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Juan Carlos Garavaglia

La cuestión colonial
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Juan Carlos Garavaglia, « La cuestión colonial », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea], Debates, Puesto en
línea el 08 febrero 2005, consultado el 13 abril 2013. URL : http://nuevomundo.revues.org/441 ; DOI : 10.4000/
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como forma de periodización. Es una convención. esclavos. incluso más allá de la ruptura del vínculo colonial-el metal precioso sería la mercancía por excelencia en las relaciones entre las nuevas colonias y Europa. es igual a cero.. los metales preciosos ocuparon un papel fundamental en flujo mercantil América / viejo mundo. confirmando así uno de los elementos centrales que se hallaban en el corazón de los intereses castellanos. el punto más relevante y desde el cual se deberán leer las páginas que siguen. que es indispensable recordar determinados hechos. dado que la economía europea estaba transitando una nueva etapa de crecimiento.La cuestión colonial Juan Carlos Garavaglia La cuestión colonial 1 2 Abordar el tema de esta discusión sobre la cuestión colonial exige primero una aclaración de mi parte: es obvio que el uso del termino “periodo colonial”. El autor lamenta dos cosas y desde ya se disculpa frente a los potenciales lectores: primero. sobre todo expresadas en oro. ¿existe algo que podemos llamar “relación colonial”. es su monomanía aurífera: el tema del oro aparece una y otra vez en sus primeras cartas. sea que lo analicemos desde el punto de vista político. el que ayudó a financiar el costo de los viajes en la costa africana. desde el inicio mismo de la aventura americana. habiendo descendido los precios de las mercancías. A la muerte de Enrique el Navegante [1460]. 1.. para mí. marfil y otros productos africanos. el metal amarillo se había valorizado en relación a esas mercancías. será el ejemplo típico de esa factoría en donde se intercambiaban mercancías europeas por oro. Y por señas pude entender que. pero nos pareció necesario tratar algunos aspectos con cierto detalle. es decir. Hasta fines de periodo colonial. poco nos dice sobre los cambios y permanencias que la(s) sociedad(es) en cuestión ha(n) tenido en esos tres largos siglos. Esta avidez europea por el oro se explica en gran parte por el hecho de que. que mantendrían su encaje durante casi un siglo (los venecianos lo llamarían “el rey del oro”). además. la exigencia de medios de pago era un también un sólido acicate para la búsqueda de nuevas fuentes de aprovisionamiento en metálico. en el marco de esta discusión. Y ya desde mediados del siglo XV hay constancias de la introducción de esclavos negros en el Portugal. estaba por alli un Rey que tenia grandes vasos de ello. alrededor del 75% del valor de lo exportado desde América consistió en plata y oro. Escribe Colón el sábado 13 de octubre (¡al día siguiente de haber avistado tierra americana!):   "Yo estava atento y trabajava de saber si havia oro y vide que algunos de ellos traian un pedazo colgado en un agujero que tienen en la nariz. según Charles Boxer. la mayor parte de lo que sigue resulta de una obviedad absolutamente desarmante." 4 5 6 Así. pero su grado de conceptualización como hito de demarcación y sobre todo. en la llamada -no casualmente-"Costa del Oro".. Portugal poseía un vasto "imperio" que incluía sus posesiones en las islas y la costa africana. Pero. São Jorge da Mina. la extensión es excesiva. Fue este mismo tráfico. pero es evidente. o “época colonial” para hablar de todo el lapso que va desde 1492 á 1825. sea que lo estudiemos desde una mirada estrictamente económica? Este es. segundo. Ya desde 1457 el rey portugués acuña los primeros cruzados de oro. El “descubrimiento” de América y la formación de la economía mundo en el XVI 3 Si bien es indudable que los europeos estaban animados por exigencias complejas y contradictorias en este primer viaje colombino. Es decir. Los castellanos llegan tarde a esta carrera por el oro y la plata. lo que impresiona en los relatos del propio Almirante durante sus primeros días en la islas caribeñas. los lavaderos de oro de origen aluvional y los tesoros Nuevo Mundo Mundos Nuevos 2 . En los inicios de la irrupción castellana en América los metales preciosos tenían dos fuentes fundamentales: los placeres. Durante más de tres siglos y medio –es decir.. El problema que quisiera tratar aquí es otro y a él me quiero referir. si bien es una convención generalmente aceptada por los historiadores de ambos lados del Atlántico.

Las primeras grandes minas de extracción solo aparecen varias décadas más tarde del último viaje colombino [entre 1538 y 1546 se ponen en actividad Porco y Potosí en el Perú. en el cual presentamos las principales importaciones europeas para los años 1591-1600 según Peter Kriedte (hemos redondeado los valores para facilitar la lectura): Importaciones europeas (promedios anuales): 1591-1600 9 10 Región de origen Mercancía Peso en toneladas Valor en toneladas de plata  Báltico cereales  126. Pero.000 toneladas de plata. eran considerados ingresos no fijos. los ingresos procedentes de las Indias constituían –con un total de 367 millones de maravedíes. el oro fluía desde el Caribe (unos 30. El papel que tenía hacia fines del siglo XVI la exportación de metales preciosos americanos en el marco de la economía mundo en formación. es decir.y por ello.000 kilos habrían llegado a la Península desde 1492 hasta 1520. Pachuca y Zacatecas en México] y será con ellas que la plata dominaría ampliamente sobre el oro desde los años cuarenta en adelante. o sea. las posesiones americanas de Castilla enviaban a Europa –de acuerdo a los datos presentados en el libro editado por Ernst Van den Boogaart y sus colaboradores. seguirá albergando importantes centros de producción aurífera de carácter aluvional que la convertirían en la primera área de producción de oro durante el siglo XVI. algunas regiones como la Nueva Granada. vía Acapulco). realmente fabulosa. el almojarifazgo mayor y el de Indias eran las más cuantiosas de las rentas arrendadas.parece claro que aproximadamente la mitad del valor de las importaciones europeas está constituida por los metales preciosos llegados del Nuevo Mundo en esos años.109  87  Asia especias  2. plata y oro-se observa que hay una relación inversamente proporcional entre valor y peso (las especias asiáticas ocupan un lugar intermedio). De todos modos. Por supuesto. Veamos algunas pocas cifras: de 1500 à 1650. Pero.750 millones que envía el Brasil. los almojarifazgos sevillanos. proceso que se arrastrará durante todo el periodo colonial. estos ingresos de Real Hacienda procedentes de América. de 16. Y estamos hablando aquí sólo del tráfico legalmente registrado (tampoco hemos tomado en cuenta en este cálculo el flujo directo hacia Oriente. al igual que Taxco. En los primeros tiempos. queda claramente expuesto el papel superlativo de la relación mercantil con América.750 millones. En ese momento. ello no obsta para sopesar la importancia que había adquirido en el sistema hacendístico castellano. cuando la casi total desaparición de los indígenas agotó esta primera fuente aurífera).712  137  América metales preciosos  288  309 Como vemos. sobre todo. el tráfico legal implicó el envío desde América de 181 toneladas de oro –o sea. Otro dato cuantitativo servirá también para mejor situar el papel de las posesiones americanas en la economía peninsular: a mediados del siglo XVI. Todavía a fines del XVI. dado que llega mucho más plata que oro. casi 110. según señala Gelabert. los años 1526-1535).unos 13 millones de pesos anuales. en el largo plazo. En el total de las exportaciones llegadas Nuevo Mundo Mundos Nuevos 3 .000 kilos de oro a Sevilla (es interesante notar que el flujo portugués de oro sobrepasaba todavía en los años 15101520 los 700 kilos anuales) y sólo se cuentan 148 kilos de plata. queda en evidencia si observamos el cuadro siguiente. si en la década de 1521-1530 llegan casi 5. Por supuesto. pues – recordando que además de estos flujos mercantiles existen otros que deberían también tenerse en cuenta. ello da como resultado inevitable la lenta desvalorización de la primera respecto al segundo. quedando muy atrás el África con 0. los 3. no siempre estaban presentes cuando se les necesitaba –como sí ocurría con las alcabalas interiores. un poco más de 1.000 kilos de plata cada año (promedio para todo el periodo que supera a las cantidades anuales máximas producidas en las minas de Europa central en sus mejores momentos.La cuestión colonial 7 8 (objetos rituales y adornos) acumulados durante siglos por las sociedades indígenas. frente a los 4 millones llegados desde Asia. comparando los cereales importados desde el Báltico y los metales preciosos americanos –es decir. pero. se embarcó desde el Nuevo Mundo a España la cantidad.el rubro más relevante de todas la rentas de la Real Hacienda castellana (le seguían las “alcabalas-tercias” peninsulares con una cifra de 333 millones de maravedíes). la plata dominará en forma total.200 kilos anualesen cambio.

Y es necesario señalar que. Valga como un ejemplo muy temprano – decenas más se podrían citar-un párrafo de la relación que el primer virrey de Nueva España. otro gran virrey novohispano. Metales preciosos. es decir. poco a poco. más de las tres cuartas partes de ese total. "el Viejo": "Lo que al presente parece que da ser a la tierra y la sostiene son las minas. don Antonio de Mendoza. don Luis de Velazco. mayor inflación y a contrario. pues no habiendose hecho progresos considerables en ésta en utensilios o maquinas que ahorren o economicen el sebo. en uno de los centros más dinámicos de la economíamundo en formación.e incluso. mulada y caballada y los granos necesarios para mantener a esta y a los operarios. El resto. señalaron esta relación entre minería y economía general de las colonias. varios estudios puntuales europeos muestran que la inflación se disparó en determinados lugares antes de la masiva irrupción del metal americano. deja alrededor de 1550 a su sucesor. reforzó notablemente a los sostenedores de las teorías cuantitativistas de la moneda (mayor llegada de metales desde América durante el XVI." 14 Casi dos siglos y medio más tarde y también en México. Esto nos obligará a evocar muy brevemente el problema de la relación entre el metal americano y la economía europea durante el periodo. Obviamente.  así desde esa primera década y sobre todo. la relevancia de la minería como "polo estructurador" de los flujos económicos internos y "primer motor" de todo el sistema. después de mostrar con detalladas cifras el incremento de los diezmos de todos los obispados de México hasta 1790. deflación y crisis durante el siglo XVII). obviamente.. verdadero eje sobre el que rueda toda la maquinaria colonial. 2.. algunos autores. En 1934. el mercado interno en América y el mercado mundial 12 13 ¿Cual es la relación entre ese flujo externo de metálico hacia la metrópoli y el funcionamiento del mercado interno colonial? Ante todo es interesante señalar que la mayor parte del metálico que llega a la península por las vías legales -como. es el resultado de los envíos privados. mediante este estudio. porque si estas caen. A partir de los años 1500/ 1503. publicó en inglés su libro El tesoro americano y la revolución de los precios en España. desde mediados del siglo XVI. todo el que lo hace mediante el contrabando. es preciso que el consumo de aquellos efectos o enseres. Ello nos muestra la importancia que tiene el estudio de la economía interna de las colonias. en el mercado interno > mayores precios > creciente demanda de metales preciosos > mayor actividad minera. la economía europea sufriría un enorme impacto con la irrupción de esa masa enorme de metales preciosos. 1501-1650.La cuestión colonial 11 de América se calculan para ese entonces 2 millones en productos americanos y 11 millones en metálico. Hoy sabemos que las cosas fueron un poco más complejas -sin ir mas lejos." Nuevo Mundo Mundos Nuevos 4 . en las primeras décadas del siglo. a menor llegada de metales. Tenga especial cuidado de favorecer a los que tratan en ellas. productos de la crianza y labranzas sea proporcional a la mayor saca de metales. los precios europeos detienen su evolución negativa. una ola inflacionaria sacudiría ahora a la economía europea. ésta se convertiría.transita a través de mecanismos comerciales: podríamos calcular en forma aproximativa que menos de un cuarto del total de lo enviado legalmente durante gran parte del periodo está compuesto por remesas realizadas a cuenta del estado metropolitano (producto de impuestos y exacciones varias). todas las demas haciendas de la tierra vendrán en muy grande disminución. el segundo conde de Revillagigedo. Y dentro de ese marco. cueros. el naciente mercado americano estaba todavía bastante ligado la economía peninsular. Earl Hamilton. Todos los grandes cronistas y conocedores de la realidad americana. ante la discrepancia en el tempo de la evolución de los precios entre productos alimenticios y productos manufacturados (la inelasticidad de la demanda de los precios de los alimentos -frente una población que está creciendo-hace que esos precios se adelanten en el movimiento alcista) elaboran hoy una sucesión de acontecimientos completamente distinta a la imaginada hace setenta años por Hamilton: mayor actividad económica -sobre todo. dice: "Es imposible que haya dejado de aumentar la Agricultura al paso que ha aumentado la Minería. realizados por traficantes y otros particulares. al relacionar la inflación europea con la llegada del metal americano.

Así. que llegaban desde toda Europa. abonando sus deudas… Sumémosle a ello la presencia de los "rescatadores". Sumémosle a este mecanismo de diferencia de precios. Francia. Comprenderemos ahora porque el oro y la plata fluían hacia Sevilla. como los propietarios de las minas. no todo el metálico producido era exportado. serán justamente las que después terminaban en manos de los trabajadores mineros). los productos peninsulares –en especial. tiene en los reales de minas su punto más alto. se les reconoce ya oficialmente el carácter de medio de pago en el marco del Imperio. Volvía así al proceso de circulación – salarios de soldados y oficiales. pero a su vez. los reales de a ocho castellanos recibirían el nombre de guru_ en el Imperio Otomano y a partir de 1570. bastante escaso por cierto. relativamente caras. entre los cuales. pues una parte era tesaurizada por la Iglesia y por los particulares (en especial. ya sea por efecto de las mercancías destinadas a América.La cuestión colonial 15 16 17 18 En los centros mineros se da un fenómeno muy especial que ya había llamado la atención de los estudiosos y economistas de la época. un porcentaje. mediante la "cinta transportadora" de los intercambios mercantiles a todo el espacio colonial. riesgos de cambio. compras de alimentos para la tropa y adquisición de insumos militares-para reiniciar a su vez nuevamente ese camino. nos muestra a un minero que andaba de casa en casa. abunda y por lo tanto. los Países Bajos. gracias a la intermediación otomana y a los viajes portugueses por el Cabo de Buena Esperanza en la ruta abierta desde 1498 por el viaje de Vasco da Gama. es relativamente barato. esto condujo al conocido fenómeno de la fuga del metálico hacia las ciudades y centros económicos de la Europa más avanzada que. Alberto Marcos Martín. la expansión de la circulación de esta moneda castellana -que sería conocida bajo diversos nombres. los estados alemanes. tanto los trabajadores mineros que han recibido su salario o su “partido” (el metal que ellos mismos podían extraer de la mina a partes con el dueño). por intermedio de Sevilla. con niveles de precios distintosque eran los puntos de redistribución de mercancías hacia el interior del espacio colonial y de metal precioso hacia el exterior del mismo. como se lo llamaba en Potosí. por los mercaderes locales). como es el caso del ingeniero y especialista de la minería de fines del siglo XVIII en México. una moneda local). como gracias a los mecanismos financieros descriptos. Evidentemente. gran parte del metálico americano seguía su camino. por supuesto. Ya desde la segunda mitad del siglo XVI (hasta ese entonces. es interesante señalar que este mismo mecanismo se volvía a repetir en la ciudad andaluza: aquí también el metal americano era relativamente barato y las mercancías.ocupan un lugar destacado en los embarques para América) esto parece ser una realidad insoslayable. ya en el lejano oriente. Génova e Inglaterra-pues en gran medida terminaba su largo viaje en Oriente. Allí. fletes y otros gastos. Y finalmente. originalmente. comenzaban desde las gradas sevillanas una nueva etapa de su viaje. como los seguros. De este modo. lo dice con toda claridad “no caben apenas dudas sobre el carácter claramente deficitario de la balanza de pagos española con Europa”.en todo el área mercantil del océano Indico. en ultima instancia. medida de todos los valores. a su vez. pero. sus "partidos" (México) o la “corpa”. esos “rescatadores” también eran compradores de mercancías (no pocas de ellas. Esos centros. Fausto de Elhuyar: el metal precioso. Alguna crónica del periodo temprano. alimenticios. a tasas de cambio claramente desfavorables. pero. Desde allí continuarán su viaje atravesando Persia hacia el sur de Asia y la India. eran tributarios de Sevilla y ello permitía que gran parte del metálico tomara a fin de cuentas el camino de la península. se acentúa fuertemente desde mediados del XVI. en los reales de minas. tampoco se detenía demasiado en el espacio económico de Europa occidental particularmente. se establecían centros económicos de diversa "presión" -es decir. otra parte -y no pequeña. no solo por efecto de las ya mencionadas vías tradicionales de tráfico entre Occidente Nuevo Mundo Mundos Nuevos 5 . si habían llegado en barra. eran quienes lucraban aprovisionando. Desde 1550. De este modo.era utilizada en gastos de defensa internos. funcionaba como circulante. en especial. los individuos que rescataban el metálico de propietarios y trabajadores -a éstos le trocaban. mercancía. Obviamente. dan el metálico "por nada". tal como lo muestran los trabajos de Subrahmanyam y otros. Ahora. Pues. el de larins (en realidad lari. el hecho de la existencia de pagos en concepto de servicios "invisibles". una vez amonedados. Las restantes mercancías escasean y por ende son relativamente caras. al mercado americano. Esta inflación se transmite. acompañado de un indio cargado de barras de oro.

Tlalpujagua. Pero. etc. por ejemplo. pero. tres destinos posibles: el trabajador lo vendía a su patrón. La de las minas del centro (Taxco. ¿Cómo es el sistema laboral en las minas? En la Nueva España nos encontramos con dos realidades diferentes. Los trabajadores deben cumplir su obligación de jornada (el tequio) y después pueden extraer la pepena: esta era la cantidad de mineral de alta calidad que se permitía a los trabajadores recoger en una bolsa. Temascaltepec. que no supera probablemente el 25% del total. que de esta forma y por mecanismos fundamentalmente no económicos. Cada vez que hablemos de “trabajadores libres” en este contexto colonial durante este siglo Nuevo Mundo Mundos Nuevos 6 .podía extenderse a más de cien de kilómetros a la redonda. extendidas en un enorme territorio y cuyo papel en la producción total de la Nueva España terminó siendo más relevante. el sistema de peonaje por deudas. hay que subrayar que las peculiares condiciones laborales (es decir. mulatos e indios -se trata de los indios de guerra que fueron cautivados y posteriormente esclavizados por los europeos-y unos 1. Si estas cifras. como mediante la vía marítima de la Carreira da India por la ruta del Cabo). las condiciones eran radicalmente diversas. pepenas potencialmente más valiosas-hizo necesario que surgiera rápidamente la figura del peonaje por deudas. Tomemos el caso de Zacatecas hacia fines del siglo XVI. Esta pepena tenia. El área obligada a enviar trabajadores indígenas de repartimiento a algunas de las minas –tal el caso de Pachuca. Sultepec. lo negociaba en el mercado de la ciudad o lo fundía el mismo. También debió ser importante en estas minas la presencia de trabajadores libres mestizos y de las diversas castas. Pachuca. Allí (estamos hablando de una aglomeración minera que no tenía probablemente más de 6. una vez finalizado el tequio -equivaldría a la "corpa" potosina. Es decir. efectos de la conversión al plata del sistema monetario chino. en realidad. no es nada sencillo dar cuenta de las causas profundas de esta sobre valoración argentífera y varias son las explicaciones propuestas: balanza comercial desfavorable a Europa. sobre un total calculado de 4500 trabajadores. ataba al productor directo a la unidad de producción. hacen que la real libertad de los indios naborías sean muchas veces bastante ilusoria. un 24% de esclavos negros y un 18% de trabajadores forzados. La causa consistía en la situación ex-céntrica de estos reales de minas respecto a la gran masa de población indígena de México. el muy frecuente aislamiento de los trabajadores en los reales de minas respecto a las ciudades y villas en donde las alternativas al trabajo minero y las posibilidades de escapar a la presión de la deuda eran mayores). da nacimiento a una forma de trabajo semi libre. tendríamos una relación de 20/22 % de trabajadores no libres y el resto constituido por fuerza de trabajo “libre” enganchada. Aquí no había en las proximidades indios a quienes obligar al repartimiento y fue necesario acudir a otros mecanismos. En una palabra: aquí la mano de obra forzosa esta constituido legalmente solo por la esclavitud. En lo que se refiere a las minas del centro. La relación oro/plata –que era entonces de 1:12 en Europa-descendía a 1:6 en China y ello explica esa fuga del metal hacia Oriente. volvamos ahora a América. naborías 2600 e indios de repartimiento 800. muy estimativas. La potencial movilidad de los trabajadores en la minería -el constante avance hacia el Norte y los nuevos descubrimientos hacían que los trabajadores mineros más especializados intentaran muy frecuentemente buscar nuevos horizontes con minas más ricas y por lo tanto.La cuestión colonial 19 20 y Oriente (sea gracias a las caravanas. y el resto seria mano de obra libre. fuesen correctas. Ixmilquilpan. sino también. Zimapán. apreciación de la plata estrictamente como una mercancía). a partir de los primeros contactos directos –vía Manila-entre América y Asia que se iniciarían a partir de la expedición de Legazpi. mayor valor de uso del metal precioso (es decir.000/7. Desde ya que todas estas causas no son necesariamente contradictorias. mas. La mayor parte de los trabajadores viven en la hacienda de beneficio de su patrón y constituyen su cuadrilla de operarios.500 trabajadores naborías (indígenas libres) originarios de las mas diversas regiones de la Nueva España.). una fuente de 1580 nos da los siguientes datos: esclavos negros 1100. Pero en las minas de Norte. donde la presencia del trabajo forzado a través del repartimiento es importante y la de las minas norteñas. al menos teóricamente. donde éste casi no existe. tenemos un 58% de indios libres. Por supuesto que es necesario hablar del sistema de enganche para comprender un poco más como funcionaba esto realidad. dada la presión ejercida por el mecanismo de endeudamiento compulsivo a través del peonaje. De todos modos.000 habitantes) trabajaban unos 400 esclavos negros.

12 cargas de mantas. no parece fuera de lugar. Es decir.000 pesos en los años sesenta del XVI después de la Nuevo Mundo Mundos Nuevos 7 . la composición del año de trabajo para cada mitayo era la siguiente: 16 semanas de trabajo compulsivo y 32 semanas de trabajo libre. a 12. pero. casi al azar.pasa de 2. gracias a este sistema de trabajo forzado. una carga de mantas finas y 3. en el “reparto de los panes”.. pero la tasa de la encomienda -pagadera en plata contante y sonante. Todo lo dicho nos habla de la existencia de un sistema de combinación de formas en las relaciones productivas dominantes en la minería. por supuesto. 120 pesos de oro y 21 cargas de mantas finas. verdaderamente sin medida ni "tasa": al primero. dado que no todos los mitayos podían estar trabajando durante ese lapso. hay un campo jurídicamente inmenso. 120 pesos de oro. destinado a mantener -parcialmente. Pero. se reparte casi en partes iguales entre trabajo forzado y trabajo “libre”. en el Valle de México.000 fanegas de maíz y 2.000 en 1574. algunos ejemplos del trato dado a los pueblos indígenas en la inmediata post conquista.000 fanegas y 70. En los Andes. a nombre de tres encomenderos y éstos sacaban del pueblo todo lo que podían.al trabajador. pues tenían ellos sus líderes que bien sabían negociar. el monto del tributo pasó de 21.La cuestión colonial 21 22 23 24 –ya sea que nos estemos refiriendo a los trabadores mineros. 800 cargas de maíz "molido' y 36. a aquellos resultantes de la legitimidad dinástica.000 fanegas de maíz. Otro ejemplo novohispano : en las siete jurisdicciones del Valle de México y de Puebla que estaban bajo el control directo de la Corona. es decir la mano de obra indígena forzada que trabajaba en las haciendas trigueras del valle de México y Puebla). Porque si la economía campesina indígena está en gran parte financiando a la producción minera –en efecto la producción (y reproducción) de los trabajadores depende mayoritariamente de los recursos de la economía campesina-el costo de la fuerza de trabajo en la minería o en la producción de alimentos (como por ejemplo.000 en 1559 y a 80. Vayamos ahora a Potosí y a su célebre mita. le daban en cada año treinta pesos de oro. los indios debían vivir en Potosí durante todo el año. más de 14. negociando cuanto pudieron). Por lo tanto. Por ejemplo. los kuraka de Chucuito. los indios formaban parte de los vencidos en esa conquista militar y –como espero poder mostrar mas adelante-no eran súbditos como los aragoneses o los napolitanos. resulta  inferior a los valores de mercado –suponiendo que tal cosa pudiese ser una realidad en este primer periodo.600 cargas de maíz común. Sistema que a fines del XVI. al tercero. La mita estaba compuesta por un “turno” de cuatro meses de obligación laboral compulsiva. como nos recuerda Nathan Wachtel en La vision des vaincus. y dejando de lado el hecho de que la minería aurífera de la Nueva Granada estaba centrada exclusivamente en el trabajo esclavo. de esta forma se combina un turno de trabajo obligatorio. el pueblo de Tepetlaoztoc. ¿Por qué estaban obligados a cumplir con ese trabajo? Sencillamente esa obligación impuesta por la fuerza (no sin negociación.. tomado este con todas las precauciones del caso. ordenaba que los mitayos (en aquellos primeros momentos. un gran señorío pre hispánico. El sistema original establecido por el virrey Toledo en el siglo XVI. a los indígenas de los obrajes textiles o a los peones de las haciendas-todas estas consideraciones deben tomarse en cuenta a la hora de evaluar la verdadera “libertad” de esos hombres. Tomémonos. Y aquí no hemos mencionado sino uno de los aspectos resultantes de esta subordinación.000 pesos. De los derechos que otorga la conquista militar. à 18. nadie puede ser tan ingenuo de creer que cada una de estas imposiciones no fue objeto de arduas discusiones) era uno de los resultados del hecho de la conquista. en los cinco años inmediatos a la conquista. Este pueblo. cabecera localizada al nordeste de Texcoco.000 pesos en 1553. 800 cargas de frijoles. llamar a esto subordinación colonial. Es decir de 16 semanas de trabajo forzado. pasó de mano en mano. Finalmente. volvamos por un momento a los indios sometidos al repartimiento de trabajo y a la mita en las minas novohispanas y peruanas. podían protestar (y de hecho lo hicieron. Estos diversos componentes tan peculiares del costo de la fuerza de trabajo en el proceso de producción en la minería explican uno de los ejes centrales de la relación colonial. se establecieron tres turnos (los “tercios”) rotativos de una semana de trabajo compulsivo y dos semanas de trabajo libre. al segundo encomendero. destinado en aquellos primeros tiempos al pago de la renta monetaria de la encomienda y un periodo de trabajo voluntario. y así sucesivamente.000 individuos) debían realizar sus mitas mediante un complejo sistema.

las cifras de Canga Argüelles para el rubro “mercancías” parecen muy altas (según los datos actuales de Colmenares y Jaramillo Uribe).200.000 31. aquí no se agota. La relación colonial en el siglo XVIII 27 Veamos ahora como presentaba la obra clásica de Canga Argüelles cual era el papel de las diversas colonias en relación a la metrópoli a fines del siglo XVIII.000 La Habana / Pto. que los multiplicara por 10 ó por 100 en veinte años.000. Como es imposible seguir paso a paso en este trabajo toda la evolución del problema que nos ocupa.200.000.000 Río de la Plata 2.500.000 59. pues no interesa comprobar como percibían los burócratas y los economistas españoles de la época el papel del comercio colonial en relación a la economía metropolitana.500.000 Perú 4.000.700.000  5.000 12.000 Los datos –aproximativos.000 68.000 3. fundada en ese periodo en la relación renta/privilegio. Partimos de estos datos.000 - 4. Esta transformación progresiva de la renta de la encomienda (que Carlos Sempat Assadourian llamó en su momento “monetización de la renta”) es un hecho impuesto a las sociedades indígenas y está fundado claramente en las necesidades de mercancías y de fuerza de trabajo de la economía minera y urbana creada por los europeos.000  3.000 - 9.000 11.000.000  8.000. Es evidente que en esta “monarquía compuesta”. El Río de la Plata se ubica ya en el tercer lugar en cuanto al peso del metálico enviado a España después del Perú (este metal precioso consiste en la plata producida en las minas altoperuanas y en menor parte. El cuadro 1 nos muestra. Es el corazón económico y el área más relevante del imperio.000.000. como le sucedió a los kuraka de Chucuito? Incluso en una sociedad como la castellana.000  5.000. no todos los que se hallaban bajo su imperium tenían los mismos derechos.000 22.000. Los europeos necesitan alimentos y trabajadores y a ello están destinados estos aumentos progresivos de la tasa (renta) de la encomienda. impulsando compulsivamente a los indígenas a acudir al mercado como ofertores de mercancías y de fuerza de trabajo.000.  Cuadro 1 España: importaciones y exportaciones desde las colonias americanas a fines del XVIII importaciones mercancías 28 exportaciones metálico total Nueva España 9. volvamos por un momento a lo que decíamos antes acerca de la diferencia entre el derecho de conquista y el de la legitimidad dinástica ¿Es que alguien piensa que los aragoneses o los napolitanos estarían dispuestos a soportar un aumento de los “pechos”.000.000.000. Rico 9. 3. pasaremos rápidamente al último siglo de la dominación española en América.000.000 11. el interminable catálogo de las imposiciones: ¿Será necesario también evocar los repartos de mercancías imperantes en Yucatán? ¿O los obrajes con mano de obra forzada? ¿O la esclavitud de los indígenas en el norte novohispano? ¿O los trabajadores indígenas forzados en los yerbales paraguayos? Et ainsi de suite… Pero. siendo una Nuevo Mundo Mundos Nuevos 8 .000  5. Y me refiero específicamente el hecho de la pluralidad jurídica existente en el interior de cada uno de los reinos que componían la monarquía.000.000.000. En lo que se refiere a la Nueva Granada.La cuestión colonial 25 26 visita de Valderrama. las importaciones y las exportaciones a las colonias vistas desde España.000.000 38. El virreinato peruano (sin el Bajo Perú –Charcas-que desde 1776 dependerá del nuevo virreinato creado en Buenos Aires) es la segunda colonia en importancia económica para la Madre Patria.000.000 5.000 Venezuela 4.000 Totales 30.000 22.000 Nueva Granada 2.000  7. en el oro llegado desde Chile) y La Habana ocupa junto con México –pero. expresados en millones de duros.000. pero bastante realistas-de Canga Argüelles son claros: la Nueva España representa el 46% de las exportaciones totales a la metrópoli y casi el 58% del metálico enviado. Pero.000. ni mucho menos. había límites que no se podían pasar impunemente.

en ese orden) era de alrededor de 404 millones de reales anuales –es decir. En efecto. Inglaterra. quizás estos números de Canga Argüelles se equivocan en algo que nos parece fundamental y el trabajo de Josep Fontana viene aquí en nuestra ayuda con cifras mucho más cercanas a la realidad en lo que se refiere a la relación entre el valor de las importaciones hacia la Madre Patria y el de sus exportaciones en dirección a las colonias. Recientemente Josep María Fradera ha retomado algunos aspectos de esa polémica en un estudio sobre el colonialismo en el siglo XIX y como veremos. los estados italianos y Portugal. Enrique Llopis.La cuestión colonial 29 30 31 32 colonia mucho menos importante desde el punto de vista demográfico. Como también parece ser la opinión de John Fisher que ha realizado uno de los estudios más exhaustivos sobre el comercio colonial en la última etapa del periodo. comprobamos que en dos colonias (la Nueva España y el Río de la Plata) la relación metálico/mercancías en las cantidades totales importadas desde la metrópoli es la más alta. En efecto. lo que hoy llamaríamos precios FOB (free on board). algunos historiadores como Leandro Prados de la Escosura y en menor medida. de las exportaciones de azúcar que han crecido en forma constante después de los sangrientos episodios de Saint Domingue en ocasión de las rebeliones de esclavos). siendo además casi exactamente idéntica –un 71% de las importaciones está constituido por el metal precioso. opinan que el papel de la relación colonial era ínfimo en el marco de la economía española de fines del siglo XVIII. la relación colonial se basa en este supuesto obvio. Y los datos mexicanos tal como los presenta una fuente como la obra de Lerdo de Texada también atestan acerca de esta relación desigual. 20 millones de Nuevo Mundo Mundos Nuevos 9 . Hay que señalar que esto debe calcularse tomando en cuenta los precios en España en ambos rubros o en el sentido inverso. para 1792 tenemos 739. Ello quiere decir que lo que podríamos llamar -con todas las precauciones del caso y tomándolo más bien en forma metafórica. el tema sigue abierto a la discusión. Pero. Evidentemente.6 millones de reales de vellón de importaciones desde América (compuesto de 318 millones en mercancías y 421 millones en metálico) y 429 millones de exportaciones desde España a América.6 duros por habitante en la Nueva España. Nuestros propios estudios sobre el comercio rioplatense confirman esta relación entre el nivel de las exportaciones y el de las importaciones o para decirlo más claramente: la metrópoli envía a las colonias menos de lo que recibe de ellas. Comenta Fisher un documento en el que el ministro Diego de Gardoqui en 1794 señala que el déficit comercial español con los restantes países europeos (Francia. de unos 11 duros en La Habana y de 7 duros en el Río de la Plata. Los datos pormenorizados para el intercambio legal con América durante el lapso 1782/1796 –el mejor momento del tráfico colonial en la etapa del Libre Comercio-estudiados por John Fisher dan una cifra global de 225 millones de pesos fuertes de exportaciones a las colonias americanas contra unos 545 millones de importaciones a la península para todo ese periodo. como el propio Fradera.000 probablemente) y todo el virreinato del Río de la Plata tendría un poco más de un millón de habitantes. Los datos originales de las fuentes rioplatenses confirman en líneas generales estas cifras aproximativas que da Canga Argüelles tomando las fuentes españolas. pues a fines del siglo XVIII. es decir. la Nueva España tenia alrededor de 6 millones de habitantes. las Antillas españolas no llegaban al millón (800.el primer lugar como centro exportador de mercancías (se trata sobre todo. Josep Fontana y Carlos Marichal tienen una posición distinta y hasta completamente opuesta.“capacidad exportadora per capita” sería de de 5. la diferencia entre lo que se exporta y lo que se importa deberá ser saldada en algún momento en beneficio del país que más envía-existe aquí un flujo constante de valor entre las colonias y la Madre Patria. ¡Ya vemos bien porque Cuba era considerada la “perla de las Antillas”! Pero. los estados alemanes. estas cifras dan más de si. Ya sabemos que especialistas como Patrick O’Brien afirmaron en su momento que “el comercio entre Europa occidental y las regiones de la periferia…constituyen un elemento insignificante en función de explicar el acelerado crecimiento experimentado par el centro del sistema mundial después de 1750”. varios historiadores. Si volvemos al cuadro 1. el metálico representa el 80% de lo exportado desde el Río de la Plata. los precios en los puertos americanos también para los dos rubros de entrada y salida. Dado que no se trata de balanzas comerciales de estados independientes –en ese caso. No olvidemos que a fines del XVIII. En la actualidad. Holanda.

si había que compensarlo en algún momento. Segundo. el papel de las colonias americanas fue relevante en función del mantenimiento de la estructura fiscal imperial durante el último periodo colonial. Sin situados novohispanos no hay Imperio en Asia ni en el Caribe. como ocurría en otras partes del Imperio hispánico. Transformaciones destinadas Nuevo Mundo Mundos Nuevos 10 . Cuenca Esteban mostró ya hace tiempo el papel que las entradas monetarias provenientes de las colonias tenían en el marco de los ingresos ordinarios de la monarquía. la guerra contra los ejércitos napoleónicoshubiera sido mucho más difícil sin los 30. la Guerra de Independencia peninsular hubiera sido muchísimo más dura. además. En efecto. Y tercero. al contrario de lo que ocurría con el superávit colonial. dependen estrechamente de los situados enviados desde la Nueva España. esta tesorería posee también un papel destacado en toda la estructura defensiva en Asia y el Gran Caribe. al igual del papel similar que cumplían. importaciones de América 938 millones de reales) que confirman ampliamente los datos que hemos citado precedentemente de los trabajos de Joseph Fontana y de John Fisher. área vital para la continuidad del dominio colonial español y donde se encontraban algunas de las “joyas” del Imperio hispano. además. la mitad de ese déficit atribuible a la importación de mercancías que serían después re exportadas a América.000 pesos que la Nueva España envió (sin ningún tipo de contrapartida) durante esos años a la Madre Patria. tal como lo ha demostrado Carlos Marichal en un libro reciente. la tesorería de la Nueva España tiene una función central en el mantenimiento de sus fuerzas de defensa y de sus respectivo “presidios” (fuertes y destacamentos fronterizos) en todo el ámbito virreinal. que la historia de la Guerra de Independencia en la península –es decir. no hay dudas. como la isla Cuba (y su producción azucarera). la Nueva España llego a ser responsable a fines del periodo colonial de casi el 75% del total de las remesas enviadas desde las colonias a la Tesorería General de España. En ese mismo documento de 1794. exclusivamente. las de Potosí (gastos y guarnición de Buenos Aires) y las de Santafe de Bogotá y Quito (guarniciones de Cartagena y Guayaquil). cuando se inicia la larga serie de innovaciones en la estructura del dominio colonial que conocemos como “Reformas Borbónicas”. todo el sistema defensivo del Caribe español y las Filipinas también estaban sostenidos económicamente gracias a los situados llegados anualmente desde la Nueva España. las Cajas Reales de Lima (guarniciones chilenas y de Panamá). ¿De dónde salen estos ingresos en el caso específico de la Nueva España? Primero tenemos los ingresos regulares del sistema fiscal que ha sufrido profundas transformaciones a partir de mediados del XVIII. los envíos en manos del estado) se sitúan alrededor del 25% de los ingresos de esa Tesorería durante la segunda mitad del siglo XVIII –dejando de lado los años de guerra y por lo tanto. Pero.La cuestión colonial 33 34 pesossiendo. Gardoqui agrega seguidamente que el tráfico americano dejaba a España unos 184 millones de reales de superávit neto una vez pagado ese déficit con Europa –pues éste. Podemos decir que una de las consecuencias de las Reformas Borbónicas fue justamente esa. Sin ingresos coloniales. En todo caso.000. en la cual España participaría contra la potencia europea-fue financiada en gran parte por la plata llegada desde la colonia mexicana. el ministro da cifras acerca de ese superávit español en el intercambio con las colonias hispanoamericanas (exportaciones a América 332 millones de reales. En efecto. Y que. podemos distinguir tres niveles: primero. de interrupción del tráfico marítimollegando incluso a superar el 69% [1809] y el 62% [1810] en los momentos más trágicos de la Guerra de Independencia contra los ejércitos de Napoleón en la Península. Como también es indudable que la llamada “Guerra de América” –es decir la guerra de las colonias norteamericanas contra Inglaterra entre 1779 y 1783. Señalemos de paso (volviendo nuevamente sobre la polémica acerca del papel de las colonias americanas en relación a España) que el total de las remesas americanas destinadas a la Tesorería General (es decir. con abundantes cifras y datos difíciles de desmentir. en otros contextos regionales. pero las finanzas imperiales no podían pasarse sin sufrir merma del flujo anual de plata americana. toda esa panoplia de fuerzas militares y fuertes que se extienden a lo largo y a lo ancho del espacio caribeño (llegando a también a Guatemala en algunos momentos) y de las islas Filipinas (incluyendo las Marianas). Quizás sea cierto que el peso de la relación colonial fuera efectivamente ínfimo en relación al PBI hispano. por ejemplo. Siguiendo los detallados estudios realizados al respecto por Carlos Marichal y sus colaboradores en lo que hace al papel específico de la Nueva España en este contexto.

Vayamos a Potosí. las cantidades totales sufrieron una baja constante.000 en 1630. uno de los misterios (aparentes) de la continuidad de la actividad minera Nuevo Mundo Mundos Nuevos 11 . fue el que posibilitó que la minería potosina aumentara la cantidad de mineral procesado con un número de mitayos casi constante durante toda la segunda mitad del siglo XVIII. volvamos un poco para atrás. Ya sabemos cual es el peso de la exportación de metales preciosos en la relación colonial. mas.444 pesos entre 1762 y 1776 a un total de 26. es decir. nuevamente sobre la comunidad campesina indígena que los sostenía) y no fue el resultado de innovaciones tecnológicas de fondo. Todo ello se da en el marco de rendimientos en metal fino que había caído a casi una décima parte de los que imperaban a fines del siglo XVI: de 50 marcos de plata pura por cajón. para pasar a unos 4.000 en la época del Duque de la Palata y estabilizarse en una cifra algo superior a los 3. Este sistema eliminaría en la práctica -ya que no en la legislaciónla división original entre una semana de trabajo forzado y dos de trabajo libre. la producción minera.000 indígenas en el siglo XVIII. tiene que ver con la implantación del sistema de “tareas” en lugar del de la “jornada laboral”. en última instancia. en el caso específico de este impuesto. Como se ve. De este modo. sobre todo. En efecto. éstas pasan de 10. El sistema original de la mita había sido alterado mucho durante el transcurso del siglo XVII y en el siglo XVIII ya quedaba poco de él. muestran claramente que este crecimiento de la presión fiscal no se agota en este caso específico y da como resultado final un peso de la fiscalidad per capita que resulta incluso superior al de las sociedades europeas de la época. entre 1781 y 1800 se colectaron en la Nueva España más de 20 millones de pesos en concepto de esos rubros y recordemos que todos los habitantes (ricos y pobres) debieron hacer frente a esos donativos graciosos. siendo ya unos 12. podemos centrarnos en uno de los aspectos más importantes por el papel que juega en la relación colonial. Segundo aspecto que debe ser analizado: los préstamos y donativos que la Corona exigirá a sus súbditos coloniales en forma creciente a medida que la crisis fiscal se acentúe en la Península. Decíamos antes que existía un flujo constante de valor entre las colonias y la Madre Patria. incluidas las comunidades indígenas.248. Y last but not least. la mayor alteración y la que va a introducir la forma de explotación más dura de la fuerza de trabajo.694 pesos en los años 1780-1795).La cuestión colonial 35 36 37 38 39 a acentuar la presión fiscal. la Corona acudió al expediente –de funestas secuelas para la continuidad del sistema de dominación colonial en la Nueva Españade la llamada “Consolidación de los Vales Reales”. Ante todo. Pero. Pero. no sólo los mitayos sino también a sus familias que terminaban asumiendo en parte la obligación para “llenar las tareas”. como si todo lo anterior no fuera ya excesivo. Así. cuando ya era evidente que no había más posibilidad de seguir extrayendo ingresos fiscales de otras fuentes. en manos de arrendatarios que poco interés tenían en mejorar esas condiciones-con rendimientos decrecientes que se acentúan al llegar a fines del periodo y con  una tasa de sobre explotación (y auto explotación campesina) de la fuerza de trabajo indígena. pero.164. los azogueros obligaron de hecho a los mitayos a funcionar como trabajadores forzados durante casi todo el año que permanecían en Potosí. El aumento es imponente y los datos analizados en el capítulo II del libro citado de Carlos Marichal La bancarrota del virreinato. además. Al incrementar el número de cargas que se exigían de los apiris mediante el sistema de tareas (incremento que con frecuencia resultaba de alteraciones en el tamaño de los sacos en que los mitayos extraían el mineral). como lo hemos podido comprobar patentemente en nuestras investigaciones sobre el impuesto a la circulación llamado alcabala. una tecnología atrasada para las pautas de la época –a fines del XVIII casi todos los ingenios potosinos estaban. una porción sustancial del incremento de las cantidades de plata producida en las minas recayó sobre el trabajo desplegado por los mitayos y por sus familias durante el siglo XVIII (es decir. Pero. el paso de los arrendamientos al sistema de percepción directa da como resultado un aumento considerable de la recaudación de las alcabalas (efectivamente. Veamos ahora algunos aspectos de las formas productivas y del costo de la fuerza de trabajo en esta área tan vital. a una cifra que oscilaría entre los 4 y los 8 marcos por cajón. ¿En que mecanismo se basa ese flujo? Hay aquí una compleja concatenación de causas que es imposible estudiar en este –ya demasiado largoartículo.

medida de todos los valores) más barato en relación a los europeos de la época. emisarias de los sistemas de producción más avanzados imperantes en Europa. En todas estas situaciones. Pero. aquellas que han sido importadas desde Europa y Asia-son más caras.que se asemeja mucho a formas coactivas de comercialización. la esclavitud de los africanos en Cuba o la producción indígena de grana en Oaxaca a través de los repartimientos. como Jeremy Basques y A. Es decir. Alexander von Humboldt se había asombrado durante su visita a La Valenciana en Guanajuato al comprobar que con una tecnología tan atrasada respecto a la de Himmelfsfürst en Sajonia (el ilustrado ingeniero prusiano conocía muy bien esa mina. nos encontramos ante una forma de producción de campesinos pastores y labradores que funcionan sobre todo a partir de la explotación –y autoexplotación-de la fuerza de trabajo familiar. Si hablamos de la grana cochinilla habría que mencionar a los “repartos de mercancías” que constituyen el sistema económico que posibilita la continuidad de la producción de esa materia tintórea en la región de Oaxaca en la Nueva España – y los “repartos de mercancías” son la manifestación de un sistema de comercialización que muy poco tiene que ver con los precios de mercado. eso significa que la plata es más barata y que por lo tanto. Estos. Otro tanto ocurre con los llamados “poquiteros”. además. hace falta más plata para adquirir las mismas mercancías. He aquí. como la producción campesina de los “poquiteros” salvadoreños. ¿Y qué decir entonces de la esclavitud imperante en los ingenios cubanos productores de azúcar o en las haciendas cacaoteras de los mantuanos en Venezuela? Todo este complejo de formas productivas tan alejadas de cualquier cosa que se asemeje al “mercado libre”. con precios inflados y aprovechando (o acentuándolo artificialmente) el aislamiento de las familias campesinas productoras. como es público y notorio. todas las mercancías –y en especial. pero los datos cuantitativos que expone en su obra están tomados aquí de la obra de Abuisson de Voisins sobre las minas de Freiberg) se podía producir plata en forma comparativamente más barata. He aquí la explicación de una parte de misterio de la relación colonial y de porqué entran a Europa más valores de los que salen para América. tienen sus propios derechos y sus propias costumbres que el soberano (y sus representantes) Nuevo Mundo Mundos Nuevos 12 . otro aspecto que contribuye a explicar ese flujo constante de valor entre la economía colonial y la metropolitana. pues integraron los indígenas al mercado (habría que saber si realmente ellos querían integrarse y esto es quod erat demostrandum). los productores del añil en la región centroamericana del actual Salvador. los productos destinados finalmente a la exportación son adquiridos casi exclusivamente gracias un intercambio de mercancías –es decir. las “Indias” eran efectivamente colonias. que constituye así mismo un área de producción campesina. 4. La conquista y sus derechos ¿Cuáles son los derechos que tenía la Monarquía Hispana en Nápoles? Son los resultantes de legitimidad dinástica -derecho por el cual los descendientes de Alfonso el Magnánimo reivindican su dominium sobre el reino de Nápoles y sobre sus súbditos. en un costo final de producción de la plata (mercancía. pertenecen desde “tiempo inmemorial” al orbe cristiano. revela las peculiares condiciones de producción y los precios finales de intercambio de esas mercancías cuando entran en contacto con aquéllas. Ouweneel digan que fueron “beneficiosos”. sigamos con nuestra argumentación. el de los cueros rioplatenses). En otros casos (por ejemplo. constituyendo en realidad una forma coactiva de circulación y de producción de mercancías. ¿Qué hubiera dicho si hubiese descubierto cuales eran las condiciones de producción en las minas de Potosí? Mas. aunque hoy algunos autores. ¿qué quiere decir en realidad que la plata tiene en América un costo de producción más bajo? Pues bien. La cuestión colonial vista desde la política Parece claro que. El panorama es idéntico si nos referimos a las mercancías que Europa importa desde los territorios coloniales.La cuestión colonial 40 41 42 43 44 potosina se basa –en gran parte. pero al mismo tiempo. sin acudir al uso del circulante. además.en costos empresariales muy bajos de reproducción de la fuerza de trabajo y por lo tanto. Veamos qué ocurre si cambiamos la perspectiva. ganando además el doble. económicamente. nuevamente.

Alburquerque se convierte en ese momento en la primera cabeza del reino. son sintomáticas en este sentido. con solamente una manta de algodón a las carnes. el príncipe de Roccafiorita. A. Las palabras de don Carlos Ometochin –que probablemente sellaron su aciago destino. que nos cuentan Carmen Bernand y Serge Gruzinski.arranca violentamente las joyas y ricas vestiduras de los jóvenes oficiantes. La de Cholula. porque era harto más lo que se destruía que lo que ellos gozaban y poseían".). pero las diferencias jurídicas entre los derechos de un señor indígena novohispano y de un noble napolitano en el siglo XVI. sin caer para nada en la “leyenda negra”. Es obvio que no era esa la situación en América durante el primer siglo de dominación europea. pedagógicamente ideada por la habilidad política de Hernán Cortés. el de Pantelleria y otros nobles sicilianos. son demasiado evidentes como para extendernos demasiado sobre el asunto. O la realmente absurda llevada a cabo por el violento Pedro de Alvarado. Baviera Albanese. Galasso para el caso napolitano. todo lo que a cada uno le venía a la voluntad de tomar de la tierra lo tomaba. no podían hacerse efectivas sin un proceso de negociación. Hay que decir que. es recibido como vicerè en Palermo el 5 de diciembre de 1627. sin tener en las manos sino rosas y plumas. Este irrumpe en una fiesta religiosa mexica dedicada a Huitzilopochtli –que había sido permitida por el propio Alvarado. ni si dañaba o destruía. Los pobladores autóctonos habían sido vencidos en una dura guerra de conquista y. En Aragón. De estas diferencias provienen las imposiciones que eran perfectamente “lógicas” en América y hubieran desatado una rebelión napolitana o aragonesa. Marongiu. que termina siendo ajusticiado en la hoguera) de una salida en la estrecha vía que se abría para los líderes étnicos en ese delgado sendero que transitaba entre el respeto a sus costumbres y sus tradiciones religiosas y las exigencias de los europeos. etc. en cueros. Cuando el duque de Alburquerque. Pero. No era ésta una discusión entre iguales.resuenan con claridad “¿Quién son estos que nos deshacen y perturban e viven sobre nosotros y los tenemos a cuestas y nos sojuzgan?”. señor de Teotihuacan y de don Carlos Ometochin. por otra parte –y esto en era un detalle en marco de las concepciones políticas imperantes en el siglo XVI-no eran cristianos y había que convertirlos. su Parlamento (lejana herencia normanda. Y los señores étnicos debían ser muy cuidadosos en estas negociaciones. se negociaba. sin pensar que en ello hacía mal. como se diría hoy. señor de Texcoco. en materia de vesanias resultado de la Nuevo Mundo Mundos Nuevos 13 . pero no puede olvidar que en estos reinos de la “monarquía compuesta”. según lo relata Fernández Albaladejo. podemos ver a través de ellas la búsqueda difícil (y trágica en el caso de don Carlos. él es sólo un primus inter pares. cuando se levantó en líder Arecayá? ¿O las realizadas contra los muiscas en la conquista de la Nueva Granada? ¿O como relata un cronista como Cristóbal de Molina el accionar de los europeos en Cajamarca y el Cuzco? : "nunca entendieron sino en recoger oro y plata y hacerse todos ricos. La conquista militar de pueblos no cristianos (y lejanos o “exóticos”). “bajo presión” y todos sabían que había una diferencia enorme en el peso de ambas partes negociantes. no dudan en afirmar que condiciona “l’autorità regia” representada por el “vicerè. nadie es tan ingenuo como para suponer eso. como hemos dicho unas páginas atrás. los metieron todos a cuchillo. posteriormente hispanizada) era el custodio de esas leyes y costumbres y todos los especialistas de historia siciliana moderna (A. en Sicilia. por ejemplo. por ejemplo. Porque detrás de todo esto están las matanzas que. ¿Debemos recordar también los hechos similares ocurridos con los guaraníes en la primera época de Asunción del Paraguay. Desde ya que estas imposiciones. otorga unos derechos que son absolutamente incompatibles con los resultantes de la compleja estructuración jurídica que surge en el marco de la sucesión dinástica sobre pueblos cristianos (y europeos). un proverbio afirmaba “antes de Reyes hubo Leyes” y las cortes aragonesas no dudaron en recordárselo una y otra vez a quienes representaban a la Real Persona. con que bailaban. lo rodeaban el duque de Terranova. otro tanto dice G. No es mi intención internarme en las (movedizas) arenas de la discusión que todo esto suscitó. cuando Cortés lo había dejado por un tiempo al mando de la situación.” Las límpidas palabras del padre Durán nos eximen de toda hipérbole al recordar el hecho que se conoce como Matanza del Templo Mayor.La cuestión colonial 45 46 47 deben respetar escrupulosamente. es inadmisible olvidar. Las disímiles historias de don Francisco Verdugo Quetzalmamalitzin Huetzin. a quienes “desnudos.

se fue a América a servir de cruzada a la civilización” [sic]. por lo mismo. Es evidente que las cosas han cambiado. pues en la misma época que Levene discutía estas cosas. en medio de una de las catástrofes demográficas –causada. profundamente hispano. dejemos esto aquí. Y lo deben hacer. y una sola familia y que. pero… Los acontecimientos que le siguieron mostrarían hasta el cansancio cuales eran los límites concretos que estaban dispuestos a permitir los liberales peninsulares en la relación con sus pares americanos y decimos bien a sus pares. los magros representantes de las elites blancas hispanoamericanas no se destacaron justamente por su tolerancia racial). quien se animó a decir que “considera la expresión ‘época colonial’ correcta y que la seguirá empleando”.era un auténtico héroe civilizador. “Les centaures de la pampa…”. en vez de ser un delincuente mestizado y bárbaro –como pensaba Sarmiento. protegidos por las fortificaciones de Puerta de Tierra y por la flota británica. publicado en los Annales. Tanto el asturiano Flórez Estrada. Y entramos así en la famosa discusión en la que terciaría Ricardo Levene con su librito Las indias no son colonias. dado que ambas se imaginaron a si mismas en algún momento como constituyendo “el faro de Occidente”. los naturales que sean originarios de dichos dominios europeos o ultramarinos son iguales en derechos á los de esta península”. En realidad. suprimiéndose también el vocablo ‘dominación’ ”. ante el asombro de un historiador de medianas luces. on n’a que l’embarras du choix! Es bajo esta presión que deben negociar en los primeros tiempos los líderes indígenas. Ricardo Rojas y Manuel Gálvez descubrieron que el gaucho. pero no es aquí nuestra preocupación fundamental. eran los únicos a los que. la igualdad desapareció rápidamente. Menéndez y Pelayo (como Miguel de Unamuno) no dudarían después –en leyendo a los autores citados. Esta Real Orden y aquella otra proclama gaditana del 15 de abril de 1810 “los dominios españoles de ambos hemisferios forman una sola y misma monarquía. por los brotes epidémicos. La situación a fines del XVIII 48 49 50 Pero. como el ya citado José Canga Argüelles han escrito encendidas páginas para alabar estas liberales decisiones. pues éstos.más terribles de la historia escrita de la humanidad. en la cual Levene propuso que los historiadores dejasen de utilizar la palabra colonias en sus trabajos. el doctor Pueyrredón. Hubieran debido ser Nuevo Mundo Mundos Nuevos 14 .La cuestión colonial conquista militar. vayamos ahora a fines del siglo XVIII. como Emilio Ravignani. o sea. sobre todo. Remitimos aquí al trabajo de Raul Fradkin. pero sensato. publicado en 1951. a regañadientes. en especial. El libro en cuestión. las elites blancas americanas. tout d’un coup. en América y en el mundo. todo esto debe ser entendido en el marco de la hola de “hispanismo” que fait rage en esos años como respuesta de las elites argentinas frente a la “invasión” de la inmigración europea (especialmente italiana). esa coincidencia no es en absoluto casual en el marco de esas dos naciones “católicas”. una misma y sola nación. pero con el antecedente de un artículo de 1947 y de una surrealista reunión en la Academia Argentina de la Historia en octubre de 1948. se consideraba como iguales. Otro de los académicos. afirmó que “sólo debía decirse ‘periodo español’. Y llegamos así a una aritmética electoral extraña que otorgó una mayoría aplastante a los peninsulares en las Cortes provisionales de octubre de 1810: más de 200 representantes peninsulares frente a 28 americanos. ¿Y cuales son los argumentos que esgrime Levene? La “prueba” que el imaginaba más sólida era la Real Orden de la Junta Suprema de Sevilla de enero de 1809. como se verá. que había proclamado que « los vastos y preciosos dominios que España posee en las Indias no son propiamente Colonias o Factorias como las de otras naciones sino una parte esencial e integrante de la monarquía española ». Fue más o menos en ese momento cuando algunos intelectuales como Leopoldo Lugones. Pero. Ernesto Quesada. otras trágicas cruzadas estaban en plena acción “civilizadora” en España. no son más que manotazos de ahogado y puro cálculo político de un pequeño grupo de liberales (y de una mayoría de conservadores puros y duros) encerrados en la Isla de León. de los pardos y mulatos (y hay que señalar que en este rubro. En fin. Cuando en Cádiz hubo que hacer cálculos electorales. además. a través de la muy especiosa discusión acerca de los derechos políticos de las “castas” y sobre todo.y así hablarían del gaucho como “el luchador español que después de haber plantado la cruz en Granada.

estaban obligados a un conocimiento adecuado del papel del intercambio colonial en el contexto de la economía española de aquellos años. « La cuestión colonial ». las Cortes se abren con una escuálida representación americana. Puesto en línea el 08 febrero 2005. Así lo demuestra la percepción de la relación colonial que tenían personajes tan relevantes como Canga Argüelles y Gardoqui. ni chilenos. En una palabra. Larra. Y efectivamente. sus cabezas dirigentes parecían también apreciar esta cuestión con bastante claridad. pero la guerra insurgente y otras circunstancias impidieron la realización de las elecciones en muchos lugares. sacrificando hombres y recursos que no sobraban.org/441 . habría que pensar que las guerras coloniales –y no nos referimos solo las que se originaron en el proceso de independencia de ibero América. ni obviamente colombianos. DOI : 10. Alguna importancia tendrían que tener estas colonias a ojos de los contemporáneos para que durante quince años se enviara gente a la muerte por intentar preservarlas. ésta tenía alguna importancia en el marco de la economía española y europea de la época. ¿cuál habría sido el futuro de esta relación en el –supuesto. nos aportará muchos más datos sobre este periodo y ese episodio. América estaría siempre en minoría. Pero. por las funciones que cumplían. cuando resultó evidente que Gran Bretaña aspiraba a reemplazar a España en la provisión del mercado americano. sino “españoles americanos”.se opusieron con las armas en la mano desde 1810 al movimiento independentista hispano americano.La cuestión colonial 51 52 idealmente 149 á 100 en las Cortes ordinarias elegidas de acuerdo al decreto del 23 de mayo de 1812.4000/nuevomundo. Suponer que la corona y las elites económicas y políticas metropolitanas –tanto sea que hablemos de los liberales gaditanos. Debates. cuestion colonial Nuevo Mundo Mundos Nuevos 15 .441 Derechos de autor © Tous droits réservés Entradas del índice Geográfico : América latina Cronológico : siglo XVIII Palabras claves : Colonialismo. consultado el 13 abril 2013. a quien humor no le faltaba. Si no. decir todo esto no es olvidar que las elites blancas americanas se sentían a fines del XVIII miembros de todo derecho de la gran nación española.caso de que no hubiera habido proceso independentista? ¿Es necesario que recordemos también que pasó con los diputados cubanos en 1837? Josep Maria Fradera publicó en 1995 un trabajo incluido ahora en su libro Gobernar colonias que relata con precisión cómo y porqué fueron expulsados de España esos representantes de las elites blancas de la isla en 1837. Y un poco más tarde. Pero. De todos modos. Y por ello en los primeros tiempos de las revoluciones de independencia no se llamaron ni mexicanos. sin hacer historia contrafáctica. una cosa es ese sentimiento de pertenencia de las elites a la nación española y otra la subordinación colonial. además. diría lapidariamente en esos momentos que tal parecía que “la constitución no era un género ultramarino”… Obviamente. URL : http:// nuevomundo. nos parece una forma bastante poco sagaz de pensar un problema histórico.están motivadas únicamente por la incapacidad de los hombres para entender en que mundo viven y por su perseverante voluntad de ejercer el mal sin razón. Ahora. como de los legitimistas más duros. Para citar este artículo Referencia electrónica Juan Carlos Garavaglia. todo hace pensar que había una relación “colonial” y que. su libro en preparación sobre el imperio hispano durante el siglo XIX. éstos. meramente por deporte o por testarudos. Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En línea].revues.