciativa y reducindolo a la
parlisis)? Y, para reactivar el dinam ism o inherente a la disposi
cin, hay otro medio que abrir sta a la alternancia y practicar
en ella la reversibilidad? Aqu es donde la teora estratgica al
canza la concepcin m s central de la cultura china, basada en
20

la eficacia, en perpetua renovacin, del curso de la naturaleza y


que ilustran el encadenam iento del da y la noche, o el ciclo
estacional. En el estadio suprem o, la eficiencia absoluta que
constituye el Tao, la Va, nunca se atasca y se m antiene inago
table por no inmovilizarse en ninguna disposicin particular.

S u n zi

V.
Inscribindose en el corazn del pensam iento estratgi
co de la China antigua, la concepcin de un potencial surgido
de la disposicin ha llegado a servir de representacin com n*
y toda la tradicin ulterior jam s se ha apartado de ese punto de
vista .27 E n el siglo XX, Mao Zedong todava recurre a ella con
total naturalidad para evocar la tctica m s oportuna en la gue
rra de resistencia guerra prolongada entablada contra
Japn :028 una tctica que sabe m antenerse en constante aler
ta, reaccionando espontneam ente tanto ante la ocasin
com o ante la situacin, tanto m s eficaz cuanto que nunca se
deja reificar por inmovilizacin y bloqueo rpidam ente en
falso en una disposicin determ inada .29
La perspectiva en accin es, po r tanto, la de u n proceso en el
que basta con utilizar oportunam ente sujpropensin para que
pueda evolucionar en nuestro provecho.. Leyendo la literatura
china de la Antigedad que trata de la estrategia, nos dam os
cuenta de hasta qu punto el tipo de representacin que encar
na se opone totalm ente a cualquier visin a la vez heroica y
trgica (y de por qu la China antigua perm aneci tan ajena a
sem ejante visin). El enfrentam iento est en el corazn de
aqulla, llevado hasta el paroxism o de una situacin sin salida.
Pero, para quien sabe explotar estratgicam ente el potencial
surgido de la disposicin, el antagonism o es llevado a resolverse
po r s mism o en funcin de u n a lgica interna que puede dom i
narse a la perfeccin. M ientras que el hom bre trgico choca
irrevocablemente con potencias que lo superan y resiste p ara
no ceder (eikein, la palabra clave del teatro sofocleo), el hom bre
de la estrategia se hace fuerte po r ser capaz de adm inistrar to
dos los factores en juego, porque sabe abrazar su lgica y ad ap

*
Los tratados del juego de yo recurren particularm ente a l para dar cuenta de
la relacin de fuerza inscrita en el dam ero y que evoluciona en el curso de la p a n
da. Pero, como se sabe, <'o no es ms que la ilustracin, en un registro ldico, de
los principios fundamentales de la estrategia china.

21

tarse a ella. Uno descubre fatalmente dem asiado tard e lo que le


toca en suerte, como destino; el otro sabe descubrir p o r ade
lantado la propensin en accin pudiendo disponer de ella.
Desde un punto de vista m s estrictam ente militar, la oposi
cin tam bin es diam etral entre la teorizacin china basada en
el che y el modelo occidental de la guerra que nos han legado
los griegos (y sobre el cual, John Keegan y Vctor Davis H anson
han proyectado recientem ente una luz nueva). Hem os visto que
el objetivo de la estrategia china consista en m odificar en prove
cho propio, y por todos los medios, la tendencia que em ana de la
relacin de fuerza, incluso antes de que la accin real haya dado
com ienzo y para evitar que sta represente el m om ento decisivo,
siem pre arriesgado. Ahora bien, no h a sido el ideal griego, por
el contrario, y una vez pasado el tiempo del conflicto consistente
en escaram uzas o com bates singulares que nos describe H om e
ro, el todo o nada de la batalla campal? Otorgando la priori
dad a la infantera masiva de los hoplitas antes que a las form a
ciones m s ligeras de los peltastas o caballeros, dando as m s
im portancia al uso inm ediato de las fuerzas alineadas frente a
frente en el campo de batalla que al arte del hostigam iento o la
finta y a todas las m aniobras de desgaste, los griegos del siglo V
desem bocaron en una concepcin de la guerra donde el choque
frontal de las dos falanges, deliberadam ente esperado por una y
otra parte, constituye el elemento determinante. Com bate direc
to y a plena luz (recurdese a Alejandro, quien, segn Quinto
C urdo, se negaba a lograr la victoria mediante una astucia pro
pia de bandoleros y ladrones cuyo nico deseo es p asar desaper
cibidos). Combate tam bin relativamente breve, que consiste
ntegram ente en su carga destructiva y no tiene otra salida que la
derrota o la muerte.
G anar una batalla incluso antes de que haya dado com ien
zo nos dice H anson era perm itir [...] a una de las partes
h acer tram pas en una victoria obtenida por otros m edios que
el arrojo de los propios hom bres durante el com bate.30La lan
za es la herram ienta, y el smbolo, de ese enfrentam iento heroi
co. Las arm as de tiro, por el contrario, norm alm ente son des
preciadas, en la Grecia antigua, pues m atan a distancia y sin
respetar el m rito personal de los combatientes: estam os a la
m xim a distancia de la valoracin del che, al que la ballesta, el
arm a de tiro m s perfeccionada, sirve de imagen.

Pero el enfrentamiento directo, y decisivo, de la batalla vuel


ve a aparecer en el centro de las concepciones m odernas de la
guerra en Europa, en particular en Clausewitz. Su celebridad
se debe, com o se sabe, a haber sido el p rim er pensador occiden
tal que intent dar u na explicacin global de la realidad de la
guerra de form a terica: reaccionando, a la vez, contra los pe
dantes que acum ulan saber m ilitar tan slo a p a rtir de las
cuestiones prcticas relativas al arm am ento y los sum inistros;
contra quienes creen que puede concebirse la guerra com o una
ciencia exacta a partir de clculos angulares y en base a princi
pios inm utables (los m s clebres de la poca: von Blovv y de
Jomini); y, tam bin, contra quienes, en el otro extrem o, niegan
que la guerra, considerada una m era funcin hu m an a y, por
ende, del todo natural, pueda constituirse en objeto de la teo
ra. Para pensar realm ente la guerra, Clausewitz, p o r su p ar
te, no tiene otra posibilidad que concebir su accin en trm inos
de arte. Y, concibindola en trm inos de arte, se la representa
lgicamente de acuerdo con la relacin aristotlica, que se con
virti en tradicional en la filosofa occidental, medio-fin, Mittel y
Zweck o Ziel (Zweck com o m eta final y Ziel com o objetivo inter
medio): como la utilizacin de los m edios m s apropiados con
vistas a un fin predeterm inado, pudiendo ese ltim o objetivo
representar una etapa interm edia con vistas a u n a m eta m s
general que es, en su estadio ltimo, de orden poltico (segn la
regla enunciada desde su juventud a la m anera de u n a m xim a
kantiana: Te propondrs la m eta m s im portante y decisiva
que te sientas con fuerzas para alcanzar; elegirs p ara ese fin el
cam ino m s corto que te sientas con fuerzas p ara seguir ).31
Pero, como pudim os constatar, en el pensam iento estratgico
de la China antigua, esa relacin medio-fin no est explicitada;
las nociones de dispositivo y eficaciap hacen sus veces.
Por concebir la guerra desde el punto de vista de la finalidad,
Clausewitz no slo se ve conducido a conceder una im portancia
m xim a al enfrentam iento directo (al que se apunta com o obje
tivo), sino que tam bin debe reconocer la im portancia intrnse
ca de los factores morales, no cuantificables, com o el valor y la
determinacin, y, por tanto, pensar la guerra en trm inos de
probabilidad Oos medios a utilizar slo son los que tienen m ayo
res oportunidades de conducir a un resultado deseado). Ahora
bien, hemos visto que la cosa era del todo distinta entre los teri23

eos chinos de la guerra, precisam ente en la m edida en que la


conciben desde el punto de vista de la propensin y de un condi
cionamiento del efecto: se ven llevados a privilegiarlo que Clausewitz, p o r su parte, aborda con desdn com o una m era destruc
cin indirecta, previa y que procede m ediante parlisis y sub
versin (m ientras que la batalla cam pal die Schlacht, que
representa lo esencial para Clausewitz, no es a sus ojos m s que
u n m ero resultado). An ms: tam bin se ven lgicam ente lleva
dos a considerar las cualidades morales, esenciales a la guerra,
com o m eram ente implicadas por la situacin; en absoluto, a la
m anera de Clausewitz, como factores propios. Lo que les perm i
te concebir, a partir de ah, el proceso blico ya no en trm inos
de probabilidad, sino de ineluctabilidad y automaticidad.
Finalm ente, nos consta el papel que desem pea, en la refle
xin de Clausewitz, su teora de la friccin, precisam ente con
cebida para intentar dar cuenta del foso que atorm enta desde
siem pre nuestra reflexin estratgica al separar el plan estable
cido de antem ano, bajo la im pronta de la idealidad, y su realiza
cin prctica, que lo vuelve aleatorio; ahora bien, precisam ente
la concepcin china del che, intercalndose entre lo que nos
otros hem os escindido, en tanto que prctica y teora, y di
solviendo, por tanto, cualquier oposicin entre esos trm inos,
orienta la concepcin de la ejecucin en el sentido de aquello
que, en funcin de la propensin en accin, acta desde siem
pre en total soledad y sponte sua, sin incertidum bre ni prdida
posibles: tanto sin desgaste como sin friccin.
Por una parte, el che; por otra, medios y fin: de esa dife
rencia implcita de las categoras enjuego, resulta una diferen
cia de conjunto, que puede estructurarse. En particular, el con
traste de las concepciones estratgicas no puede dejar de refle
jarse, en am bas partes, en el dom inio de lo poltico. La opcin
p o r el choque frontal de la batalla de hoplitas se corresponda
estrictam ente en tanto que m anera directa, inm ediata e in
equvoca de obtener la decisin con esa otra invencin griega
que es el voto en la asam blea. Asimismo, la atencin prestada a
la propensin, com o m odo de eficacia que deriva de la disposi
cin, volver a encontrarse, de un m odo a n m s patente, en la
concepcin china de la autoridad.

24

LA POSICIN ES EL FACTOR DETERMINANTE


(en poltica)

I.
Estrategia y poltica rem iten al m ism o problem a funda
mental: de dnde procede la eficacia que nos perm itir gober
n a r el m undo en el sentido deseado? De la intervencin de las
capacidades individuales o de la relacin de fuerza en juego?
Del em peo subjetivo m oral o intelectual o de la tenden
cia objetivam ente im plicada po r la situacin? El pensam iento
chino del final de la Antigedad (en los siglos iv-m a.C.) nos
conduce a pensar am bas opciones como contrarias, excluyn
dose m utuam ente; tan lejos ha llevado la radicalizacin terica:
en particular en lo que concierne al segundo trm ino de la alter
nativa, el de una determ inacin del curso de las cosas exteriora
la personalidad.
Se trata, en prim er lugar, de una va trazada p o r la sabidura
en su form a m s general (en trm inos taostas): dejar que acte
la propensin de las cosas, fuera de uno mismo, en funcin de
su propia disposicin; no proyectar sobre ellas valores ni de
seos, sino sintonizar constantem ente con la necesidad de su
evolucin. Pues de la propia disposicin de las cosas resulta ZJiuangzi
una orientacin que nunca vacila ni se desva, que no hay que s. IVa.C.
elegir ni instruir :1las cosas tienden po r s m ism as, infali
blemente, sin nunca tener dificultades.a Respecto a eso, cual
quier intervencin de la subjetividad constituye siem pre una
25

Shen Dao
s.IVa.C.

injerencia que representa un obstculo, al introducir su puta


ciones y clculo, para el carcter impecable de la tendencia. Los
dos trm inos se revelan, as, m utuam ente, a travs de su in
com patibilidad recproca: frente a la actividad de la conciencia,
la espontaneidad natural (cuando la im posicin opera inm e
diata e ntegram ente, po r m era reaccin). La iniciativa corres
ponde, po r tanto, com pletam ente al m undo, com o en otra p ar
te se fue capaz de volverse com pletam ente pasivo y disponible
p ara Dios: en lugar de querer gobernar im periosam ente el
m undo m ediante la propia accin, dejm onos llevar a m erced
de las cosas; en lugar de desear im ponerle nuestras preferen
cias, dejm onos ir siguiendo la corriente de los seres, abrazan
do la lnea de m enor resistencia. Slo avanzaba si era em puja
do, slo vena si se le haca venir. Como rem olinea el viento,
como da vueltas la pluma o como gira la muela...
Traduzcam os al plano poltico esa reduccin de la realidad
al juego de sus implicaciones funcionales: la disposicin de las
cosas de la que procede infaliblemente la tendencia, com o cur
so del m undo, se recupera, a travs del cuerpo social, en tanto
que posicin jerrquica .2Vuelve a intervenir aqu el trm ino
che para designar, por analoga con el dispositivo estratgico, el
del poder. Y, al igual que la sabidura pudo concebirse com o el
ideal de dejar actuar a la propensin inscrita en la realidad,
sponte sua y segn su m xim a efectividad, tam bin el orden
poltico puede ser lgicamente pensado com o algo que procede
necesariamente en virtud de una determ inacin p u ram en
te objetiva de la relacin de autoridad.
Dos aspectos caracterizan inicialmente la capacidad de sur
tir efecto que deriva de la posicin jerrquica: p o r u n a parte, es
independiente del valor personal, en particular el m oral, de
quien se vale de ella; por otra, tanto puede uno utilizarla com o
estar privado de ella, pero nunca arreglrselas sin ella. Intervie
ne com o soporte, a ttulo puram ente instrum ental. A la vez que
de m odo absolutam ente decisivo. Carro, droga, adorno: po r di
verso que sea su registro, todos los ejemplos alineados expresan
el carcter indispensable de aquello que, a prim era vista, slo
parece algo coadyuvante .3 Tmese a las m s herm osas m uje
res, se nos propone tam bin como ejemplo, y revstaselas de los
m s herm osos atavos; atraern todas las m iradas. Pero, si se
las priva de ese adorno y se las recubre de oropeles, provocarn
26

la huida de la gente. Se privilegia otro motivo para evocar esa


funcin de soporte dotado de efectividad, el del viento: es soste
nindose en l com o el cuadrillo de la ballesta puede subir m uy
arriba por los aires; es dejndose arrastrar p o r l com o la briz
na de hierba puede ser llevada a distancia. Trasposicin m tica
del m ism o motivo: el dragn echa a volar m ajestuosam ente
cabalgando las nubes; pero, si stas se dispersan, vuelve a en
contrarse, com o un gusano, a ras de tierra: ha perdido el che en
el que se apoyaba en su impulso.
Interpretem os esas imgenes en trm inos polticos: si no
disfruta del soporte de una posicin {che), u n hom bre, por sabio
que sea, no puede ejercer con seguridad influencia sobre los
dems; ni siquiera desde cerca. Si, a la inversa, el peor golfo
disfruta de u n soporte semejante, puede reducir a la obediencia
a los mayores sabios.b Al igual que, en estrategia, no cuenta
tanto el elevado nm ero de las tropas, m ero dato bruto, com o la
explotacin del potencial surgido de la disposicin, del m ism o
modo, en poltica, el gobernante no se apoya en su fuerza
sino en su posicin .04 La oposicin entre esos trm inos, que
norm alm ente creeram os asociados, no deja de ser significati
va: sin duda, la nocin de fuerza parece an dem asiado em pa
ada por la im pronta personal, no estando lo bastante liberada
de cualquier capacidad innata; m ientras que nicam ente la
idea de posicin puede d ar cuenta del carcter absolutam ente
extrnseco de la determ inacin.
Dado que la argum entacin filosfica se desarroll m enos
en China que en la Grecia antigua, podram os creer indebi
dam ente que no tuvo lugar all. Pero, m s all de todos los
ejemplos que perm iten ilustrarlo, la concepcin poltica de la
posicin com o soporte dotado de efectividad ha propiciado el
debate terico, tesis contra tesis .5 La refutacin de la tesis ini
cial, la del carcter determ inante de la posicin, procede por
etapas progresivas que cabe resum ir as: 1 . aunque intervenga
como factor, no puede ser un factor suficiente, y tam bin cuen
ta, paralelam ente a ella, el valor personal. Invirtiendo el ejem
plo precedente: po r densas que sean las nubes, un gusano de
tierra no podra a diferencia del dragn apoyarse en ellas
p ara elevarse; 2 dado que tanto puede jugar negativa com o
positivam ente, el factor de la posicin se revela neutro y, por
tanto, indiferente: tanto perm ite al buen soberano ejercer un
27

Shang
Yang
s.IVa.C.

Hanfcizi

s. III a.C.

dom inio benfico como al mal soberano llevar a efecto la peor


tirana; 3. habida cuenta de que la naturaleza hu m an a es, en
general, m s mala que buena, la baza que proporciona la posi
cin corre el riesgo, en resum idas cuentas, de ser m s perjudi
cial que til. De ah la conclusin: todo depende, a fin de cuen
tas, de la capacidad de la persona. El E stado es com o un carro,
y la posicin de autoridad, el tiro que lo arrastra :6 en m anos
de un buen cochero, ir veloz y lejos; en m anos de u n m al co
chero, el resultado es el contrario.
Esa refutacin parece brotar del sentido com n, indepen
dientem ente de las opciones culturales particulares. A p artir de
ah, la crtica sistem tica a la que da lugar no hace sino ganar
en inters, haciendo original, po r su radicalizacin, la concepHanfz cin del che aqu preconizada .7 Pero esa refutacin de la refu
tacin slo es posible porque prim ero intervienen u n desplaza
m iento de lo que est enjuego, as com o una distincin sem n
tica: el orden poltico al que aqu se hace referencia no es el
orden m oral ideal con el que suean todos los utopistas, sino el
de la m quina estatal, en su funcionam iento regular;d por otro
lado, hay que distinguir entre el che entendido com o disposi
cin natural y el que se entiende com o relacin institucional
de autoridad.e Pues el segundo ha de desprenderse del prim ero
para perm itir instaurar un m arco propiam ente poltico. De he
cho, el prim ero slo acta histricam ente a fondo en situacio
nes del todo extremas, para bien o para m al y, por ello, excep
cionales: edad de oro o tiempos de calam idades, y desposee
entonces al hom bre del m argen de m aniobra que ordinaria
mente le perm ite la gestin de los asuntos: pero, incluso en ese
estadio, santos o tiranos no deben su aparicin a sus buenas o
malas cualidades, sino al condicionam iento de la necesidad. Y,
en pocas normales, es la posicin jerrquica, instituida en po
der positivo, la que se basta com o determ inacin suficiente
para hacer que reine el orden en la hum anidad.
Pretender, como al comienzo de la tesis precedente, que,
paralelam ente al factor de la posicin, coexiste el de la capaci
dad personal ni siquiera es posible. Ambas determ inaciones se
excluyen, segn la concepcin china de la contradiccin penHanjazi sada a im agen de quien, vendiendo lanza y escudo, celebran'a la una como algo que puede atravesarlo todo, a la vez que
al otro com o algo que no puede atravesarse... Por lo tanto, no
28

hay que esperar a un sabio salvador, cuyo reino slo llegar una
vez de cada mil, sino hacer actuar desde ahora a la posicin de
autoridad segn su m xima efectividad, para asegurarla buena
m archa del Estado: la existencia de la relacin jerrquica basta,
por s sola, para generar el orden. De donde resulta que la com
paracin del carro del Estado m erece ser invertida: si el carro es
slido y el tiro bueno ilustrando este ltimo, al igual que ante
riorm ente, la capacidad de surtir efecto atribuida a la posi
cin, resulta intil esperar un cochero superdotado; basta
con establecer postas a una distancia regular para que cual
quier cochero, aun siendo vulgar, pueda ir rpido y bien. Postas
que, de u n lado a otro, perm iten m antener toda la capacidad
del tiro: el gobernante tam poco tendr otra tarea si explicitam os la lgica de la imagen que disponer, desde su posicin
dom inante, suficientes postas polticas com o para m antener
ntegro el im pulso que brota de su autoridad.
II.
Por u n lado, los que afirm an la prim aca de la m oralidad
personal; por otro, los que slo conceden eficacia a la posicin
ocupada: ese debate opone, en la China del final de la Antige
dad (en los siglos IV-HI a.C.), a los partidarios del confucianismo y a aquellos que son tradicionalm ente calificados de le
gistas. Unos y otros coinciden, al menos, en un punto: la form a
m onrquica del poder. Pues y se trata de una diferencia esen
cial con Occidente nunca, en China, se concibi otro rgim en
poltico que la realeza. La diferencia est en el m odo de com
prenderla. Los confucianos la conciben com o un ascendiente
esencialm ente moral, expresin de un m andato celeste y que
se ejerce a travs de la influencia ejem plar que em ana del sabio
soberano. Para los legistas, a la inversa, la realeza no es la m ani
festacin de ninguna voluntad superior y su ascendiente slo
resulta de la presin que puede ejercer por s sola la posicin
m onrquica /8Oposicin que no deja de rem itir a una diferen
cia de m edios sociales y culturales, y, en consecuencia, de
m entalidades en la China antigua y, p o r tanto, es, en prim er
trm ino, ideolgica: po r u n lado, quienes pertenecen, al m enos
po r su m entalidad, a los antiguos crculos cortesanos, sienten
apego po r los valores del ritual y la tradicin, y sern tiles
com o letrados junto a los prncipes; po r otro, quienes estn
abiertos a la influencia del m undo de la em presa y el negocio
29

Gucuizi

s.IUa.C.

que conoce en esa poca un desarrollo extraordinario en Chi


na y proyectan su visin, a la vez realista y conquistadora, no
slo sobre la gestin del poder, sino tam bin del cuerpo social
en su conjunto. Sin embargo, esa diferencia no es de clase ni
opone progresistas a conservadores. Pues, lejos de conducir, a
pesar de su espritu m odernista, a la reivindicacin de nuevos
derechos, los legistas em plearn la preocupacin p o r la eficacia
positiva que los caracteriza en el exclusivo sentido de u n cesarism o desptico: tericos, por tanto, del autoritarismo y el tota
litarismo, m s bien que legistas en sentido estricto (a pesar de
la traduccin usual que slo se basa en una apariencia engao
sa), pues, en su conjunto, la teora poltica china ha pensado el
poder pero no el derecho, y esa categora especial de pensado
res ha contribuido a afianzar an m s esa orientacin, radicali
zndola, en lugar de intentar modificarla.
Posicin por excelencia, po r tanto, la del soberano. Si, lle
gado el caso, puede tratarse la posicin influyente de las g ran
des fam ilias o de poderosos m inistros ,9 el pensam iento polti
co chino slo concibi en trm inos de che la teora de la
posicin real: precisam ente m ediante la elim inacin resuelta
de cualquier otra posicin que, en cuanto tal, slo se afirm ara
en detrim ento de la posicin soberana. Prncipe y sbditos son
percibidos por los partidarios chinos del autoritarism o segn
u n vnculo estrictam ente antagnico. Pues, si la soberana slo
existe p o r la posicin,s 10sta no debe co n tar con ningn senti
m iento de am or o devocin por parte del pueblo a diferencia
del patem alism o con que suean los confucianos p ara im
ponerse a l. Considerada con todo rigor, slo puede consistir
en un poder de recom pensa y castigo que debe constreir a
cualquier otro individuo que no sea quien la detenta a som eter
sus am biciones particulares a la autoridad de uno solo :11 po r
este motivo, la posicin poltica acta com o dispositivo sufi
ciente y completo, dado que juega a la vez positiva y negativa
m ente, incitando al tiem po que reprim iendo. As pues, que el
soberano haya de ocupar plenam ente su posicin 11significa,
en prim er lugar, que no delega en nadie la doble palanca del
m iedo y el inters. Si, por el contrario, se deja desposeer por
otros de su che, el prncipe indefectiblem ente pasa bajo su con
trol y se deja m anipular por ellos.' De ah nacen, a la larga,
sediciones y revueltas. No para echar abajo el trono, sino p ara
30

ursurparlo, lim itndose a o c u p ar el lugar de quien lo detenta:


peligro tanto m ayor, por lo dem s, cuanto que, com o hem os
visto, el dispositivo funciona independientem ente de las cuali
dades m orales, individualizadoras, de quien lo tiene en su
m ano y, por ende, puede p a sar con tanta m ayor facilidad a
otras m anos.
La m onarqua as concebida revela ser el objeto de u n con
flicto perm anente, incluso si lo m s frecuente es que slo est
latente, que opone el dspota a todos los dems: en p rim e r lu- Hanfazi
gar, p o r supuesto, a nobles, m inistros y consejeros; pero tam
bin a esposa, m adre, concubinas, bastardos o hijo heredero.
La teora de la posicin se duplica con una sutil psicologa de la
captacin: el prncipe debe desconfiar, po r encim a de todo, de
quienes van po r delante de sus deseos y suelen opinar com o l,
pues de ese m odo se ganan un capital de confianza que u n da
les perm itir dom inarle ^12 El ascendiente del prncipe crece, Guanz
p o r el contrario, proporcionalm ente a la distancia que sabe
m antener entre l y sus sbditos. A la m anera de las bestias
salvajes que slo continan causndonos im presin porque
norm alm ente se quedan agazapadas en el fondo de los bos
ques .13 El privilegio de la posicin no ha de ser ni diluido ni
com partido ;14 y favoritos y familiares son peores que el insu
bordinado. Por entero exclusiva y m onopolizada, no ha de ser
lo que est enjuego en ninguna rivalidad.
La lgica es la m ism a en un m arco feudal .15 Al igual que lom
entre el soberano y los sbditos, corresponde al seor feudal,
frente a sus vasallos, debilitarles al m ximo con vistas a som e
terles con facilidad a su autoridad. No es por bondad de alm a
por lo que se distribuyen en gran nm ero los feudos, sino p ara
m ejor asentar la propia preem inencia; y deben ser reducidos
proporcionalm ente a su alejam iento para com pensar la prdi
da de dom inio que produce la distancia. De form a general, el
poder se ejerce tanto m ejor es decir, segn su p ropia ptica,
tanto m s cm odam ente cuanto m s crece la desigualdad de
las posiciones y el desequilibrio resultante es m ayor.k Corres
ponde al seor feudal, al igual que antes al estratega, h acer que
esa relacin de fuerza juegue en su beneficio, para subordinar
al prjimo. Las concepciones poltica y estratgica no dejan,
p o r lo dems, de cruzarse en lo que a su dom inio respectivo
concierne :16 la m ejor baza frente a los enemigos del exterior
31

Hanfei (com o che estratgico) es el apoyo que proporciona al prncipe


su posicin de autoridad (com o che poltico) en el interior, fren
te a sus sbditos.
III.
Pero la posicin de soberana no slo ha de concebirse
desde u n punto de vista defensivo contra las intrusiones de
cuantos la am enazan. T am bin est dotada de u n efecto pro
pio, en prim er lugar en el plano de la inform acin, pues perm i
te al soberano acceder al conocim iento de cuanto se tra m a en
su im perio. A su aspecto de autoritarism o, com n en las socie
dades antiguas, se le asocia otro que, llevado a ese grado de
sistem atizacin, aparentem ente slo debiera form ar p arte de
nu estra m odernidad: el de servir de instrum ento del totalita
rism o.
La inteligencia de los tericos chinos del despotism o ha es
tado, en efecto, en com prender con la m ayor nitidez ya desde
la form acin de su pensam iento, hacia el final de la Antige
dad que el poder poltico descansaba esencialm ente sobre el
carcter ntegro y riguroso del sab er que se adquiere sobre las
personas y, a partir de ah, sobre la transparencia forzada en
que se las m antiene. E n lo cual se inspiraban en aquellos que,
antes que ellos (los mohistas) oponindose ya al privilegio
conferido po r la tradicin confuciana, en el dom inio del cono
cim iento, a la intuicin m oral de la conciencia, haban sido
los prim eros en intentar definir las condiciones de posibilidad
de u n saber cientfico que se basa en la investigacin, la expe
riencia y la verificacin .17 No se encuentra, en el pensam iento
chino, la duda m etafsica frente a la apariencia, opuesta a la
realidad, que tan profundam ente m arc nuestra tradicin. En
cam bio, est especialm ente preocupado por el hecho de que el
conocim iento contine siendo fatalm ente fragm entario, in
com pleto y, por ende, em paado por la subjetividad. Se requie
re el auxilio del prjimo, pues, com o dice el proverbio, dos
ojos son m ejor que uno. Para alcanzar la objetividad, el cono
cim iento ha de ser, a la vez, totalizado y confrontado: p a ra lo
cual resultar idealmente til segn opinin de los tericos
del despotism o, de una m anera ya no unanim ista sino coerci
tiva, la posicin de soberana.
El rigor epistemolgico se ha vuelto un maravilloso til apro
piado para controlar a la gente. Instituyndose en el centro de
32

todo el funcionamiento estatal, la posicin de soberana es ca


paz de hacer converger hacia ella y com parecer ante ella
toda la informacin; po r el poder que detenta, est, adem s, en
condiciones de forzar la informacin reacia y de a p a rtar la que
fuese mentirosa. Basta, para ello, que el prncipe recurra siste
m ticam ente al doble procedim iento de disociacin y solidarizacin:* disociando las opiniones, el prncipe puede sab er con
precisin de dnde viene cada una de ellas, considerarlas m et
dicam ente una a una, antes de confrontarlas, y responsabilizar
p o r su nom bre a sus autores; paralelamente, solidarizando a
las personas, las lleva a desenm ascararse unas a otras y favorece
la denuncia. El prncipe podr, de ese modo, calar de parte a
parte las opiniones interesadas en lugar de dejarlas circular im
punem ente bajo la proteccin, ms annima, de las deliberacio
nes comunes; a la vez, podr detener en su origen cualquier for
m acin partidaria, esgrimiendo la am enaza de un castigo colec
tivo .18Obrando con sutileza de form a a la vez inversa y comple
m entaria, los dos procedimientos bastan para erigir la posicin
del soberano en autntica mquina informativa:m m ediante esa
captacin forzada de cualquier informacin y m ediante esa m i
nuciosa operacin de limpieza de los datos, logra verlo y or
lo todo desde el fondo de su palacio. Su propia fuerza ya nada
tiene de fsica; consiste, sencillamente, en poder disponer de los
dem s para que observen para l y, as tam bin, com o conse
cuencia gracias a la vigilancia m utua necesariam ente resul
tante entre todos sus sbditos, para ser vistos po r l. Como tal,
es polticam ente suficiente, puesto que perm ite descubrir a
tiem po cualquier signo de oposicin y aniquilarlo en su estadio
em brionario en virtud del simple hecho de que ha sido descu
bierto sin siquiera tener que tom arse la molestia de castigar.
No se requiere del soberano que sea moral, en su persona, sino
que, por su posicin, sea ilustrado ."19
La posicin del soberano descansa, por tanto, sobre u n do
ble asiento: uno, m uy visible, que la ley im puesta a todos induce
a respetar; otro, cuidadosam ente oculto, al que da form a la cua
drcula m eticulosa de la sociedad. De ese m odo enlaza entre s
los dos pilares que perm itieron construir el despotism o chino:
p or una parte, la norma pblica, draconiana e igual para to
dos, que fija las recom pensas y castigos; por otra, la tcnica
poltica, subterrnea, que procede m ediante investigaciones
33

Hcutfeizi

Huaineutzi

s.na.C.

Hanfeizi

paralelas y desinform acin con tram pa, crtica, confrontacin


y cruce .0 Permite, a la vez, m andar abiertam ente y m anipular
secretam ente.
A p artir de ah, estam os en condiciones de d a r u n sentido
positivo, m s preciso, a la idea de soporte eficaz que la posicin
de soberana constituye en s. Pues el arte del prncipe no es
otro que el de hacer que todo el resto de la hum anidad converja
en su propia posicin :p20no esforzndose directam ente l m is
mo, sino induciendo al prjim o a desvivirse p o r l. Del m ism o
m odo que es poco lo que percibe valindose slo de sus senti
dos, el prncipe, si recurre a sus propias capacidades, se agotar
pronto y no ser capaz de gobernarlo todo. Por tanto, la grada
cin corresponde, en prim er trm ino, a u n a lgica econmica:
un prncipe de nivel inferior utiliza a fondo sus propias capaci
dades, un prncipe de nivel medio utiliza a fondo la fuerza del
prjim o, un principe de nivel superior utiliza a fondo la inteli
gencia del prjim o .21 El resto de los hom bres perm ite al sobe
rano elevarse, al igual que, anteriorm ente, las nubes perm itan
al dragn levantar el vuelo. O tambin: el prncipe es llevado
p o r la m asa com o el barco lo es por el agua. Viene a ser u n leo
que, situado en la cum bre de la m ontaa, dom ina en esa m edi
d a los valles del entorno :22poco im porta el tam ao del leo; lo
que cuenta es la altitud del macizo sobre el que se encaram a.
A ttulo de pregunta terica sobre el arte de g o b e rn a r se
equivocara un prncipe al abandonar su capital, si as se le
antojase, para retirarse a la orilla del m ar? No, responde el te
rico chino del totalitarism o, pues ese prncipe bien podra per
m anecer concienzudam ente en su palacio, en el centro de sus
Estados, sin no obstante ocupar su posicin .'23Al igual que, a la
inversa, tam bin puede, perm aneciendo en u n lugar alejado,
m an ten er absolutam ente en su m ano el dispositivo del poder y
dirigirlo todo. Lo que equivale a reconocer que la posicin no
ha de ocuparse m ediante esfuerzo personal, sino tcnicamente.
N o pertenece al orden de la presencia fsica, local y reducida,
sino al del m anejo de las rdenes. Gracias a ello puede preten
d er ejercer el poder a fondo y en su totalidad.
IV.
La naturaleza del dispositivo constituido, en esas con
diciones, por la posicin de soberana puede, en efecto, resu
m irse en este doble aspecto: por una parte, ese dispositivo es un
34

puro producto de la invencin de los hombres, que no em ana


de ningn designio trascendente sino que es tcnicam ente pre
parado por ellos; po r otra, ese dispositivo del poder funciona
aislada y autom ticam ente, con independencia de las cualida
des de quien dispone de l, con la exclusiva condicin de que
pueda funcionar a pleno rendim iento, sin interferencias. A la
vez artificial y funcionando naturalmente: la conjuncin de am
bos aspectos es lo que establece su capacidad para serv irpre
cisam ente de dispositivo.
La propia naturalidad es doble. En relacin a los sbditos,
los dos m andos que el prncipe tiene en su m ano, a m anera de
palancas o manpulos, y que constituyen su posicin de iimrf
soberana,r hacen que en ellos acten de form a instintiva y pri
m aria, en el m odo elem ental de la bipolaridad, los dos senti
m ientos que les son innatos: el castigo suscita, espontneam en
te, la repulsin, de igual m odo que la recom pensa suscita la
inclinacin .24Y, en relacin al que m anda, el prncipe no ha de
hacer otra cosa que ocupar ese puesto de m ando y dejarle ac
tan as pues, no tiene que m ostrar un celo excesivo; ni siquiera
esforzarse. Pues, al igual que, en la estacin que les correspon
de, los frutos m ad u ran de form a natural, sin que haya que reali
zar un esfuerzo, tam bin, en la posicin que le corresponde, el
renom bre del mrito le sobreviene por s m ism o al prncipe
sin que tenga necesidad de abrirse camino:s2S igual que el
agua tiende indefinidam ente a fluir o el barco a flotar, tam bin
de la posicin de soberana brota una propensin natural y,
por ende, en s m ism a inagotable a que las rdenes em iti
das sean incansablem ente ejecutadas. O cupando su posicin,
el prncipe gobierna a los hom bres como si l m ism o fuese el
Cielo (la Naturaleza); hace que funcionen com o si l m ism o
perteneciese al reino invisible de los espritus .'26Lo que signi
fica que, con slo dejar actu ar al dispositivo de poder constitui
do por su posicin, no puede (al igual que el curso del cielo)
desviarse de la regularidad de su conducta ni, en consecuencia,
dar motivo a la crtica;27y que, aparecindose en el m undo hu
m ano de un m odo invisible (a im agen de los espritus), nunca
tendr que fatigarse, pues sus sbditos no se sienten determ i
nados por una causalidad exterior, sino bajo el efecto de su
pura espontaneidad .28Se les hace obrar com o si actuasen po r s
mismos; se prestan a la m anipulacin com o si ah estuviese la
35

expresin de su propia interioridad. Por lo tanto, con tal que la


posicin funcione, por rigurosa que sea la im posicin, no po
dra encontrar obstculo .1*29
Como lo han sutilmente analizado los tericos chinos de la
Antigedad, toda la fuerza del autoritarism o totalitario reside en
esta constatacin, que nada tiene de paradoja: basta con llevarla
opresin a su punto extremo para que ya no sea percibida como
tal, sino com o su contrario, pareciendo ser algo de suyo eviden
te, que form a parte de la naturaleza de las cosas y que ya no ene
que justificarse. No slo porque la presin ejercida crea, a la
larga, u n habitus que se constituye en segunda naturaleza en los
individuos que la sufren, sino tambin, y m s fundam entalm en
te, porque la ley de los hombres, hacindose inhum ana, asum e al
m ism o tiem po las caractersticas de una ley natural: insensible
y, p o r tanto, implacable como ella, a la vez que om nipresente,
ejerciendo su coaccin sobre todos y en cualquier m om ento. En
el pensam iento de los legistas chinos, la ley que instituyen se
inscribe en la pura prolongacin del curso del M undo (el Tao) y
se encuentra en perfecto acuerdo con la razn de las cosas: no
hace m s que traducir en fsica social el orden inherente a la
naturaleza. Por ello, la posicin del soberano es, en lo esencial,
concebida por ellos como un poder riguroso de vida y m uerte, a
ejercer constantem ente frente a todos los sbditos, y se requiere
del prncipe, por encim a de todo, que sea el nico en detentarlo:
le corresponde hacer vivir o m orir con la inexorabilidad del des
tino. Dado que el prncipe reproduce exactamente, a partir de su
posicin, las condiciones de posibilidad del funcionam iento na
tural, el cuerpo social se vuelve perfectamente permeable, de un
extrem o a otro, a las imposiciones que em anan de su autoridad,
y stas no corren el riesgo, por ello, de torcerse o deteriorarse:
po r ejercerse de m odo uniforme y general en u n estadio abso
luto , su posicin le permite al prncipe encam ar, en el orden
particular de lo poltico, el gran proceso que gobierna la reali
dad. Esa autoridad constituye, a nivel hum ano, el punto preciso
y nico por el que aqul se afianza en el dinam ism o original
(volviendo a encontrarse aqu, con seguridad, la influencia del
taosmo filosfico ).30Por ello, ocupando su posicin, el prnci
pe est en condiciones de captar la eficacia en que consiste la
propia totalidad de las cosas; y los resortes de la m anipulacin
funcionan po r s mismos, sin necesidad de clculo.
36

Con lo que se comprende, tanto mejor, el conflicto que opo


ne los tericos chinos del despotism o al m oralism o confuciano.
Para ellos, la extrem a facilidad con la que se ejerce el poder a
partir de la posicin de soberana es la prueba m ism a de la supe
rioridad de su poltica. Pues quien gobierna en nom bre de la
m oralidad se ve llevado, a la inversa, a esforzarse cada vez m s
sin nunca alcanzar xitos fiables y definitivos. Ocurre como con
quien se echa a correr en persecucin de los anim ales m s rpi
dos: la carrera resulta agotadora y, a fin de cuentas, se corre un
elevado riesgo de haberse fatigado en vano. M ientras que, si uno
se sube al carro del Estado y se deja llevar por el tiro (smbolo,
como se recordar, de la eficacia de la posicin), se alcanza con
total naturalidad el resultado deseado y, p o r aadidura, con la
mxima com odidad .'31 Segn el parecer de los propios confucianos, el m s grande de todos los sabios, Confucio, slo consi
gui atraerse y despus de haberse esforzado m ucho seten
ta discpulos. M ientras que, en la m ism a poca, al duque Ai, su
seor feudal, que no era m s que un hom bre mediocre, apenas
le haba costado, en tanto que prncipe, som eter a todos los de
ms, incluido Confucio .w32 El prim er error de los confucianos
consiste en haber concedido excesivo crdito a la m oral y, parti
cularmente, en confundir la actitud que debe tenerse respecto a
los sbditos con la que debe tenerse respecto a los discpulos.
Pero hay un error an m s grave. Predicando al prncipe la
benevolencia y recom endndole la clem encia, los confucianos
vienen a p erturbar el ejercicio del dispositivo poltico, tal com o
lo im plica la posicin soberana, y lo hacen descarrilar fuera de
la regularidad de los procesos. Pues incluso el a m o r entre pa
dres e hijos, que los confucianos adoptan com o modelo para
fundam entar en la naturaleza su patem alism o poltico, est le
jos de estar exento de excepciones y rebeliones. Por otra parte,
en qu consiste la benevolencia, si no en conceder una recom
pensa a quien no la ha merecido? En qu la clemencia, si no en
dispensar de un castigo a quien en justicia lo ha m erecido?
Dando m uestras de una u otra de esas virtudes, el soberano no
dejar de proporcionarse buena conciencia, pero, en lo que a la
sociedad respecta, se precipita hacia el desorden .33 Pues, en lo
que se refiere a los sbditos, stos ya no se sentirn obligados a
poner toda su energa al servicio del prncipe y en poco tiem po
ya slo pensarn en sus intereses privados. Y, en lo que se refie
37

Haiifeizi

Hcuifeizi

re al prncipe, a p artir del m om ento en que se adentra en el


cam ino de la hum anidad y la compasin, ya slo funciona
de form a puram ente hum ana y, en consecuencia, se encuentra
com pitiendo con todos los que quisieran rivalizar con l en ese
terreno: se ha escurrido de su posicin.
Cualquier tentacin m oralizadora es, por tanto, perjudicial
y quienes predican la m oral son depravados, pues llevara
a introducir el azar en lo que, de no ser as, funcionara a la
perfeccin por s mismo. La nica instruccin de uso en rela
cin al dispositivo constituido por la posicin soberana* consis
te en respetar su automaticidad.34 Precisam ente po r ello, quien
dispone de ella, lejos de destacarse ante los dem s p o r sus favo
res, com o hace el rey confuciano, se oculta a travs de la m qui
na, se confunde con sus engranajes. l, que lo ve todo, nada
deja ver de s mismo. M ientras que los dem s estn som etidos a
la transparencia, l se protege por su opacidad .35 T an bien que,
siendo todopoderoso, pasa desapercibido (resulta tanto m enos
perceptible cuanto m s realmente se ejerce su posicin). A la
m an era del Tao, trm ino ltimo del gran Proceso de las cosas,
del que slo se sabe que existe.
V.
Ya no caba ir m s lejos en el sentido de u n a deshum ani
zacin del poder. Entre los pensadores chinos de la Antigedad
com o se desprende del notable anlisis de Lon Vanderm eersch, los tericos del despotism o contribuyeron a que
progresase el pensam iento poltico elevndose a una nocin
m s abstracta del Estado: en especial al nivel de la adm inistra
cin, en lo sucesivo concebida com o pura funcin, y totalm ente
liberada de la antigua aristocracia dirigente. Pero el lm ite de su
sistem a, debido al dom inio absoluto del principio m onrquico
en China, estuvo en no lograr disociar hasta el final, de m anera
anloga, el Estado del prncipe. De ah la despersonalizacin
m xim a del soberano, en la que desem bocan lgicam ente al
reducir a ste, exclusivamente, a su posicin: dispositivo polti
co m uy rigurosam ente montado, pero cuyo funcionam iento,
polarizado sobre el prncipe, no puede desem bocar en ninguna
finalidad trascendente al aparato que ste encam a y se vuelve,
segn su propia lgica, absolutam ente m onstruoso.*
* Si bien los chinos nunca pensaron en poner en entredicho el principio monr-

38

E n la actualidad se ha vuelto habitual com parar a los p arti


darios chinos del autoritarism o con el pensam iento de u n Maquiavelo. En uno y otro caso, en efecto, la reflexin poltica se
presenta de acuerdo con la mism a perspectiva de consejos diri
gidos al prncipe con vistas a alcanzar el nico objetivo que
cuenta, el de reforzar su poder. La clave leem os igualm ente
en El Prncipe est en m antenerse en la propia au to rid ad .36
En uno y otro caso, sobre todo, el pensam iento poltico se ha
liberado de la m oral y las justificaciones finalistas y ya slo
concibe el poder segn lo que M aquiavelo denom ina la verdad
efectiva: proviene nicam ente de instituciones puram ente h u
m anas, se interpreta com o un puro enfrentam iento de intere
ses y se traduce, exclusivamente, en la realidad de las relaciones
de fuerza. Tam bin Maquiavelo, po r su parte lo que resulta
novedoso en el pensam iento poltico de Occidente, se abstie
ne de distinguir entre form as legtim as e ilegtimas del poder y,
en su nocin de principe, m onarca o tirano resultan cuidado
sam ente confundidos. Pero la sim ilitud se detiene ah: precisa
m ente porque Maquiavelo en m odo alguno, piensa en reducir
el prncipe a su posicin. Lejos de querer despersonalizarlo,
c o m o hom bre del R e n a c im ie n to a p e la in te n s a m e n te , m uy al
contrario, a las capacidades individuales del soberano, sin per
juicio de que stas ya no se conciban en trm inos de cualidades
m orales, com o en todos los Espejos de los prncipes de su poca,
sino com o eficacia de la virt. Para l, la poltica es un arte en
lucha con la fortuna y no el funcionam iento regular de u n dis
positivo, valorado por su autom aticidad. H a calado, con una

quico, sin em bargo criticaron el modelo legista de la m onopolizacin del poder en


nom bre de la necesaria reciprocidad: el dispositivo poltico no debe ser bloqueado
en un funcionamiento de sentido nico de arriba abajo, com o tanto desearon
los legistas, sino que debe abrirse a la interaccin y supone una polaridad: entre lo
alto y lo bajo, el seor feudal y su vasallo, el prncipe y su pueblo. Como a continua
cin veremos, ese principio de una dualidad de instancias es com n a todos los
aspectos del pensam iento chino y en ese sentido ser efectivamente corregida, bajo
la influencia de los letrados, la ideologa imperial.
La concepcin legista del che es, por tanto, im portante en relacin a nuestra
investigacin en la medida en que es la que ha sido m s teorizada. Al m ism o tiem
po, representa una prdida respecto a la intuicin de la eficacia que com nm ente se
expresa m ediante ese trmino: pues, si pusieron de relieve la dim ensin de condi
cionam iento objetivo propia del che, as com o su carcter de autom aticidad, los
legistas, en cambio, acabaron privando a la representacin de la variabilidad que le
es esencial. Y, fijndola de ese modo, la esterilizaron.

39

sutil inteligencia, los principios secretos del autoritarism o,


pero a n no tiene idea alguna de lo que podra ser un funciona
m iento poltico totalitario.
El ideal de un reino absoluto de la vigilancia em pezara m s
bien a encontrarse, por parte de la reflexin occidental, en lo
que Michel Foucault nos describi com o el control soado de la
ciudad puesta en cuarentena p o r estar azotada por la peste:37
cuando todo el espacio es m inuciosam ente cuadriculado as
com o los individuos constantem ente controlados de tal m ane
ra que penetrando el ms riguroso reglam ento incluso en los
m s sutiles detalles de la existencia se ve asegurado el fun
cionam iento capilar del poder. Del m ism o m odo, el dispositi
vo perfecto que constituye por s m ism o el privilegio de la posi
cin quiz no encontrara, entre nosotros, figuracin adecuada
antes del clebre Panopticon de B entham que a continuacin se
nos presenta:38 en la periferia, un edificio en anillo dividido en
celdas individuales, cada una de las cuales atraviesa todo el
espesor del edificio y est abierta po r una ventana a cada lado,
de m odo que la luz barre las piezas en toda su extensin; en el
centro, una torre tam bin abierta por ventanas que dan a la
parte interior del anillo; en las celdas, los que han de vigilarse
son m antenidos en un estado consciente y perm anente de visi
bilidad; en la torre, el que los vigila los ve continuam ente, pero
no es visto p o r ellos, hasta el punto de que el efecto de vigilancia
prosigue incluso si el guardin llega a ausentarse. Tanto en un
sistem a com o en el otro, en efecto, la disim etra funcional es la
m ism a, entre la transparencia im puesta a unos y la opacidad en
que se oculta el otro (sea prncipe o guardin): tam bin en la
teora china puede el soberano ocupar a la perfeccin su posi
cin a u n abandonando su palacio.
Dispositivo im portante com enta Foucault porque a u
tom atiza y desindividualiza el poder: no podra darse una defi
nicin m ejor del che poltico. Pues ese dispositivo funcional
que debe m ejorar el ejercicio del poder hacindolo m s rpido,
ligero y eficaz tiene su principio menos en una persona que
[...] en u n equipo cuyos m ecanism os internos producen la rela
cin en la que los individuos estn atrapados. Quien est so
m etido al cam po de visibilidad del Panopticon lo m ism o que
al instaurado por la posicin del soberano y, adem s, lo sabe,
asum e la responsabilidad de las imposiciones del poder y las
40

hace actuar espontneam ente sobre s mismo de m anera que


el poder externo puede aligerarse de sus lastres fsicos; y
cuanto m s tiende a lo incorporal, ms constantes, profun
dos, logrados de una vez p o r todas e incesantem ente prorroga
dos son sus efectos.
Un gran y nuevo instrum ento de gobierno, se felicita
B entham , el inventor del esquem a panptico, puesto que es
una m anera de obtener poder a una escala hasta hoy sin pre
cedente. En lo que a Michel Foucault respecta, ve en esa in
vencin el smbolo de una transform acin histrica esencial a
la poca m oderna, pues desem boca en el advenim iento de la
sociedad disciplinar. Ahora bien, en China, sem ejante inven
cin se encontraba ya m uy rigurosam ente puesta a punto des
de el final de la Antigedad po r los tericos del che) y no a la
escala, tm ida y m odesta inicialmente, de una prisin, sino a
la escala soberana de toda la hum anidad.

41

C o n c lu s i n i
UNA LGICA DE LA MANIPULACIN

I.
C om portam iento blico - gestin del poder: al m ism o
tiem po que se presiente una afinidad segura entre am bos obje
tos, tam bin parece que se haya experim entado, tradicional
m ente, reticencia y escrpulos en determ inar con m ayor preci
sin lo que pueden tener en com n, en superar el estadio de la
m era m etfora (la estrategia poltica) e interp retar am bos,
segn el m ism o esquem a. La m anipulacin se reserva a las
ciencias de la naturaleza; se vacila o se resiste en concebir
una teora de la m anipulacin hum ana.
Sin embargo, m uchos pensadores de la Antigedad china
no experim entaron ni esa reticencia ni esos escrpulos. Cuanto
m s insistente fue la afirm acin del punto de vista ritualista y
m oral en la China antigua, tanto m s viva y radical fue la
reaccin que suscit, en el contexto de crisis social y poltica
extrem a del final de la Antigedad, el socavam iento de esa con
cepcin. Como hemos podido constatar, lo que entonces une
profundam ente estrategia y poltica se nos ofrece en ese n
cleo com n que es el che. Com unidad de apuesta, en prim er
lu g a r p ara los estrategistas chinos (me refiero a los tericos
de la estrategia), ante todo no hay que pretender exterm inar al
enem igo lo que supondra una prdida, y la guerra no debe
ser sangrienta, sino forzarle a ceder, conservando sus fuerzas
43

en la m edida de lo posible, con vistas a utilizarlas en el propio


beneficio; del mism o modo, la poltica no podra ten er otra in
tencin, para los tericos chinos del despotismo, que som eter
al otro a uno mismo, y cualquier sbdito nos recuerdan in
sistentem ente siem pre debe ser percibido com o u n enem igo
en potencia: sea el otro enemigo o sbdito, todo est dispuesto
p ara paralizar sus planes y voluntad propios, y hacerle colabo
ra r plenam ente, a pesar de s mismo, con la orientacin que se
le im pone. Tam bin com unidad de procedimiento: po r am bas
partes, nunca hay que hacer otra cosa que explotar al m xim o
en favor de uno m ism o la relacin de fuerza inscrita en la situa
cin. Hay que excluir cuanto pudiese aten u ar o cu b rir la desnu
dez de la coaccin; del m ism o m odo que hay que fortalecer
cuanto pueda ayudar al efecto de coercin, a espaldas del otro y
contra l: astucia, tram pa o disimulo. A ello se debe que, tanto
si se tra ta del com portam iento en la guerra com o de la gestin
del poder, el uso del dispositivo sea, en el fondo, el mismo: por
un lado, no se quiere destruir al enemigo, sino slo su capaci
dad de resistencia; por el otro, se est dispuesto a exterm inar a
cualquier sbdito, tan pronto com o se vuelva un estorbo.
Adems, tanto en la guerra como en poltica, el dispositivo
en ju eg o presenta las m ism as caractersticas de funcionam ien
to. E n prim er lugar, la perfecta autom aticidad de los procesos
desencadenados: si sabe dejar que acte el dispositivo que est
en su m ano, el estratega est seguro de triunfar sobre el enem i
go incluso antes de entablar combate, del m ism o m odo que el
prncipe est seguro de im poner obediencia a sus sbditos, sin
siquiera tener que forzarles. El resultado deriva de s m ism o
sponte suci com o puro efecto. A ttulo de consecuencia: se
m ejante dispositivo, dado que funciona naturalm ente, no
puede agotarse: su propensin lo lleva, po r s m ism a, a renovar
se incesantem ente, en el cam po de batalla, y, paralelam ente,
est en la lgica del dispositivo del poder em itir rdenes infini
tam ente y sin desgastarse.
Otro punto de similitud: la desaparicin del m anipulador.
Un buen general pasa doblem ente desapercibido: desde el sim
ple punto de vista tctico, porque no perm ite ver sus propias
disposiciones (al tiem po que fuerza al enemigo a dejar ver las
suyas); tam bin desde un punto de vista estratgico, pues n u n
ca hace ostentacin de clarividencia o valor que, sin em bar
44

go, no dejaran de valerle la adm iracin general, sino que


acta de form a que la victoria pueda resultar ineluctablem ente
de la situacin. Pero lo m ism o ocurre con el prncipe ilustrado:
en su relacin inm ediata con los dems, procura no dejar que
trasluzca nada de su foro interno (m ientras que im pone a sus
sbditos una com pleta visibilidad); y, en su utilizacin del po
der, evita m anifestar clem encia y generosidad que, sin em
bargo, lo daran a conocer honorablem ente al pueblo, a ttulo
de virtudes, pero procura, escrupulosam ente, no p ertu rb ar
lo m s m nim o la autorregulacin del cuerpo social, preserva
da gracias a la im parcialidad de las retribuciones. El m ism o
anlisis, por tanto, p o r am bas partes: en el plano prctico, de
jarse ver es volverse vulnerable ante el otro y perm itirle que nos
domine; en el plano terico, el verdadero m anipulador se con
funde con el funcionam iento del dispositivo, se disuelve en l.
Tam bin a ttulo de consecuencia: el com portam iento m oral ya
no es m s que el producto de la manipulacin. E n m odo alguno
es el soldado valiente y el sbdito adicto gracias a las herm osas
virtudes que se desea e n ellos, sino sencillamente porque se ven
forzados a serlo. La eficacia procede de una determ inacin ob
jetiva con m ayor precisin: disposicional y slo de ella re
sulta de m odo discreto y tanto menos falible el xito.
II.
Tan im portante es la concepcin del che, com o disposi
tivo funcional, entre los estrategistas y los tericos del despotis
mo, como apenas lo es era de esperar en la reflexin de los
moralistas; tan positivam ente cargada est en un caso, como,
por supuesto, negativam ente en el otro. Y es justo que as sea:
en efecto, en qu consiste la m oralidad si no en afirm ar, en su
propio principio, la prim aca absoluta de los valores frente al
carcter m s o m enos favorable de la situacin, as com o la
superioridad de la determ inacin subjetiva frente a la presin
ejercida por las relaciones de fuerza? Realistas, en tanto que
tericos del che, frente a los moralistas, alias los confucianos:
se es uno de los principales debates en los que desem boca el
pensam iento chino, cuando alcanza su m adurez, al final de la
Antigedad, con la floracin de las cien escuelas.
En el plano de la guerra, en prim er lugar. Los m oralistas no
prestan atencin alguna al che, puesto que no conceden el m e
nor inters a la estrategia. Segn ellos, la guerra se resuelve por
45

M encius
s.IV a.C .

s m ism a gracias a la influencia m oral que em ana del buen


soberano. No debe ser considerada tcnicam ente, en s misma,
sino slo como una consecuencia de la poltica, que, por su
parte, no ha de abordarse sino como la consecuencia de la m o
ral. Que un soberano desarrolle realm ente, en su conciencia, la
prim icias de la virtud que son innatas en aqulla, e infalible
m ente tanto los pueblos ms lejanos com o los m s hostiles le
abrirn voluntariam ente sus puertas y vendrn a su encuentro,
seducidos po r su bondad, para disfrutar de la beneficencia de
su reino.1
E n el dom inio social y poltico, po r otra parte, se predica
una total indiferencia respecto al poder asociado a la posicin,
en nom bre de la superioridad de los valores m orales (pero no,
sin duda, en virtud de una crtica de la jerarqua social, que los
confucianos, al contrario, respetan m s que nadie). Los Sa
bios Reyes de la Antigedad nos dice M encius am aban el
Bien y no tem an en cuenta el poder asociado a su posicin
(che).ACmo podran los sabios letrados constituir una excep
cin y no com portarse de la m ism a m anera? E staban prenda
dos de la Va que les era propia y en absoluto tem an en cuenta el
poder asociado a la posicin del prjim o.2 Y M encius prosi
gue: Si no m anifestaban el m ayor respeto hacia ellos y no
cum plan ntegram ente los ritos a ellos debidos, los reyes y los
duques no lograban visitarlos con frecuencia. Asimismo, dado
que corresponda a los prncipes visitar a los letrados y, ade
m s, frecuentem ente no lo lograban, cmo, entonces, habran
podido los prncipes sometrselos? Prrafo em inentem ente
revelador: en prim er trm ino, por la proyeccin llevada a cabo,
desde el comienzo, a un pasado idealizado (en total contraste
con el apego realista al presente que caracteriza a los legis
tas); sobre todo, por la retrica aplicada p ara satisfacer las
necesidades de la denegacin (m ediante el rechazo de un som e
tim iento de los letrados al poder frente al cual siguen siendo
im potentes): el pasaje comienza, m odestam ente, introdu
ciendo al letrado a la som bra del prncipe, para term inar, m a
rrulleram ente, en la completa inversin de los papeles. Sobre la
m archa, en efecto, se esboza una gradacin inversa: el rey
ama sencillam ente el Bien; los letrados, p o r su parte, se
com placen en la Va que les es propia. Finalm ente, en lugar de
ser los letrados quienes como resulta evidente van junto al
46

prncipe y lo cortejan, son los prncipes de la tierra quienes


esperan poder ser dignos de ir a cortejar a los letrados...
Vemos cm o esa inversin se produce, de m odo caracters
tico, incluso en el trm ino che, en cuanto se lo apropian los
m oralistas. M ientras que habitualm ente denota la consecuen
cia naturalm ente resultante de la disposicin, ahora es usado
en un sentido ostensiblem ente contrario. Y, lo que es peor, en
relacin con el motivo del agua cuyo flujo espontneo siempre
es utilizado, por el contrario, com o im agen de la propensin.
Es propio de la naturaleza hum ana tender al bien nos dice
M encius del m ism o m odo que es propio de la naturaleza del
agua fluir hacia abajo. Pero, si se agita la superficie del agua,
sta puede saltar por encim a de la frente; si se le corta el paso y
se le obliga a invertir su curso, puede ser retenida en la cima de
la m ontaa. En ese caso, no se trata del resultado de su natu
raleza propia, sino del che,b3 que, por lo tanto, ha de entender
se aqu, po r contraste, com o presin violenta artificialmente
ejercida sobre ella. Acepcin totalm ente contraria al uso habi
tual, pero que no por ello resulta m enos perfectam ente lgica,
u na vez invertido el punto de vista: lo concebido y explotado,
desde el punto de vista de una teora del despotismo, como
efecto naturalm ente resultante de la posicin se percibe, desde
el punto de vista del letrado que la sufre, como coaccin arbi
trariam ente ejercida sobre l. Propensin interna (resultante
del dispositivo del poder) o fuerza exterior coercitiva (opuesta a
la inclinacin de nuestra naturaleza): la ambivalencia del tr
m ino rem ite al antagonism o de las perspectivas, siendo la para
doja sem ntica el reflejo de la contradiccin social.

Mencius

IH.
Frente al ascenso de las teoras estrategistas y despti
cas, el propio punto de vista m oralista se ve llevado, sin embar
go, a tener m s en cuenta su concepcin del che, adaptndose a
la acepcin que aqullas le confirieron. Se ve obligado a reac
cionar ante el realismo, si no quiere caer en el utopism o. Frente
a la guerra, por ejemplo, introduciendo u n a distincin tajante
entre dos tipos de guerra: por una parte, la guerra regia, que Xunzi
es la guerra ideal, la de los fundadores antiguos que actuaban s. m a.C.
sin violencia alguna, exclusivamente en virtud de su ascendien
te moral; po r otra, la guerra de hegemona, la actual, en la que
la fuerza m ilitar adquiere relevancia y la tctica se ha -vuelto
47

necesaria. Pero sta sigue siendo decididam ente inferior, desde


el propio punto de vista de su eficacia, a la de los antiguos sobe
ranos, cuyas expediciones punitivas contra prncipes malvados
se transform aban en un simple paseo: hasta tal punto podan
contar con el apoyo unnim e de su pueblo y hasta tal punto los
pueblos enemigos, seducidos por su bondad, acudan po r pro
pia iniciativa a som etrseles.4
Lo m ism o ocurre en el m arco poltico, donde se concede un
Xunzi m nim o espacio a la posicin de autoridad, com o sim ple punto
de partida: til, en ese sentido, a los prim eros soberanos para
forzar al bien a sus pueblos an dem asiado poco civilizados y,
por ende, reacios a la influencia moral;5 a los fundadores de
im perio, que, a p artir de la base que les proporcionaba su feu
do, por m odesto que fuese, pudieron acom eter sus nobles em
presas;6 finalm ente, a la sociedad en su conjunto, com o condi
cin bsica del funcionam iento jerrquico que es el nico que
le asegura cohesin y tranquilidad.07Pero la verdadera alterna
tiva que decide la suerte final de los Estados es puram ente m o
ral. Como lo atestigua el caso de todos los soberanos destitui
dos, p o r poderosa que fuese su posicin, sta no podra im pedir
al prncipe que disgusta a su pueblo, a causa de su inm oralidad,
acelerar su prdida y desem bocar en una situacin an m enos
deseable que la del ltim o de sus sbditos.8 El poder no es un
fin en s, y el Tao de la sabidura es decididam ente superior al
che.9 M ientras que el ascendiente m oral que descansa sobre el
reconocim iento y la buena voluntad de los sbditos asegura
al prncipe paz y autoridad, el poder obtenido po r la fuerza,
m ediante intim idacin y vigilancia (de acuerdo con los m to
dos preconizados por los tericos del despotism o), slo procura
debilidad y peligro.10La sumisin de los sbditos a su prnci
pe, que constituye, tam bin para los m oralistas, la condicin
del buen orden poltico, slo puede ser real si es espontnea: de
lo cual hay que concluir que la posicin de autoridad no podra
ser su causa y nicam ente se m antiene, po r el contrario, en
funcin de aqulla, a ttulo de consecuencia y efecto.dl 1
Pero, si bien llegan a oponerse cada vez m s explcitam en
te, en trm inos de che, estrategistas y tericos del despotism o,
p or un lado, y m oralistas, por el otro, sin em bargo coinciden
en la lgica en que se basa su argum entacin rival. Pues todos
estn de acuerdo en reconocer la superioridad de la tendencia
48

que acta sponte sua, p o r propensin, com o m odo de determ i


nacin de lo real. En el fondo, la divergencia se lim ita a la
naturaleza de la tendencia privilegiada (y que incluso llega a
volverse exclusiva): o bien la propensin resultante de la rela
cin de fuerza que funciona com o dispositivo, o bien la que
em ana de la ejem plaridad que acta com o condicionam iento
m oral. A la ineluctabilidad objetiva reivindicada por los estrategistas y los tericos del despotism o responde el no poder
negarse de la estim ulacin subjetiva bajo el influjo de la sabi
dura:6 la m oralidad suscita, por s m ism a, la m oralidad, no
tan to p o r rivalidad en la em ulacin com o por atraccin espon
tn ea trans-individual y hom ogeneidad de la reaccin.
Cada u n a de am bas opciones invoca, po r tanto, el m ism o m
rito, el de o b rar con u n a total soltura, sin encontrar la m en o r
resistencia, incluso a espaldas de aquellos a los que afecta:
nazca del carcter tendencial de la situacin o de la capacidad
incitadora de la virtud, la eficacia inm anente al proceso resuel
ve, p o r s m ism a y de form a lgica con tal que pueda a c tu a r
a pleno rendim iento y, por tanto, volverse absolutam ente
aprem iante, cualquier tensin y cualquier antagonism o.
T am bin para los m oralistas, la guerra que propugnan lleva
ineluctablem ente al triunfo, previam ente a cualquier enfren
tam iento, hasta el punto de prescindir po r com pleto de l:
m ientras que, segn ellos, si se recurre a la habilidad tctica y
a la astucia, las propias arm as coinciden con las del adversa
rio, pudiendo ste hacer otro tanto, y el desenlace del com bate
ya no es seguro.12Adems, u n buen soberano ni siquiera a b ri
ga la intencin de atacar a quienes podran resistrsele, pues, si
pueden resistrsele, poseen cierta cohesin m oral, de la que
slo puede congratularse. Igualm ente, si el reinado p o r m edio
de la virtud es, con m ucho, preferible, tam bin es cierto, segn
los m oralistas, que tan slo la ejem plaridad m oral puede evitar
al prncipe todos los esfuerzos e inquietudes a los que estn
condenados los dspotas: suscitando una adhesin realm ente
u n n im e y perm itiendo recu p erar la espontaneidad de los
com portam ientos positivos, sean innatos o adquiridos. E n de
finitiva, el propio rito, en la base de toda la civilizacin china, y
en particu lar del m oralism o confuciano, ha de considerarse
com o un puro dispositivo.

49

xunz

H uainanzi

s.n a .C .

IV.
Es conocido el curso ulterior de la Historia: el prncipe
que logr vencer, uno a uno, a todos sus rivales e im poner su
dom inio sobre el conjunto de China, poniendo de ese modo, fin
a las luchas por la hegemona que se prolongaban desde haca
siglos, ha obtenido ese resultado m ediante una estricta aplica
cin de las teoras autoritaristas y totalitarias que se haban
afirm ado frente a la tradicin m oralista. Al m ism o tiempo, ese
nuevo im perio necesitaba, para asegurar el funcionam iento es
tatal y centralizado del que proceda su fuerza, el sostn de una
burocracia cada vez m s desarrollada, nicam ente reclutable
en los medios letrados herederos de la tradicin confuciana. De
ah el com prom iso ideolgico que m uy pronto se esboza, entre
las dos opciones rivales, y que servir de base para toda la tradi
cin posterior.
E n el plano blico, en prim er lugar, se m antiene el principio
de u n a jerarqua entre guerra justa punitiva, que trae consigo
una sum isin espontnea y guerra interesada de conquis
ta, que requiere enfrentam iento arm ado, as com o el de la
unanim idad m oral anhelada entre prncipe y sbditos:13 p ara
lelam ente, y desde el m om ento en que se renuncia, por poco
que sea, al m arco de la guerra ideal, se reintroducen y desarro
llan tanto la reflexin tctica com o la im portancia decisiva con
cedida al potencial surgido de la disposicin.14E n poltica, a la
inversa, es la opcin autoritaria y desptica la que proporciona
el m arco, y la teora de la posicin sirve de clave de bveda para
el sistem a imperial: el soberano debe im ponerse por su che a
todos los dems, a la vez para excluir cualquier rivalidad y para
lograr que todos los dem s se vean constreidos a desvivirse
po r l. Su posicin lo erige en soporte del m undo y en fuente de
cualquier regulacin.15 Pero, al m ism o tiem po que la coaccin
ejercida por la desigualdad de la relacin de fuerza se m antie
ne, la relacin que une al soberano y los m inistros ya no se
percibe de m anera antagnica, sino que apela a la cooperacin
y se humaniza. Resulta reveladora la m odicacin que se
introduce en la metfora, que se volvi habitual, del carro del
Estado: en lugar de que, como precedentem ente, el Estado sea
el carro y la posicin el tiro, ahora es la posicin la que constitu
ye el carro y los ministros el tiro.16 El buen cochero es el que
sabe ten sar las riendas o aflojarlas perm aneciendo a la escucha
de la reaccin de los caballos a su presin. Se reintroduce as el
50

ideal confuciano de la reciprocidad de las funciones y la arm o


na. Al igual que el papel del m odelo y su m isin educativa: a la
vez que se sigue afirm ando, segn el catecism o legista, que la
m oralidad, sin el sostn de la posicin, carece de efectividad, se
atribuye al privilegio de la posicin perm itir al soberano im po
nerse com o norm a y transform ar bajo su influencia las costum
bres de su pueblo;17lo cual equivale a restablecer, subrepticia
mente, el ideal de los m oralistas.
Se considera, finalm ente, que u n tipo de eficacia se une al
otro o se com bina con l. Sin duda, ese com prom iso tam bin
puede entenderse com o u n disfraz: la sum isin exigida es
transform ada en adhesin voluntaria y la tirana disim ulada
bajo las nobles apariencias del consenso. Pero tam bin trae
consigo la confirm acin de la extraa afinidad que ya nos han
hecho suponer las orientaciones rivales: proceda la eficacia de
la influencia transform adora de la m oralidad o de la relacin de
fuerza establecida por la posicin, la realidad social y poltica
siem pre es concebida de acuerdo con el m odelo de u n dispositi
vo a m anipular. Pues el ideal nico del orden, unnim em ente
com partido, im pone la visin de un m undo hum ano cuya fina
lidad es puram ente funcional; y el m rito de u n a regulacin
espontnea es invocado p o r todos com o el argum ento ltim o
p ara defender polticas opuestas sin nunca suscitar, por
parte de unos u otros, la m enor sospecha. Los procesos socia
les y polticos, celebrados por su previsibilidad, no deben en
frentarse con ningn obstculo, ni siquiera con una friccin: ni
la reivindicacin de derechos, ni el reconocim iento de u n a a u
tonom a de la conciencia, ni la libertad.
Pues, ya se trate del condicionam iento ejercido p o r la ejemplaridad o del dispositivo que em ana de la relacin de fuerza, la
eficacia acta siem pre de m anera indirecta, a travs de la situa
cin, y sustituye al enfrentam iento, el de las arm as o el de los
discursos. La lgica de la m anipulacin no slo supone una
visin ideolgica p articular de nuestra relacin con el otro, de
acuerdo con un postulado implcito que invierte el que, p ara
nosotros, ha resum ido el kantism o: disponer soberanam ente
de la conciencia del prjim o en lugar de tra ta r al otro com o
un fin. Tam bin implica u n a renuncia al esfuerzo de p ersua
sin y descansa en una profunda desconfianza respecto al po
der de la palabra: desconfianza que, precisam ente, caracteriza
51

el m undo chino antiguo, en oposicin al m undo griego. Sin


duda, la retrica tam bin puede concebirse com o u n arte de la
m anipulacin.18 Pero, cuando m enos, uno se vuelve hacia el
otro, se dirige a l e intenta convencerlo. T am bin se le da la
oportunidad de responder, defenderse y argum entar en sentido
contrario. Un debate contradictorio no siem pre logra poner en
evidencia la verdad, pero da pie, al m enos, a reaccionar cons
cientem ente: el conflicto es una oportunidad, puesto que per
mite, al m enos, la rebelin. Y, com o constatam os por contraste
con la civilizacin china, la dem ocracia naci de ese cara a cara,
el del agn y el agor, simtrico al del cam po de batalla.
V.
M anipulacin versus persuasin. Se da ah, p o r tanto, un
rasgo revelador de las tradiciones de China, que, caracterizando
cierta lgica del comportamiento, individual o colectivo, frente
al prjimo, no slo es propio del dom inio poltico o estratgico.
Se q u e m a poder dar cuenta de ese funcionam iento, m s all de
lo que de l m uestran los ejemplos particulares, com o un fen
m eno social y m oral de dimensiones cotidianas; se querra estu
diarlo directam ente en la existencia ordinaria para com prender
cm o la m anipulacin puede actuar, com nm ente, com o prin
cipio de las relaciones humanas: cmo esa estrategia de lo indi
recto no slo es til en la guerra, sino todos los das; cm o esa
poltica del condicionamiento no slo concierne a la gestin del
poder, sino tam bin a las conductas m s corrientes. Pero esa
lgica se percibe demasiado intuitivamente, en el seno de la civi
lizacin china, y es demasiado unnim ente com partida, com o
p ara haberse convertido en el objeto, a ese nivel de generalidad,
de una teora (y, sin duda, es por dar lugar a sem ejante consenso
y constituir el objeto de una adhesin tan inm ediata p o r lo que
esa lgica no ha podido explicitarse). De m odo que lo que, vis
lum brado desde fuera, nos pareca que deba ser tan tpico, se
sustrae finalmente a nuestra captacin, nunca se nos explica del
todo y perm anece confuso en la evidencia.
Por lo tanto, hemos de encontrar otra base para el anlisis.
D ado que, en esta fase, ya no podem os contar con el esfuerzo de
explicitacin de los pensadores chinos, echem os m ano del ni
co recurso que nos queda, el directo de la experiencia. Vea
m os cm o se nos cuenta la m anipulacin; escuchem os, para
term inar, el testim onio de la novela.
52

Bastar una sola ancdota. Una de las grandes novelas de la


tradicin china, Al borde del agua, nos relata cm o uno de sus
hroes, Bella-Barba, ha sido desterrado a una fortaleza lejana
por haber ayudado a huir a un compaero de arm as injusta
m ente condenado.19 All, su grandeza de alm a le ha valido la
confianza del prefecto del lugar, y ah lo tenemos, encargado de
escoltar al hijo de ste, por las calles de la ciudad, u n da festivo.
Inesperadam ente, aparece el que le debe la vida, en com paa de
otros camaradas: se lo llevan durante un m om ento a un lugar
apartado para invitarlo a unirse a ellos e ingresar en su banda de
fueras de la ley desfacedores de entuertos. N uestro hom bre se
niega, por fidelidad al poder, pero, cuando quiere volver junto al
nio a su cargo, ste ha desaparecido; y, cuando los que vinieron
a buscarlo, sacndolo fuera de la ciudad, lo llevan hasta el nio,
lo encuentra m uerto, adrede m atado por ellos. Entonces, se lan
za, furioso, en su persecucin, y ellos lo arrastran cada vez m s
lejos, hasta que la estratagem a de la que ha sido vctim a le sea,
por fin, crudam ente desvelada: todo ha sido dispuesto a propsi
to, incluido el asesinato del nio, para forzarle a renunciar a su
ideal de fidelidad, impidindole cualquier posibilidad de regre
so, y hacerle caer en el terreno de ellos.
Todas las pinceladas com enta entre lneas el crtico, sen
sible a la calidad literaria del relato crean u n che de caracte
res terribles que atrap a sil hom bre entre sus garras;f2 que nos
hace palpitar. Todo ha ocurrido, en efecto, sin que nuestro h
roe haya podido intervenir, decidir o resistir. Y cuando, final
mente, los otros le piden perdn cayendo a sus pies, Bella-Bar
ba no por ello se ve m enos obligado a adherirse al partido que,
desde un principio, haban decidido, disponiendo soberana
m ente de l. No est convencido, en su conciencia, sino forzado
por la situacin. Adems, ninguno de esos valientes m anifiesta
rem ordim ientos (por haber engaado al am igo que tam bin es
un bienhechor) o indignacin (ante el asesinato de un inocente
que fue el precio de la artim aa). La m anipulacin es u n arte y
esos hroes se engrandecen con l.
Vemos que el m odelo del dispositivo no slo m arc, en Chi
na, la gestin de las relaciones hum anas. Tam bin corresponde
a un efecto artstico y se encuentra im plicado en las concepcio
nes estticas de los chinos. En caligrafa, p intura y poesa, tam
bin es la eficacia disposicional lo que im porta, y resulta igual
53

Al borde
del agua

s.XIV

Jin
Shengtan
s.XVU

m ente necesario captarla en aquel plano para com prender has


ta qu punto ha podido imponerse, en China, ese m odo de dar
cuenta de la realidad. Sin duda, en absoluto para buscar una
posible justificacin, en el m bito del arte (como si realm ente
pudiese haber com pensacin a ese respecto), para lo que con
dem asiada frecuencia percibimos, en China, en tanto que occi
dentales y con razn, segn nosotros, com o u n factor ina
ceptable de opresin poltica. Sino porque la coherencia cultu
ral slo puede captarse globalmente, persiguindola a travs de
diversos campos: de la estrategia m anipuladora al proceso
creador m s desinteresado.

54

3
EL IMPULSO DE LA FORMA, EL EFECTO
DELGNERO

I.
La dislocacin del Im perio (al final del siglo n de nuestra
era) y la fragm entacin de China resultante, durante varios si
glos, precipitaron el hundim iento del sistem a de pensam iento
unitario a la vez cosmolgico, m oral y poltico que haba
prevalecido hasta entonces y favorecieron, de rechazo, la em er
gencia de una conciencia esttica autnom a, anteriorm ente di
suelta en aqul. Las condiciones de posibilidad de una crtica
de arte, en tanto que reflexin aparte, por fin aparecieron.
Pero, desde su aparicin, en m odo alguno concibe aqulla
la actividad artstica de acuerdo con la perspectiva que noso
tros adoptam os inicialm ente, com o actividad de la mim esis
(por reproduccin-im itacin de cierta naturaleza, m s
ideal o m s real, y sea cual sea el nivel m s general o m s
particular al que se entienda sta),* sino com o un proceso de
actualizacin, que culm ina en una configuracin particular del
dinam ism o inherente a la realidad, actuando y revelndose ste
tanto a travs del ideogram a caligrafiado, com o del paisaje pin
tado o el texto compuesto. De esa disposicin individual que, en
cada ocasin, tom a cuerpo, surge u n potencial que constituye

*
Vase, a este respecto, nuestro estudio La Valeur allusive. Des catgories origi
nales de linterprtation potique da m la tradition chinoise [El valor alusivo. De las
categoras originales de la interpretacin potica en la tradicin china], captulo I.

57

la expresin del dinam ism o universal y ha de explotarse segn


su m xim a eficacia: es la tensin que anim a a los diversos ele
m entos del ideogram a caligrafiado, el im pulso y el m ovim iento
de las form as en pintura, o el efecto engendrado po r la produc
cin del texto en literatura. As pues, el antiguo m odelo estrat
gico acta com o base de la reflexin esttica; tam bin el arte ha
de concebirse en trm inos de che, como dispositivo.
II. Del arte m ilitar al de la escritura, la transicin es explcita:
Cuando se ocupaban de la caligrafa, los antiguos dab an priori
dad al che. [...] En efecto, la caligrafa es u n estudio que se basa
en la configuracin [de los ideogramas]. Pero, a p artir del m o
m ento en que hay configuracin, hay potencial resultante de esa
configuracin. Los estrategistas concedan la m ayor im portan
cia a la configuracin [de las tropas sobre el terreno] y al poten
cial [que surge de esa disposicin] [...]: a p artir del m om ento en
que se obtiene la ventaja que ese potencial [che] representa, re
sulta que u no tiene en su mano lo que conduce al xito.bl

K ang
Youvvei
finales
del s. XIX

Cai Y ong
s.H

W ang
Xizhi
s. m

Si el arte chino de la escritura puede ser, en efecto, un


ejem plo privilegiado de dinam ism o operante en el seno de la
configuracin, eso se debe a que, en el caso de cada ideogram a
copiado, estam os ante un determ inado gesto que se convierte
en form a, al igual que ante una determ inada form a que se
convierte en gesto. Se da una equivalencia, en su esquem a,
entre figura y movimiento; tanto se habla del che del pincel
que traza el ideogram a como del che del ideogram a trazado
p o r aqul:c u n m ism o im pulso est en accin, captado en dos
fases o, p o r as decirlo, en dos estados distintos. Tam
bin puede definirse globalmente el che com o la fuerza que
recorre la forma del carcter de escritura y la an im a esttica
m ente.2 Cuando el che viene, no detenerlo; cuando se va, no
oponerse a ello, se lee en un tratado que se considera uno de
los prim eros de la teora caligrfica.3 Configuracin p o ru a
p a rte (los diversos elem entos que com ponen el trazado del
ideogram a), potencial po r la otra: por u n a parte, se consi
dera la forma del carcter, desde el p u n to de vista de su
sem ejanza; po r otra, se persigue el che a travs del trazado,
apreciando sus efectos de tensin surgidos de la alternancia.4
58

El cuerpo del carcter se percibe en evolucin: che a rm o


nioso, cuerpo equilibrado.5 Al m ism o tiem po, el che de la es
critura se distingue del cuerpo de los caracteres, considerados,
en plural, com o form as de escritura particulares: un m ism o
che, sea cual sea el cuerpo [form a] de escritura utilizado.d6
F actor determ inante del arte caligrfico, el che proporciona,
por tanto, un carcter unitario al trazado, precisam ente a tra
vs de sus variaciones.
Pero sera u n error creer que la reflexin esttica de los chi
nos se ha desarrollado m ediante discrim inacin term inolgica,
recurriendo a conceptualizaciones precisas y definiciones
(como la tradicin griega, en particular aristotlica). Los trm i
nos empleados trabajan, m s bien, m ediante redes de afinida
des, sobreentendindose constantem ente unos a otros, p o r alu
sin, y reaccionando entre s m s en virtud del contraste que en
nom bre de cam pos delimitados: en lugar de proceder de distin
ciones previas y m etdicas y, p o r tanto, abstractas (al tiem po
que cmodas) , su valor sem ntico resulta, en am plia m edida,
de la explotacin particular a la que se entregan, a p artir de su
riqueza evocadora infinita, los juegos del paralelism o y la co
rrelacin, tendiendo de ese m odo a representar el fenm eno
esttico ms bien de form a polar que a travs de nociones.7 El
che caligrfico, tanto puede em parentarse con el esqueleto
interno del ideograma, al que confiere su consistencia estructu
ral (y, en ese sentido, es opuesto a la gracia seductora del ara
besco),8 como ser opuesto a esa estructura sea y com pacta,
esencial al carcter de escritura, y asimilado, en ese sentido,
exclusivamente a la form a separada del trazado.9 T rm ino in
term ediario transitorio tan pronto concebido en relacin
con la energa invisible, sim ultneam ente subjetiva y csmica,
que se emplea en la actividad caligrfica y acta a travs de ella,
com o en relacin con la figuracin de los ideogram as en su
fase definitiva de trazado individual y tendiendo a confundir
se con ella.e
Pero, incluso cuando se percibe en la m era dependencia de
la configuracin propia del carcter de escritura, el che recu er
da, habida cuenta de su oscilacin entre esos polos, el soplo
que se expresa a travs de la figuracin y la habita. A falta de
otro trm ino legado p o r la tradicin10y explicitndose de for
m a metafrica, brinco, salto, vuelo: estirando el cuello y con
59

W ei H eng
s .m

YangXin
ss.m -iv

W ei H eng

Z hang
H u a ig u an
s .v rn
Jian g Kui
s .x n

Z hang

Huaiguan

trayendo las alas, su che as se dice, po r ejem plo, de tal escri


tu ra sigilara aspira a alcanzar las nubes.11 E n general, l es
el que da vidafI2y hace vibrar eternam ente el m enor p unto o
el m enor rasgo, com o si se reviviese cada vez el m om ento de su
ejecucin.13 T rm ino que siem pre aade valor, por tanto, en
relacin a lo que sera, en caso contrario, la vulgaridad de la
figuracin, dado que la profundiza y desborda revelando, en el
seno del estatism o de la form a actualizada, esa dim ensin de
perpetuo desarrollo. No slo com o el im pulso interno del que
procede, sino tam bin com o el efecto de tensin resultante. La
forma se capta en esa. propensin. Lo cual significa que no
ha de percibirse com o m era forma, sino com o un proceso
en curso.
Pero, de dnde procede, concretam ente, el efecto de ten
sin que anim a para siem pre a los diversos elem entos del ca
rcter caligrafiado? O, con otras palabras, cm o puede ste
funcionar eficazm ente com o dispositivo? Es necesario se
nos propone com o prim era regla del m anejo del pincel que el
che se logre, tanto al nivel del punto com o del trazo, m ediante
tensin entre lo alto y lo bajo, descenso-subida, separacin-reunin. g,4La lgica del dinam ism o en accin es la del contraste y
la correlacin. Todos los elementos que com ponen la configu
racin del ideogram a han de llam arse y rechazarse a la vez, se
vuelven uno hacia otro o se dan la espalda.*1A la raya supe
rior que se inclina hacia abajo responde aquella, inferior, que se
dobla hacia arriba; y el extremo de la prim era contiene ya, im
plcitam ente, el anuncio y el esbozo de la segunda. Paralela
m ente, u n a se repliega al m ximo sobre s m ism a, m ientras que
la otra se despliega en un sutil perfil; la tin ta es aqu m s densa
y, all, m enos abundante. La separacin suscita el acercam ien
to; y la oposicin, la compensacin. De la polaridad nacen in
tercam bio y conversin. As, todos los elem entos del trazado
pueden realzarse recprocam ente, com o p o r m edio de u n a re
flexin m utua,115 dejando, por as decirlo, que su pulsacin
com n circule de un extremo a otro y sin que haya hemiple
ja p o r ninguna de las partes; producindose as un che del
ideogram a, que es a la vez virilmente enrgico y fem enina
m ente sed u cto r j16 Como tales, crean la configuracin del ca
rcter de escritura en un cam po m agntico cuya intensidad es
m xim a, a la vez que su arm ona perfecta. El ideogram a cali
60

grafiado se vuelve smbolo viviente del gran Proceso del m u n


do: reequilibrndose constantem ente en el centro com o ho
gar de plenitud y continuam ente dinm ico por estar autorregulado.
HL La frm ula es igualm ente vlida para las dos tcnicas
del pincel: tanto si se trata del arte de la escritura com o de la
pintura, siem pre conviene obtener o alcanzar el che. Pues
ste puede ser malogrado o perdido;k y esas expresiones
corrientes no dejan de recordar, en virtud de su alternativa, la
antigua concepcin poltica de la eficacia de la posicin (que se
ocupa o se abandona). Cuando entra en el dom inio de la crtica
pictrica, que se desarrolla com o prolongacin de la caligrfi
ca, la concepcin del che ya oscila, a propsito de la p intura de
personajes o de caballos, entre las acepciones correlativas de
disposicin e im pulso.17 Pero es a propsito de los elem entos
que integran el paisaje donde el trm ino adquiere su plena im
portancia. As, al describir la m ontaa que servir de decorado
a un a escena religiosa (prevaleciendo, p o r prim era vez, el m a r Gu K aizhi
s.IV
co natural sobre el sujeto hum ano), el artista se m uestra sensi
ble al efecto producido por una estrecha cresta que asciende
serpenteando entre las rocas: aqulla crea una configuracin
dinm ica {che) gracias a su trazado que serpentea ondulando
com o u n dragn.18 Frente a esa prim era cum bre se yergue
otra, altanera y form ada po r rocas desnudas. Culm ina en una
escarpadura de color cinabrio, al pie de la cual se abre u n ba
rranco: pintar esa escarpadura resplandeciente y roja nos
dice el pintor para destacar la configuracin dinm ica (che)
que crea ese peligroso precipicio.119Representando vertiginosa
m ente el talud, el trazado alcanza su tensin m xim a y el po
tencial de la configuracin est en su apogeo. Lo m ism o ocurre
con la lnea que desciende en el otro extrem o del cuadro y que,
interrum pindose en su borde, culm ina la com posicin con un
efecto buscado de suspense.
A la vez que es el elem ento central de la esttica china del
paisaje, la montaa es el lugar privilegiado del che, que hace
actu ar conjuntam ente a las tensiones m s diversas en el cora
zn de su configuracin. El artista puede explotar all los recur
sos de la altitud y la lejana: la m ultitud de cum bres que se Zhang
elevan, aceradas y compactas, en el horizonte produce el efecto Ys.anyuan
IX
61

(che) de un peine de rinoceronte incrustado.20Basta, adems,


con recurrir a un fondo de nubes o brum a, pegado a la ladera,
para conferir a la m ontaa un efecto (che) de insondable altu
s.xrv
Da ra;"121 al igual que basta con difum inar vagam ente el trazado
C hongguang
para que el che de la m ontaa gane en distancia.22 El pintor
s.x n i
tam bin puede jugar con las posibilidades de alternancia y con
traste. La ladera curva de la m ontaa, a veces cncava y a veces
convexa, se abre y se cierra, se despliega y se repliega, lo
que hace que el che de la m ontaa gire y ondule;" que su
cresta se eleve y luego se incline, y que se mueva estirndo
se.23 Tam bin la m ontaa es captada, en su propensin, como
un trazado ideogramtico. Una tensin que realza a n m s la
oposicin entre las laderas: a la solana responde la um bra, y la
anim acin de un poblado encuentra su contrapunto en exten
siones solitarias.
Extendiendo ese contraste a todo el paisaje: a la m ontaa
responde el agua. A la vez que se oponen en su naturaleza pro
funda, los dos elementos intercam bian discretam ente sus cua
lidades: aunque represente el elem ento estable, la m ontaa pa
rece, po r la diversidad de sus aspectos, anim arse y moverse;
aunque fluya, el agua parece, por la m asa de sus olas, alcanzar
TangZhiqi la compacidad. Para destacar el che del agua, conviene pintar
s .x v n
la encerrada en una profunda garganta, precipitndose en lnea
recta o arrem olinndose en tom o a los peascos. La m nim a
gota est en movimiento y eso produce un agua viva. No pin
tarla ni dem asiado suave, porque se vera privada de che, ni
dem asiado rgida, como una tabla, ni dem asiado seca,
com o m adera m uerta:24 la fuerza de propensin im presa en su
W ang trazado ser entonces tal que dar la im presin de querer sal
Z hideng
s. XYI-XVTI p icarlas paredes.025
Esa investigacin de la tensin a travs de la figuracin
vuelve a encontrarse en los dems elem entos del paisaje: espe
cialm ente en las rocas, cuyo che se representa acentuando, ms
abajo de la m ontaa, la tendencia al apilam iento apretadas
GuKaizhi unas contra otrasp como escom bros;26 en el rbol, especial
m ente el pino, en el que vuelve a encontrarse la aspiracin alta
nera de la cumbre: pintarlo solitario com o ella y estirando pe
JingH ao ligrosamente su tronco nudoso, a la m anera de la ondulacin
s.X de una cresta, hasta la Va lctea, m ientras que sus ram as
inferiores se inclinan en sentido inverso y se extienden a ras de
H uang
G ongw ang

62

suelo;q27 hasta el sauce, finalmente, todo ligereza y flexibilidad, Mo


hilong
al que bastar con separar el delgado extremo de las ram as SS.X
VI
para conferirl ec/ze.*28
Como en el ideogram a caligrafiado, la lgica del dinam ism o
es la del contraste y la reciprocidad. No se podra encontrar
m ejor ilustracin que en el motivo del bosquecio.29 El prim er F a n g X u n
principio, para conferirle che, es la irregularidad aqu s .x v n i
como exceso, all com o defecto :r las ram as no salen del tro n
co hom ognea y equilibradam ente, y su interseccin es unas
veces m s rara una sola ram a m uerta que cuelga entre los
troncos , y otras m s densa y frondosa. A apreciar en funcin
del che para que la cosa resulte.*30 Semejante irregularidad es
dinm ica porque se organiza m ediante alternancia: entre el
trazado recto y el trazado curvo (privilegiar constantem ente la
curva, com o vulgarm ente se hace, resulta pesado), entre lo m s
trabajado y lo m s tosco y descuidado, entre lo m s com pac
to y recargado y lo que se deja m s disperso y ralo. Todas esas
oposiciones rem iten a la de lo vaco y lo lleno tan central en la
esttica china com o esencial a su concepcin del m undo y
bastar con jugar con esa oposicin de lo vaco y lo lleno para
lograr el che. Agrpense, por ejemplo, pinos, cedros, viejas
acacias o viejos enebros, de a tres o a cinco, potenciando su che: Shitao
s.XVII
se pondrn a bailar con un impulso heroico y guerrero, unos
bajando la cabeza y otros levantndola, unas veces encogidos
sobre s m ism os y otras plantados muy rectos, ondulantes y
balancendose.31 Como ocurra anteriorm ente entre los ras
gos y puntos que com ponen el ideograma, el dispositivo estti
co que aqu se organiza m ediante llamada, tensin e inter
cam bio est completo.

*
Esa valoracin de una tensin en el seno de una figuracin tam bin la encon
tramos, notablem ente y siempre expresada en trminos de che, en la forma
curvada de la lnea del tejado (que vuelve a elevarse ligeram ente en su paite infe
rior), que constituye un rasgo caracterstico de la arquitectura tradicional en Extre
m o Oriente (obsrvese que, incluso en ese caso, no puede tratarse de una form a
nica y predeterm inada, puesto que es objeto de un clculo siempre particular en el
m odo de fijar el ngulo en funcin de variables tales como el tipo de estructura,
el ancho de cada tramo, la m agnitud de las proyecciones horizontales de cada ca
brio, etc. de m odo que la unin de los cabrios diversam ente inclinados puede dar
al tejado su aspecto encorvado).43

63

IV.
Es sabido que la historia de la esttica china, conside
da en su conjunto, es la de una evolucin que conduce del inte
rs prim ero, y prim ario, por la sem ejanza exterior a la supera
cin de esa representacin m eram ente formal de la realidad,
con vistas a alcanzar la resonancia ntim a que la anim a, m e
diante com unin espiritual con ella. En esa gradacin, el
efecto de tensin caracterstico del che ocupa un lugar interm eRihua dio. M ientras que la configuracin formal redondo, Uso,
s .x v i-x v d cuac[racj0>> puede ser totalm ente captada p o r el pincel, el
efecto de tensin del che que acta a travs de ella proce
diendo m ediante un m ovim iento giratorio o quebrado, indi
cando tendencia y direccin puede ser captado p o r el pin
cel, pero no exhaustivam ente: pues participa de la representa
cin m ental y necesariam ente subsiste en l algo que el pin
cel no puede alcanzar.32 En el seno del proceso esttico, de lo
figurativo a lo espiritual, le corresponde aseg u rarla transicin.
Adems, esa diferencia puede interpretarse, tan to al nivel
de los m edios com o en base a la tcnica pictrica de los chinos,
ilustrando la dualidad de la tinta y el pincel: m ientras que la
shitao tin ta hace que alcance su plenitud la configuracin de los
m ontes y ros, el pincel hace que vare alternativam ente su
che] y, dentro del paisaje, m ientras que el ocano de tinta
a braza y transporta, la m ontaa trazada po r el pincel dirige y
conduce.33 Por una parte, lo que se despliega y llena; po r otra,
lo que inform a y dinam iza. E n el plano simblico, entre los
elem entos que integran el paisaje, la tensin traducida p o r el
che se revela afn al viento: difusa com o l a travs de las form as
y anim ndolas, realidad fsica pero evanescente, y que slo se
m anifiesta en su efecto.34 La tensin es tanto m s sensible
cuanto que no se actualiza totalm ente. De ah el valor del traza
do que posee tanta ms fuerza cuanto que se m antiene incoati
vo, del esbozo que crea un eterno suspense.
C onsiderad el endeble esquife pintado en m edio de las
G ongX ian aguas. Como est lejos, la escota que perm ite tensar la vela no
s xvn resulta perceptible; pero, al m ism o tiempo, si se renuncia
com pletam ente a pintarla, la representacin se ver privada de
che: por tanto, slo pintar el extrem o inferior sin que, a causa
de la distancia, pueda percibirse el lugar preciso al que se aga
rra la m ano.35 El efecto de tensin del che acta, as, en la fron
tera entre lo visible y lo invisible, cuando el carcter explcito de
64

la configuracin se ahonda en riqueza im plcita del sentido, el


vaco se vuelve alusivo,36 y lo finito y lo infinito se ilum inan y
alian. No se trata, al principio, m s que de un puro procedi
m iento tcnico, pero ste no puede dejar de provocar la em o
cin; tensando eficazm ente la form a, inm ediatam ente des
prende una im presin de vida. Efecto m ayor y determ inante,
pues a l corresponde ab rir lo concreto a su m s all y llevar a
cabo, a travs del objeto representado sea cual sea, la supe
racin esencial al arte. Gracias a l, la configuracin sensible
acta como dispositivo para evocar el infinito: el m undo de la
representacin accede a su dim ensin espiritual y el extrem o
de lo visible seala la totalidad de lo invisible.
V.
Ms all del evidente parentesco que asocia, en China,
caligrafa y pintura, puede tam bin desarrollarse u n a analoga,
a p artir del modelo com n que proporciona la estrategia, entre
el arte chino de la escritura y el general de la literatura. Al
igual que la tropas no tienen una disposicin constante sobre
el terreno, los ideogram as a caligrafiar no tienen un nico Yu S h in an
s.VI-VU
modo, siem pre el mismo, de actualizar su configuracin :v a
im agen del agua o el fuego, las potencialidades que resultan
de su disposicin (che) son mltiples y en absoluto determ ina
das de una vez p o r todas.w37Ahora bien, la literatura se bene
ficia de una variabilidad com parable. E n funcin de la diversi
dad de lo que ha de expresar, el texto a com poner se configura
de m odo distinto, dando lugar cada vez a un tipo de potenciali
dad resultante de la com posicin (che),x3S en tanto que efecto
literario, que corresponde al escritor determ inar y explo LiuX ie
tar segn el m xim o de eficacia.* Tam bin el texto ha de con s.V-VI
cebirse com o u n dispositivo, com o tiende a m ostrarlo un cap
tulo com pleto de la m s herm osa obra de reflexin literaria de
la tradicin china, cuya excepcional profundidad vuelve a des
cubrirse hoy, tras m s de u n milenio de olvido.
Concibam os, p o r tanto, el texto com o u n a actualizacin LiuX ie
particular, en tanto que configuracin literaria, y el che com o
su propensin al efecto. Diversos motivos, retom ados del pen
sam iento estrategista, insisten en el carcter natural de se
m ejante propensin,39 segn el modelo del cuadrillo que, pro
yectado po r la ballesta, tiende a ir derecho, o el del agua que,
atrapada en lo hondo de una vorgine, se ve llevada a form ar
65

L iuX ie

torbellinos: la propensin al efecto em ana de la constitucin


del propio texto, al igual que un cuerpo esfrico tiende a ro d a r y
un cuerpo cbico a perm anecer estable. Lo cual juega tanto
para bien com o para mal y, desde nuestro punto de vista, es
vlido tan to al nivel del fondo com o al de la forma. E n u n senti
do positivo, quien utiliza com o modelos los textos cannicos
alcanzar espontneamente la elegancia clsica; y, paralela
m ente, quien se inspira en obras de im aginacin (el Lisao
opuesto al Shijing) acceder necesariamente al encanto de lo
inslito. E n sentido inverso, si el pensam iento es articulado de
m an era superficial o carece de alcance, faltar al texto riqueza
implcita; y si su expresin da lugar a distinciones dem asiado
claras o resulta ser dem asiado concisa, le faltar abundancia
retrica. Al igual que un agua im petuosam ente arrastrad a ca
rece de ondas o un rbol m uerto no da som bra.
La propensin al efecto nos dem uestra el potico chino
no slo resulta sponte sua de la constitucin del texto, sino que
tam bin es su expresin intrnseca, como lo traduce u n a analo
ga con la pintura: del m ism o m odo que, en pintura, de la aso
ciacin de los colores resulta una figuracin particular (esto
representa un caballo o un perro), tam bin, en literatura, del
cruce de todo lo que tiende a expresarse resulta una propensin
al efecto distinta (ms elevada o m s vulgar). El resultado obe
dece a u n a lgica que rem ite a la especificidad de u n tipo. Dos
principios, contrarios pero com plem entarios, debern, en fun
cin de ello, guiar al escritor en la gestin estratgica de esa
propensin al efecto: por una parte, com binar sus posibilidades
m s diversas, en funcin de la ocasin, para conferir al texto su
m xim o de eficacia;2 por otra, respetar su unidad de conjunto,
p ara m antener la necesaria hom ogeneidad del texto.a Por
ejemplo, lejos de excluir la magnificencia en provecho exclu
sivo de la elegancia, ha de sacar provecho por igual de los
recursos de esas dos cualidades contrarias, como el general que
com bina con destreza ataques frontales y al sesgo. Al m ism o
tiem po, cada texto corresponde a determ inado gnero, lo cual
desem boca en una definicin de los gneros literarios propia
m ente dichos, distinguindose sistem ticam ente unos de otros
en funcin de su intencin (o bien la elegancia clsica, o bien
la limpidez de la emocin, o bien la precisin de la expre
sin, etc.; de ah una tabla de gneros veintids en total
66

reagrupados en seis secciones cinco de cuatro m s u n a de


dos en funcin de su criterio literario com n). La ilustracin
m s apropiada del texto ser, en definitiva, la proporcionada
por el tejido de brocado que, a p esar del entrelazam iento de
hilos de los m s variados colores, no p o r ello conserva menos,
en cada ocasin, su fondo propio.
Pero tam bin cabe invertir la perspectiva sugiere el m is
m o potico y ya no considerar esa propensin al efecto del
texto en funcin del gnero al que corresponde, sino a p artir de
la individualidad de su autor: en relacin a su gusto, siem pre
parcial, o a sus costumbres, que son personales. A p a rtir de ah,
se podra asim ilar esa propensin al exceso de im pulso y vigor
que se despliega (excepcionalmente) en el ms all del texto,
pero eso sera interpretar de un m odo excesivam ente excluyente la propensin al efecto en relacin a la energa em pleada
en tanto que soplo en la creacin literaria. Pues no hay
que confundir y se trata de una distincin interesante efec
to y fuerza: la propensin al efecto sobre la que se basa el tex
to*5' puede tender a la dulzura tanto com o a su contrario, sin
que sea necesario que la expresin sea vigorosa y exhale vehe
m encia para que en ella haya che. Sin em bargo y el anlisis es
an m s sutil, si la propensin al efecto se diferencia de la
fuerza, no por ello se m anifiesta m enos com o una tensin y no
sera conveniente que sta se ejerza de un m odo dem asiado
vivo y dem asiado al descubierto. De ah la necesidad de com
pensar el factor de tensin m ediante un factor de imbibicin
difusa y arm oniosa que, im pregnando la propensin, procura
tranquilidad y satisfaccin.0'
Si el efecto literario debe ser natural, po r em anar de una
propensin, puede concebirse, al m ism o tiem po, en qu consis
te un efecto literario considerado artificial: cuando el efecto ya
no resulta de la constitucin propia del texto y de su gnero
particular, sino que, a la inversa, se com pone el texto en fun
cin de u n afn previo y deliberado de novedad. Es en s norm al
concluye el potico chino que el efecto tienda a la originali
dad, pero no hay que confundirla con la excentricidad. M ien
tras que la prim era procede de una explotacin exitosa de las
potencialidades inherentes a la creacin literaria, la segunda
slo procede de la inversin y la subversin casi m ecnica de lo
correcto y e s p e ra d o / Lo cual no proporciona m s que un aire
67

de originalidad, y ese falso efecto carece totalm ente de efecto.


P ara abreviar, se ha hecho violencia al dispositivo textual, en
lugar de dejarle actuar.
VI.
El pensam iento estratgico del que hem os partido al
com ienzo de nuestra reflexin tam bin le sirve, com o hem os
visto, de m odelo dom inante a la interpretacin de la com posi
cin literaria: dado que la composicin literaria tam bin se
concibe com o una gestin y una explotacin de las propensio
nes naturales (que derivan de los tipos de textos que correspon
den a las situaciones, siem pre diversas y cam biantes, en las que
estam os com prom etidos en tanto que autores) y que siem pre es
u n m xim o de efectividad lo que est en prim er plano (como
efecto artstico). An nos queda com prender, desde u n punto
de vista propiam ente literario, y a partir de las representaciones
que nos resultan originalm ente propias, a qu puede corres
po n d er efectivamente sem ejante perspectiva.
Aplicada al dom inio de la literatura, la teora de la propen
sin al efecto no puede dejar de coincidir con nuestra nocin de
estilo, puesto que conjuga, en su representacin de la tenden
cia, las dos concepciones que se han sucedido a lo largo de nues
tra tradicin. Cuando piensa el che com o dependiente del gne
ro, la reflexin china no deja de recordar el punto de vista teleolgico de la retrica clsica, que concibe el estilo en funcin de
la eficacia del discurso; paralelamente, cuando enfoca el che en
relacin a la personalidad del autor, se acerca a la ptica de la
estilstica gentica, que, imponindose con el rom anticism o, ha
sustituido la interpretacin finalista por la explicacin causal y
ha hecho del estilo la expresin de u n individuo o u n a poca; la
transm utacin de un humor, segn la expresin de Barthes.
Bajo la influencia de las concepciones occidentales, los com en
taristas chinos de hoy se sienten inclinados a concebir esa teori
zacin del che como la teora china del estilo, aunque m os
trndose conscientes, y molestos, de que otras representaciones,
tanto dentro de ese tratado del siglo V com o en otros lugares de
la tradicin china, rem iten tam bin a la nocin de estilo.40 Se
trata tan slo de la vaguedad de las nociones chinas o de las con
trariedades de la polisemia? O no ser, m s bien, que una dife
rencia general de ptica, en el modo de concebir el fenm eno
literario, no perm ite llevar a trm ino la coincidencia detectada?
68

Pues nuestra concepcin del estilo deriva de una filosofa de


la forma (testigo de la influencia de la escuela de Aristteles en
ese dominio): ya se trate, en la poca antigua, de la form a espe
cfica de la obra condicionada po r su funcin (P. Guiraud), ya,
en la poca moderna, de forma sin destino (R. Barthes; m ien
tras que la escritura sera la m oral de esa forma).41 Form a
eficiente que se concibe en relacin a un fondo-materia. Ahora
bien, com o en caligrafa, la forma a travs de la cual se realiza
el che literario es m s bien la de una configuracin que acta por
s m ism a como dispositivo: lo que significa que lo que traduci
mos habitualm ente p o r forma, en los textos chinos de crtica
literaria, no es el trm ino opuesto y correlativo de determ inado
contenido, sino aquello en lo que culm ina el proceso de actua
lizacin-, y que el che es la potencialidad particular que en cada
ocasin caracteriza a aqulla.
Entre lo visible y lo invisible, de la situacin inicial (afectiva,
espiritual) en la que est inm erso el autor al tipo de form ula
cin que de ah resulta, y de la tensin im plicada concretam en
te po r las palabras del texto a la reaccin ilim itada de los lecto
res, la perspectiva china es, una vez ms, la de un proceso en
curso y es com petencia prioritaria del escritor la de determ i
nar su propensin, de m odo que ese proceso gane en efectivi
dad y adquiera un m xim o de alcance: determ inacin que es
necesariam ente global y unitaria, al mism o tiem po que cons
tantem ente variable, y obedece a un condicionam iento lgico
del que hay que saber aprovecharse estratgicam ente. Como en
pintura, el che de la literatura es el factor decisivo que circula de
un extrem o a otro y, orientando la composicin de determ ina
da m anera, insufla vitalidad a travs de sta; de nuevo com pa
rado explcitam ente con el viento y asociado a l.e'42
Impulso-efecto: el che anim a la configuracin de los signos
y la dispone a actuar, del m ism o modo que ya est en accin a
travs del paisaje. Rem ontem os, pues, m s arriba, hacia la
fuente de esa eficacia. Experim entm osla en la naturaleza.

69

4
LNEAS DE VIDA A TRAVS DEL PAISAJE

I. Pero dirijam os antes o tra m irada a la naturaleza: no


hagam os ya de ella un objeto cientfico, concebido m ediante
dem ostracin y razonam iento, distinguiendo entre princi
pio, causa y elementos, tal y com o estam os a co stu m b ra
dos a hacerlo bajo el influjo inicial griego (nosotros, es decir,
la hum anidad historial, segn su designacin heideggeriana, aquella a la que no cesa de llegar como destino?
la misma llam ada a responder del ser);1percibm osla, p o r el
contrario, intuitivam ente, a travs del sentido interno de n ues
tro cuerpo y su propia actividad, com o u n a m ism a y com n
lgica en nosotros y fuera de nosotros, actuando de u n ex
trem o a otro de la realidad de anim acin y funcionam iento.
Cam biem os de fsica: no la concibam os ya ab stractam ente a
p artir de las oposiciones operatorias m ateria y form a, po
tencia y acto, esencia y accidente... o de todos los suced
neos que despus se han aadido a esas form ulaciones canni
cas (siendo la Fsica de Aristteles el libro de fondo que
se sustrae y, por lo tanto, nunca lo bastante recorrido p o r el
pensam iento de la filosofa occidental);2 experim entm os
la, po r el contrario, com o u n soplo nico, original y siem pre
circulante, fluyendo a travs de la totalidad del espacio, en
gendrando sin fin los existentes: desplegndose co n tin u a
m ente en el gran proceso de aparicin y transform acin del
71

G uoPu
s .rv

m undo y atravesando de un extrem o a otro todas las espe


cies particulares.3
Se da, po r tanto, en el origen de la realidad, de cualquier
realidad, el m ism o soplo vital, energa inherente y anim adora,
que no cesa de circular y concentrarse: circulando, lleva a la
existencia; concentrndose, da su consistencia a la realidad. Al
igual que m i propio ser, tal com o lo experim ento intuitivam en
te, todo el paisaje que me rodea es continuam ente irrigado por
esa circulacin subterrnea, al m ism o tiem po que su form a y
todos sus aspectos individuales vienen a ser la condensacin de
esa anim acin sin fin. Los m s bellos parajes sern, por tanto,
aquellos donde la concentracin de la energa vital sea ms
fuerte y su acum ulacin m s densa; donde la circulacin del
soplo sea m s intensa y sus intercam bios m s profundos: all
donde aflore, a travs de la variacin y la riqueza acrecentadas
de las form as, toda la energa oculta, donde se deje entrever, a
travs de la m xim a tensin arm nica de los elem entos, la re
gulacin invisible. La espiritualidad est all m s alerta,
saturada, com o en carne viva.
Esa otra fsica tam poco carece, p o r lo dem s, de utilidades
prcticas pero m ediante explotacin inm ediata, y no tcni
ca para contribuir a la dicha:4 enterrar en u n lugar privilegia
do a los propios padres es, con toda lgica, h acer que sus despo
jos disfruten de u n a m ayor capacidad de preservacin y gra
cias a la estim ulacin de su vitalidad, en la cual est apresada,
entonces, todo el linaje beneficiarse, de rebote, a travs de
ellos, de esa influencia favorable, al igual que el extrem o de una
ram a cuyo pie ha sido acollado; de form a sim ilar, establecer
aqu, y no all, la propia m orada es afianzarse inm ediatam ente
en la vitalidad del m undo, captar m s directam ente la energa
de las cosas y, en consecuencia, no dejar de asegurarse, para
uno m ism o y para los propios descendientes, toda la riqueza y
prosperidad posibles.
Como en el interior del cuerpo hum ano, ese soplo vital surca
la tierra siguiendo un trazado p articular el trm ino che designa,
en el lenguaje de los geomnticos que se elabora a comienzos de
nuestra era, tales lneas de vida en relacin a la configuracin
GuoPu del terreno.5 El soplo vital circula en funcin de las lneas de
vida [che\ del terreno y se concentra all donde stas se detie
nen.6 Por ser el soplo de vida en s m ism o invisible, nicam en72

te observando con atencin la ramificacin de esas lneas, a tra


vs del relieve, puede descubrirse por dnde tiene lugar su paso
al tiem po que detectar, en su punto final, el lugar ideal donde se
concentra la vitalidad, donde se ha condensado el desarrollo. El
arte del geomntico es, po r lo tanto, paralelo al del fisiognomista:7 atravesando alternativam ente la tierra o la piedra, abrazan
do sucesivamente las cavidades y las eminencias, la lnea de vida
es, a la vez, la vena por donde se efecta la circulacin del
soplo y la osamenta que da al relieve su consistencia.6 O, tam
bin, es la espina dorsal que no deja de serpentear de u n extre
m o a otro del horizonte, subiendo y bajando, esbozando curvas
y rodeos, y, por ende, transform ndose sin cesar, sin trayectoria
rgida ni modelo preestablecido (recurdese el che en estrategia,
com parado con el curso mvil del agua), tapizando as todo el
espacio y confirindole su capacidad dinmica. Como tal, slo
cabe captarlo a distancia, retrocediendo, opuestam ente a los
em plazam ientos particulares que slo pueden percibirse de cer
ca: las lneas de vida [che] se m uestran a u na distancia de mil
pies y las configuraciones del terreno a una distancia de cien
pies;c y, m ientras que el emplazamiento en que desem boca el
che constituye, por s mismo, una configuracin esttica y fija, la
lnea de vida no deja, por su parte, de venir a l, de form a
activa, para traerle desde la m ayor lejana, en virtud de su movi
m iento tendencial, constantem ente renovado, el influjo benfi
co que lo impregna y vivifica.
Por tanto, los chinos tam bin concibieron el espacio y, a
p artir de l, cualquier paisaje, como un perpetuo dispositivo, el
m ism o que pone en accin la vitalidad original de la naturale
za. H asta el m enor repliegue del suelo, todo est all investido,
en funcin de su disposicin propia, de una propensin parti
cular, al m ism o tiem po que constantem ente reconducida, so
bre la cual hay que apoyarse y que conviene explotar. Como
cualquier otra configuracin, e incluso con anterioridad a to
das ellas la que se actualiza en el cam po de batalla o en las
relaciones de dom inacin poltica, la que elaboran el ideogra
m a caligrafiado o los signos de la literatura, la configuracin
topogrfica se constituye en un cam po m agntico (el m ism o
que explora el com ps del geomntico) cargado de una poten
cialidad, regular y funcional, que lo organiza en redes y por
donde circula la Eficiencia. Lneas de vida; lneas de fuerza
73

J in g H ao
s. X

Z ongB in g
s. V

G uoX i
s. XI

tam bin:* se com prende que la esttica china del paisaje haya
estado directam ente m arcada por esa intuicin fsica. Pues los
aspectos de las m ontaas y las aguas, tanto bajo el pincel del
p in to r com o en la naturaleza, nacen de la interaccin del so
plo vital y la configuracin, dinam izada p o r aqul:d8pintar, en
China, es intentar recuperar, a travs de la figuracin de un
paisaje, el trazado, elemental y continuo, de la pulsacin csm i
ca. De ah la orientacin particular que conoci la esttica chi
na del paisaje, a travs de su concepcin del che: en u n plano
filosfico, en prim er lugar, destacando la im portancia de la dis
tancia para una m ejor captacin del paisaje, as com o la expre
sin, a travs de sus lincamientos, de la dim ensin de lo Invisi
ble que lo anima; y, despus, en el plano tcnico, poniendo el
acento en la im portancia del trazo de esbozo y contorno, as
com o en el movimiento de conjunto de la composicin.
n . La prim era consideracin parte de una evidencia, pero
ahonda en ella hasta la intuicin mstica. Como observa uno de
los prim eros tratados de pintura, si estis dem asiado pegados
al paisaje, no estaris en condiciones de captar sus contornos;
p or el contrario, cuanto m s se aleja uno de l, con m ayor facili
dad se deja rodear su inm ensidad por el m arco estrecho de la
pupila: extindase una seda cruda para hacer que trasluzcan
desde lejos, y las m s imponentes m ontaas se encontrarn
encajadas en esa superficie de una pulgada.9 Del m ism o m odo
se aconsejar ms tarde a propsito de la p intura de bam
bes , dejad que una ram a, en una noche de luna, se refleje
sobre una pared blanca, para que suija su forma genuina.10
Entonces, la expresin del pintor se encuentra de form a natural
con la del geomntico: contemplando desde lejos u n paisaje,
se captan sus lneas de vida [che]; considerndolo de cerca, se
capta su sustancia.e Pero, cmo explorar de cerca, entrete
nindose con el detalle, la tensin anim adora de todo ese juego

*
He privilegiado la expresin lneas de vida, para d a r cuenta de ese aspecto
del che, porque se relaciona directamente con la nocin de soplo vital, en a que se
basa ese aspecto, y recuerda, entre nosotros, la quiromancia, herm ana de la geom ancia. Destaco, adems, que en Occidente algunas escuelas contem porneas de
dibujo y pintura, distancindose de los mtodos tradicionales de aprendizaje (es el
caso de la escuela Martenot), recurren de m anera habitual, en su enseanza, a
sem ejante expresin.

74

de lneas que alternan y se oponen, se elevan o se detienen?f


Slo si son percibidos desde lejos, por contraste y globalmente,
pueden los trazados confguradores expresar su dinam ism o.
La distancia no slo perm ite, por tanto, cap tar un paisaje m s
vasto, sino que tam bin lo vuelve ms accesible a la contem pla
cin: com o decantado de todo el lastre de lo inesencial, devuel
to al nico m ovim iento, em inentem ente simple, que lo articula
y lo hace existir.
Cuanto m s se retrocede, m s reducido resulta, sin duda, el
paisaje que se percibe. Pero, m uy lejos de perjudicar a la sem e
janza del paisaje, tal dism inucin de las cosas sirve, po r el con
trario, para revelarlas. Resulta corriente, en Extrem o Oriente,
del arte de los bonsais al de los jardines com o lo analiz
Rolf A. Stein, que la m iniatura lleve a la iniciacin.11Se alcan
za con ello el punto de vista bdico, segn el cual lo pequeo es
idntico a lo grande; y las proporciones habituales entre las
cosas, totalm ente ilusorias. Cualquier m icrocosm os ser tan
grande com o el m ayor de los m acrocosm os: se transporta el
m undo en una calabaza; u n solo grano de polvo contiene el
Sumeru. Abiertos a la influencia, entonces nueva, del budis
mo, los prim eros tratados del arte del paisaje insisten en la realidad de esa equivalencia de la que saca provecho la pintura:
un trazo de tres pulgadas trazado verticalm ente equivale a
una altura de mil pasos; tinta extendida horizontalm ente sobre
algunos pies representa una distancia de cien leguas.12 El m
nim o espacio puede contenerlo todo y, procediendo a ese es
corzo mgico, el pintor supera de golpe toda la facticidad de las
cosas. No slo nos restituye el m undo en todo su frescor y su
brillo, sino que tam bin lo abre a la dim ensin espiritual13
la que, m s especficam ente aqu, encam a la Ley bdica 14
de la cual todos los aspectos del m undo, a saborear, se ofre
cen com o el vivo reflejo.
Pero, qu distingue, en el fondo, este m undo en pequeo
que hace visible la pintura de paisaje del de los m apas geogrfi
cos? P or lo dem s, la confusin entre uno y otro sera tanto m s
fcil, cuanto que la prctica cartogrfica ya haba alcanzado un
alto grado de desarrollo, en China, a com ienzos de nuestra era y
el propio trm ino que en chino designa el acto de p in tar signifi
caba originalm ente, segn una etim ologa antigua, delimitar
m ediante el trazado (el ideogram a representando los cuatro
75

Z ongB ing

wangwe linderos de un cam po dibujados con el pincel).15 Pero lo que


s V los antiguos entendan po r p in tar [esa referencia al pasado va
liendo nicam ente, en conform idad con la retrica china, p ara
d ar nfasis: queda m uy claro que aqu se tra ta de la p in tu ra de
paisaje, que nace justam ente entonces] no consista en elaborar
u n plano de las ciudades y fronteras, en distinguir las regiones y
prefecturas, en sealarlos m ontes y dem s form as del relieve, o
en tra z ar los lagos y ros.16Pues el m apa tan slo procede a u n a
m era reduccin de escala, con una finalidad prctica, m ientras
que el proceso de reduccin que lleva a cabo la pintura posee un
alcance simblico.
Alejndose del m odelo cartogrfico, objetivista, el arte del
WangWei pin to r se nos presenta com o algo que se asem eja, al m ism o
tiem po, a la referencia con traria que representa la escritu
ra. No slo se asem eja a la escritura ideogrfica p o r los m e
dios m ateriales utilizados as com o por los diversos elem entos
trazos y puntos constitutivos de su trazado, sino que in
cluso se acerca, m s ac de aqulla, a la escritura m s elem en
tal, y tam bin m s sagrada, de los hexagram as que, a p a rtir de
la sim ple alternancia de lneas continuas y discontinuas, b asta
para d a r cuenta de todo el m isterio del devenir. Pues no es slo
que la escritura pictrica, tam bin ella, sea expresiva con
un trazo ejecutado con soltura se representara el m onte H ua;
u n breve trazo ganchudo: ah tenem os u n a nariz p rom inen
te! (y esos trazos, po y wang, son los m ism os que en caligra
fa), sino que, adem s, tam bin logra, m ediante el m ero recu r
so de su trazado, encarnar el G ran vaco, y, m ediante la re
novacin incesante de sus lneas, evocar la transform acin in
finita de las cosas. E scritura superior, realm ente espiritual,
puesto que, a travs de la variacin de las form as, se hace c ar
go de lo invisible.
Du Fu
Para celebrar una pintura de uno de sus amigos, el poeta no
s'vm poda dej a r de realzar la inm ensidad del paisaje abarcado:
Del lago D ongting, cerca de B aling [al sudoeste d e C hina] h a sta
el Este de Japn,
El ro, en tre sus orillas p rp u ra s, se com u n ica co n la Va l c te a ,17

y el elogio del paisaje pintado culm ina con esta reflexin crtica:

76

Sobresale en reproducir el che de lo lejano, y nadie, desde


la Antigedad, puede igualarlo:
En el espacio de un pie cuadrado evocar un paisaje de diez mil leguas !g

Al m ism o tiempo, el poem a se abre y se cierra insistiendo en


la im presin de perfecta verdad que se desprende de la obra y se
nos im pone (cf. el ltim o verso, no exento de hum or, en u n
estilo que consagrar el chan/zen: Ese ro, quisiera tener tije
ras p ara cortar u n trozo!). Slo la representacin de un paisaje
de horizonte ilimitado, que lo abre al infinito, puede ser efecti
vam ente realista. Pues es la m ism a circulacin del im pulso
vital la que alarga al m xim o el paisaje, en sus bordes, y lo
anim a, en su centro, con m ovim ientos familiares: las nubes on
dean en el cielo, semejantes a dragones, los pescadores vuelven
a la orilla, unos rboles se inclinan bajo las rfagas del viento.
El soplo proveniente de la lejana irriga, en la cercana, hasta el
m enor detalle, y el paisaje pintado, que capta en u n escorzo
elptico todas esas lneas de fuerza, constituye su expresin pri
vilegiada. A travs de la potencialidad del che, resum e el M undo
en lo esencial que, cualesquiera que sean los nom bres con que
se lo bautice el letrado chino est, de ordinario, poco preocu
pado po r el dogm a, constituye su capacidad de desarrollo y
su vitalidad.
La expresin en un pie cuadrado contener un che de diez
mil leguas se ha vuelto, m s tarde, un a especie de perogrullada
de los pintores chinos.18Pues realm ente no hay pintura, en Chi
na, sino de la totalidad. Nos queda considerar cmo ese precep
to pudo, desde un punto de vista prctico, influenciar su arte.
m . La im portancia concedida a las lneas de vida del paisa
je se traduce, en el trabajo del pintor, m ediante la prim aca del
trazado configurador; pero ste ser objeto de u n a atencin
especial, en China, cuando (sobre todo a partir de la dinasta
Ming y durante la Qing) los paisajistas se vean tentados por
com posiciones m s vastas y, al m ism o tiem po, tengan que re
accionar contra la tentacin decadente respecto a la verda
dera am bicin de su arte de un a pintura prosaicam ente ilus
trativa y detallista.
E n el plano tcnicoque, en la pin tu ra china, es, ante todo,
grfico , la prim aca del che corresponde a la prioridad de las
77

lneas de contorno sobre las arrugas. M ientras que las pri


m eras distribuyen las grandes m asas y form an la estructura
general de la pintura, las segundas, inscribindose en el interior
de aqullas o apoyndose en ellas, las fragm entan y detallan
con vistas a reproducir el relieve, la textura y la lum inosidad de
las cosas. Recurriendo a la term inologa china, voluntariam en
te anatm ica, las prim eras constituyen la osamenta del pai
saje, y las segundas su musculatura. Pero resulta evidente
que, si las segundas llegan a sustituir progresivam ente a las
otras, hasta el punto de hacerlas desaparecer casi totalm ente
p ara la mirada, no por ello representan stas en m enor m edida
com o las lneas de vida que recorren el relieve y lo anim an
el arm azn indispensable de la form a.19As, al pintar u n a m on
T an g Z h iq i taa, conviene hacer surgir prim ero sus contornos, jugando
s.XVTI
con los contrastes, para fijar su tensin profunda, que constitu
ye su dim ensin de sentido, y slo despus proceder a las
F a n g X u n arrugas.20 Cuando se ha determ inado el che de una m ontaa o
s .x v m
una roca, el xito esttico de esa m ontaa o esa roca resulta
por ello m ism o determ inado.21 La operacin inversa, conde
nable, consiste en com enzar dibujando m inuciosam ente rocas
M o a p a rtir de cualquier rincn del espacio para luego llegar, por
Shilong
s.XVI acumulacin, a extensos relieves.22 Volvamos, pues, al pre
cepto de los antiguos, que saban esbozar a la prim era su
objeto: en sus grandes pinturas, aunque hubiese m uchos luga
res cuidadosam ente trabajados, tenan com o principio alcan
zar el che.h23
Acceder al che es capital porque la realidad de las cosas slo
existe y, por ello, slo se m anifiesta globalmente, gracias a
la fuerza de propensin que enlaza los diversos elem entos entre
s. Slo si se capta su movimiento de conjunto (su che) se nos
Z hao Z uo explica con detalle, podr la m ontaa, a pesar de los desnive
s.XVU les y sinuosidades del relieve, dejar que el soplo pase a travs
de sus venas; podrn los rboles, a pesar de las irregularidades
y el contraste de sus siluetas, expresar cada uno su vitalidad
propia; podrn las rocas resultar fascinantes p o r su extraeza sin p o r ello ser raras, cautivadoras po r su sim plicidad sin
p o r ello ser vulgares. Ni siquiera las laderas, a pesar de sus
cruces en todos los sentidos, darn la impresin de desorden.24
Complejos, pero no confusos: pues ese m ovim iento de conjun
to corresponde a la coherencia interna de la realidad y repro
78

duce su lgica propia.' Y lo que resulta verdadero al nivel de


los elementos particulares an lo es con m ayor razn al nivel
de su disposicin relativa. sta es funcin de una lgica de con
junto, que procede por alternancia y variacin, con vistas a u n
realce a la vez recproco y continuo. Incluso los puentes y case
ros, las torres y belvederes, los barcos y carretillas, los persona
jes y sus viviendas que tan pronto son m ostrados com o disi
m ulados, habrn de resultar desde el com ienzo de ese pro
gram a general. De no ser as, perm anecern dispersos y extra
os unos a otros. Por tanto, el imperativo del che se confunde, a
fin de cuentas, con el de la unidad de composicin percibida en
su funcin dinm ica. Sin ella, ya no hay m s que remiendo.
Gracias a ella, toda la pintura puede captarse con una sola m i
rada como una nica aspiracin; al igual que tam bin se
presta a una lectura atenta y lenta en la que no se deja de sabo
rear, a travs de cada detalle, toda la arm ona invisible.
Resulta tanto m s difcil captar el movimiento de conjunto
que constituye el che del paisaje, como tensin inherente a su
configuracin, cuanto que ste siem pre es particular y depende
de la perspectiva. La com paracin con el cuerpo hum ano vuel
ve a ser reveladora: est el hom bre de pie, cam inando, sentado
o tum bado, todas las partes de su cuerpo, hasta la m enor arti
culacin, se adaptarn a su postura. Ahora bien, para proseguir
tan lejos como sea posible com o les gusta hacer a los crticos
chinos sem ejante analoga, las rocas vienen a se rla osam en
ta de la m ontaa, los bosques sus vestidos, la hierba sus
pelos y sus cabellos, los ros sus arterias y sus venas,
las nubes su aire, los vapores su tez, y tem plos y belvederes,
puentes y caseros, sus alhajas; desde u n punto de vista de
conjunto, las ram ificaciones de sus crestas constituyen sus
miembros; y se m antiene derecha, inclinada o tum bada.25
Cuando un hom bre est tendido, la m ano que cuelga parece
m s larga y la doblada m s corta; y, cuando se m antiene ergui
do a plena luz, basta con que mueva m nim am ente uno de los
pies para que toda su silueta, as com o su som bra sobre el sue
lo, se modifique al unsono. Pero lo m ism o ocurre con el movi
m iento de conjunto de la m ontaa segn se la perciba de cerca
o de lejos, de frente o al sesgo: todas las ondulaciones y desnive
les de una m ontaa percibida de frente no pueden dejar de
concordar, comunicando a travs del paisaje, con la fisono79

T ang Dai
s .x v ra

m a de esa m ontaa percibida de frente. En lo grande, siem pre


hay u n a cum bre que acta com o principio rec to r de toda la
com posicin destacndose, im ponente y altiva, m ientras
que las dem s la saludan respetuosam ente com o si la corte
jasen; en lo pequeo, no hay nada, ni siquiera el m en o r arb u s
to o la m enor brizna de hierba, que no est atravesada p o r esa
lnea de vida:J ser necesario que el pintor est, p o r as decirlo,
bajo el influjo de la inspiracin y disfrute de una disponibilidad
de conciencia especial, p ara que pueda unirse espiritualm en
te al paisaje de form a suficientem ente ntim a y capte al instan
te, abrindose y com unicndose con l, todo ese funcionam ien
to, a la vez tan poderosam ente general y tan sutilm ente capilar.
Sin esa plenitud excepcional de sus facultades, el gran che del
paisaje se ha perdido y la pintura carece de vida.
El movimiento de conjunto del paisaje no puede, por tanto,
confundirse con lo que sera su plan, laboriosam ente construi
do. Pertenece a una etapa anterior y m s sutil, en consecuencia
m s inaprensible, de la creacin: el brotar de la configuracin
dota al paisaje de la fuerza de propensin que lo lleva a existir
{i.e., a ejercer su eficacia esttica). Slo desde el m om ento en que
se ha realizado esa captacin intuitiva, a partir del propio cuer
po, del cuerpo del paisaje y de sus ram ificaciones de vida, es
Da posible una construccin de la pintura, com o operacin ms
chngguang inteectuai y program ada; y, entonces, cae por su propio peso:
cuando se alcanza el movimiento de conjunto [che], puede dis
ponerse todo com o se quiera, todos los rincones son buenos;k si
se falla, aunque se hagan los mayores esfuerzos imaginables
para introducir orden, todo resulta mal.26Factor absolutam en
te determ inante de la obra, el che es promovido a p artir del
estadio de lo aleatorio y lo nfimo1y se actualiza en el de la
observacin y la medida. Si nos est perm itido verificar des
pus, con toda calma, su precisin, tam bin nos hace rem ontar
en prim er lugar a las incertidumbres iniciales de cualquier
gnesis. No slo se sita en la bisagra de lo visible y lo invisible,
sino tam bin en el punto secreto de la divergencia donde se deci
de el xito o el fracaso: realm ente es, con otras palabras, aquello
a lo que cualquier pintura de paisaje debe estar viva.
IV. Hay una poesa paisajstica, en China, com o hay una
pin tu ra paisajstica, y am bas obedecen al m ism o espritu. Al
80

igual que el pintor, el poeta reduce la distancia, concentra el


espacio y slo retiene sus lincam ientos profundos. Ya sea que,
desde lo alto de una m ontaa se nos cita com o ejem plo ,
describa un panoram a m s vasto que el que puede percibirse
con precisin, ya sea que, de viaje, quiera llegar a u n puerto
m s lejano que el que efectivamente se puede alcanzar... No se
trata de que sem ejante evocacin del paisaje sea ficticia y est
privada de una experiencia autnticam ente vivida: al contrario,
p or com unicar ntim am ente con l, el poeta es capaz de cap tar
intuitivam ente el paisaje en toda su extensin, de alcanzarlo en
sus ram ificaciones lejanas y de abrirlo al infinito que lo anim a,
al soplo que lo aspira. Paisaje desbordado, sublim ado: am
pliando, as, desm esuradam ente el horizonte, aproxim ndonos
esa lejana imposible, el poeta trasciende inm ediatam ente la
percepcin comn, kilomtrica y prosaicam ente objetiva, y
logra aprehender el m undo en su m s all invisible.27 Como la
del pintor, la geografa del poeta se distancia de la verdad topo
grfica. Como el del pintor, el paisaje del poeta se enriquece con
su tensin simblica. Se cuenta que W ang Wei pintaba b an a
nos en m edio de la nieve; pero lo mism o ocurre en su poesa.28
La tensin de lo imposible conduce a la superacin de la visin
ordinaria, abriendo al sueo. A ttulo de ejemplo, segn el m is
m o crtico:

W ang
Shtzhen
s. XVII

De Jiujiang los arces: cuntas veces reverdecern?


De Yangzhou los cinco lagos: una sola m ancha blanca!

Comenta: El poeta cita a continuacin nom bres de lugares


com o el poblado de Lanling, el suburbio de Fuchun, la ciudad
de Shitou, cuando, en realidad, esos lugares estn alejados
unos de otros por vastsim os espacios. En general, poetas y pin
tores de tiempos pasados slo retenan lo que aprehendan por
m edio de la emocin suscitada y que trascenda la m aterialidad
de las cosas."1Quien intente alcanzar su objeto grabndolo con
precisin es infiel a ese principio.29
Puede llevarse an m s lejos, a partir del che, el paralelism o
entre pintura y poesa:
Segn los tratadistas de pintura, el espacio de un pie contiene
u n che de diez mil leguas. El trmino che merece que se le pres

81

W ang Fuzhi

s.xvn

te atencin. Pues, si no se considera la cuestin en trm inos de

che, la reduccin de un espacio de diez mil leguas a la dim ensin


de un pie vendra a ser elaborar el m apa del m undo que se ve en
la prim era pgina de los libros de geografa .30

Dado que, en efecto, a diferencia de la reduccin cartogrfi


ca, prosaicam ente proporcional, la percepcin esttica del es
pacio, sea pictrico o potico, intenta aprehenderlo m ediante
la tensin, a travs de sus lneas de vida, los signos que com po
nen ese espacio se ven dotados de una especie de potencialidad
disposicional (sentido, aqu, de che) que les confiere, precisa
m ente, su efecto artstico. El espacio del que a p artir de ese
m om ento se trata ya no concierne nicam ente al que evoca
tradicionalm ente un poema, en tanto que paisaje; concierne
tam bin al espacio potico que por s m ism o constituye sem e
jante texto en su propia dimensin, a p artir del lenguaje que
pone en accin. Espacio ideal de palabra o conciencia,
pero irrigado, tam bin l, por una aspiracin de conjunto, tra
bajado, tam bin l, por la dinm ica de lo lejano. La escritura
potica acta por concentracin y reduccin simblicas, com o
la de la pintura; y la cuarteta, la form a m s breve de la poesa
china, es citada com o u n ejemplo privilegiado:
Seor, dnde vive?
Su sirvienta vive en Hengtang.
Los barcos se detienen, el tiempo justo para u n a pregunta...
Y si fuesen de la m ism a aldea?

E n este poema, prosigue el filsofo, el soplo que anim a la


tinta llega, en todos los sentidos, al infinito, y, en los blancos del
texto, el sentido est presente por todas partes.31 Lo que signifi
ca que, en ese espacio reducido que es el poema, el soplo que
lo inspira y atraviesa como atraviesa y hace existir a cualquier
realidad carga todas las palabras del texto de una potenciali
dad (semitica) m xim a logrando desplegarlas lo m s lejos po
sible unas de otras (t - yo; aqu - all): la extensin inm ensa que
separa y diluye, y, de repente, la esperanza fugitiva de un es
quife a otro, en el ro de un encuentro, de una connivencia...
La reduccin es extrema, espacial y tem poralm ente (cuatro pen
taslabos, el instante de una pregunta), escena y sentim iento tan
82

slo estn esbozados, pero resultan tanto m s pregnantes; tam


bin el poema es reducido a sus lneas de vida. Pero esa con
centracin es tanto m s capaz de provocar una superacin, de
irrigar de sentido todos los blancos del texto, de abrir el len
guaje a un despliegue sin fin. La tensin entre los signos es extre
m a y la propensin de sentido es llevada a su apogeo: el disposi
tivo potico funciona a pleno rendimiento.
Ese arte de la disposicin eficaz est muy extendido en la tra
dicin china; y, en particular, ha sido objeto, a propsito de las
prcticas culturales m s variadas, de un m inucioso inventario.

83

5
DISPOSICIONES EFICACES, POR SERIES

I.
Varios che, en plural, en form a de lista: de la m ano o del
cuerpo, de la configuracin del relieve o del desarrollo del poe
m a. Qu es, en efecto, el arte planteando la pregunta del
m odo m s general, al tiem po que m s concreto si no es cap
ta r y poner en obra, a travs del gesto y m ediante la disposicin
de las cosas, toda la eficacia posible? Y cm o h acer con preci
sin el balance de sem ejante experiencia, si no es procediendo
por enum eracin, y caso por caso? La funcin de las listas es
establecer, en cada dominio, una tipologa de las disposiciones
particulares que han sido reconocidas com o las m s apropia
das y que la experiencia ha transm itido de m aestro a discpulo,
de poca en poca, com o el secreto de u n a pericia. F ruto de una
larga practica, y tendentes a la practica, norm alm ente se en
cuentran consignadas en textos tcnicos, m anuales y catlogos
de recetas; y es en la poca de la gran dinasta Tang (siglos
vn-X), la p rim era poca en que los chinos se hayan puesto a
reflexionar de m anera ms precisa sobre los procedim ientos de
la creacin,1y ya no slo sobre su espritu su alcance m oral
o csmico , cuando ha tenido lugar, las m s de las veces, la
recapitulacin.
Con esas listas, cam biam os de literatura. Pues, po r im por
tante que sea p ara el dom inio de u n arte, p o r reveladora que
85

tam bin pueda ser del genio de la civilizacin china, esa codi
ficacin tcnica sigue siendo objeto de escasa consideracin;
resum a u n saber annim o y comn, o nos confe, p o r el contra
rio, una enseanza esotrica celosamente guardada, es indigna
de la firm a del letrado: hasta el punto de que algunos de esos
tratados se han perdido en China y slo se han conservado para
nosotros en obras compiladas durante las prim eras m isiones
de japoneses efectuadas en el continente por tal m onje ilustre
o tal m dico clebre, cuando la civilizacin china est en su
apogeo y Japn es an muy joven para adiestrar a sus com
patriotas, a su vuelta, en el dominio de esas artes.2 Lo que, en el
interior, es objeto de un saber considerado excesivamente pri
m ario, o dem asiado emprico, para ser elevado al rango de las
bellas letras, sim , al contrario, com o la gua m s til, y la m s
segura, para los principiantes de fuera. Todava hoy, por fasti
diosas que en un prim er m om ento puedan parecem os, sem e
jantes listas siguen poseyendo ese valor inicitico.

Cai Yong
s. II

II.
El arte en China es, en prim er trm ino, el del pincel, y las
disposiciones eficaces conciernen, por ello, a su m anejo; ori
ginalm ente, la prctica en cuestin es la de la caligrafa, pero
sta tam bin influye sobre el arte pictrico. Bajo el ttulo de los
Nueve che, un texto presentado com o uno de los m s anti
g u o s de la teora caligrfica tom a en consideracin las nueve
form as de m anejar desde su extremo el pincel, nueve form as
que se considera responden a todas las situaciones posibles de
la ejecucin.3 El arte consiste en elaborar bien el carcter, lle
gando a la adecuacin y a la correspondencia entre arriba y
abajo (1); en hacer girar en un m ovim iento redondeado la p u n
ta del pincel para evitar los ngulos salientes (2); en ir en senti
do inverso a aquel al que se tiende, tanto al comienzo com o al
final del elem ento a caligrafiar, segn la tcnica de la punta
oculta, de m anera que se disimule la punta del pincel en el
seno del rasgo (3). Lo que corresponde tanto al hecho de ocul
ta r la cabeza cuando se acta de forma que la punta del pincel,
entrando en contacto con el papel, se m antenga constantem en
te en el centro del trazado (4), com o al de proteger la cola
cuando, llegando a la term inacin del elemento, se rem ata ste
m ediante una vuelta m arcada con fuerza (5). Otras form as de
m anejo particulares com pletan esas disposiciones generales:
86

un m ovim iento apremiado (como el del picoteo o el des


cuartizam iento) (6), o suelto, con una punta rpida y con
centrada (7); o, tam bin, una form a de m anejar el pincel que da
aspereza al trazado, como si hubiese de vencer una resistencia
(8); el que traza las rayas horizontales con la densidad continua
de una cubierta de escamas, las verticales m anteniendo la
tensin com o ocurre con un caballo al que se m antiene suje
to con la rienda (9). D om inando esos nueve tipos de m anejo
concluye el tratado se est en condiciones, incluso sin el
auxilio de un m aestro, de sintonizar con el genio de los anti
guos y elevarse a la m s sutil percepcin: a travs de esos po
cos procedim ientos, se com prendera la esencia del arte.
Al m anejo del pincel corresponde la digitacin sobre las
cuerdas. El lad form a parte, en China, del universo del letrado
con tanto motivo como la caligrafa. Si la nocin de u n che de
las manos rem onta por lo m enos al siglo vn, slo m ucho m s
tarde (principalm ente durante la dinasta Ming) se nos ha con
servado, en m anuales, el cuadro explicativo de esas disposicio
nes:4 stas se presentan all unas a continuacin de otras (dieci
sis para cada una de las dos manos), con ayuda de un croquis
que expone la posicin particular de los dedos y acom paado
debajo p o r una descripcin precisa de la digitacin; u n segundo
croquis evoca, enfrente, una postura animal, incluso un paisaje
natural, que corresponde a cada uno de los casos; u n breve poe
ma, finalmente, bajo ese segundo croquis y frente a la explica
cin, da cuenta, en forma alegrica, del estado de espritu propio
de la posicin o paisaje evocados. stos constituyen, por as de
cirlo, otros tantos che originales y pintorescos: el de la grulla
que canta a la som bra del pino, el del pato solitario que gira el
cuello hacia sus hermanos, el del dragn que vuela agarrn
dose a las nubes, el de la m antis religiosa que atrapa a la ciga
rra... o el de la fuente que fluye en cascada en un pequeo valle
apartado, el del viento que acom paa nubes ligeras... Esque
m a, leyenda, representacin icnica, expresin potica: se ape
la, sim ultneam ente, a todos los recursos intelectual, visual,
emocional y a todos los enfoques analtico e intuitivo, m et
dico y sugestivo para dar cuenta de la identidad a la vez
fsica y espiritual de cada una de las posiciones.
Lo que tradicionalm ente se llam a boxeo chino (taiji quan)
que an se ve practicar habitualm ente, en solitario o en p are
87

ja, en los parques, al am anecer se presenta igualm ente com o


un encadenam iento de posiciones: del cuerpo ntegro en esta
ocasin, y ya no slo de la m ano y la m ueca, concedindosele
u n a im portancia prim ordial al aliento, que, al igual que en el
m undo, asegura la vitalidad arm oniosa de todo nuestro ser. Se
tra ta de un arte m ucho m s reciente (los textos m s tem p ra
nos de que disponemos d atan del siglo xix), pero cuya lgica,
en contraste con las tcnicas de com bate que conocem os en
Occidente, resulta representativa de u n a rica tradicin cultural.
E n el estilo largo boxeo, uno de los m s comunes, es habitual
to m a r en consideracin trece che-.5 Ocho, p o r u n a parte: evi
tar, tira r hacia atrs, presionar hacia delante, repeler, torcer,
torcer hacia abajo, golpear con el codo, golpear con el hom bro;
y cinco, po r otra: avanzar, retroceder, desplazarse a la derecha,
desplazarse a la izquierda, m antener el centro. La prim era serie
se concibe en relacin con los ocho trigram as que (segn el
Libro de las mutaciones, antiguo tratado de adivinacin en el
origen de la representacin china del universo) constituyen, a
p a rtir de una alternancia entre rasgos continuos y disconti
nuos, u n conjunto de figuras, sistem tico y completo, que per
m ite interpretar el devenir; la segunda serie, en relacin con los
cinco elementos agua, fuego, m adera, m etal y tierra que,
en la fsica china tradicional, representan, de form a conjunta y
alternante, las relaciones fundam entales de todas las cosas.6 En
el ejercicio entre dos (el empuje de las manos), la serie de los
che se concibe m s especficam ente com o la exteriorizacin de
la fuerza interior, que es ella m ism a la m anifestacin dinm i
ca del soplo verdadero y que se representa, desde el punto de
vista de su utilizacin, com o enrollada, a la m anera de un
hilo de seda,3 y dispuesta a elevarse en espiral en el espacio:
constituyen, entonces, las figuras de ese desarrollo, partien
do del soplo central y desplegndose a travs de todo el encade
nam iento de las posturas.
Ni siquiera el Arte de la alcoba ha dejado de ser objeto,
por parte de los chinos y desde hace m ucho tiempo, de una
codificacin minuciosa, tam bin establecida en trm inos de
che. Refirindose a las posturas del apaream iento, un tratado
chino de la poca Tang (pero que, sin duda, retom a elem entos
m s antiguos) enum era exactam ente treinta, considerando ha
b er cubierto as todos los casos posibles.7 Esos treinta che
88

reciben otras tantas designaciones simblicas, tam bin to m a


das del m undo anim al o natural: el devanado de la seda o el
dragn que se enrolla; las m ariposas que revolotean o los
patos que vuelan invertidos; el pino que cubre con sus ra
mas o los bam bes frente al altar; el vuelo de las gaviotas,
el brinco de los caballos salvajes o el corcel a galope... O tras
tantas expresiones'cuyo aspecto verbal, a pesar de las variacio
nes, suele poner en evidencia, a propsito de las posiciones cor
porales, el potencial en accin y la capacidad de im pulso. Ade
ms, el propio trm ino che designa, tam bin de m uy antiguo,
en el m ism o orden de ideas pero en singular, los testculos del
hom bre: con gran expresividad, castrar a alguien, castigo co
rriente en la China antigua, es cortarle su che ,b
m . Nada parece que deba ser m s neutro, culturalm ente,
que establecer una lista. Alineacin de los casos, m anejo del
tabulador. la operacin apenas es tal, hasta tal punto parece
sum aria y discreta. Pero experim entam os cierta desorientacin
al frecuentar stas. M ientras que unas son absolutam ente u n i
form es y regulares, otras llevan su heterogeneidad hasta el lm i
te de lo razonablemente com patible. Los nueve che de la cali
grafa hacen que se sucedan sin discrim inacin casos generales
y casos particulares, ocurriendo incluso que un caso contenga
en su interior los dos siguientes [(3) contiene (4) y (5)]; adem s,
algunos son analizados en su lgica propia [cf. (1), (2)...], otros
explicados por su uso singular [cf. (6)], y otros, finalmente, slo
se expresan m etafricam ente [cf. (9)]. T am bin ese derroche
de im aginacin nos intriga al tiem po que nos fascina: hay que
to m a r esas designaciones llenas de im genes com o u n a m era
decoracin em blem tica o ha de leerse en ellas una significa
cin sim blica que resulta efectivamente til para la com pren
sin? Lo m s extrao, por ltim o, es que esas listas puedan
b astar en s mismas, m ediante su simple enum eracin, p a ra
form ar un todo completo sin que la propia nocin de che, que
no slo sirve com o ttulo para esas rbricas, sino tam bin lo
cual es necesario de fundam ento lgico de la serie, sea nunca
precisada (a no ser por un nm ero), com entada ni justificada.
Como si, para el usuario chino, no hubiese que derivar ninguna
concepcin m s abstracta del propio cuerpo de la enum era
cin; que ninguna teora se justificase aparte de lo que siente
89

intuitiva y activamente, a travs de los casos, com o la pertinen


cia del trm ino; trm ino, por tanto, prctico, el m s prctico,
a tomar como tal. Que se im pone a la evidencia y se disuelve
en el cam po de nuestra atencin, desde el m om ento en que se
ejercita efectivamente y uno est form ndose a s m ism o en el
aprendizaje: la cuestin de su explicitacin, intil, incluso per
judicial para quien se sirve de l, slo surgira bajo la m irada
descom prom etida, desprendida (respecto a su lgica propia),
de quien ya slo es lector.
Pero la cuestin se nos plantea con tanta m ayor fuerza a
nosotros que, com o observam os al comienzo y se era, inclu
so, el punto de partida de nuestra reflexin, no poseem os
equivalente de ese trm ino en nuestra lengua (quiero decir la
lengua occidental, la que naci del indoeuropeo, enlaza grie
go y snscrito, y parece tanto ms una al considerarla en rela
cin a la china). Los traductores cuando traducen lo vier
ten indiferentem ente p o r posturas (posiciones) o movi
mientos. Pero es justam ente de lo uno y lo otro a la vez de lo
que aqu se trata. Si la nocin de postura resulta insuficiente, es
porque implica la idea de una inmovilizacin, por pasajera que
sea, pues la razn slo puede analizar una disposicin petrifi
cndola. Pero, en la realidad del encadenam iento gestual que
hay que producir, no puede distinguirse arbitrariam ente una
posicin individual del movimiento que de ella resulta al m is
m o tiempo que conduce a ella. Por eso, en el arte de la escritura,
los diversos che son caracterizados aparte de los elem entos de
anlisis grfico que se han vuelto visuales, y en consecuencia
estticos, a los que corresponden a travs del m anejo del pin
cel^8 Tam bin se debe a eso que los m anuales de lad aadie
ran a la descripcin tcnica de la digitacin, m inuciosam ente
descom puesta (de ciento cincuenta a doscientos ejem plos son
habitualm ente enum erados, segn Van Gulik), las series m u
cho m s reducidas de che, ya no slo de los dedos, sino de toda
la m ano,d que recuperan globalmente, y en su im pulso propio,
la lgica gestual del acorde a ejecutar. Resulta significativo a
este respecto que la m sica china no escriba los sonidos m is
m os, com o hacemos hoy, indicando por separado su volumen,
su nivel sobre el pentagram a o su duracin, sino el m ovim iento
gestual que requiere su produccin. De esas posturas en movi
m iento (del movimiento), que, como tales, frustran la actividad
90

dicotm ica del pensam iento, tam poco nosotros seram os capa
ces de d ar cuenta, a no ser m etafricam ente: recurriendo a la
tcnica cinem atogrfica, por ejemplo, considerando esas series
de che com o otras tantas congelaciones de la imagen; o, tam
bin, a la representacin grfica, como cuando se habla de
seccin para el dibujo de un objeto que se supone cortado po r
u n plano: esas series de che habran de im aginarse, entonces,
com o otras tantas secciones diferentes efectuadas a travs de la
continuidad del movimiento. La seccin constituye en s m is
m a un plano fijo, pero lo que en l se lee (se leera) sera la
configuracin propia de todo el dinam ism o em pleado.
Interviene otra dim ensin (realmente no es otra, sino slo en
virtud de nuestra incapacidad terica la m ism a que antes
p ara captar al m ism o tiem po los dos aspectos de u n a m ism a
lgica): esas disposiciones no slo son dinmicas, sino tam bin
estratgicas. Pues esas series de che no representan cualesquie
ra secciones efectuadas a travs del movimiento, sino las que
m ejor explotan las virtudes de ese dinam ism o, las m s im preg
nadas de eficacia. Hay una potencialidad inherente a la disposi
cin cuya captacin es, justam ente, la tarea del arte; y cada lista
de che viene a ser la serie de los diversos esquem as de esa efi
ciencia. Por ello se las presenta las m s de las veces, a p esar de
toda su posible heterogeneidad, com o un conjunto exhaustivo
y sistemtico, que consolida la particularidad de un nm ero
(nueve, trece, etc.). Los encadenam ientos del boxeo chino,
por ejemplo, se descom ponen en m uchos m s m ovim ientos de
los che que all se cuentan, e, igualmente, el que se inicia apren
de sucesivamente fragm entos de m ovim iento que no corres
ponden a esos che. A p artir de ah, la serie de los che evitar,
tirar hacia atrs o presionar hacia delante... habra m s
bien de concebirse, dado que hacen jugar m s directam ente
entre s oposicin y com plem entariedad, y destacan m s las
relaciones de encadenam iento por alternancia, com o las diver
sas fases representativas de ese dinam ism o: sus polos sucesivos
de plenitud, sus fases a la vez transitorias y radicales.
Para lo cual sirve, precisam ente, la designacin simblica.
Si los trece che del boxeo chino se asocian explcitam ente a los
ocho trigram as (como a los puntos cardinales y colaterales), as
como a los cinco elementos, no slo es po r aficin a la analo
ga y por tradicin retrica, sino porque se considera que ac
91

tan al igual que las figuras del Libro de las m utaciones frente
al devenir, o los elementos respecto a la fsica com o au
tnticos diagramas del dinam ism o en accin (y la nocin de
esquema m erecera ser desarrollada aqu en u n sentido que nos
acercara pero, sin duda, para un uso del todo distinto al
del kantism o, con la intencin de d ar cuenta de su estatuto de
representacin interm ediaria, con dos caras, por u n lado, in
telectual y, por otro, sensible): es esencial, en efecto, en el ejer
cicio del boxeo chino, tender a una coincidencia cada vez m s
perfecta entre la ejecucin gestual del m ovim iento y el propio
m ovim iento del pensam iento, en el interior de uno m ism o, que,
com o tal, se vuelve creador de estados nuevos. A la vez, la
referencia a los hexagram as, a los elem entos y a los puntos
cardinales perm ite conferir al trabajo realizado m ediante el
cuerpo toda su dim ensin csmica: im pulsando as las m anos,
es todo lo Invisible lo que impulso conmigo.
Lo m ism o ocurre con el bestiario que ponen en escena los
dem s tratados. Si en los m anuales erticos, el valor slo es
lejanam ente figurativo9 y reside sobre todo en el placer am bi
guo del em blem a, a la vez naturalista y seductor, parece, en
cam bio, im portante desde el punto de vista de la aprehensin
efectiva de los che de la m ano sobre el lad. Pues, al igual que,
anteriorm ente, en el caso de la pintura de paisaje, se trata en
cada ocasin de un movimiento de conjunto que slo cabe cap
ta r adecuadam ente de form a intuitiva y global. No m ediante
un a operacin program ada, sino de una sola vez. Pero la tran s
posicin, anim al o paisajstica, devuelve con m ayor facilidad su
unidad intrnseca, hacindonosla experim entar de form a in
m ediata m ediante el rodeo de nuestra im aginacin m otriz.10
Representm onos, por ejemplo, el che del pjaro ham briento
que picotea en la nieve (cuando la m ism a cuerda ha de produ
cir dos sonidos que se suceden con rapidez):11la im agen que
m uestra a un cuervo dem acrado sobre un rbol desnudo, en un
paisaje invernal, picoteando la nieve con la esperanza de descu
b rir en ella algn alimento, representa adecuadam ente esa eje
cucin rpida y seca, realizada justo con la p u n ta de los dedos...
com o si se diesen picotazos. Por el contrario, el coletazo descui
dado de la carpa (cuando el ndice, el m edio y el an u lar puntean
juntos dos cuerdas, un a vez hacia dentro e, inmediatamente des
pus, hacia afuera) nos vuelve sensible ese barrido, m edido y
92

amplio, de la m ano. Im aginm onos tam bin, a p artir de nues


tro sentido interno, el che de la tortuga sagrada que em erge del
agua (cuando siete sonidos son tocados sobre dos cuerdas: pri
m ero dos, luego dos y dos m s rpidos, luego uno final, con
alternancia entre el ndice y el medio): evocar sin esfuerzo una
ejecucin breve pero resuelta y regularm ente ritm ada. O, ta m
bin, el de la m ariposa blanca al ras de las flores (efecto de
arm nico producido p o r la m ano izquierda que, en lugar de
hacer presin sobre la cuerda, slo la roza): expresar, con m a
yor precisin que cualquier anlisis, el sonido flotante busca
do. El poem a es:
Mariposa blanca al ras de las flores:
Alas ligeras, flores delicadas.
Quiere irse pero no se va.
Se para pero no se queda;
Me inspiro en ella
Para describir
El roce ligero de los dedos.
El recurso al bestiario no slo nos presenta de m anera ms
sutil y sensible el gesto a ejecutar. Tam bin nos lo representa, a
travs del cdigo de la naturaleza, en su estadio de absoluta
perfeccin, m s all de cualquier aprendizaje m etdico y pro
gram ado, cuando, a la vez, la disposicin es arm oniosa, el dina
m ism o puro y la eficacia total: en el estadio ideal en el que la
m aestra se une al instinto y se transform a en espontaneidad.
IV.
Pero, podran concebirse del m ism o m odo, en trm i
nos de disposiciones eficaces, los procedim ientos de creacin
artstica que no hacen intervenir ningn elem ento gestual ni
fsico, y slo com peten a la actividad de la conciencia, com o es
el caso de la creacin potica? De hecho, la identidad de trata
m iento se revela com pleta entre las diversas prcticas, y los che
del texto potico tam bin nos son presentados a travs del bes
tiario im aginario m s pintoresco. Un m onje del final de los QiJi
Tang enum era diez de ellos de esta m anera:12el del len que se s.IX-X
vuelve para abalanzarse, el del tigre feroz agazapado en el
bosque, el del fnix de cinabrio que tiene u n a perla en su
pico, el del dragn venenoso que contem pla su cola... A con
93

tinuacin de cada uno de esos encabezam ientos, se ofrece


com o ejem plo un nico dstico, sin m s explicacin. Para el
ltim o che, el de la ballena que se traga el vasto m ar, los dos
versos son:
En mi manga se ocultan el sol y la luna,
Sobre la palma de mi mano est todo el universo!

W ang
C hangling

s.vni

Se percibe bien, aqu, la posibilidad de u n a relacin (a partir


del tem a bdico indicado anteriorm ente: contener toda la in
m ensidad a escala reducida), pero parecera peligroso querer
precisar m s objetivamente la funcin de sem ejante
analoga. Pues, sin duda, se da, en esa decisin crtica de slo
prestarse al juego metafrico y poner m anifiestam ente trm ino
al com entario, la voluntad de rom per con cualquier anlisis
discursivo, con cualquier discurso interm inable, en provecho
de la com prensin interior y silenciosa. Ese sistem a cerrado de
los diez casos ilustrados cada vez por dos versos (excepto en
u n a ocasin: mero agujero en el texto o brecha intencional y
socarrona?) pone en nuestras m anos un herm oso y pequeo
decgono, casi perfecto, divirtindose, sin duda, el malicioso
au to r al vem os m anipularlo, no sin dificultad... Muy felizmen
te, otra lista de las disposiciones estratgicas en poesa, anterior
en m s de un siglo, an no ha llevado a ese punto la tentacin
crptica y perm ite orientarse mejor; y como, en este caso, ya no
tenem os que vrnoslas con datos externos gesto o postura
y todo nos es dado con el texto que basta interpretar, puede
m erecer la pena detenerse un poco en ella.13Diecisiete che son a
continuacin catalogados del siguiente modo:
Disposicin 1: Mediante entrada directa y al m ism o nivel.
Cuando se nos ofrece como explicacin, sea cual sea el
tem a del poem a, es abordado directam ente desde el prim er ver
so. El ejem plo propuesto es el de un poem a dirigido a un amigo
que est lejos, y que comienza as: Lo lejos que estoy de ti,
nosotros lo sabem os [...].
Disposicin 2: Mediante entrada en m edio de una reflexin
general. Cuando los prim eros versos del poem a discuten so
bre la razn de las cosas desde un punto de vista general y slo
se entra en lo im portante del tem a en los versos siguientes (en el
94

tercer, cuarto o quinto versos). Ejem plo de un poem a dirigido


p or el poeta a su to, alto funcionario: Los grandes sabios son
capaces de arreglrselas solos / Cuando la ocasin se presenta,
elaboran su plan / Usted, to mo, ha sido dotado por el Cielo
[...] (los dos prim eros versos constituyen u n a reflexin gene
ral, no siendo el tem a abordado hasta el tercero).
Disposicin 3: Cuando la entrada [en lo im portante del
tem a] no se produce hasta el segundo verso, tras un prim er
verso directam ente colocado. E n este caso, el prim er verso
evoca directamente (inm ediatam ente) el paisaje o la ocasin,
sin relacin con el tem a del poem a, no abordndose ste hasta
el verso siguiente. Ejemplo de un poem a del tipo Subir a la
m uralla y pensar en el pasado: Bosques y m arism as fras has
ta el infinito / Subo a la m uralla y pienso en el pasado [...].
Disposiciones 4 y 5: El m ism o caso que la anterior, pero el
motivo inicial se extiende a lo largo de dos o tres versos, no
entrndose en lo im portante del tem a hasta el verso siguiente.
Ms all de ese lmite, si el motivo inicial se extiende a lo largo
de cuatro o m s versos, hay que tem er que el poem a pueda
disgregarse y resultar fallido.
Disposicin 6: Mediante entrada indirecta a travs de un
motivo simblico. Cuando los versos iniciales evocan direc
tam ente u n motivo que m antiene una relacin m etafrica con
el desarrollo posterior del poem a. Ejemplo. En el azul desapa
rece u n a nube abandonada / Es conveniente, al atardecer, vol
ver al Monte. / El letrado generoso por el Bien respaldado, /
Cundo ver la Faz del Dragn? (La nube solitaria del prim er
verso sim boliza al letrado desam parado del tercero; la Faz del
Dragn es, con seguridad, el em perador, del que el poeta espe
ra que se interese po r su suerte. Este caso se distingue, por
tanto, de los tres precedentes a causa de la funcin simblica,
m s ntidam ente m arcada, del motivo inicial.)
Disposicin 7: Mediante im agen enigmtica. Cuando la
relacin sim blica reclam a u n suplem ento de interpretacin.
Ejem plo de versos de los que el propio poeta que tam bin es
el autor de la lista nos ofrece el com entario: Pesadum bre de
la separacin Qin y Chu tan profunda / Del interior del ro
se eleva la nube otoal. El dolor de la separacin es tan pro
fundo aade el autor com o estn entre s alejadas las regio
nes de Qin y Chu; y la incertidum bre en que se est de verse de
95

nuevo es com parable a la nube que, elevndose en el cielo, sufre


u n bam boleo a m erced del viento.
Disposicin 8: Cuando el verso siguiente viene a a m p a rar
al verso precedente. Cuando, en un verso, el sentido no se ha
expresado hasta el fin y de un modo lo bastante ntido, lo am p a
ra el verso siguiente, de modo que el sentido consustancial al
poem a siga su curso. Ejemplo. La lluvia fina a continua
cin de las nubes se retira / La niebla en la ladera de las
m ontaas se disipa (este tipo de figura, que puede parecernos m uy corriente, es m ucho ms raro en la poesa china, cuyo
verso constituye de ordinario un todo autnom o).
Disposicin 9: Mediante encuentro inspirado del m undo y
la emocin. Lo que significa que los versos nacen de u n en
cuentro sbito y espontneo entre la em ocin de la conciencia
que reacciona de una m anera sensible y las realidades de la
naturaleza, que se han vuelto transparentes a esa incitacin.
Ejemplo: Recientemente las siete cuerdas resuenan en los al
rededores / Y los diez mil rboles purifican su sonido secreto /
Ah est lo que vuelve [ms] blanca la luna sobre el ro / As
com o sus aguas [ms] profundas. (El taido del lad evocara,
en el p rim er verso, la emocin de la que es presa la conciencia y
que se extiende a partir de ella a travs del paisaje; m ientras que
los versos siguientes describen cmo todo ese paisaje se vuelve
sensible a esa emocin, deja que lo penetre y la despliega.)
Disposicin 10: Mediante la riqueza im plcita del ltim o
verso. De acuerdo con uno de los grandes preceptos de la poe
sa china, es preciso que el sentido se despliegue m s all de las
palabras en lugar de agotarse con ellas: las em ociones deben
evocarse de m anera intensa y de un m odo alusivo. se ser,
en particular, el caso cuando, evocando el penltim o verso el
sentim iento del poeta, el ltim o concluye el poem a m ediante la
evocacin de un paisaje que se funde con l. Ejemplo: Tras la
ebriedad, ni una palabra / Sobre todo el paisaje la lluvia fina.
Disposicin 11: Mediante el realce conjunto. Es im portan
te que el sentim iento expresado por el poem a destaque con la
m xim a intensidad a travs del conjunto del texto: po r tanto, si
u n verso no alcanza su plena expresin, hay que ayudarlo m e
diante el verso siguiente, que contrasta con l. Ejemplo: Las
nubes regresan a las paredes rocosas y desaparecen / La luna
ilum ina el bosque escarchado: lmpido (un verso com pleta al
96

otro expresando su otra cara: por una parte, el m al tiem po se


disipa; po r otra, la luminosidad se trasluce de nuevo y se aviva).
Disposicin 12: Mediante divisin del verso en dos. Ejem
plo: La m a r es pura, la luna es verdadera (es, de algn m odo,
el caso contrario al precedente: all se necesitaban dos versos
para expresar conjuntam ente un m ism o sentido, m ientras que
aqu un m ism o verso expresa, sucesivamente, dos sentidos re
lativam ente dispares).
Disposicin 13: Mediante relacin de analoga directa den
tro de un m ism o verso. Ejemplo: Pienso en usted el curso
del ro (especialmente cercano al famoso: Andrmaca, pien
so en usted! Ese riachuelo [...], pero, aqu, el flujo del ro acta
com o im agen del pensam iento que nos vincula sin cesar al otro).
Disposicin 14: Mediante [realce] del curso cclico de las
cosas. Si se evoca u n sentim iento de afliccin, quebrarlo lue
go m ediante una evocacin del destino; si se describe el en tu
siasm o del m undo po r la gloria y los favores, quebrar luego esa
escena apelando a la lgica de la nada (el segundo verso de
fiende la opinin contraria al anterior y nos eleva a u n a visin
superior). No se da ningn ejemplo.
Disposicin 15: Mediante la penetracin del sentido abs
tracto en el interior de un paisaje. Resulta evidente que un
poem a no puede expresar continuam ente un sentido abstrac
to: Es conveniente, por tanto, que ste penetre en el interior
de la evocacin de un paisaje para que adquiera sabor. Lo que
significa que cualquier significacin abstracta, que evoca u n
estado anm ico, ha de colocarse luego de form a concreta en u n
lugar o u n a m orada, y fundirse arm oniosam ente con ellos.
Ejemplo: A veces m e em briago de bosques y m ontes / De hun
dirm e en cam pos y morerales. / El perfum e de sfora poco a
poco engloba la noche. / La luna sobre la torre profunda
hasta el infinito (dos versos de sentido abstracto van segui
dos p o r dos versos que evocan un paisaje acorde).
Disposicin 16: M ediante penetracin del paisaje en el in
terior de un sentido abstracto. Caso inverso y com plem entario
del precedente: un poem a que en toda su extensin slo fuese
u n a descripcin de paisaje resultara igualm ente inspido;
p o r ello es conveniente, tras la evocacin de u n paisaje, expre
sa r el sentim iento experim entado, sin que uno se m anifieste en
detrim ento del otro. Ejemplo: Las hojas de m orera caen sobre
97

los caseros / Las ocas salvajes cantan en los islotes. / Cuando el


ocaso alcanza su punto extremo, / Entonces me confo al Tao
suprem o (aqu, al contrario del caso precedente, son dos ver
sos evocadores del paisaje los que van seguidos po r dos versos
evocadores del sentimiento).
Disposicin 17'. Cuando el ltim o verso expresa u n a espe
ra. Ejemplo: De los verdes caneleros las flores no han abierto.
/ E n m edio del ro, solitario, hago resonar mi lad. El poeta se
com enta a s mismo: en la floracin, volveremos a vemos; hoy,
cuando las flores no han abierto, estoy solo y espero.
Prescindam os de la heterogeneidad relativa de la presenta
cin: entre los casos com entados y los que no lo estn, entre los
casos ilustrados po r poem as y el que no lo est (y del que ag ra
dara, m uy especialm ente, contar con ejemplos, cf. 14). M e
nos tolerable resulta el intervalo que parece separar los diver
sos aspectos de la creacin potica aqu alineados: problem a
de la construccin del poem a o el verso, cuestin de la im agen,
reflexin sobre la inspiracin. Sobre todo, el lector m oderno se
ve sorprendido po r la incoherencia de la enum eracin:14 si la
lista se interesa m uy pronto p o r los prim eros versos [de (1) a
(6)] p a ra concluir con el ltim o (17), la cuestin del ltim o
verso interviene ya m ucho antes [en (10)], y el m ism o proble
m a, el del amparo que un verso puede proporcionar al que
o precede, se trata, ostensiblem ente, dos veces [en (8) y en
(11)]. Ser, sencillamente, que sem ejante lista no es m s que
un vagabundeo fcil y concede un excesivo protagonism o a la
fantasa?
Sin em bargo, nada es m enos seguro, pues una lectura m s
sutil no dejar de descubrir, bajo ese aparente desorden, una
ilacin sutil y discreta. A p artir del m arco global de los elem en
tos constitutivos de cualquier encadenam iento potico, y so
bre todo com ienzo y fin, u n a lgica de la contigidad hace que
progresem os hbilm ente de un caso al siguiente: (6) trata de
u n a e n trad a en m ateria m s llena de imgenes que de (1) a (5),
y (7) tra ta de un m odo de la im agen m enos transparente que
en (6); (8) trata de la oportunidad de un verso que sirva de
am p aro porque sigue a (7), que trataba del caso en que se con
sidera necesaria una explicacin; (10) trata ya del m odo de
rem a ta r un poem a porque lo evoca desde la perspectiva de un
98

acuerdo entre el paisaje y la em ocin de la que ya se tra ta b a en


(9); finalmente, (11) retom a la cuestin de los dos versos que
se com pletan pero m odificndola ligeramente: lo que a p a rtir
de ahora cuenta es, m s bien, el aspecto de relacin interna,
por contraste, y ser retom ado en (12), (13) y (14), incluso en
(15) y (16).
Sera necesario tom arse el tiem po necesario para precisar
a n m s ese trabajo discreto de ramificacin, todos esos m odos
implcitos de vecindad, el arte delicado de la transicin... Pero,
al menos, cabra concluir, de la experiencia de esas listas, dos
form as de lgica (uno recuerda las listas chinas inslitas, a la
m anera de Borges, con las que Foucault com ienza Les Mots et
les Choses): la razn china (pues tam bin aqu hay razn, y
no incoherencia o desorden) no procedera del m odo en que lo
hace la razn occidental (habiendo de tom arse el trm ino de
modo simblico), intentando adoptar de antem ano una posi
cin de dom inio com o punto de vista terico que regenta
toda la m ateria a organizar, que le confiere su capacidad de
abstraccin y de donde resulta norm alm ente un principio clasificatorio homogneo. Aqulla se desplaza m s bien horizontal
mente, de un caso a otro, atravesando puentes y encrucijadas,
desem bocando cada caso en el siguiente y transform ndose en
l. A diferencia de la lgica occidental, que es panormica, la
lgica china es la de u n itinerario posible, m ediante encadena
m iento de etapas. El espacio de la reflexin no es definido y
cerrado a priori; slo es desplegado y fecundado progresi
vamente, conform e a ese balizaje; y semejante trayectoria en
absoluto excluye otras, que tem poralm ente discurren paralelas
a ella o la atraviesan.15 Al final del viaje, se ha adquirido una
experiencia, se ha esbozado u n paisaje: la perspectiva no es all
global y unvoca, com o en el cuadro occidental, sino que m s
bien corresponde al despliegue progresivo del rollo (chino), en
el que un cam ino po r la ladera del relieve (y que confiere a ste
su consistencia) aparece aqu, luego desaparece tras la colina y
reaparece ms lejos.
As pues, nada indica que el trm ino che ya no sea m s que
una etiqueta vaca, porque reagrupa fenmenos que nos pare
cen dem asiado diversos: quiz slo ocurre que todava estam os
dem asiado hundidos en nuestras propias categoras crticas y
no hemos adquirido la costum bre de enfocar la actividad poti
99

ca desde esta perspectiva: precisam ente a p a rtir de u n a varie


dad de disposiciones y en el m odo de la propensin.
V.
Por tanto, nuevam ente nos vemos inducidos a conside
ra r el poem a como u n dispositivo. Pero aqu ya no slo se trata,
com o anteriorm ente, de un dispositivo semitico que act a po r
concentracin simblica, a la m anera de u n paisaje a escala
reducida. Como expresan, de un m odo general, los diecisiete
che, el texto potico tam bin ha de enfocarse com o u n disposi
tivo discursivo, en funcin de su dim ensin ya no espacial, sino
tem poral y lineal, en relacin a sus diferentes m odos de desa
rrollo y encadenam iento, as com o a los efectos dinm icos a
la vez de contraste y de conform idad que de ah resultan y
que le dan vida. Encontram os en el autor de la lista, al igual que
en otro potico ligeram ente posterior, abundantes referencias
al che que vienen a apuntalar esta perspectiva: acaso explicitndola m enos de lo que consideraram os necesario, pero no olvi
dem os que la potica china se niega a realizar una obra abstrac
ta y m antiene su valor alusivo.
Jiao ran
As fue com o se pudo distinguir entre tres m odos de plagio
s.vrn
potico:16el plagio a nivel verbal, el m s criticable (cuando se
repite literalm ente una expresin de un poem a anterior); el pla
gio a nivel semntico (cuando se repite el m ism o motivo po
tico por ejemplo, la prim era ventolina que sacude el paisaje
en otoo , pero variando su lenguaje); finalmente, el plagio
al nivel del che, el m s delicado: cuando se im ita un motivo
potico por su disposicin interna, pero m odificando el propio
sentido del motivo. Ejemplo: a p artir del dstico clebre El
ojo acom paa a las ocas salvajes / La m ano roza las cinco cuer
das, u n poeta pudo escribir: La m ano sostiene carpas / El
ojo acom paa a los pjaros. La disposicin potica propia del
motivo es la m ism a (contraste entre la m ano y el ojo, entre
contacto y visin, proxim idad y distancia), pero el sentido ex
presado po r el motivo es distinto (en un poem a, opone la des
gracia de las carpas prisioneras a la dicha de los pjaros en
libertad, m ientras que, en el otro poema, la contem placin del
vuelo de las ocas salvajes y el roce de las cuerdas del lad pro
porcionan al poeta la m ism a satisfaccin profunda). Leemos
igualm ente en la m s antigua antologa potica de China, a
m anera de obertura a dos poem as:17
100

Recojo y recojo bardana,


Ni siquiera lleno una cesta,
y:
Todas las maanas he recogido caas,
Ni siquiera tengo un puado!
El che de estos dsticos es idntico, dado que opone, en cada
unos de los casos en dos versos, el esfuerzo asiduo de la recolec
cin a su resultado irrisorio; y, sin embargo, su inspiracin es
diferente considera el crtico, en la m edida en que rem iten a
dos situaciones emocionales que no se corresponden.6' 8 Distin
cin sutil pero pertinente: el dispositivo discursivo del motivo ha
de disociarse de su alcance simblico. De lo que resulta que el
che se constituye en factor suigeneris de la textualidad potica.*
Pero, para penetrar m ejor en esa concepcin particular de
la naturaleza del poem a, tam bin se deben tener en cuenta cier
tos aspectos originales de la poesa china, pues stos la han
influenciado. En prim er lugar, la particularidad de la lengua
china, en funcin de sus dos caractersticas bsicas, a la vez
m onosilbica y aislante: por ausencia de flexin (ni conjuga
cin ni declinacin), al igual que de derivacin, las palabras de
la lengua china vienen a ser otros tantos morrillos o peones,
independientes y uniform es, cuyas relaciones para tcticas son,
p or ello, determ inantes (en detrim ento de la sintaxis) y la capa
cidad de expresin braquilgica, en sntesis, especialm ente
m arcada (un poco a la m anera de nuestro estilo telegrfico m o
derno, para reto m arla com paracin de Karlgren);19la particu
laridad, tam bin, de u n a tradicin potica, en virtud del hecho
de que la poesa china no naci de la epopeya: de ah su reticen
cia a desplegarse narrativa o descriptivam ente, es decir, de un

*
El hecho de que el che se conciba como idntico a p esar de la diferencia de las
situaciones, y valga, por tanto, como factor especfico, constituye una expresin
tpica a travs de la diversidad de los campos. Ya habam os observado esa frmula
en la reflexin caligrfica: un m ismo che, sea cual sea el cuerpo (forma) de escritu
ra (cf. p. 59), y la reencontram os en un texto m atem tico contem porneo de ese
tratado de caligrafa (en el siglo III): El che es similar, m ientras que la situacin
(operacional) es distinta. La expresin remite aqu a una identidad de procedimien
to,30 y, en am bos ejemplos, esa identidad de tratam iento se descubre en estado
operatorio y m ediante una profundizacin del anlisis.

101

w ang
c h an g lin g

Du F u

m odo u otro, a constituirse en discurso, y el hecho de que pre


fiera, al desarrollo extenso y continuo del perodo o la frase, el
efecto concurrente de las unidades m s breves posibles (como
regla general, lo hemos indicado, el verso chino form a un con
ju n to cerrado autosuficiente, como un ideogram a desarrolla
do). De ah la im portancia que lgicamente concede la escritu
ra potica china de un verso a otro, de un dstico al siguiente,
incluso en el interior de un mismo verso a la ejecucin disposicional del texto, i.e., a la riqueza de tensin que enlaza sucesi
vam ente a sus diversos elementos entre s.
Se com prende, a partir de ah, po r qu el potico chino con
sidera que el gran poeta, el que es capaz de crear che, ha de
estar en condiciones de conferir un nuevo arranque al sentim iento expresado po r el poemaf en cada verso, o, al menos, en
cacja dfstCO; el m al poeta es caracterizado, por oposicin, com o
aquel en quien un verso es ms dbil que el precedente.20 El
arte de la escritura, al que se ha hecho referencia, puede servir
de m odelo a este respecto: al igual que el gran principio de la
caligrafa consiste en crear una relacin de atraccin a la par
que de repulsin entre los dos elementos correspondientes de un
m ism o ideogram a (a la vez volverse uno hacia otro y darse la
espalda), tam bin el arte del poeta consiste en introducir una
relacin de afinidad a la vez que de contraste entre dos versos
consecutivos (lo que implica, en consecuencia, que esos dos
elementos poticos alcancen una fuerza y una consistencia
iguales).gConsideremos, por ejemplo, esta clebre octava:21

s.v n i

O trora, o h ab lar del lago D ongting,

Hoy, subo a la torre de Yueyang.

Estos dos versos a la vez se oponen (otrora/ahora; el lago


que se extiende en el horizonte / la torre que se eleva en el cielo)
y estn en connivencia entre s (la torre de Yueyang est a ori
llas del lago Dongting: el poeta contem pla hoy desde lo alto de
la torre la inm ensidad de agua con la que soaba desde haca
m ucho tiempo). Lo m ism o ocurre con el siguiente dstico, que
radicaliza esa intuicin del paisaje:
El pas de Wu y el de Chu al Este y al S ur estn separados,
Cielo y Tierra de da y de noche flotando.

102

El contraste es an m s rico entre estos dos versos/elementos: entre la horizontal y la vertical, el espacio y el tiem po, la
separacin y la reunin. Al m ism o tiem po que el paralelism o es
an m s ntimo: los puntos cardinales, por u n a parte; arriba y
abajo, po r otra; la dispersin en el espacio, p o r u n a parte, y la
sincrona, p o r otra; todo ello define globalmente el universo en
su unidad profunda. Incluso los dos versos siguientes, consa
grados a la evocacin de la emocin, consecuencia de la del
paisaje, m uestran ese efecto:
De parientes y amigos, ni u n a carta;
Viejo y enfermo, u n solo esquife.

Tensin de la separacin: los otros y yo, tener y no tener;


tensin contraria: un m ism o sentimiento, m uy intenso, de sole
dad. Como vemos, la tensin creada por el che se identifica aqu
con los efectos de paralelism o.1122Pero ste no es un ornam ento
retrico del discurso, sino que representa, en el caso de la poe
sa china, su proceso real de produccin.23
La relacin contradictoria que une los dos elem entos conti
guos de la secuencia potica nos la expresa adecuadam ente
esta imagen: la oca salvaje echa a volar de espalda pero vuelve
la cabeza hacia sus com paeras.24 Se da, a la vez, continuidad y
discontinuidad:1precisam ente cuando el che siguiente se ele
va, el che precedente est com o interrumpido.-1Como siem pre
en la esttica china, como siem pre en China, es la alternancia
(antagonism o y correlacin) lo que constituye el principio de
funcionam iento de sem ejante dispositivo. Unos pocos versos,
separados de su contexto, se ofrecen com o una ilustracin de
esa tensin inherente al che potico:

Jiaoran

Flotando o hundindose, los che son distintos:


Cundo, entonces, tendr lugar nuestra reunin?
Quisiera apoyarm e en el viento del Sudoeste,
Irm e en la lejana p ara penetrar en vuestro seno.

O tam bin, el dispositivo discursivo del poem a viene a ser el


paisaje contem plado desde lo alto de u n a m ontaa:25 los linca
m ientos del relieve dibujan vuelta y rodeo, se enm araan y se
despliegan, se suceden y se transform an: tan pronto un pico se
103

Jiaoran

yergue enrgica y solitariam ente p o r apilam iento sucesivo,


com o el ro fluye sereno a lo largo de m iles de leguas; luego
sucede el relieve m s accidentado posible. Im genes de m ean
dro o desnivel: otras tantas disposiciones particulares que no
dejan de encadenarse al m ism o tiem po que reaccionan entre s
(que se encadenan con tanta m ayor continuidad cuanto con
m ayor vigor reaccionan). A travs de ellas, el che potico con
siste siem pre en cargar del m ximo de im pulso y dinam ism o el
curso del texto.
Por tanto, no debera considerarse el dispositivo del poem a
jiaoran com o un aspecto secundario de la creacin. Acom paa al m o
vim iento de la em ocin interior y le corresponde, segn una
relacin anloga a la que m antiene el lenguaje del poeta frente
a su inspiracin.1526Viene a ser la m anifestacin sensible dis
tribuida a lo largo del encadenam iento textual de la inte
rioridad invisible. Por ello le debe la poesa la prim era de sus
profundidades: El hecho de que una im presin difusa est
presente po r todas partes (como vapor o vaho) se debe al
tipo de profundidad que resulta del dispositivo textual.127Gra
cias al dinam ism o que suscita este ltimo, el alcance del senti
do se desprende de su motivo y se extiende com o u n aura, tan
penetrante como inasequible. O, tam bin, se eleva com o una
colum na de hum o, hasta el infinito.28 El che es el creador de lo
que se ha convenido en llamar, tanto entre nosotros com o en
China, la atmsfera potica.
Por ser su principio el de la alternancia, el poem a en su
integridad no debe concebirse com o un enhebrado sucesivo
(verso tras verso, com o peces que se ensartan), sino como
una variacin: El gran poeta es aquel cuyo che est en conti
nua transform acin.m29 Pues, en poesa com o en otros m bi
tos, es conveniente que el dinam ism o se renueve p o r diferen
cia interna, de un polo a otro para que sea continuo.

104

6
EL DINAMISMO ES CONTINUO

I.
Si se pasa revista a las artes de China, uno se pregunta:
en qu m edida esas tres joyas de la cultura china que son
caligrafa, pintura y poesa se diferencian realm ente entre s, en
su principio profundo (no siendo la propia diferencia de los
m edios utilizados m s que relativa, puesto que recurren al in
term ediario com n del pincel)? O tam bin: hasta qu punto
no es una lgica com n lo que justifica a esas artes, en su activi
dad creadora, y hace tam bin posible, en cada caso, el efecto
producido? Las tres tienden a expresar la anim acin insonda
ble de lo Invisible (en s y fuera de s) gracias a la actualiza
cin de u n a configuracin sensible (del trazado o de las pa
labras). Las tres articulan su lenguaje a partir de los m ism os
principios de contraste y correlacin, y basan en la variacin
por alternancia el dinam ism o de su despliegue, que ha de ser
continuo. Se tratara ah tan slo de una visin ideolgica p a r
ticular, lim itada a la clase de los letrados? Pero el boxeo
chino, nacido en los medios m s populares, traduce, en el len
guaje del cuerpo, la m ism a filosofa: no se propone otro objeti
vo que el de encam ar, a travs de los gestos, el soplo invisible, y
construye su encadenam iento com o un desarrollo ininterrum
pido en form a de espiral de movim ientos opuestos; slo
u n a ruptura en el interior de esa continuidad circular d ar pie
105

al adversario, proporcionndole la posibilidad de triunfar. Una


m ism a representacin est, por tanto, en el corazn de todas
esas prcticas, la de una energa original, al tiem po que univer
sal, cuyo principio es binario (los fam osos yin y yang) y su inte
raccin sin cesura (como en el gran Proceso csmico). De ah
resulta, lgicamente, la ltima significacin del che com o tr
m ino esttico: la capacidad de prom over y h acer sensible, en
funcin de esa energa3 y a travs de los signos del arte,b seme
jante continuidad del dinam ism o.1
Pero sa era ya la concepcin que encontrbam os en ac
cin, al comienzo, entre los pensadores estrategistas.2 Percibi
da desde el exterior (pues es sobre todo desde el exterior desde
donde uno puede hacerse consciente de esa ubicuidad de la
coherencia a falta de vivirla sin m s, gracias a la distancia y
bajo el efecto de la diferencia), la cultura china nos im pone, a
p esar de m utaciones histricas considerables, el sentim iento
de u n a unanim idad (la que simboliza, desde dentro y de un
m odo idealizado, la Va, el Tao): el sinlogo, no dejando de
d ar vueltas alrededor de esa intuicin, est, p o r tanto, condena
do a la repeticin (al m ism o tiempo que conserva la im presin
de que algo an m s simple y ms radical siem pre se le escapa).
Pues esa evidencia compartida, bajo cuya im pronta se cae una
vez, se aborda el m enor comentario terico, tam bin resulta
dem asiado difusa y demasiado dom inante com o p ara ser nun
ca totalm ente explicitada. Slo se nos da, al hilo de la literatura
crtica, m ediante el rodeo de las reflexiones particulares que, al
tiem po que se ram ifican en anlisis cada vez m s finos, vuelven
a cruzarse entre campos distintos y a reflejarse unas a otras
entre artes diferentes, se corrigen y se protegen recproca
m ente. Por tanto, nos corresponde reconsiderarlas una ltim a
vez, para intentar seguirlas hasta sus ltim as ramificaciones,
pero tam bin paralelamente: intentando tra e r a la luz, gracias a
esos efectos de perspectivizacin, el supuesto com n.
II. Dado que su codificacin terica intervino relativam en
te antes y, sobre todo, que su naturaleza lineal lo destina a ser
vir de registro directo e inm ediato de la tem poralidad del movi
m iento (un calgrafo nunca puede volver atrs para retocar el
trazado precedente), el arte chino de la escritura nos proporcio
na un ejemplo privilegiado de cualquier dinam ism o en curso,
106

com o devenir. Segn la doble dim ensin de ese arte, tanto al


nivel del gesto que engendra la form a com o de la form a que se
ha vuelto legible sobre el papel. Al igual que la flecha disparada
p o r el buen tirador est cargada de un excedente de che que la
hace ir recta y lejos, tam bin el movim iento del pincel, en m a
nos del buen calgrafo, est dotado de un excedente de che,c
com o potencial en accin, que le perm ite avanzar siem pre sin
reparar en obstculos y del m odo m s eficaz.3 El im pulso des
plegado se comunica de un extrem o a otro, sin encontrar obs
tculo ni atascarse.0*4Y, una vez finalizado el trazado, esa conti
nuidad dinmica se m antiene indefinidam ente activa para
quien la contempla: el elemento precedente lleva dentro de s la
expectativa del que lo sigue, y este ltim o nace en respuesta al
prim ero.1^ La ininterrupcin nunca es voluntaria, sino espont
nea. Es sabido que, en el boxeo chino, es conveniente m antener
siem pre un reparto desequilibrado del peso del cuerpo, en rela
cin a los dos pies, de m odo que aqul se vea constantem ente
llevado, por s mismo, a proseguir la ejecucin del m ovim ien
to;6 ahora bien, podemos descubrir igualmente, en el ideogra
m a caligrafiado, un ligero desequilibrio del trazado que perm i
te que ste nunca est totalm ente inmovilizado ni se vuelva rgi
do o fijo, sino que reclame su prolongacin: una raya horizon
tal nunca lo es totalm ente, sobre todo cuando no es el elem ento
ltim o del carcter, su ligera rectificacin o su discreta desvia
cin traicionan la tensin que la lleva hacia el encadenam iento.
Que el trazado se aproveche del impulso precedente,17que el
pincel se vea, pues, llevado a avanzar sin reparar en obstculos
y que, bajo la aparente discontinuidad de los trazos y los p u n
tos, se manifieste el proceso de una generacin continua, sa es
la lgica de propensin de la que saca partido, por m edio del
dispositivo del ideogram a caligrafiado, el arte de la escritura.
Considermosla, para entenderla mejor, en su estadio m s ra
dical: u n tipo de escritura china, surgido despus que los otros,
la cursiva, encam a de form a m s especfica esa tendencia al
dinam ism o y pone el acento en la continuidad. Ya no slo en
tre los elementos de un m ism o ideograma, sino tam bin entre
ideogram as consecutivos. M ientras que la escritura regular,
a la que suele oponrsela, utiliza sobre todo el trazo quebrado,
que exige una pausa, la cursiva privilegia la curva, que se ejecu
ta con un solo trazo.8 El pincel corre de un extremo a otro de la
107

Zhang
Huaiguan
s. VII

Jiang Kui
s.xn

pgina, tratando elpticamente cada ideogram a y reduciendo al


m nim o su autonom a; de uno a otro, apenas tiene el pincel
tiem po de recuperarse, hasta tal punto se ve arrastrado hacia el
trazo siguiente. La cursiva es, por tanto, la expresin privilegia
d a del che caligrfico: en el caso de la escritura regular, una
zhang vez term inado el ideogram a, el sentido que lo anim a est finaliHuaiguan
m ientras que, en el de la cursiva, cuando toda la colum
na de caracteres est acabada, el im pulso [che] se prosigue m s
all .s9De ah surgi la tradicin caligrfica de un solo trazado
continuo, aquella cuya capacidad deche est m s desarrollada:h all donde el trazo se rompe, el influjo rtm ico no est
cortado y, all donde el trazado no es interrum pido, u n a m ism a
aspiracin atraviesa de u n extremo a otro las colum nas.10Los
ideogram as que com ienzan la colum na siguiente son, p o r ta n
to, la prolongacin directa de los que se encuentran en la parte
inferior de la colum na precedente: no poda llevarse m s lejos
el sentido ni el arte de la propensin.
Pero no habra que engaarse en lo concerniente a la n a tu
raleza de esa continuidad. Un tren de varias decenas de pala
bras conjuntam ente enlazadas, de u n a form a visible y acen
tu ad a com o se hace a veces, resultara fatalm ente inspijiangKui do. Ah ya slo hay hebra, y la fuerza se agota.11 Pues cuenta
m enos la continuidad del propio trazado que la del dinam ism o
que lo anim a. A cuyo servicio est la alternancia, que es el m o
to r de esa vitalidad. Los ideogram as que se encadenan bajo el
im pulso de la cursiva simbolizan, p o r as decirlo, otras tantas
posturas particulares que se oponen sucedindose: como per
sonas que aqu se sientan y se acuestan, y all se ponen en ca
m ino; que tanto se dejan llevar siguiendo la corriente com o ca
balgan al galope; tanto evolucionan con gracia al son de las
canciones com o se golpean el pecho y gesticulan de dolor.12
U nas veces la m ano ralentiza, otras acelera; unas veces la p u n
ta es incisiva, otras difuminada. Es esa variacin constan
te entre contrarios, renovndose uno m ediante el otro y ape
lando necesariam ente uno al otro para com pensarlo, la que
hace posible que el trazo siguiente prolongue realm ente al pre
cedente y ste atraiga efectivam ente tras de s el trazado si
guiente. E n la juntura, all donde no hay ni punto ni rasgo en el
c arcter de escritura, slo se percibe, suelta, u n a atraccin de
lnea' (el trm ino tcnico que tam bin designa, expresiva108

m ente, la correa de transm isin en la lengua m oderna). Por


ello, las rayas, las oblicuas, las curvas y las verticales, tanto
en sus sinuosidades com o en sus arabescos, estn siem pre de
term inadas por la propensin del im pulso [c/-ze].jl3La au tn ti
ca continuidad caligrfica es la de un trazado que no cesa de
renovarse, m ediante oscilacin de u n polo a otro, transfor
m ndose.14
Como prueba, la m ala copia, y sea cual sea, adem s, el tipo
de escritura, cursiva o no cursiva (la im itacin de los m odelos
desem peando u n papel esencial en el aprendizaje caligrfico).
Recurriendo a su m em oria, el mal alum no reproduce la form a
exterior de los caracteres, pero no el influjo rtmico conteni
do a travs de ellos:15 esa pulsacin com n que circula tanto
a travs de los elem entos caligrafiados com o a travs de las
venas de nuestro cuerpo y, perm itiendo los intercam bios m etablicos necesarios, asegura al trazado su capacidad de encade
nam iento. Los diferentes elementos reproducidos estn, enton
ces, fatalm ente aislados y dispersos unos en relacin a otros
mem bra disjecta sin que ya nada, desde dentro, los una. La
cualidad de interdependencia y correlacin, esencial a la linealidad de una genuina escritura, est ausente en ese caso: falta el
factor che, en tanto que propensin particular del im pulso que,
vinculada tanto a la inspiracin sbita del calgrafo com o a la
tonalidad del texto caligrafiado, haba logrado conferir a la cali
grafa, en el caso del modelo, su continuidad dinm ica y la ca
pacidad de renovacin. Son ellas las que todava hacen vibrar
juntos, ante nuestros ojos y para nuestro infinito goce, cada
uno de los trazos, al um'sono.

ni. La pintura china se presta a un anlisis similar. R ecor


dem os que uno de los prim eros che de la caligrafa consiste en
ir prim ero en el sentido contrario a aquel hacia el que se tiende,
con vistas a conferir m ayor vigor al trazado (com enzando a
dirigir la punta del pincel hacia arriba si se quiere ir hacia aba
jo, o hacia la derecha si se quiere ir hacia la izquierda). E xacta
m ente lo m ism o ocurre en pintura:16 si uno se dispone a hacer
que el pincel suba sobre la hoja, es conveniente em pezar por
crear che hacindole bajar1' (y a la inversa); y, del m ism o
m odo, si uno se dispone a iniciar un trazado suelto, es conve
niente inaugurarlo con un trazado cargado (y recprocam ente).
109

JiangKui

Shen
Zongqian

s.XVffl

Da
C honggu an g
s. XVII

S h en
Z ongqian

FangX un
s .x v rn

Si se quiere que la silueta de la m ontaa realm ente d la im pre


sin de d ar vueltas, haciendo ondas, es necesario ir cada vez,
inicialm ente, en el sentido inverso al de su propensin,1tanto
en hueco com o en relieve, para que entonces empiece a dar
vueltas.*17 Lo cual tam bin es vlido para la com posicin de
conjunto: si all ha de ser densa y detallada, que sea suelta y
dispersa aqu; si luego ha de ser plana y serena, que antes sea
ab ru p ta y tensa. O tam bin, anticiparlo lleno m ediante lo vaco
y lo vaco m ediante lo lleno.18Como en caligrafa, hay que acen
tu a r el contraste para que un elem ento prepare el otro: no slo
que lo destaque, sino tam bin que lo reclame necesariamente
tras de s con tanta m s fuerza cuanto que es necesario restable
cer el equilibrio y m antener m ediante com pensacin la re
gulacin arm nica. Incluso el fam oso trazado con una sola
pincelada, que caracterizaba la cursiva en su estado final,
vuelve a encontrarse en pintura. Sin duda, no literalm ente,
com o si se tratase de cubrir todo el espacio con u n nico trazo,
sino, al igual que en la buena caligrafa, m ental e interiorm ente:
en la m edida en que el che que em ana del soplo vital logra atra
vesar de un extremo a otrom todo el trazado figurativo m on
taas y ros, rboles, peascos y casas y lo anim a con el m is
m o rayo de su inspiracin.19
Por tanto, es legtimo que los tratados de pintura pongan el
acento, al igual que en caligrafa, sobre la pulsacin com n
que recorre la composicin (como tam bin, en una fase prepa
ratoria antes de ponerse a p intar o caligrafiar, sobre la im
portancia de una buena circulacin del soplo a travs del cuer
po). Recordem os que, segn la fsica china, todos los elementos
del paisaje, desde las cadenas m ontaosas hasta el rbol y la
roca, debieron su aparicin exclusivamente a la acum ulacin

*
Esa m anera de increm entar la tensin preparatoria del efecto no slo es un
principio del arte de la escritura o la pintura. La m ism a frmula resulta vlida para
la composicin literaria, pues sta tam bin tiene como prioiidad lograr el c/ie.60
E n vez de desarrollar prosaicamente el discurso en conform idad con su tema, tal y
com o inicialm ente se aprende a hacer, es preferible conferir relieve al texto
(como olas que surgen, como cum bres que se yerguen, segn las com paraciones
chinas) manejando el pincel en sentido inverso. Interpreto: abordar el asunto
m ediante un efecto de contraste que perm ita salir a su encuentro y proporcionarle,
as, m ayor agudeza, en lugar de com enzar directam ente por l. No se podia llevar
m s lejos (bajo el argum ento com n del che del pincel) la asimilacin entre las
diferentes formas artsticas.

110

de energa csm ica y estn constantem ente irrigados p o r ella:


que, tanto en la p intura com o en el paisaje, todos los aspectos
m s diversos, y sus incesantes m utaciones, gobernados p o r el
soplo y enlazados a travs de l, manifiesten, de u n m odo
siem pre particular, su tendencia a la animacin; en eso con
siste el che.n2 As pues, el arte pictrico se lim ita a describir, en
virtud de la propensin interna que confiere su im pulso al pin
cel, esa otra propensin que vemos por todas partes en ac
cin, fuera de uno m ism o, en la actualizacin de las cosas.0
La relacin es recproca: el che llega bajo el pincel presa de la
energa invisible, y ese dinam ism o de lo Invisible se com unica
a travs de las figuraciones sensibles gracias al che que lo
gua. Al igual que el arte de la caligrafa es el de u n a m etam or
fosis ininterrum pida, el del pintor chino consiste en describirla
realidad en su incesante proceso.
Eso es justam ente lo que ilustra la disposicin de la pintura
en rollo. El rollo se abre y se cierra a la m anera del devenir
cclico de cualquier realidad (tam bin quien practica el boxeo
chino cierra el encadenam iento anteriorm ente abierto vol
viendo a su posicin inicial). En el caso del rollo que se desplie
ga verticalmente, la apertura comienza abajo y el cierre
tiene lugar arriba: motivos naturales y construcciones hum a
nas abren en la parte baja, dando la im presin de u n a inago
table vitalidad; cum bres y nubes, bancos de arena y lejanos
islotes cierran en la parte superior, llevando toda la com po
sicin a su complecin, sin que nada quede fuera.21 E n refe
rencia al ao, se considerar que la parte baja del rollo corres
ponde a la prim avera, tiem po del desarrollo, el centro del
rollo al verano, estacin de la plenitud, y, finalm ente, la parte
superior del rollo al otoo y el invierno, la poca del recogi
m iento y el repliegue. No slo el rollo de pintura, considerado
en su conjunto, se despliega naturalm ente de este modo, a
im agen del curso progresivo del ao, sino que tam bin vuelve a
encontrarse a cada paso, incluso en el m enor detalle de la figu
racin, la m ism a alternancia de apertura y cierre que le confiere
su ritmo vital (siem pre a la m anera del desarrollo tem poral que
no slo hace alternar las estaciones, sino tam bin, a escalas
cada vez m s reducidas, la luna llena y la luna nueva, el da y la
noche, la inspiracin y la espiracin). Cada aspecto particular
de la representacin se inscribe en una lgica general de apari111

Shen
Zongqian

Shen
Zongqian

cin y desaparicin, y sirve de fase transitoria p ara la m anifes


tacin del devenir. Por ello, el rollo perm ite u n a lectura lineal,
com o en caligrafa: cualquier figuracin llega p ara arm o n izar
con la precedente y se disuelve para dejar sitio a la siguiente.P Todo est en circulacin y es atravesado, de u n extrem o a
otro, p o r la tendencia a la renovacin.
De ah resulta todo el arte pictrico, que de nuevo puede
expresarse en trm inos de che: en cada m om ento de desarrollo
sh e n y apertura tam bin hay que pensar, paralelam ente, en la terZongqian m inacin y el cierre, lo que perm itir a la figuracin estar en
cualquiera de sus partes bien configurada sin que n a d a est
disperso ni abandonado.22 A la inversa, en cada m om ento de
term inacin y cierre tam bin hay que pensar, paralelam ente,
en el desarrollo y la apertura, lo que perm itir a la figuracin
poseer en todo m om ento un suplem ento de sentido y vitali
dad, de m odo que el dinam ism o de lo Invisible nu n ca est
agotado. Ningn comienzo es nunca un puro com ienzo, ni
ningn fin es nunca un verdadero fin: en chino, no se dice em
p ezar y term inar sino term inar - empezar.* Todo abre y
cierra a la vez, todo se articula lgicamente y sirve de tra n
sicin dinm ica, y la propensin del trazado abraza entonces,
sponte sua, la coherencia interna de la realidad.1

IV.
La continuidad del dinam ism o que est en accin a t
vs del texto literario nos es devuelta m ediante u n a herm osa
LiuXie imagen: cuando se abandona el pincel al final de un prrafo, es
b' V'VI com o levantar el rem o cuando se est sobre el agua:23 el barco
sigue avanzando, y, del m ism o modo, al final del pasaje, el texto
contina progresando. Un excedente de che lo em puja a se
guir avanzando, lo arrastra hacia su encadenam iento. Un texto
no slo existe en tanto que orden y coherencia, sino tam
bin com o curso y desarrollo.r24
*
No es m s que una forma de hablar (zhougshi, la expresin recuerda el
Libro de las mutaciones),6' pero es significativa. Permite com prender, en particular,
p o r qu la cultura china est cerrada a lo trgico (quiero decir; a la esencia trgica).
Pues, para que una visin trgica resulte concebible, hay que creer en un fin ltimo,
erigido por la imaginacin como una pantalla, sin rebasam iento posible. PeiTnite
igualm ente com prender por qu el pensam iento chino clsico (anterior al budism o)
no tuvo necesidad de concebir otro mundo, separado de ste y com pensndolo:
pues el m undo ya est siempre volvindose otro y la propia m uerte n o es m s que
u n a transform acin.

112

Es tarea de su factura meldica y rtm ica asegurar, en pri


m er lugar, las condiciones de una fluidez semejante. Dos aspec
tos que son particularm ente determ inantes en el caso del chino,
puesto que, por una parte, las palabras de la lengua china po
seen distintos tonos (y el contrapunto tonal representa un ele
m ento esencial de la prosodia) y, por otra parte, el ritm o tiende
en ella a hacer las veces de sintaxis y contribuye directam ente a
la comprensin. Volvamos al motivo estratgico del che: sono
ridades bien adaptadas entre s son com o piedras redondas
echadas a rodar desde lo alto de una cuesta.s25La explotacin de
las disposiciones recprocas (entre los sonidos o entre los tonos)
crea una propensin dinm ica a la continuidad y es, una vez
ms, el principio de la alternancia el que perm ite sacar partido
de ese potencial. Un texto bello es, en prim er lugar, un texto cuya
interdependencia meldica es tal que su lectura salm odiada cae
por su propio peso, sin que su curso choque nunca ni con el
obstculo de la m onotona ni con el de la disarm ona.126Anlo
gam ente ocurre a propsito del ritmo, incluso en prosa: los rit
mos m s largos, como los m s breves, deben intercalarse en la
secuencia del texto para dinam izarla.27 Con carcter general,
sea al nivel de los sonidos, los tonos o los ritmos, la repeticin ha
de evitarse, pues suprim e toda tensin interna, nacida de la dife
rencia, y agota la vitalidad; la variacin, po r el contrario, la re
nueva al mximo, extrayendo sus recursos de una interaccin de
los polos (tono llano y tono oblicuo, extensin y brevedad,
etc.) que, com o tal, es inagotable: gracias a ella, el texto tiende a
una continuacin y es instado a rodar cuesta abajo.
El motivo de los cuerpos redondos tendentes a rodar po r la
pendiente es retom ado a propsito de la factura discursiva, y ya
no slo arm nica, del texto literario. En el caso de la octava, por
ejemplo, corresponde precisam ente al segundo dstico poner
en m ovim iento el motivo inicial al tiem po que precipitar el poe
m a hacia su desarrollo.28Versos de transicin que, po r una p a r
te, concuerdan con los versos de apertura y, por otra, llevan a
su apogeo el dinam ism o del que sacarn provecho los versos
siguientes: bastar nicam ente con que el tercer dstico gire
y que el cuarto finalice cerrando. Por tanto, el segundo dsti
co, que acta com o eje de todo el poem a, ser lgicamente eva
luado en funcin de su capacidad de che.u A ttulo de ejemplo, el
crtico m enciona los clebres versos ya citados:
113

LiuXie

Bwiky
hifuron

Wang
Shizhen

s.xvn

Otrora, o hablar de las aguas de Dongting,


Hoy, subo a la torre de Yueyang:
El pas de W u y el de Chu al Este y al Sur estn separados,
Tierra y Cielo de da y de noche flotando!

W ang
Fuzhi
s .x v n

Ya hem os ledo estos versos, de dos en dos, considerando la


potencia de contraste y correlacin que suscita, en el interior de
cada dstico, el paralelism o. Relemoslos ahora en su encade
nam iento considerando cmo el segundo dstico, retom ando
los elem entos de tensin inaugurados por el prim ero, los radi
caliza y los lleva a su apogeo: la tensin introducida entre la
horizontalidad del lago y la verticalidad de la torre culm ina en
la del Cielo y la Tierra; la que separaba el pasado y el presente
del individuo es elevada a la dim ensin general del curso del
Tiempo. Los propios efectos de contraste y correlacin son lle
vados a su plenitud: la inm ensidad de las aguas a la vez separa y
rene; separa los orientes y sirve de espejo a la totalidad del
M undo. Del prim er al segundo dstico, m ediante reactivacin y
superacin, el poem a ha adquirido su mximo im pulso y ya no
tendr sino que evolucionar tem ticam ente desde ah abordan
do el tem a de la soledad personal y, luego, de las desgracias
contem porneas. Ahora bien, que el poem a logre desarrollar
sem ejante potencia de propensin no slo es im portante para
asegurar al texto su capacidad dinmica: tam bin es im portan
te p ara que pueda form ar un todo lgicamente necesario y re
sulte realm ente coherente.
Pues si, al igual que pintores y calgrafos, los poticos chi
nos atribuyen unnim em ente a la vitalidad del soplo interior
esa capacidad del che potico de desplegar as el poem a, tam
bin cabe preguntarse, con mayor precisin, cm o interfiere
ese factor con el sentido del poem a y logra potenciarlo. Si nos
lim itam os a colocar aqu y all palabras sin que la conciencia
realm ente tienda a expresarse, el cuerpo del poem a se asem e
ja r a un asno asm tico cargado con un gran peso: su m archa
resulta estorbada y carece del che necesario p ara avanzar.'-9
Algo que ocurre fatalm ente desde el m om ento en que la inte
rioridad del que com pone no ha sido realm ente movilizada y
ste elige artificialm ente un tem a determ inado para decorarlo
luego con figuras retricas (multiplicando las com paraciones,
las expresiones rebuscadas, las alusiones histricas...): es
114

com o querer p artir u n tronco de roble con u n hacha em botada:


fragm entos de la corteza vuelan po r todos lados; pero, podr
alcanzarse nunca el leo?...30
Por el contrario, en una perspectiva realm ente potica, es
decir, la de una creacin lingstica que sea verdaderam ente
eficaz, es conveniente basarse en lo que la interioridad, en su
emocin, tiende a expresar y hacer, con ello, del che potico, en
tanto que propensin disposicional surgida de esa emocin, el
factor m otor de la expresin. La frm ula es lacnica: Hacer
del querer-decir emocional el [factor] principal y del che el [fac
tor] subsiguiente. A im agen del movimiento de conjunto
que da vida a la pintura, esa propensin disposicional es defi
nida com o la coherencia interna, infinitam ente sutil y nunca
plenam ente aprehensible, propia de la intencionalidad poti
ca." O, para intentar ser m s precisos (aunque la glosa ante
este tipo de form ulacin, excesivamente alusiva sea tan pro
blemtica!): es la lgica siem pre sutil y particular im plica
da en lo que tiende a producirse com o sentido potico y le sirve
de articulacin dinm ica. Apoyarse en ella y potenciarla perm i
te a la aspiracin al sentido obtener la fuerza necesaria para
desarrollarse com o lenguaje y expresarse h asta el fin. E n eso
consiste el che que ya hem os considerado en accin en tanto
que dispositivo discursivo del poema, de un verso a otro, de un
dstico al siguiente: a la escala del poem a ntegro, l es quien
llega a expresar desplegando sucesivamente todo el lenguaje
necesario para el poema, m ediante alternancia y variacin, a
travs de vueltas y rodeos, movimientos de expansin y de
repliegue y hasta el total agotam iento del sentido la em o
cin p rim e ra / Intuicin em inentem ente fecunda (y a m editar
a n ms: para erigirla en esa nocin cardinal que tanta falta
nos hace), pues supera cualquier oposicin entre el fondo y la
form a distincin abstracta y estril y da cuenta, de form a
unitaria, de la creacin concreta del poema: como propensin
en virtud de la cual el texto potico se anuda y encadena orgni
cam ente, de m odo tal que cada nuevo desarrollo reactiva su
dinam ism o y todo, en su curso, acta en l, de m anera efectiva,
com o transicin.31
Se comprende, a partir de ah, que la potica china haya po
dido m ostrarse crtica respecto al culto a los hermosos versos.
Un herm oso verso viene a ser una buena jugada en el juego del
115

Wang
Fuzhi
s.xvn

W ang
Fuzhi

go.32 Su efecto puede parecer sensacional, y, sin embargo, los


buenos jugadores desconfan de l, prefiriendo u n a form a de
ju g ar en la que las jugadas se preparan con anticipacin y resul
tan po r ello m s eficaces, incluso si pasan desapercibidas (por
que pasan desapercibidas). Tambin, en poesa, el herm oso ver
so hace correr el riesgo de rom per la tram a del poem a, resul
tando provechoso nicam ente para s m ism o, en lugar de con
cordar con el conjunto del texto y favorecer su continuidad.
Tam bin por eso algunos poticos han estim ado oportuno reac
cionar contra la costum bre escolar, cada vez m s asentada, de
dividir el texto en partes. Puede haber, po r ejemplo, cam bio de
rim a sin que ello implique un nuevo desarrollo al nivel del senti
do, y el texto puede ejecutar un giro sin que eso suponga un
corte. El arte de los antiguos poetas incluso estara, po r el con
trario, en no cam biar nada a la vez en el tem a y la rima, y el
encadenam iento tiene lugar en ellos de la m anera m s discreta y
natural, sin que tengan que hacer ripios.33Com o la caligrafa o
la pintura, el poem a constituye un conjunto a la vez global y
unificado que comunica, en un nico impulso, con su propio
interior. No es como un meln, que se puede cortar en roda
jas, sino que su continuidad es intrnseca34y constituye la prue
ba de que una interaccin est en accin (entre emocin y
paisaje, palabras y sentidos...), de que un proceso est efectiva
m ente en curso: no hay verdadera poesa p ara retom ar el ttu
lo de Eluard sino ininterrumpida.
V.
La crtica china es, de ordinario, alusiva; fcilm ente se la
califica de impresionista, pero tam bin h a sido capaz de lle
var a cabo un anlisis muy m inucioso del funcionam iento de
u n texto. E n particular, determ ina con precisin, al hilo del
com entario, de dnde procede la propensin dinam itante que
est en accin en el pasaje. A veces, basta con u n prim er verso,
rico en potencia imaginaria, para conferir todo su im pulso al
Jin poema;>35 en otros lugares, si una estrofa prosigue otra, es que
S hengtan
s.xvn la prim era suscita el dinam ism o de la siguiente y la prepara.236
Incluso llega a suceder que la m era com paracin a realizar en
tre el ttulo de un poem a y el texto que sigue resulte reveladora a
este respecto.37 El ttulo, muy largo (pero no es algo raro en la
poesa china), da cuenta, precisam ente, de la situacin que se
evocar: u n a carta acaba de llegar, de parte de su herm ano, que
116

inform a sobre la desgracia de las inundaciones provocadas po r


lluvias torrenciales, as com o sobre el sufrim iento que con ello
experim entan los funcionarios locales (entre los que se cuenta
su herm ano); y el poeta responde por compasin. Pero el orden
en que el poem a retom a esos tem as es diferente: evoca, en pri
m er lugar, las inundaciones provocadas por las lluvias; des
pus, el sufrim iento de los funcionarios; luego, la carta del
herm ano; y, finalmente, el envo del poema, como m uestra de
afecto. En virtud de este orden potico, el poem a est en condi
ciones de ondular en olas sucesivas haciendo que alternen lo
vaco y lo lleno: sin lo cual estara fatalm ente privado de che-.
El crtico nos invita, adem s, a observar an m s de cerca, re
m ontando a contracorriente del poema, el arte con que su a u
to r logra dinam izar la secuencia del texto: en el segundo dsti
co, an no se ha m encionado la carta, pero el poem a com ienza
indicando que hemos sabido [...], lo que introduce y da realce
a la carta evocada ulteriorm ente; en el prim er dstico, a n no se
ha m encionado la noticia del desbordam iento del ro, pero el
poem a com ienza describiendo todo el paisaje sum ergido po r
las olas, lo que introduce y da realce al tem a de la inundacin
con el que contina el poema. Y slo despus de haber evocado
la angustia de los funcionarios locales, la punta del pincel,
efectuando una ligersim a rotacin, como en el arte de la
escritura, llega a hacerse eco de la carta recibida la antevspera.
Sin ese arte de la variacin concluye el crtico, el poem a tan
slo sera una colgadura totalm ente anodina, fijada en su
envaramiento; al contrario, gracias a la ondulacin que le
confieren los pliegues sucesivos que engendran un ritm o de
variacin por alternancia, el lector est en condiciones de insu
flar su propia respiracin a travs de la tram a del poem a y de
com unicar con el ritm o vital de ste, m ediante salmodia.*
Resulta legtimo que sea a propsito de los poem as m s ex
tensos cuando se preste m ayor atencin a los diversos efectos
que contribuyen a la continuidad del dinam ism o;38 y que se la
preste en igual m edida en el caso del relato novelesco, el gnero

*
Quien slo lee en silencio, y con los ojos, se queda fuera del texto, nos dicen
los crticos chinos. Es conveniente, por tanto, salmodiarlo en voz alta y con un
ritm o acelerado para captar su che, al igual que para uno mismo y lentamente
para captar su sabor invisible; y las dos lecturas deben ayudarse.62

117

Jin
S hengtan

Jin
S hengtan

extenso po r excelencia, sobre todo en China. En efecto, en qu


consiste el arte del relato si no en lograr suscitar la m xim a ten
sin, en el seno de la narracin, entre lo que precede y lo que
sigue? La lectura del clebre Al borde del agua, tal com o es co
m entado entre lneas por el mismo crtico de antes, uno de los
m s sensibles de la tradicin china, nos proporciona varios
ejemplos. Obsrvese, por ejemplo, cmo logra su autor crear
che, segn el parecer del crtico, al efectuar este giro:39 dos per
sonajes se enfrentan y estn dispuestos a arrojarse uno contra
otro esgrim iendo sus arm as, cuando, de repente, uno de ellos
cree reconocer la voz de su adversario; a lo que sigue una escena
de reconocim iento. Ese vuelco narrativo hace jugar a la vez la
oposicin (de la agresividad m s intensa a la am istad m s respe
tuosa) y la correlacin (la escena hace eco a un encuentro prece
dente y hace nacer una am istad que se desarrolla en lo que si
gue). Por tanto, el novelista recurre, sim ultneam ente, a dos m e
dios contradictorios para conferir dinam ism o a su relato: por
una parte, prepara por anticipado la narracin para el desarrollo
po r venir ocultando en ella un che de arco tenso o de caballo
dispuesto a saltar;*40 por otra, suscita la sorpresa cuando el
che del pincel efecta una irrupcin repentina, en radical rup
tura con la escena inm ediatam ente precedente.b41
Para reforzar el vnculo dinm ico que une el relato presente
con el desarrollo ulterior, el novelista crea la espera: m ediante
u n efecto (che) de sinuosidad extrem a del hilo de la n a rra
c i n /42 incluso valindose de una simple re p e tic i n /43 Ejem
plo: uno de los hroes entra en una hostera sin blanca, y la
trifulca resulta previsible; pide all vino, arroz y carne. Pero el
novelista se cuida m ucho observa su com entarista de repe
tir a continuacin que se le trae el vino, el arroz y la carne: ese
discreto efecto de inmovilizacin confiere tanto m s im pulso
(che) a la escena im petuosa que sigue. Lo m ism o ocurre, asi
m ism o, cuando el novelista se perm ite interrum pir el relato
m ediante una intrusin del autor, en el m om ento m s crtico
de la narracin.44 En sentido inverso, para tender el vnculo que
u na el relato presente al episodio precedente, el novelista puede
oponerlos entre s: una breve frase, que subraya el contraste,
basta p ara poner en m archa el desarrollo ulterior.45 Sacadas
del rico catlogo m etafrico de la tradicin china, las im genes
m s diversas expresan en ocasiones esa tensin de inminencia
118

suscitada po r el che novelesco: como una cum bre extraa que


vuela a nuestro encuentro;46 como un plato con bolas que
saltan por el aire;47 como la lluvia que viene de la m ontaa, el
viento que llena la torre;48 como el cielo que se desplom a y la
tierra que se quiebra; como el viento que se levanta y las nu
bes que aparecen...49 O tam bin, sencillamente, como un
p u ra sangre que baja la cuesta al galope:50el suspense es extre
m o y la narracin resulta proyectada hacia delante.
Por lo tanto, se trata, u n a vez ms, de la variacin po r alter
nancia, pero en esta ocasin como arte de la peripecia, que
asegura la renovacin del dinam ism o. En la conduccin del
relato, en prim er lugar, el pincel del narrador juega hbilm ente,
com o el del calgrafo, con la continuidad y la discontinuidad.
Se produce un altercado y los dos contrincantes van a pelearse.3' Bebamos prim ero propone su anfitrin y esperem os
que salga la luna. Las copas pasan; luego la luna se eleva en el
cielo. Entonces es cuando prosigue: Seores, y esa refrie
ga?. Enredo-pausa-reanudacin: el che del pin celobser
va el com entarista cocea y brinca extrem adam ente. Con ca
rcter general, a lo largo de toda su narracin, el novelista tanto
aprieta com o afloja;52 el tem a abordado es aqu m s am
plio, all m s lim itado;53 lo inicialmente tratado de un m odo
enseguida lo es del m odo contrario;54y el relato no deja de atra
vesar altibajos/ Por tanto, y con toda lgica, cuando el nove
lista logra hacer oscilar el hilo de la narracin dentro de la m is
m a escena es cuando la tensin que lleva al encadenam iento es
m s intensa, y el arte del relato es llevado a su apogeo. Ejemplo:
uno de los hroes debe vengarse de su cuada, que caus la
m uerte de su m arido tras haber com etido adulterio; pero tam
bin ha puesto a sus pies, ante todos los vecinos am edrentados,
a la vieja alcahueta que particip en el crim en. Entonces, echa
el guante a su cuada p ara reprocharle su crim en, pero em pie
za por increpar a la vieja: de ese encabalgamiento entre una y
otra, observa el com entarista, resulta un excedente de che
que impulsa el pincel.55 Cuanto m s logrado resulta el m on
taje, m s discretam ente oculta al hilo del texto est la dis
posicin a provocar la continuacin en los m enores detalles.
Con carcter general, y cualquiera que sea la obra conside
rada, el hecho de que el novelista logre provocar cierta pro
pensin al im pulso m s che en beneficio del desarrollo ul
119

M ao
Zonggang
s. XVIII

teriorf constituye una tcnica esencial de la com posicin.56


E n su reflexin de conjunto sobre ese arte, los tericos de la
novela no han podido dejar de evocar estas dos reglas com ple
m entarias. E n prim er lugar, la de las nubes que cortan trans
versalm ente la cadena m ontaosa y la del puente que atraviesa
el torrente:57 la textualidad novelesca debe ser, a la vez, conti
nua y discontinua: continua (cf. el puente), para que la m ism a
inspiracin pueda atravesarla de u n extrem o a otro; disconti
nu a (cf. las nubes), para evitar u n a acum ulacin aburrida. A
im agen de la m anipulacin adivinatoria de la serie de los hexagram as, el che del texto consiste, entonces, en la capacidad de
transform acin de ste, explotando a fondo los recursos de lo
m ism o y lo otro, m ediante inversin o v u elco / Luego, la de
la ondulacin que sigue al oleaje, la lluvia ligera que sucede al
aguacero:58 gracias al suplem ento de che abundante al final
del episodio, ste se prolonga a travs del episodio siguiente,
desplegado, reflejado y bamboleado po r l.
Diversas razones han convergido en ese sentido: por una
parte, es con la novela com o la crtica literaria china descubre
los problem as especficos del gnero extenso y, por tanto, antes
que nada, el de la renovacin del inters; p o r otra parte, la nove
la china, nacida despus de otros gneros y com puesta, com o
en otros lugares, en lengua verncula, slo pudo obtener el re
conocim iento de los letrados favoreciendo sus concepciones
crticas. No cabe sorprenderse, por tanto, de que la teora china
de la novela haya insistido tanto en la im portancia de la conti
nuidad dinm ica: se considera que fue sta la que dio valor al
relato novelesco respecto al relato histrico (que, po r su parte,
est constituido desde sus orgenes po r partes distintas); tam
bin es ella la que, gracias al im pulso unitario de su soplo, salva
a la novela de la obscenidad que, segn el parecer de letrados
pudorosos, encontram os all episdicam ente... El desarrollo
del relato novelesco, incluso en varios volmenes, se concebir
de acuerdo con el modo de enlace m s ntimo, a im agen del de
la octava: se vuelve, con naturalidad, al tem a de la pulsacin
com n y su influjo rtmico, tan apreciado p o r la caligrafa
com o p o r la pintura. Una m ism a inspiracin atraviesa el con
ju nto de la novela de un extrem o a otro, y cien captulos son
com o u n captulo, son como una pgina.59
Incluso una form a de arte tan tarda (en relacin al largo
120

desarrollo de la civilizacin china), al tiem po que tan diferente


p o r sus orgenes (oscuros, sin duda, pero seguram ente orales y
populares, y vinculados a la propagacin bdica), no pudo es
capar a la visin com n desarrollada e im puesta por toda una
cultura, la del proceso en curso, encadenndose m ediante on
dulacin rtm ica: la m ism a que ya se encontraba inscrita en el
im aginario ms antiguo de China, sim bolizada por el dragn.

121

C o n c lu s i n n

EL MOTIVO DEL DRAGN

El cuerpo del dragn concentra la energa en su com badu


ra, se enrosca p ara avanzar mejor: im agen de todo el potencial
conferido a la form a y que no cesa de actualizarse. Unas veces
se retira al fondo de las aguas, otras se precipita a la cspide
del cielo; y su m archa no es sino una ondulacin continua:
im agen de un im pulso que siem pre se renueva, de u n polo a
otro, m ediante oscilacin. Ser siem pre en evolucin, sin form a
fija; al que no cabe inm ovilizar ni aislar, y que escapa al d om i
nio: es la im agen de un dinam ism o que nunca se reifica y p re
cisam ente por ello se vuelve insondable. Finalm ente, confun
dindose con las nubes y la brum a, el dragn hace que bajo su
im pulso vibre todo el m undo entorno: ofrece la im agen de u n a
energa que, difundindose, intensifica el espacio y se enrique
ce con esa aura.
El sim bolismo del dragn es, en China, uno de los m s ricos
que existen. Pero m uchas de sus significaciones, entre las m s
esenciales, sirvieron para ilustrar la im portancia atribuida al
che en el proceso creador. Tensin en el seno de la configura
cin, variacin por alternancia, transform acin inagotable y
poder de anim acin: otros tantos aspectos concurrentes que
encam a, en un nico impulso, el cuerpo del dragn y que, en su
conjunto, caracterizan el dispositivo esttico.
123

I. Incluso antes de que sirva de m odelo a la obra de arte, el


cuerpo ondulante del dragn nos envuelve por todas partes. Es
l lo que contem plam os en las curvas y sinuosidades del p aisa
G uo Pu je, lo que encontram os inscrito en los pliegues incesantes del
s.IV relieve:3' las ondulaciones de ese cuerpo sin fin son las lneas
de vida (che) por las que no cesa de circular, de u n extrem o a
otro, a la m anera del soplo a travs de sus venas, la energa
csm ica.b E n la com badura de ese cuerpo, all donde el declive
se encorva, el geom ntico percibe una acum ulacin de la vitali
dad, el punto donde las influencias benficas son m s a b u n
dantes, desde donde m ejor pueden expandirse y prosperar.
Preocupado por captar en profundidad esos influjos csm i
cos y, por tanto, llevado a acentuar la expresin del dinam ism o a
travs de su paisaje, el pintor chino tam bin se ve llevado a privi
legiar, entre sus motivos, el curso sinuoso de una cadena m onta
G uK aizhi osa: ah est, bajo el efecto del che, curvndose y desplegndo
s.IV
se, elevndose entre las rocas, como un dragn.c2 La tensin
dentro de la configuracin tam bin la expresa m ediante el tro n
co enroscado del pino solitario que se despereza hacia el cielo:
con su caparazn de vieja corteza, totalm ente cubierto de li
J in g H a o quen, eleva su cuerpo de dragn en un movim iento en espi
s.X
ral que se apoya en la inm ensidad del vaco hasta la Va
lctea.113Por ello, quien quiera expresar el im pulso altanero de
esos rboles ha de evitar dos defectos: atenerse exclusivam ente
H a n Z h u o al juego de las curvas, pues ah ya no hay ms que u n en m ara a
s.XH
m iento de sinuosidades, en el que ya no hay fuerza; o, p o r el
contrario, efectuar el trazado demasiado rgido y sin suficiente
ondulacin, pues entonces falta la im presin de vida.4 P or el
contrario, en la com badura ha de condensarse toda la fuerza
replegada del despliegue futuro, el movimiento iniciado en un
sentido ha de reclam ar, por s mismo, su propia superacin,
m ediante una vuelta en sentido inverso: la sinuosidad del tronco
que as se yergue es, entonces, vigorosa como el cuerpo del d ra
gn.5 Pues la forma del dragn, la m s sencilla posible, se reduce
a u n trazado de energa en movimiento: alcanzando sta, el dis
positivo de la figuracin accede con absoluta naturalidad, a tra
vs del rbol o el relieve, a su m xima intensidad.
II. El dragn es, a la vez, yin en el seno del yang y yang en el
seno del yin; su cuerpo se m etam orfosea constantem ente sin
124

nunca agotarse: no cabra im aginar una encam acin m s bella


de la alternancia com o m otor de la continuidad. Tam poco ca
bra sorprenderse, por tanto, de que la capacidad de im pulso
ininterrum pido, que es, en trm inos de che, caracterstica de la
escritura cursiva, sea norm alm ente referida, po r contraste con
la arquitectura equilibrada de la escritura regular, al cuerpo
mvil del dragn. El trazado corre sin fin, ondulante, nervioso y
m usculoso. Como en un perpetuo ida y vuelta,66 hace que
alternen grandeza y pequeez, lentitud y precipitacin: el che Wang
Xizhi
de la figuracin tiene un aire de dragn serpiente, y todo se s .m
vincula en l sin interrupcin: tan pronto se eleva com o se incli
na; aqu asciende y all desciende.'7 Como en el caso del dra
gn, slo la oscilacin perm ite avanzar siem pre y la energa se
renueva por transform acin. Un flujo sereno y uniforme
sera contrario a la reactivacin espontnea del im pulso y con
ducira, fatalm ente, a rupturas: cualquier uniformidad es
mortal.
Lo m ism o ocurre, como hem os visto, con la escritura n arra
tiva: slo la variacin por alternancia le asegura su propensin
al encadenam iento. Del pasaje siguiente, por ejemplo, un crti
co literario ha podido decir que el che del pincel es en l m ara Jn
hengtan
villosam ente sinuoso y ondulante y com pararlo con un dra Ss.X
VU
gn que se acerca enfurecido.8 Un monje libertino baja de su
m onasterio al valle de donde le llega, m ientras cam ina, un rui
do de hierro golpeado. H am briento y ardindole la garganta,
ah lo tenem os llegando a la fragua de donde proceda el m ido
de martilleo; al lado, sobre la puerta de u n a casa, se lee la ins
cripcin de una hostera. Pero esas escasas lneas sirven de in
troduccin al doble desarrollo que sigue: el m onje va a encargar
arm as y, luego, a intentar em briagarse. El n arrad o r observa
el crtico se concentra prim ero en el tem a de la glotonera del
m onje y, luego, mediante un prim er vuelco, abandona ese
motivo p ara abordar la evocacin de la fragua cuyos golpes ya
se oan; pero, antes de desarrollar con m ayor extensin este
segundo tem a, nuevam ente lo abandona y, m ediante u n segun
do vuelco, evoca incidentalm ente el ardiente deseo de com ilona
que tiene nuestro hom bre. Ambos tem as, interrum pindose
uno a otro, se provocan y precipitan m utuam ente: cada uno de
ellos es plantado de antem ano com o una semilla de la que
ya no habr, ulteriorm ente, sino que recoger los frutos. Osci
125

Jin
Shengtan

lando entre uno y otro, transform ando un tem a en otro, esas


pocas lneas de introduccin ganan en im pulso narrativo. Lo
que, p o r lo dems, se verifica, de un m odo m s general, a pro
psito de cualquier form a de inciso o de parntesis en la tram a
narrativa:9 intervienen para que la narracin no se envare en la
uniform idad, sino que perm anezca gil y anim ada, y desem pe
an la funcin de un dispositivo dinam izador.
Para evocar m ejor la alternancia dinm ica que encam a el
cuerpo siem pre en evolucin del dragn, result cm odo repre
sentarla m ediante desdoblam iento, en la form a de dos drago
nes emparejados: el motivo de los dos dragones enlazados o
dispuestos pies contra cabeza es frecuente en la iconografa
china antigua y, en este caso segn el anlisis de Jean-Pierre
Diny, la colaboracin prim a, ms bien que el conflicto,
en el interior de la relacin sim blica.10Se encontrar un a her
m osa ilustracin de ello en el com entario m inucioso que el m is
m o crtico literario dio de este pasaje:11 dos am igos vuelven a
encontrarse tras m uchas desventuras, y el discurso que uno de
los hroes dirige entonces al otro, evocando u n a tras otra la
situacin de cada uno de los dos protagonistas, desde el mo
m ento de su separacin, se ve arrastrado po r u n balanceo con
tinuo:
H erm ano, desde el da en que lo abandon tras la com pra del
sable, / no he dejado de pensar con pena en su sufrim iento (1). /
Desde el m om ento en que recibi su condena, / no m e fue posi
ble venir en su ayuda (2). / Me enter de que haba sido desterra
do a Cangzhou, / pero no consegu encontrarle en las inm edia
ciones de la prefectura (3)...

O tras cinco secuencias siguen todava, en las que cada vez el


tem a del otro es completado por el tem a de uno mismo:
el che de la narracin, como dispositivo textual, es el de dos
dragones enlazados;^ y, cuando por fin se evoca su reencuen
tro, es com o si los dos dragones de repente encajasen uno en el
otro. La exposicin se desarrolla mota proprio, en funcin de
las dos oscilaciones enm araadas, y el dinam ism o es reorienta
do cada vez m ediante alternancia de un polo a otro, de un mo
m ento al siguiente: el reencuentro con que concluye el relato es
tanto m s esperado; todo el desarrollo, bajo el im pulso de ese
126

movim iento ondulatorio, se propulsa por s mismo, con fuerza,


hacia el desenlace.
III.
Dado que no cesa de transform arse, el dragn carece de
form a fija; no podra m aterializarse en una configuracin de
finida. Tan pronto aparece com o desaparece; tan pronto se
despliega como se repliega: en cuanto a su apariencia, nadie
puede controlar sus variaciones,12y por ello se le tiene p o r un
ser divino. Segn un dicho antiguo, el dragn sera estim ado
porque no se deja capturar vivo:13es tan imposible de a tra p a r
definitivam ente com o la propia Va, el Tao. Al trm ino de su en
trevista m em orable con el anciano m aestro taosta Laozi, Confucio habra confiado a sus discpulos: Del pjaro, s que p u e
de volar, del pez, que puede nadar; del cuadrpedo, que puede
cam inar. Al anim al que cam ina, puede capturrselo con u n a
red; al que nada, con u n a caa; al que vuela, con u n a flecha co
nectada por un hilo. Pero, respecto al dragn, nada puedo sa
ber. apoyndose sobre el viento y las nubes, se eleva en el cie
lo [...] Hoy he visto a Laozi: se parece al dragn!.14
se era, com o ya com probam os, el ideal del estratega: re
nueva constantem ente su dispositivo, unas veces d rag n y
otras serpiente, y nunca tiene una form acin fija,15lo que le
perm ite no estar nunca donde se le espera y no dejarse reducir
ni inmovilizar. No es slo que el adversario nunca pueda al
canzarlo, sino que, adem s, est cada vez m s desconcertado
bajo el efecto de ese dinam ism o, que siem pre salta. se es, IlanZ huo
tam bin, el ideal del pintor. Cuando dibuja pinos, el dispositi
vo [che] es tan variado que el aspecto de todas esas tran sfo r
m aciones se vuelve insondable:hl6en el rbol-dragn, el artis
ta ha expresado la abundancia infinita de la vida. Lo m ism o
ocurre tam bin en poesa, sobre todo cuando su desarrollo es
extenso (lo que resulta m s bien raro en la poesa china clsi
ca): a fuerza de variar ondulando, el desarrollo del poem a es
capa a cualquier dom inio prosaico del lector, frustra cualquier
inmovilizacin tem tica y se vuelve inaprensible. Testigo de
ello, el poem a (de m s de un centenar de versos) en que el
a u to r evoca la larga m archa hacia el norte que lo devuelve a DuFu
su fam ilia tras los grandes disturbios que acab an de sacu d ir s. VIH
C hina:17

127

[...] Desde lo alto de la cuesta, contemplo Fuzhou:


Cum bres y vallecillos emergen y desaparecen uno tras otro.
Ya he llegado a la orilla del ro
Mi criado an est en la cim a de los rboles.
Los bhos graznan en las moreras descoloridas.
Las m usaraas saludan a la entrada de sus m adrigueras.
E n plena noche, atravesamos u n cam po de batalla:
La luna fra ilum ina los huesos blanqueados.
Miles de soldados, en Tongguan:
Desaparecidos; todo se ha desm oronado de repente! [...]

Jin
S h en g tan

El espritu de la poesa china y se trata de uno de los as


pectos en los que m s se distingue de nuestra tradicin clsi
ca est en no ser ni descriptiva ni narrativa: de lo que debera
ser aqu un relato de regreso slo m antiene la reaccin de la
conciencia, slo registra su oscilacin continua. La variacin
po r alternancia que se contem pla prim ero m odelando el paisa
je cum bres y vallecillos encadenndose hasta perderse de vis
ta vuelve a encontrarse en la ondulacin sin fin de los m oti
vos: entre la im paciencia de uno y la lentitud del otro; entre la
serenidad del m undo natural y la inquietud del m undo hu m a
no; o, tam bin, entre la evocacin del paisaje atravesado y la
em ocin experim entada; entre el destino personal que evoca la
m archa solitaria y el dram a colectivo ilustrado por el cam po de
batalla... El poem a discurre sinuoso entre todos esos contras
tes, sin atascarse en ninguno. Segn su com entarista, el poeta,
de vuelta ju n to a los suyos, perm anece ansioso, y de ah que
evoque los huesos blanqueados; pero he ah que, al m ism o
tiem po, vuelve a pensar de repente, abrum ado, en los recientes
desastres m ilitares, y nada ms abordarse el gran tem a polti
co, la cuestin personal y familiar es totalm ente dejada de
lado. Renacer con naturalidad a continuacin. Y el crtico
aade: Viendo el che del pincel ir, as, en un sentido y luego en
otro, se pensara realm ente en la m archa gil y sinuosa de un
dragn: imposible pon erla m ano encima!'
Esa reflexin, deslizada entre dos versos, m erece ser desa
rrollada. Pues el motivo del dragn-poema, al que se vincula la
im aginacin del crtico, encierra una rica intuicin de la poe
sa. No adoptando nunca una forma fija, el dragn puede per
m anecer fascinante en su extraeza, se sustrae a cualquier do
m inio y seala un continuo m s all. Pero lo m ism o ocurre con
128

el poem a que, en su curso, reacciona constantem ente a su pro


pia palabra, sin nunca m antenerse uniform e ni echarse por tie
rra: porque su desarrollo nunca consiente en constituirse en
tem a y, desde que com ienza a fijarse y pararse, la conciencia
lectora es inm ediatam ente desviada, para ser arrastrada m s
lejos; el lenguaje del poem a escapa a cualquier pesadez del sen
tido o cualquier inercia de nuestra atencin, y siem pre m antie
ne intacta, por imprevisible, su potencia ofensiva. Precisam en
te por ello, se vuelve tanto m s gil y disponible p ara cap tar y
hacerse cargo, a travs de sus sinuosidades sin fin, del ritm o
constantem ente nuevo de nuestra emocin. As, el discurso
potico revela ser un proceso de conversin continua, arras
trndolo su dispositivo a una continua superacin. Incluso po
dra definirse con toda sencillez el poem a, en ese sentido, com o
u n dispositivo para producir superacin: a travs de todos los
zigzags de su ondulacin, esbozados como otros tantos relm
pagos, el poem a abre a lo inefable, lo vago y lo infinito.
El efecto de inaprensibilidad es tam bin im portante en la
narracin novelesca. Aqu estn, siem pre en la m ism a novela,
nuestras tropas de gentes al m argen de la ley de cam ino hacia
las m arism as de los m ontes Liang. D urante el cam ino, nuevas
bandas se unen a ellos, con arm as e im pedim enta, y se dispo
nen a reanudar juntos la m archa. Cuando, en el m om ento de
irse, su jefe exclama de repente: Alto! No podem os p a rtir de
este modo!. Sigue, entonces, este com entario:18El che del tex
to que relata el trayecto es com o un dragn que se precipita al
mar: al llegar ah, el a u to r recurre a un cam bio repentino so
bre la m archa de m odo que el lector ya no sabe dnde se
encuentra la cubierta de escam as [...]. Igualm ente, en otro lu
gar, com o antes ocurra con el poema, el che del pincel no
perm ite que se le ponga la m ano encim a y nos m antiene en la
incertidum bre.19 Lo que equivale a decir que el relato escapa
en cada ocasin para volver a partir con m s fuerza, y que su
poder de ondulacin, nacido del rebote de las peripecias, no
puede limitarse. Llevada por ese vaivn continuo, la narracin
novelesca nunca term ina de m etam orfosearse; bajo el efecto de
ese dispositivo, no cesa de resurgir de improviso y de fru strarla
expectativa. Por ello puede a rrastrar al lector, siem pre con tan
ta fuerza, colgado de su hilo, hechizado p o r ella: con la m irada
clavada en esa indeterm inacin que no cesa de correr de pgina
129

A l borde d d
agua

Jn
Shengtan

en pgina, a travs de vueltas y rodeos, para ab rir u n a va a la


aventura.

ja o ra n

IV.
Ese infinito potico y ese maravilloso novelesco im
pregnan la obra com o una atmsfera: es igualm ente frecuente,
en la iconografa china, representar el cuerpo del dragn atra
vesando las nubes, envuelto por la brum a. Apoyndose en ellas,
ya nos lo decan los legistas pensando en la posicin del prnci
pe, es com o el dragn puede elevarse tan alto en el cielo y se
diferencia del m iserable gusano que se arrastra por el suelo; en
sentido inverso, cuando el dragn se pone en m ovim iento, nu
bes lum inosas se elevan y renen. Apareciendo fugitivam ente
aqu o all, a travs de las nubes, el cuerpo del dragn se envuel
ve en la m agia del misterio; al m ism o tiempo, anim a todo el
espacio csmico, bajo un m ism o im pulso dinm ico, con una
nica tensin vital.
La relacin intensa que une la superficie de la hoja a la on
dulacin vigorosa que la recorre, la experim entam os en vivo, y
p o r as decirlo fsicamente, en su m xim a intensidad, en la ex
periencia de la cursiva. Constituye un lugar com n de los poem as que celebran ese gnero de caligrafa m ezclar de ese m odo
nubes y dragones:
Alrededor del m onte Langfeng las nubes evolucionan innumerables,
Los dragones estupefactos galopan, se elevan para caerse!20

Por proceder de una inspiracin continua, el trazado vivifi


ca y reactiva, de un extremo a otro, el medio en que se desplie
ga; a la vez que ese medio colabora en su despliegue: el espacio,
en la esttica china, nunca est lim itado a priori ni es nunca
porcin o rincn, sino el espacio csmico ntegro, actualizn
dose a p a rtir de las profundidades del vaco y, p or ende, abierto
al infinito. Sem ejante interaccin es esencial y se lee de cerca:
corresponde al motivo de las nubes atradas desde todos los
horizontes en tom o al cuerpo del dragn evocar esa intensifica
cin del espacio atravesado por la corriente de la escritura; al
m ism o tiem po que esas vaporosas nubes mezcladas con la ten
sin de las lneas llenas ventilan la composicin y le perm iten
exhalar su vitalidad.
Puede darse cuenta de m anera anloga de la creacin del
130

espacio potico, que no es otro que la apertura del lenguaje al


cam po de sus virtualidades. Segn una afirm acin terica ya
m encionada, quien sabe esperar el che est en condiciones,
m ediante encadenam iento de ida y vuelta, de contraccin y
despliegue, de expresar toda la aspiracin de su foro interno y
sin una palabra de ms: el poem a es com o u n dragn vigoroso
que no cesa de ondular, con volutas de nubes alrededor. Se
tiene la im presin de un dragn vivo y no pintado.21 Bajo la
oscilacin sin tregua del desarrollo potico se condensa un
aura que vuelve a aqul tanto ms eficaz cuanto que le perm ite
irradiar: los versos del poem a resuenan en todo el vaco que se
acum ula a su alrededor; la tensin de las palabras crece libe
rando todo u n fondo de imaginario, com o dejndose conducir
por l. Corresponde al dispositivo textual suscitar m ediante
esa continua superacin, apuntando constantem ente hacia lo
inefable el mundo potico.22

W ang
Fuzhi

s.XYH

V.
Tal y com o lo evidencia la referencia al dragn, la con
cepcin que China se forj del dispositivo esttico est, por tan
to, lo m s lejos posible de un funcionam iento rgido, m ecnico
y estereotipado. Como en el dom inio estratgico, est dom ina
da po r la nocin de eficacia a la vez que p o r la de variabilidad
(de eficacia por variacin); como en el dom inio poltico, insiste
en la espontaneidad del efecto as como en su carcter inagota
ble. Por ello puede d a r cuenta, a la vez, de condicionam ientos
objetivos que determ inan m aterialm ente el proceso y de la ex
periencia de superacin que all est im plicada y de all se
desprende. Une en un mismo funcionam iento el enfoque tcni
co y la dim ensin exttica: pues, com o hem os visto, esa apertu
ra al ms all slo la puede provocarla potencialidad disposicional en accin, en virtud de su fuerza de propensin.
El infinito, lo espiritual y lo divino no se deben aqu,
por tanto, al aadido de una metafsica idealista de la conciencia
que reacciona frente al punto de vista reductor del anlisis tipo
lgico de las formas o los procedimientos, ni tam poco son invo
cados com o soporte retrico de grandes trm olos vagos sobre el
Alte o la Poesa: son efectivamente engendrados por la tensin
inherente a la obra de arte, del m ism o m odo que form an parte
integrante del dinam ism o csmico. No hay, al hablar de Vaco o
Invisible, ni com pensacin espiritualista ni siquiera efusin lri
131

ca: aqullos son la dimensin natural del fenm eno esttico, del
m ism o m odo que estn en accin en cualquier proceso. El arte
no imita la naturaleza (como objeto), sino que, basndose en
la relacin actualizadora de lo visible y lo invisible, lo vaco y lo
lleno, sencillamente reproduce su lgica.
La oscilacin por alternancia, sim bolizada p o r el dragn, es
el gran principio regulador de ese dinam ism o. Por tanto, no
slo es un motivo constante del pensam iento esttico de los
chinos, sino tam bin de toda su reflexin: la reencontram os en
el m odo en que los chinos articulan el devenir histrico; y, m s
en general, en la m anera en que conciben la propensin natural
de la realidad.

132

Ill

7
SITUACIN Y TENDENCIA EN HISTORIA

I.
Qu es una situacin histrica y cm o analizarla? El
problem a sigue siendo, en el fondo, el m ism o, pero transferido
al dom inio de la sociedad: superar, p ara pensar m ejor lo real, la
antinom ia de lo esttico y lo mvil, de un estado y un devenir.
Es decir, lograr la conciliacin del punto de vista inm ovilizador
al que nos induce necesariam ente cualquier visin sincrni
ca con el dinmico, que da cuenta de la evolucin en accin y
del curso de los acontecim ientos: las circunstancias, al m ism o
tiem po que constituyen u n todo singular, se transform an glo
balm ente. Es preciso p ensar el sistem a en su devenir, y tam bin
el proceso de la H istoria se presenta, en cualquier m om ento,
com o cierto dispositivo: en este contexto, che significar, a la
vez, u n a situacin particular y la tendencia que se expresa,
orientndola, a travs de ella.1
Cualquier situacin constituye, p o r s m ism a, una direc
cin. Desde la Antigedad, algunos pensadores chinos, y en
p articular los tericos del autoritarism o, han insistido, en tr
m inos de che, en los dos aspectos com plem entarios de esa im
plicacin tendencial: p o r u n a parte, la capacidad de determ ina
cin objetiva, coactiva respecto a la iniciativa de los individuos,
que es la de la situacin histrica, en tanto que conjunto ope
rante de factores; por otra, el carcter siem pre original e indito
135

Xunzi
s. IV-m a.C.

Shang
Y ang

s.IVa.C.

G uarn

s.ma.C.

de sem ejante situacin como m om ento particu lar de una


evolucin, po r lo que resulta irreductible a los antiguos m ode
los lleva el curso de las cosas a renovarse sin cesar y puede
servir de argum ento en favor de la m odernidad.
Por un a parte, en efecto, lo que aparece a ttulo de circuns
tancia en el curso de la Historia acta com o u n a fuerza y est
dotado de eficacia. E n sentido inverso, las fuerzas, en historia,
siem pre dependen de cierta disposicin y no podran ab straer
se de ella. Como ilustracin, la ms sencilla posible, de la distin
cin a realizar: coged al hom bre m s fuerte de su pas, y ser
incapaz de sublevarse l mismo; seguram ente no porque le fal
te fuerza, sino porque la situacin (che) en m odo alguno le
perm ite ejercerla.32 Lo que, generalizando, significa que la pri
m aca corresponde a las condiciones objetivas y que stas son
determ inantes dentro del proceso.3 Por tanto, el hom bre polti
co deber apoyarse en ellas,b4 a im agen del estratega que sabe
sacar partido de las ventajas del terreno; de no ser as, le co
rresponde m odificar radicalm ente las condiciones en cuestin
y sa es la reform a que propugnan los legistas partidarios del
autoritarism o con vistas a hacerlas favorables a su accin.
Pues, al igual que, en la guerra, cobarda y valenta son funcin
exclusiva del potencial surgido de la disposicin, tam bin, en la
sociedad, la m oralidad pblica es por entero tributaria de las
condiciones histricas: si la situacin es tal, gracias al orden
totalitario, que ya no resulta posible actuar incorrectam ente,
incluso los peores tunantes se volvern dignos de crdito; pero,
si la situacin es la inversa, todos, hasta los m odelos de virtud,
ya slo tendrn una m oralidad dudosa.c5 O bien la situacin
histrica es tal que lleva por s m ism a al orden, o bien, a la
inversa, arrastra por s m ism a al desorden6 Igualm ente, en la
relacin de fuerza que opone cada principado a los dem s, slo
una determ inada situacin perm ite acceder a la plena sobera
na (si los principados poderosos son poco num erosos), m ien
tras que la situacin inversa slo perm ite alcanzar la hegem o
na.7 No es el valor m oral de la persona lo que entonces cuenta,
sino su poca.
Por otra parte, varios esquem as se oponen, en lo que con
cierne a la evolucin social, entre las escuelas chinas de la Anti
gedad; de lo cual surgir una conciencia intensificada del de
venir hum ano. Segn la perspectiva de los m oralistas, la civili
136

zacin es obra de los Sabios que, preocupados por el bien co


m n, h an llevado a la hum anidad a instalarse en u n territorio, a
satisfacer despus sus necesidades m ateriales y, po r ltim o, a
desarrollar sus inclinaciones m orales.8 Lo que decididam ente
contradice el punto de vista naturalista (el de los taostas), dado
que, segn ste, a la intervencin funesta de esos Sabios se
debe el deterioro progresivo de las relaciones sociales; p o r h a
berse roto paulatinam ente la arm ona espontnea, han estalla
do guerras y la edad de oro pertenece al pasado: el tu n an te Zhi
acusa abiertam ente a Confucio de ser el ltim o representante
de ese linaje de los grandes culpables.9 Una cosa es segura, con
cluyen entonces los realistas, partidarios de una poltica au
toritaria que ponga trm ino a las rivalidades que desgarran
China: la hum anidad ha pasado po r una sucesin de etapas y
las difciles invenciones de u n a poca parecern fatalm ente
irrisorias a las generaciones siguientes.10 Adems, intervienen
factores nuevos, com o la presin demogrfica, que m odifican
los antiguos equilibrios y cam bian radicalm ente los m odos de
vida. No hay, por tanto, m odelo atem poral; son las condiciones
actuales las inicas a tener en cuenta, y resultan aprem iantes.
M uy m al actuara quien, p o r haber tenido u n da la suerte de
ver a u n conejo desnucarse contra u n tocn de su cam po, pres
cindiese para siem pre de su azadn para perm anecer em bosca
do, con la esperanza de que esa ganga se le presentase una
segunda vez. Pues, al igual que Juan sin Tierra, el conejo de la
historia nunca vuelve a p asar por el m ism o lugar, a cada m o
m ento le corresponde una situacin diferente y no conviene ni
estar retrasado respecto a la propia poca, dando crdito a las
antiguas recetas, ni, a la inversa, dejarse atra p ar por las cir
cunstancias, adhirindose ciegam ente al presente.e11 Hay que
evaluarlo teniendo en cuenta la progresin del tiem po, y su no
vedad, a la vez que, gracias a la perspectiva abstracta que surge
del distanciam iento, en su carcter lgico: precisam ente para
apreciar m ejora oportunidad histrica/
A ttulo de ocasin histrica ejemplar, recordem os cm o
term ina la Antigedad china: durante dos siglos, el principado
de Qin, que adquiere tardam ente la condicin de potencia, lo
gra, gracias a la poltica autoritaria que im pone a sus sbditos,
vencer progresivam ente a sus rivales, destruir uno a uno los
dem s principados y, finalm ente, fundar el Im perio (el ao 221
137

lia n Fei
s.ffia.C .

JiaYi
s.na.C.

Liu
Zongyuan
s.vm-ix

a.C.). Pero luego son suficientes m enos de dos dcadas para


que la rebelin triunfe y la dinasta se venga abajo. Pues, no
actuando de form a m oral, la situacin-tendencia [che] que
perm ite la conquista, difiere de la que perm ite conservar.s|2La
leccin es doble: el ascenso regular de Qin expresa u n a ineluctabilidad de la tendencia; y su repentino hundim iento, cuando
acaba de alcanzarla cspide del poder, traduce la lgica tam
bin ineluctable de la inversin.
II.
El prim er em perador no slo unific polticam ente Chi
na. Adems, la transform en profundidad hacindola pasar
del sistem a de feudos hasta entonces prevaleciente al de las
circunscripciones adm inistrativas encom iendas y prefectu
ras, que m antendr su hegem ona en lo sucesivo: m utacin
esencial que confiere una parte considerable de su originalidad
a la civilizacin china, pues sustituye el viejo privilegio de la
sangre, ta n com nm ente extendido, por una estructura buro
crtica m oderna form ada por funcionarios nom brados, con
trolados y revocables. Ms de un milenio despus del aconteci
m iento, se intent explicarlo considerndolo en relacin con la
evolucin general de la que result; es entonces cuando el tr
m ino che perm iti pensar el carcter inevitable de la transfor
m acin.13
Para com prenderlo, forzosam ente hay que volver al punto
de partida de la evolucin: el propio sistem a antiguo de feudos
no haba surgido de una intencin creadora o una idea de
los Sabios soberanos, sino que era el producto de una tenden
cia resultante de la situacin (che)h que, com o propensin,
atraves toda la historia prim itiva sin conocer interrupcin.
R em ontar al origen de ese proceso histrico se nos indica
lgicam ente nos hace coincidir, por tanto, con los albores de la
hum anidad (incluso nos perm ite suponer, p o r induccin, que
hubo un com ienzo histrico de la hum anidad). Pues es la apa
ricin progresiva de esa tendencia' lo que llev al hom bre del
estado de naturaleza a una organizacin social cada vez m s
desarrollada: encontrndose originalm ente en inferioridad res
pecto a los animales, los hom bres necesitan recursos m ateria
les y stos inevitablemente suscitan rivalidades entre ellos; para
resolver esos litigios, necesitan entonces que intervenga una
autoridad, que sirve de rbitro y asum e el poder de castigar; as,
138

los hom bres se reagrupan cerca de ella y se form an las prim eras
colectividades; pero las rivalidades tam bin se desarrollan pro
porcionalm ente, producen guerras y reclam an constantem ente
la intervencin de una autoridad de un grado superior que pon
ga trm ino a esas disensiones: de los prim eros jefes de com uni
dad aldeana se pasa a los jefes de cantn, luego a los jefes de
principado, m s tarde a los jefes de confederacin, p a ra acabar
en el Hijo del Cielo. La estructura jerrquica correspondi, sen
cillam ente, a una extensin de la escala; y, una vez que se ha
desplegado totalm ente a travs del espacio, sem ejante estructu
ra tiende a inmovilizarse en el tiempo, transm itindose heredi
tariam ente los ttulos de padre a hijo: m ediante u n a serie de
encadenam ientos necesarios, ha nacido el sistem a feudal.
La dislocacin progresiva de semejante sistema, con el paso
de los siglos, al final de la Antigedad, tam bin resulta de un
encadenam iento continuo: la autoridad central se debilita, los
antiguos feudos se independizan, nuevos principados se for
m an y, finalmente, el poder real es usurpado. Nace u n nuevo
orden: el Imperio. Los nostlgicos del pasado dirn entonces
que el sistem a feudal instaurado por los antiguos soberanos
era, con m ucho, preferible al sistem a adm inistrativo que lo
remplaz, pues los grandes soberanos del pasado, tan respeta
dos por su sabidura, en absoluto haban renunciado a ella.
Pero estam os, com o se nos dem uestra, ante u n a p u ra ilusin: si
los antiguos soberanos no renunciaron al sistem a feudal, fue
porque no podan; h aban obtenido el poder gracias a la ayu
da de los dem s seores y, una vez adquirido aqul, se vean
forzados a recom pensar a sus aliados concedindoles feudos,
no por generosidad y m agnanim idad, sino para garantizar su
propia seguridad y la de su linaje. Contra el idealism o m oral
segn el cual, sin la obra de los Sabios, la hum anidad no habra
sobrevivido,14resulta claro que la Historia es un proceso que se
desarrolla por s m ism o, por simple necesidad interna. Lo que
tam bin sirve de argum ento a un pensador del ltim o siglo de
los Tang frente a las falsas justificaciones de los gobernadores
de provincia que en ese m om ento sienten la tentacin como
siem pre ocurre, en China, cuando el poder central se debilita
de actuar com o nuevos seores: la superioridad del sistem a ad
m inistrativo es un logro definitivo y el proceso es irrevocable.
A casi un m ilenio de distancia, ese anlisis de la principal
139

Liu
Zongyuan

W an g
Fuzhi
s. XVII

W ang
Fuzhi

transform acin de la historia china se ha beneficiado del im


p o rtan te desarrollo filosfico del neo-confucianism o:15 si la
tendencia resultante de la situacin (che) es ineluctable, ello se
debe a que aquello a lo que tiende es em inentem ente lgico.i H ubo u n a lgica del sistem a feudal en los prim eros tiem
pos de la civilizacin, cuando el ejercicio del poder ganaba sien
do hereditario, dado que entonces la reflexin poltica an esta
b a poco desarrollada y nicam ente contaba la experiencia ad
quirida y transm itida familiarmente. Del m ism o m odo, hay
u n a lgica del sistem a burocrtico que lo rem plaza, dado que,
con la prom ocin y destitucin de los funcionarios, el pueblo
ha encontrado un alivio a las exacciones que le hacen sufrir los
gobernantes: con el paso del tiempo, el arte poltico ha sido
progresivam ente evidenciado y, en cuanto tal, se ha vuelto ac
cesible a todos, en funcin de sus solas capacidades. Q ueda por
pensar, a p artir de esa tendencia general, de acuerdo con qu
proceso particular se ha llevado a efecto la transicin. Pues el
propio desarrollo de la crisis a la que sem ejante m utacin no ha
dejado de dar lugar, resulta, paso a paso, perfectam ente inteli
gible. Al comienzo, slo los principados eran hereditarios, pero,
a continuacin, tam bin los grandes oficiales han querido
tran sm itir el cargo a su hijo: tal es el desbordam iento al que
ha conducido inevitablemente la tendencia.k Pero, a p artir
del m om ento en que todos los cargos se vuelven hereditarios, se
produce un divorcio flagrante entre las capacidades naturales y
las funciones ejercidas, dado que tanto se encuentran espri
tus estpidos en las familias nobles com o personas brillan
tes entre los campesinos. stos no podrn soportar su sum i
sin y buscarn la ocasin de sublevarse: la tendencia resul
tante de la situacin conduce inevitablem ente a la exacerba
cin de las tensiones y a su desencadenam iento.1De lo que
resulta, finalmente, la m utacin histrica que abroga el princi
pio hereditario: a la exacerbacin y el desencadenam iento de
las tensiones sucede un nuevo estado de cosas m s coherente.
Bajo la presin ejercida por la tendencia, la propia lgica se
ha m odificado.111
Una transform acin tan considerable no depende se nos
precisa de la exclusiva iniciativa del prim er em perador ni de
su sola capacidad, incluso si aqul crey, en virtud de la instau
racin de la m quina burocrtica, d ar satisfaccin a sus ambi140

d o n es privadas. Es el curso natural de las cosas incluso en su


dim ensin insondable, el Cielo el que se ha valido de su in
ters particular en orden a realizar lo que corresponda al inte
rs general. Desde el punto de vista del beneficio individual, la
longevidad dinstica ha experim entado con ello, po r lo dems,
m s prdida que ganancia, al privarse de ese m odo del apoyo
que le aseguraba toda la pirm ide de vasallos (basta con obser
var que las dinastas im periales nunca d urarn tanto com o lo
haban hecho las antiguas dinastas feudales). Prueba de que la
m utacin ha sido querida por el orden de las cosas y que ni
siquiera un Sabio hubiese podido oponerse a ella.
La m utacin del feudalism o a la burocracia, autoritaria
m ente decidida p o r el prim er em perador, puede parecer que
efecta una brusca revolucin. Y, sin embargo, bajo las sacudidas y virajes de la Historia, el filsofo chino no dejar de discernir una evolucin, m s lenta y m s regular, que confirm a el
carcter a la vez tendencial y lgico de la transform acin. Por
una parte, esa m utacin se haba esbozado incluso antes de que
el prim er em perador tom ase la decisin: en los ltim os siglos
de la Antigedad, num erosos territorios que haban perdido su
seor feudal ya haban pasado a u n a tutela de tipo adm inistrativo.16El nuevo sistem a preexista a la decisin imperial, y sta
no ha hecho otra cosa que generalizarlo. Por otra parte, apenas
se haba extinguido la prim era dinasta, los restauradores del
Imperio, m enos de veinte aos despus, volvan al sistem a de
feudos: pues, aparte de los malos recuerdos dejados por el pri
m er em perador, prom otor de la reforma, el antiguo sistem a
feudal an estaba inscrito en las costum bres y las m entalidades
y, por tanto, la tendencia que orientaba el curso de la H istoria
no poda soportar un cam bio tan repentino.1117 Pero, tam poco
poda tratarse de una autntica vuelta atrs: quienes entonces
tem ieron que los nuevos seores del Im perio atentasen, m e
diante la concesin de grandes feudos, contra su propio poder
(y hiciesen volver a China a la poca precedente de las rivalida
des entre principados) se lam entaron en vano, po r no haber
com prendido el carcter inexorable y lgico de la evolucin
em prendida. Pues resulta claro que, una vez consolidado el po
der de los Han, las rebeliones de los prncipes feudatarios, a lo
largo de todo el prim er siglo de la dinasta, estaban por s m is
m as condenadas a abortar y ya slo representaban el ltim o
141

W ang

Fuzhl

G u Yanvvu

S-XVU

wang
Fuzhl

fulgor de u n a lm para a punto de apagarse. Frente a la acu


m ulacin de la presin ejercida por la tendencia centralizadora, los grandes feudos slo podan, finalmente, dejarse desha
cer en pedazos, y los opositores caen entonces por s m ism os:018
la concesin de esos feudos haba representado los ltimos
coletazos de un m undo que tocaba a su fin; su quasi-abolicin
constituye el preludio de los perodos por venir. C ualquier
restauracin es, en Historia, imposible, concluye el filsofo: la
tendencia es necesariam ente gradual, a la vez que irreversible.
Esa m utacin es tanto m enos reversible cuanto que se insWang cribe en u n a evolucin m ucho m s general: la tendencia a la
GuYanw unificacin. Al principio, se nos dice, el espacio chino slo era
s.xvn u n m osaico de pequeos dominios, a la m anera de pequeas
circunscripciones militares, cada una de ellas con su jurisdic
cin propia y sus costum bres, y slo de form a m uy progresiva,
especialm ente con el reconocim iento de un seoro com n y la
form acin de mayores feudos, ese m undo se vuelve m s hom o
gneo y aparece una cultura com n:19la instauracin del siste
m a feudal ya constitua en s m ism a una etapa im portante en el
proceso de unificacin y la adopcin del sistem a burocrtico, al
m ism o tiem po que pona fin al sistem a de feudos, corresponda
a la m ism a tendencia lgica de uniform izacin que haba ca
racterizado, en su poca, la feudalidad. La m edida adoptada
p o r el prim er em perador no es, por tanto, m s que el desenlace
de u n a evolucin m ilenaria.13Se justifica, adem s, por el carcwang ter global de la m utacin en cuestin: el paso de los feudos a las
Fuzhl prefecturas no slo presenta un inters adm inistrativo y polti
co, sino que tam bin concierne a la vida del pueblo en su con
junto, y, ante todo, en su condicin material. Pues est dem os
trado que, hacindose com unes gracias a la uniform izacin
im perial, los gastos pblicos pueden reducirse considerable
m ente, dism inuyen los im puestos y aum enta la racionalidad
econm ica.20 La tendencia histrica, en tanto que propensin
inherente a la situacin, ha correspondido, por tanto, a un p ro
greso, y la razn m s fuerte que se opone a cualquier vuelta a
la feudalidad es, sencillamente, que la fuerza del pueblo no
podra soportarla.q En ese sentido, incluso los dom inios que
parecen m enos directam ente relacionados con esa m utacin
com o el sistem a de las escuelas y el modo de seleccin son,
no obstante, deudores de sem ejante transform acin.21 Todas
142

las instituciones de una m ism a poca form an u n bloque entre


s y se respaldan m utuamente: querer inspirarse, en la poca
de las circunscripciones administrativas, en el sistem a de reco
m endacin prevaleciente en tiempos de la feudalidad slo reve
la que no se ha com prendido la unidad de conjunto de cada una
de las pocas: ni, por ende, la ruptura entre u n a y otra, ni la
radicalidad del cambio.
H ay un antes y un despus, y son incom patibles. E n la Anti
gedad, se nos propone tam bin com o ejemplo, el m ilitar y el Wang
civil estaban confundidos; desde la fundacin del Im perio, ha Fuzhl
habido que separarlos: el estado de cosas evoluciona en fun
cin de la tendencia, y las instituciones deben m odificarse en
consonancia.r22Hay que co n sid erarla tendencia en accin a
travs de la diversidad de pocas; en la duracin, a ms largo
plazo.s N ada se produce en u n da, p ero todo cam bia da a
da. Y la H istoria no consiste en otra cosa que en esos despla
zam ientos en profundidad, en esas transform aciones silen
ciosas.*23
III.
El paso del feudalismo a la burocracia constituye un
progreso relativo y, justam ente por ello, contradice el m ito de
una edad de oro.24 Como en la observacin que se volvi co
m n, entre los reform adores chinos, frente a todos los ensalza
dores del pasado, si la hum anidad no hubiese dejado de dege
nerar, hoy ya no seramos otra cosa que diablos! Y, si resulta
difcil, a falta de huellas o indicios, especular tanto sobre los
orgenes com o sobre los fines ltimos, al m enos cabe darse w a n g
cuenta nos indica el filsofo , considerando exclusivamente Funzhl
los tiem pos histricos (de China), de hasta qu punto el hom bre
se ha elevado gradualm ente hasta el estadio de la barbarie y,
m s tarde, al de la cultura: los chinos de los prim eros tiem pos
vivan exactam ente igual que bestias y, si los prim eros sobera
nos han sido tan honrados po r la tradicin, se debe precisa
m ente a que supieron hacer evolucionar al hom bre a partir de
*
La atencin que el pensamiento chino concede a la transform acin lenta y
progresiva disuelve el acontecimiento en la continuidad histrica: por repentino y
espectacular que aqul pueda parecer, nunca es otra cosa que el desenlace lgico de
una tendencia, que la m ayor parte de las veces es, en su inicio, m uy discreta (cf.,
sobre este tema, el comentario wenyan del prim er trazo del hexagrama K im en el
Libro de las mutaciones).

143

esa anim alidad primitiva. Resulta claro que es m s fcil go


bern ar al pueblo hoy que en la poca de los antiguos reyes. Se
quiere decir con ello que el progreso dom ina el m undo y le sirve
de ley? Pues ciertos m om entos catastrficos de la historia china
com o en los siglos m-lV (tras el hundim iento de la dinasta
H an), cuando el m undo poltico parece vacilar y a punto de
hundirse en el salvajismo, no dejan de recordar al m ism o pen
sad o r que una regresin tam bin es posible:25 el hom bre pre
histrico el anim al que se sostiene erguido , el que lanza
gruidos cuando tiene ham bre y arroja los restos de su alim en
to cuando est harto, no slo est detrs de nosotros; quiz
tam bin est delante de nosotros. Y la potencia del evolucionis
mo, que desafa todos los dogm as sobre la naturaleza hum ana,
ha de considerarse en los dos sentidos: a p artir del m om ento en
que el ser cultural del hom bre se alcanza, sus m odos de vida
cam bian, sus prcticas evolucionan y su propia naturaleza or
gnica se modifica; est listo para volver a la anim alidad bru
ta, y la civilizacin a caer de nuevo en el caos. Y todo, incluso la
m enor huella, ser entonces borrado...
No es, entonces, el progreso lo que rige el m undo, sino la
alternancia. A la vez en el espacio y en el tiem po.26 Pues nada
wang prueba, segn el parecer del mismo filsofo, que, cuando los
Fuzhl chinos vivan todava en el estado salvaje, no haya habido algn
otro lugar bajo el sol (as pues, los chinos ya no lim itan el
mundo a China!) que ya hubiese em prendido un proceso de
civilizacin. Pero para los chinos es difcil tener la certeza m ate
rial de ello, dado que, entonces, eran incultos y, m s tarde, esa
civilizacin debi degenerar poco a poco y extinguirse. Para este
pensador, lo seguro es, al menos, que puede dem ostrarse tal
alternancia a partir de los dos ltimos milenios de la historia
china: en la Antigedad, el Norte constituye la cuma de la civili
zacin china; luego, ese centro se desplaza lentam ente hacia el
Sur mientras el Norte vuelve a caer, gradualm ente, en la oscuri
dad. D urante la dinasta Song (siglos Xl-Xm), todava se despre
ciaba a las gentes del Sur, pero, desde la Ming (a p artir del siglo
XIV), se observa cmo la cultura se ha concentrado en tom o al
G ran Ro, m ientras que las llanuras septentrionales se han con
vertido en la fuente de todas las plagas; el extrem o S ur el
Guangzhou, el Yunnan es el que resulta progresivam ente
afectado por las influencias benficas. Con el tiempo, los influ144

jos csmicos se desplazan, pero el equilibriocivilizacin/bar


barie perm anece constante.
Como tal, la concepcin de una tendencia a la alternancia
(iche) de auge y decadencia es com n a todas las teoras
chinas de la H istoria27 y la utilizan com o punto de vista dom i
nante, incluso com o fondo de evidencia. Pero tam bin es im
portante, para nuestro filsofo, establecer claram ente lo que
entonces significan los dos trm inos (tendencia, por una parte,
y alternancia, por otra): contra la visin m oralista heredada de
la Antigedad, en prim er lugar,28 com prender que las fases de
auge no slo son obra de los grandes soberanos, sino que tam
bin se encuentran implicadas, a ttulo de tendencia, po r la re
gularidad de los procesos: la H istoria pierde, as, en herosm o
creador pero gana en necesidad interna; contra todos los servi
dores de la ideologa imperial, a continuacin, evidenciar hasta
qu punto la alternancia implica, en virtud de su propio princi
pio, ruptura y diferencia, de u n a poca a otra, y por ello no
puede dejarse reducir a servir de soporte de una continuidad
blindada. Pues, en ese caso, inverso al precedente, la tendencia
negativa ya no tiene consistencia propia y parece reabsorberse
p or s mism a; y la regularidad estn tan codificada que se vuel
ve artificial.
M erece ser denunciado, sobre todo, el segundo error, pues
to que la ilusin que alim enta no es inocente. El advenim iento
del Im perio condujo, en efecto, a forjar una concepcin general
de la Historia, rem ontando a las antiguas dinastas reales, que
estuviese lo m s integrada posible (aprovechndose la nueva
dinasta imperial de esa integracin para presentarse com o un
desenlace legtimo). A fin de lograrlo, se las ha ingeniado para
calcar, de m anera sistemtica, la alternancia histrica sobre el
ciclo de la naturaleza, concebido tradicionalm ente a p artir de
la interaccin de los cinco elementos. Ya se conciba el esque
m a en un sentido m s antagnico: la madera es vencida p o r el
m etal, el metal por el fuego, el fuego por el agua, el agua po r la
tierra, la tierra por la m adera, y as sucesivamente; ya signifique
ese esquem a tan slo el engendram iento mutuo: la madera
(que tam bin es la prim avera, el Este, el nacim iento) engendra
el fuego, el fuego (que tam bin es el verano, el Sur, el crecim ien
to) engendra la tierra, la tierra (en el centro del proceso: gobier
n a todas las estaciones y representa, a la vez, el centro y la plena
145

W ang
Fuzhi

Z ouY an
s. ni a.C.
Dong
Zhongshti
s .H a C .

W ang
Fuzhi

W ang
Fuzhi

m adurez) engendra el metal (que tam bin es el otoo, el Oeste,


la cosecha), y el m etal engendra el agua (que tam bin es el in
vierno, el Norte, el entrojam iento).1129Aunque pueda increm en
tarse la com plejidad de este tipo de esquem a a p a rtir de un
encadenam iento de colores o virtudes, siem pre se trata de
ciclos cerrados y repetitivos donde la alternancia slo intervie
ne com o factor de transm isin y al servicio de la eterna recon
duccin. En virtud de ello, proyectar sem ejantes esquem as so
bre el curso de la Historia (cada dinasta sucesiva correspon
diendo a un elem ento cclico, a una virtud, a u n color...) siem
pre lleva a concebirlo de un modo a la vez hom ogneo y regu
lar: com o si la H istoria no fuese m s que u n encadenam iento
ininterrum pido de reinos/ im aginados com o otras tantas to
talidades arm oniosas y unificadas, cediendo p o r s m ism a cada
dinasta su lugar a la siguiente, y sucedindola sta con total
equidad. Idealizacin tanto m s culpable, segn nuestro filso
fo, cuanto que ha sido deliberadam ente utilizada, a lo largo de
toda la historia china, para disim ular las peores usurpaciones.
La funcin integradora asignada a la historiografa oficial fue
llevada a tal grado de form alismo que term in p o r servir para
integrar cualquier cosa: al ms tenebroso jefe de ban d a le bast
con atribuirse pom posam ente un elemento, un color o una vir
tud (com o los brbaros que aspiran al Im perio en los siglos niiv), incluso con ponerse el nom bre de la dinasta precedente
(com o Li Mian, en el siglo x), para pretender, de oficio, inaugu
ra r una nueva era y servir de relevo a la legitim idad.30
Esa visin uniform izadora, y falsam ente tranquilizadora,
de la Historia descansa sobre un m ontaje artificial que, po r tan
to, conviene denunciar. En los intervalos de las grandes dinas
tas (la de los H an o la de los Tang) subsisten perodos de confu
sin y anarqua que siguen siendo otros tantos agujeros abier
tos en el seno de la presunta continuidad (en el siglo I I I o en el x).
Pues hay que com prender que el orden no es la prolongacin
del desorden, incluso si lo rem plaza;w que la unidad poltica
no es la continuacin de la fragm entacin, incluso si sucede
a sta. Una tendencia slo se m anifiesta y vuelve dom inante, en
el seno de la situacin histrica, en detrim ento de la tendencia
inversa. Orden o desorden, unidad o fragm entacin, se trata
ah de factores rivales que como se nos dem uestra dinam izan el curso de la H istoria oponindose entre s. La tendencia es
146

realm ente tensin y, gracias a ella, la H istoria es innovadora.


Ella llev la historia china a sus grandes m utaciones: a la unifi
cacin poltica (al final de la Antigedad), a la fragm entacin
(en el siglo in, tras los H an), a la reunificacin (durante las di
nastas Sui y Tang, entre los siglos vn y IX) y a la ocupacin
extranjera (a partir de los Song, en el siglo XI y luego en el xm, y
de nuevo con los m anches, en el siglo xvn). Im posible enton
ces, incluso para el Sabio, prever cul ser la m utacin futura.31
Tan slo se sabe que, oscilando de esa m anera, bajo la tensin
de la alternancia, la H istoria avanza: ni sigue una lnea de pro
greso continuo, ni da vueltas en crculo.
Se aprecia m ejor la realidad de la alternancia, en el curso de
la Historia, segn nuestro filsofo, cuando se considera de
acuerdo con qu principio propio e independiente se reconsti
tuye en ella, a travs de las pocas, la tendencia negativa: la que
lleva a la ursurpacin, la escisin y la invasin.32 Al principio, a
m enudo es un episodio considerado secundario lo que perm ite
a la tendencia iniciarse (as, el breve interregno de W ang Mang,
a principios de nuestra era, que seala el punto de partida de
una tendencia a la usurpacin que se prosigue con Cao Pi, a
comienzos del siglo m, y luego m uchos otros ms). Al m ism o
tiempo, apenas se ha esbozado una tendencia sem ejante, su
im pulso se extiende po r s m ism o y la lleva a desarrollarse cada
vez ms, hasta el agotam iento (as, la tendencia a la escisin
que se inicia en el siglo m y se despliega peridicam ente hasta el
siglo X; o la tendencia a la invasin que la sucede y es recurrente
en China a p artir de los Song). El punto de partida puede ser
nfimo, pero resulta determ inante, puesto que abre a la H isto
ria una nueva inclinacin que constantem ente tender, en lo
sucesivo, a adoptar de nuevo. H asta rodar an m s bajo: la
tendencia histrica posee u n a gran fuerza de propensin y ese
precedente m nim o puede m odificar el curso ulterior po r va
rios siglos. Pues, u n a vez adoptada determ inada costum bre,
resultar casi imposible, despus, cam biar de pista o m odifi
car el carril. De ah la extrem a precaucin de la que deben dar
constantem ente pruebas quienes desem pean un papel en el
curso de la H istoria (al igual que cada uno de nosotros, en su
foro interno, respecto a sus desviaciones morales):*33 hasta tal
punto resulta fcil el prim er desvaro y hasta tal punto el ende
rezam iento de esa deriva se vuelve, con el tiem po, difcil.
147

W ang
Fuzhi

W an g

Fuzhi

Com o prueba, se nos dice, los fundadores de los Tang (a


com ienzos del siglo vn), que instauran u n a nueva era de paz y
prosperidad: por preocupados por la justicia y bienintenciona
dos que fuesen, no pudieron librarse totalm ente, para to m ar el
poder, de la antigua tendencia a la usurpacin que, haca ya
m ucho tiem po, haba pasado a form ar parte de las costum bres
polticas de China; adems, por conscientes que fuesen del peli
gro que eso representaba, no pudieron abstenerse p o r com ple
to de recurrir, en sus operaciones militares, a los elem entos
brbaros de las regiones fronterizas; aunque slo fuese para
no correr el riesgo de ser tom ados de revs p o r ellos. Pero, al
hacerlo, abran, contra su voluntad, cam ino a la nueva tenden
cia negativa que iba a dom inar todo el m ilenio siguiente, la de
la invasin. Pues, tras ellos, los soberanos de los Tang recurrie
ron a los uigures contra los rebeldes que am enazaban la dinas
ta (An Lushan, a m ediados del siglo vm), luego a los shatuo
p ara sofocar las revueltas en las que su poder acab p o r hundir
se (H uang Chao, a finales del siglo ix). Ms tarde, son los pro
pios shatuo los que recurrieron a otros pueblos brbaros, los
khitan, p ara consolidar su im plantacin en China, y esa situa
cin a n fue agravndose durante la dinasta de los Song, pues
to que stos recurrieron a los yurset contra los Liao, luego a los
m ongoles contra los yurset y finalmente fueron ahogados por
estos ltim os aliados. Como una planta ram pante o un
trazo que se suelta, el m al se propag de form a continua,
hasta resultar irreversible.
sa es, por tanto, la definicin m s general de la tendencia
resultante de la situacin (el che en historia): aquello que,
u n a vez puesto en m archa, no podra detenerse^34Las rebelio
nes cam pesinas del final de los Tang (en la segunda m itad del
siglo ix) son citadas como ejemplo: apenas se sofoca una rebe
lin, se produce otra (la de Pang X un tras la de Qiu Fu); la
tendencia se despliega sponte sua y no puede interrum pir
se.235 Crea, por s misma, un hundim iento progresivo. Consi
drese tam bin, p ara tom ar un ejemplo de otro gnero, la ten
dencia de las em peratrices a entrom eterse en los asuntos de
Estado.36 Una saludable m edida del siglo m prohbe categrica
m ente esa intrusin, pero sta reaparece durante u n tiem po en
la dinasta Tang, hasta que se le paran los pies con firmeza, y
luego se reactiva con creciente intensidad durante la dinasta
148

Song: una regencia (en realidad no justificada) est en el origen


del recrudecim iento del mal (durante la m inora de edad de
Renzong, en el siglo XI), y ste contina haciendo estragos en
todos los reinados posteriores, sin que sea ya necesario cargar
se de pretextos. Una vez que se ha trazado el cam ino, la tenden
cia se transform a p o r s m ism a en una fuerza inercial que se
opone a cualquier tentativa ulterior de ponerle rem edio; y se
hace cada vez m s difcil d ar m archa atrs3' y liberarse de ella.
As es como puede seguirse la decadencia gradual de las di
nastas (a lo que este autor est tanto m s atento cuanto que l
mism o vivi al final de la dinasta de los Ming, en el siglo xvn):
desde el m om ento en que se alcanza cierto p unto de no retom o,
su cada se vuelve ineluctable.37 Entonces, resulta intil incri
m inar la invencibilidad del adversario, una m ala decisin pol
tica o determ inada operacin dudosa (por ejemplo, durante la
dinasta Song, el podero de los yurset o la desastrosa alianza
con los jin); una decadencia siem pre es global, al igual que cual
quier otra transform acin histrica.38 No es el fruto de aconte
cim ientos particulares, sino que se debe a u n a degradacin ge
neral: el prncipe ya no se parece realm ente a un prncipe, ni
el prim er m inistro a lo que debe ser un prim er ministro; las
costum bres han degenerado y la indispensable cohesin m oral
se ha perdido. Todo est desvirtuado; ya n ad a se sostiene. Nin
gn factor que no evolucione en el m ism o sentido; la descom
posicin es total.b' Y nicam ente u na gran conm ocin de con
junto, creando un nuevo orden, sera capaz de restablecer la si
tuacin.
IV.
El curso de la Historia est gobernado, en efecto siem
pre segn el m ism o pensador, por una doble lgica: por una
parte, cualquier tendencia, apenas iniciada, tiende por s m is
m a a amplificarse; por otra, cualquier tendencia llevada a su l
m ite se agota y reclam a su in v ersi n /39Ese principio es absolu W ang
Fuzhi
tam ente general, y es el que justifica la alternancia. Pero, con
todo, cabe distinguir entre dos form as de tendencia negativa y,
a p artir de ah, entre dos m odos de inversin: o la tendencia
negativa trae consigo una desviacin progresiva, volvindose
cada vez m s difcil retroceder, y slo una transform acin ge
neral, a falta de su agotam iento propio, puede servirle de desen
lace; o lleva m s bien a un desequilibrio, y, en ese caso, del pro149

W ang
Fuzhi

pi desequilibrio nacer la reaccin, tanto m s fuerte cuanto


m ayor sea el desequilibrio inicial.40E n el prim er caso, slo cabe
constatar, cada vez m s pasivam ente, un hundim iento en el
atolladero, m ientras que el segundo, im plicando dos polos con
trarios, instaura una dinm ica pendular. A p a rtir de ah, tam
bin difieren las estrategias: p o r u n lado, conviene, esencial
m ente, prevenir el m al lo antes posible; po r otro, tam bin pue
de contarse con el efecto de retom o y contar con el tiempo.
Pues, cuando la tendencia lleva al desequilibrio de la situa
cin, cuanto m s se acenta, m s frgil se vuelve; cuanto ms
pesa p o r un lado, m s ligera es p o r el otro, y fcil de invertir:d'41 la lgica de la inversin est, com o tal, inscrita en el
desarrollo regular de cualquier proceso (el Cielo).e' As, en
poltica, cualquier presin que se ejerza con excesiva fuerza se
ve luego llevada a relajarse. Testigo, ese gran em perador de los
H an (Wudi, en los siglos n-l antes de nuestra era), que prim ero
se nos aparece lanzado a una poltica m uy autoritaria y am bi
ciosa, expansionista y costosa, a la que entonces era totalm ente
im posible oponerse. Pero del propio exceso nace la debilidad;
cuanto m s se com prom ete uno en u n cam ino im practica
ble, m s se ve uno fatalm ente llevado a tener dificultades, el
resentim iento crece por todas partes y el propio em perador
est, en su corazn, inquieto por ello: a ello se debe que, al final
de su vida, ese em perador haya puesto fin a sus expediciones
m ilitares y suavizado su poltica interior, sin que para ello
haya necesitado reproches reiterados del prjimo; sino por
que sus propias opiniones ya se haban modificado. El mism o
episodio nos es descrito, com o si se reprodujese, bajo la dinas
ta Song, cuando la am bicin poltica de un nuevo em perador
(Shenzong, en el siglo X l) resulta provechosa para su prim er
m inistro (W ang Anshi), que se arroga todos los poderes e inicia,
con el exclusivo apoyo de su cam arilla y reduciendo al silencio
a los dem s, todo un tren de reform as tan radicales com o utpi
cas: bajo el reinado siguiente, sem ejantes m edidas no podan
dejar de caer, una tras otra, en desuso, tan ineluctablem ente
com o caen las hojas m architas en otoo. Toda revolucin
provoca una reaccin y lo que resulta forzado se descom pone
p o r s mismo.
Sem ejante lgica de la inversin encuentra su m odelo ex
plcito en las representaciones hexagram ticas del antiguo Li
150

bro de las mutaciones, que, a partir de dos tipos de trazos, an


titticos pero com plem entarios (trazo continuo y discontinuo:
y --), han servido de base a la concepcin china del devenir.
Considerem os los dos hexagram as 11 y 12, faz y pi, M y t % f El
prim ero est form ado, en su parte inferior, po r tres trazos con
tinuos (que sim bolizan el principio de iniciativa y perseveran
cia: el Cielo) y, en su parte superior, po r tres trazos disconti
nuos (que sim bolizan el principio de obediencia y realizacin:
la Tierra): el Cielo inferior tiende hacia arriba y la Tierra supe
rior tiende hacia abajo, lo que significa que sus influencias be
nficas se cruzan, y que alto y bajo se com unican arm nica
m ente. De esa interaccin perfecta derivan prosperidad y con
cordia entre los existentes, y el diagram a sirve para evocar el
auge. El segundo hexagram a est form ado, por el contrario, en
su parte inferior, por tres trazos discontinuos que sim bolizan la
Tierra y, en su parte superior, por tres trazos continuos que
sim bolizan el Cielo: el Cielo arriba y la Tierra abajo se separan
cada vez m s uno de otro y se retiran dentro de s m ism os. Ya
no hay interaccin benfica; las potencialidades entran en una
fase de estancam iento; es la poca de la decadencia. Pero esos
dos esquem as opuestos son consecutivos; cada uno de ellos
procede, en su integridad, del otro m ediante u n a sim ple inver
sin. Por s solos, am bos dan cuenta de cualquier alternancia:
uno se vincula al p rim er m es del ao chino (febrero-marzo),
cuando, con el com ienzo de la prim avera, surgen las fuerzas
renovadoras; y el otro al sptim o m es (agosto-septiembre),
cuando, u n a vez superado el punto culm inante del verano, se
anuncia el m architam iento futuro.
An cabe leer con m s detalle, en el interior de cada uno de
los hexagram as, ese proceso de transicin y el trabajo de la
inversin. Pues, si los dos principios adversos (yin y yang,
auge/decadencia) se excluyen y rechazan categricam ente,
tam bin se condicionan uno a otro y se im plican m utuam ente.
Conflicto abierto, acuerdo tcito: aquel de los dos principios
que se actualiza siem pre contiene el principio adverso de un
m odo latente. E n cada instante, la progresin del uno corre
necesariam ente pareja con la regresin del otro, pero, al m ism o
tiem po, cada principio que progresa requiere, sim ultneam en
te, su regresin prxim a. El futuro ya est en accin en el pre
sente y el presente que se despliega ya est a p unto de pasar. El
151

L ib ro de las
m u ta c io n e s

W ang
F unzh i

devenir es gradual; slo existe la transicin. As, en el estadio


del p rim ero de los dos hexagramas, el de la prosperidad, el te r
cer trazo (que parte de abajo, al final de la p rim era m itad) ya
nos previene de que no hay ida sin vuelta, ni terreno llano
que no vaya seguido de una pendiente; y, en el sexto trazo, en
la cum bre del hexagrama, la divisa es: La m uralla vuelve al
foso. As es el break down:42 la transform acin a n u n ciad a en
m edio del hexagram a ha entrado en su fase de actualizacin, el
m uro de la ciudad vuelve a caer en el foso del que h ab a sido
extrado, los factores de positividad se agotan; y a p a rtir de ah
ya slo queda afrontar con precaucin y firm eza de n im o la
fase adversa. Por el contrario, en el estadio del otro hexagram a,
el de la decadencia, los factores de negatividad, de u n tra z o al
siguiente, son progresivam ente contenidos y dom inados, y se
retiran: al final del hexagram a (en el sexto trazo) se pro d u ce la
inversin esperada, y una nueva dicha puede com enzar. El
auge se ha transform ado, po r s mismo, en decadencia, y esa
decadencia representa la oportunidad de un nuevo auge.*
As es, explicitada desde la Antigedad, la lgica de la inver
sin que el pensador chino vuelve a encontrar com nm ente en
accin en historia. Pues, al igual que el proceso de la n atu rale
za, el proceso histrico acta, regularm ente, m ediante reequili
brado y compensacin: que lo contrado pueda desplegarse de
nuevo, sa es la tendencia resultante de la situacin [c/ze]/43
Sin duda, as ocurre entre potencias rivales: en la China de la
Antigedad, el principado de Jin alcanz progresivam ente la
hegem ona (bajo el prncipe Jing), y luego hubo de decaer;44y lo
que entonces tom am os por el destino no es m s que la inexora
bilidad de un proceso totalm ente natural.11' Igualm ente, en el
ejem plo anterior (Shenzong y W ang Anshi de los Song), p o r s
sola y sin que se requiera una intervencin h u m an a (tal es el
Cielo), u n a presin poltica dem asiado autoritaria es llevada
a relajarse.' 45Y, si el em perador de los Song se ha lanzado a u n a
poltica tan am biciosa y coercitiva, l m ism o lo haca com o

*
En su Comentario interno del Libro de las mutaciones (hexagram as tai y p i),
W ang Fuzhi expresa correctamente, en trminos de che, el carcter ineluctable de
cada una de esas fases: de form a totalmente anloga a aquella en que se da cuenta
de las grandes m utaciones sociales y polticas de China en su obra histrica. Por lo
tanto, se trata ah de una lgica absolutam ente general (encarnada por cualquier
proceso), de la cual la Historia no es ms que una ilustracin particular.

152

reaccin respecto al largo reinado precedente (Renzong, 10221063), en el que el pacifismo haba sido llevado hasta la pasivi
dad. Un exceso llam a a otro: la calm a llam a a la tensin, y a sta
sigue u n a nueva relajacin. 46 No hay acontecim iento poltico,
por m nim o que sea, que no pueda interpretarse de acuerdo
con esta dinm ica de la alternancia y la tendencia constante al
cambio.k' Cmo com prender, por ejemplo, el edicto tan ne
fasto de un em perador de los H an (Yuandi, en el siglo i antes de
nuestra era) que, fijando los criterios m orales de una jerarquizacin de los funcionarios, llev a stos a la apata y les hizo
perder la integridad m oral que necesita un Estado?47 Tam poco
una m edida sem ejante puede explicarse salvo com o reaccin,
ante la situacin precedente: previam ente, reinaba la anarqua
entre los funcionarios letrados y, com o carecan de lu recono
cim iento oficial que asegurase de m anera estable su posicin,
intentaban a cualquier precio im ponerse, incluso hasta el pun
to de hacer som bra al em perador. De ah, en virtud de la ten
dencia a la inversin, la decisin de su reclutam iento y la doci
lidad a la que se vieron forzados. Conclusin: El curso seguido
ha de tem erse, pero an ms su inversin.
V.
Tensin-calma, despliegue-repliegue; o, tam bin,
orden-desorden, auge-decadencia: toda historia pasa ine
xorablem ente por altos y bajos.1'48 No en virtud de algn prin
cipio metafsico proyectado sobre el curso de los tiempos, sino
por necesidad inherente a cualquier proceso: los factores en
accin positivos o negativos necesariam ente se agotan;
factores com pensadores los rem plazan. Una dinm ica regula
dora se encuentra, por tanto, inscrita incluso de la m anera
m s discreta, aunque slo fuese de u n m odo incoativo en
cada etapa del devenir, y hace de cualquier situacin histrica
un dispositivo a m anipular. La tctica es, a este respecto, lo m s
simple posible, pero tam bin es tan constantem ente pertinente
que sirve al hom bre de Va moral: saber aprovecharse de la
tendencia en accin en el curso de las cosas es su form a de
sabidura; dejar actuar en el sentido que le es propio al disposi
tivo que constituye la situacin le hace las veces de ideal. Puesto
que cualquier situacin histrica, incluso la m s desfavorable,
siem pre encierra una evolucin futura que, a m s o m enos lar
go plazo, puede actuar de m anera positiva. Si no es ahora, ser
153

W ang
Fuzhi

W ang
Fuzhi

m s tarde. Basta con saber tener en cuenta el factor que, de


entre todos, se revela, en definitiva, com o el m s determ inante:
el factor tiempo.
E n efecto, dos principios generales bastan, segn nuestro
filsofo, para adm inistrar correctam ente la lgica tem poral de
la alternancia: en prim er lugar, incluso antes de que la m utacin
tenga lugar, abstenerse de cualquier exceso en orden a evitar
que resulte, por reaccin, el exceso inverso; despus, en el preci
so m om ento en que se produce la m utacin, resistir, en el foro
interno, a la vez que prestarse de buen grado a la transform a
cin.49 Pues nada sera m s necio y destructivo que querer opo
nerse a la m utacin cuando sta se anuncia, en lo sucesivo,
com o necesaria:50 cualesquiera que sean sus cualidades perso
nales, quien se empea, p o r fidelidad, en el statu quo no conse
guir m s que su propia destruccin sin en absoluto poner re
medio a la situacin. La verdadera virtud est en saber atravesar
la transform acin (y extraer de ella, en cada ocasin, todo el pro
vecho posible). En particular, si la ocasin de invertir la desgra
cia en dicha se presenta po r s sola, puesto que resulta de la l
gica de alternancia que regula cualquier proceso, nos incumbe,
en compensacin, explotar la posibilidad que se nos ofrece y ha
cer que efectivamente llegue a su trmino. El Cielo ayuda al
hombre, pero luego es tarea del hom bre ayudarse a s mismo.
Por tanto, la sabidura se reduce lgicamente al grado cero
de la intervencin hum ana que, como tal, encierra la m ayor
eficacia: saber esperar. Se nos describe al sabio com o aquel
que, sabiendo que cualquier proceso que lleva al desequilibrio
se fragiliza a s m ism o a m edida que se acenta y que la tenden
cia que lo dirige en un sentido requiere ineluctablem ente su
inversin, sabe, precisam ente, esperar que el proceso objeti
vo haya alcanzado el estadio m s propicio p ara la inversin
Le., haya agotado sus factores negativos y, por ello, se vea lle
vado a ir en adelante com pletam ente en la direccin positiva,
p ara entonces, m ediante una intervencin personal m nim a,
reorientarlo todo en el buen sentido y restablecer la situacin.51
El curso de las cosas viene entonces, con total naturalidad, ante
nosotros, y sacam os provecho de la dinm ica inherente al dis
positivo en su m xim a intensidad. Es una locura querer lu
ch ar contra el Cielo, i.e., em prenderla accin cuando el curso
natural del proceso va en sentido contrario; pero tam bin es
154

peligroso, aunque uno se d m enos cuenta de ello, intervenir


dem asiado pronto, antes de que el curso natural del proceso
haya llegado com pletam ente a trm ino en el sentido deseado.
Pues, si nuestra accin va entonces en el sentido querido lgi
camente por el proceso, sin em bargo lo fuerza y lleva a exce
der la m edida que le era natural: luego, ser tanto m s difcil
reequilibrar el proceso de u n a m anera estable y duradera. Se
m ejante precipitacin no slo nos expone intilm ente al con
flicto, sino que tam bin hace que corram os el riesgo de vem os
privados de la ocasin oportuna cuando, finalm ente, sta iba a
caem os en suerte. El m ayor error es la im paciencia. C ontraria
m ente a ella, la sabidura de los antiguos fundadores de dinas
ta se m anifest en que supieron captar el m om ento en que,
habiendo alcanzado su punto extrem o la tirana de los reyes
decadentes, la situacin estaba m adura y el balancn volva a
sus manos: habiendo sabido resistir hasta ese m om ento y h a
biendo sido capaces de esperar, no tenan m s que levantarse
tranquilam ente y, respondiendo a las aspiraciones de todos,
realizar sin esfuerzo sus saludables designios.111.
Hay que extraerla m ism a leccin de los ejemplos preceden
tes de un poder dem asiado autoritario y coercitivo: quienes in
m ediatam ente le han hecho frente se han estrellado; m ientras
que quienes, apoyndose en la tendencia progresiva a la deca
dencia,n esperaron que lo im practicable se disolviese po r s
mismo finalmente lograron recuperar el control de la situacin
y llevara a la calma (Huo Guang bajo el poder de Wudi y Zhaodi
de los Han; Sima Guang bajo la dinasta Song).52En ese sentido,
la suerte y el Cielo insondable no son m s que esa lgica, y
sta m ism a no es ms que simple conform idad con la tenden
cia resultante de la situacin [el che histrico].0' Pero, si es ra
cionalm ente posible prever y adelantar, a partir del anlisis de la
situacin actual, el giro ineluctable de los acontecim ientos
(puesto que stos se encuentran implicados por la tendencia en
progreso y, cuando esa tendencia alcanza su apogeo, el inicio de
su inversin ya est presente),p53 raros, sin embargo, son los
que se dan cuenta de ello; y por eso hay sabidura. Considre
se, com o otro ejemplo, la subida al poder de los eunucos bajo el
reinado de los Han posteriores (siglos I-n): tam bin entonces,
cuantos se enfrentaron directam ente encontraron la m uerte (to
dos los mayores dignatarios: Dou Wu el ao 168 y, del m ism o
155

W ang
Fuzhi

m odo, He Jin veintin aos despus). Ahora bien, bastaba darse


cuenta de que esa tirana, volvindose excesiva, haba suscitado
dem asiados resentimientos diversos que se acum ulaban en si
lencio y la condenaban sin remedio: un buen da, una simple
borrasca ser suficiente para apagar de una sola vez esa lm para
a punto de extinguirse, la rapidez y la facilidad de esa inver
sin estn aseguradas de antemano. Un general perspicaz (Cao
Cao) se content con rerse perm aneciendo en la banda: Un
sim ple carcelero bastar para quitam os de encim a esa plaga!; y
es l quien, finalmente, sabr imponerse.
Una prueba a contrario nos la proporciona u n sutil anlisis
del caso del ilustre general de los Song (Yue Fei, en el siglo xn)
que, m ientras la dinasta china acaba de ab an d o n ar toda la m i
tad norte del pas a los invasores, no para hasta relanzar la
ofensiva y desquitarse: como la corte no slo cansada de las
guerras, sino tam bin de la turbulencia de sus propios genera
les se inclina entonces po r el pacifismo, su celo, hace poco
tan elogiado, pronto se vuelve inoportuno, da pie a la sospecha
y term ina siendo ejecutado, en la plenitud de su vida, en pri
sin. Si, por el contrario, hubiese aceptado inhibir provisional
m ente su deseo de gloria a cualquier precio y hubiese sabido
sacrificar un poco su propio mito de im placable valenta, ha
bra podido esperar a que su principal adversario poltico (Qin
Kui) m uriese, los invasores acabasen por en co n trar las dificul
tades que los aguardaban y la moral de la corte, en consecuen
cia, se hubiese entonado; lo que efectivamente ocurri:54 en
tonces podra salir de nuevo a la cabeza de las tropas con las
m ayores posibilidades de xito. Pues lo que no puede ser con
com itante, por excluyente, siem pre nos sucede por sustitu
cin de una cosa por otra, y as sucesivamente:0!' el que sabe
replegarse cuando la tendencia le es contraria, as com o reto
m a r la iniciativa cuando vuelve a serle favorable, nu n ca est
bajo presin y, con el tiempo, acaba por conseguirlo todo.
Lo esencial, en un m al m om ento, es preservarse a u n o m ism o
p ara aprovechar las oportunidades del porvenir. Quienes, m s
tarde, tanto elogiaron a ese general heroico, con el pretexto
de que n unca haba cedido terreno, aplaudieron en l, p o r tan
to, justam ente lo que lo condujo al fracaso y la m uerte; y el
ditiram bo inagotable de la Historia aparece, a ese respecto,
com o algo m s envenenado que la peor de las calum nias.
156

Lo cual lleva a una jerarqua de valores: la constancia m o


ral vence a la perspicacia intelectual como factor del xito.55
La segunda, en tanto que pura captacin mental, slo act a en
el instante; la otra, que apela a la firmeza anmica, se apoya en
la duracin y resulta p o r ello coextensiva a la totalidad de lo
real, en su desarrollo. sta es naturaleza; la otra (slo) fun
cin. Llega u n da en que la perspicacia, a fuerza de ser reque
rida en todo m om ento, fatalm ente se agota; m ientras que la
constancia, que consiste en resistir adaptndose al curso del
tiempo, es, en su fondo, inagotable. Comparable en esto al Cie
lo, cuya virtud es perseverar siempre. Se basa en u n a com
prensin superior del proceso, por estar abierta a largo plazo,
de acuerdo con la cual cualquier xito slo es tem poral y nin
gn revs definitivo. Consciente de ese carcter lgico, y po r
tanto ineluctable, de la te n d e n c ia / se ser capaz de perm ane
cer a la vez prudente, cuando se ha ganado, y confiado, cuando
se ha perdido. As es com o se ha interpretado la fam osa lucha
de los dos pretendientes al Im perio, a finales del siglo II antes de
nuestra era (Xiang Yu contra Liu Bang): uno da, durante m u
cho tiempo, pruebas de perspicacia, pero, cuando finalm ente
es derrotado y condenado a huir, se corta la garganta, p o r des
pecho; el otro, po r el contrario, est varias veces a p unto de ser
aniquilado y apenas logra salvarse; pero, inm ediatam ente des
pus, vuelve a sacar provecho de los disturbios, reconstruye sus
fuerzas y vuelve a lanzarse al asalto. Finalm ente, es este ltim o
el que gana; y es justo. *
Por tanto, por sencillam ente autodeterm inado que parezca

W ang
Fuzhi

*
Los dirigentes chinos del siglo XX no han renunciado a esa sabidura. Cuando
ya no pudo hacer frente a las expediciones de cerco del Guom indang, Mao Zedong
supo replegarse, a costa de una larga marcha, hasta las cuevas del Shenxi; y all,
m s apartado, rehacer sus fuerzas, establecer sus prim eras bases y esperar tran
quilamente a que la situacin le perm itiese recuperar la iniciativa (con la invasin
japonesa y, despus, la Segunda G uerra M undial) para, finalmente, p asar l m ism o
a la ofensiva y lograr la victoria. Su rival, Tchang Kai-chek har lo mismo: derrota
do por los ejrcitos comunistas, se repliega en Taiwan, que se convierte en el punto
de partida de un nuevo impulso.
Habitualmente, adems, los observadores chinos de la actualidad explican la
poltica en trminos de alternancia: tan pronto hay apertura com o cierre; el
Partido juega, alternativam ente, con dos barajas. Los que estn am enazados por
la tendencia actual se repliegan; pero para preparar su vuelta: se retiran al cam po,
aparentan estar enfermos, incluso aceptan con complacencia hacer su propia
autocrtica, con vistas a saltar luego con total lozana, cuando la situacin vuelva a
serles favorable.

157

W an g
Fnzhi

W ang
Fuzhi

a prim era vista, el dispositivo de la Historia, tal com o es conce


bido en China, preserva, en virtud de su propia lgica, u n am
plio espacio p ara la iniciativa hum ana. En p rim er lugar, porque
el proceso histrico siem pre posee en s m ism o cierta holgura
que excede la ineluctabilidad de la te n d e n c ia /56 Se trata de la
parte, residual, del azar (o el destino). Pues, si es cierto que
cualquier tendencia, una vez iniciada, tiende necesariam ente
en determ inado sentido, no por ello subsiste m enos aunque
slo fuese en el estado em brionario del inicio, cuando todo se
decide en proporciones nfimasl' cierta dosis de aleatoriedad
y, p o r ende, de imprevisibilidad, que para nosotros es m uestra
de la dim ensin insondable del Cielo (y, en tal m edida, de
vuelve a ste un aspecto trascendente, que la pu ra racionalidad
de la tendencia le hace perder). Tanto si se trata del curso de la
naturaleza com o del de la Historia, el Cielo es, a la vez, princi
pio constarite y factor circunstancial:57 a gran escala, se efecta
u n a regulacin ineluctable (por alternancia de surgim iento y
desaparicin, de auge y decadencia), al m ism o tiem po que, de
cerca, nos parece que ese funcionam iento opera a veces de un
m odo puram ente adventicio. Pero el Cielo es uno, y el sab er del
Sabio consiste en conectar am bos aspectos: com prender la l
gica reguladora a partir de la ocasin circunstancial, al igual
que percibir, lo antes posible, la ocasin que despunta gracias a
su conciencia de los procesos en curso. En segundo lugar, si la
tendencia siem pre est determinada, tam bin est siem pre
al alcance del hom bre adm inistrarla bien. Dado que se sabe de
antem ano, y por principio, que, en estado de debilidad, no cabe
esperar llegar de golpe a la expansin de la fuerza, pero tam
bin que ninguna potencia es definitiva y que basta entonces
con ser capaz de aguardar a que la potencia adversa se debili
te.58 D entro de la relacin de fuerza, la tendencia a la decaden
cia nunca es, p o r tanto, inexorable, y uno m ism o es responsable
de su propia perdicin.
Como testigo, uno de los finales ms dram ticos de la histo
ria china, el de la dinasta de los Song y la invasin m ongola
resultante: sta se nos dem uestra no era ineluctable dado
que, entre la prim era invasin parcial del N orte p o r los Jin (en
el siglo xn) y la definitiva de los m ongoles (siglo y medio
m s tarde), la situacin, en varios m om entos, evolucion y la
tendencia oscil.59 An quedaban m uchas bazas contra los
158

mongoles, y la lucha em prendida hubiera podido proseguirse


durante m ucho m s tiem po replegndose hacia el Sun se ha
bra llegado a bloquear el avance del enemigo y conservar im
portantes plazas, y, para quien evala correctam ente la ten
dencia del m om ento, segua siendo posible una salida. La des
truccin es, por tanto, culpa de los dirigentes (el em perador
Lizong y sus dos prim eros m inistros sucesivos) y, al evocar as
el final de los Song, el autor de este anlisis tam bin justifica,
sin duda, que l m ism o nunca haya depuesto las arm as, cuatro
siglos m s tarde, frente a la invasin m anch:60 basarse en el
determ inism o de la tendencia, lejos de llevar a la resignacin,
nos anim a a ser resistentes.
VI.
El punto de vista del che tam bin concierne a form as de
historicidad m s particulares, a otras clases de procesos: dado
que cualquier situacin se encuentra orientada por una tenden
cia que, com o tal, dirige su evolucin, cualquier historia puede
concebirse de acuerdo con el m ism o esquem a y, en particular,
ese tipo de historia que tanto ha contado en China, la historia
literaria. Le corresponde a sta, po r tanto, servir de fcil verifi
cacin; en dos puntos principales. En prim er lugar, la conside
racin de la tendencia en literatura perm ite destacar en ella la
necesidad de las m utaciones y sirve de argum ento al partido de
la m odernidad (lo que corrobora el punto de partida de esa
reflexin restableciendo los argum entos de los reform adores
de inspiracin legista); en segundo trm ino, proporciona a la
historia literaria la justificacin de sus conceptos bsicos, basa
dos en la alternancia y coincidentes, por tanto, con los que aca
bam os de establecer: auge, decadencia y renovacin.
Pronto aparece, en la concepcin china de la literatura, la
idea de que cierta tendencia sigue su curso (che: la del gusto o
la moda) sin que sea posible retroceder,11'61 al igual que el punto
de vista segn el cual, dado que las situaciones [che] difieren
de u n a poca a otra, la im itacin se vuelve im p o sib le/62Pero es
sobre todo al final de los Ming, a partir del siglo XVI, cuando
esas concepciones adquieren im portancia: por una parte, por
que en esa poca las teoras de la im itacin ejercen una presin
excesiva (im itar exclusivamente la prosa de la Antigedad y
de los Han, y la poesa de los Tang), aum enta la distancia entre
la creacin literaria viva (la novela, el teatro, la prosa potica...)
159

LiZhi
s.XVI

Yuan
Hongdao
s.XVI

y el juicio escleroso de los crticos, y p o r ello se vuelve urgente


reaccionar contra esa imposicin del dogm a y el inmovilismo;
p o r o tra parte, porque en esa poca sale a la luz u n a filosofa
intuicionista que, dando prim aca al m ovim iento ingenuo de
la conciencia, valora en prim er trm ino la espontaneidad.63 Se
gn esa concepcin, nicam ente nuestra ingenuidad es autn
tica en nosotros, m ientras que nuestras percepciones sensibles
y, a continuacin, los razonam ientos lgicos que elaboram os a
p a rtir de ellas nos desposeen de ella. N uestro saber aum enta y
nuestro gusto se forma, pero esa cultura, fortalecida por la
lectura y el estudio, interrum pe nuestra ingenuidad prim era; y,
entonces, nuestra expresin ya no proviene del fondo de noso
tros m ism os, sino que es postiza: p o r lograda que pueda pa
recer, esa expresin, que est separada de nuestra interioridad,
ya no tiene valor, cae en lo artificial y nos aleja de la nica
literatura realmente lograda, la que nace de nuestro cora
zn infantil. No se poda llevar m s lejos la exigencia de natu
ralidad. Pero es sta la que hace que la literatura se transform e:
el nico m edio para ella de apartarse de los gneros y form as
que en cada poca am enazan con im ponrsele com o modelos,
obstruyendo su fuente ingenua y convirtindola en postiza.
La literatura siem pre est condenada a innovar p a ra perm ane
cer fiel a su exigencia de autenticidad. La propensin a evolu
cionar es su condicin de posibilidad.
De ah el prejuicio de los m odernistas, de los que saben tener
en cuenta la tendencia de su poca: la literatura no puede no
evolucionar del pasado al presente as es el factor tiempo64y
hay ruptura entre las pocas; plagiar la expresin de los antiguos
para hacerse pasar por antiguo es como, en el m om ento ms
crudo del invierno, cubrirse con ligeros vestidos de ramio. A se
m ejanza de las restantes producciones hum anas (de la ropa a las
instituciones), la literatura ha evolucionado desde lo m s com
plejo a lo m s simple y de lo ms oscuro a lo m s claro;
o, tam bin, del desorden al orden, de lo difcil a lo que
cae por su propio peso y resulta gil.65 Por lo tanto, la ten
dencia est naturalm ente orientada en el sentido de la viabili
dad. As, que el pasado no resulte til para el presente se debe al
che,w y la evolucin es ineluctable. Los caracteres de la m oder
nidad son, en efecto, incompatibles con los de la Antigedad;
hoy no puede redactarse una proclam a poltica en los mism os
160

trm inos que hace dos mil aos, y nuestras canciones de am or


tam poco pueden tom ar nada en prstam o de las de otra poca.
Los tiem pos han cambiado, y la literatura con ellos: que hoy no
estemos obligados a im itar el pasado se debe, igualmente, al
che. Este ltim o trmino, por s solo, adquiere aqu valor argu
mentativo; incluso sirve de explicacin definitiva.
Por tanto, la literatura slo resulta com prensible en una
perspectiva histrica. Mejor an, es de naturaleza histrica: no
en funcin de un condicionam iento externo que reflejara, sino
por necesidad interna. Pues la poesa de cada poca no puede
no ser llevada a ceder su sitio, al entrar en decadencia a la de
la poca siguiente, en la cual se ha transform ado: Los Trescien
tos poemas (la prim era antologa potica de China, siglos DC-vr
a.C.) no podan no entrar en decadencia, y surgieron los Cantos
de Chu (al final de la Antigedad); los Cantos de Chu no podan
no entrar en decadencia, y surgi la poesa de las dinastas H an
y Wei; la poesa de los Han y los Wei no poda no en trar en
decadencia, y surgi la de las Seis Dinastas (siglos m-vi); la
poesa de las Seis Dinastas no poda no e n tra r en decadencia, y
surgi la de los Tang (siglos vn-rx): as es el che,66 com o pro
pensin a evolucionar. El gnero se identifica con esa evolu
cin, al m ism o tiem po que sem ejante m etam orfosis constituye,
en el transcurso de las pocas, la ley del gnero. Renovacin
ineluctable, dado que, si imito la poesa del pasado, o bien la
im itacin no tiene xito y entonces pierdo aquello en virtud de
lo cual haba poesa, o bien tiene xito, pero entonces se pierde
aquello en -virtud de lo cual hay yo. La solucin del dilem a
est en el ideal (el que encam an los m ayores poetas: Li Bo y Du
Fu) segn el cual la cosa no deja de parecerse siem pre sin, no
obstante, parecerse nunca: la identidad de lo potico es tanto
m s intensa cuanto m s se logra innovar. O, tam bin, es no
dejando de hacerse otra como la poesa sigue siendo ella tnisma. Expresin paradjica, pero que nos devuelve a la intuicin
prim era, y la m s general: nada subsiste a no ser por la tran s
formacin.
El partido de los m odernistas desem boca, as, en u n a visin
equilibrada de la historia literaria. E ntre u n a visin progresista
de la literatura (desarrollndose por etapas, en consonancia con
la civilizacin) y la perspectiva inversa de u n a decadencia (se
gn la cual, m s all de los textos cannicos que representan la
161

Gu Yanvvu

s.XVU

Y eX ie
s. XVII

W ang
Fnzhi

ltim a perfeccin, cualquier literatura ulterior est condenada


a la degeneracin),67 la concepcin de una renovacin peridi
ca ofrece el justo m edio anhelado: cada poca hereda de la pre
cedente al m ism o tiem po que es creadora.68 A la vez ruptura
y tradicin (vuelco y filiacin). Ms bien que dividir po
cas concebidas como otros tantos bloques tem porales, unita
rios y aislados, las nociones de la historia literaria china insis
ten en el carcter continuo de la evolucin: a toda fuente le
sigue un curso; del tronco se llega a las ramas. Los facto
res de cam bio se inscriben por s m ism os en la regularidad del
proceso; la dinm ica de la alternancia es inagotable: al igual
que cualquier otra historia, la de la literatura pasa po r u n enca
denam iento ininterrum pido de fases de auge y de decadencia,
lo que, sin em bargo, no significa que lo que precede sea nece
sariam ente una poca de auge y lo que sigue una poca de deca
dencia. Pues toda decadencia produce p o r s m ism a un nuevo
auge: tam bin ah, la tendencia a la transform acin, percibi
da com o ineluctable,' form a parte del orden de las cosas y
est justificada por la razn.
VIL El anlisis de la Historia implica, p o r tanto, partir de
la individualidad del momento para evaluar su che.69Lo que
significa, com o conclusin, que la nocin de tendencia resultan
te de la situacin sirve de interm ediario entre la sucesin de las
pocas que constituyen el curso de la historia vivida y la lgica
interna, a descubrir a travs de ellas, que justifica esa evolu
cin. Ella es lo que perm ite pasar de una a otra, articulando el
devenir y la razn: dado que la orientacin ineluctable, y por
ende el desenlace legtimo, que la tendencia no puede dejar de
conferir constantem ente a esa evolucin deriva de m anera
siem pre inm ediata, y tam bin siem pre nueva, exclusivamente
del juego de los factores que configuran en cada m om ento la re
lacin de fuerza. Si los m omentos difieren, las tendencias [que
resultan de ellos: che] tam bin difieren, y, si las tendencias
difieren, las lgicas [que gobiernan los procesos] difieren del
m ism o modo;y'70 la tendencia se basa en la ocasin del m o
m ento de igual m anera que la lgica interna en la tendencia.71
No se puede deliberar de modo general, y po r ende abstracto,
sobre el curso de las cosas: Hay que inform arse del m om ento
dado de tal m odo que se detecte su tendencia y, gracias a sta.
162

intentar adaptarse a su coherencia.272 Pero, desde el m om ento


en que se percibe com o un determ inado dispositivo, cualquier
situacin particular se vuelve inteligible; y es de su tendencia
y slo de ella de donde puede deducirse lo que hem os acos
tum brado a llamar, en la actualidad, el sentido de la Historia.
No se podra negar, en efecto, cierta analoga objetiva entre
la concepcin china de una racionalidad del dispositivo histri
co y de su evolucin, y, por otra parte, la visin hegeliana de la
Historia concebida com o realizacin de la Razn, pues am bas
se basan en la idea de una ineluctabilidad del proceso em pren
dido (cf. Hegel: Del estudio de la propia historia universal
debe resultar que todo ha ocurrido en ella racionalm ente, que
ha sido la m archa racional y necesaria del espritu universal:
der vemnftige, notwendige Gang des Weltgeistes).73 Por am
bas partes, la negatividad slo es tem poral, como m om ento ne
cesario de la transform acin; se deja com prender y superar a
partir de la evolucin m s general en curso, y se nos invita, en
vez de a lam entar las desgracias de la Historia, a un conoci
m iento conciliador74 de ese devenir. De form a anloga, final
mente, el curso de la Historia se sirve de las pasiones hum anas
y el inters privado con vistas a realizar lo que corresponde, de
hecho, al inters general. Cabra, en la ptica china, repetir
exactam ente respecto al prim er em perador de China lo que H e
gel dijo de C sar unificando polticam ente el m undo e im po
nindole un rgim en adm inistrativo nuevo, lo que le p ropor
cion la ejecucin de su plan en un principio negativo (la am
bicin de ser el nico am o del m undo) tam bin era en s una
determ inacin necesaria en la H istoria (de China y del m undo),
de m odo que no estuvo presente nicam ente su beneficio p ar
ticular, sino tam bin un instinto que realiz lo que en s m ism a
la poca reclam aba.75 Ese instinto secreto (de la Razn) es
lo que los chinos llam an el Cielo, com o fondo insondable de
la Regulacin.76Ni siquiera hay en el destino desdichado de los
grandes hom bres los que, sigue diciendo Hegel, tenan
com o vocacin ser hom bres de negocios del genio del univer
so nada que no sea lgicam ente similar. Csar es asesinado;
la dinasta del prim er em perador chino no tarda en ser derroca
da y la longevidad dinstica se ve reducida para siem pre:77 el
cascabillo no tarda nada en caer, vaciado de su grano.
Pero, a partir de esa analoga, la diferencia que separa am
163

bas concepciones de la H istoria an resulta m s notable; y re


vela la distancia entre las dos configuraciones discursivas en
que aqullas se inscriben. Hegel concibe la Razn en la H istoria
m ediante una relacin medio-fin; cuanto ocurre en el cur
so del tiempo, incluso la accin de los grandes hom bres, no es
m s que el medio m ediante el cual se realiza el fin del univer
so, que es la accesin de la conciencia a la libertad. Para Hegel,
heredero de la tradicin judeo-cristiana, la historia universal
debe concebirse como un progreso cuya conclusin, si bien ya
no se concibe de un m odo puram ente religioso (la Ciudad de
Dios), no por ello representa en m enor grado, desde el com ien
zo, su justo destino. Pero ya hem os visto que, desde su prim era
form ulacin, en estrategia, la concepcin del che no pasa p o r la
relacin que, sin embargo, parece tan natural a nuestro esp
ritu medio-fin: si, en el m arco de la Historia, el Cielo puede
servirse del inters particular de los grandes hom bres, ello se
debe a una pura determ inacin inherente al proceso que, con
cebido en su globalidad, no puede dejar de perm itir que se
transparente de ese m odo su papel em inentem ente regulador.
Pero sin que intervengan ninguna Providencia ni plan preelaborado. La visin china de la Historia no es teolgica, puesto
que no es el lugar de ninguna Revelacin ni en ella se descifra
n ingn designio; est desprovista de cualquier escatologa,
puesto que ninguna causa final la dirige. N ingn tlos la justifi
ca; su economa78 es inm anente. En gran m edida, sem ejante
diferencia se explica, en definitiva, por la concepcin del tiem
po: si la tradicin china claram ente posee la nocin de u n pr
xim o futuro el que ya existe com o indicio en el m om ento
presente y que la evolucin del proceso, tal com o ha sido em
prendido, no dejar de hacer que se realice, no parece conce
der, en cambio, consistencia propia al puro futuro. El tiem po
del proceso es el infinitivo; su lgica, por estar autorregulado,
im plica que no puede tener trm ino: u n desenlace de la H istoria
resulta impensable.
La distancia, en funcin de ello, no puede sino acusarse an
m s entre las dos tradiciones. Incluso la definicin que pareca
absolutam ente general y de la que era imposible salir La
H istoria es el relato de acontecim ientos (o hechos) verdaderos
cuyo au to r es el hom bre (siendo lo nico que no tiene carcter
de acontecim iento, como han revelado las nuevas concepcio
164

nes de la Historia, la historicidad de la que no hemos tom ado


conciencia en cuanto tal) 79 ya no resulta tan pertinente res
pecto a la tradicin china com o la ha sido, durante veinticinco
siglos, respecto a la nuestra. E n China, el gnero de la historia
fija m enos su atencin en el acontecim iento, o el hecho, que en
la transform acin; tam poco se presenta, al principio, com o una
narracin continua (ya se trate de un registro analstico, ya de
u n a recoleccin de docum entos: el hecho/acontecim iento in
terviene en ella m s bien a ttulo de seal de la evolucin). Lo
cual nos invita, desde fuera, a repensam os a nosotros mismos:
si, en nuestra tradicin, el gnero de la historia tiene com o obje
to el hecho o el acontecim iento, sem ejante opcin, en el des
glose y el m ontaje que hace de lo real, no deja de reflejar la
prim aca que hemos concedido, en el plano metafsico, a la
entidad individual (ens individuum , del tom o a Dios; m ientras
que la tradicin china privilegia la relacin); igualmente, si
nuestra configuracin de la H istoria es, de cabo a rabo, n a rra ti
va, ello se debe, principalm ente, a que el gnero histrico deriva
entre nosotros del relato pico (m ientras que China es la nica
de las grandes civilizaciones que no ofrece ni cosmogona ni
epopeya). La diferencia, finalmente, afecta a la propia naturale
za del trabajo del historiador: la explicacin occidental de la
H istoria se basa en el esquem a causal; m ientras que hem os
visto cmo la tradicin china tena m uy presente la interpreta
cin tendencial.
Sabem os cul es la lgica de la explicacin causal en histo
ria: se basa en una operacin que no es slo selectiva (separar y
elegir, tras el desglose del fenm eno efecto, los antecedentes
m s adecuados), sino tam bin ficticia (im aginando evolucio
nes irreales para calibrar la eficacia de las causas: qu hubiera
ocurrido si, i.e., en ausencia de tal antecedente).80Se tra ta ah
de un clculo retrospectivo de lo probable (en el m odo de u na
prediccin a la inversa o retrodiccin)81 que, com o tal, nunca
es exhaustivo (cada hecho/acontecim iento se sita en el cruce
de innum erables series y cabra rem ontarse en cada una de
ellas al infinito): recuperam os, de otro modo, el p unto de vista
probabilstico del que constatbam os, al comienzo de esta re
flexin, que m arcaba las concepciones estratgicas de Occiden
te y al que se opona, com o aqu, el punto de vista de una autom aticidad propio de la estrategia china. Pues, a la inversa del
165

m ontaje hipottico de la causalidad, la interpretacin tendencial se presenta como una pura deduccin de lo ineluctable
(con lo que ste ya no se debe a u na ilusin retrospectiva, sino
que es lgico): de un estadio al siguiente, com o hem os visto, el
proceso slo puede evolucionar en un sentido u otro (ya sea en
el m odo de una acentuacin de la tendencia, ya sea en el de una
inversin de sta, por reequilibrado y com pensacin). No ha
bindose producido en un da lo que ocurre, en el estadio de
acontecimiento, conviene rem ontar al punto de partida de la
evolucin que ha desem bocado, m ediante transform acin
continua, en que sea as (de ah el inters tradicional de la
reflexin china por el tiem po largo y sus transform aciones si
lenciosas, m ientras que se trata de u n inters m ucho m s re
ciente entre nosotros).82 Pero la propia evidenciacin de una
necesidad tendencial slo es posible a p artir de una doble ope
racin terica (de la cual la tradicin china, p o r su parte, ape
nas parece consciente): por una parte, considerar la evolucin
histrica como un proceso global y que constituye un sistem a
aislado (a la inversa de la explicacin causal que perm anece
abierta y acepta, en su hacerse cargo del devenir, que entren
incesantem ente en escena nuevos datos);83 por otra, articular la
realidad de una m anera bipolar, en la que slo intervienen las
relaciones de oposicin y com plem entariedad (de lo cual deriva
la oscilacin posible: tensin-relajacin, auge-decadencia...).
Ahora bien, a ello se presta por partida doble la civilizacin
china: no tom ando en consideracin m s que su propia tradi
cin y percibindola desde u n punto de vista siem pre unitario
(tal es la fuerza de su etnocentrism o), fcilm ente considera el
curso de la Historia com o algo que evoluciona aisladam ente; y,
en el plano filosfico, la dualidad de instancias que, en cada
caso, perm ite estructurar el devenir histrico, corresponde
para ella al principio m ism o de cualquier realidad, la correla
cin delyz/z y elyang. Por lo tanto, estaba culturalm ente predis
puesta a explicar el devenir hum ano segn esa lgica de la tendencialidad.
VHI. No obstante, la reflexin sobre la H istoria no ha igno
rado del todo, en Occidente, la interpretacin tendencial. Un
tem a tan clsico como grandeza y decadencia de los rom a
nos se prestaba fcilmente a ella. Cuando, p o r ejemplo, traza
166

el paralelism o entre Cartago y Roma, en el m odo bipolar tan


querido por los chinos, M ontesquieu es m uy consciente de la
lgica interna que hace pasar del xito a su contrario. Fueron
las propias conquistas de Anbal las que em pezaron a cam biar
la fortuna de esa guerra: habiendo resultado vencedor con ex
cesiva continuidad, Anbal ya no recibe refuerzos; habiendo
conquistado dem asiados territorios, ya no puede conservarlos.
Con m ayor generalidad, cuando consigue ab andonar su senti
do moral, dem asiado ideolgico como para servir de explica
cin histrica (los rom anos se habran corrom pido por influen
cia del epicureismo), se encarga a la nocin de corrupcin,
que est en el corazn de la obra, explicar la necesidad estruc
tural de la inversin.84 A partir de ah, si m antiene su adhesin
al esquem a causal, M ontesquieu tam bin siente la tentacin de
superarlo:
No es la fortuna la que domina el mundo: podemos preguntlase
lo a los romanos, que tuvieron una serie continua de prosperida
des cuando se gobernaron segn cierto plan, y una serie no inte
rrumpida de reveses cuando actuaron segn otro. Hay causas
generales, morales o fsicas, que actan en cada monarqua, la
elevan, la mantienen o la precipitan; todos los accidentes estn
sometidos a esas causas; y si el azar de una batalla es decir,
una causa particular ha arruinado un Estado, exista una cau
sa general que haca que ese Estado debiese perecer a causa de
una nica batalla. En una palabra, el aspecto principal arrastra
consigo todos los accidentes particulares.85
Causa general o, com o corrige el propio M ontesquieu,
aspecto principal: estam os cerca de la tendencia. M ontes
quieu tiene la intuicin del che: Las faltas que com eten los
hom bres de Estado no siem pre son libres; con frecuencia son
consecuencias necesarias de la situacin en que se en cu en
tran; y los inconvenientes han hecho surgir los inconvenien
tes.86Lo que le resultaba histricam ente posible porque, en el
siglo XVIII, salam os de u n a visin providencial de la H istoria
(la que culm ina con Bossuet) y la versin laicizada de sta (a
p a rtir del desarrollo de la ciencia: com o ley de u n ineluctable
progreso hum ano, que generaliza el siglo XIX) a n no se haba
impuesto. Igualm ente, cuando al comienzo del siglo XX de nue
vo se tom aron distancias frente al esquem a progresista, fue n e
167

cesario volverse hacia la interpretacin tendencial augedecadencia: lo testim onian los trabajos de Spengler o Toynbee, que intentan establecer una morfologa de las civilizacio
nes a p artir de sus fases de crecim iento y descom posicin.
Pero com o observa Raym ond Aron el problem a es, en to n
ces, qu puede significar para nosotros, en el siglo xx, la anti
gua idea de los ciclos.87
Pues la dificultad terica suscitada por la obra de Toynbee
no slo se debe a que ste hubo de aislar en un proceso cerrado
a cada u n a de las civilizaciones (como han hecho los chinos
respecto a la suya). Se debe, sobre todo, a la ausencia de un
m odelo m s all de la generalizacin po r com paracin
para d a r form a de ese m odo al devenir. Los esquem as cclicos
de nuestra Antigedad no planteaban problem a porque se ba
saban en una visin cosmognica en la que, p o r principio, vida
h u m an a y destino del m undo estaban indisolublem ente u ni
dos. Pero, cuando caen las hiptesis cosmolgicas (ya slo que
dan huellas de ellas en el Renacimiento, incluso en Vico), la
nica base que le queda al pensam iento cclico, no pudiendo
ser astronm ica, es de tipo zoolgico o botnico: la civilizacin
es com parada con una especie anim al o vegetal; cada u n a tiene
su perodo de floracin, llega a la m adurez y luego cae en la
decadencia (segn el modelo del De generatione et corriiptione
de Aristteles). E n Spengler, ese punto de vista biologista se
m antiene ntegro; pero Toynbee es dem asiado consciente, por
su parte, de que siem pre se trata, en el fondo, de u n a m era
analoga: [...] cualquier ser hum ano, com o organism o vivo,
est condenado a m o rir al cabo de u n tiem po m s o m enos
largo, pero [...] no veo, por mi parte, necesidad terica de que
las creaciones de un organism o m ortal sean ellas m ism as m or
tales, aunque sea cierto que m uchas m ueren.88 De ah la apora a la que finalm ente ha llevado el esquem a cclico, en la obra
de Toynbee, y su vuelta a una visin progresista, convertida
finalm ente en teologa. Se aprecia tanto m ejor la aportacin
que ha podido representar, para la tradicin china, su famoso
Libro de las mutaciones (el m s im portante de los textos canni
cos establecidos desde la Antigedad): resulta que, a p a rtir de la
exclusiva alternancia entre trazos continuo y discontinuo, y
luego de la serie de los sesenta y cuatro hexagram as de ella
derivados, se nos proporciona una frm ula nica, libre de cual
168

quier referencia, de la transform acin. La interpretacin es sis


temtica, a la vez que su uso es polivalente. Es el propio devenir
el que se deja interpretar as y se ordena de acuerdo con su
principio propio: as pues, la teora china de la H istoria slo
tuvo, en cualquier poca, que fundirse en ese molde.
Por ello, conviene llevar an m s lejos el anlisis de la dife
rencia, rem ontar an m s arriba en la genealoga de la distan
cia. Pues tenem os que com prender por qu el pensam iento
griego tuvo tan ta necesidad de extraer el ser del devenir,
m ientras que, en China, slo hay realidad en la transform acin.
No se trata, sin duda, de que los griegos hayan tenido m enor
conciencia de lo efmero: lo prueban sus cosm ogonas prim iti
vas, en las que se suceden las generaciones de dioses. Pero, en el
catlogo de la teogonia, el inters ya se dirige m s a la identifi
cacin, m ediante fijacin, de las figuras de la divinidad que a
los modos de encadenam iento; lo que im porta no es tanto la
serie de etapas com o el contorno, ntido y definido, que adquie
ren las formas sucesivas.89 Progresivamente, el devenir oscuro
surgido del caos es dom inado por el pensam iento gracias a la
instauracin trascendente de u n a ley que encam a la Necesidad
del destino; el flujo continuo de las cosas encuentra su consis
tencia en el arm azn terico que le proporcionan nm eros, fi
guras y elementos: la coherencia del devenir nace de la frm ula
m atem tica o lgica que fija en l la inm utabilidad de los tipos.
Sabemos que esa disociacin se consum a con el platonism o:
por un lado, el ser, que es eterno y perfecto, es objeto de la
ciencia; por otro, el devenir (el orden de la gnesis), lo que nace
y m uere pero nunca es. Bajo el reinado de lo M ism o se revela
la naturaleza rebelde de lo otw , el devenir es en s m ism o prin
cipio de irregularidad, desorden y mal: a m edida que se des
ciende en la jerarqua de los seres, la parte del devenir se hace
m ayor y nicam ente m ediante participacin en las Ideas in
mviles puede ser ordenado lo cam biante. Sin que el realism o
aristotlico, aunque se presente como una doctrina del devenir,
modifique en absoluto esa perspectiva: si form as y devenir ya
no son separables, las formas eternas no por ello m antienen
menos su dom inio y slo de ellas recibe el devenir su determ i
nacin.90 Lo que escapa a su influencia es el residuo de irracio
nalidad: accidente, fortuna, m onstruosidad o cualquier otra
m anifestacin ininteligible de la necesidad. El devenir se iden169

tfica, en definitiva, con la materia y ya no se saldr de esa


inmovilizacin de las esencias.*
sa sera, por tanto, la diferencia esencial a ese respecto: el
pensam iento griego introdujo desde el exterior un orden en el
devenir (a partir de los nm eros, las Ideas o las formas); m ien
tras que, en el pensam iento chino, el orden se concibe como
inherente al devenir, com o lo que lo constituye en proceso. Ca
bra decir, al m enos a ttulo de imagen: el pensam iento griego
estuvo m arcado p o r la idea, trgica y herm osa a la vez, de la
medida que intenta im ponerse al caos; en lo que respecta al
pensam iento chino, pronto fue sensible a la fecundidad, regu
lar y espontnea, que deriva de la exclusiva alternancia de las
estaciones. Pero lo que cuenta es, ante todo, la apuesta terica
de esa diferencia: p o r proyectar el orden desde el exterior, el
pensam iento occidental privilegia la explicacin causal (en
sta, antecedente y consecuente, A y B, son recprocam ente ex
trnsecos); po r concebir el orden com o inherente al proceso, el
pensam iento chino concede la m ayor im portancia a la inter
pretacin tendencial (antecedente y consecuente son los esta
dios sucesivos del m ism o proceso A-A'... , y cada una de las
fases se transform a po r s m ism a en la siguiente). R esulta claro,
que la propia concepcin de un dispositivo histrico slo es
inteligible a partir de esa oposicin. Todava queda por consi
derar, abandonando el plano de la historia por el de la filosofa
prim era, cm o se justifican esos dos m odos de proceder, tanto
en su principio com o en su generalidad.

*
De Platn (Repblica, lib. VII y XI) y Aristteles (Poltica, lib. III y IV) a Montesquieu (El Espritu de las leyes, lib. VIII). los filsofos occidentales slo han abor
dado el devenir histrico com o el paso de un rgim en poltico a otro: de la m onar
qua a la tirana, de la tirana a la democracia (o a la inversa), etc.91 Una vez ms, es
a p artir de las formas, en s m ismas inmutables (las de las diversas constituciones
consideradas en su principio), como se piensa el devenir, y no a p a itir de una lgica
inherente a la transform acin.

170

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Alcanzar el c/e como principio del arte de pnLar: para representar


una montaa, no conviene proceder por acumulacin de rocas que
cubren progresivamente todo el espacio, sino captando primero
el movimiento de conjunto de la composicin
(extrado del Jardn del grano de mostaza)
4- indica la lnea vertical en la que figura la palabra che
seala el propio sinogramac/ze
171

Incluso en la pintura
de peascos la energa vital
nace y se expresa
siguiendo la tensin
del trazado {che)

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1 arte de alcanzar
el che como configuracin
dinmica combinando
peascos juntos
(de uno a cinco)

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Alcanzar el che :
en la pintura de sauces, basta separar entre s las delgadas ramas
que ondean al viento para animar la composicin
(extrado del Jardn del grano de mostaza)
173

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Alcanzar clc7c:
aqu, tcnica de acuerdo con la cual el pintor Fan Kuan combinaba
diferentes especies de rboles en un bosquecillo: irregularidades
y contrastes confieren su cualidad de tensin a la configuracin
(extrado del Jardn del grano de mostaza)
174

La cu n a del tejado expresa una tensin en la configuracin (che)


tradicional de la arquitectura de Extremo Oriente: no est pre
determinada, sino que es objeto de un clculo especfico en funcin
de las diversas variables que caracterizan la construccin
175

176

Lminas del Gran Tratado del sonido supremo, que evocan las diversas
disposiciones eficaces (che) de la mano sobre las cuerdas del lad:
pgina anterior el coletazo descuidado de la carpa;
arriba: la mariposa blanca al ras de las flores.
Cada movimiento-posicin es representado por el croquis de la parte
superior izquierda y se comenta abajo; a la derecha, un segundo
croquis representa, mediante referencia al mundo animal,
la perfeccin instintiva del gesto a ejecutar y el breve poema,
abajo, expresa, de manera alegrica, el estado anmico buscado
177

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Las lneas de vida del relieve constituyen una red venosa


que irriga la pulsacin csmica
178

El dragn como smbolo de una tensin en el seno de la coniiguracin:


Alos pinos de Li Yingqiu les gusta elevarse en movimientos sinuosos
que recuerdan el cuerpo enroscado del dragn (o el vuelo del fnix)
(extrado del Jardn del grano de mostaza)

Riqueza de impulso que asegura la continuidad del dinamismo


caracterstico de la cursiva (arriba, la Ziyantie de Zhang Xu) opuesta
a la arquitectura ms estable y discontinua de la escritura
regular (abajo, caligrafa de Zhao Mengfu)
180

El dispositivo esttico
Paisaje clsico de la esttica china (atribuido a Muqi). A lo lejos
se esboza la lnea de los montes; ms cerca, aparecen algunos tejados
entre los rboles; y, sobre el agua, flota la barca de un pescador
La tensin engendrada por la correlacin del trazado de contorno
y la aguada, de lo visible y lo invisible, de lo vaco y lo lleno, confiere
al paisaje su capacidad de superacin y lo abre a la vida espiritual

181

El dispositivo esttico
Tensin y atmsfera: el cuerpo del dragn apareciendo fugitivamente
a travs de las nubes; intensificacin del espacio (caligrfico, potico...)
y poder de animacin (Chen Rong, detalle de Nueve Dragones
apareciendo a travs de las nubes y las olas)

182

LA PROPENSIN EN ACCIN EN LA REALIDAD

I.
No creemos conocer nada antes de haber captado en
cada caso su porqu, es decir, de haber captado la prim era cau
sa; es el conocim iento de la causa por la que un a cosa es el
que nos proporciona la ciencia de esa cosa de una m anera
absoluta y no accidental; y, tam bin, ensear es decir las cau
sas para cada cosa:1las frm ulas de Aristteles son tan vlidas
en el dom inio de la naturaleza fsica entregada al devenir ge
neracin y corrupcin com o en el de la filosofa prim era, el
del Ser en tanto que s e r la m etafsica, donde la causa pri
m era propia de la cosa se corresponde con la Causa absoluta
m ente prim era y remite, finalmente, a Dios. Rerum cogiioscere
causas: la frmula ha servido de divisa a nuestro aprendizaje
filosfico, pues ese ascenso en la causalidad de las cosas es el
m odo en que damos cuenta de lo real, hasta sus principios; ella
ha m odelado nuestra form a de preguntar, que dom ina el proce
der de nuestra mente.
Parece imposible poner en entredicho la validez absoluta de
esa aprehensin causal, m ientras perm anezcam os dentro de la
tradicin propia de Occidente. H asta tal punto esa legitim idad
se ha constituido all en evidencia y le ha servido de fundam en
to lgico: la causalidad es u n a ley general del entendim iento,
nos dice Kant, establecida a priori. Pero parece que, incluso en
183

su interpretacin de la naturaleza, el pensam iento chino se ha


construido en escasa m edida a partir de sem ejante principio.
No se trata, po r supuesto, de que pueda ignorar la relacin cau
sal, pero slo recurre a ella en el m arco de la experiencia coti
diana a ojo , cuando su captacin es inm ediata. No la extra
pola a series supuestas de causas y efectos que pueden explicar,
al final de su encadenam iento, la razn oculta de las cosas,
incluso el principio de cualquier realidad.
Un prim er indicio del m enor inters de la tradicin china
por la explicacin causal nos lo ofrece la escasa inclinacin que
ha dem ostrado hacia los mitos. Es bien conocida la im portan
cia atribuida dentro de nuestra civilizacin a la funcin etiolgica del mito, intervenga ste en u n estadio considerado precientfico del desarrollo del pensam iento o se m antenga vivaz
para responder a todos los porqus que no cesan de desbordar
al conocim iento positivo. En China, los elem entos mitolgicos
dispersos que podem os identificar a travs del folclor nunca
han sido articulados por la especulacin terica para servir de
respuesta al vrtigo del enigma y el misterio. En contrapartida,
el im portantsim o desarrollo que conoce, en el com ienzo de la
civilizacin china, la prctica m inuciosa de la adivinacin nos
perm ite ver, a partir de su anlisis del diagram a adivinatorio,
una especie de em brin de otra lgica: la configuracin de las
resquebrajaduras que aparecen sobre el caparazn de tortuga
som etido al fuego, a continuacin de m anipulaciones m uy ela
boradas, nunca se interpreta en funcin de la relacin causaefecto que la ha producido, sino como cierta disposicin parti
cular que resulta em inentem ente reveladora. De u n aconteci
m iento a otro nos dice Lon V anderm eersch, la relacin
que perm ite constatar la ciencia adivinatoria no se presenta
com o una cadena de causas y efectos interm edios, sino como
un cam bio de configuracin diagram tica, signo de la m odifi
cacin global del estado del universo necesaria p ara cualquier
nueva m anifestacin de acontecimientos, po r infinitesim al que
sea.2 El diagram a adivinatorio se vuelve por s m ism o porta
dor de todo el juego de las implicaciones csm icas del aconteci
m iento a prever, tales implicaciones excediendo inm ensa
m ente sus determ inaciones causales y dom inndolas por com
pleto; la configuracin se ofrece a la lectura com o u n a capta
cin m om entnea, al mismo tiem po que global, de todas las
184

relaciones en accin; y no en el m odo deductivo de u n encade


nam iento.
La interpretacin china de la realidad procedera, p o r ta n
to, sea cual sea el dom inio afectado e incluso en su especula
cin m s general, m ediante aprehensin de un dispositivo: co
m enzando po r identificar cierta configuracin (disposicin)
abordada com o sistem a de funcionam iento. A la explicacin
causal se opondra, as, la implicacin tendencial: la p rim era
debe rem itir, a ttulo de antecedente, a u n elem ento que siem
pre es exterior, de un m odo a la vez regresivo e hipottico;
m ientras que, en el segundo caso, la evolucin en curso deriva
totalm ente de la relacin de fuerza, inscrita en la situacin
inicial, que se constituye en sistem a cerrado; y, po r tanto, en el
m odo de lo ineluctable. Es esa ineluctabilidad de la tendencia
lo que tam bin designa, respecto a los fenm enos naturales y
en el m arco de la filosofa prim era, el trm ino che. T endencia o
propensin, segn el trm ino al que hayan recurrido los pri
m eros intrpretes occidentales del pensam iento chino p ara
d ar cuenta de su originalidad. As, Leibniz retom ando, para
rechazarlos, los argum entos de Longobardi: Los chinos, m uy
lejos de resultar censurables, m erecen alabanzas p o r h acer
que las cosas nazcan en virtud de sus propensiones naturales
[...]3 Pero, qu es, entonces, la naturaleza frente a esa
propensin?
II.
La disposicin principal, para los chinos, es la del Cielo
y la Tierra: el Cielo est arriba y la Tierra abajo, el uno es redon
do y la otra cuadrada. A ello se debe que, en virtud de su situa
cin, la Tierra est bajo el Cielo y le corresponda que su pro Libro de las
mutaciones
pensin (che) la lleve siem pre a adaptarse y obedecer a la
iniciativa que em ana del Cielo.a4 Ambos, y gracias al efecto de
esa disposicin, encam an los principios, antitticos y com ple
m entarios, que presiden la aparicin de cualquier cosa. A la vez
el iniciador y el receptivo, Padre y Madre: de ese dispositi
vo inicial deriva todo el proceso de la realidad.
La lgica del surgim iento actualizador debe pensarse, por
tanto, en el m odo de la propensin. Ya al final de la Antigedad
china, cuando com ienza a abordarse, de un m odo terico y
gobal, la renovacin sin fin de los existentes:
Laozi

185

El Tao [la Va] los engendra,


la Virtud los alimenta,
la realidad material les confiere su forma fsica,
y la propensin hace que surjan concretamente.b5

G uig uzi

Huainanzi

s.na.C .

Huainanzi

E n el m odo m s general, la virtud actualizadora inheren


te al proceso es el dinam ism o, constantem ente prorrogado, que
deriva de la dualidad original, la del Cielo y la Tierra, el yin y el
yang; y el Tao, la Va, es el principio unitario de ese despliegue
infinito. Al final de todo ese encadenam iento que da cuenta del
gran proceso del m undo, la propensin evocada designa al m is
m o tiem po las circunstancias, siem pre individuales, que carac
terizan los diversos estadios del proceso y la tendencia particu
lar en cada caso resultante: es una propensin sem ejante la
que provoca el surgim iento concreto de la m enor potencialidad
de existencia, apenas sta se ha esbozado. E n el estadio m s
em brionario e nfimo, ya se encuentra im plicada esa tendencia
al surgim iento actualizador.c6 Por lo tanto, es ella lo que hay
que escrutar con atencin al com ienzo de cualquier m anifesta
cin de existencia, la que nos inform a con certeza sobre la evo
lucin venidera y nos proporciona, de ese modo, la base fiable
sobre la que apoyarse para tener xito.d7
Pues sera vano, y por ende absurdo, querer actuar sobre el
m undo, fsico o social, sin adherirse a la tendencia que all se
encuentra objetivamente implicada y gobierna su desarrollo.
Sera vano, y por ende absurdo, querer injerirse en el curso de la
realidad en lugar de adaptarse a la lgica de propensin que
deriva, en cada caso, de la situacin dada. Ese punto de vista es
particularm ente valorado por aquellos que, al com ienzo del Im
perio, intentaron m antener el taosmo como doctrina del Es
tado.8 La frmula parece perogrullesca, pero contiene u n a lec
cin de sabidura: resulta espontneam ente de la propensin
de las cosase que el barco flote sobre el agua y el carro ruede
sobre la tierra.9 Pues las cosas tienden por s m ism as hacia lo
que es de su mismo gnero y se corresponden en su propen
si n /10 De la disposicin particular que surge de su encuentro
resulta la posibilidad o la imposibilidad; hay, para cada cosa, un
lugar y un tiempo propios que no pueden ser modificados o
transgredidos:11el gran Yu logr sanear todo el territorio de Chi
na haciendo que sus aguas fluyesen hacia el Este, porque se
186

ayud de la inclinacin natural del relieve; Ji, m s tarde, proce


di a realizar las roturaciones necesarias y logr propagar la
agricultura, pero no hubiese podido hacer que las plantas nacie
sen en invierno.12Resulta imposible ir contra la propensin ins
crita en la regularidad de los procesos; lo que no implica, p o r
supuesto, no actuar en absoluto, sino saber prescindir de cual
quier activismo ingenuo y hacer caso omiso del propio afn de
iniciativa, para poder, yendo en el sentido de los fenm enos,
sacar provecho de su dinam ism o y hacerles cooperar.13
A partir de ah, se ve m ejor cmo, en virtud de la lgica del
dispositivo, en s m ism a indisociable de determ inada estrate
gia en la relacin con la naturaleza, la explicacin causal de los
fenm enos puede ser sustituida po r una interpretacin tendencial:
Si dos trozos de madera se frotan uno contra otro, resulta una ignicin,
si fuego y metal entran en contacto, resulta la fusin;
que lo redondo tenga como norma dar vueltas,
que lo hueco tenga por principio flotar
sa es la propensin natural.14
Del mism o m odo que cada realidad del m undo tiene su pro
pia naturaleza los pjaros vuelan batiendo el aire con sus
alas, los cuadrpedos se desplazan pisando el suelo, igual
m ente resulta, de cada encuentro apropiado entre los elem en
tos (m adera y m adera, metal y fuego, lo redondo en relacin
con el suelo, lo hueco en relacin con el agua), u n a evolucin
que es ineluctable por derivar de sus disposiciones. La relacin
se considera ro abajo, m ediante transform acin de estadios,15
en el sentido de un despliegue del proceso implicado; y no m e
diante ascenso exploratorio en la serie de los fenm enos, com o
encadenam iento de la causalidad.
Lo natural se confunde, por tanto, con la espontaneidad.
Y esa concepcin de la propensin ha podido llevar a una crti
ca explcita de la causalidad finalista.16No es en funcin de una
causa, ni intencionalm ente,17 como el Cielo y la Tierra engen
d ran al hom bre, sino que, de la unin de su soplo, es com o el
hom bre naci espontneam ente; al igual que de la u nin de
los soplos, entre esposos, nace espontneam ente el hijo: no p o r
que, en ese m om ento, los esposos deseen engendrar un hijo,
187

W ang
C hong

s. I

sino porque de la emocin de sus deseos result la unin, de la


que procede el engendramiento. O, tam bin, no es para satis
facer las necesidades del hom bre por lo que el Cielo hace que
crezcan los cereales o el lino (y tam poco es para castigarle por
lo que ocurren las calamidades que daan las cosechas). Ese
engendram iento espontneo se opone, por tanto, al m odelo
de la fabricacin hum ana, que es program ada.18El Cielo proce
de sin causas, en virtud de su interaccin con la Tierra, exclusi
vam ente en funcin de sus disposiciones recprocas: no es
creador.

X unzi
s.UI a.C.

m . Uno de los rasgos ms originales de la civilizacin china


es haber evolucionado en fecha muy tem prana, a p artir de su
sentim iento religioso, hacia la conciencia de una universal regu
lacin. Desde finales del segundo milenio antes de nuestra era,
vemos cm o se atrofia la divinizacin primitiva: im ponindose
al sacrificio, la manipulacin adivinatoria encargada de detectar
las regularidades en accin, orienta la especulacin en un senti
do cosmolgico. Del anim ism o antiguo que culm inaba en la no
cin de u n Seor de lo alto que gobierna el conjunto de la
naturaleza e impone su voluntad a los hombres, se pasa a la idea
de un Cielo que tiende a liberarse de las figuraciones antropomrficas, as como a contener, en su mero funcionam iento fsi
co, toda la omnipotencia divina. Paralelamente, la multiplici
dad de las antiguas potencias ctnicas se funde en una sola en
tidad csmica, la Tierra, considerada en su aspecto fsico sim
trico al del Cielo y actuando en correlacin con l. Todo el uni
verso est funcionalizado ritualizcido y el Cielo es trascen
dente en virtud de la perfeccin y la universalidad de las norm as
que en cam a.19El sentido del misterio se retira de lo sobrenatu
ral, ya no se basa en el tem or a una arbitrariedad divina, sino que
viene a confundirse con el sentimiento m ism o de la naturale
za: ese fondo de espontaneidad insondable que resulta sin
descanso del dispositivo inagotable de la realidad.
Con la floracin de las escuelas de pensam iento, al final de
la Antigedad, aparece un desarrollo filosfico m ayor (Del
Cielo) que tiende a separar contra la idea religiosa de una
injerencia funcin celeste y suerte hum ana. El movim iento
del Cielo se caracteriza por su constancia: no podra variar en
funcin de las alternancias de orden y desorden que conoce la
188

sociedad; en sentido inverso, el Cielo no podra tener considera


ciones con los sentim ientos hum anos y poner fin al invierno
porque al hom bre le horroriza el fro.20Toda una tradicin del
pensam iento chino seguir desarrollando tales concepciones:
en particular durante la dinasta Tang, en el perodo crucial de
los siglos VIH y IX, en los medios neo-legistas que intentan
reaccionar m ediante reform as radicales a la crisis poltica y
social que entonces sacude cada vez con m ayor profundidad el
Imperio. Discurren paralelos su m aterialism o elemental y
sus proyectos reform adores, com o actualm ente afirm an los
historiadores chinos de la filosofa? Al menos, es seguro que,
para ellos, se tra ta de una posicin de principio: es absurdo
im aginar un Cielo retribuyente y justiciero; es an m s absur
do quejarse al Cielo y pedirle que tenga piedad. Como si el Cielo
pudiese ser sensible a elloy no fuese slo u n gran meln...21
Frente a la concepcin de una conciencia soberana que
todo lo ve y determ ina en secreto el destino de los hombres, el
punto de vista naturalista defiende, po r tanto, la idea de dos
capacidades independientes, que se desarrollan en dos pla
nos paralelos: la vocacin del Cielo consiste en fom entar el des
arrollo y se m anifiesta en la fuerza fsica; la vocacin del hom
bre consiste en la organizacin y se m anifiesta en los valores so
ciales.22 C uando el orden reina en la sociedad y los valores son
objeto de un reconocim iento unnim e, el m rito se ve autom
ticam ente recom pensado y la m ala conducta justam ente casti
gada: nadie pensara entonces en invocar cualquier injerencia
del Cielo. Pero con que ese orden se relaje un tanto y los
valores sean un poco confundidos, la funcin retributiva atri
buida a la organizacin social ya no est tan regularm ente ase
gurada: sigue explicndose lo que va bien m ediante la razn
de las cosas, pero, para lo que se vuelve injustificable, no se
tiene otro recurso que conjurar al Cielo. Si el orden social, en
fin, se relaja com pletam ente y ya nada funciona com o es debi
do, entonces ya nada parece ser com petencia de la responsabi
lidad de los hom bres, sino slo de la autoridad celeste. En con
secuencia, la religin as se nos dem uestra slo debe su
existencia al estado insatisfactorio de la sociedad: nicam ente
cuando el orden social falla se em pieza a hacer que interfieran
abusivam ente ambos planos, la regulacin del Cielo y la
dicha hum ana. Bajo el poder de buenos soberanos, resulta im189

Liu
Zongyuan
s.Vin-IX

LiuYuxi
s.vra-ix

posible engaar al pueblo con lo sobrenatural; pero, cuando


las costum bres polticas degeneran, entonces se invoca al Cielo
para hacer que la gente funcione.23
Lo mism o ocurre en la relacin con la naturaleza: el homlu Yuxi bre slo est dispuesto a creer en la injerencia del Cielo si ya no
capta la razn de lo que ocurre. Pero sem ejante misterio nun
ca deja de ser algo relativo: quien navega en u n pequeo curso
de agua se siente enteram ente dueo de la m aniobra, m ientras
que, en un gran ro o en el m ar, se est m ucho m s dispuesto a
apelar al Cielo. No obstante, se trata del m ism o tipo de proceso,
aunque la diferencia de proporcin hace que la explicacin ra
cional de los fenm enos resulte unas veces m s clara y otras
m s oscura. Incluso en el caso lmite de dos barcos que nave
gan parejos, con las m ism as condiciones de viento y de corrien
te, el hecho de que uno flote y el otro se hunda en m odo alguno
lleva a alegar una intervencin del Cielo y se explica suficiente
m ente en trm inos de che, en virtud de la m era propensin.24El
agua y el barco son dos realidades materiales y, a p artir del
m om ento en que entran en contacto, resulta de ello cierta rela
cin, que est objetiva (y num ricam ente) determ inada: y,
desde el m om ento en que esa relacin se determ ina de cierto
m odo, ineluctablem ente aparece determ inada tendencia,
que orienta el proceso en uno u otro sentido (ya se trate de la
tendencia a flotar, ya de la tendencia a hundirse).11Cada caso
est en conform idad con su determ inacin p articular y se ad
hiere a la propensin que de ella resulta:1sta llega tan indisociablem ente como lo hacen la som bra o el eco. Slo que, en
funcin de la m archa de los fenmenos, una veces la razn de
esa propensin resulta perceptible y otras no; pero siem pre es
la m ism a lgica la que est en accin.
As pues, constatam os que, de m anera an m s precisa que
antes, la explicacin causal esperada es suplantada p o r u n a in
terpretacin tendencial que sirve aqu de argum ento ltim o, y
el m s fuerte, en la desmistificacin de la ilusin religiosa. La
pregunta se plantea, en efecto, explcitamente en esos trm i
nos, y conviene tom ar en consideracin toda su incidencia en el
plano metafsico: si todo, en la realidad, est gobernado por
lu Yuxi determ inada propensin que deriva, sistem ticam ente, de la
relacin objetivam ente m ensurable que se instaura entre las
cosas, no se ve el propio Cielo lim itado [y constreido] p o r la
190

ineluctabilidad de la tendencia?.J De hecho, el propio Cielo


est sometido, en su curso, a la determ inacin de la medida, la
de las horas o las estaciones; y, una vez que se ha constituido
alto y grande, no puede volverse, p o r s mismo, bajo y peque
o; u n a vez que se ha puesto en m ovim iento, no puede dete
nerse p o r s m ism o ni un solo instante: est, p o r tanto, igual
m ente som etido a la inviolabilidad de la tendencia. Y el dom i
nio de sta es absolutam ente general.
IV.
El im perio de la tendencia no slo es general; tam bin
es lgico. Con el desarrollo del neoconfucianism o, a partir del
siglo XI, los pensadores chinos tienden, cada vez ms, a hacer
resaltar el principio de coherencia interna que explica el proce
so de la realidad. Incluso si reaccionan contra la influencia del
budism o que, segn ellos, ha pervertido sus m odos de pensa
m iento, no se ven po r ello m enos inducidos a tom ar en conside
racin, volviendo a las fuentes de la reflexin china, la exigencia
m etafsica que les ha hecho conocer esa otra tradicin. La no
cin de principio y de razn de las cosas (el li) pasa, as, a prim er
plano para servir de fundam ento a su visin del m undo. De ah
una estructuracin de lo real propuesta de acuerdo con estos
tres trm inos:25 al nivel del principio, hay dualidad-correlatividad; al nivel de la tendencia {che), hay atraccin m u LiuYin
tua entre los dos polos (se buscan uno a otro);k finalmente, s.xni
al nivel de la relacin y de su determ inacin num rica, hay
flujo continuo que no cesa de transform arse. As pues, en
el com ienzo siem pre se presentan dos instancias que se hacen
frente y se corresponden; de esa disposicin deriva una interac
cin recproca que constituye su propensin; y de esa relacin
dinm ica procede la actualizacin de las m anifestaciones feno
m nicas, en perpetua variacin. En el interior de este encade
nam iento, la tendencia es el trm ino interm edio que une la re
lacin de principio y el surgim iento de lo concreto, y constituye
la tensin, generadora y reguladora a la vez, que es coextensiva
a lo real en su totalidad.
Se da una coincidencia general, en la tradicin china, sobre
la concepcin de ese dispositivo. La discrepancia provendra,
m s bien, del modo de utilizarlo. Reaccionando ante el agrava
m iento de la situacin poltica por m edio de un rigorism o m oral
cada vez m s intransigente, el letrado confuciano, preocupado
191

po r el pueblo y el Estado, intenta acusar a sus adversarios


de sacar provecho, fraudulentam ente, de la tendencia para lle
var a cabo con tanta m ayor seguridad sus am biciones privadas.
No recom ienda el sabio taosta (a la m anera del Laozi) hum i
llarse voluntariam ente uno mismo, retirarse hum ildem ente a
un segundo plano e incluso vaciarse del propio yo? No pro
pone, com o ejemplo, el trozo de m adera sin trabajar o el lac
tante? Pero ello se debe a que es muy consciente de que los
contrarios necesariam ente se reclam an y relevan, y de que la
funcin com pensadora de la tendencia actuar, p o r tanto, en su
favor (no en un ms all hipottico, sin duda, sino en el porvenir
m s inminente): si se humilla, es para verse llevado con tanta
m ayor facilidad a elevarse; si se retira a un segundo plano, es
para verse llevado con tanta m ayor seguridad a sobresalir, final
m ente, si se vaca ostensiblemente de su yo, es para im ponerlo
de un m odo tanto m s imperioso. Pues es m uy consciente de
que, en sentido inverso, la propensin de lo resplandeciente es
verse ineluctablem ente llevado a deslustrarse;1 la propensin
de lo lleno, verse llevado derramarse; o, del m ism o modo, la
propensin de lo acerado, verse llevado a quebrarse...*
Esa falsa hum ildad oculta, por tanto, un arte m uy riguroso
de la m anipulacin protesta el letrado. Pues no es slo que los
dem s se dejen desconcertar por esa apariencia, sino que, so
bre todo, la tendencia que nos impulsa adelante no puede im
putrsenos a nosotros mismos y nicam ente procede, efectiva
m ente, de la situacin objetiva: no soy yo quien intento im pul
sarm e, solitario y m al que bien, sino que me veo llevado de ese
m odo adelante, com o a mi pesar, por la lgica ineluctable de la
realidad. Tcticam ente, puesto que siem pre tiene presente el
desarrollo ulterior de la tendencia y se ha puesto en disposicin
de sacar provecho de ella, el sutil m anipulador siem pre cuenta
luYin tam bin con una ventaja temporal: apenas est a punto de
lu Ym

*
Esa lgica de la inversin est efectivamente presente en el texto fundacional
que es el Laozi (cf., especialmente, 7, 9, 22 y 36): colocndose en segundo plano, el
Sabio acaba estando delante y, por carecer de inters personal, puede hacer que
resulte su propio inters; y es interpretada en trminos de che por W ang Bi, en el
siglo III>55 Lo significativo al respecto, a partir de la enseanza del Laozi. es que ah
se trata de una compensacin inherente a la tendencia de las cosas e implicada por
sta y, por tanto, lgicamente necesaria y no de una reconi/xtisa otorgada en
cualquier m s all y fuera de este m undo por una buena voluntad divina (como en
la visin religiosa, cristiana en particular).

192

em pezar y ya va al encuentro del fin; an no ha entrado y ya


prepara su salida.26 N unca falto de recursos, a la m an era del
gran proceso del m undo, se vuelve tan insondable com o ste.
Antes hem os visto que, bajo la influencia del taosm o antiguo,
la tradicin china defini u n a sabidura que consista en b a sar
se en la tendencia objetivam ente en accin en los fenm enos
para dejarse llevar por ellos y tener xito en la accin: pero
resulta que esa sabidura tam bin tendra su lado som bro, que
no es sino el uso perverso del m ism o procedim iento. E n el
m undo que rechaz cualquier arbitraje soberano de la divini
dad, el Sabio y el m anipulador se confunden en el arte de servir
se del dispositivo, coinciden en su sentido com n de la eficacia.
Sin duda, la intencin es distinta. Pero, es un criterio suficien
te para que podam os realm ente distinguirlos?
V.
La concepcin de u n a racionalidad de la propensin des
em boc finalmente en una nocin nica, la de tendencia lgi
ca01 que, como tal, pudo servir p ara explicitar, en los ltim os
siglos del pensam iento chino, la visin que esa civilizacin se
haba forjado sobre la naturaleza y el mundo. El binom io une
en s mismo, en efecto, lo que el pensam iento chino no sera
capaz de disociar, por una parte, la idea de que todo, en la reali
dad, siem pre ocurre de m odo inm anente, por desarrollo inter
no y sin que pueda invocarse u n a causalidad exterior; p o r otra,
la idea de que sem ejante produccin espontnea es, en s m is
ma, em inentem ente reguladora y de que la norm a que as vehicula constituye el fondo de trascendencia de la realidad. Pues
as es, en definitiva, el Cielo de los chinos: su curso natural
sirve tam bin de absoluto moral.
Una vez ms, se trata de la alternancia pero, en esta oca
sin, a escala de la realidad en su conjunto que resulta del
dispositivo y sirve de m odo general de funcionamiento. El curso
del m undo no es, en efecto, sino la sucesin ininterrum pida de W ang
Fuzhi
las fases, opuestas pero complementarias, de latencia y de s.XVTI
actualizacin: dado que, en el estadio arm onioso de la laten
cia, la dualidad bipolar (del yin y el yang) ya se encuentra impli
cada, una tendencia lgica arrastra ineluctablemente al
proceso a desarrollarse luego por s mism o m ediante la movili
zacin recproca de los principios opuestos."27De lo que resul
ta, sin ninguna intervencin, la actualizacin fenomnica. Pero
193

W ang
Fuzhi

m s tarde sta es devuelta, en virtud de u n a tendencia lgica


tam bin del todo espontnea, al estadio de latencia y disuelta
en el Gran vaco indiferenciado:28 todo el universo est some
tido al ritm o de la concentracin y la dispersin, siem pre corre
lativas, de las dos energas csmicas, a travs de la vida y de la
m uerte, que se encadenan sin fin, de los existentes.029Se trate de
la fase de ida o de la de vuelta, resulta im posible precipitar su
m archa o, al contrario, hacer que se retrasen: frente al carcter
ineluctable de la tendencia lgica, el Sabio no tiene otra actitud
posible que esperar serenam ente su destino.
Esa concepcin general se ha prestado a u n a interpretacin
fsica m ucho m s precisa. De las dos energas que sirven a la
actualizacin de la realidad, la naturaleza de u n a (el y in ) con
siste en congelar y concentrarse, y la de la o tra (elyang) en
em prender el vuelo y dispersarse: lo que u n a condensa, la
otra ineluctablem ente lo disipa, y por ello am bas tienden por
igual [en virtud de u n m ism o che] a dispersarse.30 Con todo,
hay que tom ar en consideracin dos casos: o bien la dispersin
tiene lugar arm oniosam ente y se producen entonces los fen
m enos corrientes de la escarcha, la nieve, la lluvia o el roco
(cada uno de ellos correspondiendo a su estacin: escarcha al
otoo, nieve en invierno, lluvia en prim avera y roco en verano);
o bien la dispersin no tiene lugar arm oniosam ente y se asiste,
entonces, a violentos torbellinos que oscurecen todo el cielo: se
debe a que el yang ha tendido precipitadam ente a dispersarse,
m ientras que l yin, por su parte, se haca cada vez m s slido.
Sin duda, la tendencia lleva ineluctablem ente a que este ltimo
no pueda m antenerse as durante m ucho tiem po, pero de ah
resulta inicialm ente cierto desencadenam iento de violencia,
antes de que la dispersin, finalmente, tenga lu g a r 31 fenm eno
absolutam ente anlogo al que tam bin constatam os, ocasio
nalm ente, en el m arco de la sociedad, cuando, con la exacerba
cin de las contradicciones, la transform acin progresiva e
ininterrum pida que constituye el curso de la H istoria de repen
te da paso a disturbios y choques (recurdese, en particular, el
anlisis que hizo el m ism o autor del paso del feudalism o a la
burocracia, pp. 140-141). Por uno u otro lado, sin em bargo, in
cluso si da lugar a irrupciones sbitas, la tendencia no deja de
ser el fruto de una necesidad absolutam ente racional; y basta
con analizar con finura ese fenm eno de p ro p e n s i n 32nos
194

dice el filsofo, para que la discontinuidad aparente se deje


reabsorber. La crisis y la tem pestad tam bin son lgicas.
VI.
Resultara falso, en efecto, creer, como puede llevar a
hacerlo un enfoque tosco, que, cuando el m undo est bien go W ang
bernado, obedece exclusivamente a la lgica (li), m ientras Fuzhi
que, cuando est m al gobernado, obedece exclusivamente a la
tendencia (che).33 E n uno y otro caso, lgica y tendencia son
indisociables, y es tarea del filsofo demostrarlo. Que, para reto
m ar la alternativa planteada por el Mencius, el de m enor m rito
est sometido al de m ayor mrito, o bien que sea, sencillamente,
el m s dbil quien est sometido al ms fuerte, en am bos casos
se trata, no obstante, de una relacin de dependencia que,
como tal, siempre se ejerce a m anera de tendencia. Y com o en
ambos casos, si la tendencia se ejerce as, es porque no pudo ser
de otro modo, esa tendencia est justificada en cada ocasin, y
siempre posee, por tanto, su lgica propia.
El prim er caso no puede ser m s claro: que el de m enor
m rito se som eta al de m ayor mrito corresponde, sencilla
mente, al deber ser; y, en ese caso, es la lgica (la conform i
dad con el principio) lo que hace que surja por s m ism a la
tendencia (la relacin de sumisin).^ Ambas partes, gobernan
tes y gobernados reciben lo que merecen: los prim eros, el res
peto; los otros, la paz. La jerarqua, basada en la vala, se
impone por s misma.
Es, sin duda, el caso inverso el que plantea dificultades,
cuando la superioridad jerrquica no se debe a una m ayor sabi
dura o virtud, sino que se basa en la m era relacin de fuerza:
hay que reconocer que, en ese caso, la tendencia que som ete el
m s dbil al m s fuerte no es intrnsecamente lgica (puesto
que no corresponde al deber ser moral). Pero tam poco es ilgi
ca, como se nos quiere dem ostrar. Para convencerse de ello,
basta proceder a contrano im aginando que el m s dbil sin
diferir del m s fuerte desde la perspectiva del m rito se niega
a som eterse y rivaliza con l: una am bicin tan absurda le hace
correr ineluctablem ente a su perdicin y, si es responsable de
un pequeo reino (el caso abordado p o r el Mencius), arrastrar
a todo el pas a la ruina. Lo cual es absurdo: dado que slo
puede conducir a la autodestruccin, sem ejante insum isin se
guram ente es peor, desde el propio punto de vista del m s dbil,
195

W ang
Fuzhi

W ang
Fuzhi

que aceptar someterse. Aun no correspondiendo a la lgica del


deber ser, la ltim a solucin se justifica, no obstante, po r el
hecho de que es necesario resignarse a ella. Con m ayor preci
sin: slo cabra decir que la sum isin del m s dbil no es algo
p o r lo que la razn de las cosas no puede pasar. No siendo
ideal, esa justificacin deriva de la necesidad:r la fuerza de las
cosas hace las veces de razn de las cosas, y la tendencia hace
entonces las veces de lgica.s
El propio prejuicio moral, consistente en disociar tendencia
y lgica segn el m undo sea o no gobernado en conform idad
con la Va, se basara en un prejuicio metafi'sico: el que consis
te en separar, dentro de la nocin de Cielo, la energa que ali
menta la actualizacin (el qi), po r una parte, y el principio que
gobierna el proceso (el li), por otra.1Pero el Cielo, en su curso, es
a la vez lo uno y lo otro; es lo que se convierte incesantem ente
en la energa actualizadora bajo la direccin dei principio regu
lador.11Pues no hay actualizacin posible, tanto fasta com o ne
fasta, sin que haya la energa que alim ente esa actualizacin; e,
inversam ente, las m alas pocas estn, tanto com o las buenas,
som etidas a un proceso evolutivo que es em inentem ente lgico:
no se deben a una ausencia de regulacin, sino a que la regula
cin se produce entonces en form a negativa, en el sentido del
desorden. Testigo de ello es la experiencia de la enferm edad, en
la que claram ente est en accin una regularidad, aunque lo
est en un sentido desfavorable. En la serie de los hexagram as
del Libro de las mutaciones, todos poseen una virtud propia,
incluidos los que simbolizan desgracia y estancam iento.
Que la energa actualizadora pueda desplegarse sin estar
som etida a un principio rector nicam ente ocurre, po r tanto,
con carcter absolutam ente excepcional: en la naturaleza,
cuando surgen bruscam ente torbellinos y borrascas; en histo
ria, en las pocas de completo desorden, cuando todo lo que se
inicia al m om ento se destruye, sin que ningn poder, bueno o
malo, logre im ponerse (en China, en el siglo IV, en la poca de
los Liu Y uan y los Shi Le). Pero las borrascas no ponen en en
tredicho la regularidad de las estaciones, y una total anarqua
no podra m antenerse duraderam ente en el m undo sin llevarlo
a su aniquilacin. De ah esta conclusin necesaria: dado que la
energa actualizadora y su principio rector no podran ser diso
ciados, la tendencia en accin en las cosas no slo depende,

para su aparicin, de la energa actualizadora, sino tam bin del


principio rector. Adems, es m ediante la relacin entre esos
dos trm inos com o m ejor podra definirse, en definitiva, qu es
la tendencia. Pues, cmo pensarla de la m anera m s abs
tracta, incluso fuera de ese contexto filosfico particular de
otro m odo que com o energa que est espontneam ente orien
tada en determ inado sentido?
VII.
Sem ejante argum entacin, tom ada de uno de los pen
sadores chinos (del siglo xvn) m s profundos, nos sorprende
por su carcter sistem tico y radical. Pero slo ha podido ela
borarse a p artir de u n a diversidad de planos que im plican nive
les de conciencia en s m ism os muy diferentes. Lo m s claro, en
ella, es la crtica rigurosa a la que se consagra contra la m etaf
sica: negndose a consentir la disociacin entre la regulacin
en accin y la energa actualizadora, entre el dom inio del prin
cipio y el del fenm eno, entre el abstracto ideal y lo concreto
emprico, se niega al m ism o tiem po y m uy a sabiendas (pues
reacciona contra la influencia del budism o que, segn el autor,
ha penetrado incluso en la tradicin letrada) el corte idealis
ta. No se trata de que no se estableciese u n a distincin precisa
entre los trm inos, sino que sta como bien ha m ostrado Jacques G em et34 no conduce a una separacin: se da u n a con
cepcin abstracta de la dualidad posible, pero en el sentido
de una correlacin de los contrarios que, precisam ente, va con
tra cualquier dualismo: en la lgica china del dispositivo, com o
hem os visto, el Cielo y la Tierra funcionan unidos, y el ms
ac no podra ser separado de ningn ms all. T am bin del
todo a sabiendas, adem s, la m ism a argum entacin rechaza la
ilusin del m oralism o que corre parejo con la rup tura m etafsi
ca (incluso ha com enzado por ah), la que opone categrica
m ente la dicha a la desdicha y rem ite al Cielo para cuanto no va
bien. Los com entaristas chinos de hoy suelen establecer u n p a
ralelismo con Hegel: la clebre inversin de lo real y lo ra
cional (segn la frmula: Todo lo real es racional y todo lo
racional es real), a la que la filosofa occidental slo ha llegado
forzando la posicin idealista, parece, p o r el contrario, encon
trarse im plicada con total naturalidad y com o algo que cae
por su propio peso en el fondo de la filosofa china de la pro
pensin.
197

M s am biguo resulta, en cam bio, el estatuto que esa argu


m entacin asigna a la negatividad. Cuando justifica el carcter
lgico del proceso que evoluciona negativam ente, slo quiere
d em ostrar que cualquier desajuste tam bin contiene sus mo
dos de regularidad, como en el caso de la enferm edad, o consi
dera que esa fase negativa detenta en s m ism a u n a positividad
propia, que lleva a su superacin, com o en el caso del invierno
que prepara la renovacin de la prim avera (segn el ejemplo
que norm alm ente privilegia la tradicin china, especialm ente
el Libro de las mutaciones)? Esa am bigedad (al m enos segn
nuestra perspectiva) remite, de hecho, a lo que ha constituido
desde siem pre el prejuicio inverso a aquel al que frecuente
m ente se ha adherido la tradicin occidental de la perspecti
va china: su desinters por el estatuto ontolgico del Mal, la
prioridad que concede al funcionam iento (el mal aparecien
do, en general, ya slo como una disfuncin). Pero, en este m o
m ento, tam bin estamos obligados a reconocer que una lectura
especficam ente filosfica se queda corta: ha de d ar paso a una
lectura m s antropolgica que reflexione sobre la diversidad de
form as de conciencia que en funcin de u n a tipologa de las
posibilidades, como grandes opciones constituyen la pa
noplia de las civilizaciones.
Tercer modo de lectura, finalmente, que es aqu necesario:
u n a lectura de carcter ideolgico. Pues la nocin de desorden
con la que trabaja esa argum entacin peca m enos en razn de
su propia am bigedad que del efecto perturbador del que se
sirve (lo cual, sin duda, est relacionado con la cuestin de la
jerarq u a y el poder). Pues hay dos posibles contrarios del
buen orden: el mal orden y la ausencia de orden. Pero aqu se
hace un gran esfuerzo, so capa de cierta confusin, para privile
giar el prim ero en detrim ento del segundo. Y, tras ese esfuerzo,
se oculta, como era de sospechar, la obsesin congnita que la
civilizacin china experiment respecto a la anarqua: m s vale
el peor tirano que un vaco de autoridad.
E n efecto, toda la argum entacin se basa, al com ienzo de
esa reflexin, en el hecho de que es lgico que el m s dbil se
som eta al m s fuerte, supuesto que su virtud y su sabidura no
difieren de las de su superior. Pero, qu ocurre en el caso,
pasado por alto aqu, en que quien est en posicin de inferiori
dad tiene, sin embargo, m s m rito en virtud o en sabidu
198

ra que el que dom ina? No puede pensarse en u n a rebelin


que haga (de nuevo?) corresponder el poder y el m rito? Lo
que equivaldra a preguntarse si en vez de contentarse con el
m al m enor de u n a lgica que, en desacuerdo con la idealidad
de los principios, tiene com o nica justificacin em an ar de las
relaciones de fuerza; en vez de aceptar que la fuerza de las co
sas pueda servir de razn suficiente no convendra ne
gar categricam ente esa reversibilidad dem asiado cm oda en
tre am bos trm inos (i.e., negar que la situacin sea tam bin
aceptable al revs): es decir, querer actu ar siem pre de m anera
que la razn de las cosas venza a la fuerza de las cosas y luchar
a pesar de la relacin de fuerza, y llegando al sacrificio
para que al final dom ine el ideal.
Lo que necesariam ente llevara a restablecer, de un m odo u
otro, el corte m etafsico el que sacraliza el Ideal (y plantea un
Bien absoluto) para convertirlo en fundam ento del herosm o
moral. Hem os vuelto con ello a Occidente?
nicam ente al final del desarrollo, y entre parntesis, plan
tea nuestro pensador que el ms dbil (pero sin que se diga si es,
entonces, el de m ayor m rito) pueda invertir una lgica del
desorden en una lgica del buen orden. Pero lo hace p ara
constatar inm ediatam ente que, m ientras no lo logre, acelera su
perdicin... Ya tuvim os la oportunidad de d a r cuenta de ello: la
concepcin del gran dispositivo del m undo y de la universal
regulacin influy m uy tem pranam ente, en China, en las con
cepciones polticas, hasta el punto de favorecer una teora tota
litaria y absolutista del poder. Ritualism o cosmolgico y ritua
lismo social corren, evidentem ente, parejos. La irrupcin del
desorden slo puede ser tenida en cuenta en los intersticios
de la regulacin, y para ser lgicam ente integrada en ella. Se
piensan la tem pestad y la crisis, pero no la revolucin.
V m . En la crtica del idealism o m etafsico aqu elaborada,
la nocin de tendencia (che) sirve, com o hem os visto, de articu
lacin m aestra. Pues une entre s los dos planos de lo real:35por
una parte, el principio regulador, que, en tanto que principio,
nunca es algo que pueda tener lugar concretam ente, nunca
se agota en ninguna orientacin y, por ello, es signo de lo in
tangible (en efecto, es preciso ev itarse nos advierte que se
reifique su concepcin del principio confundindola con lo que
199

W ang
Fuzhi

W ang
F u zh i

nunca es m s que una determ inacin particular suya, incluso


en el m odo hiperblico, consagrado p o r la reflexin polticom oral, que es el Tao o la Va); p o r otra parte, la energa que
alim enta la actualizacin, que no deja de transform ar(se) y
cuyo carcter ordenado y armonioso es la m anifestacin
sensible del principio invisible. Slo en la ineluctabilidad de la
tendencia se percibe el principio regulador :v dado que la ten
dencia orientadora del curso de la realidad deriva sponte sua
del dispositivo, precisam ente a ella le corresponde revelar, en la
actualizacin sensible, el principio rector siem pre en accin.
Resulta, por tanto, una vez m s pero, en esta ocasin, al
nivel de la realidad en su conjunto, que la propensin deriva
da de la disposicin de las cosas sirve de m ediacin entre lo
visible y lo que lo supera: recurdese la esttica china del paisa
je, donde la tensin que em ana de la configuracin del trazado
abra a la dimensin del Vaco y preparaba p ara u n a experien
cia espiritual; o recurdese la teora china de la Historia, donde
la tendencia implicada por la situacin concreta perm ita pasar
de la historia inm ediata a la lgica oculta que explica el curso
de los acontecimientos. A travs de la propensin objetivam en
te en accin, el chino vive el encuentro con lo invisible: p o r ello
no necesita ni la encamacin de un M ediador ni postulados
metafsicos. Y las cosas tienen, naturalmente, un sentido.
La m ejor prueba de la imposibilidad de cualquier ruptura
idealista, entre los planos del principio y lo concreto, nos la
proporciona hemos empezado a dam os cuenta de ello la
reversibilidad de su relacin. Pero intentem os pensarla con
m ayor detalle, pasando de la concepcin del dispositivo a la de
la praxis que le corresponde. No podemos dejar de volver a en
co n trar ah los dos puntos de vista com plem entarios, pero dan
do aqu lugar, cada vez, a una alternativa (dado que entonces
corresponden a una eleccin moral): por una parte, la confor
m idad, o la no-conformidad, con el principio, de orden que
determ ina la va a seguir (en el plano de la idealidad moral, el
Tao)-, p o r otra parte, la posibilidad, o la imposibilidad, al
nivel de la situacin concreta que hace que surja la tendencia
(en tan to que orientacin efectiva del curso de las cosas).36 0
bien, conform ndose al principio de orden, se hace surgir la
posibilidad concreta, o bien, po r el contrario, yendo contra ese
principio, se imposibilita la situacin: en ese caso, es el princi
200

pi el que hace que surja la tendencia.w Pero la relacin


tam bin puede abordarse en el otro sentido: siguiendo lo efecti
vam ente posible, resulta un orden ideal; m ientras que, ponien
do en accin algo imposible, resulta u n principio de desorden.
Y, en ese caso, es la tendencia (dentro de lo concreto) la que
hace que surja el principio.*
Se propone com o ejemplo, en la confluencia de lo poltico,
lo econm ico y lo social, el m odo en que el Estado debe orientar
su poltica de detracciones con respecto al pueblo. Una buena
gestin, en este dominio, consiste en efectuar esas detracciones
cuando el pueblo posee en gran abundancia e incluso si el E sta
do no experim enta una necesidad aprem iante (una m ala ges
tin es la que corresponde al principio opuesto de detraer desde
el m om ento en que el Estado lo necesita y sin consideracin
para con la situacin del pueblo). Segn ese ejemplo, detraer
los excedentes de que dispone el pueblo para gratificar a sus
superiores satisface a todos y est de acuerdo con la equidad:
en eso consiste, en ese caso particular, la conform idad con el
principio de orden; por otra parte, detraer slo aquello de lo
que el pueblo dispone como excedente y, precisam ente p o r eso,
que realm ente pueda efectuarse la detraccin, de m odo que,
habindose cuidado siem pre de form ar reservas en previsin
de los tiempos difciles, nunca se sufra la escasez: en eso consis
te la posibilidad efectiva, al nivel de la situacin concreta.
Vemos, as, cmo se concibe, en ese m arco, la buena poltica
(enfocada siempre, sin duda, segn su m odelo chino de regula
cin arm oniosa): corresponde a la situacin en que la conformi
dad con el principio hace que surja una viabilidad de la tenden
cia. Im aginem os ahora el caso opuesto (por lo dems, no hay
que imaginarlo; la historia china proporciona ejemplos muy
frecuentes): si el Estado intenta, de repente, exprim ir al pueblo
porque lo necesita y sin consideracin para con su m iseria, por
m s que ejerza sobre l la presin m s feroz, no har m s que
consum irlo y l mism o se arru in ar an ms: en eso consiste la
imposibilidad efectiva, al nivel de la situacin concreta. Y, en
ese caso, es la tendencia la que, bajo la presin de las circunstan
cias, hace surgir el principio, pero de un m odo negativo, como
principio de desorden:* aquello a lo que la situacin nos obli
ga (efectuar urgentes detracciones sobre el pueblo, porque el
Estado tiene una necesidad aprem iante), pero que, en s mis201

W ang
Fuzhi

mo, no es posible (puesto que, entonces, el pueblo no tiene con


qu sufragar sus gastos), lleva a la discordia entre gobernantes
y gobernados, entre arriba y abajo, y destruye la Armona.
E n el caso precedente, de la conform idad con el principio resul
ta que la cosa va bien (al nivel de lo concreto); en este caso, del
carcter im practicable de lo que se pone en ejecucin nace el
absurdo, en el plano lgico.
Que el principio y la razn determ inen el surgim iento
de lo concreto: eso es lo que siem pre ha evidenciado la filosofa
idealista. Pero que, en sentido inverso, la tendencia efectiva,
segn sea o no viable, reaccione en el orden de los principios y
suscite una lgica de regulacin o desregulacin: es de ese
m odo com o el pensam iento chino aboga por la posicin con
traria a la idealista y hace que destaque su parcialidad. La lgi
ca de la trascendencia se basa, en efecto, en u n a relacin unvo
ca (del lgos hacia el devenir, de lo inteligible hacia lo emprico,
de lo celeste hacia lo hum ano); por el contrario, estableciendo
cualquier sistem a de funcionam iento a p artir de u n a dualidad
de polos, el pensam iento del dispositivo se ve llevado a destacar
la interaccin y la reciprocidad, y eso incluso dentro de una
relacin jerrquica: el Cielo es superior a la Tierra, pero no po
dra existir sin ella; el principio de orden no slo inform a el
m undo, sino que tam bin depende del curso de las cosas y sur
ge a p artir de l.
IX.
El m odelo del dispositivo es absolutam ente general, y
lo m ism o ocurre con la praxis que le corresponde y de la cual
acabam os de abordar un caso particular. Trtese del curso del
m undo o de la conducta hum ana, com prender en qu consiste
la regulacin de las cosas equivale a p e n sarla arm ona ntim a e
irreversible que une principio y propensin, e im plica rechazar
las dos posturas contrarias: no slo, como acabam os de hacer,
la del idealism o metafsico que tiende a pensar el principio
aparte de la propensin concreta, sino tam bin la del realism o
poltico que tiende, a la inversa, a privilegiar la propensin en
detrim ento del principio, y que, po r tanto, tam bin hay que
denunciar. En el caso de la poltica, el principio es el ideal
que perm ite asegurar u n funcionam iento social arm onioso y
rem ite al orden inm utable de la m oralidad; m ientras que la
propensin (che) es la tendencia favorable que em ana de la
202

relacin de fuerza, dentro de una situacin histrica dada, y


sobre la cual cabe apoyarse eficazmente. Pero, tam bin en pol
tica, la ilusin consistira en creer que esos dos planos pueden
ser disjuntos, es decir, que el ideal y la eficacia no discurren
necesariam ente parejos.37 Si el realismo poltico se equivoca
se nos dem uestra, es desde el propio punto de vista de la
realidad (cuando, por oportunism o o por cinismo, slo tiene en
cuenta las relaciones de fuerza): no hay que criticarlo en nom
bre de ningn a priori moral, trascendente a la Historia, sino
desde el punto de vista de la eficacia objetiva y desde el propio
interior del curso de la Historia. Pues, como no puede dejar de
revelarlo un anlisis m s riguroso, nicam ente el respeto a los
principios puede engendrar una tendencia realm ente favora
ble: porque slo en la m edida en que abraza la regularidad de
las cosas es aqulla realm ente fiable y puede resultar duradera.2
Podra creerse, por ejemplo, y en nom bre del realismo,
que hubiese que distinguir entre, por una parte, la situacin
de la tom a del poder y, por otra, la condicin de su conserva
cin:3' considerar que slo se puede conquistar el poder apo
yndose en la tendencia favorable que em ana de la relacin de
fuerza (che), m ientras que hay que d ar pruebas de m oralidad
y respetar los principios para preservar el prestigio de la pro
pia autoridad. Pero, de hecho, slo puede conquistarse el po
der, es decir, someter realm ente a los dems, si ya se est en
condiciones de conservarlo; y, del mismo modo, slo puede
conservarse el poder, es decir, suscitar realm ente la adhesin
de los dems, si perm anentem ente se est en condiciones de
(re)conquistarlo. Por supuesto, hay que conquistar el poder
para tener que conservarlo, pero tam bin es cierto que slo
nuestra capacidad de conservar el poder perm ite conquistarlo
de un m odo efectivo, completo y estable, y sin encontrar oposi
cin. La tom a del poder no es, po r tanto, ese m om ento fuerte y
prim ero que con dem asiada frecuencia nos im aginam os de
m anera ingenua, y slo se deja concebir segn el m odelo de la
conservacin: conservar el poder es suscitar la adhesin de to
dos haciendo que reine el orden, lo que equivale a basarse en
la idealidad del principio para hacer que surja la propensin
efectiva [favorable al propio poder];b' conquistar el poder es
obtener la sum isin de todos adaptndose a la exigencia m o
ral, lo que equivale a abrazarla propensin efectiva favorable
203

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Fuzhi

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Fuzhi

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al propio poder de tal modo que se est de acuerdo con el prin


cipio reg u la d o r / Lo que equivale a concluir que el principio de
m oralidad necesario para la conservacin del poder tam bin
debe ser respetado en la fase de su conquista y que la propen
sin necesaria para la conquista del poder tam bin ha de estar
presente en la fase de su conservacin/ Incluso si esos dos mo
m entos se oponen entre s en la m edida en que am bos estable
cen el ritm o, alternante, del curso de la vida poltica y de la
Historia, la tom a del poder y su conservacin son totalm ente
hom ogneas la una en relacin a la otra: obedecen a la misma
lgica reguladora y apelan al mismo tipo de propensin.
Dado que, a pesar de la alternancia de conquista y conserva
cin del poder a la que est sometida, la H istoria constituye un
curso uniform e y continuo donde principio y propensin deben
ir siem pre juntos, cabe llegar legtim am ente a esta consecuen
cia: cualquier tom a del poder que no obedezca al principio
ideal ni se apoye en la tendencia favorable dentro de la relacin
de fuerza est condenada de antem ano y no podra alcanzar
realm ente su objetivo. Pues, incluso si parece en un principio
favorecer sem ejante empresa, la situacin histrica evolucio
nar necesariam ente un buen da en sentido contrario: por lo
tanto, no puede contarse con la tendencia venidera,e' y sta aca
bar actuando contra nosotros. Tan cierto es que, si la Historia
proviene constantem ente de las relaciones de fuerza, stas no
podran escapar a la lgica de la com pensacin. Por ello no han
im aginado los chinos un juicio final, trascendente respecto a la
historia hum ana: a fin de cuentas, slo tiene xito lo que es
justo y la Historia se legitima plenam ente desde s m ism a.
Se considera que la historia de los grandes fundadores de
dinasta, en la China antigua, proporciona una prueba ejem
plar. Porque supieron tom ar el poder respetando la moralidad,
aqullos pudieron hacer que reinase su dinasta durante siglos
y siglos (es el caso de Tang, fundador de los Shang, o de Wen,
fundador de los Zhou). En prim er lugar, no intentaron tom ar el
poder po r am bicin personal, sino porque el linaje reinante ha
ba degenerado com pletam ente y la situacin exiga rem plazarlo. Adems, incluso respecto a soberanos tan corrom pidos,
se dedicaron como se nos m uestra a com portarse el m ayor
tiem po posible como fieles sbditos y retrasaron cuanto pudie
ron su destierro o castigo; por el contrario, se apresuraron a
204

exterminar, sin la m enor piedad, a los vasallos que m antenan a


los malos prncipes, incluso si las faltas de aqullos pudieran
parecer de m enor peso, desde el punto de vista de u n a evalua
cin positiva de la situacin, que las de su se o r pues su peso
era m ayor desde u n punto de vista moral, habida cuenta del
respeto que siempre se debe guardar, por principio, ante el pro
pio seor. Aislando as, y privando de cualquier soporte, al so
berano a deponer, al m ism o tiem po que extendiendo entre las
poblaciones su propio ascendiente, pudieron invertir progresi
vam ente en su favor la relacin de fuerza sin tener que enfren
tarse directam ente con su propio soberano y, por ende, sin te
ner que transgredir el principio jerrquico. No fue tanto que
tomasen el poder cuanto que ste acab por caer sponte sua
entre sus manos, y ese poder lo adquirieron tanto m s slida
m ente cuanto que nunca haban abandonado la legitimidad.
Si, en cambio, en lugar de proceder de ese modo, por m edio
del ascendiente de su virtud, un vasallo empieza enfrentndose
abiertam ente a su soberano (como el rey Wu en la llanura de
Mu), entonces, po r degenerado que sea ese soberano y po r ju sta
que sea la propia causa, ya debilita objetivamente, en razn de
su incum plim iento del principio m oral (jerrquico), el poder
que intenta conquistar. (Por m s que el rey W u proclam e luego
la finalizacin de la guerra y haga dem ostraciones pacficas
para probar a todos su buena voluntad, las rebeliones no tard a
rn en renacer y se ver forzado a em prender de nuevo expedi
ciones punitivas.) Pues, si el vasallo que de esa m anera aspira al
poder no respeta lo que se le debe a cualquier soberano, sus
propios vasallos no dejarn m s tarde de regatear tam bin su
respeto hacia l, y el orden no podr ser estable ni su poder
seguro. Eso ocurre, por tanto, cuando se intenta conquistar el
poder (basndose en la relacin de fuerza) sin hacer, al m ism o
tiempo, lo necesario para conservarlo (i.e., respetar la legiti
midad), resultando que incluso desde el punto de vista de la
fuerza positiva nunca se ha ganado realmente.
Puede estim arse cul ha sido la incidencia de esa concep
cin en el plano de la poltica y la Historia. En lugar de atribuir
a las revoluciones la virtud de dinam izar el desarrollo histrico,
los chinos se h a n em peado en unir, de la m anera m s estre
cha, poder y legitimidad: en no concebir capacidad efectiva
fuera del m arco de un proceso continuo y por transm isin; en
205

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reducir al m nim o cualquier forma de irrupcin o corte en pro


vecho de u n a eterna transicin. N inguna oposicin tiene posi
bilidades de asentarse a no ser en la m edida en que, lejos de
desgastarse en una relacin conflictiva, desem pee el papel de
u n factor sustitutorio y regenerador, se inscriba en una lgica,
regulatoria, de alternancia y logre servir de relevo.
Puede estim arse tam bin cul es su incidencia en el plano
filosfico. Pues, al m ism o tiem po que lleva a una crtica explci
ta del idealism o metafisico (que separa el principio de orden del
curso actualizador de las cosas) as com o del m oralism o que
lo acom paa (oponiendo las pocas en que slo reinara el
principio a aquellas en que slo reinara la tendencia), la
correlacin as establecida entre el principio ideal y la propen
sin efectiva lleva, de rechazo, a fundam entar, precisamente en
nombre del realismo e incluso en el dom inio de la poltica,
un idealism o m oral cuyo carcter de idealidad est tanto m s
m arcado cuanto que no descansa sobre ningn soporte ontol
gico o religioso. Incluso ah estamos, segn m e parece, ante
una de las articulaciones ms fuertes del pensam iento chino.
Podra resum irse ntegram ente en esta frmula: No hay prin
cipio de orden separado de la realidad concreta ni tendencia en
accin separada del principio de o rd en / Por una parte, se re
chaza hipostasiar el principio de orden para convertirlo en un
Ser metafisico; por otra, se considera que no puede hacerse que
nada se produzca fuera del funcionam iento regulador. No hay
N orm a que trascienda lo real (tom ada como Verdad), sino que
la norm atividad est constantem ente en accin, y es ella la que
adm inistra todo el flujo de lo real en un eterno proceso. No
slo el hom bre, si se adapta realm ente a ella, tiene el xito ase
gurado, sino que tam bin, actuando en el sentido del dispositi
vo, realiza su naturaleza y puede conocer el Cielo, y
participar de l.
X.
Para dar cuenta del surgim iento de lo real, la filosofa
occidental se ha escindido tem pranam ente, por su parte, en dos
opciones rivales: por un lado, la explicacin mecanicista o
determ inista (que tiene como precursores a pensadores
com o Em pdocles o Demcrito), que da cuenta de ese surgi
m iento desde el punto de vista de la gnesis y de los encade
nam ientos necesarios; por otro, la explicacin finalista y te206

leolgica (que se inicia con Anaxgoras y Digenes de Apolonia, se desarrolla en el Platn del Timeo y las Leyes, y es consa
grada por Aristteles),38que interpreta el proceso de la realidad
desde el punto de vista de la realizacin, ptim a y lgica, que
constituye su objetivo. Dos opciones que, en virtud de su con
tradiccin, han dinam izado el desarrollo de la reflexin occi
dental: a partir de dnde?, por u n a parte, y con vistas a
qu?, por otra.39 Ahora bien, la concepcin china de u n dispo
sitivo de funcionam iento y de la propensin que deriva espon
tneam ente de l parece confirmar, en cierto modo, cada uno
de los trm inos de la alternativa; es decir, no corresponder, a fin
de cuentas, a ninguno de los dos. E n efecto, stos se basan, a pe
sar de su desacuerdo, en un sentido comn: el de la causalidad.
Pero es justam ente ese sentido comn lo que la tradicin chi
na en m odo alguno parece compartir.
Como en la opcin determ inista, la concepcin china del
dispositivo destaca el desarrollo ineluctable del curso de las co
sas, expresado po r la propensin, y da cuenta de su produccin
exclusivamente a p artir de las cualidades fsicas (duro-blando, etc.) y com o fenm enos energticos.40 Pero, en la concep
cin griega, la necesidad ineluctable no es m s que la otra cara
del azar y la adaptacin que se constata en la naturaleza no
podra ser un principio inm anente a sta (slo proviene en un
Empdocles, criticado en este punto por Aristteles de en
cuentros felices y por eliminacin de cuanto no resulta viable).
Por el contrario, la idea de regulacin est en el origen del pen
sam iento chino del proceso: lo ms lejos posible de un m ecanis
m o ciego, la propensin que dirige a aqul se concibe, como
hem os visto, com o em inentem ente lgica.
De ah la connivencia que cree percibirse entre la tradicin
china y la posicin adversa, aquella la aristotlica que
aborda lo real desde la perspectiva de la constancia o de lo
ms frecuente: la m ism a insistencia, por u n a y o tra parte, en
regularidades funcionales, como la del ciclo de las estaciones;41
la m ism a impresin, en una y otra parte, de u n dinam ism o
organizador que est en accin en todo el universo (el ourans).
Pero, en la concepcin griega, esa regularidad del proceso se
justifica en virtud de su desenlace, que corresponde a la realiza
cin de la naturaleza en tanto que form a o nocin (eidos) y le
sirve de fin (tlos) en relacin a los m edios m ateriales em
207

pleados. Ahora bien, como hem os visto, ya se trate de estrate


gia, de la concepcin de la Historia o de la filosofa prim era, la
lgica china de la propensin no piensa en trm inos de finali
dad. De ah una divergencia esencial en la concepcin de la
naturaleza: incluso si critica la concepcin cosm ogonista y de
m irgica que an inspira a Platn en el Timeo, Aristteles no
por ello aborda en m enor grado las transform aciones de la n a
turaleza por analoga con la fabricacin tcnica:42 segn se
fabrica un a cosa, as se produce por naturaleza, y, si el arte de
construir los navios estuviese en la m adera, actuara com o la
naturaleza (la principal diferencia consiste nicam ente en que,
segn uno u otro caso, el principio del movimiento es interno
o externo). Igual que en el arte, la naturaleza parte del fin, y la
serie de antecedentes est determ inada por la form a a realizar
(com o las partes por el todo: las propias m onstruosidades de la
naturaleza no son sino errores de la finalidad). Lo que signifi
ca que el orden, dentro del devenir, no procede del propio deve
n ir (de su lgica propia), sino de la causa final en la que desem
boca. E n sentido inverso, los chinos nunca concibieron el en
gendram iento del m undo y las transform aciones de la n atu ra
leza segn el modelo de la creacin divina, ni siquiera sobre el
desmitificado de la fabricacin hum ana. Tam poco tuvie
ron necesidad de extraer (de abstraer) de la idea de proceso
r e g u la r la n o c i n de bien p la n te a d a c o m o objetivo :43 la id e a de

autorregulacin les basta.


La relacin medio-fin confirma, en la fsica de Aristteles,
la de materia-forma. Pero, al igual que los chinos no se dedica
ron a instituir form as com o fines de los procesos, resulta igual
m ente difcil hacer corresponder a la idea de m ateria-m edio su
concepcin de la energa que alim enta la actualizacin. El de
bate rem onta, entre nosotros, a nuestro descubrim iento de
C hina (los padres Longobardi, de Sainte-M arie, Leibniz...):
son o no son materialistas los chinos? Pero la pregunta,
com o vemos, est dem asiado m arcada por nuestras propias
concepciones para estar en condiciones de encontrar a la otra
cultura y recibir en ella un sentido; por ello no ha podido ser
resuelta. Porque reconocer, com o hem os hecho anteriorm en
te, u n anti-idealismo de la posicin china (que reacciona
contra la exigencia m etafsica im portada en China via el bu
dism o) no implica, sin embargo, ten e r que considerarla positi
208

vam ente m aterialista: com o habiendo debido su surgim iento


a la identificacin de cierta materia y adquiriendo sentido
de acuerdo con esa lgica.*
De ah el problem a metdico que se plantea p ara h acer per
tinente la comparacin: qu otra solucin, a fin de escapar al
quiproquo y poner trm ino a esos falsos debates, que intentar
rem ontar m s arriba en el establecim iento de los m arcos de
nuestro pensam iento, de m odo que se seale dnde com ienza
la divergencia y en qu sentido se efecta? Pero eso m ism o slo
es posible si se com ienza por fijar un punto de acuerdo efectivo,
m s ac de la divergencia, desde el que pueda verse em erger la
diferencia y que sirva de base para reconstruirla. E n m odo al
guno, por supuesto, en la perspectiva realista de u n a histo
ria, sino segn la exigencia de una genealoga terica.
XI.
Esep u n to de acuerdo, previo a la diferencia, entre fsica
griega y concepcin china del proceso, ciertam ente lo encon
tram os en el hecho de que am bas tradiciones piensan el cam bio
a p artir de contrarios. En eso estn de acuerdo, al decir de Aris
tteles, todos los pensadores que lo precedieron, a pesar de las
apariencias y de su falta de razn, como si la propia verdad
los obligase a ello:44no slo los contrarios actan com o princi
pios del cam bio (segn su nocin m s general: metabol, a la
vez generacin y corrupcin, movim iento o alteracin), sino
que incluso debe tratarse de una contrariedad nica (dado que
hay una contrariedad nica en un nico gnero y la sustan
cia es un nico gnero). La m ism a unanim idad en el interior
de la tradicin china, donde los principios opuestos del yin y el
yang perm iten, por s solos, explicar todas las transform acio
nes: cabe siquiera im aginar un pensam iento del cambio y la
transform acin, que proponga un punto de partida distinto
al de la contrariedad inicial (como enantosis)?
Pero la diferencia interviene, entre pensam iento griego y
chino, cuando Aristteles, retom ando una argum entacin del
Fedn, se ve llevado a aadir a los dos principios contrarios
(antikemena) u n tercer trm ino que les sirva de soporte y pue
da acogerlos alternativam ente: en eso consiste el sustrato-suje
*
Cf., sobre este punto, nuestro anterior ensayo, Procs ou Cration [Proceso o
creacin], Pars, d. du Seuil, 1989, pp. 149 ss.

209

to (lo yacente bajo: hypokemetion) que hay que suponer,


aparte de los opuestos que se sustituyen entre s, com o prin
cipio perm anente del cambio. Consideremos, siguiendo el
ejemplo de la Fsica, esos dos trm inos contrarios que son la
densidad y la rareza: resultara m uy difcil decir m ediante
qu disposicin natural ejercera la densidad alguna accin so
bre la rareza o sta sobre la densidad; p o r tanto, es absoluta
m ente necesario que la accin de am bas se produzca en un
tercer trmino, y por ello nos vemos llevados a situar, bajo
los contrarios, otra naturaleza.45 El m ism o razonam iento es
reiterado en mltiples ocasiones por Aristteles, de form a tam
bin sistemtica. As, en la Metafsica: La sustancia sensible
est sujeta al cambio. Pero si el cam bio tiene lugar a p a rtir de
los opuestos o los interm ediarios no, naturalm ente, de to
dos los opuestos (pues el sonido tam bin es no blanco), sino
slo a partir del contrario, necesariam ente hay un sustrato
que cambia del contrario al contrario, dado que no son los pro
pios contrarios los que se transform an uno en otro 46 Y ese
algo que permanece bajo la transform acin (hypomnei)
es la materia.
Por qu la necesidad lgica de un tercer principio concebi
do como sustrato-sujeto? Se debe a que, com o se dijo an te
riormente, los contrarios no actan uno sobre otro, no se
transform an uno en otro y se destruyen recprocam ente.47
E n trminos lgicos, se excluyen. Pero toda la tradicin china
insiste, al contrario, en el hecho de que los contrarios, a la vez
que se oponen, se contienen m utuam ente; en el interior del
yin hay yang, al igual que en el interior del yang hay yin; o,
tambin, mientras que el yang penetra en la densidad del va,
ste se abre a la dispersin del yang:A&am bos proceden constan
tem ente de la misma unidad prim ordial y suscitan su actualiza
cin mutua. Por lo tanto, se puede d ar literalm ente la vuelta a la
expresin de Aristteles: hay una disposicin natural p o r la
que los contrarios estn en interaccin m utua, y esa interac
cin es, a la vez, espontnea y continua (continua porque es
pontnea).
No hay ser del que veamos que su sustancia est constitui
da por los contrarios, nos sigue diciendo Aristteles. Pero, en
China, toda la energa que alim enta la actualizacin est cons
tituida al mismo tiempo por el yin y el yang, y stos no slo son
210

los trm inos extremos del cambio, sino que, juntos, form an
todo lo que existe: por tanto, no hay motivos para suponer un
tercer trmino que sirva de soporte a su relacin (el propio
principio rector no existe aparte de los contrarios, sino que ex
presa su relacin arm oniosa). Ambos form an un dispositivo
autosuficiente, y la propensin resultante de su interdependen
cia, com o hemos suficientem ente constatado, orienta, por s
sola, el proceso de la realidad. Al m ism o tiem po que no cesa de
disociarse, la energa se ve constantem ente llevada a actualizar
se, en un funcionam iento com pensatorio y regulan constante
m ente hay materializacin, pero no materia propiam ente di
cha. M ientras que, en Aristteles, la insuficiencia dinm ica de
los contrarios discurre pareja con su sustancialismo: lo real no
es pensado como dispositivo (i.e., dinam izndose a partir de su
disposicin propia), sino en una relacin m ateria-form a y a
partir de la nocin de esencia (de ah que los contrarios slo
puedan ser inherentes a un sujeto, en tanto que acciden
tes). Tam bin por ello, el cam bio ya no puede ser interpretado
en trm inos de tendencia espontnea, com o en una estructura
bipolar, sino que implica la elaboracin de un sistem a comple
jo de la causalidad.
Esta frmula, tom ada de la Metafsica, podra parecer cultu
ralm ente neutra y expresar una simple evidencia: Todo lo que
cam bia es algo que es cambiado, por algo, en algo.49 Pero,
acaso se percibe mejor, en lo sucesivo, cunto deapriori teri
co disim ula la generalidad de la definicin? (Quiero decir:
cuntos prejuicios se ocultan bajo la simpleza de esa expre
sin.) Se creera rozar la tautologa, pero ya se introduce ah, a
travs de la explicitacin m nim a de la definicin, todo lo que
ha servido luego para articular nuestro pensam iento. En aque
lla se encuentran implicadas, adem s de los dos contrarios
(transform ados aqu en relacin forma-privacin), la no
cin de u n sujeto que acta com o m ateria del cam bio y la de un
agente en virtud del cual el cam bio tiene lugar. Pues, a partir
del m om ento en que, en ausencia de una interaccin de los
contrarios, se hace intervenir un tercer principio que acta
com o soporte de su relacin, nos vemos llevados a hacer que
tam bin intervenga, al m ism o tiempo, un cuarto elemento, en
tanto que factor externo, que acta como causa eficiente de
la transform acin. As se introduce, a continuacin del sustra
211

to-sujeto, la necesidad de un motor (o kinon). La m ate


ria, p o ru a parte; la forma que tam bin es el fin, p o r otra;
m s el motor: la teora de las cuatro causas est, a p artir de
ah, com pleta y en adelante parece caer por su propio peso. Con
otras palabras, laepistme occidental est dispuesta.*
Pues, incluso si la ciencia occidental, sobre todo a pa rtir del
Renacim iento, ha tenido que desarrollarse en ru p tu ra con la
autoridad de las teoras de Aristteles, ello no im pide que la
elaboracin de las representaciones griegas, de las que el pen
sam iento aristotlico seala un desenlace, parezca, en contras
te con China, haber servido de articulacin bsica incluso en
la crtica a la que ha podido luego dar lugar, al nivel de la explicitacin terica a la em presa cognoscitiva a la que se ha con
sagrado Occidente: em presa, a fin de cuentas, m uy particular
(en relacin a sus decisiones), a pesar del dom inio, frente a
otras culturas, que haya llegado a ejercer m s adelante.
Lo cual debera incitam os a releer nuestra filosofa desde el
exterior y, en vez de desplegar perpetuam ente la m ism a histo
ria, rem ontar, m s ac de sus prim eras operaciones lgicas, a
su fundam ento no consciente. A buscar de ese m odo, en ese a
contracorriente, el vinculo que m antiene el sistem a de la causa
lidad con el prejuicio de la sustancia. Pues, desde el m om en
to en que la fsica se hace sustancialista, el orden esttico
resulta insuficiente para explicar el orden dinm ico, y p o r ello
se precisa un motor. E n sentido inverso, el pensam iento chino,
que se exime de tener que pensar el sujeto, se ve llevado, tam
bin de un m odo totalm ente lgico, a ahorrarse u n a causalidad
extem a. En el interior del dispositivo, la eficiencia no proviene
de u n afuera, sino que es totalm ente inm anente. El orden est
tico es, al m ism o tiempo, dinmico; la estructura de lo real con
siste en estar en proceso.

*
La nocin de epistme se toma aqu en el sentido que tiene en Foucault, pero
vuelta contra Foucault: dado que la configuracin discursiva, constitutiva de la epis
tme, que se descubre a partir del punto de vista heterotpico de otra cultura
(como China frente a la cultura europea), depende de una duracin larga y nos lleva
a hacer que intervenga de nuevo una representacin tan criticada p o r Foucault
com o la de tradicin. (Pero, no volvan, en cierto modo, a hacem os reconocer ese
tiem po largo los ltimos trabajos de Foucault sobre la historia de la sexualidad?)

212

XII.
Q uedara la tentacin de retom ar la com paracin po r
otro extremo: no confirm a en cierto m odo la dinm ica, que
tam bin la fsica occidental concibe com o inm anente a la n atu
raleza, la tendencia inherente al proceso, el che chino? En po
t e n c i a r e n acto (dynamis-enrgeia): es en funcin de una opo
sicin de ese tipo como nos hem os visto llevados a interpretar, a
travs de los m arcos de nuestro pensam iento, la gran alternan
cia que ritm a la visin china del proceso (hablando de latencia y de actualizacin, cf. p. 193). El paralelism o se funda,
p o r lo dems, en una convergencia m s general. Es sabido que
el pensam iento chino se distingue esencialm ente del pensa
m iento griego p o r el hecho de que en absoluto ha tendido a pen
sar el ser (lo eterno), sino el devenir (la transform acin). Pero,
precisam ente, la nocin de en potencia es el rodeo m ediante el
cual el pensam iento griego ha intentado salir de la apora del
ser a la que lo haban conducido los eleatas (el ser no puede ve
n ir ni del ser ni del no-ser), con vistas a hacer pensable, en
ese intervalo y gracias al no-ser relativo, la propia posibilidad
del devenir (lo que justifica, al m ism o tiem po, que volvamos
un a vez m s a Aristteles, el pensador de la gnesis).
Paralelism o indispensable, por tanto, puesto que parece ob
jetivam ente el m s apto para revelar u n a com unidad de apues
ta o para hacer coincidir las perspectivas. Pero, una vez ms, la
com paracin no se sostendra desde el m om ento en que la es
cudrisem os m s de cerca. Incluso cabra com prender tanto
m ejor en qu consiste la propensin china desde el m om ento
en que la oponem os a la dynam is griega. Segn esta ltim a, la
actualizacin no resulta de la propia potencia, sino de la for
m a que acta com o fin (tlos) de sta: la actualidad es, p o r
tanto, ontolgicam ente superior a la potencia, puesto que
puede asim ilarse a la forma, m ientras que aqulla se vincula a
la m ateria. Por ello, segn Aristteles, puede ocurrir que lo
que tiene la potencia no pase al acto.50 Por el contrario, segn
la visin china, la actualizacin depende por entero de la poten
cialidad, est im plicada en ella y el che es ineluctable: los esta
dios de lo potencial y lo actual son correlativos y se transform an
uno en otro; estn en paridad.
El prim ado otorgado a la causa final es tan general, en el
pensam iento griego, que ha tenido influencia incluso en la con
cepcin de los movimientos naturales. Tanto pensadores grie
213

gos com o pensadores chinos han sido pronto sensibles, en efec


to, en su explicacin de la naturaleza, a que algunos cuerpos
tienen propensin a subir m ientras que otros la tienen a bajar:
pues tales determ inaciones [arriba y abajo] nos dice Aristte
les, criticando la nocin de un espacio indiferenciado del gusto
de los atom istas no slo difieren por su posicin, sino tam bin
por su potencia.51 No tendram os ah, por fin, en el m arco del
espacio fsico estructurado de un modo bipolar arriba y aba
jo y a propsito de los fenmenos gravitatorios (concebidos
com o tendencia ineluctable), un posible equivalente de la con
cepcin china del dispositivo y su propensin (puesto que, en
tonces, a la posicin se aade la potencia y a thsis corres
ponde dynam is)? Pero, incluso en ese caso, si el fuego tiende
naturalm ente a ascender y la piedra a caer (obsrvese una dife
rencia significativa a ese respecto, en relacin a la dimensin
disposicional del che; cf. el ejemplo chino m s corriente de la
piedra redonda en lo alto de una pendiente), es, segn Aristte
les, porque su forma (eidos) los destina a ello, otorgndoles un
lugar propio: una vez ms, la tendencia no se com prende a par
tir de determ inada disposicin funcional, sino teleolgicamente. Lo que nos lleva a precisar, para term inar, dos aspectos esen
ciales por los que la concepcin griega de la tendencia difiere del
pensam iento chino: por una parte, se ve llevada a oponer la ten
dencia natural a la espontaneidad, m ientras que el pensam iento
chino las confunde; por otro, es conducida a concebir la tenden
cia en el modo de la aspiracin y el deseo, lo que desem boca en
una jerarquizacin ontolgica de lo real y lo orienta metafsicamente. M ientras que el pensam iento chino ignora los grados
del ser y tam bin prescinde de un Prim er Motor.
A diferencia tanto de la produccin natural com o de la fa
bricacin hum ana, el tercer tipo de surgim iento de lo real, se
gn Aristteles, el que se produce en total soledad y por s
mismo (automaton), no hace intervenir ni form a ni fin: las
propiedades naturales de la m ateria desem bocan entonces, sin
ser coordinadas por la forma, en el resultado ordinariam ente
obtenido por m ediacin de aqulla; la causa m aterial se produ
ce sola, sin que haya objetivo que satisfacer. Pero, para Arist
teles, refutando a Demcrito, sigue siendo excepcional que un
concurso espontneo de acciones elem entales pueda sim ular
de ese m odo la organizacin m ediante la form a (m ientras que
214

la finalidad se traduce en efectos constantes y regulares) y slo


concierne a fenm enos m uy inferiores en el orden de lo real: el
engendram iento de insectos, parsitos, gusanos del estircol...;
o, tam bin, el cam bio de direccin de ciertas aguas, la corrup
cin y la podredum bre, el crecim iento de las uas y el pelo...52
Entonces se produce, sponte sua, lo que norm alm ente se pro
ducira a natura', se trata, en ese caso, de u n a privacin de
naturaleza (stresis physeos), al igual que los hechos casuales
han de concebirse com o una privacin de arte. E n la explica
cin causalista de la filosofa occidental, la espontaneidad slo
es invocada a ttulo residual. Por el contrario, toda la tradicin
china, como hem os visto, no slo concibe lo natural en el m odo
de la espontaneidad, sino que tam bin hace de sta el ideal
tanto del curso del m undo com o de la conducta hum ana. Es
lgico que, en la visin occidental, basada en u n a jerarquizacin ontolgica, el valor suprem o consista en u n a liberacin
respecto al orden de la causalidad m aterial y culm ine en la li
bertad. Pero tam bin es lgico que, en la concepcin china del
dispositivo, el valor suprem o consista en la espontaneidad de la
propensin, cuando el dispositivo funciona aisladam ente y por
s mismo, y, por ende, con regularidad: ha de desterrarse cual
quier liberacin individual respecto a la autom aticidad del gran
funcionam iento de las cosas y cualquier holgura en el interior
del dispositivo representa una irregularidad; a ello se debe que
el pensam iento chino en absoluto haya pensado la libertad.
Pero, entonces, qu tensin anim a lo real, en nuestra vi
sin, dado que el dinam ism o no puede nacer en ella, com o en la
visin china, de la m era interaccin de los polos? H em os visto
cm o Aristteles convirti despus, por su parte, esa contrarie
dad inicial, de la que partieron am bas tradiciones, en una rela
cin desigual forma-privacin: el tercer principio, la m ate
ria-sujeto, tiende a la form a com o a su bien, al igual que la
hem bra en relacin al macho (o lo feo en relacin a lo bello).53
Por lo tanto, la tendencia que atraviesa lo real no se concibe,
com o en China, segn el m odo objetivo e ineluctable de la pro
pensin, sino segn el subjetivo y teleolgico del deseo y
la aspiracin (ephesthai kai orgesthai). E n la cum bre de la
jerarquizacin de lo real, esa tendencia se polariza en Dios,
concebido com o P rim er Motor: ste, al final de todo el encade
nam iento causal, mueve sin ser movido y no acta m ecnica
215

m ente (si no, an sera necesario rem ontar m s arriba en la


causalidad), sino, segn la frmula clebre, por el deseo (o el
amor) que suscita (knei hos ermenon).54 Cualquier otro ser
que siem pre est en potencia tiende al Ser m s pleno posible,
aspira a su eternidad: m ediante la rotacin circular, en el nivel
superior de la esfera de las Fijas, y, en la parte baja de la escala,
m ediante la m era perpetuacin de la especie, la transm utacin
recproca de los elementos y el equilibrio de las fuerzas fsicas.
Dios, ens realissimum, Acto y Form a puros, acta com o polo
nico de todos los movimientos y transform aciones del mundo,
de m odo que el cielo y toda la naturaleza estn suspendidos de
l: p o r el contrario, en el sistem a bipolar propio del pensa
m iento chino, movimientos y transform aciones naturales
siem pre resultan exclusivamente de u n a lgica inm anente, no
derivan de ninguna enrgeia divina y no tienden a otra cosa que
a la renovacin continua del proceso. All, la tendencia nunca
est orientada po r nada distinto a su im plicacin inicial ni nun
ca culm ina en la abolicin absoluta de toda tendencia que, m e
diante la eliminacin tanto de cualquier m ateria com o de cual
quier potencia, define a Dios. Por un lado, la tendencia se ha
concebido trgicam ente, como la expresin de una carencia:
m otivada por una insuficiencia de ser, sed de juntarse con Dios;
por otro, se la percibe positivamente com o el m otor interno de
la regulacin y se justifica plenam ente en virtud de la m era
lgica del funcionamiento.
El suprem o deseable es tam bin el suprem o inteligible:
la sabidura griega resultante de esa aspiracin al Ser consistir
en im itar a Dios en su vida eterna y perfecta, m ediante la activi
dad liberadora de la contemplacin, nica fuente de beatitud.
E n China, si la sabidura tam bin consiste en im itar al Cielo, es
p ara adaptarse a su dispositivo, dejarse llevar ventajosam ente
por la espontaneidad de su propensin y confundirse con la
razn de las cosas.

216

C o n c lu s i n

in

CONFORMISMO Y EFICACIA

I.
Dos modelos de realizacin hum ana nos han llegado de
la Grecia antigua y han contribuido a dar form a a nuestra aspi
racin al Ideal. E n prim er lugar, el de un com prom iso heroico
en la accin, concebido de un m odo trgico: cuando el indivi
duo decide injerirse personalm ente en el curso de las cosas y
asum e con resolucin esa iniciativa a pesar de todas las fuerzas
contrarias que encuentra en el m undo, aceptando incluso el
riesgo de dejarse aplastar y vencer por ellas. E n segundo lugar,
el de una vocacin contemplativa, concebida de un m odo filo
sfico y religioso: habiendo sacado a la luz las ilusiones de lo
sensible y habiendo com prendido que todo aquende est con
denado por ser efmero, el alm a aspira a verdades eternas y slo
concibe el soberano Bien y, p or tanto, la dicha en un m un
do de lo Inteligible, vinindose al absoluto divino.
Pero el pensam iento chino antiguo se preocup, priorita
riam ente, po r evitar el enfrentamiento, agotador y estril, y
concibe a p artir de la lgica de funcionam iento por correla
cin, descubierta en el interior de los procesos objetivos, el
m odelo de una eficacia que tam bin es la nica vlida en el
plano hum ano. Ignor, igualm ente, la duda respecto a lo sensi
ble, de la que deriv nuestra oposicin entre apariencia y ver
dad, y que orient nuestra actividad filosfica en el sentido de
217

u n a construccin abstracta, de finalidad descriptiva y desinte


resada. Para l, no est, por un lado, el plano del conocim iento
y, p o r otro, el de la accin: sabio es quien, accediendo a la
intuicin del dinam ism o im plicado en el curso de las cosas (y
destacado en tanto que Tao), evita ir en su contra y tiende, al
contrario, a dejarle actu ar en cualquier situacin lo m s
plenam ente posible.
II.
La prueba es lo que hemos aprendido de la palabra che.
Por no estar en modo alguno m arcado por la disociacin que
opone prctica y teora, nunca se desprende de su sentido estra
tgico inicial y siem pre perm ite concebir, de acuerdo con la
ptica de unas instrucciones de uso, el proceso del que intenta
d ar cuenta. Dado que los principios del dinam ism o, a travs de
lo real, en el fondo son siem pre los m ism os, puede ser til tanto
en el anlisis de la naturaleza como en el de la H istoria, tanto en
el dom inio de la gestin poltica com o en el de la creacin arts
tica. Pues la realidad siem pre se presenta com o u n a situacin
particular, derivada de una disposicin propia y tendente a ejer
cer determ inado efecto: no slo corresponde al estratega, sino
tam bin al hom bre poltico, al pintor y al escritor, apoyarse en
el chea (volvemos a encontrar la m ism a frm ula de un dom i
nio a otro) con vistas a explotarlo de acuerdo con su m xim a
potencialidad.
Si,
por tanto, el pensam iento chino en m odo alguno es pro
penso a la especulacin, es, por el contrario, propenso y des
de m uy pronto a la sistematizacin. E n la m edida en que
tiende a excluir al m xim o cualquier form a de intervencin ex
terna (com o m odo suprem o de la causalidad que, en ese esta
dio, se nos escapa: tanto Dios, en tanto que Prim er M otor de
la naturaleza, com o el destino en la guerra o la inspiracin
en poesa), se ve llevado, en cada ocasin, a concebirla realidad
com o un sistema cerrado que evoluciona exclusivam ente en
funcin del principio de interaccin y necesariam ente remite,
po r tanto, a una dualidad de polos. Esas dos instancias consti
tutivas de cualquier dispositivo, a la vez opuestas entre s y fun
cionando correlativam ente una respecto a la otra, volvemos a
encontrarlas en todos los niveles de la realidad: de la relacin
entre yin y yang (o Tierra/Cielo) en el orden de la naturaleza a la
relacin entre soberano y sbdito (u hom bre/m ujer) en el orden
218

de la sociedad; o, tam bin, de la relacin entre alto y bajo (o


denso/ligero, lento/rpido...) en el arte de la escritura a la rela
cin entre em ocin y paisaje (o vaco/lleno, tono llano/oblicuo...) en la com posicin potica... Del sistem a bipolar es
tablecido deriva la variacin por alternancia, com o tendencia a
la produccin im plicada por el dispositivo, y es ella la que per
m ite a lo real, sea lo que sea, seguir apareciendo. Tanto la
encontram os inscrita en el relieve com o ritm ando el tiempo: la
contem plam os en el encadenam iento de las m ontaas y los va
lles dentro del paisaje; la seguimos en el despliegue de los pero
dos de auge y decadencia en el curso de la Historia. Oscilando
de un polo a otro, todo se transform a y se renueva: de ello tom a
ejem plo el estratega, pasando sin cesar de una tctica a su con
trario con tanta agilidad com o el cuerpo de un dragn-ser
piente, con vistas a m antener siem pre fresca su potencia ofen
siva; de ello tom a ejemplo el poeta, haciendo que el texto poti
co ondule com o los pliegues de u n a colgadura, para m an
tener continuam ente viva la expresin de su emocin.
E stam os ante una concepcin absolutam ente general,
puesto que tanto es vlida para el gran proceso del m undo
com o p ara las actividades hum anas; concierne p o r igual al
orden de la physis y al de la tchne: quien sea pintor o poe
ta crea che no hace m s que explotar po r su cuenta, y
m ediante un interm ediario particular, la lgica que preside
cualquier existencia, y que precisam ente le com pete a l reve
lar. Pero, al tiem po que es com n, ese m odelo perm ite u n a
aprehensin siempre particular y m atizada. Puesto que es la
situacin lo que, al principio, est en ju eg o y que, en cada caso
y en cada instante, es distinta y no cesa de evolucionar, la p ro
pensin que gobierna lo real y hace que aparezca es necesaria
m ente singular y nunca se repite. Lo real nunca est parali
zado, escapa al estereotipo, e incluso es eso lo que lo preserva
com o realidad. La nica excepcin al respecto es la del che tal
com o quisieron paralizarlo los legistas partidarios del autori
tarism o, preocupados p o r bloquear el dispositivo del poder y
p a ra r cualquier riesgo de evolucin. Pero, en lo que respecta al
arte y la naturaleza, no dejan de renovar su dispositivo y p o r
ello am bos poseen una dim ensin de insondabilidad o de m a
ravilla13 que excede cualquier explicacin racional, a la vez
generalizadora y sim plificadora. Por ello tam poco puede tra
219

tarse el che de m odo abstracto. El pensam iento chino, al tiem


po que es profundam ente unitario, se nos da a conocer p o r su
sentido ntim o de lo concreto.
DI. Concibiendo cualquier realidad com o un dispositivo,
los chinos en modo alguno se ven llevados a rem ontar la serie,
necesariam ente infinita, de las causas posibles; sensibles al ca
rcter ineluctable de la propensin, tam poco se ven llevados a
especular sobre fines, nicam ente probables. No les interesan
ni los relatos cosmognicos ni las suposiciones teleolgicas. Ni
relatar el comienzo ni so ar con un desenlace. Desde siem pre y
p ara siem pre, no existen m s que interacciones m anos a la
obra, y lo real nunca es otra cosa que su incesante proceso. Por
lo tanto, en modo alguno es el problem a del ser segn la
concepcin griega del mismo, opuesto a la vez al devenir y a lo
sensible el que los chinos se plantean, sino el de la capacidad
de funcionam iento: de dnde proviene la eficacia que consta
tam os p o r todas partes en accin en el interior de lo real y cm o
podem os aprovecharla al mximo?
Desde el m om ento en que se concibe po r principio, como
hacen los chinos, que toda oposicin acta correlativamente, se
disuelve cualquier visin antagonista; ya no hay dram a posible
de la realidad. Recordemos que, incluso en el caso del dispositi
vo estratgico a pesar de ser en l donde, frente al enemigo, el
aspecto conflictivo est m s m arcado, los pensadores chinos
aconsejaban evolucionar siem pre adaptndose por com pleto a
los m ovim ientos del adversario, en lugar de atacarlo brutal
m ente: con vistas a poder sacar siem pre provecho del dinam is
m o del compaero, m ientras lo tenga, para dejarse renovar
por l a expensas, pues, del otro y sin que suponga coste algu
no p ara uno mismo y m antener as, tan ntegra com o al co
m ienzo, la propia energa. M ientras que cualquier ataque fron
tal produce un gasto y, adem s, com porta un riesgo, basta sen
cillam ente con responder y reaccionar siem pre a la incitacin
del otro, como el agua abraza sin descanso las variaciones del
relieve, para com probar cm o uno conserva el propio dinam is
m o y se m antiene fuera de peligro (y es ese siempre lo esencial,
dado que cualquier ruptura en el proceso de correlacin, ha
cindonos independientes del otro, nos devolvera al m ism o
tiem po a nuestro propio esfuerzo y en una postura en la que el
220

adversario, encontrndonos cara a cara y separados de l, vuel


ve a tenem os a su alcance y puede vencemos).
As pues, la razn prctica consiste, en China, en adherir
se a la propensin en accin para dejarse llevar p or ella y h acer
la actu ar en beneficio propio. No hay, al principio, alternativa
entre el Bien y el Mal (teniendo am bos un estatuto ontolgico),
sino slo entre el hecho de ir en el sentido de la propensin
y, po r tanto, sacar feliz partido de ella o, p o r el contrario,
ir en su contra y arruinarse. Pues lo que resulta vlido p a ra el
estratega tam bin resulta vlido para el Sabio. No abstrae de
u n a codificacin m om entnea de lo real una norm a que pueda
proponerse como objetivo a la voluntad (en tanto que m an d a
m ientos y reglas de com portam iento), sino que se adaptac a
la iniciativa del curso continuo de las cosas (el Cielo com o
Fondo inagotable del Proceso) para conectarse con su eficien
cia; desde un punto de vista subjetivo, en m odo alguno intenta
afirm ar su libertad, sino que sigue la inclinacin al bien que
existe em brionariam ente en toda conciencia (como sentido de
la solidaridad de las existencias: el ren confuciano) p ara elevar
se a una perfecta m oralidad. Muy lejos de pretender recons
tru ir el m undo a partir de una orden cualquiera o de intentar
im prim ir en l su propio designio forzando el curso de las co
sas, no hace m s que corresponder y reaccionar ante la incita
cin de lo real en l: de u n m odo en absoluto parcial y puntual,
por interesado, sino global y continuo, y, por tanto, necesaria
m ente positivo; a ello se debe que su poder de transform acin
de lo real no conozca trabas ni lmites. No acta ni hace nada
por s m ism o (a partir de s mismo); y su eficacia es proporcio
nal a esa no-injerencia: pues, de su correlacin con lo real a b a r
cado en su totalidad resulta un poder de influencia que puede
ser, a la vez, invisible, infinito y absolutam ente espontneo.
En contraste con la accin o la causalidad, que son transiti
vas, slo hay eficacia intransitiva, y el propio Cielo que se
erige en Trascendencia respecto al horizonte hum ano no es
m s que la totalizacin o la absolutizacin de esa in m a
nencia.
Cmo sorprenderse, entonces, de que el pensam iento chi
no sea tan profundam ente confonnisa? Quiero decir: de que
no intente tom ar distancias respecto al mundo, no ponga en
entredicho lo real y ni siquiera se sorprenda de l. No necesita
221

m ito alguno y sabemos, por nuestra parte, que los m s locos


son los m s fuertes para salvar la realidad del absurdo y con
ferirle u n sentido. En lugar de inventar mitos que intenten ex
plicar, m ediante una evasin fabulosa, el enigm a del m undo,
ha dispuesto ritos cuya m isin es encam ar y expresar m ediante
signos, al nivel del com portam iento, el funcionam iento inhe
rente a su disposicin. Lo real no nos provoca en tan to que
interrogacin, sino que se ofrece desde un principio com o un
proceso fiable. No hay que descifrarlo como m isterio, sino es
clarecerlo en su andadura: tam poco hay que proyectar el sen
tido sobre el m undo para satisfacer la espera de u n yo-sujeto,
sino que deriva ntegram ente y sin exigir un acto de Fe de
la propensin de las cosas.
De la tensin m onopolizadora del Ideal h an surgido el San
to o el genio: Prom eteo ladrn del fuego, m rtir pleno. Entre
la angustia del desam paro y el entusiasm o del E ncuentro, de la
desesperacin de la propia nada al regocijo de un dios en uno
mism o, se abre una bsqueda febril y apasionada. Por el con
trario, de la bipolaridad del sistem a resultan la centralidad y el
equilibrio, de los que nace la serenidad; as com o de la alternan
cia, que asegura la constancia del funcionam iento, surge el rit
m o vital. Cualquier apertura a un Afuera, en lugar de a rrastrar
a un derram e sin fin o en lugar de llevar al vrtigo del xtasis, es
inm ediatam ente com pensada por una clausura opuesta; lo
cual da form a al proceso y provoca la respiracin. No hay que
forjarse una moral que tienda a la superacin. No hay que in
ventarse, entre la alegra y el temblor, una salvacin. B asta con
adaptarse a la transform acin, que siem pre es tam bin regula
cin y contribuye a la arm ona.

222

NOTAS Y REFERENCIAS

1. El potencial surge de la disposicin


(en estrategia)
El principal texto de estrategia de la China antigua es el Snnzi, ordi
nariamente datado en el siglo IV antes de nuestra era, y es el que sirve
de base a este captulo. Tambin hemos utilizado, con carcter comple
mentario, el Sun Bin bingfa, tambin del siglo IV, cuyo texto ha sido
parcialmente recuperado en una tumba de Shandong, en 1972, as
como el captulo XV del Hiiainanzi, recopilacin ms tarda, pues data
de los comienzos de la dinasta Han (finales del siglo II antes de nuestra
era), pero que conserv, e incluso desama Li, la concepcin del che
(transcrito a continuacin enpinyin: shi).
El texto del Sunzi utilizado es el Sunzi shijia zhu, Zhuzi jicheng
(Shanghai shudian; reed., 1986), vol. VI; el Huainanzi se cita segn la
misma edicin: Zhuzi jicheng, vol. VII; el Sun Bin se cita segn la edi
cin de Deng Zezong, Sun Bin bingfa zhuyi, Pekn, Jiefangjun chubanshe, 1986.
1. Sunzi, cap. IV, Xingpian, pp. 59-60.
2. Ibid., pp. 58-59.
3. Ibid., pp. 60-61.
4. Sunzi, cap. III, Mou gong, p. 35, y Huaimnzi, cap. XV, Bing
le xun,p. 257.
5. Para un estudio sistemtico de los diversos usos de shi as a
special miliary tenn, remitirse a Roger T. Ames, The Art of Rulership. A
223

Stiidy in Ancient Chnese Political Thought, University of Hawaii Press,


Honolulu, 1983, pp. 66 55.; cf tambin, D.C. Lau, Some Notes on the
Sun Tzu, BSOAS, vol. XXVIII (1965), Part. 2, especialmente pp. 332 55.
6. Sun Bin bingfa, cap. Cuanzu, p. 26.
7. Sunzi, cap. IV, p. 64.
8. Ibd., cap. V, Shi pian, p. 71.
9. Ibd., cap. X, Di xing pian .
10. Huainanzi, cap. XV, pp. 259-260.
11. Sun Bin bingfa, cap.Wei wang wen, p. 13.
12. Huainanzi, cap. XV, p. 261.
13. Sunzi, cap. XI, Jiu di pian.
14. Ibd.,cap.V.p.72.
15. Sun Bin bingfa, cap. Shi bei, p. 38; otra imagen caracterstica
(cap. Bing qing, p. 41): la flecha remite a la tropa; la ballesta, al gene
ral; la mano que dispara, al soberano.
16. Sunzi, cap. V, p. 80. Como ha observado con acierto D.C. Lau
(Some Notes..., art. citado, p. 333), la misma imagen de desnivel in
terviene a propsito del xing y el shi, al final de los captulos IV y V;
parece, no obstante, que el aspecto de efecto resultante de la manipula
cin (las piedras que se hace rodar, al igual que, ms arriba, los guija
rros arrastrados por el curso de agua) est ms marcado, incluso en
Sunzi, a propsito del shi que del xing.
17. Sunzi, cap. V, p. 79.
18. Ibd., comentario de Li Quan y de Wang Xi.
19. Huainanzi, cap. XV, p. 262.
20. Ibid: suoyi jue sheng zhe, qian shi ye (qian por quan, cf. Roger T.
Ames, The Art of Ridership, op. cit., p. 223, nota 23).
21. Ibd., p. 263. Influenciado por la especulacin cosmolgica que
se vuelve preponderante durante la dinasta Han, ese captulo del Huai
nanzi no siempre es tan categrico en su negacin de los factores sobre
naturales, basados en la interrelacin del Cielo, el Hombre y los Cinco
Elementos, como en el ejemplo ofrecido aqu. En retroceso respecto a las
concepciones, muy claras en ese punto, de los tratados estratgicos de la
Antigedad (cf. Sunzi, caps. XI, Jiu di, y XIII, Yong jian).
22. Sunzi, cap. I, Ji pian, p. 12. Ese exterior {qi wai) ha sido
comprendido de dos maneras por los comentaristas: o bien como lo
que es exterior a las reglas constantes (chang fa, interpretacin de
Cao Cao), o bien como el exterior que constituye el campo de batalla
respecto al interior del templo donde se decide la estrategia (Mei Yaochen); pero ambas interpretaciones confluyen.
23. Principio del xing ren er xvo wu xing, Sunzi, cap. VI, Xu shi
pian,p. 93.
24. Huainanzi, cap. XV, p. 253.
25. Sunzi, cap. VI, pp. 101-102.
224

26. Ibd. Se encuentra tambin en el Sun Bin (cap. Jian wei


wang, p. 8) la frmula fu bing zhe, fei shi heng shi ye que puede enten
derse en ese sentido (cf. la edicin de Fu Zhenlun, Bashu shushe,
Chengdu, 1986, p. 7).
27. As, al comienzo del captulo XV, Yi bing, de Xunzi o en el
captulo de resumen, Yao le, del Huainanzi, pp. 371-372. El captulo
bibliogrfico del Hanshu (Yiwenzhi) designa una de las cuatro cate
goras de obras relativas a la estrategia como la de los especialistas del
shi (bing xing shi)-, para una apreciacin del contenido de esa rbrica
segn las obras subsistentes, remitirse a Robin D.S. Yates, New Light
on Ancient Chinese Military Texts: Notes on their Nature and Evolution, and the Development of Military Specialization in Warring States
China, ToungPao, LXXIV (1988), pp. 211-248.
28. Lun chijiuzhan (De la guerra prolongada), 87, en Mao Zedong
xuanji, vol. II, p. 484.
29. Modo de traducir la nocin de linghuoxing que la traduccin
habitual por flexibilidad (cf. Mao Zedong, Oeuvres choisies [Obras
escogidas], vol. n, p. 182) no refleja suficientemente.
30. Le Modle occidental de la guerre (The Western Way ofWar) [El
Modelo occidental de la guerra], Pars, Les Belles Lettres, 1990, p. 283.
31. Karl von Clausewitz, De la Rvolution la Restauration. crits
et lettres [De la Revolucin a la Restauracin. Escritos y cartas], selec
cin de textos traducidos y presentados por Marie-Louise Steinhauser,
Pars, Gallimard, 1976, p. 33. La relacin medio-fin es, especialmente,
el objeto del captulo II del primer libro de De la guerra, que es capital;
sobre la importancia de esa concepcin en Clausewitz, remitirse a Michael Howard, Clausewitz, Oxford University Press, Past Masters,
1983, cap. III, as como a los estudios de Raymond Aron, Penser la
guerre, Pars, Gallimard, 1977 [Pensar la guerra, Madrid, Ministerio de
Defensa, 1993 trad. de B. Lacoste de Laval], y Sur Clausewitz [So
bre Clausewitz], Pars, Complexe, 1987.

2. La posicin es el factor determinante


(en poltica)
Los principales textos utilizados en este captulo son el de Shen Dao,
del siglo IV antes de nuestra era (cap. I), el Guanzi, obra compuesta
datada generalmente en el siglo HI antes de nuestra era (sobre todo,
cap. 67) y el Hanfeizi (280P-234 a.C.), la ms profunda y desarrollada
de las obras de la tradicin legista. Se han utilizado, con carcter com
plementario, el Shangjunshu (Libro del Seor Shang) de Shang Yang, si
glo IV antes de nuestra era (cap. 24), y el Liishi chunqiu (cap. Shen shi).
225

La edicin de referencia es el Zhuzi jicheng, vols. V y VI. Para el


Hanfeizi y el Lshi chunqiu se indica adems, entre parntesis, la refe
rencia a la edicin de Chen Qiyou, Hanfeizi jishi, Shanghai renmin
chubanshe, 1974, 2 vols., y Lshi chunqiu xiaoshi, Xuelin chubanshe,
1984,2 vols.
1. Zhuangzi, cap. 33, Tian xia, prrafo dedicado a Shen Dao. Pa
saje difcil a la vez que fascinante, y cuya traduccin es, ms bien, una
interpretacin; cf. lo que sobre el asunto ya deca Arthur Waley en Three
Ways of'Thought in Ancient China (trad. francesa de G. Deniker, Trois
Courants de la pense chinoise antique [Tres Corrientes del pensamiento
chino antiguo], Pars, Payot, 1949, p. 190).
2. Sobre el problema de la relacin a establecer entre el Shen Dao
taosta que se nos presenta en el Zhuangzi y el Shen Dao legista que
conocemos por otros textos (cf. el Hanshu), remitirse a P.M. Thompson,
The Shen Tzu Fragments, Oxford University Press, 1979, pp. 3 55., y tam
bin Lon Vandermeersch, La Formation du lgisme [La Formacin del
legismo], cole franaise dExtrme Orient, 1965, pp. 49 55.; para un
estudio de las principales referencias del trmino che (shi) en el marco
poltico, remitirse a Roger T. Ames, The Art ofRidership, op. cit., pp. 72 55.
3. Shen Dao, cap. 1, Weide, vol. V, pp. 1-2; cf. P.M. Thompson,
op. cit., pp. 232 55.
4. Shangjunshu, cap. 24, Jin shi, p. 39.
5. Hanfeizi, cap. 40, Nan shi, p. 297 (p. 886).
6. La misma comparacin en Hanfeizi, cap. 34, p. 234 (p. 717).
7. Chen Qiyou (p. 894, nota 27) considera que el segundo desarro
llo no es de Han Fei, pero sus argumentos no me parecen decisivos. En
cualquier caso, esa argumentacin est demasiado bien desarrollada
como para no merecer, por s misma, el mayor inters.
8. Vase,porejemplo,Gwanz,cap.31,Junchen,p. 177.
9. Ibd., cap. 78, Kuido, p. 385.
10. Ibd.,cap. 16, Fafa,p. 91.
11. Ibd., cap. 67, Ming fajie, p. 343.
12. Hanfeizi, cap. 14, p. 68 (p. 245).
13. Guanzi, cap. 64, Xingshijie,p. 325.
14. Ibd., cap. 31, Jun chen, p. 178, y Hanfeizi, cap. 48, 3." canon,
p. 332 (p. 1.006); cf. tambin caps. 34 y 38.
15. Liishi chunqiu, cap. Shenshi, vol. VI, p. 213 (p. 1.108).
16. Hanfeizi, cap. 38,p. 288 (p. 864).
17. Vase, sobre el asunto, Lon Vandermeersch, La Formation du
lgisme, op. cit., pp. 225 55.
18. Hanfeizi, cap. 48,4.canon, p. 334 (p. 1.017).
19. Ibd.,cap. 14,p .71 (p.247).
20. Huainanzi, cap. IX, pp. 133 y 145.
21. Hanfeizi, cap. 48,2.canon, p. 331 (p. 1.001).
226

22. IbcL, cap. 28, p. 155 (p. 508).


23. Ibd., cap. 38, p. 284(p. 849).
24. Ibd.,cap.48, l."canon,p.330(p.997).
25. Ibd.,cap. 28,p. 155(p. 508).
26. Ibd, cap. 48, p. 330 (p. 997).
27. Segn se comprenda de una u otra forma, igualmente posibles,
la expresin tian ze bu fri (cf. Chen Qiyou, p. 999, nota 10).
28. Segn se lea kun o yin', cf., sobre este punto, Chen Qiyou, p. 999,
nota 11, y Lon Vandermeersch, op. cit., p. 246.
29. Sobre el carcter natural de la manipulacin, vase Jean Lvi,
Thories de la manipulation en Chine ancienne [Teoras de la mani
pulacin en la China antigua], Le Genre humain, n.u 6, pp. 9ss.,y Soli
darit de l'ordre de la nature et de lordre de la socit: loi naturelle et
"loi sociale dans la pense lgiste de la Chine ancienne [Solidaridad
entre el orden de la naturaleza y el orden de la sociedad: "ley natural y
"ley social en el pensamiento legista de la China antigua], ExtrmeOrient-Extrme-Occident, PUV, Pars VIII, n."5, pp. 23 55.
30. Sobre la inspiracin taosta del pensamiento legista, vanse los
excelentes desarrollos de Lon Vandermeersch, op. cit., pp. 257 55.
31. Hanfeizi, cap. 34, pp. 231 (p. 711 ) y 234 (p. 717).
32. Ibd, cap. 49, pp. 342-343 (p. 1.051).
33. Ibd, cap. 14, p. 74 (p. 249).
34. Ibd.,cap. 38, p. 285 (p. 853).
35. Ibd., cap. 48,5."canon, p. 335 (p. 1.026), y tambin cap. 8, p. 29
(p. 121).
36. El Prncipe, cap. XVIII.
37. Surveiller et punir. Naissance de la prison, Pars, Gallimard,
1975 [Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Siglo XXI, Mxico,
1976 trad. de A. Garzn del Camino], Le panoptisme, pp. 197 55.
38. Ibd., p p . 20155.

Conclusin L Una lgica de la manipulacin


Los textos utilizados en este captulo son los de Mencius, segunda
mitad del siglo IV antes de nuestra era (sobre todo, VE, A, 8 y VI, A, 2), y de
Xunzi, hacia 298-235 a.C. (sobre todo, caps. IX, XI, XV y XVI), as como la
compilacin de los inicios del Imperio, el Huainanzi (caps. IX y XV).
Las referencias al Mencius se hacen segn Legge, The Chnese Classics, vol. II; las que se hacen al Xunzi y al Huainanzi, segn el Zhuzi
jicheng, vols. II y VII.
1.
Cf., por ejemplo, Mencius, III, B, 5, p. 271; cf., sobre la cuestin,
nuestro estudio Fonder la morale, ou comment lgitimer la transcen227

dance de la moralit sans le support du dogme ou de la foi [Funda


mentar la moral, o cmo legitimar la trascendencia de la moralidad sin
el sostn del dogma o la fe], Extrme-Orient-Extrme-Occident, PUV,
Pars VIII, n." 6, p. 62.
2. Aiencius, VII, A, 8, p. 452.
3. IbdL, VI, A, 2, p. 396. Para un uso inverso, y corriente, de shi para
evocar el curso natural del agua, vase, por ejemplo, el Guanzi, cap. 31,
p. 174. Mencius, por otra parte, conoce bien el uso ordinario del trmi
no shi, como lo atestigua el proverbio del pas de Qi que cita en II, A, 1,
p. 183: Por mucha sabidura y discernimiento que se posea, es mejor
apoyarse en el shi.
4. Xunzi, cap. XV, Yi bing, pp. 177ss.
5. Sobre esa consideracin relativa al shi en Xunzi, cf. el estudio
preciso de Roger T. Ames, The Art of Riikrship, op. cit., p. 85.
6. Xunzi, cap. XI, Wangba, pp. 131 ss.
7. Ibd., cap. IX, Wangzhi, p. 96.
8. Ibd.,cap. X, Wangba,pp. 131ss.
9. Ibd, cap. XVI, Qiangguo, p. 197.
10. Ibd., pp. 194-195.
11. Ibd., cap. XI, Wangba, p. 140.
12. Ibd.,cap.XV, Yibing,pp. 177ss.
13. Huainanzi, cap. XV, Binglexun, pp. 251-253.
14. Ibd., pp. 259,261 y 262-263.
15. />,cap. IX, Zhushuxun,pp. 142-144.
16. Ibd., pp. 137 y 141-142.
17. Ibd., p.136.
18. Vase, por ejemplo, el hermoso artculo de Tzvetan Todorov,
loquence, morale et vrit [Elocuencia, m oral y verdad], Les Mani
pulation, op. cit., pp. 26 ss.

19. Shuihuzhuan (Al borde del agua), cap. LI; cf. trad. francesa de
Jacques Dars, Au bord de l'eau, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, vol. II, pp. 111-118. Volvemos a encontrar el mismo tipo de
manipulacin en otras escenas de la novela: para atraer a Xu Ning a la
guarida (cf. Pliade, vol. II, cap. LVI, pp. 222-232); para forzar a Lu
Yunyi a unirse a la banda (Ibd., pp. 333 ss.); o, tambin, para obligar a
An Daoquan a venir a cuidar a Song Jiang (Ibd., pp. 442ss.).
20. Comentario de Jin Shengtan, Shuihuzhuan huipingben, Pekn,
Beijing daxue chubanshe, 1987, II, p. 944.

228

3. El impulso de la forma, el efecto del gnero

Los textos de esttica de la caligrafa citados en este captulo remi


ten al Lidai shufa lunwenxuan, Shanghai, Shuhua chubanshe, 1980
(abrev. Lidai)-, los de la esttica pictrica, al Zhongguo hualuri leibian
(ed. Yu Jianhua), Hong Kong, 1973 (abrev. Leibian); finalmente, en el
dominio de la teora literaria, el Wenxin diaolong se cita segn la
edicin de Fan Wenlan, Hong Kong, Shangwu yinshuguan.
1. KangYouwei, Lidai, p. 845.
2. Force-form, como lo expresa con acierto John Hay. It is the fonn
ofbecoming, process and, by extensin, movement (The Human Body
as a Microcosmic Source of Macrocosmic Vales in Calligraphy, en
Susan Bush y Christian Murck (eds.), Theories of the Arts in China,
Princeton University Press, 1983,p. 102,nota 77).
3. CaiYong, Jiushi,Iia,p.6.
4. WangXizhi, Bishilunshier zhang, Lda, p. 31.
5. Wei Heng, Si ti shu shi, Lidai, p. 13.
6. Ibd.,pA5.
7. De ah la importancia de las parejas de trminos, que a la vez
contrastan y son correlativos, que organizan la reflexin esttica tradi
cional en China: cf., por ejemplo, en el Wenxin diaolong: bi (aproxima
cin analgica) / xing (motivo evocador), feng (viento) / gil (esquele
to), qing (emocin) Icai (ornamentacin), yin (riqueza oculta del senti
do) /xiu (esplendor visible), etc.
8. YangXin,Lidai,p.47.
9. Juicio clebre de Taizong de los Tang citado en W. Acker, Some
T'ang andpre-Tang Texis on Chnese Painting, Leyde, 1954,1, p. XXXV.
10. Wei Heng, Lidai, p. 12.
11. IbcL, p. 14.
12. Zhang Huaiguan, Liu tishulun,Z2, p. 212.
13. Jiang Kui.Xiishupu, Lidai, p. 394.
14. Zhang Huaiguan, Lunyongbi shi fa, Lidai, p. 216.
15. Cai Yong, Jiu shi,Lidai, p. 6.
16. Zhang Huaiguan, Lun yong bi shi lun,L/a,p. 216.
17. Cf. el Lunhua de Gu Kaizhi citado en el Lidai }iiinghuaji (cf.
W. Acker, op. cit., II, pp. 58 ss.). En el sentido de disposicin: zhi chen
bu shi; en el sentido de impulso: you ben teng da shi (advirtase tam
bin la interesante expresin qing shi). Sin duda, es el sentido de dispo
sicin el que tambin se encuentra al principio del Xuhua de Wang
Wei, qiu rongshi eryi.
18. Gu Kaizhi, Hua yuntai shan ji, Leibian, pp. 581-582. Para el
estudio de ese texto capital con vistas a la comprensin del nacimiento
de la pintura de paisaje en China, remitirse al excelente estudio de Hu229

bert Delahaye, Les Premires Peintures de paysage en Chine. Aspects reli


gieux [Las Primeras Pinturas de paisaje en China. Aspectos religiosos],
cole franaise dExtrme-Orient, 1981 (cf., para los cuatro casos en
que el trmino sW aparece en el texto, pp. 16,18,28y33).
19. Ibd. Esa nocin de peligro como caracterizacin de una ten
sin lmite y de un mximo de potencial recuerda el Sunzi, cap. V, shi
gil shan zhan zhe, qi xhi xian, que segn creo habra que traducir:
el buen estratega explota el potencial surgido de la situacin hasta su
punto lmite. El propio trmino shi est bien traducido en Susan Bush
y Hsio-yen Shih, Early Chnese Texts on Painting, Harvard University
Press, 1985, p. 21 : The term shih (dynamic configuration) is used here
to describe such a "momentum or effectV
20. Zhang Yanyuan, Leibian, p. 603.
21. Huang Gongwang, Leibian, p. 697.
22. Da Chongguang,Leibian, p. 802.
23. Ibd., p.801.
24. TangZhiqi,Letem,pp.738y744.
25. Wang Zhideng, Leibian, p. 719.
26. Gu Kaizhi, Leibian, p. 582 (Delahaye, op. cit., p. 28); Li Cheng,
Leibian, p. 616.
27. Jing Hao, Leibian, pp. 605-608 (cf. trad. francesa en Nicole Vandier-Nicolas, Esthtique et Peinture de paysage en Chine [Esttica y Pin
tura de paisaje en China], Paris, Klincksieck, 1982, pp. 7155.).
28. MoShilong,Lez'an,p. 713;TangZhiqi,LdZ?an,p. 744.
29. El tratado de Fang Xun, Shanjingju lun hua shanshui (Lei
bian, p. 912), es especialmente interesante a ese respecto y ofrece una
magnfica ilustracin del trmino shi en pintura.
30. FangXuan, Leibian, p. 913.
31. Shitao, 12; cf. Shitao hua yulu, Pekn, Renmin meishu chubanshe, 1962, p. 53, y trad. francesa de P. Ryckmans, Les Propos sur la
peinture du moine Citrouille-amre [Las Sentencias sobre la pintura del
monje Calabaza-amarga], Institut belge des hautes tudes chinoises,
1970, p. 85.
32. UiVShua, Leibian,p. 134.
33. Shitao, 17; cf.yulu, p. 62, y Ryckmans, op. cit., p. 115.
34. Cf. esta interesante expresin en Han Zhuo (Leibian, p. 674):
xian kan fengshi qiyun, mientras que resulta claro (cf. p. 672) que Han
Zhuo reconoce, en conformidad con toda esa tradicin, un valor supre
mo al qiyun: sobre la afinidad entre el viento y el shi en la evocacin del
paisaje en Han Zhuo, cf. Leibian, pp. 668-669.
35. Gong Xian, Leibian, p. 784.
36. Fang Xun, Leibian,p. 914.
37. YuShinan,Zj'da/,p. 112.
38. Wenxin diaolong, Ding shi pian, pp. 529 55. Sobre la relacin
230

que puede mantener la concepcin literaria del shi con la que aparece
en la teora pictrica o caligrfica, vanse las breves indicaciones de Tu
Guangshe, Wensin diaolong de dingshilun (La teora de la determi
nacin del shi en el Wenxin diaolong), en Wewcin shi lun, Shenyang,
Chunfeng wenyi chubanshe, 1986, pp. 62 ss., pero el anlisis resulta
demasiado insuficiente.
39. Sobre la influencia del Sunzi sobre ese captulo, remitirse al im
portante estudio de Zhan Ying, Wenxin diaolong de dingshilun, reto
mado en Wenxin diaolong de fengge xt te, Pekn, Renmin wenxue chubans
he, 1982, p. 62, que ha contribuido a renovar la comprensin de ese cap
tulo; cf. el comentario errneo de Fan Wenlan interpretando lo redon
do y lo cuadrado en relacin con el Cielo y la Tierra, p. 534, nota 3.
40. Como interpretacin tpica de ese proceder, vase, por ejemplo,
Kou Xiaxin, Shi ti shi (Interpretacin de ti y shi), Wenxin diaolong
xuekan, n." 1, Jinan, Qilushushe, 1983, pp. 271 ss.
41. Pierre Guiraud, Les tendances de la stylistique contemporai
ne [Las tendencias de la estilstica contempornea], en Style et Littra
ture [Estilo y Literatura], La Haye, Van Goor Zonen, 1962, p. 12; Ro
land Barthes, Le Degr zro de l'criture, Paris, d. du Seuil, 1953 [El
grado cero de la escritura. Nuevos ensayos crticos, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1973 trad. de N. Rosa], p. 19.
42. Cf. cap. Fuhui,p. 652, y cap. Xuzhi,p. 727.
43. Yingzao fashi, cap. IV.

4. Lneas de vida a travs del paisaje


Los principales textos citados en este captulo lo son del Zhongguo
hualun leibian, ya mencionado (abrev.: Leibian).
1. Heidegger, Comment se dtermine la phusis?, Questions II,
Paris, Gallimard, 1968,pp. 181-182.
2. Ibid., p. 183.
3. Concepcin en extremo comn, y banal, de la tradicin china.
Las expresiones citadas estn tomadas del comienzo del Libro de las
exequias (Zangshu), atribuido a Guo Pu.
4. Sobre la tradicin de la geomancia, todava viva hoy en da en
China, remitirse a los estudios clsicos de Ernest J. Eitel, Fengshoui
ou Principes de science naturelle en Chine [Fengshoui o Principios de
ciencia natural en China], Annales du muse Guimet, Ernest Leroux, 1.1
(1880), pp. 205 ss.; de J.J.M. de Groot, The Religions System of China,
vol. ni, cap. 12, pp. 935ss.; y de Stephan D.R. Feuchtvvang, An Anthropological Armlysis of Chinese Geonvmcy, Ventiane, Ed. Vithagnia, espe
cialmente pp. 111 ss.
231

5. El trmino shi ya tiene ese sentido topogrfico particular al final


de la Antigedad, en el Giianzi, por ejemplo; cf. cap. 76, p. 371, y cap. 78,
p. 384. Encontramos ese empleo precisado en el captulo bibliogrfico
del Hanshu (Yiwenzhi), en la rbrica consagrada a los configuracionistas (xingfaliujia).
6. Guou Pu, Zangshu; idem para las citas siguientes.
7. Ese punto ha sido bien destacado en el importante estudio de Yonezawa Yoshio, Chugk kaigashi kerikyl, Tokio, Heibonsha, pp. 76 ss.
8. Jing Hao, Leibian, p. 607; cf. Susan Bush y Hsio-yen Shih, Early
Chnese Texts..., op. cit., p. 164; The different appearances o f mountains
and streams are produced by the conibinations o f vital energy and dynamic configuration; y Nicole Vandier-Nicolas, Esthtique et Peinture de
paysage, op. cit., p. 76.
9. Zong Bing, Introduccin a la pintura de paisaje (Hua shanshui
xu), Leibian, p. 583; vase el estudio detallado que ofrece Hubert Delahaye en Les Premieres Peintures de paysage en Chine, op. cit., pp. 76 ss.
10. Guo Xi, Sobre el elevado mensaje de los bosques y las fuentes (Lin
quangao zhi), Leibian, p. 634. Se trata de una distincin corriente; cf. ya
Jing Hao, Leibian, p. 614.
11. Le Monde en petit [El mundo en pequeo], Pars, Flammarion,
Ides et recherches, pp. 5955.
12. Zong Bing, op.cit.,p. 583.
13. El brillo; xiu, y la espiritualidad; ling; la idea de reflejo
es t indicada desde la primera frase del texto, han dao ying w u.
14. Sobre la importancia del budismo en Zong Bing, el autor del
Mingfolun, vase el pertinente anlisis de Hubert Delahaye, op. cit., pp.
8055.

15. Es la etimologa de la palabra hua dado por el Shuowen jiezi y a


la que parece referirse Wang Wei al principio de su tratado; cf., sobre
ese punto, Hubert Delahaye, op. cit., p. 117.
16. Wang Wei, De la pintura (Xu hua), Leibian, p. 585. Pero el
trmino shi que interviene al principio del tratado (jing qiu rong shi er
yi) slo significa aqu disposicin, no teniendo todava el sentido
fuerte que a continuacin adquirir (y que ya prepara ese texto). En su
estudio anteriormente citado, Yonezawa Yoshio se equivoca segn
creo al atribuir el sentido fuerte, positivo, a shi. El sentido del pasaje
ms bien sera: [...] slo buscan el aspecto y la disposicin. Pero los
antiguos [...].
17. Du Fu, Xi ti Wang Zai hua shanshui tu ge; cf. William Hung,
Tu Fu, Chinas Greatest Poet, Nueva York, Russell, p. 169.
18. Cf., por ejemplo, Tang Zhiqi, Leibian, p. 733.
19. La naturaleza y la funcin de las arrugas han sido muy bien
descritas por Pierre Ryckmans en diversas notas de los Propos sur la
peinture, op. cit., que he retomado aqu.
232

20. Tang Zhiqi, Leibian, p. 742.


21. Fang Xun, Leibian, p. 914.
22. Mo Shilong, Leibian, p. 712.
23. Tang Zhiqi, Leibian, p. 743.
24. Para todo ese desarrollo, vase la importante disertacin atri
buida Zhao Zuo, Leibian, p. 759, que se refiere exclusivamente al shi
(cf., tambin, Qian Du, Leibian, p. 929).
25. Tang Dai, Leibian, pp. 857-859 (el prrafo completo est consa
grado a la importancia del shi).
26. Da Chongguang, Leibian, pp. 809y 833.
27. Wang Shizhen (Wang Yuyang), Daijingtang shihiia, 1.1, cap. 3,
Zhu xing lei, 3, Pekn, Renmin wenxue chubanshe, 1982, p. 68.
Wang Shizhen tambin reutiliz la teora pictrica de la lejana (cf. las
tres lejanas de Guo Xi) para explicar el efecto potico; cf. op. cit., p.
78,6,ypp. 85-86,15.
28. Ibd,4.
29. IbcL
30. Wang Tuzhi.Jiangzhai shihua, cap. 2, 42, Pekn, Renmin wen
xue chubanshe, 1981, p. 138.
31. Ibid.

5. Disposiciones eficaces, por series


Para este captulo, los textos referidos a la caligrafa se citan, como
anteriormente, de la antologa Lidai shufa lun wenxuan ya menciona
da; los referidos al lad, del Gran Tratado del sonido supremo (Taiyin
daquanji), manual annimo del siglo XIV (cap. III); los referidos al
aite de la alcoba, del Dongxuanzi (de los Tang) tal como ha sido
reconstruido en el Shiiang mei jing an congshu de Ye Dehui; para el taii
quan, los textos son de orgenes ms diversos (lo que se explica teniendo
presente el carcter tardo y secundario de esa literatura).
Nuestro anlisis del che potico se basa, aqu, en la reflexin de dos
poticos de los Tang, Wang Changling y Jiaoran, tal como la encontra
mos en el Wenjing miftdun (jap.: Bunky hifuron), ed. de Wang Liqi,
Zhongguo shehui kexue chubanshe, Pekn, Xinhua shudian, 1983, as
como en la obra crtica de Jiaoran, Jiaoran shishi jixiao xinbian, ed. de
Xu Qingyun, Taiwan, Wenshizhe chubanshe.
1.
Podra, sin duda, generalizarse a este respecto la observacin de
Dong Qichang, de acuerdo con la cual los calgrafos de los Tang se
interesaban especialmente en la tcnica (fa), mientras que los de las
Seis Dinastas ponan el acento en la resonancia ntima (yun) y los de
los Song en la expresin del sentimiento individual (yr); cf. Jean-Ma233

re Simonet, La Suite au Traite de calligraphie de Jiang Kui [La Conti


nuacin del Tratado de caligrafa de Jiang Kui], tesis no publicada,
Pars, cole nationale des langues orientales, 1969, pp. 94-95.
2. Es especialmente el caso, en el dominio de la potica, del Wenjing
miftdun (Bunky hifuron) compilado por Kkai, el fundador del Shingon, y finalizado el ao 819; y, en el dominio de la medicina, del Yixinfang (Ishimp) compilado por Tamba Yasuyori entre los aos 982 y 984
(cf., sobre la historia del texto y la reconstruccin del cap. 28 consagrado
a la alcoba fangnei] por el erudito chino moderno Ye Dehui, la obra
clsica de Robert Van Gulik, La Vie sexttelle dans la Chine ancienne [La
Vida sexual en la China antigua], trad. francesa, Pars, Gallimard, 1971,
pp. 16055.).
3. Cai Yong, Jiu shi, Lidai, p. 6. Se trata de una atribucin apcri
fa debida al Shuyuan Jinghua de Chen Si de los Song. Se encuentran
otras listas de los che de la caligrafa, en lo que se refiere al movimiento
del pincel, en Wang Xizhi, Bishulun, Lidai, p. 34; o, en lo concernien
te a los elementos grficos (en un sentido entonces casi equivalente a fa)
en Zhang Huaiguan, Lidai, pp. 220 ss.
4. Vase, sobre esa cuestin, R.H. Van Gulik, The Lore o f the Chne
se Lute, Tokio, Sophia University, 1940, pp. 114 ss., y Kenneth J. De
Woskin, A Song for One or Two, Music and the Concept ofArt in Early
China, Ann Arbor, The University of Michigan, 1982, cap. VIII, pp. 130
ss. Las lminas que comentamos estn sacadas del Taiyin daquanji.
5. Vase, sobre el asunto, la obra de Catherine Despeux, Taiji quan,
Art martial, techniqne de longue vie [Taiji quan, Arte marcial, tcnica de
longevidad], Guy Trdaniel, d. de la Maisnie, 1981 (texto chino, p.
293). Tambin se considera que las dos series corresponden a los cinco
pasos y las ocho entradas, y stas se reparten segn los ocho puntos
cardinales y colaterales.
6. Ya se encuentran asociaciones de ese tipo a propsito de los shi
de la geomancia; cf. el Zangshu de Guo Pu ya citado.
7. Dongxuanzi', cf. R.H. Van Gulik, op. cit., pp. 168 55.
8. Cf., sobre el asunto, las observaciones de Jean-Marie Simonet,
op. cit., p. 113.
9. Vase, por ejemplo, las reconstrucciones grficas propuestas en
Akira Ishihara y Hovvard S. Levy, The Tao ofSex, Yokohama, pp. 5955.
10. La idea ha sido muy bien resumida por J.F. Billeter en el Art
chinois de lecriture [Arte chino de la escritura], Ginebra, Skira, pp. 185186.
11. La indicacin referida a la ejecucin musical, as como las si
guientes, se han tomado de Van Gulik, The Lore o f the Chnese Lute, op.
cit., pp. 12055.
12. Qi Ji (Hu Desheng), Fengsaozhige, Shiyou shi shi.
13. Wenjing mijulun (Bunky hifuron), seccin Tierra, Los die234

cisieteshi, ed. de Wang Liqi, p. 114. Hace mucho que se ha reconocido


que ese captulo debe atribuirse a Wang Changling (segn las citas de
poemas y habida cuenta de las numerosas coincidencias con el Lunwenyi). El texto ha sido bien establecido en el plano filolgico por Hiroshi Kzen, en la edicin de las obras completas de Kkai, Tokio,
Chikuma shob, 1986. No hay, en cambio, traduccin de ese captulo a
las lenguas occidentales. En la tesis que consagr a esa obra, Poetics
and Prosody in Early Medioeval China. A Study and Translation of Kikais Bunky hifuron (Comell University, Ph.D., 1978, University Mi
crofilms), Richard Wainwright Bodman no traduce los captulos de la
seccin Tierra por considerarlos de una interpretacin demasiado
insegura, aunque seala el particular inters del captulo. Pero su tra
duccin del ttulo por Seventeen styles resulta inadecuada (al igual
que, anteriormente, la traduccin del ttulo del captulo del Wenxin
diaolong por Vincent Shih: On choice of style), tanto ms cuanto que
tambin traduce ti por style (cf. p. 89).
14. Se encontrar un intento de ordenacin de la serie segn crite
rios modernos en Luo Genze, en su Historia de la crtica literaria china,
Zhongguo wenxuepipingshi, Dianwenchubanshe, pp. 304-308.
15. La comparacin del captulo de los Diecisiete s/ con las lis
tas siguientes del Bunky hifuron, seccin Tierra, resulta instructiva
a este respecto; cf. el estudio de Franois Martin, L'numration dans
la thorie littraire de la Chine des Tang [La enumeracin en la teora
literaria de la China de los Tang], en L'Art de la liste [El arte de la lista],
Extrme-Orient - Extrme-Occident, PUV, Pars VIII, 1990, pp. 37 ss.
16. Jiaoran, Pinglun, San bu tong yu yi shi, p. 28. Se encontrar
un breve comentario del pasaje en el estudio de Xu Qingyun, Jiaoran
shishiyanjiu, Taiwan, Wenshizhe chubanshe, pp. 130 ss.
17. Bunky hifuron, Lunwenyi, p. 317; los poemas se citan del
Shijing (pioemas 3 y 226).
18. El sentido me parece mal traducido, por no analizado, por Bod
man (cf. op. cit., p. 409): Although the natural image is diffrent, theforms
are alike, as como en el pasaje siguiente, donde la expresingao shou zuo
shi slo se traduce por when a superior talent works. Del mismo modo,
chshi en la traduccin japonesa de Kzen {op. cit., p. 449) no me parece
traducir suficientemente el sentido, muy revelador aqu, deshi.
19. Vanse los anlisis antiguos, pero siempre pertinentes, de
Sound and Symbol in Chnese, Hong Kong University Press, reed., 1962,
especialmente pp. 7455.
20. Bunky hifuron, Lunwenyi, p. 283.
21. DuFu, Deng Yueyanglou.
22. Bunky hifuron, Lunwenyi, pp. 296 y 317.
23. Vanse, a este respecto, los diversos estudios reunidos en el
nmero 11 de Extrme-Orient - Extrme-Occident, Paralllisme et Appa235

riement des choses [Paralelismo y Emparejamiento de las cosas], PUV,


Paris Vin, 1989, y, particularmente, el artculo de Franois Martin, pp.
89 55.
24. Jiaoran, Pmg/tirc, p. 33.
25. Jiaoran, Shishi, Ming shi, p. 39. Guo Shaoyu (Historia de la
crtica literaria china, Zhongguo wenxue pipingshi, vol. I, p. 207) percibe
en esa expresin metafrica el anuncio de la crtica potica de Sikong
Tu. Vanse tambin las observaciones de Xu Fuguan (Zhongguo wenxue lunji xubian, Xinya yanjiusuo congkan, Xuesheng shuju, p. 149) a
propsito de la distincin entre shi y ti concebida como el efecto de una
diferencia de punto de vista, esttico o dinmico. El anlisis de Xu
Qingyun, op. cit., pp. 12455., me parece insuficiente a este respecto.
26. Jiaoran, Pinglun, p. 19.
27. Jiaoran, Shishi, Shi you si shen, p. 41.
28. Bunkyhifuron, Lunwenyi, p. 283.
29. IbtcL, p.317.
30. Liu H u , comentario del Jiuzhang suanshu (Los Nueve Captu
los sobre el arte del clculo), compilado en el siglo I de nuestra era y
considerado como el clsico por excelencia no slo de la tradicin ma
temtica china, sino tambin de la de todo el Extremo Oriente.

6. El dinamismo es continuo
Como anteriormente, las referencias se hacen, en el dominio cali
grfico, al Lidai shufalun wenxuan y, en el pictrico, al ZJiongguo hualunleibian.
Tambin como anteriormente, la edicin citada del Wenxin diaolong es la de Fan Wenlan y la del Wenjing mifulun es de Wang Liqi;
igualmente, los shihua de Wang Shizhen (Wang Yuyang) y Wang Fuzhi
se citan segn la edicin de Dai Hongsen, coleccin de las Obras de
crtica y teora literarias clsicas de China, Renmin wenxue chubanshe, 1981 y 1982.
Finalmente, en lo que concierne a la obra crtica de Jin Shengtan, el
comentario de Du Fu remite al Dushijie editado por Zhong Laiyin,
Shanghai guji chubanshe, 1984; el de la novela Al borde del agua al
Shuihuzhuan huipingben, ed. de la Universidad de Pekn, 1987. La tra
duccin de Jacques Dars (Pars, Gallimard, Bibliothque de la Plia
de, 1978) se indica a continuacin.
1. Cf., por ejemplo, el anlisis de Shen Zongqian, Leibian, p. 907.
2. Cf. Sunzi, cap. V, Shipian, final; vasesupra, p. 31.
3. Zhang Huaiguan, Liutishulun,Zida',pp. 214-215.
4. Zhang Huaiguan, Lunyong bi shi fa, Lidai, p. 216.
236

5. se es el primero de los nueve shi evocados por Cai Yong, cf.


Lidai, p. 6.
6. se es el defecto de la doble pesadez, shuang zhong-, cf. Catherine Despeux, op. cit., p. 57.
7. Jiang Kui, Bi shi, Lda, p. 393.
8. Ibd., Zhenshu, Lidai, p. 385.
9. Zhang Huaiguan, Shuyi, Lidai, p. 148. Estamos ante un buen
ejemplo del modo en que el arte del calgrafo y el del poeta se conciben
de acuerdo con la misma lgica: la expresin la columna de caracteres
est terminada, pero el impulso se prosigue ms all reitera la clebre
concepcin delxing en poesa (en tanto que motivo introductor de valor
simblico, y luego, a partir de ah, como riqueza implcita del poema y
ms all de las palabras).
10. Zhang Huaiguan, Shudiian, Lidai, p. 166.
11. Jiang Kui, Caoshu, Lidai, p. 387. (Un buen anlisis en JeanMarie Simonet, op. cit., pp. 145-146.)
12. Ibd, p.386.
13. Ibd., p. 387; cf., sobre el asunto, las observaciones de Hsiung
Ping-Ming, Zhang Xa et la Calligraphie cursive folie [Zhang Xu y la Cali
grafa cursiva exagerada], Institut des hautes tudes chinoises, 1984,
pp. 154,158 y 180.
14. En ese sentido, el arte de la cursiva resume el de la caligrafa
china en general: si sta no se engendra por alternancia y transforma
cin, entonces ya no hay sino una apariencia de caligrafa, privada de
cualquier gusto (cf.ya WangXizhi, Shu lun, Lidai, p. 29).
15. Jiang Kui, Xuemai, p. 394; cf. anlisis en Simonet, op. di., pp.
223-224.
16. Shen Zongqian, Leibian, p. 906. El largo desarrollo consagrado
al shi en ese tratado es, sin duda, una de las reflexiones ms explcitas, y
de las ms sistemticas, que encontramos a este respecto en toda la
literatura crtica de China.
17. Da Chongguang, Leibian, p. 802.
18. Shen Zongqian, Leibian, p. 906.
19. Fang Xun, Leibian, p. 915. Esta clebre analoga se atribuye por
primera vez al gran pintor Lu Tanwei (finales del siglo V-comienzos del
VI), que se inspira en la caligrafa de Wang Xianzhi, el hijo del famoso
calgrafo Wang Xizhi y l mismo clebre por el modo radical en que
intent explotar los recursos de la cursiva.
20. Shen Zongqian, Leibian, p. 907.
21. Ibd,p.905.
22. Ibd, p.906.
23. Liu Xie, Wenxin diaolong, cap. Fuhui, II, p. 652. No creo que
la lgica de esa imagen haya sido suficientemente captada por los co
mentaristas chinos contemporneos (sentido de zhen: levantar). Cf. las
237

ediciones completas de Lu Kanru y Mou Shijin, II, p. 297, y de Zhou


Zhenfu, p. 465. Bien reflejada, en cambio, por Vincent Yu-chung Shih,
The Literary Mind and tke CarvingofDragons, p. 324.
24. Nocin de wenshi diferente de la de wenzhang. Vanse, por
ejemplo, usos significativos del trmino en el Wenjing mifulun, cap.
Dingwei, pp. 341 ss.
25. Liu Xie, Wenxin diaolong, cap. Shengl, II, pp. 553-554. La
imagen es, como se sabe, la del Sunzi, cap. Shipian.
26. Wenjing mifulun, Lunwenyi, p. 308, y Dingwei, p. 340.
27. Ibd., Dingwei, pp. 343-344.
28. WangShizhen, Daijingtangshihua, III, Zhenjuelei, 9, p. 79.
29. Wang Fuzhi, Jiangzhai shihua, p. 222, 33. Que la conciencia
realmente tienda a expresarse traduce aqu la nocin deyi.
30. Ibd., p. 48.
31. Esa concepcin del shi potico no ha logrado, segn creo, la
atencin que se merece, especialmente entre los comentaristas de
Wang Fuzhi; cf., en particular, el estudio de Yang Songnian Investiga
ciones sobre la potica de Wang Fuzhi, Wang Fuzhi shilun yanjiu, Tai
wan, Wenshizhe chubanshe, especialmente pp. 39 y 47. Esa reflexin
sobre la concepcin del proceso potico en Wang Fuzhi retorna anlisis
que yo present con anterioridad, en particular en La Valeur allusive.
cole franaise d'Extrme-Orient, 1985, p. 280, y Procs et Cration,
Paris, d. du Seuil, DesTravaux, 1989, p. 266.
32. Ibd., p. 228. La nocin de jingju es importante en la crtica
literaria china desde el Wenfu de Lu Ji (nocin de jingce), pero posee en
ese texto un sentido diferente del que normalmente le dar la tradicin
posterior y que aqu critica Wang Fuzhi: Que una sola palabra, intervi
niendo en el punto capital del desarrollo / Sea para todo el texto como
un latigazo que nos deja atnitos (no slo para realzar-el sentido cf.
la interpretacin de Li Shan, sino tambin, as me parece en este
caso, para precipitar el texto hacia delante). Sobre la modificacin del
valor de esa nocin, remitirse especialmente a Qian Zhongshu, Guanchuipian, Zhonghua shuju, 1979, III, p. 1.197.
33. Ibd., p. 61.
34. Ibd.,pA9.
35. TinShengtan.Dushijie, poema Ye rensongzhuying,p. 122.
36. Ibd., poema Song ren congjun, p. 91.
37. Ibd., poema Linyi she di shu zhi..., p. 23.
38. Vase, en particular, el comentario que Jin Shengtan consa
gra al largo poema de Du Fu, Beizheng, y en el que los efectos de
shi, en el interior de la composicin, son sealados de forma precisa;
pp. 67 ss.
39. Shuihuzhuan (huipingben), texto, p. 149 (trad. Dars, p. 146).
40. Ibd., texto, p. 254 (trad.,p. 280).
238

41. Ibid., texto, p. 547 (trad., p. 635); cf., tambin, texto, p. 57 (trad.,
p. 29); texto, pp. 275-276 (trad. p. 311), etc.
42. Ibid., texto, p. 339 (trad., p. 391); cf., tambin, texto, p. I l l
(trad., p. 105).
43. Ibid, texto, p. 308 (trad., p. 350).
44. Ibid., texto, p. 502 (trad.,p. 586).
45. Ibid, texto, p. 192 (trad., p. 200).
46. Ibid., texto, p. 667 (trad., p. 798).
47. Ibid., texto, p. 1.124 (trad., II, p. 360).
48. Ibid., texto, p. 301 (trad., p. 343).
49. Ibid., texto, p. 358 (trad., p. 415); cf., tambin, texto, p. 295
(trad., p. 336).
50. Ibid., texto, p. 669 (trad., p. 801).
51. Ibid, texto, p. 197 (trad., p. 207).
52. Ibid., texto, p. 1.020 (trad., II, p. 214).
53. Ibid,texto,p .470(trad.,p. 551).
54. Ibid, texto, p. 512 (trad., p. 597).
55. Ibid., texto, p. 503 (trad., p. 587).
56. Los Tres Reinos, Sangno yanyi (huipingben), comentario de
Mao Zonggang, cap. 43, p. 541.
57. Mao Zonggang, comentario de Los Tres Reinos, Du sanguozhi
fa, en Huang Lin, Zhongguo lidai xiaoshuo lunzhuxuan, Jiangxi renmin chubanshe, 1982, p. 343.
58. Ibid., p. 14. Sobre esa cuestin, vanse las escasas observacio
nes, insuficientes, de Ye Lang, Esttica de la novela china (Zhongguo
xiaoshuo meixue), Beijing daxue chubanshe, pp. 146-147.
59. Vanse, a ese respecto, las diversas tcnicas de lectura (dufa)
de Jing Shengtan a propsito del Shuihuzhuan-, de Mao Zonggang, a
propsito del Sanguo yanyi-, y de Zhang Zhupo, a propsito delJinpingmei. Debo a Rainier Lanselle preciosas indicaciones sobre es te punto.
60. Citado en Zhu Rongzhi, Wenqilun yanjiu, Taiwan, Xuesheng
shuju, p. 270.
61. Zhouyi, Xici,Iparte, 4, gu zhi sisheng zhi shuo.
62. Yao Nai, Carta a Chen Shuoshi.

Conclusin II. El motivo del dragn


Las m ism as referencias que en los captulos precedentes (del III al
VI); sobre el motivo del dragn, rem itirse al estudio general y exhaus
tivo de Jean-Pierre Diny, Le Symbolisme du dragon dans la Chine
antique [El simbolismo del dragon en la China antigua], Paris, Institut
des hautes tudes chinoises, 1987.

239

I. Guo Pu, Zangshu; vase, por ejemplo, la coincidencia significati


va de expresiones como el shi que viene de lejos y el dragn que
viene de millares de // (yuan shi zhi lai, qian li lai long). Sobre el tema
del dragn como what all topographical formation resemble, cf. Stephan
D.R. Feuchtwang, Chinese Geomancy, op. tit.,pp. 14155.
. 2. GuKaizhi, Huayuntaishanji,op.cz'.,Lea,p.581.
3. JingHao, Bifaji,op.cit.,Leibian,p .605.
4. HanZhuo, Shanshui chunquanji, Leibian, p. 665.
5. Ibid.., p. 666.
6. SuoJing, Caoshushi,Laz,p. 19.
7. WangXizhi, Ti Wei furen "Bichentu hou,L<a/, p. 27.
8. Comentario de Jin Shengtan, Shuihuzhuan huipingben, op. tit.,
p. 113 (trad, de Jacques Dars, An bord de lean, op. tit., p. 107).
9. Ibid.,p. 163 (cf. trad. Dars, p. 166).
10. LeSymbolismedudragon...,op.tit.,pp.205-207.
II. Comentario de Jin Shengtan, Shuihuzhuan, op. tit., p. 189 (cf.,
para el pasaje, trad. Dars, p. 196).
12. Yang Xiong, Fayan-, cf. Diny, op. tit., pp. 242-243.
13. Zuozhuan-, cf. Diny, op. cit., p. I.
14. Shiji, cap. 63, Pekin, Zhonghua shuju, VII, p. 2140.
15. Huainanzi, cap. XV, p. 266.
16. Han Zhuo, op. tit., Lidai, p. 665.
17. Du Fu, Bei zheng; comentario de Jin Shengtan, Dushijie, op.
c it, p. 71.
18. Shuihuzhuan, comentario de Jin Shengtan, op. cit., p. 645 (cf.,
para el pasaje, trad. Dai's, p. 770).
19. Ibid., p. 504 (trad. Dars, p. 588); o, tambin, p. 543 (trad. Dars,
p. 630).
20. Jiaoran, a propsito de la caligrafa de Zhang Xu; cf. Hsiung
Ping-Ming, Zhang Xu et la Calligraphic cursive folk, op. cit., p. 181.
21. Wang Fuzhi, Jiangzhai shihita, op. tit., p. 48. Ese smmum del
arte potico slo ha sido alcanzado, en opinin de Wang Fuzhi, por Xie
Lingyun; cf., a ttulo de ejemplo, su comentario del poema You nan
ting en el Gushi pingxuan.
22. Modo de expresar con mayor precisin, por parte de Wang Fu
zhi, las nociones eqixiang (aura del sentido) o de jing (mundo po
tico) que permiten caracterizar, desde los Tang, la experiencia potica
de China.

240

7. Situacin y tendencia en historia

En este captulo, los textos citados del Xunzi, el Shangjunshu, el


Guanzi y el Han Feizi remiten al Zhuzi jicheng, op. cit., vols. II y V.
El Fengjianlun de Liu Zongyuan se cita segn la edicin Liu He
Dongji, Shanghai, Renmin chubanshe, 1974 (2 vols.); el Rizhilu de Gu
Yanvu, segn la edicin de Taipei, Shangwu yinshuguan (4 vols.),
vol. ni.
Para Wang Fuzhi, los textos utilizados son, esencialmente, el Dutongjianlun (Pekn, Zhonghua shuju, 1975,3 vols.) y el Songlun (Taipei,
Jiusi congshu).
Finalmente, las referencias a la historia literaria china remiten,
principalmente, a la antologa de Guo Shaoyu, Zkongguo lidai wenlunxuan, reed., Hong Kong, Zhonghua shuju, 1979, vol. II.
1. tienne Balazs propona traducir ese uso de shi en un contexto
histrico porpower ofprevailingconditions, tendency, trend, o, tambin,
por necessity. Cf. Political Theory and Administrative Reality in Traditional China, Londres, 1965 (trad. fr., La Bureaucratie celeste. Recherches
sur leconomie et la socit de la Chine traditionnelle, Pars, Gallimard,
1968 [La burocracia celeste. Historia de la China imperial, Barcelona,
Barral, 1974 trad. de J.L. Guerea], p. 257). En su estudio, Nation
und Elite irrt Denken von Wang Fu-chih (Mitteilungen der Gesellschaft
fr Natur und Vlkerkunde Ostasiens, vol. XLIX, Hamburgo, 1968, p.
87), Emst Joachim Vierheller lo traduce por die besonderen Umstnde,
die Augenblickstendenz, die zu diesen Zeiten herrscht-, y Jean-Frangois
Billeter (Deux tudes sur Wang Fuzhi [Dos estudios sobre Wang Fuz
hi], T'oung Pao, EJ. Brill, 1970, vol. LVI, p. 155); Cabra proponer con
mayor sencillez, y a ttulo provisional, situacin o curso de las cosas. El
curso de las cosas es, evidentemente, inseparable de su estructura.
Curso y situacin a la vez, y a esa ambivalencia (para nosotros) debe el
trmino su riqueza filosfica.
2. Xunzi, cap. Zidao, p. 348.
3. Vase, por ejemplo, para el empleo de shi en el sentido de factor
determinante, a la vez fuerza y condiciones, el Shangjunshu, cap.
XI, Li ben, p. 21 (xing san zheyou er shi: para establecer esos tres
puntos hay dos condiciones que son sus factores determinantes); va
se tambin, ms adelante, er shi yu bei shi: [...] se manifiesta en el
hecho de completar el potencia! de la situacin),
4. Shangjunshu, cap. XX, Ru min, p. 35.
5. Ibid., cap. XVm, Hua ce, p. 32. Idea anloga en el Guanzi: cf.
RogerT. Ames, The ArtofRulership, op. cit., p. 77, y p. 224, nota 39.
6. Ibid., cap. XXVI, Ding fen, p. 43. La fuerza del trmino me
parece, en general, insuficientemente recogida en la traduccin de Jean
241

Lvi, Le Livre du prince Shang [El libro del prncipe Shang], Pars,
Flammarion, 1981, pp. 112,146,160,177y 185.
7. Gtianzi, cap. XXIII, p. 144.
8. Mencius, cap. III, Tengwengong, I parte, 4 (trad, de Legge,
p. 250).
9. Zhuangzi, cap. III, Daozhipian (trad, de Liou Kia-hway, Connaissance de lOrient, 1973, p. 239).
10. HanFeizi, cap. IL, Wudu,p. 339.
11. Shangjunshu, cap. VII, Kai sai, p. 16. Esa concepcin del shi
forma parte, en lo sucesivo, de la teora de los modernistas; vase, a
ttulo de ejemplo, el comienzo de la clebre carta a Renzong de Wang
Anshi, Wang Wengong wenji, Shanghai renmin chubanshe, I, p. 2.
12. Jia Yi, Guoqinlun. El texto es tan importante que es citado en
varias ocasiones en el Shiji de Sima Qian: en la Biografa del primer
emperador (Pekn, Zhonghua shuju, vol. I, p. 282) y en el cap.
XXXVm, Casa de Chen She (ibid., vol. VI, p. 1.965). La diferencia
entre las traducciones es sintomtica de la ambivalencia del trmino
shi: Chavannes (Mmoires historiques [Memorias histricas], vol. II, p.
231) lo traduce por condiciones (puesto que las condiciones para con
quistar y las condiciones para conservar son diferentes), y Burton
Watson (Records of the Grand Historian of China, vol. I, p. 33), por
power (the power to attack and the power to retain).
13. Liu Zongyuan, Fengjianlun (De la feudalidad), p. 43. Los
historiadores contemporneos de la filosofa china, en China, han in
sistido sobre el carcter progresista de la concepcin del shi en Liu
Zongyuan, que han erigido en teora (cf. Hou Wailu, La filosofa y la
sociologa materialistas de Liu Zongyuan, en Liu Zongyuan yanjiu
lunji, reed., Hong Kong, 1973, p. 16). La sistematizacin de una teora
histrica del shi ha sido llevada a su extremo al final de la Revolucin
cultural, y el Fengjianlun se ofreca entonces al estudio de las ma
sas (oponindose Liu Zongyuan, nuevo legista, en una lucha entre las
dos lneas, al reaccionario Han Yu; cf. la biografa consagrada a Liu
Zongyuan por el departamento de historia de la Universidad de Shanxi,
Renmin chubanshe, 1976, pp. 53 55.). Para una apreciacin de lo que
estaba enjuego histricamente en semejante debate en la poca de Liu
Zongyuan, vase, especialmente, David McMullen, State and Scholars
in Tang China, Cambridge University Press, 1987, pp. 196-197; y
Views of the State in Du You and Liu Zongyuan, en S.R. Schram
(ed.), Fondations and Limits of State Power in China, SOAS (Londres) y
CL'HK (Hong Kong), 1987, especialmente pp. 64 y 79-80.
14. Han Yu, Yuandao (Del origen de la Va). Por supuesto, no
cabe reducir a semejante frmula el clebre ensayo que fund la reno
vacin confuciana, como hicieron los comentaristas de la Revolucin
cultural. Sin embargo, el texto se acerca a las concepciones histricas
242

del Mencius, en detrimento de una interpretacin de la Historia basada


en la idea de necesidad interna. Sobre las relaciones entre Liu Zongyuan y Han Yu, cf. Charles Hartman, Han Yu and the T'ang Search for
Unity, Princeton University Press, 1986.
15. Wang Fuzhi, primera pgina del Dutongjianlun. Ese texto ha
sido ampliamente utilizado por los comentaristas modernos de Wang
Fuzhi; cf., especialmente, Ji Wenfu, Wang Chuatishan xueshu lunji, pp.
122 55.; ha sido traducido por Ian McMorran en su tesis indita Wang
Fu-chih and his PoliticalThought, Oxford, 1968, pp. 168-171.
16. Ese punto de vista no slo es el de Wang Fuzhi, sino tambin,
en la misma poca, el de un erudito como Gu Yanwu; cf. Rizhilu, Junxian (De las circunscripciones administrativas), cap. VII, p. 94.
17. Wang Fuzhi, Diitongjianlun, cap. II (Wendi), p. 40.
18. Ibd., cap. III (Wudi), p. 66.
19. Ibd., cap. XX (Taizong), p. 684; cf., tambin, Gu Yanwu, op.
cit., cap. VII, p. 96.
20. Ibd., cap. II (Wendi), pp. 46-47.
21. Ibd., cap. III (Wudi), pp. 56-58.
22. Ibd., cap. V (Chengdi), p. 122. Pero el hombre no tiene por qu
evolucionar de la misma forma; cf. cap. VI (Guangwu), p. 150.
23. Ibd., cap. XII (Huaidi), p. 382.
24. Ibd., cap. XX (Taizong), pp. 692-694.
25. Siwenlu (waipian), Pekn, Zhongua shuju, p. 72. Ese aspecto es
omitido con demasiada frecuencia por los comentaristas chinos de
Wang Fuzhi que quieren hacer de l, a cualquier precio, un pensador
progresista; cf., por ejemplo, Li Jiping, Wang Fuzhi yu Dntongjianlun,
Jinan, Shandong jiaoyu chubanshe, 1982, pp. 153 ss.
26. Ibd.,pp.72-73.
27. Vase, por ejemplo, Huang Mingtong y L Xichen, Wang
Chuanshan lishiguan yu lishi yanjiu, Changsha, Hunan renmin chu
banshe, 1986,pp. 10 55.
28. Esa concepcin ya es explcita en el Mencius, cap. III, Tengwengong, II parte, 9 (Legge, p. 279): en Mencius, son Yao y Shun, el
rey Wu y el duque de Zhou, Confucio en tanto que autor del Chunqiu y
el propio Mencius, finalmente, quienes, de una poca a otra, intervie
nen para terminar con el desorden.
29. Esa concepcin se hereda de Zou Yan (en el siglo III antes de
nuestra era) y ha sido luego teorizada por Dong Zhongshu (175-105
a.C.) en el Chunqiu fanlic, cf. Anne Cheng, tude sur le confucianisvie
Han [Estudio sobre el confucianismo Han], Pars, Institut des hautes
tudes chinoises, 1985, vol. XXVI, pp. 2555.
30. Wang Fuzhi, Dntongjianlun, cap. XVI (Wudi), pp. 539-540.
31. Ibd., Xulun,I,p. 1.106.
32. Ibd., cap. XIX (Yangdi), pp. 656-657.
243

33. Wang Fuzhi, Zhangzi zhengmeng zhu, Pekn, Zhonghua shuju,


p. 68.
34. Dutongjiardun, cap. XV (Xiaowudi), p. 511. La expresin se re
pite en varios lugares en la reflexin histrica de Wang Fuzhi; por ejem
plo, Dutongjianlun, cap. XII, p. 368, o Songlun, cap. DI, p. 62; cap. XIV,
p. 253.
35. Ibd., cap. XXVII (Izong), p. 957.
36. Songlun, cap. IV, p. 74.
37. Tema del bi wang zhi shi: vase, por ejemplo, Dutongjianlun,
VIII (Huandi), p. 245, o cap. XII (Mindi), p. 385.
38. Songlun,cap. VIII, p. 155.
39.
, cap. XIV, p. 252.
40. Slo a partir de esa distincin puede comprenderse que Wang
Fuzhi, por una parte, habla de una tendencia que, llevada a su extre
mo, resulta difcil de invertir (cf. Songlun, IV, p. 74) y, por otra parte,
de una tendencia que, llevada a su extremo, se fragiliza otro tanto y
resulta, por tanto, fcil de invertir (cf., por ejemplo, Songlun, VII, p.
134). En el segundo caso, zhong (pesado) se opone a qing (ligero), y esa
tendencia se designa habitualmente como qing zhong zhi shi (cf., por
ejemplo, Dutongjianlun, p. 263).
41. Songlun, cap. VII, pp. 134-135.
42. La manera en que Toynbee justifica haber colocado el comien
zo de la inversin (que trae consigo la decadencia de una civilizacin)
relativamente pronto (en el ao 431 a.C., por ejemplo, para la civiliza
cin helnica) me parece demasiado prxima a la intuicin china, para
la cual la decadencia se abre paso en el estadio del hexagrama de la
prosperidad (en el 3." y, sobre todo, en el 6. trazo); igualmente, la ma
nera en que concibe lo que entonces se ha roto; cf., por ejemplo, la
explicacin que da de ello en L'Histoire et ses interprtations (Entretiens
autour de Amold Toynbee sous la direction de Raymond Aron) [La
historia y sus interpretaciones (Dilogos en tomo a Amold Toynbee
bajo la direccin de Raymond Aron)], Pars, Mouton, 1961, p. 118; Lo
que se ha roto por el break down, what has broken doxvn, es la armona,
la cooperacin entre los seres humanos que estn en posesin del poder
creador dentro de la minora dirigente, aquellos que, en efecto, haban
participado activamente en el crecimiento de la civilizacin.
43. Songlun, cap. XV, p. 259.
44. Wang Fuzhi, Chunqiu shilun, cap. IV.
45. Songlun,cap. VII, p. 135.
46. Ibd., cap. VI, p. 118.
47. Dutongjianlun, cap. IV(Yuandi),pp. 106-107.
48. Cf., por ejemplo, para esas expresiones, y en ese orden, Dutong
jianlun, cap. XHI (Wudi), p. 405; Songlun, cap. XV, p. 259; Dutongjian
lun, cap. XX (Taizong), p. 691; Ibd., cap. XIII (Chengdi), p. 411.
244

49. Songlun, cap. VI, p. 118.


50. Ibid., cap. VUI, p. 155.
51. Ibid, cap. VII, p. 134.
52. Ibid. Sobre esa interpretacin del papel histrico de Huo
Guang en la historiografa china, remitirse a Michael Loewe, Crisis and
Conflict in Han China, Londres, Georges Allen, 1974, pp. 72,79 y 118.
53. Dutongjianlun, cap. VUI (Lingdi), p. 263.
54. Songlun, cap. X, p. 193. Sobre el mito al que tanto sacrific
Yue Fei, vase el estudio de Hellmut Wilhelm, From Myth to Myth:
The Case of Yiieh Feis Biography, en Arthur F. Wright y Denis Tvvitchett (eds.), Confucian Personalities, Stanford University Press, 1962,
pp. 146 ss. El tema del oportunismo (naturalmente, en el sentido
ms positivo del trmino) se encuentra ya en Mencius y tiene como
modelo a Confucio (Mencius, cap. V Wanzhang, II parte, 1; cf.
Legge, pp. 369-372).
55. Dutongjianlun, cap. XXVHI, pp. 1.038-1.039.
56. Wang Fuzhi, Chunqiujiashuo, cap. I. La ltima frase del pasaje
ran eryou bu ran zhe cun yan se ha prestado a diversas interpreta
ciones; cf. Vierheller, Nation und Elite..., op. cit., p. 88; y J.F. Billeter,
Deux tudes sur Wang Fuzhi, op. cit., p. 155.
57. Dutongjianlun, cap. II (Wendi), pp. 49-50.
58. Songlun, cap. IV, p. 94.
59. Ibid, cap. XIV, p. 244.
60. Cf., sobre la actividad de Wang Fuzhi en tanto que resistente a
la invasin manch, el estudio de Ian McMorran, The Patriot and the
Partisans, Wang Fu-chihs Involvement in the Politics of the Yung-li
Court, en Jonathan D. Spence y John E. Wills (eds.), From Ming to
Ch 'ing, Yale University Press, 1979,pp. 135ss.
61. LiuXie, Wenxindiaolong,cap. Dingshi,ed.FanWenlan,p. 531.
62. Jiaoran, Pinglun; el pasaje es citado en el Wenjing mifulun
(.Bunky hifuron), en el cap. Lunwenyi, ed. Wang Liqi, p. 321; cf.
Bodman, Poetics and Prosody in Early Mediaeval China, op. cit., p. 414;
la traduccin japonesa de shi por chshi, habitual en Kozen (cf. op. cit.,
p. 458), no me parece adecuada aqu.
63. Li Zhi, Tongxinshuo, en Guo Shaoyu, II, p. 332. El primado
otorgado a la espontaneidad de la conciencia proviene, sin duda, de la
filosofa de Wang Yangming; y se sabe que Li Zhi, heredero de Wang
Yangming, ejerce una influencia directa sobre Yuan Hongdao.
64. Yuan Hongdao, Prefacio al Pabelln de las olas de nieve, en
Guo Shayou, II, p. 396. Sobre la afirmacin modernista de la escuela
Gong-an, remitirse al rico estudio de Martine Valette-Hmry, Yuan
Hongdao. Thorie et pratique littraires [Yuan Hongdao. Teora y prcti
ca literarias], Pars, Institu des hautes tudes chinoises, vol. XVIII,
1982, pp. 56 ss.-, y Chih-Ping Chou, Yiian Hung-tao and the Kiing-an
245

School, Cambridge University Press, pp. 3655. En el texto, la partcula er


creo que significa la transicin de un estado a otro (el paso ineluctable
del pasado al presente) ms bien que la concesin (no puede traducirse:
si la literatura no puede no ser moderna aunque antigua [...]). Sobre
el tema de la diferencia radical entre las pocas expresada a partir de la
oposicin vestidos de verano / vestidos de invierno, vase tambin
Wang Fuzhi, Dutongjianlun, cap. III, p. 56.
65. Yuan Hongdao, Cartaa JiangJinzhi, en Guo Shaoyu, II, p. 401.
66. Gu Yanwu, Rizhilu, Shiti daijiang (Evolucin de la poesa),
cap. VII,p. 70.
67. La primera opcin la ilustra el prefacio del Wenxuaiv, la segun
da atormenta a un terico como Liu Xie (cf. nuestro estudio Ni critu
re sainte ni oeuvre classique: du statut du texte confucen comme texte
fondateur vis--vis de la civilisation chinoise [Ni escritura sagrada ni
obra clsica: del estatuto del texto confuciano como texto fundacional
respecto a la civilizacin china], en Extrme-Orient - Extrme-Occident,
PUV, Pars VIII, n." 5, pp. 75 55.).
68. Ye Xie, Yiianshi, comienzo, ed. de Huo Songlin, Pekn, Renmin
weaxue chubanshe, 1979. Sobre la diferencia de esa concepcin de la
historia literaria con respecto a la periodizacin occidental, vase el valio
so estudio de Maureen Robertson, Periodization in the Arts and Pattems
of Change in Traditional Chnese Literary History, en Susan Bush y
Christian Murck (eds.), Theories ofthe Arts in China, op. cit., pp. 6 y 17-18.
69. La expresin se repite con frecuencia en la reflexin de Wang
Fuzhi; cf. Songlun, cap. IV, p. 93, y cap. X, p. 169; o, en la conclusin
general del Dutongjianlun, Xulun, II, p. 1.110.
70. Songlun, cap. XV, p. 260; cf., tambin, cap. IV, p. 105.
71. Dutongjianlun, cap. XII (Mindi), p. 386; cf., tambin, cap. XIV
(Andi),p. 455.
72. Songlun, cap. IV, p. 106.
73. Vorlesungen i'tber der Geschichte; cf. traduccin de J. Gibelin,
Leons sur la philosophie de lhistoire, Paris, Vrin, 1987 [Lecciones so
bre la fdosofa de la historia universal, Madrid, Alianza Editorial, 1982
trad. de J. Gaos], p. 23.
74. Ibid., p. 26.
75. Ibid., p. 35.
76. Cf., por ejemplo, Wang Fuzhi, Dutongjianlun, cap. I, p. 2, Yi zhe
qitianhu.
77. Hegel, Leons sur la philosophie de l'histoire, op. cit., p. 36; Wang
Fuzhi, Dutongjianlun, p. 2.
78. Sobre la economa del plan divino en la historia humana
segn la tradicin cristiana, vase, por ejemplo, Henri-Irne Marrou,
Thologie de l'histoire, Pars, d. du Seuil, 1968 [Teologa de la historia,
Madrid, Rialp, 1978 trad. de R. Snchez Mantero], pp. 3155.
246

79. Cf. el estudio de Paul Veyne en el que nos hemos inspirado aqu,
Comment on crit Ihistoire?, Pars, d. du Seuil, 1971, reed. 1979,
Points Histoire [Cmo se escribe la historia. Foucault revoluciona la
historia, Madrid, Alianza Editorial, 1994 trad. de J. Aguilera], p. 24.
80. Cf. el anlisis, que se ha vuelto clsico, de Ravmond Aron, Introduction a la philosophie de ITiistoire [Introduccin a la filosofa de la
historia], Gallimard, reed., 1981, El esquema de la causalidad histri
ca, pp. 201 ss.
81. Cf. Paul Veyne, op. cit., cap. VIII.
82. sa es la frmula mediante la cual Wang Fuzhi define global
mente la tarea del historiador tui qi suoyi ran zhiyou (yon ha de tomar
se aqu en su sentido propio: a partir de); cf. Dutongjianlun, Xulun,
II, p. 1.110.
83. Esa clausura del sistema es frecuentemente indicada, en la re
flexin china (y, particularmente, en la reflexin histrica de Wang
Fuzhi), mediante el trmino shu (nmero; cf. cap. siguiente). Cite
mos, para sealar el contraste, a R. Aron: Lo real en su integridad es
impensable. Una relacii>necesaria slo se aplica a un sistema cerrado
o a una serie aislada. Devuelta a lo concreto, cualquier ley es probable;
circunstancias, extraas al sistema o descuidadas por la ciencia, ame
nazan con interrumpir o modificar el desarrollo de los fenmenos pre
vistos (op. cit., p. 206).
84. Desarrollada en su sentido moral, tradicional, en el captulo X
de Grandeza y Decadencia de los romanos, la nocin de corrupcin se
tomaba en un sentido lgico (el de inversin necesaria) poco antes:
Existe hoy en el mundo una repblica que casi nadie conoce y que, en
secreto y en silencio, incrementa sus fuerzas da a da. Es cierto que, si
nunca llega al estado de grandeza al que su sabidura la destina, cam
biar necesariamente sus leyes; y no ser la obra de un legislador, sino
la de la propia corrupcin (Grandeza y Decadencia..., cap. IX). Montesquieu desarrollar esa nocin de corrupcin a propsito de los distintos
tipos de gobierno a la manera de los pensadores de la Antigedad
en El Espritu de las leyes (lib. VIII). Pero entonces se trata de una des
composicin de los principios polticos, y no de una evolucin inheren
te al devenir.
85. Grandeza y Decadencia de los romanos, cap. XVIII.
86. Ibd. La idea de una tendencia subterrnea que irrumpe sbita
mente se encuentra desarrollada en la comparacin que abre el cap.
XIV: Como se ve a un ro minar lentamente y sin ruido los diques que se
le oponen, y finalmente derribarlos en un momento, y anegar los cam
pos que protegan, as actu insensiblemente el poder soberano durante
el imperio de Augusto e irrumpi con violencia con Tiberio. La concep
cin de una acumulacin de la tendencia es comn en Wang Fuzhi
(shiyi /Y; cf. Dutongjianlun, cap. III, p. 66) y da lugar a una comparacin
247

anloga a la de Montesquieu en el Songlun (cap. VII, p. 135). Del mismo


modo, la idea de una inversion por reaccin tendencial y compensacin
segn el modelo tensin-relajacin se encuentra en el cap. XV: Ca
ligula restableci los comicios, que Tiberio haba suprimido, y aboli el
crimen arbitrario de lesa majestad que aqul haba establecido; por don
de puede juzgarse que el comienzo del reinado de los malos prncipes a
menudo es como el final del de los buenos: pues pueden hacer, por un
espritu de contradiccin respecto al comportamiento de aquellos a los
que suceden, lo que los otros hacen por virtud; para ser luego generali
zada de un modo trgico (ms bien que lgico): Cmo! El senado slo
haba hecho desaparecer a tantos reyes para caer l mismo en la ms vil
esclavitud bajo algunos de sus ms indignos ciudadanos, y exterminarse
en virtud de sus propias decisiones! Slo se erige, por tanto, el propio
poder para mejor verlo derribado!
87. L'Histoire et ses interprtations, op. cit., p. 18.
88. Ibid.,p. 119.
89. Vase, por ejemplo, Albert Rivaud, Le Problme du devenir et la
Notion de matire dans la philosophie grecque depuis les origines jusqu'
Thophraste [El problema del devenir y la Nocin de materia en la filo
sofa griega desde los orgenes hasta Teofrasto], Pars, Flix Alean,
1905, p. 15. Un simple despus (peita) une las ms de las veces los
diferentes versculos de las cosmogona: significa nicamente que los
dioses vienen unos despus de los otros y pertenecen a pocas distintas,
pero no nos dice que estn unidos unos a otros por la comunidad de
una sustancia o la unidad de un desarrollo comn.
90. Ibid.,p.461.
91. Cf., por ejemplo, Raymond Weil, Aristote et l'Histoire. Essai sur
la Politique [Aristteles y la Historia. Ensayo sobre la Poltica], Pa
ris, Klincksieck, 1960, pp. 3395s.

8. La propension en accin en la realidad


Como anteriormente, los textos chinos de la Antigedad se citan, en
su mayor parte, por el ZJiuzi jicheng (vols. II, III y VII); los de Wang
Fuzhi, en el otro extremo de la tradicin, remiten a la edicin de Pekn,
Zhonghua shuju ( 1975,1976 y 1981 ).
1. Aristteles, Fsica, 194b-, Segundos Analticos, 7 Ib; Metafsica, 982a.
2. Lon Vandermeersch, Tradition chinoise et religion [Tradi
cin china y religion], Catholicisme et Socits asiatiques, Paris, LHarmattan, 1988, p. 27; vanse tambin los importantes desarrollos consa
grados a la cuestin por el mismo autor en Wangdao ou la Voie royale
[Wangdao o la Va regia], Pars, cole franaise dExtrme-Orient,
248

1980, II, especialmente pp. 267 ss., Ritualismo y morfo-lgica. Lon


Vandermeersch ha evidenciado a la perfeccin hasta qu punto la lgi
ca china se diferenciaba de la teleo-lgica occidental. Slo me pre
gunto, prosiguiendo sus anlisis, si la nocin de forma es la que expli
ca mejor la originalidad china: el aspecto dinmico inherente a la confi
guracin quiz no est lo suficientemente destacado en ella y, adems,
el propio pensamiento occidental, a partir de su fondo aristotlico, tien
de a confundir forma y finalidad (en lugar de oponerlas). Cualquier
morfologa implica, segn es costumbre, que se le aada una sinta
xis. Pero, en China, la propia configuracin acta como sistema de
funcionamiento, y por ello me he visto llevado a privilegiar la nocin de
dispositivo.
3. Lettre M. de Rmond [Carta al Sr. de Rmond], Discourssur
la thologie naturelle des Chinois [Discurso sobre la teologa natural de
los chinos], Pars, L'Heme, 1987, pp. 93-94; cf., tambin, Olivier Roy,
Leibniz et la Chine [Leibniz y China], Pars, Vrin, 1972, pp. 77 ss.
4. Libro de las mutaciones, hexagrama kun. En ese sentido se orien
ta el comentario de Wang Bi.
5. Laozz,5,p. 31.
6. Guiguzi, cap. VII, Chuaipian.
7. Ibd.,cap.X, Moupian.
8. Vase, sobre este tema, el estudio de Charles Le Blanc, Huai Nan
Tzu. Philosophical Synthesis in Early Han Thought, Hong Kong Univer
sity Press, 1985, pp. 655.
9. Huainanzi, cap. DC, p. 131.
10. Guiguzi,cap. VIII, Mopian.
11. Huainanzi, cap. I, p. 6.
12. Ibd., cap. Di, pp. 134-135.
13. Ibd., cap. XIX, p. 333 (citado en J. Needham, Science and Civilisation in China, Cambridge, voi. II, 1956, pp. 68-69).
14. Ibd.,cap.I,p.5.
15. Cf. el papel esencial atribuido en ese tipo de expresin a la pa
labra vaca, er, que significa el paso de un estadio a otro.
16. Resulta interesante observar, a este respecto, hasta qu punto
el comienzo de los dos captulos de Wang Chong, Wushi (De la
propensin de las cosas) y Ziran (De lo natural, i.e., lo que se
produce sponte sua) coinciden perfectamente, incluso si el trmino
shi an no es pensado por Wang Chong como una nocin propia (cf.
los usos secundarios y corrientes que se encuentran al final del cap
tulo Wushi). La elaboracin filosfica de la nocin deshi con vistas
a explicar los fenmenos naturales slo empieza con claridad, segn
me parece, con Liu Yuxi.
17. Sentido degu opuesto a zi.
18. Cap. Wuxhi.
249

19. Vase, sobre este tema mayor, los excelentes desarrollos de


Lon Vandermeersch, Wangdao..., op. cit., p. 208.
20. Xunzi, Tianlun, p. 208.
21. LiuZongyuan, Tianshuo. AHan Yu, quien niega al hombre el
derecho de quejarse al Cielo por haber cometido tantas malas acciones
contra l (maltratando la naturaleza, como los gusanos hacen agujeros
en una fruta: menudo adepto a la ecologa!), le responde Liu Zongyuan
arguyendo que el Cielo es tan insensible al bien o al mal que se le hace
como la fruta. Y Liu Yuxi, amigo muy ntimo de Liu Zongyuan tanto en
el plano personal como en el poltico (ambos pertenecieron al partido
de Wang Shuwen), da un desarrollo filosfico ms elaborado a la tesis
naturalista de Liu Zongyuan. Estamos, por tanto, ante un debate de
poca, gracias al cual el trmino shi adquiere un valor terico (cf. el
mismo uso central del trmino en la reflexin de Liu Zongyuan sobre la
Historia, a propsito de la evolucin que llev a la feudalidad). Sobre
la interpretacin materialista de esa reflexin a cargo de los historia
dores chinos de la filosofa, vase Hou Wailu, La filosofa y la sociolo
ga materialistas de Liu Zongyuan, art. citado, p. 7.
22. Liu Yuxi, Tianlun, I parte.
23. Ibd., III parte, final.
24. Ibd., II parte.
25. Jingxiuxianshengwenji, Tuizhaiji.
26. Ibd.
27. Wang Fuzhi, Zhangzi zhengmengzhu, cap. I, Taihe, pp. 1-2.
28. Ibd.,p .5.
29. Ib d ,p.13.
30. Ibd., cap. Canliang, p. 39 (textode Zhang Zai).
31. Ibd.,p.41.
32. Ibd., p. 42.
33. Wang Fuzhi, Dusishii daquaanshuo, t. II, pp. 599-601.
34. Cf. Annuaire du Collge de France. Rsum des cours et travaux
1987-1988, Paris, pp. 598 ss.
35. Ibd.,pp.601-602.
36. Wang Fuzhi, Shiguangzhuan, Xiao ya, 41, pp. 97-98. Breve
anlisis de ese texto en el estudio de Lin Anwu, Wang Chuanshan renxingshi zhexue zhiyanjiu, Taipei, Dongda tushugongsi, pp. 123 ss. Con
carcter general, el tema de la reversibilidad entre li y shi es uno de los
ms frecuentemente abordados hoy, a propsito de Wang Fuzhi, por
los historiadores chinos de la filosofa, pero de forma demasiado simplificadora, en mi opinin (por buscar en l demasiado directamente
un equivalente de nuestra dialctica), y sin que de ello haya resultado
una apuesta filosfica propia.
37. Wang Fuzhi, Shangshu yinyi, Wu cheng, pp. 99-102. No po
dra seguir, para la lectura de ese captulo, la interpretacin que del
250

mismo esboza Fang Ke en sus Investigaciones sobre el pensamiento dia


lctico de Wang Fuzhi (Wang Chuanshan bianzhengf'a sixiang yartjiu),
Changsha, Hunan renmin chubanshe, 1984, pp. 140 y 144. Fang Ke
considera errneamente, segn mi opinin, que la expresin abrazar
la propensin efectiva favorable al propio poder de tal modo que se est
de acuerdo con el principio regulador corresponde al caso del rey Wu
(y de la batalla de Mu). De hecho, se trata, en ese estadio del desarrollo,
de una formulacin general y de principio. Todo el captulo se esfuerza,
en efecto, en distinguir la obra del rey Wu de la del rey Wen, criticando a
travs del primero cualquier poltica que, por bienintencionada que
sea, separa principio y propensin, y concibe la toma del poder sin
respetar la exigencia moral necesaria para su conservacin.
38. Sobre la historia de esa tradicin, vase Michel-Pierre Lemer,
La Notion de finalit chez Aristote [La Nocin de finalidad en Aristte
les], Pars, PUF, 1969, pp. 11 ss.
39. Vase, por ejemplo, Aristteles, Tratado sobre las partes de los
animales, 639b (ed. de J.-M. Le Blond, Pars Aubier, 1945, pp. 83-84).
40. Vase, por ejemplo, la presentacin de la teora mecanicista en
Aristteles, Fsica, 198b (trad. Carteron, Pars, Les Belles Lettres, p. 76).
41. Vase, por ejemplo, Aristteles, Fsica, 199a (Carteron, p. 77).
42. Vase, por ejemplo, Aristteles, Fsica, 199a, o Tratado sobre las
partes de los animales, 640a (Le Blond, p. 87); cf., sobre ese tema, Joseph
Moreau, Aristote et son cole, Pars, PUF, 1962 [Aristteles y su escuela,
Buenos Aires, Eudeba, 1964 trad. de M. Ayerra], pp. 109 ss., as
como, entre los estudios recientes, Lambros Couloubaritsis, L'Avne
ment de la science physique. Essai sur la Physique d'Aristote [El Surgi
miento de la ciencia fsica. Ensayo sobre la Fsica de Aristteles],
Bruselas, Ousia, 1980, cap. IV, o Sarah Waterlow, Nature, Change and
Agency in Aristotles Physics, Oxford, Clarendon Press, 1982, caps. 1y 2.
43. Incluso para el naturalista que es Aristteles, el Bien no es
inmanente al Mundo, sino que emana de Dios, que es su fuente, como
lo atestigua la comparacin con el general y su ejrcito. Cf. Metafsica,
L, 1075a (trad. Tricot, Pars, Vrin, 1964, p. 706): En efecto, el bien del
ejrcito est en su orden, y el general que lo manda es tambin su bien, e
incluso en un grado ms elevado, puesto que no es el general el que
existe en razn del orden, sino que es el orden el que existe gracias al
general.
44. Aristteles, Fsica, cap. 1,188b (Carteron, p. 40).
45. Ibid., 189a(Carteron,pp.41-42).
46. Metafsica, L, 1069b (Tricot, p. 644); cf. De la generacin y la
corrupcin, 314b (Tricot, p. 6), y 329a (Tricot, p. 99).
47. Ibd., 1075a (Tricot, p. 708); cf. A. Rivaud, Le Problme du deve
nir..., op. cit., p. 386.
48. Las formulas son comunes a toda la tradicin china; cf., por
251

ejemplo, Wang Fuzhi, Zhangzi zhengmeng zhu, cap. II, Canliang, pp.
30,37 y 40.
49. Aristteles, Metafsica, L, 1069b-1070a (Tricot, p. 648).
50. Ibd., 1071 b (Tricot, p. 667).
51. Fsica, IV, 208b (Carteron, p. 124); vase, sobre ese tema, el
estudio de J. Moreau, L'Espace et le Tenips selon Aristote [El Espacio y el
Tiempo segn Aristteles], Padua, Editrice Antenore, pp. 7055.
52. Aristteles, Fsica, II, 196a-198a (Carteron, pp. 69-74); Metafsi
ca, A, 984b (Tricot, p. 35; cf. nota 2), y Z, 1032a (Tricot, pp. 378 55.);
Partes de los animales, 1,640a (Le Blond, p. 87, y nota 34).
53. Fsica, 1,192a (Carteron, p. 49).
54. Metafsica, L, 1072b (Tricot, p. 678).
55. Comentario del 9 del Laozi, Wang Bi jixiaoshi, Pekn, Zhonghua shuju, 1980,1, p. 21.

252

GLOSARIO DE LAS EXPRESIONES CHINAS

1. EL POTENCIAL SURGE DE LA DISPOSICIN


(en estrategia)
a) Qi zjian sheng bu te
b) Shengyu y i sheng zhe ye

c) Qiqiaozaiyushi

j f c .- f

d) Qi shi, di shi, yin shi

&

'

e) Shi zhe, suoyi lingshi bidouye


f) Rensuizhongduo.shimogange

A ^

g) Shintkuonu
h) Qiu zhiyu shi, bu zeyu ren
i)

Yongqie, shi ye

j) Shishengren
k) Jiliyiting, naiweizhishi,yizuoqiwai
/i

*-%-. V \ k $ t

I) Shi zhe, yin li er zhi quan


m) Suoyi wu zhen z)ie, yi qi wu changxingshiye
r * * .

-i-.

253

n) Bingwuchangshi, shuiwuchangxing

o) Shenshidushi
p) Ski y i

&

2. LA POSICIN ES EL FACTOR DETERMINANTE


(en poltica)
a) Q u w u e rb iilia n g

b)

Shiweizuyiquxian

4 -A iX rJ .J k

fr

c) Bushiqiqiangershiqishi

d) Yi shi wei zu shiyi zhiguan

J L ftr A '& 'Z

e) Wu suo weiyan shi zhe, yan ren zhistio she

**r

*
>t

0 Wei wu shi ye, wii suo li


g) Fan renjun zhisuoyi weijtin zhe, shi ye

h) Chushi

i) Ren jun shi shi, zz chen zhi zhi

4L $

j) Dechengxinxingzhishi
k) Duojianfeng, suoyi bian qishiye
1) Canywu

m) Cuan ting zhi shi yjj,


n)

$-

Cong rning zhi shi xing t e #


es calificado dciuing zhu

o) Fayshu

gfl j _

Ai

p) Yizhongweishi
q) Chushierbunengyongqiyou
r) Zhi bingyi chu shi

254

jc

ffrj $

Z.

s) De shi wei ze bu jiner ming cheng

J /P .i

t) Mingzhuzhixingzhiyetian.qiyongrenyegui

u) Shixingjiaoyan(ni)erbuwei

T L / 1 (JL*

v) Jie (he) sheshi zJ'i i y i ye er dao xing zh i nan


t

L* A p i ^ L ^ f 1<-*&

w) Feihuaiqiyi,fuqishiye
x) Shanchishi

4 - # jh

CONCLUSIN I. UNA LGICA DE LA MANIPULACIN


a) Hao shan er wang shi

il-i- Xp

. ;#

b) S/i qi shui zhixing zai, qi shi ze ranye


t .
c) Shi qi zeb y i

t* A s e

d) Ren fuer shi congzhi


Renbufaershiquzhi

/*w ^

e) Bi, por una parte; mobu, por otra


f) Bi bi zuo qi gui jue ren zhi shi

X*
3L

A-

3. EL IMPULSO DE LA FORMA, EL EFECTO DEL GNERO


a) Gai sha, xingxueye;yon xing ze yon shi
L * .

-t

f - i H f - j b

b) De shi bian, zeyi cao sheng suan

*'J

e -O k ttf.

c) Bishi.zishi
d) Yititongshi
e) Qi shi xing shi

# -

-H #

f) Shiyi sheng zhi

255

g) Xuqiu dian huashangxiayanyanglihe zhishi

ff fc *

\2j

h) Yanyangxiangbei

T> 1 &

'i*fJ &] ^

i) Xing shi dixiangyingdai ^


j)

Xu qiu yingdai, zi shi xiongmei

k) Qii shi, de shi shi shi


l) H uaxianjuezhishi

fa

JpL . ^

__ 5^ -$

\ j

m) Jian de shanshigao bu ke ce } L 1-$ **

X j v f ' J" -rfrj

n) Yishoufuyifang shanjian kaiershizJiuan


-

. J* 7#f -ft >1p & M

o, Qishtiishiyitjianpi

p) Shi shi xiang wei


q) Shigaoerxian
r) De cenci zhi shi
s) Yi shi du zhi, fang deqimiao

*vi, f r i t * -

t) Z h ixu xu sh iq u sh i

u) You qu shi xu yin chi i

il* t

v) Bing wu changchen, zi wuchang li


w) Shi duo bu ding
x) Jili cheng shi
xzin ti er cheng shi -A 4 . 4 , 1 $ . # y) S/2/ zhe, cheng li er wei zhi

z) Bing zongqun shi


a') Zongyizhishi ,C* "*

b') Wen z/ji ren 5/22 X


c') Shi shi xu ze
d') Tiian qi wei li, e shi suo bian
e') Yi5/2:yuyan, yu fengbu chang
tu feng shi

256

ir

4. LNEAS DE VIDA A TRAVS DEL PAISAJE


a) Qi xingye, yin di zhi shi

j L J -j

Qi ju ye, yin shi zhi zhi

, g)
,

pQ

_jk

b) Dishiyiiantmi, shanshiyuangu

c) Qian chi wei shi, bai chi wei sing


d) Shan shui zhi xiang qi shi xiang sheng
e) Yuan wang zhiyi qu qi shi

f) Jin zJie wan xi bu nengjiu cuozongqizhi zhi shi


. *
a
You gong yuan shi gii niobi
a

g)

h) Yaozhiqushiweizhu
i) Nocin de lishi

I t

j_ Jj

SC JpL

JJ*- - _ J t

e tj

4o 3L

&

j) Fanyicaoyimujuyoiishicunhuqijian

k) De shi ze sui yi jingying, yiyu jie shi


1) Shi zhi tui wan zaiyu ji wei

&

'***'

m) Zhi qu xinghui shendao (chaoiniao)


sp%

iM*V>
5. DISPOSICIONES EFICACES, POR SERIES

a) Chansijing
b) Geqishi

*14

c) Shi distinto de fa
d) Shoushi distinto de zhefa
e) Xing sui bieer shi tong

. j*
_L g

S]

f) Gao shou zito shi, yi ju geng bie qi yi

257

g) Xiajn nioyu shangju, bit kan xiangbei

T t J M - X S),
h) Ruoyushiyoudui

i) Shiyou tongsai
j) Hou shi te qi, qian shi si dttan
k) Yuyuxingqu, shizhuqingqi

y& J j

1) Qixiangyinyun.youshenyutishi ^
m) Gaoshouyouhubianzhishi

i j 4 % a 'JL

6. ELDINAMISMO ES CONTINUO
a) Qi yi cheng shi, shi yi yu qi

& V^ - # P *L .

b) Shi kejian erqi bu ke jian


c) Shiyouyu

&

ii &

d) Wu ning zhi zhi shi


e) Shi qi xingshidixiangyingdai, wu shi shi bei

4 -O J *

i# - ?

0 Dicrsan zichengshang bishi


g) Cao Z hang jin shi wei jin
h) Fei dong zeng shi
i) Qi xiang lian chu, te shiyin dai
j) Hengxie qu zhi, gou huan pan yu, jieyi shi wei zhu
* * ''& #
k) Rubijiangyangbixianzuo fusili
1) Niqishi

>^

4 M -*
^

^ .

il-* -# -

m) Qi shi guari chuan


n) Zong zhi tong hu qiyi cheng qi hitodong z) qu zhe, shi jisuowei shiye

o) Yi bi zhi qi shi imo wu zhi ti shi

258

yj^

p) You suo chengjieerlai, yoiisuo tuoxieerqu


? ti# r a L t y * * q) Entonces hay acuerdo entre shi y li
*
r) Wenshi diferentede wenzhang

s) Fan qieyun zhi dong, shi ruo zhuan huan


fL fo /'ti
t) Shi bu xiangyi, z feng du wei zu

Jjjfr. ;f,

, j!*f &.

^ Z4

u) Cheng jie erju you gui de shi


v) Wufuyounengxingzhishi * , 3 . *

i t

w) Shi zhe, yi zhong zhi shenli ye


x) Wei nengqushi, wanzhuanqushenyiqiu jinqiyi

it

y) Sui dang chengyipian zhi shi


z) Qian jie shi shengqi houjie zhi shi
a') Fu xian you jin gong nu mazhishi

b') Bishiqiwu
c') Wenshi weiyi quzhi zhi ji
d') Die cheng qi shi, shixia wen zou de xun ji ke xiao
.T j
e') Zhi shi bi inoyiyang, yi chengwenshi

P) Zouzhe teyu wei hou wen qu shi


g') Bixu bie shiyijian zJii, erhou wen shi nai cuozongjin bian

259

CONCLUSIN n . EL MOTIVO DEL DRAGN


a) Shi xveiyi quzhe, qian bian wan hiia, ben wu ding shi
* -L
b) Di shiyiian mai, shan shiyuan gu, weiyi dongxi huo wei nanbei

c) Shishiwanshanmlong

. . . . . .
.
d) Panqiiizhishi,yufuynnhan

* mt . i . ** . n *i - > * ..

e) Cong shi qiu lili, huo wang huo hiian

f) ZEfi xingshi, zhuang ni longshi, xianggoulian bu duan


t ' * ' * g) Bishiyaojiao

t e 'f ti L X ' r

h) Qi shi wan zhuang, bian tai moce


i)

Zhen ni longxingyaojiao, shi ren bu ke zhuonuo

7. SITUACIN Y TENDENCIA EN HISTORIA


a) Fei wu li, shi bu ke
b) 7h c/ zm Zshi bi wang
c) Shi bu neng wei jian, shi de wei jian

d) Shi zhi zhi daoye, shi lun zhi daoye


y -d t i l * e) Xiujinzesaiyushi
0 San daiyi shi erjiekeyi wang
g) Gong shou ?hi shiyiye

-jj-

260

ti. # - - $ - 4 ^

h) Fengjian fei shengren yi ye, shi ye


i) Shi zhi lai

Jp *3"' ^

j) Shi zhi suo qu, qi fei li er neng ran zai


.p
k) Shi suo bilan
1) Shisuobiji

. prjp
*

* * . .
>

*r * 4 L

m) Shi xiang ji er li sui yi yi


n) Shi you suo bu de juge
o) Fengjian zhi bige erbuke fuye, shiyi ji ersi zhiyi zhao

p) Jianyouheyizhishi

L *?' * * *

^ ^

q) Min li zhi suo bu kan er shi zfli bi ge


K P
r) Shi sui shi qian erfa bi bian
s) Yigu jtn zhi tong shi eryan zhi t'A
t) Tian xia zhi shi, yi li yi he, yi zhi yi luan eryi
X -T < -& . - 4 ,

-j

u ) Wi t xing xiang sheng o xiang sheng

v) Zhengtong

- 8 4.
k i t

w) Lz er/ze zfti, he zhe bu ji li J f j Jp ^

, /*. %. i .J t ).

x) Shen qi zhe, shi zhongxiangguan, wtiju sheng ju mie zhi lishi


> * -1 4 ^ i l
y) Yidong erbuke zhi zhe, shiye
z) Jieziran bu ke zhong zhi zhi shi *jf" fi f \
a') 7; zhong nan fan zJd shi, bu neng ni wanyuyi ziiao
* -1 ' l * - # - ,
b') Wuyierfeibiwangzhishi
c') Wujibifan

x ftiL J L - t- 4t
^ __

$ 9 M . >J*' .

d') Ji zhong zhi shi, qinio bi qing, qing ze fan zhiyeyi, ci shi zJ biran zhe ye
tk -t

' ib jk

261

e') Shun biran zhi shi z)ie, liye; li zhi ziran zJie, Hai i ye

f) Tai y pi

, %

g') Qu er neng shen zhe, wei qi shiye


h') Ji erbi fan zhi shi cheng hu tian
i') Pijierqing, lian zhi suo bi dong, wudairenye

/A

, IL, $

A. --

j') Cheng da chi er shi qie qiu zhang zhi ri

k') Xiang reng zhe zhibixiangbianye, shiye


M i I J

1') ZJiang-chi; shen-qu; zhi-luan;sheng-shuai;yi-yang


b& ,

fk>

. -

'fy 4

m') Ju zhenyisi, zu qi er shun zhongzhiyi tu cheng

..* ;

n') Yinqijianshuaizhishi
o') Tian z)ie, li eryiyi; li zhe, shi zhi shun eryi yi

.4 1 - * .

p') Qing zhong zhi shi, ruobu Icefan, fan zhiji zheng zai shiye

q') Quyucizhe, shenyubi, wuliangdezhishu,yi wubufanzhishi


A "
r') Shengzhiyu si, cheng zhiyu bai, jie lishi zhi biyou

s') Li zhe gii youye, shi zhefeishi ran; yi shi wei biran, ran er you bu ran
zhecunyan

f) Ji

u') Shiliubufan
262

tfl ^

V) Ci suowei shi bu tong er wii moni zhi neng

<*9

* # -*
vv') G zhi bu neng weijin zheye, shi ye
-k

Ja.

-h

X') Ciliye.yishiye

*
#.

, -j

S/u bu neng bu bian


y ) Duqishi

j f jg

Sh i y i er sh i y i, sh i y i er li yi y i

ti *

* #*, #+**

z') Zhishiyi shen shi, yin shierqiu heyu li


* *t

8. LA PROPENSIN EN ACCIN EN LA REALIDAD


a) Dishikun

b) Shichengzhi
c) Ji zhi shi ^

d) Yin qi shiyi chengjiu zhi


e) S/i z/i! zrrarz

L.

0 Wuleixiangyingyushi

^ rt*'

g) Tui(er)bukeweizhishi
h) Shucun, ranhoushixinghuqijianyan

i) Shidangqishuchengqishi

li. ^

j) Tianguoxiayu shi ye
k) H /zhixiangdui,xliizhixiangxun

l) Jiaozhishibiwu
m) Lishi

&

n) Xiang dang, qi biran zhi lishi

263

oj Jie shengjiangfeiyang ziran zhi lishi

p) Jingji lishi
q) Li dangraner ran, zfi cheng hushi i f
r) Shijimnerbuileburan

g.

s) Shi zhi zhun zhe, ji li zhidangran zheyi

t) Qi.H

. i%

u) Liyi zhi qi, qisuoshou cheng, si wei zhi dan


ft rX ffe SL . ^

% & . -jfcf

-A

v) Z/zi zai shi zhi biran chu jian li


w) U. cheng shi
x) Shi cheng li
y) Yi s/zz zhi fou cheng li zhi ni
z) Li zhi shun ji shi zhi bian

VK
i t <- #

*p

jM

a') Gong shouyi shi


b') Yinliyideshi
c') Yi shun shi yi xun li.
d') Feng shon zhi liyi gong, cun gong zhi shi yishou
e') Bzi nengyu chi hou shi
P) Li shi wu li, li li wu shi
g") Shibiqingwei
Shi bi cui nil

264

* . . JkH

1 4 -

CONCLUSIN m . CONFORMISMO Y EFICACIA


a) Chengshi
b) Miao
c) Shun

265

RELACIN DE LAS ILUSTRACIONES

I:
II:
III:
IV:
V:

VI:
VII:
VIII:
IX:
X:

XI:

XII:

Extrado del Jardn del grano de mostaza.


Extrado del Jardn del grano de mostaza.
Extrado del Jardn del grano de mostaza.
Extrado del Jardn delgrano de mostaza.
Arriba: Evolucin de la estructura de un tejado, extrado del Grand
Atlas de l'architecture mondiale [Gran Atlas de la arquitectura
mundial], Encyclopaedia Universalis, Pars, 1981.
Abajo: Torre de la campana, Xian, extrado del Grand Atlas
de larchitecture mondiale.
Extrado de las lminas del Gran Tratado del sonido supremo.
Extrado de las lminas del Gran Tratado del sonido supremo.
Extrado del Jardn del grano de mostaza.
Extrado del Jardn del grano de mostaza.
Arriba: Ziyantie de Zhang Xu, extrado de LArt chinois de Iccriture
[El Alte chino de la escritura], de Jean Franois Billeter, ditions
dart Albert Skira, Ginebra, 1989.
Abajo: Caligrafa de Zhao Mengfu, extrado de LArt chinois
de lcriture.
Luz del atardecer sobre un poblado de pescadores (atribuido
a Muqi), extrado de Peinture chinoiseet Tradition lettre [Pintura
china y Tradicin letrada], de Nicole Vandier-Nicolas, Paris,
ditions du Seuil, 1983.
Detalle de Nueve Dragones apareciendo a travs de las nubes
y las olas (atribuido a Chen Rong), extrado de Peinture chinoise
et Tradition lettre.
267

NDICE

IX

Presentacin, por Reyes Mate.

Introduccin
I. Entre estatismo y dinamismo. II. Una ambigedad molesta: la
palabra che (posicin, circunstancias poder, energa).
III. Convergencias entre campos: potencialidad en accin en la
configuracin, bipolaridad funcional y tendencia a la alternan
cia. IV. Una palabra reveladora de una cultura. V. La inspeccin
retrospectiva de nuestros prejuicios filosficos. VI. Remontar
ms ac de nuestras interrogaciones.
Advertencia al lector...................................................................

I
1. El potencial surge de la dispos icin (en estrategia)

13

I. La victoria est determinada antes de entraren accin. II. No


cin de potencial surgido de la disposicin. III. Prioridad de la
relacin de fuerza sobre las virtudes humanas y eliminacin de
cualquier determinacin sobrenatural. IV. Variabilidad circuns
tancial y renovacin del dispositivo. V. Originalidad mayor exi
mir del enfrentamiento.

269

2. La posicin es el factor determinante (en poltica)

25

I. La eficacia es extrnseca a la personalidad. II. La posicin pol


tica se ejerce como una relacin de fuerza. III. La posicin de
soberana como instrumento del totalitarismo. IV. Automaticidad del dispositivo del poder. V. Radicalidad de la concepcin
china.
Conclusin I. Una lgica de la m anipulacin...........................

43

I. Analogas entre los dispositivos estratgico y poltico. II. Mo


ralistas contra realistas. III. Compromisos tericos y convergen
cias de fondo. IV. El compromiso histrico y la originalidad chi
na. V. El arte de la manipulacin.

n
3. El impulso de la forma, el efecto del gnero.........................

57

I. Ausencia de mimesis: el arte concebido como actualizacin del


dinamismo universal. II. Forma-fuerza en caligrafa. III. Ten
sin dentro de la configuracin en pintura. IV. El dispositivo es
ttico. V. Configuracin literaria y propensin al efecto. VI. Dife
rencia con la nocin de estilo.
4. Lneas de vida a travs del paisaje.........................................

71

1. Lneas de vida en geomancia. II. Efecto de alejamiento y re


duccin esttica. III. El movimiento de conjunto del paisaje.
IV. El efecto de lejana dentro del espacio potico.
5. Disposiciones eficaces, por series.........................................

85

I. Listas tcnicas. II. Disposiciones eficaces de la mano o el cuer


po. III. Posiciones que encaman ptimamente la eficacia del
movimiento. IV. Disposiciones estratgicas en poesa. V. El dis
positivo discursivo y la profundidad potica.
6. El dinamismo es continuo...................................................

105

I. Una evidencia compartida. II. La propensin al encadenamien


to: en caligrafa. III. En pintura. IV. En poes a. V. En la novela.
Conclusin II. El motivo del dragn.........................................
I. El potencial conferido a la forma. II. La variacin por alternan
cia. III. La transformacin inagotable vuelve las cosas inaprensi
bles. IV. Dragn y nubes: el poder de animacin. V. Vaco y
superacin estn implicados por la tensin del dispositivo.
270

123

m
7. Situacin y tendencia en historia.........................................

135

I. Qu es una situacin histrica? II. Necesidad histrica de la


transformacin (del feudalismo a la burocracia). III. La ten
dencia a la alternancia. IV. La lgica de la inversin. V. Estrate
gia moral: la situacin histrica como dispositivo a manipular.
VI. Ilustracin: la tendencia a la renovacin en literatura. VII. La
concepcin china de la Historia carece de desenlace y no consis
te en un relato de acontecimientos. VIII. Explicacin causal e
interpretacin tendencial.
8. La propensin en accin en la realidad.................................

183

I. Menor inters de la tradicin china por la explicacin causal.


II. El sentido de la propensin natural. III. Desmistifcacin reli
giosa e interpretacin tendencial. IV. El dispositivo de la reali
dad y su manipulacin. V. La nocin de tendencia lgica y la
interpretacin de los fenmenos de la naturaleza. VT. Tendencia
y lgica son indisociables. VII. Crtica del idealismo metafisico
e ideologa del orden. VIII. La tendencia concreta resulta reve
ladora del principio regulador; reversibilidad de su relacin.
DC. Crtica del realismo poltico: principio y tendencia discu
rren parejos. X. La concepcin china no es ni mecanicista ni
finalista. XI. Ausencia de una teora de la causalidad: ni sujeto
ni motor. XII. Propensin por interaccin espontnea o aspira
cin a Dios.
Conclusin III. Conformismo y eficacia...................................

217

I. Ni herosmo trgico ni contemplacin desinteresada. II. El


sistema cerrado de una disposicin que evoluciona en funcin
de la exclusiva interaccin de los polos. III. Sabidura o estrate
gia: adaptarse a la propensin.
Notas y referencias................................................................... .......223
Glosario de las expresiones chinas..................................................253
Relacin de las ilustraciones............................................................265

271