Está en la página 1de 153

PSICOLOGA / TERAPIA FAMILIAR

Jay HaleyAprender y ensear terapia

Jay Haley
Aprender y ensea r terapia
`? no de los devastadores silogismos de Jay Haley puede ser enunciado as: Todos los terapeutas orientan
a sus pacientes en alguna direccin. Algunos terapeutas se dan cuenta de que lo hacen y otros no. Por
lo tanto, un terapeuta no directivo es un terapeuta que
no sabe lo que hace Le fastidian las terapias que pro
tenden despojarse de poder. Las considera una postura perezosa e irresponsable (juguemos a charlar, en lugar de tratar
de cambiar algo).
El autor insiste en que, asi como la tarea del paciente es cambiar y
la del terapeuta es ayudar a que esto ocurra, la tarea de quien
aprende es aprender y la de quien educa es educar. Esto, que puede parecer una perogrullada, ha sido una bandera de combate de
Haley en una batalla que lleva muchos aos.
Son muchos los conceptos que fueron inventados o descubiertos
por este Scrates contemporneo y despus explotados por otros y
elevados a la categora de principios explicativos o de intervencin
universales (es el caso de la paradoja). Cuando estos conceptos
han vuelto a l en forma de prolijas teoras omnicomprensivas,
Haley les ha aplicado su lupa quemante y las ha deconstruido en
el sentido literal. Esa es la tarea emprendida en este libro, cuando
muestra que las generalizaciones pueden convertirse en el peor
enemigo del cambio en una situacin particular.
Todo esto, junto a una gran riqueza de ideas y sugerencias, fruto de
una creatividad que brota en cada prrafo, encontrar el lector en
esta obra fundamental; destinada a convertirse en un clsico de la
psicoterapia contempornea. Slo cabe agregar que, para nuestro
autor, en la terapia con el cliente ocurre lo que sucede en la supervisin con el terapeuta principiante. Terapia y supervisin se determinan una a la otra. La terapia se debe aprender, y tambin es
preciso aprender a ensear.
pionero de la terapia familiar, es autor, adems, de Terapia para resolver problemas, Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson, Trastornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar y Terapia de ordalia. y coautor,
con Lynn Hoffman, de Tcnicas de terapia familiar, y con David
Grove, de Conversaciones sobre terapia, obras publicadas por
nuestro sello editorial.
JAY HALEY,

1l1(is'.,cj'S

789505 181452

Cubierta: DiseoA

ISBN 978-950-518-145-2

Obras de Jay Haley en esta biblioteca


Terapia para resolver problemas
Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de
Milton H. Erickson
Trastornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar
Terapia de ordala. Caminos inusuales para modificar
la conducta
Tcnicas de terapia familar
Jay Haley y Lynn Hoffman
Conversaciones sobre terapia. Soluciones no convencionales
para los problemas de siempre
David R. Grove y Jay Haley

Aprender y ensear terapia


Jay Haley
Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid

Indice general

11 Prefacio
15 Agradecimientos
19 1. Ensear terapia
43 2. El supervisor
66 3. El terapeuta en formacin
85 4. El cliente
107 5. Qu aprender, qu ensear
129 6. La mejor teora
152 7. Temas controversiales
189 8. La supervisin en vivo
227 9. Similitudes entre terapia y supervisin
253 10. Algo ms sobre las directivas
277 11. Terapia compulsiva
291 Eplogo. Para ser supervisor de terapia sin saber
cambiar a la gente

Prefacio

Cuando se aprende a conducir un auto, un mal aprendizaje acarrear consecuencias. Por lo tanto, lo mejor es que
un conductor experimentado acompae al principiante en
las prcticas, listo para intervenir ante cualquier dificultad
que surgiere en la calle. A los principiantes se les ensean
las reglas de trnsito y las destrezas implcitas en la conduccin de un vehculo. Para poder conducir solos, deben
rendir un examen escrito y otro prctico, esto es, se somete a
una observacin efectiva su capacidad de cumplir todas las
normas de trnsito y estacionamiento. Una vez aprobado el
examen, el aprendiz es oficialmente un conductor matriculado. Sin embargo, que haya aprobado el examen de conduccin no significa que pueda conducir y estacionar un camin; algunos conductores serian incapaces de manipular
la palanca de cambios. Es la experiencia en calles y rutas la
que acrecienta nuestras destrezas.
Supongamos que se aprendiera a conducir escuchando
la disertacin de un docente sobre las diferentes marcas de
automviles y lo que se siente al convertirse en conductor.
No habra observacin del estudiante cuando conduce, ni
prcticas con un chofer experimentado listo para asumir el
control del vehculo en caso necesario. Tampoco habra que
aprobar un examen. El docente, sobre quien no recaera
responsabilidad alguna por lo que hiciere en la calle el conductor en formacin, se limitara a entregarle las llaves del
auto y desearle buena suerte.
Sin duda, ningn aprendiz o estudiante sensato deseara que le ensearan de esa manera. No deberamos tomar
el aprendizaje de la terapia con la misma seriedad con que
el del manejo de un auto?

Cmo se ensea terapia?


Durante los primeros cien aos de la psicoterapia, los
terapeutas en formacin la aprendan fundamentalmente
sometindose a ella. Se presuma que la terapia personal
creara un terapeuta competente. Adems, haba conversaciones o seminarios sobre las razones que motivaban a las
personas a comportarse en forma extraa; solan ser debates filosficos sobre la naturaleza humana. Nunca se observaba ni registraba a un terapeuta en formacin haciendo terapia. Era un aprendizaje en que el aprendiz nunca observaba el modo de trabajar del maestro ni este observaba el
del aprendiz.
En un programa formativo, el docente no asuma responsabilidad alguna si un terapeuta en formacin fracasaba en el tratamiento de un caso (difcilmente podra asumirla, puesto que no poda ver lo que pasaba all). Tampoco se
haca un test o evaluacin de su capacidad. Se ignoraba lo
que en verdad suceda en el tratamiento de los casos. Cuando un terapeuta se vea frente a un episodio trgico y recurra a su maestro en busca de consejo, este sola preguntarle
qu senta respecto a esa tragedia y examinaba sus reacciones personales. Despus le deseaba buena suerte y lo enviaba a atender al prximo cliente... o a afrontar la prxima tragedia.

La formacin del terapeuta, hoy


En la actualidad, la misin de los terapeutas es aprender
terapia con la misma seriedad con la que aprenderan a conducir un auto. Su formacin no consiste en debates filosficos sobre la naturaleza humana. Consiste en aprender las
tcnicas teraputicas y adquirir las destrezas necesarias
para entrevistar y tratar a la variedad de clientes que buscan asistencia; esas tcnicas deben ser practicadas. Si un terapeuta en formacin recibe una enseanza deficiente, muchas personas sufrirn las consecuencias. En estos tiempos
de servicios de salud gerenciados, recuerdos falsos y pleitos
por mala praxis, los terapeutas en formacin corren el riesgo de ser llevados a juicio si no saben lo que hacen. Hasta el

supervisor puede ser enjuiciado. Esta situacin hace que


nos preocupemos ms por formar terapeutas competentes.
Adems, cada terapeuta hereda los fracasos de sus colegas.
Si fracasamos en un caso, dificultamos aun ms el trabajo
del prximo terapeuta que trate a esa persona.
Cuando se ensea una destreza (p. ej., a conducir un auto), parece evidente que se debe observar su prctica. Hay
que guiar al terapeuta y ayudarlo a vencer las complejidades de un caso. Para ella, el docente tiene que saber cmo se
desarrolla la terapia. El terapeuta debe aprender lo que es
preciso hacer para cambiar a la gente, y a poner en prctica
ese saber. Necesita una formacin bsica, sea cual fuere su
filosofa.
En los umbrales del segundo siglo de psicoterapia, disponemos de una tecnologa de observacin y registro de sesiones que incluye por igual el casete, la videocinta y el espejo
de visin unilateral. Docentes y terapeutas en formacin
o recibidos ya no quedan atrapados en un solo mtodo teraputico ni en categoras diagnsticas embrutecedoras.
Ahora son libres de innovar, si bien esperamos que refrenen
su deseo de fundar nuevas escuelas de terapia. Eso s, debemos ensear las tcnicas necesarias para llevar a cabo un
tratamiento logrado: cmo hacer una pregunta, formular
un comentario, impartir una directiva, determinar quines
han de participar en una entrevista y trazar la estrategia de
un caso.

Agradecimientos

Hace treinta aos, publiqu Strategies of psychotherapy.


Fue un producto del proyecto sobre comunicacin emprendido por Gregory Bateson. All puse especial nfasis en describir la psicopatologa como una forma de comunicacin y
la terapia como un modo deliberado de cambiar esa comunicacin. Esa perspectiva obligaba a pensar en la gente en trminos de unidades de dos o ms personas y, por lo tanto,
introduca prcticas y conceptos teraputicos diferentes de
los basados principalmente en los procesos de pensamiento
individuales. El entorno social del cliente pas a ser el foco
de la terapia. Lo que deba cambiar era la manera en que se
formaban los terapeutas, y para eso haba que vencer una
inercia formidable. Este libro expresa mis puntos de vista
sobre la formacin del terapeuta, fundados en treinta aos
de experiencia en la enseanza del arte de cambiar a las
personas.
Nunca recib una formacin que me capacitara expresamente para practicar una profesin determinada. Tampoco
tena un compromiso emocional con tal o cual escuela de
pensamiento; de ah, creo yo, que me resultara ms fcil
cambiar mi concepcin de la terapia. Por otro lado, si bien
no me supervisaron, varias personas extraordinarias influyeron sobre m. A Gregory Bateson no le entusiasmaba la
idea de cambiar a la gente; como antroplogo, prefera estudiarla. No obstante, era un manantial de ideas que interesaban al campo de la psicoterapia y a sus cambios. Trabajar
con l diez aos dedicndome por entero a investigar lo que
se me antojara fue una experiencia nica. La compart con
John Weakland, de quien recib una influencia invalorable.
Ni su pensamiento ni el de Bateson permanecan entrampados en la ortodoxia antropolgica.
Otra persona extraordinaria que influy de manera importante en mi concepcin de la terapia fue Milton H. Erick-

son. De l aprend la tcnica teraputica as como una visin


prctica de la vida y los problemas humanos. Junto con
Weakland, estudi su visin comunicativa de la hipnosis. Ya
en el ejercicio de mi profesin, lo consult sobre diversos casos a lo largo de los aos, con lo cual aprend mucho acerca
de su singular enfoque de la terapia. Adems, lo tom por
modelo en mi bsqueda de una postura para mi prctica
teraputica.
Don Jackson me prest un gran apoyo, particularmente
en lo relacionado con la psiquiatra y la esquizofrenia. Era
el consultor psiquitrico en el proyecto de Bateson. Aunque
su enfoque difera diametralmente del de Erickson, comparta su visin prctica de los dilemas humanos. Jackson era
reconocido en toda la Costa Oeste como la autoridad en materia de esquizofrenia, adems de destacarse por sus logros
en el tratamiento de esquizofrnicos. Estaba convencido de
que todo lo enfermizo en un esquizofrnico era una respuesta a su situacin social. Observar a Jackson haciendo terapia con personas psicticas era una experiencia extraordinaria; su actitud daba a entender que eran casos curables
y que no adolecan de ningn defecto fisiolgico. Era uno de
los mejores clnicos que he visto en mi vida, en especial por
su destreza en el trato con los esquizofrnicos y su familia.
Por desgracia, muri joven, al parecer por haber ingerido
accidentalmente una sobredosis de medicacin.
Jackson haba tomado muchas ideas de Harry Stack Sullivan, que lo supervis personalmente en Chestnut Lodge.
En la dcada de 1960, el Grupo para el Avance de la Psiquiatra hizo una encuesta por muestreo entre terapeutas familiares y descubri que un nmero sorprendente de ellos estaban relacionados de un modo u otro con Sullivan, aun
cuando este no entrevistaba a familias completas. Su idea
de que en la terapia individual hay dos personas en el consultorio reflejaba su conviccin de que el terapeuta no es
una mera pantalla en blanco sobre la que el paciente proyecta sus fantasas. Cuando yo informaba a Jackson sobre
algn dicho de un paciente, l, como supervisor, me haca la
misma pregunta que sola formularle Sullivan: GQu estaba haciendo usted inmediatamente antes de que el paciente
dijera eso?. Se supona que la conducta psictica era una
conducta reactiva, como lo era en terapia cualquier otro
comportamiento.

Hubo otra persona extraordinaria con quien tuve la


suerte de asociarme all por los aos cincuenta: Alan Watts.
Era una autoridad en budismo zen y un consultor oficioso
en nuestro proyecto, esto ltimo a causa de nuestro comn
inters por la paradoja. El introdujo las ideas del zen, que
en aquel perodo podamos considerar una terapia alternativa y una opcin bienvenida frente a la ideologa psicodinmica. Durante mil aos, el zen incluy la experiencia
de una persona que trata de cambiar a otra; el cambio no es
provocado por la introspeccin ni por la conversacin o la
libre asociacin de ideas, sino por acciones y directivas, y su
meta es vivir sintiendo, experimentando vivencias, y no
vivir autorregulndose.
Tambin aprend de Salvador Minuchin, con quien trabaj durante casi una dcada. Minuchin, el creativo Braulio
Montalvo y yo nos entusiasmamos con las nuevas tendencias teraputicas surgidas en la dcada de 1960. Mantuvimos largas discusiones sobre terapia, y discurramos sobre la formacin de terapeutas y de personal no profesional
en diversos campos.
Ninguno de estos maestros, a los que tanto debo, eran
miembros ortodoxos de su profesin. Bateson no gozaba de
plena aceptacin entre los antroplogos; Erickson, Jackson
y Minuchin no seguan las tendencias principales en sus
campos respectivos: la psicoterapia, la psiquiatra y la psiquiatra del nio. Watts se autodefina como un [estudioso]
clandestino del zen. Ms aun, ninguno de ellos era docente
universitario, salvo para clases marginales. Sin embargo,
de sus puntos de vista divergentes naci una terapia breve
orientada hacia la familia que, hoy, muchos acadmicos intentan ensear en las universidades. Al parecer, los mtodos formativos cambian ms despacio que las prcticas teraputicas. Quiz se deba, sobre todo, a que los terapeutas
desean ensear lo mismo que enseaban sus maestros. En
pocas de cambios rpidos en la teora y la prctica, esta
tendencia se convierte en un problema.
Dedicar una seccin a los agradecimientos presenta dificultades: debo tanto a tantos colegas y estudiantes! He
asistido a centenares de reuniones en las que intercambi
ideas con mis colegas. Tambin aprend mucho de los centenares de personas a quienes form. Muchas de ellas son hoy
colegas y cosupervisores, como Neil Schiff con quien siem-

pre ha sido un placer trabajar. Nombrar a algunas, agradecindoles las ideas aportadas a este libro, significara desairar a otras; y son legin las que participan en el desarrollo
de las ideas actuales en el campo de la terapia.
Deseo expresar mi aprecio a Michael Nichols, cuyo asesoramiento editorial contribuy mucho a mejorar este libro.

1. Ensear terapia

Vivimos tiempos apasionantes en el campo de la terapia


porque todo est cambiando. No hay ortodoxia. Sin ortodoxia, nadie puede ser conformista y nadie puede ser disidente. No hay una manera correcta de hacer terapia; slo hay
modos diferentes. Podemos crear una tcnica teraputica o
revivir una antigua sin que nos tomen por herejes. De hecho, si le damos un nombre a la nueva tcnica, hasta es posible que iniciemos una nueva escuela de terapia y dirijamos talleres.
Cabra suponer que, al cabo de cien aos, habra un consenso entre los terapeutas, una concordancia sobre el modo
de formular el problema de un cliente e intervenir para generar un cambio. Pero ni siquiera hay acuerdo en que los clnicos deben tratar de formular el problema presentado por
un cliente, hacer una intervencin o esforzarse deliberadamente por cambiar al cliente.
Desde la dcada de 1950, con el desarrollo de la comunicacin y las ideas conductales, la ortodoxia se debilit y
comenz a emerger un verdadero festn de enfoques teraputicos. Este proceso, que todava contina, afecta sobremanera el campo de la terapia, en particular la formacin
de terapeutas. En estos tiempos de cambio, todos se ponen a
ensear o aprender terapia, porque las tcnicas que se elaboran partiendo de nuevas premisas deben ser aprendidas
por todo clnico que quiera mantenerse al da. La entrevista
teraputica exige nuevas destrezas, hay que adaptarse a
nuevas formas de financiar el tratamiento y estn llegando
nuevos tipos de clientes. Adems, la terapia breve ha despertado un nuevo inters en tanto que la terapia prolongada ha pasado de moda.
A medida que cambia la terapia, muchos supervisores
que ayer lideraban el campo se afanan por ponerse al da y
enterarse de lo que pasa. A menudo deben desaprender la

formacin recibida a la vez que intentan ensear nuevos


- mtodos basados en premisas opuestas. Si cambian, los
docentes de formacin ortodoxa corren peligro de ser censurados por sus propios maestros; para muchos, es una situacin penosa. La diversidad desconcierta a los terapeutas
en formacin, pues descubren que muchos de sus maestros
discrepan entre s. Mientras van de taller en taller, con la
esperanza de que all aprendern qu hacer con sus clientes
desesperados, muchos terapeutas en formacin, decepcionados con lo que encuentran, deciden que deben idear su
propio enfoque de la terapia.
Uno de los principales cambios en curso es la presin que
se ejerce sobre el terapeuta en formacin para que aprenda
a tratar toda clase de problemas. Hoy, para sobrevivir, un
terapeuta no debe especializarse sino dedicarse a la prctica general. Antes sola especializarse en el tratamiento de
problemas infantiles, problemas conyugales o trastornos de
alimentacin. Con los nuevos sistemas de financiacin del
tratamiento por servicios de salud gerenciados, los terapeutas deben ser capaces de tratar cuanto problema se les
presente. Ya no pueden elegir entre una variedad de casos y
derivar aquellos en los que no se especializan. Hoy por hoy,
el terapeuta privado debe tratar una amplia gama de problemas, o no tendr casos suficientes para afrontar la rotacin inherente a la terapia breve actual. Despus de haber
trabajado en una agencia dedicada al tratamiento de un
solo tipo de cliente sintomtico, los terapeutas quiz se
sientan incapaces de trasladarse a otra cuya clientela presente un conjunto diferente de problemas, salvo que hayan
recibido la formacin adecuada para tratar una variedad de
casos. Los programas formativos deben esforzarse por proporcionar experiencia en el tratamiento de toda clase de
clientes; los supervisores no pueden darse el lujo de limitarse a ensear el tratamiento de un solo tipo de cliente,
sino que han de ser capaces de ensear a tratar muy diversos tipos.
Aprender a ser un terapeuta no significa slo aprender
un conjunto de destrezas, como lo haramos si quisiramos
ser carpinteros. En terapia, el instrumento de cambio es el
terapeuta y ese instrumento puede ser inseguro o defectuoso. Al supervisor le incumbe no slo ensear qu se hace,
sino tambin ayudar a los terapeutas en formacin cuando

enfrentan reacciones personales que les impiden funcionar


como deberan. A los terapeutas en formacin se les pide
que respondan a seres humanos en dificultades y los hagan
cambiar, cuando, en su inocencia, el problema presentado
tal vez les parezca increble. (Es posible que otros problemas les resulten familiares por experiencia propia.)
Los terapeutas en formacin quiz descubran en este libro un enfoque diferente, si no crtico, del que sostienen sus
supervisores. Con esas diferencias no he querido causar
dificultades sino corregir ideas y procedimientos. Esto me
recuerda una conversacin que mantuve hace largo tiempo,
tras haber
escrito un artculo sobre el arte del psicoan1
Mostr
el manuscrito a Donald Jackson y le pregunt
lisis.
si a su juicio poda perturbar a los lectores que se estuvieran
psicoanalizando y trabar su progreso. Jackson replic que
un analista competente podra manejar la situacin, y no se
deba proteger a los analistas incompetentes. Pienso que lo
mismo cabe decir aqu con respecto a los supervisores.
Espero que este libro resulte til a los clnicos que aprenden, ensean o practican terapia en estos tiempos cambiantes. Los terapeutas aprenden a cambiar a la gente, y
con frecuencia ellos mismos cambian durante el proceso. El
supervisor los gua hacia el logro de esos fines. Al tratar un
caso, el terapeuta en formacin se centra en el cliente, mientras que el supervisor enfoca su atencin en ambos. Si bien
se preocupa por las necesidades del cliente, el supervisor
tambin debe considerar lo que el terapeuta en formacin
sabe y la manera de ampliar su gama de destrezas. Si conoce varios modos de abordar distintos sntomas, elegir el
que promueva el cambio en el cliente y a la vez enriquezca
para el principiante su experiencia en intervenciones teraputicas.
El supervisor debe ensear al terapeuta en formacin a
ser un tctico diestro y a responder con sensibilidad, al mismo tiempo, a la afliccin y malestar del cliente. Supervisar
significa ensear no slo las tcnicas teraputicas, sino
tambin cierta apreciacin y comprensin de trgicos dilemas humanos. Los terapeutas deben adquirir pericia en el
arte de asistir a los clientes, pero tambin deben ser sensibles y humanos; lo primero puede ensearse; lo segundo, tal
vez no.
1

J. Haley (1958) The art of psychoanalysis, ETC, 15, pgs. 190-200.

Algunos terapeutas en formacin se engolfan en sus teoras al extremo de parecer inhumanos. Cierta vez visit un
centro de altos estudios para asistir a la presentacin de
una entrevista por dos terapeutas jvenes; se sentan complacidos con sus conocimientos y queran demostrarme lo
bien que aprendan a hacer terapia. Era la primera entrevista con una pareja y sus dos hijos adolescentes (que haban venido a disgusto). Tras ubicar a la familia, los dos
terapeutas expresaron su deseo de iniciar la entrevista explicando su enfoque. La familia se mostr conforme. Los dos
terapeutas, que hablaban en forma alternada, dijeron que
preferan hacer coterapia porque dos cabezas funcionan
mejor que una. Explicaron que la coterapia impide que el
terapeuta se ponga de parte de un miembro de la familia y
sea injusto con los otros porque, al ser dos, pueden corregirse mutuamente. Advirtieron que ocasionalmente discreparan entre s, pero esto enseaba a las familias a manejar
los desacuerdos. Los miembros de la familia asintieron, en
actitud comprensiva.
Enseguida, los terapeutas manifestaron que preferan
ver a la familia completa en la primera entrevista, pues as
podran ver actuar al sistema familiar. Tras explicar que todos los miembros de la familia tendran una oportunidad de
hablar y expresar sus opiniones personales, sealaron que
algunos terapeutas preferan centrarse en el individuo y no
en la familia completa. Aadieron que el hecho de entrevistar a toda la familia no implicaba que le atribuyeran los problemas de uno de sus miembros; simplemente, crean que,
puesto que todos participaban en la vida familiar, los ayudaran a comprender y resolver el problema individual de
uno de sus integrantes. A continuacin, empezaron a exponer la teora de sistemas (corrigindose entre s por momentos), no sin apuntar que, por fuerza, no la presentaran
en toda su complejidad. Esta presentacin de su teora y
mtodo dur veinticinco minutos. .. hasta que el supervisor
los interrumpi y les propuso que preguntaran a la familia
por qu haba venido.

Dos perspectivas extremas de la terapia


La terapia se ensea de diversos modos, segn la ideologa y el enfoque de tal o cual escuela de pensamiento. El enfoque recomendado en este libro fue concebido para una
terapia breve y activa que toma en cuenta el contexto social del cliente afligido. La situacin social enfatizada puede
ser la familia, el contexto laboral o el contexto teraputico de
la persona. Tambin hay que pensar en las consecuencias
sociales de cada intervencin. Hasta aceptar a una persona
para su tratamiento es un acto social. El hecho de estar bajo
tratamiento puede definir a esa persona como deficiente e
influir, as, en su posicin familiar o laboral, adems de
quedar registrado para conocimiento o uso futuros. Entre
los profesionales en este campo, se sustentan dos perspectivas extremas de la terapia. La primera ve en ella una experiencia de crecimiento que todos deberamos tener; mientras ms terapeutas se involucren con una familia, mejor
ser. La segunda considera que la terapia es para quienes
tienen un problema incapacitante, del que el terapeuta los
ayudar a recuperarse con la mayor facilidad y rapidez posibles, y que el empleo de un solo profesional evita los conflictos de jerarqua que pueden surgir entre varios colegas.

La terapia breve
Hoy, la terapia breve est de moda. Su popularidad n.o
parece basarse en una preocupacin por los resultados, sino
en otros dos factores. Uno es la influencia de los partidarios
de la terapia breve que desde la dcada de 1950 y, en particular, con el surgimiento de la terapia conductal y de una
terapia social o familiar centrada en el presente han intentado introducir un cambio de paradigma en la terapia.
El otro es el papel cada vez mayor que asumen los sistemas
de salud gerenciados en la prestacin de servicios de salud
mental. La toma de decisiones recae en empresarios que
nada saben de terapia, pues no recibieron formacin alguna. Ellos dicen quines deben hacer terapia, cmo deben
hacerla y por cunto tiempo. Sin darse cuenta, introducen
una renovacin positiva en el proceso teraputico. Bajo su

gua, la terapia se vuelve ms activa y directiva; tiene menos de ejercicio intelectual. Preocupados por los costos, esperan una clara formulacin de los problemas y la fijacin
de metas teraputicas; puesto que el tiempo es oro, quieren una rpida resolucin de los sntomas. Quienes dictan
cursos de terapia deben saber cmo ayudar a los terapeutas
en formacin a fijar metas y resolver los problemas presentados por los clientes. Ya no pueden limitarse a conversar
con el terapeuta en formacin y reflexionar sobre las influencias y los traumas vividos por el cliente. Deben saber
qu hacer y cmo enserselo.

1. La supervisin didctica de un terapeuta en formacin que quiere aprender a hacer terapia.


2. La supervisin de un colega que tiene dificultades con
un caso en particular y desea ser asistido (esta supervisin
podr ser didctica o no).
3. La supervisin de un terapeuta que aprende a supervisar (la supervisin entre pares no es una situacin didctica sino, primordialmente, un compartir conocimientos).

Diversos modos de ensear terapia

Cmo se supervisa?

La mayora de los terapeutas toman conocimiento de la


terapia en la universidad. Reciben cursos sobre las diferentes escuelas, leen textos y terminan siendo expertos en ideologa. No la practican de manera efectiva y slo en rarsimas
oportunidades ven videocintas de sesiones. Como no son
graduados, no pueden acceder al material confidencia]. ni
asistir a talleres en que se tenga a mano dicha informacin.
Nadie puede aprender a hacer terapia en los textos. La
primera vez que dict una clase de terapia para estudiantes
no graduados, me di cuenta de lo dificil que era darles una
idea del proceso cuando no podan ejecutarlo ni verlo. Slo
podan leer resmenes de diversos enfoques. Es como si tratramos de ensear a tocar el violn haciendo leer a nuestros discpulos lo que escribieron los grandes violinistas sobre su arte. Los terapeutas principiantes pueden leer cada
vez ms y participar en seminarios cada vez ms prolongados, pero, finalmente, deben ir y hacer el trabajo. Slo se
trata de establecer cun pronto les pediremos que lo hagan.
En este libro, cuando hablo de la enseanza o la supervisin, me refiero a situaciones en que el terapeuta en formacin es responsable de un caso y es guiado por un supervisor. Creo que lo mejor es poner al principiante en un consultorio, junto con el cliente, dentro de las dos o tres primeras
semanas de formacin clnica. La presencia del supervisor,
detrs del espejo de visin unilateral, protege al cliente de
los errores que pudiere cometer el principiante.

Hay tres situaciones bsicas en que un supervisor gua a


un terapeuta en el tratamiento de un caso:

El proceso de enseanza y aprendizaje se da en tres formas estndar:


1. Un terapeuta en formacin discute un caso con un
supervisor, confiando en sus anotaciones.
2. Un terapeuta en formacin alcanza a un supervisor la
grabacin de una entrevista, en casete o videocinta.
3. El terapeuta en formacin entrevista a un cliente en
un consultorio con espejo de visin unilateral o delante de
un video, mientras el supervisor lo observa y gua la terapia
telefnicamente, sea mediante sugerencias o hacindolo
salir a discutir algn punto.

Supervisin conversacional
La supervisin ms corriente consiste en hablar de un
caso. Es tambin la mas fcil y barata. No requiere equipamiento alguno, su programacin se limita a que supervisor
y supervisado concierten una agenda de conversaciones, y
estas se computan como tiempo de estudio para la matriculacin del terapeuta.
La terapia, como todo arte, se ensea dentro de un sistema de aprendizaje. La supervisin conversacional plantea
una dificultad: los participantes deben colaborar en el tratamiento de un caso aunque ninguno haya visto cmo practica

el otro el arte de la psicoterapia. El aspirante, presionado


por un cliente que necesita y pide asistencia, debe tratar de
describir la situacin de manera tal que el supervisor pueda
aconsejarlo. El supervisor escucha esta descripcin del caso
y se pregunta qu pudo haber sucedido durante la entrevista para que su supervisado presente as el problema. Si bien
el modo de conducir una supervisin est cambiando, la mayora de los supervisores se formaron en la poca de la terapia no-directiva y, en consecuencia, desean abstenerse de
indicar a sus supervisados lo que deben hacer. Mas esto es,
precisamente, lo que quieren saber muchos terapeutas en
formacin que se ven ante un cliente desesperado. Antes,
cuando un terapeuta en formacin preguntaba: Cmo impido que este hombre le siga pegando a su esposa?, el supervisor bien poda replicar: Veamos cun perturbador le
resulta esto a usted. Ahora, este mtodo no-directivo est
en vas de desaparecer y los supervisores empiezan a discutir con sus supervisados cmo frenar al marido golpeador
en lugar de condenar por aos a estas parejas a los grupos
de malvados y vctimas.
Las crticas ms graves que he odo formular recientemente contra los supervisores es que no dicen a los terapeutas en formacin lo que deben hacer y, a menudo, tampoco
parecen saberlo ellos mismos; lo nico que tal vez saben es
explorar el problema del cliente y cmo lleg a l. Hace poco,
me sorprendi la reaccin de un pblico numeroso ante un
comentario que hice durante una disertacin. Expona la
posibilidad de que se pagara a los terapeutas por la cura de
un sntoma, y no por horas de consulta, y seal que, de ese
modo, tendran que definir metas y mostrar resultados especficos para poder cobrar sus honorarios. Despus de todo,
seal, el pago por horas de terapia es una decisin arbitraria que alguien tom en el pasado. Como incidentalmente,
aad que se podra pagar a los supervisores por tcnicas
bien enseadas (p. ej., el uso de la paradoja o la metfora) en
vez de pagarles por hora... Recib una ovacin.
Una ventaja de la supervisin conversacional es la posibilidad de discutir varios tipos de problemas relacionados
con el caso que presenta el aprendiz. Por ejemplo, durante
la discusin de los problemas conyugales del cliente, se
puede entrar a conversar sobre el tratamiento teraputico
que recibieron otros problemas conyugales similares.

Como en toda forma de supervisin, para el supervisor


la unidad considerada se compone del cliente y el terapeuta
en formacin. Cuando le es imposible observar al primero,
suele dirigir su perspicacia clnica hacia el segundo, con lo
cual este se convierte en cliente. Dicho de otro modo, al frustrarse su intento de establecer lo que debi de suceder durante la entrevista clnica y verse trabado por la regla que le
prohibe decir al principante lo que tiene que hacer, el supervisor empieza a centrarse en las predisposiciones y los
problemas emocionales de su supervisado. Si tambin se ve
frustrado en este empeo, como puede ocurrir, quizs acabe
por aconsejar al terapeuta en formacin que haga terapia;
as, no tendr ms dificultades con los clientes.
En la supervisin conversacional, es inevitable que el supervisado d una versin distorsionada del caso. Al carecer
de formacin como observador participante, tiende a describir la entrevista de una manera tal vez completamente distinta de como podra haberla percibido el supervisor si hubiera podido observarla en forma directa. Las primeras observaciones a travs de un espejo de visin unilateral, all
en la dcada de 1950, revolucionaron la terapia porque result evidente que era una cosa distinta de lo que la gente
deca. Saltaron a la vista las relaciones y se hizo patente lo
dicho por Harry Stack Sullivan: en el consultorio estn presentes terapeuta y cliente. Antes se pensaba que el terapeuta slo era una pantalla en blanco sobre la que el cliente proyectaba sus ideas o impulsos, y se esperaba que mantuviese
una actitud neutral (el fracaso de este empeo constitua la
reprensible contratrasferencia).
No slo es posible que un terapeuta en formacin .censure partes de lo sucedido en una sesin de terapia a fin de
parecer ms competente; tambin se da el caso de que un
supervisor colabore en la tergiversacin. Por ejemplo, si
ambos estn comprometidos con determinado tipo de terapia, quizs acuerden tcitamente pasar por alto ciertas
cuestiones. Recuerdo la presentacin de una supuesta terapia familiar por un supervisor y un terapeuta que entrevistaban en pblico a una familia. Al discutir el modo en que
los miembros de la familia conceptualizaban la realidad, ni
uno ni otro mencionaron que el miembro adolescente estaba
encerrado en un hospital psiquitrico y pidi, en la entrevista, que lo sacaran de all. El contexto social era censurado,

excluido de la consulta, porque la terapia concerna a los


procesos interiores y las narrativas del individuo, y no a
hechos reales del presente.
La supervisin conversacional puede ser til cuando el
supervisor ha formado antes al terapeuta. Ambos comparten una misma ideologa, un mismo enfoque, lo que permite
el uso de conceptos y lenguaje compartidos para describir la
entrevista en discusin. El supervisor puede idear directivas para proponer y exponer las similitudes con otros casos, con miras a extraer conclusiones generales que ayuden
al principiante en el tratamiento del prximo caso. La discusin de un caso y su comparacin con otros similares posibilitan un debate ms completo del que resultara del largo proceso de escuchar la grabacin pormenorizada de una
sesin de terapia.
Tambin hay casos en que la observacin no es esencial.
Una terapeuta acudi al supervisor que la haba formado y
le plante el caso de una mujer aquejada de misteriosas
afecciones fsicas incapacitantes. Daba la impresin de que
ella y su marido tenan un contrato conyugal segn el cual
la esposa tendra problemas, y el marido, aunque exasperado, cuidara de ella. El problema de la terapeuta era que el
marido le haba escrito una declaracin de amor donde, adems, deca estar enamorado por primera vez en su vida. La
terapeuta pregunt al supervisor qu deba hacer con la carta. Deba mostrrsela a la esposa o mantenerla en secreto?
El supervisor, que la saba una terapeuta competente porque l mismo la haba formado, y en consecuencia confiaba
en su capacidad para ejecutar con destreza las acciones propuestas, la aconsej sin sentir la menor necesidad de observar su interaccin con el cliente.
Terapia para el terapeuta?

Si la terapia fuera slo una destreza, podra ensearse


como un conjunto de tcnicas. Pero los terapeutas mismos
son el instrumento de expresin de las tcnicas teraputicas. En ocasiones, ese instrumento tiene problemas. Unas
veces, la intensidad emocional de una sesin teraputica excede el lmite de tolerancia del terapeuta. Otras, hay un
conflicto entre el docente y el terapeuta en formacin. En al-

gn momento, los terapeutas vivirn muchos de los problemas que afectan a los clientes. A menudo, el terapeuta es un
joven en plena etapa de abandono del hogar, la cual puede
resultar penosa. En vez de evitar las ideas perturbadoras y
los individuos perturbados, como lo hace la mayora de la
gente, los terapeutas los buscan a diario. Esta clase de trabajo acarrea consecuencias personales: como dijo una vez
Gregory Bateson, la sonda que introducimos en seres humanos siempre tiene un extremo opuesto que se introduce
en nosotros.
Unas veces, los terapeutas estn demasiado ansiosos por
realizar una entrevista; otras, ejecutan compulsivamente
acciones que no ayudan al cliente. Algunos terapeutas son
arrogantes e incapaces de concordar con alguien; a otros les
cuesta escuchar. Otros, en fin, no pueden dejar de hacer preguntas y nunca toman posicin. Cuando entrevistan a una
pareja, quiz tomen partido, sin querer, por uno de los cnyuges, y as impidan la concrecin del cambio. O un terapeuta desesperanzado trasmitir al cliente una actitud de
desesperanza. La misin del supervisor no se limita a la enseanza de tcnicas clnicas: tambin debe ayudar al terapeuta a superar sus dificultades personales y alcanzar el
mayor nivel posible de competencia clnica.
Hace la terapia personal un mejor terapeuta?
No hay prueba alguna y casi ninguna investigacin
cientfica al respecto de que el terapeuta que ha hecho terapia personal tenga ms xito en el tratamiento de sus
clientes que quien no la haya hecho. Sin embargo, esta ha
sido una premisa bsica originada en el tipo de formacin
que exclua la experiencia de observar a un terapeuta en accin. Adems, es un importante factor econmico en el campo de la psicoterapia, porque los terapeutas en formacin
constituyen un alto porcentaje de la clientela. Al no saber lo
que sucede realmente en una entrevista, y preocupado por
lo que podra suceder, el supervisor slo puede derivar al
terapeuta en formacin a la terapia personal y la oracin.
Desde luego, se argir que las predisposiciones de un
terapeuta en formacin causarn problemas en la terapia.
Puede que sea cierto. De surgir tal problema en un terapeu-

ta en formacin, el supervisor debe resolverlo. Enviarlo a


hacer terapia difcilmente ser la solucin. Nada demuestra
que la terapia cambiar la predisposicin introducida por
los problemas emocionales del terapeuta. Sigmund Freud
sugiri que unos pocos meses de anlisis personal ayudaran a los terapeutas en formacin a ser ms objetivos. Hoy,
en Nueva York, sus propuestas sirven de excusa para anlisis didcticos que, en promedio, duran siete aos. (Qu terapeuta en formacin se recuperara de semejante inmersin ideolgica?) En el pasado, la terapia personal se aceptaba como parte del proceso formativo; por eso todava hoy
se la exige aun cuando no sea apropiada para ciertos terapeutas en formacin. Los programas de terapia familiar
conducidos por ex analistas o terapeutas psicodinmicos
suelen exigirles que hagan terapia familiar. Esto significa
que la esposa y los hijos deben hacerla, les guste o no y tengan o no problemas. Es una variedad de terapia compulsiva
y puede considerarse una invasin indecorosa de la privacidad de los terapeutas.
La terapia personal tiene sus mritos, y un terapeuta en
formacin con problemas debera ciertamente procurarse
esa experiencia. El quid est en que se duda de que produzca mejores terapeutas desde el punto de vista de los resultados. Esa conclusin an est por demostrarse. La propuesta
de que un principiante haga terapia personal saca de apuros al supervisor. En vez de ayudarlo a salvar un obstculo,
el supervisor lo deriva a terapia personal y, de este modo,
elude el trabajo de ensearle lo que ha de hacer. Supongamos que un terapeuta en formacin se muestra angustiado
y nervioso en una entrevista, tal vez porque no sabe qu
hacer; el supervisor debe asumir la responsabilidad de educar al supervisado en vez de derivar al individuo a terapia
personal. El terapeuta en formacin vencer su angustia si
adquiere competencia, y no por el hecho de comprender la
causa de su nerviosismo en sesiones de terapia personal.
Uno de los mritos de la terapia personal para terapeutas en formacin es que los hace sentirse vulnerables; adems, aprenden lo que se siente cuando se pide asistencia.
En otras palabras, el terapeuta puede aprender a identificarse con los clientes si es uno de ellos.
Algunos terapeutas familiares no fijan con claridad las
metas teraputicas o, en vez de centrarse en lo que se debe

hacer, insisten en la comprensin del sistema familiar. Someten a sus supervisados a experiencias como la de modelar a su propia familia o trazar geno gramas de su rbol
genealgico. De diversas maneras les ensean qu es un
sistema familiar hacindoles explorar el propio. Si bien es
posible que semejante programa formativo les haga comprender la teora de los sistemas familiares, nunca se aclara
la manera en que este conocimiento conduce a intervenciones teraputicas que provoquen un cambio en los clientes.
Se suele insistir en educar al principiante acerca de su
propia familia. No se insiste en lo que debe hacer con la familia de los clientes. Cabe inferir que ese terapeuta educar
a las familias clientes acerca de los sistemas familiares, tal
como lo educaron a l.
Por lo comn, la terapia personal tradicional ensea al
terapeuta en formacin a centrarse en el self; se orienta
hacia el individuo y pone el acento en el conocimiento de s.
Si un terapeuta ha hecho terapia personal tradicional por
un lapso prolongado, resulta difcil formarlo en una terapia
activa de orientacin social. He notado que cuanto ms terapia hayan hecho, tanto ms difcil resulta formarlos en un
enfoque social activo. Estos terapeutas se controlarn y
analizarn a si mismos aun durante las sesiones de terapia (p. ej., se preguntarn: ,,Le estoy respondiendo a esta
mujer como si fuera mi madre?). A veces quedan tan ensimismados, tan absortos en sus propias motivaciones, que al
cliente le cuesta atraer su atencin. Adems, tienden a culpar al pasado por los problemas actuales, como lo haca su
terapeuta, con desdn por el contexto presente.

La supervisin por video: observar lo que sucedi


Hasta la dcada de 1950, era dificil observar una sesin
de terapia porque no se dispona de la tecnologa necesaria.
Filmarla no era prctico por su costo excesivo (aunque se
haca de vez en cuando). He filmado entrevistas familiares
de investigacin y ocasionales sesiones de terapia. Al aparecer los casetes y reducirse el tamao de los grabadores, result conveniente grabar las sesiones.
En la dcada de 1970, ya se poda filmar una sesin en
video a bajo costo. Salt a la vista que esta tecnologa cam-

biara los programas formativos, al posibilitar la grabacin


y el estudio de entrevistas clnicas. Ahora podramos seleccionar los segmentos decisivos de las entrevistas y compaginarlos en videocintas didcticas editadas. (Recuerdo que el
gerente administrativo de la Clnica de Orientacin Infantil
de Filadelfia protestaba contra nuestro entusiasmo por la
nueva tecnologa, exclamando: Compran esos videograbadores como si fueran lpices!.) Aunque anteriormente se
poda observar una entrevista detrs de un espejo de visin
unilateral, la posibilidad de verla en videocinta, inmovilizar
un fotograma y volver una y otra vez a determinado segmento de la entrevista, para estudiarlo, abri una nueva
perspectiva en cuanto a la naturaleza de la terapia y la interaccin humana en general. El examen de una videocinta
en proyeccin lenta o acelerada permita ver secuencias difcilmente perceptibles en la velocidad normal.
A diferencia de la supervisin conversacional, la supervisin por video permite ver conjuntamente, y en accin, al
terapeuta y la familia. No slo se preserva el dilogo y el tono de voz; tambin pueden observarse sus movimientos corporales y cambios de postura, y detener la videocinta para
examinarlos atentamente. A menudo, el modo de sentarse
de un cliente provee abundante informacin sobre su relacin con el terapeuta. (Recuerdo este comentario de Milton Erickson: le bastaba ver cmo se sentaba una mujer para prever si le hablara o no de una significativa aventura
extramarital o premarital que hubiese tenido.) Difcilmente
dispondremos de tal informacin si escuchamos la mera
descripcin de una entrevista basada en apuntes.
Si bien el uso de la videotecnologa en la formacin clnica puede lograr lo que sera imposible para la supervisin
conversacional (permitir que el supervisor vea todo lo que se
hizo y lo que se podra haber hecho en la entrevista teraputica), los principiantes suelen inclinarse por describir la
entrevista que condujeron en vez de presentarla grabada en
videocinta. Creen que el video revela y registra sus ineptitudes. Se sientan o no incmodos, deberan comprender que mejorar sus destrezas como entrevistadores trae un beneficio
tan valioso que justifica la molestia de ser observado. Despus de todo, la destreza clnica es la esencia de la terapia.
No obstante, por valiosa que sea para la supervisin clnica, la videotecnologa tiene sus limitaciones. El supervi-

sor que examina una entrevista grabada en videocinta no


tiene oportunidad de averiguar cmo respondera el cliente
a una nueva intervencin. Tampoco puede influir sobre acciones pretritas. La diagnosis clnica, completamente distinta de la diagnosis establecida por razones administrativas, ocurre cuando el cliente responde a la accin del terapeuta. Como dijo cierta vez Salvador Minuchin: La diagnosis es la forma en que se mueve una familia cuando usted la
empuja.
En suma, la supervisin mediante videocintas permite
ver al terapeuta en accin. La comunicacin intercambiada
en la sesin es visible, y es asequible su significado. Lstima
que sea demasiado tarde para cambiar lo sucedido en ella.
Por qu interesa el movimiento del cuerpo?
Los movimientos del cuerpo, la postura que se adopta en
la silla o silln, el tono de voz, proporcionan ms informacin al observador que las palabras solas. La metacomunicacin de la entrevista clnica, expresada en los movimientos y el tono de voz, califica lo que se diga; esta informacin slo es provista por la grabacin audiovisual y la observacin en vivo. Lo que se dice en una conversacin teraputica puede ser menos importante que la entonacin y los
gestos con que se lo dice. Si una mujer declara: No tengo
ninguna queja contra mi esposo y se toca la nariz, nos
comunica un mensaje diferente del que habra trasmitido si
no se la hubiera tocado.
La terapia no es una ocasin social
Hay una premisa bsica respecto a la terapia que todos
deberamos aceptar, pues nos ahorraramos muchos malentendidos: la terapia no es un contexto social. En una entrevista teraputica, hasta los comentarios sociales tienen una
significacin no-social. El mismo mensaje significa una cosa
en un contexto social y otra en la entrevista teraputica.
(Terminada la terapia, clnico y cliente pueden compartir
una reunin social, pero durante la terapia el foco de atencin es el cambio.) Por ejemplo, en una entrevista teraputi-

ca, dos cnyuges pueden darse la espalda o cruzar las piernas en sentido divergente, lo cual puede ser interpretado
por el terapeuta como una expresin de desavenencia. (Por
supuesto, tal hiptesis debe ser tentativa, como toda interpretacin de metamensajes.) Sin embargo, si marido y mujer estn sentados en una sala de estar, entre amigos, y cruzan las piernas en sentido divergente, ese lenguaje corporal
puede tener un significado totalmente distinto o no comunicar nada.
Todo lo dicho y hecho en el consultorio debe tomarse como un mensaje sobre ese contexto, dirigido al terapeuta. Ya
lo dijo Gregory Bateson: Todo mensaje es a la vez un informe y una orden. El informe puede referirse al estado de
nimo o la situacin de una persona, pero todos los mensajes indican cmo debera responder el otro. En terapia, el segundo aspecto de los mensajes, la orden, adquiere especial
importancia; no obstante, con frecuencia es desoda por terapeutas que slo enfocan la interioridad de una persona e
interpretan sus dichos como simples comentarios acerca de
su naturaleza interior.
Los clientes trasmiten mensajes no slo en forma verbal,
sino tambin al ubicarse en el consultorio. Si los padres
sientan a un hijo en medio de ellos, le dicen algo al terapeuta. Si una mujer se sienta de espaldas al marido, su postura
es un comentario dirigido al terapeuta. Por lo general, en
una entrevista familiar, lo mejor es que el terapeuta deje
que los miembros de la familia se sienten donde quieran;
as, les da la oportunidad de enviar un mensaje a travs de
su ubicacin. (El terapeuta siempre puede modificarla ms
adelante si lo desea.)
Un terapeuta ducho, desde luego, nunca comentara un
mensaje no-verbal. Algunos terapeutas en formacin lo hacen para demostrar lo perspicaces que son. Otros creen que
sealar a los clientes su lenguaje corporal genera un cambio
en ellos. Sin embargo, si el terapeuta le dice a una dienta:
Se tap la boca al hablar de su marido, por lo tanto debe de
estar ocultando algo, qu puede hacer la pobre mujer? Dos
cosas: enojarse o quedar confundida, sin saber cmo reaccionar ante semejante grosera. Entonces, el terapeuta puede
suponer que su confusin es producto de sus profundos problemas, y no una respuesta a su tosquedad. Ms le valdra
suponer que los clientes se comunican de diversas maneras

y que, si desean hablar con ms claridad acerca de algo, lo


harn. Cuando sus movimientos corporales son objeto de
interpretaciones, el cliente empieza a retener informacin
en grado creciente por miedo a que el terapeuta explicite
cuestiones perturbadoras. En suma, sealar a los clientes lo
que significa realmente su comunicacin indirecta no slo
es una falta de respeto: tambin es un error tcnico.

Por qu no somos sensatos y hacernos supervisin


en vivo?
El modo ms eficaz de formar a un terapeuta es vindolo
hacer terapia a travs de un espejo de visin unilateral o en
un monitor. La mejor manera de ensear destrezas clnicas
es instruir al terapeuta mientras se observa lo que sucede
en el curso de la entrevista teraputica. Es el mtodo didctico ms caro, pero resulta mucho menos costoso cuando se
ensea a un grupo de terapeutas en formacin. Estos se turnan para entrar en el consultorio: mientras uno entrevista
al individuo o la familia, los dems observan y aprenden. El
supervisor traza de antemano una estrategia junto con el
supervisado, y le imparte sugerencias por telfono durante
la entrevista. El supervisado es libre de salir a consultar al
supervisor cada vez que lo juzgue necesario. Esta supervisin en vivo no slo ofrece a los principiantes la oportunidad
de observar el uso de tcnicas clnicas y mejorar sus propias
destrezas, sino que adems protege a los clientes de los terapeutas principiantes, dada la constante disponibilidad del
supervisor para guiar la terapia e intervenir en ella.
Estoy convencido de que la supervisin en vivo desempea en el proceso formativo un papel lo bastante importante
como para dedicarle un captulo entero. Aqu me limitar a
hacer algunos comentarios generales.
.Detrs del espejo

En la supervisin en vivo, lo que ocurre detrs del espejo


es tan importante como lo que sucede frente a l. El comportamiento detrs del espejo, o sea, en el grupo de terapeutas
en formacin, corre paralelo a lo que pasa en el consultorio.

Si el supervisor se centra en los sentimientos del supervisado, este bucear en los sentimientos de los clientes y todos
se pondrn en contacto con ese tipo de lenguaje.
A ambos lados del espejo se plantean las mismas cuestiones de jerarqua. Si un supervisor trata a sus supervisados
de igual a igual o como si fueran compaeros, a estos les costar asumir el rol de expertos al entrevistar a una familia.
Esto se nota particularmente cuando la familia tiene un
miembro descontrolado. Por ejemplo, si el terapeuta quiere
que los padres se pongan firmes con un hijo violento, debe
tomar medidas directas o indirectas en tal sentido. Para
ello, el supervisor debe tomar medidas para que el terapeuta se ponga firme con la familia. La jerarqua establecida
frente al espejo refleja la jerarqua establecida detrs del espejo (esta premisa es vlida hasta en los programas formativos que prescinden del espejo). Entonces, si la terapia
exige que el terapeuta asuma el rol de experto en el consultorio, el supervisor debe asumir el mismo rol detrs del espejo. Esto no significa que se deba establecer una tirana;
simplemente, el supervisor tiene que saber su oficio cuando
forma terapeutas y el terapeuta tiene que ser un experto en
ayudar a los clientes.
Tanto en la terapia como en la supervisin, es preciso definir las responsabilidades. En la prctica clnica, el terapeuta es responsable del resultado de un tratamiento. En la
supervisin en vivo, el responsable es el supervisor; si el caso fracasa, l ha fracasado (esta regla no rige necesariamente en la supervisin entre pares o la supervisin de un colega que tiene un problema).
As como deseamos ver una conducta positiva en el consultorio, tambin queremos verla detrs del espejo. Cuando
el supervisor rene al grupo, conviene que explique brevemente las normas de conducta que regirn detrs del espejo. La regla bsica para los principiantes debe ser no comentar entre s sus intervenciones salvo para formular una
sugerencia positiva. Las interpretaciones perspicaces, por
lo comn negativas, estn prohibidas entre los miembros
del grupo porque generan malestar cuando lo deseable y necesario es que reine el buen nimo. Est bien decir: Quizs
ese hombre cambiara ms rpidamente si hicieras pasar a
su madre. Es inconveniente decir: j,Evitaste introducir a
su madre en el consultorio porque temes a las madres?.

No es raro que los supervisados hayan recibido una formacin en terapia psicodinmica. A estas personas les cuesta abandonar el hbito de hacer interpretaciones. Hay que
prestarles ayuda. El problema radica en parte en que se
pide a terapeutas experimentados que vuelvan a ser estudiantes para aprender la terapia breve, una posicin en si
embarazosa para muchos de ellos. Un terapeuta con varios
aos de prctica privada se inscribi en un programa formativo centrado en la terapia breve. No slo discrep con su
supervisor sobre la ideologa y las tcnicas aplicadas en las
entrevistas, sino que adems se vio como otro principiante
en el aprendizaje de la entrevista a familias enteras. El supervisor tuvo que enfrentar su orgullo e impedir que contaminara los debates con ideas tomadas de la terapia prolongada, en particular la nocin de que el terapeuta debe pasar la mayor parte de una sesin buceando en el pasado del
cliente para comprenderlo a fondo. La presencia de este tipo de supervisado mover al supervisor a abordar aspectos
prcticos de la terapia a fin de educar a los principiantes del
grupo; entretanto, invitar a aquel supervisado a aprender
los principios de la terapia breve y a reservar su opinin
hasta que no haya observado su aplicacin prctica.
Un supervisor tambin debe impedir que sus supervisados bromeen a costa de los clientes a quienes observan detrs del espejo, o los ridiculicen. Si tolera ese tipo de comentarios, habitualmente hechos por principiantes que intentan adoptar una posicin de superioridad, corre el riesgo de
que sus supervisados pierdan respeto al mtodo teraputico
en s. La rivalidad entre supervisados debe ser encauzada
hacia la meta de ver quin puede ser el terapeuta ms bondadoso y competente. Los miembros de un grupo formativo
deben tener bien en claro que el supervisor es su director.
Toda idea o sugerencia destinada a otro miembro del grupo
se propondr a travs de l. Esto es, cuando un terapeuta
sale del consultorio en busca de un plan, el grupo no debe
comportarse democrticamente y bombardearlo con ideas.
Quien debe comunicarse con l es el supervisor. Si este abre
el debate para que todos aporten ideas, deber organizar los
comentarios y sugerencias que formulen los otros miembros
del grupo.
Hay mtodos formativos en que el grupo es reflexivo y
democrtico, y nadie es responsable de los fracasos. Bsica-

mente, es una supervisin entre pares. Tambin hay quienes afirman que la formacin debe llevar implcita una coterapia y prefieren que el docente est en el consultorio, junto
al principiante, y no detrs del espejo. Otros alegan: puesto
que, finalmente, el terapeuta en formacin deber enfrentarse a solas con el cliente, por qu no empezar ya?
Los supervisores deben decidir sobre la clase de grupo
que necesitan para crear un ambiente formativo. Los miembros del grupo de formacin trabajan mejor en equipo cuando no hay observadores regulares no-participantes (los invitados ocasionales deberan ser bienvenidos); es decir, todos los miembros tendrn que exponerse haciendo terapia
delante del grupo. Los observadores que no hacen terapia
sino que se limitan a mirar a otros tienden a ser crticos y
hasta arrogantes; dan a entender que ellos podran hacerlo
mejor, pero sin tener que demostrar su pericia. Si todos los
miembros del grupo estn obligados a participar en la terapia, tienden a aunar esfuerzos y ayudarse mutuamente.

Todo debe ser compartido con los clientes?


Desde los tiempos del Antiguo Egipto, el mdico o chamn ha tenido que decidir si comunica sus ideas a las personas a quienes trata o si mantiene un halo de misterio. La
magia acta de manera ptima cuando no se divulga su
premisa pero, qu pasa con la terapia? Los terapeutas
deben hacer partcipes de sus estrategias a los clientes? Un
supervisor tiene que elegir la frontera que trazar alrededor de su grupo. Tal vez decida, por ejemplo, que los terapeutas en formacin deliberen en privado, fuera del alcance
de los odos del cliente, y considere que las ideas y los procedimientos trazados incumben al terapeuta y no al cliente.
Si este insiste en conocer los fundamentos del enfoque teraputico o de una intervencin en particular, el terapeuta
puede enunciarlos. Pero de ordinario el terapeuta no impone al cliente sus estrategias y premisas a menos que tenga
motivos para creer que con ello facilitara el cambio.
En esta poca igualitaria, en Estados Unidos hay supervisores que abogan por la terapia colaborativa. Hasta sostienen que en vez de ser autoritativos e imponer sus ideas a

los clientes, los terapeutas familiares deben someter los


problemas a votacin y emitir su voto junto con los miembros de la familia. Supongamos que tenemos a una madre
con un hijo problema y queremos que lleve cuenta de sus
buenas y malas conductas por una semana. La meta del
supervisor bien puede ser que la madre cambie su modo de
responder al hijo. En vez de enojarse, tomar nota y, en consecuencia, responder de una manera imprevista con relacin al hijo. El terapeuta debera comunicar a la madre el
propsito de este plan? Puede discutirlo con ella y, probablemente, aun as lo ejecutara. Pero si existiese la posibilidad de que se sienta criticada o se rehuse a participar, qu
ganara el terapeuta comunicndole democrticamente el
plan de terapia? Ese terapeuta slo ha respondido a una posicin ideolgica, pero no a la madre.
Cabra argir que un terapeuta tiene que poner especial
cuidado en determinar si hace o no partcipe a la familia de
ciertas premisas. Supongamos que ha elaborado la hiptesis de que un adolescente ha intentado suicidarse como un
medio de ayudar a sus padres a estabilizar su matrimonio.
Quiz se sienta tentado de comunicrsela a los padres para
destacar las motivaciones positivas del muchacho, pero ninguna pareja quiere or de boca de terceros que su relacin
conyugal es tan mala que su hijo se siente obligado a sacrificar su vida por ellos. Si es cierto que intent suicidarse
para ayudar a sus padres, estos se alterarn y se enojarn
con l y entre s, el hijo intensificar su conducta autodestructiva y el clnico habr arruinado el tratamiento por compartir una hiptesis teraputica. Si la hiptesis es errnea,
si el, muchacho no intent suicidarse para ayudar a sus padres sino por otras razones, el terapeuta revelara as que
comete un grave error. Los supervisores deben abstenerse
de colocar a sus supervisados en situaciones perdidosas
respecto de sus clientes.
El supervisor decidir igualmente si acceder o no al deseo de un cliente del supervisado de conocer a la persona
que est detrs del espejo. Vuelve a plantearse la pregunta
sobre si revelamos o no al cliente el mecanismo de la terapia. En ocasiones, el terapeuta est en condiciones de
responderle que podr ver al supervisor una vez resuelto su
problema. Para entonces, los clientes suelen haber perdido
todo inters por conocerlo.

Mi sugerencia es que supervisores y supervisados mediten a fondo sobre ciertas prcticas heredadas del pasado
que hoy parecen superadas. Supongamos que un cliente
pregunte al terapeuta: Usted es casado?. Qu respuesta
debera aconsejarle el supervisor? Un supervisor con formacin tradicional le aconsejara que contestara: Me pregunto por qu me lo dice. Hoy deberamos darnos cuenta de
que una respuesta as data de la poca en que los tericos
conceban al terapeuta como una pantalla en blanco sobre
la que el cliente proyectaba ideas e impulsos. A su entender,
los clientes que solicitaban informacin prosaica acerca de
l manifestaban una conducta manipulativa e impropia. Es
que se pona el acento en las fantasas del cliente, y no en el
mundo real. Hoy, la mayora de los terapeutas creen que los
clientes tienen derecho a saber si su terapeuta es casado o
tiene hijos. Si el clnico intuye que detrs de tal pregunta
hay una intencin oculta, responder: S, soy casado. Por
qu me lo pregunta?. As puede ser humano y, a la vez,
abordar diversos aspectos de la pregunta. En estos tiempos
de cambios en el campo de la terapia, es preciso revisar
varios tipos de conductas en terapeutas y clientes. Al parecer, con el desarrollo de la terapia familiar, se han humanizado ms las respuestas de los terapeutas, y este adelanto
se ha extendido a terapias basadas en otras ideologas.

Variaciones sobre el concepto de la supervisin


Las diferencias culturales existentes en la terapia alcanzan tambin a la formacin del terapeuta. La terapia familiar naci en Estados Unidos y muchos de sus procedimientos son tpicamente norteamericanos. Milton Erickson, que
tanto influy en las nuevas tendencias y avances de esta
disciplina, sola citar ejemplos tomados de la vida rural norteamericana. La terapia individual, de origen europeo, privilegiaba las ideas de los primeros psiclogos. Sera imposible pretender que Freud discutiese sobre el modo de persuadir a una vaca de que saliera de un granero, como lo hizo
Erickson. Con la transicin a la terapia orientada hacia la
familia, el mundo real entr en el consultorio y el foco de la
terapia se centr menos en las fantasas y la filosofa.

Reunir a mi grupo de terapeutas detrs de un espejo es


otra tcnica norteamericana. La nocin de un lder que utiliza las ideas de sus seguidores pero toma la decisin final y
se responsabiliza por las consecuencias refleja la predileccin norteamericana por el individualismo. Comprese esto
con el enfoque de los terapeutas familiares japoneses: segn
tengo entendido, en Japn, el supervisor y el grupo de terapeutas en formacin ubicados detrs del espejo deben alcanzar un consenso sobre lo que harn; as, el supervisor es
esencialmente un representante del grupo.
Por supuesto, es posible que un supervisor que asuma la
responsabilidad como experto acabe por tiranizar a sus supervisados y pretender que copien sus ideas y conductas clnicas. Hay motivos para preocuparse por esta posibilidad.
Andan por el mundo supervisores arrogantes que, en vez de
alentar en sus supervisados la independencia de pensamiento, ms bien los humillan y esperan que adopten los
puntos de vista que ellos les presentan. Este riesgo existe,
en parte, porque el terapeuta se forma en un proceso de
aprendizaje, en el sentido literal de la palabra. Lo ideal es
que se coloque como aprendiz en casa de un experto, aprenda lo que l pueda ensearle y, despus, desarrolle su propia
tcnica; pero hay terapeutas-aprendices que nunca van ms
all de las enseanzas de su supervisor. Otros adquieren
una slida base de destrezas y conocimientos, y generan
ideas nuevas. La meta de la supervisin es producir terapeutas que perfeccionen lo aprendido.
Esta concepcin particular de la supervisin en vivo es
una entre tantas. Hay quienes sostienen que la supervisin
debiera ser menos jerrquica y ms colaborativa (tambin
lo dicen de la terapia). Prefieren el trabajo en equipo sin el
liderazgo de un supervisor, y hasta les gusta que el equipo
se siente junto a la familia en vez de situarse detrs de un
espejo. Adems, hay terapeutas que abogan por incluir una
coterapia en el proceso formativo: el maestro conduce la terapia y el discpulo lo observa, sentado en el consultorio.
En este libro, no recomiendo tales mtodos. Temo que los
supervisores que los utilizan lo hagan porque son reacios a
responsabilizarse por lo que sucediere en la terapia. Compartir la responsabilidad con un equipo o coterapeuta, o con
los mismos clientes, es una forma de eludirla. Creo que el
supervisor necesita recibir ideas del grupo de terapeutas

situado detrs del espejo, pero tambin tiene que asumir la


responsabilidad por lo que le pasa al cliente. Me preocupa
igualmente la posibilidad de que muchos supervisores no
sepan ensear a un terapeuta en formacin el modo de
abordar cierto problema; al compartir con un equipo la tarea de discurrir un plan para resolverlo, eluden la necesidad, y el deber, de saber qu hacer. La conversacin remplaza a la accin tanto en el proceso formativo como en la
terapia.
Creo que la coterapia didctica slo ensea al terapeuta
en formacin a quedarse sentado observando el trabajo del
maestro. Puesto que, en definitiva, el estudiante ha de asumir la responsabilidad por el tratamiento de sus clientes,
por qu no empezamos por encomendarle la conduccin de
la terapia, mientras el supervisor, sentado detrs del espejo,
observa la evolucin del tratamiento?

2. El supervisor

Seleccin del supervisor


El supervisor ideal es una persona de cierta edad, madura, entendida, experimentada en la vida y en la prctica
teraputica. Cuanto ms entendido sea, tanto mayor ser
probablemente su paciencia y tanto ms se beneficiar el
proceso formativo. Desde luego, los terapeutas en formacin
no suelen tener el supervisor ideal, pero quiz resulte til
discutir sus rasgos. El terapeuta en formacin ms sagaz es
aquel que aprende todo lo que puede de cada docente, e incluso de un supervisor inadecuado. An ms sagaz ser el
que se reubique para estar un tiempo con el mejor supervisor disponible. Uno o dos aos ms de aprendizaje no son un
gran sacrificio si piensa dedicar su vida a hacer terapia.
Lo mejor es que nuestro supervisor haya sido cnyuge y
progenitor, es decir, que est familiarizado con las vicisitudes de la vida diaria adems de ser un experimentado conductor de terapias. El tiempo que haya pasado de este lado
del espejo haciendo terapia le instilar empata hacia todas
las personas involucradas. El supervisor debe ser bondadoso en vista de las dificultades y tribulaciones que debe
afrontar a ambos lados del espejo. Tambin debe ser ambicioso y escrupuloso, y estar decidido a tener xito en todos
los casos que trate.
Ser un buen terapeuta no garantiza que se llegue a ser
un buen supervisor. Admirados a veces por la destreza de
un terapeuta, los administradores de un centro de salud
desean promoverlo a un puesto de supervisor porque creen
estar ante dos capacidades interrelacionadas. Pero el trabajo del terapeuta y el del supervisor requieren destrezas
diferentes. El terapeuta debe pensar sobre la marcha (o
estando sentado) en medio de la accin teraputica; en cambio, el supervisor, situado detrs del espejo, tiene tiempo

para reflexionar y oportunidad de abarcar una visin panormica sin verse obligado a dar una respuesta inmediata.
En mi consultorio privado, sola costarme pensar una
directiva en medio de la accin emocional de la primera entrevista. Me costaba ser objetivo. En algunos casos, peda a
los clientes que volvieran dentro de una semana, momento
en el cual les impartira una directiva til. Sola decirles
esto sin saber cul sera esa directiva, pero seguro de que en
la semana se me ocurrira alguna. A otros terapeutas les
resulta fcil idear medidas o directivas durante la entrevista. Una de las razones por las que me volqu a la supervisin fue tener la grata oportunidad de tomar ms distancia
de los datos y, as, ser ms objetivo.
El supervisor docente debe responder no slo a lo que sucede en el consultorio, sino tambin a lo que les pasa a los
terapeutas en formacin agrupados detrs del espejo. La
unidad de observacin est constituida por ese grupo y por
la entrevista teraputica. El supervisor que se centra en la
situacin de terapia corre el riesgo de descuidar su misin
formativa, y viceversa.
Algunos terapeutas que se entusiasman haciendo terapia tienen dificultades cuando pasan a ser supervisores. Se
aburren detrs del espejo; les gustara estar en el consultorio, donde se desarrolla la accin. Tambin hay supervisores
que recogen sus datos clnicos interactuando con los clientes
y observando sus respuestas. Les resulta dificil adquirir informacin mediante la observacin de los clientes a travs
de un espejo de visin. unilateral. En consecuencia, entran
en el consultorio para ayudar al terapeuta y, en ocasiones, inventan una teora que justifique esto como una buena forma de supervisin. Recomiendo a los supervisores
permanecer detrs del espejo. Con excesiva frecuencia, a los
terapeutas les cuesta recuperar su posicin una vez que el
supervisor ha entrado en el consultorio y ha asumido la conduccin de la terapia. Esto sucede en particular cuando el
supervisor resulta ser obstinado o incompetente. Adems,
los terapeutas en formacin aprenden a asumir una mayor
responsabilidad si se establece, desde el principio, que el supervisor no entrar en el consultorio para socorrerlos.
El administrador que contrata a un supervisor debe insistir en las cuestiones que acabo de esbozar. El terapeuta
en formacin que elige a un supervisor debe preocuparse no

slo por averiguar cun entendido y respetable es, sino


tambin hasta qu punto se llevar bien con l. Despus de
todo, supervisor y supervisado pasarn muchas horas juntos, luchando con situaciones emocionales muy intensas y
perturbadoras.

Las metas formativas


La formacin de terapeutas puede concebirse como un
proceso en etapas. Adems de la adquisicin de los conocimientos generales necesarios para ser un profesional, la
meta especifica de ese proceso es formar entrevistadores
competentes. Ya se la considere un intercambio humanstico o una destreza tcnica, la terapia consiste esencialmente
en saber entrevistar a la gente. Los terapeutas tienen que
ser capaces de entrevistar hbilmente a individuos, parejas y familias. Deben aprender a manejarse bien con nios,
adolescentes, adultos y ancianos. Deben entrevistarlos de
manera tal que se esclarezcan los problemas, se destaquen
las soluciones y queden claros los objetivos positivos. Tienen que abordar una entrevista con un sentido de la oportunidad, y no prisioneros de una ansiedad nerviosa. Esto es,
si a un terapeuta en formacin lo detienen en e3 pasillo de
un centro de terapia y le preguntan si puede ver a una familia que acaba de ingresar, debe ser capaz de responder con
aplomo S, por supuesto, en vez de preguntar ansiosamente Qu clase de familia es?.
En la segunda etapa que bien puede requerir un segundo ao de formacin, el terapeuta debe adiestrarse en
el uso de diversas intervenciones y aprender a elegir la que
conviene para una situacin dada. Por ejemplo, tal vez sea
capaz de resolver prontamente un problema contra el que
un cliente o familia han luchado por largo tiempo, pero tambin debe ser conciente de que un xito rpido puede conferirle un poder excesivo con relacin al cliente. En otras palabras, los terapeutas en formacin deben aprender a anticiparse a las reacciones que sus intervenciones, aun las logradas, provocarn en los clientes. Los terapeutas quieren
evitar que el cliente o la familia sufran una recada ocasionada por la necesidad de desequilibrar la balanza de poder.

Los supervisores tienen el deber de ensearles, por lo menos, dos tcnicas de prevencin de las recadas: 1) alentar
una recada con tal destreza que la familia o el cliente derroten el poder del terapeuta no recayendo, en cuyo caso todos
salen ganando, o 2) evitar que le atribuyan el logro de un
cambio positivo (si el terapeuta no se explica cmo se produjo el cambio, el cliente o la familia no lo responsabilizan
por l). La segunda etapa se completa cuando el terapeuta
en formacin puede hacer lo que su supervisor le ha enseado.
Por ltimo, es preciso reconocer que si los terapeutas slo pueden hacer lo que sus supervisores son capaces de ejecutar, la formacin no ser un logro cabal. Si los supervisores producen terapeutas que, al graduarse, piensan y actan exactamente igual que ellos, el logro es relativo. El
arte de ensear incluye la meta de alentar a los discpulos a
crear y ensayar procedimientos nuevos y originales. Hacia
el final del proceso formativo, los supervisores deben mostrarse agradablemente sorprendidos por las intervenciones
novedosas que hagan sus supervisados, y en las que l nunca pens. El aspecto ms dificil del proceso formativo es ensear el arte de innovar, un arte necesario porque los cambios que experimentan los clientes y sus problemas obligan
a elaborar nuevos enfoques o tcnicas.
Creo conveniente preguntarse si las anteriores generaciones de supervisores en efecto produjeron terapeutas ms
innovadores que sus maestros. Hicieron sus discpulos en
los diferentes enfoques teraputicos, en particular las terapias familiares, un aporte comparable o superior al de ellos?
Si no superaron a sus maestros, no ser por culpa de estos? Desde luego, la mayora de los innovadores en un campo determinado, especialmente el de la terapia, poseen una
ortodoxia que les sirve de patrn para confrontar y aclarar
sus ideas. Sus discpulos carecen de ella y, por consiguiente,
pueden heredar una confusin.
De ms est decir que hay muchas metas formativas.
Los terapeutas deben aprender a involucrarse con un cliente y a desengancharse en el momento oportuno. Los supervisores pueden fomentar estas destrezas durante el proceso
formativo pero, en ltima instancia, los terapeutas deben
adquirirlas por s solos. Tambin se ejercitarn en dos tipos
de entrevistas: 1) conversar con un cliente de manera de

46

establecer un clima favorable al cambio, y 2) hacer una


intervencin que provoque un cambio.
Un terapeuta debe aprender a conducir una entrevista
en forma sistemtica; esto requiere conocimientos y prctica. Cuando empec a hacer terapia, me di cuenta de que no
saba cmo conducir una entrevista teraputica. Revis la
bibliografa en busca de orientacin, pero apenas si la encontr. La nica gua que pude hallar fue The psychiatric
interview,' de Harry Stack Sullivan. Aos despus, mientras formaba a varios terapeutas, escrib Problem-solving
therapy: New strategies for effective family therapy;2 all
ofrec informacin sobre la manera de conducir una primera entrevista. (La experiencia me haba enseado que el
terapeuta principiante necesita que lo ayuden a aprender
incluso a saludar y a quin debe dirigir ese saludo.)
Existe cierto peligro de que, una vez terminada su formacin, los terapeutas regresen, a la larga, a los viejos mtodos teraputicos. Durante el curso, aprenden a hacer una
terapia breve e innovadora y a evitar procedimientos que la
dificulten. Para mantener su pericia, es importante que
consigan trabajo en un contexto donde la terapia aprendida
resulte apropiada. Por desgracia, eso no siempre es posible.
Como es sabido, nuestro contexto social determina en gran
medida nuestro modo de pensar. Los terapeutas que trabajen en un contexto inadecuado para la terapia breve e innovadora tendrn que responder a esa realidad. Supongamos
que slo encuentren empleo en una unidad de internacin.
All deben trabajar y pensar de una manera apropiada para
los clientes en custodia. (Una circunstancia tan extrema
quiz sea infrecuente, pero todo contexto teraputico, incluida la prctica privada, determina el modo de trabajo del
terapeuta, que no siempre es acorde con las tcnicas aprendidas en el entorno ms flexible de su lugar de formacin.)
Aos antes, mientras elaboraba una terapia breve orientada hacia la familia, pas un tiempo con pacientes internados y su familia. Llegu a la conclusin de que no tenia sentido hacer terapia alguna hasta que no se fijara fecha para
z H. S. Sullivan (1970) The psychiatric interview, Nueva York: Norton.
z J. Haley (1987) Problem-solving therapy. New strategies for effective
family therapy, 2 ed., San Francisco: Jossey-Bass. [Terapia para resolver
problemas. Nuevas estrategias para una terapia familiar eficaz, Buenos
Aires: Amorrortu editores, 1980.]

47

darles el alta, pues descubr que cuando la persona problema est hospitalizada, el resto de la familia se limita a dar
las respuestas o comentarios correctos. Pero cuando el terapeuta anuncia El prximo lunes por la maana darn el
alta a su hijo, las familias responden con una mayor motivacin e inters por lo que sucede en el mundo real.

Qu decir a un grupo de terapeutas en formacin


Tal vez convenga enunciar con detalle un conjunto de
pautas destinadas a un grupo de principiantes, incluidas
pautas sobre lo que se espera de ellos. Presuponemos que
los miembros del grupo son terapeutas con experiencia; ya
han pasado por una escuela para graduados.
1. Los terapeutas se turnarn para programar una sesin de terapia junto con el supervisor antes de entrar en el
consultorio, al otro lado del espejo, e iniciar la terapia.
2. Habr seminarios sobre temas que interesen a los
casos en tratamiento. Los miembros del grupo aprendern
a presentar a los clientes el espejo de visin unilateral o la
videofilmadora y los formularios de permiso de divulgacin
de informacin que deben firmar. Las clases pueden incluir
simulacros de sesiones de terapia familiar a fin de que los
miembros del grupo puedan practicar estas presentaciones
(la representacin de roles tendr este nico fin y no se utilizar para practicar entrevistas o intervenciones).
3. Se advierte .a los estudiantes que, sean cuales fueren
sus antecedentes en terapia, en este curso les ensearn un
enfoque determinado. Una vez que lo hayan aprendido, podrn decidir si lo mantendrn o no en su lugar de trabajo.
4. No se permite ninguna interpretacin psicodinmica.
Se impedir toda puja por ver quin percibe los aspectos
ms horribles o detestables de un cliente o familia; los estudiantes deben destacar lo positivo en cualquier comentario
que hagan. Deben compartir bajo una luz positiva el conocimiento adquirido en su formacin personal.
5. El supervisor es la autoridad mxima detrs del espejo y es responsable del resultado de la terapia. El grupo se
dirige por intermedio del supervisor al miembro que condu48

ce la terapia y, en la discusin de una entrevista, no lo bombardea con una andanada de ideas individuales.
6. Cuando el supervisor imparte una sugerencia por telfono durante la sesin de terapia, se la tomar como tal y no
corno una orden. Si el principiante est en desacuerdo, debe
expresarlo. Pero habr momentos en que el supervisor le
trasmita una orden porque en l recae la responsabilidad
por el xito o fracaso del caso. Si el destinatario de la directiva trasmitida telefnicamente por el supervisor la objeta,
debe salir a consultar al supervisor para llegar a un acuerdo
sobre el procedimiento por seguir.
7. Los terapeutas deben prever que harn un tipo de terapia hasta entonces no practicado por ellos, e intervenciones que ampliarn su repertorio clnico. Pero no harn nada
que contravenga sus principios, sino que negociarn con el
supervisor hasta llegar a un acuerdo.
8. Cuando se enciende la seal de llamada en el telfono
del consultorio, el terapeuta debe tomar el auricular, escuchar, colgar y proseguir con la entrevista. Nunca responder exageradamente a la llamada. El supervisor usa el telfono con el fin primordial de impartir sugerencias acordes con
un plan preestablecido; por consiguiente, ha de ser breve e
ir al grano. Una intervencin importante (p. ej., una estrategia de ordalia) no debe surgir de una conversacin telefnica sino de un debate realizado detrs del espejo.
9. La meta final de la formacin es capacitar a los terapeutas para prescindir del supervisor y llevar a buen trmino los casos, apoyndose en los conocimientos especficos
adquiridos durante el curso. Del mismo modo, la meta teraputica es capacitar al cliente para independizarse del terapeuta lo antes posible.
10. En muchos casos conviene hacer una entrevista de
seguimiento con un cliente o familia a los pocos meses de
haber terminado la terapia; la reunin se hace en un consultorio provisto de espejo de visin unilateral. Se interroga a
la familia sobre lo ocurrido durante su tratamiento y los factores que, a su entender, provocaron un cambio. Con frecuencia, sus respuestas sorprenden a los terapeutas porque la intervencin a la que atribuyen el cambio no siempre
coincide con la causal designada por la familia. La entrevista de seguimiento produce un efecto adicional: compromete
ms al terapeuta en el caso, porque le recuerda que el clien49

te o la familia podrn ser convocados para que informen al


grupo acerca de su experiencia teraputica.

Quines administran el servicio de salud?


La mayora de los terapeutas se formaron en una poca
en que la terapia poda ser .un proceso largo y pausado. Se
centraba en la reflexin sobre el pasado y la naturaleza de
los problemas actuales. Nadie presionaba al terapeuta para
que indujese un cambio rpido. A los jvenes de hoy les
cuesta creer que hubo un tiempo en que se aceptaba la terapia prolongada. Recuerdo que en la dcada de 1950 yo haca
una terapia breve por medio de hipnosis, terapia familiar
y tratamiento de los sntomas como fenmenos comunicativos. Cuando dict una conferencia sobre la pronta resolucin de un sntoma, a los terapeutas que constituan la
audiencia les pareci impropio, si no inmoral, hacer una terapia que durara slo unas pocas sesiones. Estaban acostumbrados a advertir al cliente que no esperara lograr un
cambio en menos de un ao y no era raro que un tratamiento durara varios aos. Por entonces, los clientes esperaban
poco de los terapeutas, de modo que no haba prisa por obtener un cambio. Los clientes no esperaban que el terapeuta
centrara su atencin en un problema y se afirmaba que la
terapia breve no poda sino ser superficial. Los terapeutas
necesitaban relativamente pocos clientes, puesto que los
vean por largo tiempo. Eso s, el problema de costear la
terapia afectaba su duracin, igual que ahora.
Con el tiempo, hubo una aceptacin paulatina de la terapia breve; cada vez fueron ms los clientes y los terapeutas
que esperaban una terapia de corto plazo. Se impuso la
necesidad de formar terapeutas activos y directivos. Pero,
dnde encontrar supervisores capaces de hacerlo? Recuerdo
mis idas y venidas entre San Francisco y Phoenix para ser
supervisado por Milton Erickson porque, entre los terapeutas conocidos por m (y haba investigado a varios como parte del proyecto de Bateson), era el nico que usaba terapia
breve. Por entonces, los clientes derivados a un especialista
en terapia breve solan ser personas que haban fracasado
ao a ao haciendo terapia prolongada. Tambin haba m50

dicos que derivaban pacientes para un tratamiento de hipnoterapia porque pensaban que no deba llevar aos curar
sntomas tales como una fobia. (Tal vez debo agregar que
aunque la meta era abreviar la terapia, no siempre se alcanzaba. Recuerdo haber hecho terapia breve durante tres
aos con un cliente a quien no poda curar ni despedir.)
Hoy asistimos a una trasformacin del sistema de financiacin de la terapia que impone a los terapeutas la necesidad de aprender a conducir tratamientos breves centrados
en el sntoma. Las compaas aseguradoras deciden en qu
consistir la terapia, cunto durar y quin la har. El tema
de debate entre terapeutas ya no es tanto cmo hacer terapia, sino las ganancias y las prdidas; esto se observa hoy
aun ms que ayer. En la actualidad, los terapeutas intentan
convertirse en proveedores elegidos, en vez de confiar en la
derivacin tradicional. Se pide a supervisores sin formacin
en terapia breve que enseen ese enfoque porque es el que
encaja en los lmites impuestos por las compaas aseguradoras. En este libro, presento una forma de terapia breve
elaborada muchos aos antes del advenimiento de los servicios de salud gerenciados.
Los terapeutas tienen hoy la importante misin de mantener la integridad de la terapia y no comprometer sus convicciones slo para conformar a un grupo de empresarios
que no sabe que es la terapia, ni qu podra ser. El peligro
est en que quienes ejercen el control financiero de los servicios de salud fomentarn la aplicacin de tratamientos
inadecuados por parte de terapeutas con formacin mnima
que cobren los honorarios ms bajos. El eventual fracaso de
una terapia mal hecha afectar la reputacin de todos los
terapeutas. Por otro lado, las compaas aseguradoras ya
producen el efecto positivo de inducir a los terapeutas a centrarse en los problemas psicolgicos que los clientes quieren
resolver as como en su deseo de superar esos problemas lo
ms rpidamente posible.
Abriguemos la esperanza de que los terapeutas de diferentes escuelas y facciones antagnicas se unan para mantener una posicin tica en estos tiempos de cambio. Cada
terapeuta y cada supervisor tiene que asumir una posicin
tica e insistir con firmeza, ante los administradores de los
servicios de salud gerenciados, en la terapia que se debe
aplicar en cada caso y en el tiempo que demandar. Afortu-

51

nadamente, parece que progresamos en convencer a esta


gente de que el terapeuta ms barato rara vez es, a la larga,
el ms eficaz.

La intervencin sigue los pasos de la supervisin


Formar terapeutas significa darles un conocimiento
fecundo sobre capacidades humanas. Es ensearles una
gama de destrezas para entrevistar a sus clientes y resolverles sus dificultades; ayudarlos a superar los problemas
personales que traben su capacidad de conducir eficazmente la terapia. Se ha hecho evidente que el modo en que se
hace terapia y el modo en que se ensea a hacerla son sinnimos. Si el supervisor hace terapia de insight, ensear
proveyendo de insight personal al terapeuta en formacin.
Si hace una terapia breve directiva, dirigir al terapeuta en
formacin en lo que este debe hacer. Los supervisados tal
vez se desconcierten si el supervisor les ensea una teora
adecuada para la terapia de insight prolongada, cuando
pretendidamente los orienta en la prctica de tcnicas de terapia breve. La supervisin debe cambiar a la par de la terapia. El proceso de transicin por el que atraviesa la psicoterapia, caracterizado por una mezcla desconcertante de
ideas pasadas y presentes, genera la posibilidad de que terapia y supervisin entren en conflicto.
Si un terapeuta explora las ideas y emociones inconcientes de un cliente y se las interpreta, cabe presumir que su
supervisor explora sus ideas y emociones inconcientes personales. Si el supervisor pide al terapeuta que trace un
genograma de su rbol genealgico o se explaye sobre su
historia social, el terapeuta hablar del pasado con sus
clientes. Si un terapeuta se centra en el problema presentado por el cliente, es seguro que su supervisor se centrar
especficamente en los puntos fuertes y dbiles de aquel.
Lo que sucede en el consultorio es formalmente idntico
a lo que sucede en la sala de supervisin.

52

Psicodinmica de la formacin: pasado y presente


En el periodo psicodinmico, la terapia y la formacin
del terapeuta estaban tan bien coordinadas que parecan
fusionarse en un proceso nico. El pensamiento psicodinmico tal vez hoy nos parezca anticuado, pero muchos docentes siguen usndolo porque fueron formados en l. He aqu
algunas caractersticas del enfoque psicodinmico:
1. La psicoterapia se consideraba una especialidad mdica; para alcanzar mximo prestigio como terapeuta, se exiga un doctorado en medicina. Esto trajo consigo la imposicin de trminos tales como salud, tratamiento y paciente.
2. El foco de la terapia era el individuo; tanto ella como la
formacin del terapeuta excluan las entrevistas a familias.
Los terapeutas no hablaban a los parientes de sus pacientes. La familia era considerada una influencia negativa que
de algn modo conduca a los pacientes a su situacin o estado actuales.
3. No se impartan directivas a los pacientes ni a los terapeutas en formacin. Tampoco se los iniciaba en lo que
ocurrira durante la terapia o el proceso formativo. El terapeuta psicodinmico era un respondedor, y no un iniciador.
4. Se insista en la aplicacin generalizada de un mismo
enfoque, tanto con los clientes como con los candidatos. El
enfoque no se modificaba para adaptarlo a diferentes clases
sociales, grupos tnicos o tipos de personas.
5. Se enseaba a los pacientes la teora de la terapia o se
los alentaba a leer acerca de ella; de ah que esas ideas pasaran a formar parte de la cultura popular.
6. La atencin se centraba en la interioridad del candidato o del cliente. Lo inconciente se defina conforme a la
teora de la represin, o sea, como un lugar lleno de impulsos desafortunados y deseos negativos. No haba que confiar en l. Un clnico nunca dira a un cliente, ni a un terapeuta en formacin, que siguiera sus impulsos. (Despus de
todo, qu podran hacer?)
7. Los sntomas se consideraban inadaptativos e impropios; se arrastraban del pasado al presente sin que cumplieran en este ninguna funcin social. En terapia se buscaba la
verdad sobre la influencia del pasado y no una hiptesis
sobre el problema actual del. paciente.
53

8. La terapia consista en generar insight acerca de las


motivaciones inconcientes y rastrear los orgenes remotos
de las ideas. Esclarecer el presente no se consideraba un beneficio primario, sino secundario. Se supona que las ideas
eran las causantes del comportamiento social de una persona y, en consecuencia, haba que cambiarlas. No se supona
que las ideas fuesen un resultado de una relacin.
9. La formacin del terapeuta se basaba principalmente
en la terapia personal. Se parta de la premisa de que el terapeuta que hubiera resuelto sus problemas emocionales
sabra automticamente cmo resolver los problemas ajenos. Los terapeutas en formacin aprendan a hacer terapia
observando la propia.
Estas caractersticas de la formacin y el tratamiento
psicodinmicos bastan para dejar en claro la sinonimia
entre terapia y formacin. La mayora de los supervisores
actuales se formaron en ese enfoque, o en alguna versin
modificada de l, y ahora se les pide que abandonen esas
ideas. Hoy muchos supervisores intentan ensear una
nueva forma de terapia fundada en premisas diametralmente opuestas a aquellas en que se bas su propia formacin. Examinemos algunos de los cambios a los que todos,
como terapeutas en formacin o como supervisores, nos estamos adaptando:
1. La terapia ya no se considera una especialidad mdica
y muchos terapeutas evitan usar palabras tales como enfermedad, salud y paciente con referencia a sus clientes. La
psiquiatra influye menos en la prctica de la psicoterapia.
Quienes llevan aos formando psiquiatras residentes han
advertido una disminucin constante en el nmero de los
que se forman en terapia. Muchos departamentos de psiquiatra que antes figuraban entre los mejor formados, hoy
no insisten en la formacin teraputica. A medida que la
psiquiatra se basa ms en la biologa y se limita a lo psicofarmacolgico, los psiquiatras residentes tienen menos ocasiones de adquirir destrezas teraputicas. Hay departamentos de psiquiatra donde la terapia es una materia optativa. Los psiquiatras tampoco asisten con frecuencia a
talleres de psicoterapia. Son muchos los que, preocupados
por explorar las complejidades de la medicacin, no apren54

den a hacer terapia conversacional, y entonces insisten en


usar medicacin y no terapia para los problemas psicolgicos. Cuando los terapeutas desean reducir o interrumpir
una medicacin porque incapacita a su cliente, suelen tener
dificultades en comunicarse con el psiquiatra interviniente.
A veces es preciso que un supervisor negocie por ellos.
2. Desde hace muchos aos, es comn que los terapeutas
familiares no slo hablen a los parientes de sus clientes,
sino que adems los inviten a coparticipar en la terapia. En
vez de verla como una fuerza negativa, consideran que la
familia es un recurso para provocar el cambio. Como parte
de esta trasformacin ideolgica, los sntomas ya no se consideran conductas inadaptativas, sino comportamientos
acordes con la situacin social del cliente, y es esa situacin
(p. ej., la familia o el grupo laboral) la que debe cambiar para que se resuelva el sntoma del cliente. Desde este punto
de vista, es lgico centrar la terapia en la situacin presente, y no en el pasado. Cuando un terapeuta propone una
funcin social para un sntoma, no tiene por qu ser cierta;
ms bien es una funcin que sirve de brjula al terapeuta.
Supongamos que un terapeuta formula la hiptesis de que
un adolescente se porta mal para estabilizar a su familia.
Esa idea puede guiarlo hacia la accin, aunque una investigacin no le encontrase fundamentos. Trabajamos con hiptesis, no con verdades, y con todas las consecuencia de ese
hecho.
3. La mayora de las terapias breves requieren que el terapeuta imparta directivas que induzcan al cambio. Tiene
que haber accin. Se supone que la conducta genera ideas
en respuesta a una situacin social, y no que las ideas generan la conducta. No se cree que un insight provoque cambio,
sino ms bien que este puede ser causa de aquel. Por lo tanto, la terapia se centra en directivas modificadoras de la
conducta, y no en interpretaciones. Las narrativas o fantasas del cliente cambian al ir cambiando sus relaciones con
los otros, y no a la inversa.
4. Siempre hubo dos perspectivas del inconciente: 1) como un repositorio de ideas negativas, y 2) como una fuerza
positiva que nos encauza por el mejor camino. As vieron a
la hipnosis muchos hipnlogos, incluido Milton Erickson.
La terapia contempornea se centra en los aspectos positivos de la vida o el inconciente del cliente porque, promo55

vindolos, pueden conducir a cambios positivos. Se ensea a


las personas a confiar en su inconciente. Hasta es posible
que un supervisor diga a un terapeuta en formacin Siga
sus impulsos en la sesin. Ahora se piensa que la misin
del supervisor es ayudar al supervisado a superar dificultades privadas que estorben su labor. No lo deriva a terapia
personal salvo que no atine a hacer otra cosa. Con el cambio
paulatino de la terapia, los mismos supervisores descubren
que asumir la responsabilidad de formar terapeutas eficaces ayudndolos a salvar sus obstculos personales es un
aspecto importante de la formacin supervisada.
5. La mayora de los terapeutas no aplican hoy el mismo mtodo teraputico a todos los clientes. Por el contrario,
cambian su enfoque conforme al problema y cliente tratados. Esa es una de las razones por las que resulta arduo
exponer la nueva terapia breve. Se ensea al terapeuta a
idear una terapia diferente para cada caso, algo difcil de
ensear y de aprender. A todos nos es ms fcil hallar un
mtodo para todo uso.
Uno de los problemas que afectan hoy el campo de la terapia es el sistema de diagnstico antiteraputico. Los supervisores necesitan ensear los problemas de los clientes
en un lenguaje diagnstico que oriente al terapeuta en formacin sobre lo que debe hacer. Por ejemplo, si un nio no
quiere ir al colegio, no ayuda mucho que el supervisor lo
describa como un caso de fobia a la escuela. Lo sensato es
diagnosticar un problema de evitacin de la escuela, porque se sugiere lo que convendra hacer: impedir que el nio
evite la escuela.

Algunos supervisores atribuyen la ineficacia de un supervisado a problemas emocionales bsicos una visin
heredada de generaciones anteriores ms que a una falta
de destreza o a una respuesta a un contexto social y de diagnosis inhibidor. Conviene que el supervisor verifique primero si un supervisado con problemas est atrapado entre dos
upervisores, uno clnico y otro terico, que ensean enfos
ques opuestos. Los terapeutas en formacin que responden
a autoridades antagnicas corren el riesgo de quedar paralizados; lo mismo les puede ocurrir a clientes atrapados entre relaciones familiares conflictivas. Si los docentes se centran en la interioridad de sus discpulos, pasan por alto su
situacin exterior. Estos supervisores tendran un mundo
por descubrir si desplazaran su atencin hacia una visin
social de los problemas.
Las dificultades del terapeuta en formacin pueden resolverse por medio de cambios relacionados con su supervisor, del mismo modo como los problemas del cliente se
pueden resolver por medio de cambios relacionados con su
terapeuta. Las tcnicas de terapia breve estn a disposicin
de quien las ensea. Este puede optar entre utilizar un enfoque narrativo orientado hacia la resolucin de problemas
o que ponga el acento en las soluciones; pedir a un principiante que se abstenga de cambiar, mediante la paradoja o
la metfora; proponer una ordala o impartir abiertamente
consejos y directivas. Los supervisores pueden ser activos y
directivos, igual que los terapeutas de hoy. Si un supervisado tiene un problema y no puede evitarlo, nada le impide
al supervisor emplear tcnicas indirectas como lo hace el
terapeuta cuando un cliente no puede evitar algo.

Nuevos mtodos formativos

Erickson como supervisor

Si ahora consideramos el modo de ayudar a los terapeutas a superar las dificultades personales que les causan problemas con sus clientes, vemos que la similitud entre la relacin formativa y la relacin teraputica sugiere un plan
evidente: los supervisores pueden adaptar todas las tcnicas teraputicas innovadoras actualmente en elaboracin
para asistir a los terapeutas en formacin.

Milton Erickson es un ejemplo clsico del docente que


utiliza las mismas tcnicas con los terapeutas en formacin
y los clientes. Veamos brevemente cmo procedi conmigo
durante aos, aunque su proceder fue complejo y merece
una discusin ms extensa.
Hace ya muchos aos, inici mi carrera profesional como
hipnoterapeuta y terapeuta familiar. Aprend hipnosis en

56

57

un seminario dirigido por Erickson en 1953. Junto con John


Weakland, dirig veladas hipnticas a las que poda asistir
cualquier persona interesada en la hipnosis para experimentar con ella. Durante varios aos, ense a psiclogos
y psiquiatras de Palo Alto que deseaban tener seminarios
sobre hiponosis, en particular aplicada a la terapia breve.
Aunque a muchos les gustaba la hipnoterapia, no queran
utilizarla personalmente, por lo que empezaron a derivarme pacientes. Cuando me inici como clnico, descubr que
saba hipnotizar a los clientes valindome de toda una gama de inducciones, pero no tena idea sobre cmo usar la
hipnosis para inducirlos al cambio. La hipnosis tiene, como
mnimo, tres aplicaciones principales: 1) la experiencia individual de trance, como en la meditacin; 2) la investigacin,
por ejemplo, de parmetros tales como los lmites y la profundidad de un trance, y 3) el uso clnico del trance, en el
que se hipnotiza a alguien para cambiarlo. Antes de consultar a Erickson, me di cuenta de que, a pesar de mi gran experiencia, slo conoca las aplicaciones personales y de
investigacin. Usar la hipnosis para cambiar a alguien era
harina de otro costal. Ah fue cuando empec a llevarle casos en consulta.
Haba investigado por un tiempo varios temas relacionados con la terapia, entre ellos el enfoque de Erickson, y conoca su extraordinaria destreza como hipnlogo. Por entonces, los terapeutas slo podan aprender hipnosis en seminarios de fin de semana conducidos por Erickson y otros
colegas. Freud se haba vuelto en contra de ella y tenia suficiente poder para impedir su enseanza. No era fcil hallar
un consultor en hipnosis; me considero afortunado por haber podido estudiar la tcnica ericksoniana. Vi, adems, que
practicaba una terapia especial, breve y directiva. Empec a
llevarle casos en consulta; muchas de esas discusiones aparecen reseadas en Conversations with Erickson.3 Durante
mucho tiempo, le hice una visita anual de una semana. Mi
problema inicial no era el fracaso con mis clientes. Los cambiaba, pero no saba cmo lo consegua. En consecuencia, no
me senta seguro de poder repetir mis xitos. Cuando fui a
conversar con Erickson, aprend a dar un nombre a algunas
3
J. Haley (1985) Conversations with Erickson, 3 vols., Nueva York:
Norton.

58

de las cosas que yo haca. Por ejemplo, haba curado a una


mujer de sus intensas jaquecas, pero ignoraba cmo lo haba logrado. Hablando con Erickson, advert que haba programado y alentado sus jaquecas, lo cual poda considerarse
una tcnica paradjica. Con los aos, Erickson influy notablemente en mi tcnica teraputica y mi labor docente.
He aqu algunas de las premisas que me ense Erickson. En todas sus conversaciones como supervisor, Erickson
enseaba que era posible cambiar y curar a las personas.
Hasta el cliente ms dificil poda ser inducido a cambiar. Recuerdo haberle odo decir con claro tono de enojo, sobre una
dienta con la que se debata desde haca un tiempo: Esa
mujer todava me vence. No dudaba en absoluto de que el
trabajo del terapeuta era cambiar a la gente y, si fracasaba,
era por su culpa. Rara vez derivaba casos; nunca descargaba responsabilidades en otros. De vez en cuando, informaba
sobre un caso en que se haba dado por vencido. Recuerdo el
de un chico al que deriv porque, como l mismo le dijo, lo
exasperaba. Esto era raro en Erickson. No culp al nio,
sino que asumi la responsabilidad por el fracaso del tratamiento. Esta actitud de Erickson me lleva a decir a los supervisados: Quiero que contine tratando a este cliente
hasta curarlo o hasta que usted cumpla ochenta aos, lo que
suceda primero. Muchos clientes cambian si tienen la conviccin de que el terapeuta nunca se dar por vencido.
Erickson enseaba que debamos ser directivos, en una
poca en que la nica terapia correcta era la no-directiva.
Enseaba a usar directivas relatando casos como metforas
y usando hipnosis. Todos sus casos muestran un modo de
actuar para influir sobre un cliente o terapeuta en formacin e inducirlo al cambio. No categorizaba sus directivas,
pero su anecdotario clnico pone de manifiesto su considerable variedad. Sola impartirlas abiertamente: deca a los
clientes qu deban hacer y, a veces, insista en pedirles
cambios importantes en su estilo de vida. Tambin los aconsejaba, les enseaba a conseguir algo deseado y les impona
ordalas para ayudarlos a abandonar un sntoma.
Otras veces no haca nada. Recuerdo una demostracin
de hipnosis ante una audiencia numerosa. Pidi un voluntario para demostrar la resistencia del sujeto. Un joven se
adelant y se par frente a l. Erickson se limit a quedarse
ah de pie; sin embargo, yo vi que el joven entraba en trance.

59

Despus le pregunt a Erickson qu haba hecho para inducir el trance. Respondi que no haba hecho nada. Pero
l entr en trance insist. Usted debe de haber hecho
algo. No, no hice nada replic, y aadi---: Ese joven se
present delante de toda esa gente. Yo no haca nada y alguien tena que hacer algo, de modo que entr en trance.
Estoy seguro de que a veces Erickson haca lo mismo con los
terapeutas en formacin y, as, los obligaba a actuar.
Permtanme citarles un ejemplo de directiva abierta; me
lo dio Erickson cuando lo consult sobre lo que se deba
hacer en un caso. Yo trataba a una pareja; la esposa se
quejaba de un problema que la enloqueca: los sbados por
la maana pasaba la aspiradora a todas las habitaciones de
su casa y su marido la segua, observndola. Le pidi que
dejara de hacerlo porque la pona nerviosa. El persisti en
su conducta y ella me pregunt cmo podra disuadirlo. Le
hice sugerencias prcticas, pero su marido no cambi. Consult a Erickson que siempre tena una solucin, como la
debe tener todo buen supervisor y le pregunt cmo tratara este problema. Me sugiri que el sbado siguiente la
mujer pasara la aspiradora, como de costumbre, sin impedir
que su marido la siguiera por toda la casa. Concluida la limpieza, ella debera llevar la bolsa de la aspiradora de habitacin en habitacin y dejar en cada una un montn de polvo. Luego, dira: Bien, termin de limpiar, y dejara los
montoncitos de polvo hasta el sbado siguiente. Cuando le
pregunt a Erickson por qu dara resultado esta tctica,
respondi: Es obvio. Insist en pedirle una explicacin y
entonces me dijo que los seres humanos no pueden tolerar
el absurdo: si la esposa limpiaba y luego ensuciaba lo que
acababa de limpiar, el marido no podra tolerar la situacin
y abandonara el campo. Impart la tarea a la esposa y el
marido dej de seguirla de habitacin en habitacin.
Erickson sola impartir una directiva abierta cuando
aconsejaba a un terapeuta acerca de un caso, pero era ms
habitual en l escuchar la descripcin de un caso y despus
hablar de un caso similar que l haba tratado. Sus descripciones venan a ser metforas que nos enseaban a reflexionar sobre una cuestin. Sus metforas no slo sugeran
el modo de proceder con determinado cliente, sino que adems estimulaban nuestra imaginacin para crear otras intervenciones.

60

Tambin acostumbraba impartir sugerencias indirectas


que causaban un efecto retardado en los terapeutas en formacin y los clientes. Recuerdo haber hablado con l de una
chanta ma que experimentaba un dolor ilusorio en un
miembro amputado. Haba perdido un brazo a causa de un
cncer, pero le segua doliendo. La hipnotic con levitacin
del brazo amputado y ella lo seal mientras levitaba. Me
pareci un caso de induccin hipntica tan extraordinario
que tal vez mereca ser publicado. Se lo cont a Erickson,
pero l se mostr indiferente y me habl de otros temas. Un
par de das despus, discuti conmigo un caso de sufrimiento fsico y dijo que no se deba inducir el trance en un rea
dolorosa sino en otro lugar ms positivo. Esto me hizo pensar que, tal vez, no deb haber inducido un trance enfocado
en el brazo que le dola a mi dienta. Aprend la leccin ms
a fondo porque llegu a esa conclusin por m mismo.
Erickson utilizaba la hipnosis tanto con clientes como
con terapeutas en formacin; en ambas situaciones, la persona saba o no que estaba siendo hipnotizada. Su principal
procedimiento didctico era el trance. Creo que a veces hipnotizaba a su interlocutor ocasional para no aburrirse. Experimentaba constantemente diversas formas de influir sobre los clientes o los terapeutas en formacin. Al parecer, no
era raro que los predispusiera a una amnesia; uno siempre dudaba un poco sobre lo aprendido o sobre si haba
aprendido algo porque las conversaciones mantenidas
con l incluan cierta prdida de tiempo.

Tipos de hipnosis
La mayora de las formas de terapia derivan de la hipnosis. La escuela psicodinmica parti de la hipnosis; las escuelas de teora del aprendizaje se basan en los aportes de
Pavlov, que era hipnlogo. Las terapias familiares tambin
contaron con clnicos formados en hipnosis. Al colapso de la
ortodoxia en la dcada de 1950 contribuy la aceptacin de
la hipnosis por la American Medical Association, que allan
el camino hacia la enseanza de este arte a los psiquiatras y
a otros mdicos. Hoy los congresos ms concurridos, sobre
cualquier tipo de terapia, son los organizados por la Milton

61

H. Erickson Foundation, que tambin forma a muchos terapeutas.


La formacin en destrezas de induccin de la hipnosis
puede resultar til aun a quienes no la practiquen de manera directa. Al tiempo que aprenden a impartir directivas,
tambin aprenden a coparticipar con un cliente del modo
ms eficaz. Aprenden a utilizar metforas en sus mensajes,
o directivas abiertas. Adems del uso de la hipnosis en casos
de emergencia, hay varios sntomas para los que el tratamiento hipntico puede ser ms eficaz que las tcnicas conversacionales.
El problema de los terapeutas es hallar el modo de recibir una formacin en hipnosis clnica. Hay por lo menos tres
tipos de formacin. Podemos aprender autohipnosis para
diversos fines. Podemos aprender a hipnotizar a otros para
investigar las posibilidades de la conducta de trance. Ninguna de estas tcnicas interesa particularmente a la hipnosis clnica, en la que un terapeuta intenta aliviar a alguien
de un problema. Para aprender hipnosis clnica, es preciso
observar a un maestro hipnotizar; luego, l nos observa y
puede guiar nuestras acciones. As se enseaba hipnosis en
el siglo pasado. Tal mtodo didctico requiere un lugar donde haya clientes con quienes practicar, Los participantes de
un seminario donde los terapeutas se hipnoticen entre s
pueden aprender a inducir un trance, pero no a cambiar a la
gente. Eso se puede hacer nicamente en la prctica clnica.
Si un supervisor no desea practicar o demostrar la hipnosis
con clientes, tiene la alternativa de quedarse detrs del espejo de visin unilateral y observar cmo hipnotiza el terapeuta en formacin a un cliente en el consultorio. En este
entorno, sus posibles sugerencias telefnicas no parecen
interferir gran cosa en la sesin, porque el sujeto suele estar
en otra parte.
Recomiendo que los terapeutas obtengan toda la formacin posible en esta especialidad; espero que dispongan de
medios locales para recibir una formacin prolongada en
hipnosis clnica. No slo es valioso aprender los usos teraputicos de la hipnosis; las destrezas personales que se adquieren durante el aprendizaje son an ms importantes y
pueden aplicarse a toda clase de terapias.
Cuando destaco el valor de la hipnosis en la formacin
del terapeuta, no debo dejar de sealar los factores negati-

62

vos. Segn parece, todo lo que es marginal en el campo de la


psicoterapia lleva implcita la hipnosis; por ejemplo, la terapia de personalidades mltiples y la multiplicacin de las
personalidades en terapia. Hay otros usos ms extremos: en
los casos de personas que afirman haber sido secuestradas
por desconocidos o seres extraterrestres, es comn evocar
esos recuerdos mediante hipnosis; por otro lado, los terapeutas que inducen la regresin de los sujetos a una vida
anterior para hallar la causa de un sntoma actual son hipnlogos. Tambin es habitual evocar mediante hipnosis recuerdos falsos de abusos sufridos en la infancia. Salta a la
vista que una formacin adecuada en las tcnicas y usos de
la hipnosis ayudar a los hipnlogos a evitar la produccin
de material delirante.
Erickson enseaba la hipnosis no slo como tcnica teraputica, sino tambin como medio de expandir la imaginacin. La tarea primordial de quien ensea terapia es dotar
al terapeuta en formacin de una capacidad innovadora e
imaginativa que le permita abordar los diversos problemas
que encontrar en la prctica clnica. Lo que Erickson enseaba a los clnicos, mediante su empleo de la hipnosis, era la
idea de que todo poda cambiarse. Supongamos que un terapeuta sugiera a un sujeto hipntico que su mano se elevar sola. Si la mano no se eleva, el terapeuta puede sugerir
al sujeto que la siente elevarse, que se est elevando sin que
l se d cuenta o que podra imaginarla elevndose cuando en realidad no lo hace. O puede sugerirle que la mano se
vuelve ms pesada en vez de elevarse, alentar esta creencia
y, as, definir la resistencia como cooperacin.
El terapeuta formado en la hipnosis clnica puede tener
ante un sntoma una actitud igualmente imaginativa. Si
una mujer que padece jaquecas sin causa fsica acude a un
terapeuta formado por Erickson, el clnico se pondr a pensar enseguida sobre la manera de alterar las percepciones
que ella tiene de sus jaquecas. Tal vez le sugiera que sus jaquecas pueden cesar o pueden ser intensas y durar breves
segundos en vez de horas; o que la tiene pero no la siente, o
que la jaqueca le genera amnesia y, entonces, no podr prever si tendr otra. Tambin le podr sugerir las siguientes
acciones: 1) ver la jaqueca en una pantalla y examinarla
objetivamente, comprendiendo su significado, pero sin sentirla; 2) olvidarse de la jaqueca, imaginando en su lugar a

63

un tigre aterrador; 3) dormirse y tener simultneamente un


sueo y una jaqueca que se irn desvaneciendo al despertar,
o 4) remplazar la jaqueca por algn otro uso de la cabeza
(p. ej., escuchar msica). O le sugerir que piense en la
jaqueca como un espectro cromtico que puede salir de su
campo perceptivo (de manera que, si bien la jaqueca existe,
no pueda sentirla). O que desarrolle otra personalidad con
jaquecas ocasionales; as, las sufrir nicamente esta personalidad, y no la dienta.
La sugestin de un terapeuta a un cliente es en algunos
casos una directiva para que cambie sbitamente una conducta y, en otros, una tctica muy gradual, como la progreSin geomtrica que gustaba ensear Erickson. Si un terapeuta formado por Erickson aplicara esta variante de la
hipnosis a la mujer afectada de jaquecas, quiz le pedira
pasar hoy un segundo sin jaqueca; maana, dos segundos;
pasado maana, cuatro segundos, y as sucesivamente. En
poco tiempo, esos segundos se convertiran en horas, das,
semanas y aos. (Recuerdo haberle odo decir a Erickson
que si se quiere provocar un cambio rpido en terapia, lo
mejor es empezar despacio.) El terapeuta puede pedir a la
dienta que describa la jaqueca, para luego incorporarla a
una imaginera de sugestin hipntica compatible con la
descripcin del sntoma dada por la mujer. Por ejemplo, si
ella dice ver un tnel cuando le sobreviene el dolor, el terapeuta puede acentuar la nitidez de la imagen sugirindole
que trasforme el tnel en una Mina de oro.
Conviene que el terapeuta tome en cuenta la funcin que
cumple el sntoma del cliente. En nuestro caso ilustrativo, si
el terapeuta sospecha que las jaquecas de su cliente le permiten eludir alguna obligacin, puede incorporar esa finalidad a la sugestin hipntica (p. ej., ensendole a fingir
solamente su jaqueca), con lo cual preservara su funcin
pero eliminara el dolor. Tambin puede incorporar un enfoque de terapia familiar, y por ejemplo usar la influencia del
marido o la suegra para modificar las jaquecas de la mujer.
El estilo didctico de Erickson contribuira a liberar la imaginacin de los clientes y los terapeutas en formacin.
Haba en Erickson otro aspecto importante para mi: su
enfoque estaba impregnado de su propio sentido del humor.
En ocasiones, la terapia es un oficio sombro y desagradable; cierto sentido del humor nos ayuda a sobrevivir. A ve-

64

s, en los casetes de nuestras conversaciones, las risas son


tan estrepitosas que distorsionan la grabacin.

ce

65

3. El terapeuta en formacin

En el momento de seleccionar a los terapeutas en formacin a quienes ensearemos a cambiar a la gente, los ttulos
universitarios no suelen ser importantes. Ser licenciado o
master en Artes, doctor en Filosofa o doctor en Medicina no
califica por s a una persona, ni pone de manifiesto su aptitud potencial para ser terapeuta; significa, simplemente,
que asisti a clases y aprob exmenes. En un programa
formativo, podemos encontrar asistentes sociales, psiclogos, enfermeras, psiquiatras, especialistas en psicologa de
la educacin, psicopedagogos, terapeutas de pareja y familiares, orientadores consejeros, asistentes hospitalarios,
asesores en adiccin, masajistas y acupunturistas. Qu
profesin prepara mejor para ser terapeuta? Aqu se plantea una situacin curiosa. En cada profesin, los educadores
aplican el mtodo didctico que juzgan ms adecuado para
la formacin de clnicos, mas desechan las ideas y los procedimientos de otras profesiones. Sin embargo, si un asistente
social respeta el trabajo de un psiquiatra que hace terapia,
viene a confesar que se debera impartir formacin psiquitrica aunque los asistentes sociales no reciban ese tipo de
formacin. Si los psiquiatras consienten en que los psicopedagogos se diplomen como terapeutas, vienen a confesar
que su propia formacin no es indispensable puesto que los
psicopedagogos no la recibieron.
Ha quedado demostrado que personas que slo han cursado el secundario pueden llegar a ser terapeutas expertos,
tan eficientes, por los resultados obtenidos, como los terapeutas con ttulo universitario. A comienzos de la dcada de
1970, Salvador Minuchin y yo instituimos en la Clnica de
Orientacin del Nio, de Filadelfia, un programa para formar terapeutas que trabajaran con familias pobres. Por entonces, tenamos que optar entre ensear a terapeutas de
clase media lo que significaba ser pobre o ensear a los po66

bres a hacer terapia. Hicimos ambas cosas. El programa duraba dos aos, con jornadas didcticas de ocho horas. Los
estudios de los postulantes seleccionados no iban ms all
de un secundario completo; tampoco saban nada de terapia
o problemas psicolgicos. Les enseamos terapia familiar y
trabajaron con familias de clase baja y media. Todas las entrevistas fueron supervisadas en vivo. Lo nico que saban
de terapia era lo que nosotros les ensebamos (al principio,
los aislamos del resto del personal para que no recibieran
influencia ajena). Bsicamente, formamos en terapia familiar a personas sin formacin alguna en terapia individual.
A los seis meses, los. mezclamos con el resto del personal,
que tambin intentaba aprender terapia familiar y envidiaba la supervisin intensiva recibida por nuestro grupo. Sus
ideas eran diferentes e interesantes. Recuerdo una reunin
en que un miembro del personal present una videocinta de
una entrevista familiar. Los dems compitieron entre s para comentar la dinmica de la familia. Los no-profesionales
escucharon cortsmente y slo dieron su opinin cuando les
fue solicitada. Entonces uno de ellos dijo: ,No seria mejor
invitar a la familia a quitarse los abrigos?. Ah nos dimos
cuenta de que los miembros de la familia permanecan sentados en sus sillas, arropados en sus abrigos.
Un estudio de resultados confirm que a los clientes de
los terapeutas no-profesionales les iba tan bien como a los
que haban hecho terapia con profesionales.

Criterios de seleccin
Supervisar a terapeutas con una formacin previa diferente no importa gran cosa en lo que se refiere a la profesin. Interesa mucho ms que un terapeuta ame y respete a
las personas en dificultades. Con todo, se plantea una cuestin capital: podrn las personas as formadas obtener
licencia para ejercer como terapeutas? No es prctico formar a una persona que despus no se pueda matricular.
Una buena formacin es costosa y el resultado debe justificar la inversin. Por consiguiente, debemos elegir a personas que piensen dedicarse a la terapia como medio de vida y
sean capaces de trasmitir a otros lo aprendido.
67

En esta seleccin, ms que la profesin o el nivel universitario, importa el contexto profesional de la persona, por
ejemplo, si mantiene una relacin simultnea con otro supervisor u otra escuela de terapia; si trabaja en una unidad
de internacin (esto contribuye mucho a definir el haz de
tcnicas teraputicas que necesitar aprender), y si hace terapia personal o ha hecho mucha terapia, sobre todo individual (en este caso, le costar formarse en una tcnica de
orientacin social). Debemos lograr un desaprendizaje con
la mayora de los terapeutas en formacin, y tambin con
los supervisores que han hecho terapia personal prolongada, han enseado en centros ideolgicamente rgidos o trabajan en unidades de internacin.
Los terapeutas en formacin cuyas lealtades estn divididas entre su supervisor y sus colegas plantean problemas
especiales. Por ejemplo, la aparente incompetencia de un terapeuta en formacin para hacer una entrevista se atribuir a su ndole, a su carcter o a su pasado. Sin embargo,
tambin puede estar atrapado entre dos autoridades formativas y sentirse obligado a trabajar de una manera para
conformar a un docente universitario (o quizs a un terapeuta personal) y de otra para conformar a un supervisor
formativo. El resultado es una parlisis que puede tomarse
equivocadamente por incompetencia.

Tipos de terapeutas en formacin


Con fines prcticos, los terapeutas en formacin se pueden dividir en por lo menos tres tipos: novicios, grupalistas e
idelogos. A todos se les puede ensear, pero algunos son
ms difciles y requieren esfuerzos especiales.

El novicio
Los novicios son los ms fciles de formar. Estn vidos
de aprender y admiten que necesitan formacin. A muchos
de ellos, graduados en programas formativos universitarios, les han asignado clientes difciles entendiendo que los
tratarn sin supervisin. Cuando descubren que slo saben
68

decir al cliente Hbleme ms de eso o Cmo se siente?,


buscan quien les ensee a hacer terapia.
En cierto modo, cuanto menos saben, tanto ms fcil resulta formarlos en un nuevo enfoque teraputico. (Esto no
significa que deban ser estpidos. Los obtusos se cuentan
entre los terapeutas ms difciles de formar.) No vienen cargados de ideas preconcebidas que dificulten su aceptacin
de las ideas del terapeuta docente. Son los ms fciles de
formar no slo porque sus ideas an no se han solidificado,
sino tambin porque comnmente no estn insertos en una
red de colegas que se ofendan si ellos abrazan un nuevo enfoque. La aceptacin lenta, si no el rechazo, de las nuevas
ideas sobre terapia es caracterstica de las grandes ciudades
(entretanto, profesionales y clientes por igual suelen creerse en la vanguardia y ser los primeros en su campo). Este
hecho tiene varias explicaciones; una es que las redes de
terapeutas (en formacin y formados), docentes y cnyuges
son tan ceidas que cualquier cambio en la teora o la prctica disociara a una cantidad de personas. Lo mejor es
evitar el cambio.
Pero es cierto que surgen problemas con novicios. Unas
veces intentan compensar su inexperiencia con la arrogancia, actitud esta que debe corregirse, o les sorprende y asusta que una familia en terapia les preste atencin. Descubren que su posicin de expertos les confiere poder, y deben
aprender a usarlo. Otras veces los novicios jvenes intentan
actuar como si tuvieran ms aos. Recuerdo la primera vez
que vi a terapeutas en formacin extremadamente jvenes.
Fue en la Universidad de Kansas; James Stachowiak formaba all a estudiantes de posgrado. Vi a una joven terapeuta entrevistar a una familia cuya hija problema no era
mucho menor que ella. Se esperaba que los padres escucharan atentamente a esta joven soltera que poco saba de familias o crianza de los hijos. Yo estaba acostumbrado a ver
terapeutas familiares mayores, con experiencia matrimonial (algunos se haban casado varias veces). Del debate de
ese da surgi un plan natural para que la terapeuta definiera una posicin que sirviese de punto de partida al trabajo teraputico. Dira a los padres algo as: Ustedes saben
ms que yo sobre el matrimonio, sin duda que saben ms
sobre su propio matrimonio, pero me han formado para ser
una observadora objetiva, y en consecuencia los puedo asis-

69

tir como tal. Los padres aceptaron esa posicin. Tambin se


vio que si un terapeuta joven lo permite, progenitores mayores lo ayudarn mejorando, porque desean protegerlo. Desde luego, los terapeutas deben utilizar lo que tengan: juventud, madurez, experiencia o inexperiencia.
Algunos novicios se involucran en los puntos de vista
acadmicos al extremo de olvidar que estn haciendo terapia. Tal vez queden fascinados por la teora, en especial
cuando no saben qu accin teraputica emprender.
A otros les cuesta reconocer un problema grave. Han
aprendido slo de los libros, y no de la observacin de pacientes con diversos tipos de trastornos graves. Es frecuente
que no hayan tenido experiencia alguna en hospitales psiquitricos y, por consiguiente, no estn familiarizados con
los problemas graves. Si se les ensea una tcnica para tratar un problema en particular que le resta importancia por
razones estratgicas, quiz subestimen su gravedad.
Ser un novicio no significa necesariamente ser inexperto
en la conduccin de una terapia. El novicio ms fcil de formar es el terapeuta experimentado que admite su inexperiencia en el enfoque teraputico que ensea este programa.
Por ejemplo, es posible que un terapeuta en formacin diestro en recoger informacin, hacer que los clientes se sientan
cmodos, manejar una prctica privada, etc., desee aprender tcnicas de terapia breve. No necesita ser formado en el
manejo de la terapia, sino en cmo decirles a los clientes qu
deben hacer para cambiar.

El grupalista
Un grupalista es un terapeuta en formacin cuya experiencia consiste en haber integrado grupos artificiales en
terapia grupal. Estos terapeutas plantean un problema especial y son an ms difciles de formar que los idelogos.
Sus clientes en terapia grupal han sido desconocidos que se
reunieron bajo su gua. Pudo ser un grupo organizado en
torno de un sntoma o del hecho de estar encerrados en una
misma prisin. Tales grupos se caracterizan por abordar
problemas de abuso de sustancias, abuso sexual o violencia
familiar; a menudo se integran al grupo por orden judicial,
de modo que su pertenencia a l es compulsiva.

70

El problema con los grupalistas es que su mtodo de


trabajo les brinda satisfacciones aunque sus clientes no
cambien. Adems de ser lucrativa y estar de moda, la terapia grupal en s compele a involucrarse. Y es una de las terapias ms fciles de aprender. Al terapeuta le basta reunir
a un grupo de extraos y preguntarles qu les parece estar
all. Un ocasional Dganme qu les parece esto espolear
al grupo, de modo que el terapeuta no necesita saber mucho
acerca de cambiar a las personas. Desde luego, los partidarios de la terapia grupal objetarn este aserto e insistirn
en sealar la complejidad de la dinmica del grupo y la
necesidad de contar con un terapeuta grupal diestro y profundo, particularmente ducho en confrontaciones. Pero si
un terapeuta grupal se sienta junto a una familia, es evidente que le resulta difcil hacer una entrevista, no sabe
cmo producir un cambio y no atina a fijar una meta. En vez
de centrarse en el problema organizacional, los grupalistas
enfocan los procesos emocionales e interiores de los clientes.
Son diestros en hacerles decir lo que piensan, pero no importa si con eso resuelven o no sus sntomas. Por lo comn
tienen una considerable dificultad para ver una conexin
organizacional entre las personas, y entonces prefieren
centrarse en averiguar lo que perciben y creen sus clientes
acerca de la gente. Les cuesta hacerse aa idea de que sus
clientes pueden funcionar de manera distinta dentro del
grupo que en relacin con su familia y su posicin social.
Presuponen que ellos necesitan comprender su visin del
mundo: entonces cambiarn en el mundo real.
Les cuesta aprehender la jerarqua organizacional de
una familia porque han trabajado nicamente con grupos
de personas desvinculadas entre si, para quienes no hay
una jerarqua de pertenencia. Estn confundidos acerca de
las posiciones de status de los miembros de la familia y, a
veces, son provocadores y fomentan las confrontaciones sin
advertir que esas tcnicas son inadecuadas para una entrevista familiar puesto que los miembros de la familia deben
regresar al hogar y convivir en l. En los grupos artificiales,
estas tcnicas no traen consecuencias adversas porque no
es habitual que los miembros del grupo compartan un hogar. La mayora de los terapeutas grupales dan por sentado
que su misin es traer a luz los secretos y las experiencias
dolorosas, presentes y pasadas, de los integrantes del gru-

71

po. Aplicada a las familias, esta tcnica trae consecuencias


completamente distintas. Ensear a un grupalista a no centrarse en la catarsis, la revelacin de secretos y las ideas reprimidas exige un arduo trabajo de supervisin.
Como ejemplo de la artificialidad de la terapia grupal
cabe citar las consecuencias de la tendencia a constituir
grupos de ejecutivos de empresas para ayudarlos a crecer.
El terapeuta grupa! tpico no advirti que hay diferencias
importantes entre los ejecutivos que trabajan juntos y aquellos, extraos entre s, que provienen de diferentes compaas. Al principio, tampoco apreci en su justo valor el hecho
de que expresar nuestras opiniones y sentimientos ante un
desconocido no tiene las mismas consecuencias que expresarlas ante nuestro jefe.
Los supervisores y los terapeutas en formacin deben
optar entre ser puristas o eclcticos en su enfoque de la terapia. En los primeros tiempos de la terapia familiar, se plante el interrogante de si deba usarse paralelamente a otras
tcnicas o era un nuevo modo de concebir y practicar la terapia. Si se basaba en una visin diferente del ser humano,
sera preciso abandonar las otras tcnicas. Los terapeutas
que captaron la nueva visin fundaron su terapia en una
unidad de dos o ms personas. Esto signific desechar las
terapias grupa! e individual, centradas en la interioridad de
la persona. Para la dcada de 1960, ya era posible diferenciar a los terapeutas familiares puristas de los que trataban de estar a la moda sin cambiar sus ideas. El que un terapeuta siguiera haciendo o no terapia grupa! era un indicador clave de si haba aprehendido o no la nueva perspectiva sistmica. Evidentemente, la terapia grupa! no se basa
en la idea de que un sntoma cumple una funcin dentro de
un grupo social; ella se ocupa de la interioridad de cada
miembro del grupo. Las ideologas sistmica y grupal son
incompatibles. (Conviene sealar que no est en discusin
el valor de los grupos de autoayuda. Son innumerables, y
muchos parecen satisfacer a sus miembros. Lo que se discute es la formacin en terapia familiar de profesionales con
experiencia en terapia grupal y, por eso, con una tcnica y
una ideologa especiales.)
Un purista obliga a los otros a tomar posicin; es un
aporte importante. Los terapeutas familiares puristas creyeron asistir al advenimiento de una nueva idea que influi-

72

ra considerablemente en el futuro de la terapia. Otros colegas pensaron que podan mezclar todas las ideas y eludir
una toma de posicin. Cuando los puristas los condenaron
por aceptar la mezcla eclctica, hubo una confrontacin.
Eran tiempos de cambio y, a partir de esta confrontacin, se
desarrollaron nuevas ideas.
Don Jackson, un destacado terapeuta familiar, era un
purista en su especialidad. No bien se dio cuenta de que los
miembros de cada familia estaban trabados en un entrelazamiento sistemtico y la terapia deba abordar tal situacin, cambi. Present su renuncia ante la American Psychoanalytic Association, retir el divn de su consultorio y
empez a tratar a familias enteras en una poca en que casi
nadie lo haca. A comienzos de la dcada de 1960, la American Group Therapy Association lo invit a disertar sobre
terapia familiar. Por entonces, la terapia familiar empezaba
a popularizarse y los terapeutas grupales deseaban considerarla una forma, y hasta un subtipo, de terapia grupal.
En su disertacin doctrinaria, Jackson dijo rotundamente
que la terapia grupal y la terapia familiar no guardaban relacin alguna, ni en la teora ni en la prctica. La terapia familiar se centra en la conducta sistmica de personas que
tienen una historia y un futuro comunes mientras que la terapia grupal se centra en el individuo y se basa en una ideologa que no ha producido ninguna teora nueva. La muerte
prematura de Jackson (a los cuarenta y tantos aos) fue
una gran prdida para la terapia familiar porque tena coraje para tomar posicin en cuestiones polmicas. Cuando
organic una asamblea a modo de homenaje pstumo (muri en 1968), reun a cuarenta y seis personas de todo el pas
que se consideraban terapeutas familiares; entre ellas, slo
encontr unos pocos puristas como Jackson.
Los grupalistas no saben trabajar con personas interrelacionadas; de ah su frecuente renuencia a entrevistar juntos a los miembros de una familia. Si un hombre debe hacer
terapia por orden judicial, por haber golpeado a su esposa,
el grupalista querr incorporar al marido a un grupo de
malvados y a la esposa a un grupo de vctimas, y no pocas
veces recomendar que permanezcan en ellos durante aos.
A los grupalistas les parece mal entrevistar juntos a estos
cnyuges aunque vivan juntos y se vean a toda hora. A veces
cuesta persuadirlos de que cambien su orientacin grupal

73

por la familiar. Aunque entrevisten a una familia entera, no


la conciben como una organizacin.
En la terapia grupal reina un pesimismo (quizs alimentado por los resultados teraputicos) que hace difcil para el
terapeuta grupal trabajar desde una perspectiva optimista.
En el tratamiento del abuso de sustancias, los terapeutas
grupales dicen a sus clientes que son incurables, que sern
adictos crnicos y slo podrn refrenarse (siempre temiendo
las recadas). Recuerdo el caso de una heroinmana de veintitrs aos, a quien trajeron con su familia para hacer terapia. En la entrevista a solas, se puso llorar y dijo que tena
una enfermedad incurable (eso le haban dicho en varios
programas de tratamiento antidrogas). El terapeuta familiar tuvo que luchar contra esa idea para lograr que la joven
se aceptara a s misma como una persona normal que tena
un problema. Los grupalistas no suelen ver el efecto que
produce sobre una familia, o una comunidad, el estigma de
un rtulo de patologa. En otro caso, un padre vino a hacer
terapia con su familia, diciendo que era alcohlico. Al preguntrsele cundo haba tomado su ltimo trago, respondi
que haca veintisis aos que no beba. En todo ese tiempo,
su familia lo haba definido como una persona anormal, a
pesar de que se haba mantenido sobrio desde que nacieron
sus hijos. En algunos casos, quiz sea preciso recurrir a ese
estigma para persuadir a un cliente de la gravedad de un
problema, pero cuando se aplica de manera irresponsable, a
causa de una ideologa, puede generar sufrimiento. En vez
de calificar de enfermedad incurable la adiccin de un cliente, ms vale decir que los terapeutas sucesivos han fracasado en su enfoque del caso.
Tambin puede ser duro para un grupalista aceptar la
idea de que los miembros de la familia deben ayudarse unos
a otros a poner fin al consumo de drogas o alcohol. A su juicio, el familiar que ayuda es un intensificador. Argumentan que los individuos adictos deben tocar fondo para cambiar, por lo que sus familias no deben estorbar su cada. Un
hombre de unos cuarenta aos, que viva con su madre, que
lo mantena, mencion a su terapeuta familiar que ella era
alcohlica; el terapeuta le pidi que la trajera a una entrevista. Adems de beber, estaba enferma y la bebida la matara. El hijo se rehus a traerla, aduciendo que sera un error
intentar ayudarla porque l, se convertira en un intensifica-

dor. Estaba dispuesto a dejarla morir antes de infringir la


regla de Alcohlicos Annimos que prohibe prestar ayuda.
La idea de que los miembros de una familia no deben ayuutuamente a combatir el abuso de sustancias data
darse m
una
poca
en que los terapeutas no saban organizar a
de
las familias como ncleos de ayuda mutua. Con un terapeuta competente, la familia con un miembro adicto ejerce sobre l una influencia mucho ms positiva que un grupo de
extraos.
Programas residenciales
Otro factor que hace dificil la formacin de los grupalistas es que muchos de ellos trabajan en programas residenciales. Por la naturaleza misma de ese entorno, les cuesta
coparticipar con los padres en una terapia familiar. Se encarian con sus clientes, sobre todo cuando son nios desdichados que pasan gran parte de su tiempo en terapia y ven
poco a sus padres. Comnmente culpan a los padres por los
suelen
problemas de su cliente; cuando losdesautorizan Los pahostiles y crticos, y
responden
a este negativismo retrayndose, y los tedres
rapeutas
rapeutas toman esta reaccin como una prueba de que son
padres ineptos. Los terapeutas tienden a ponerse de parte
del cliente, a quien ven a solas. (Cuando un supervisor nota
que un terapeuta en formacin no simpatiza con un miembro de una familia, conviene que concierte una entrevista a
solas entre ambos. Esto suele mejorar la situacin.)
En los casos de padres a quienes les han retirado la tenencia de un hijo, al personal le resulta difcil coparticipar
con ellos para guiar al nio. Tambin son frecuentes los casos de grupalistas que han tenido problemas de abuso de
sustancias y estn en conflicto con su propia familia. Prefieren excluir a los padres de la terapia. Cuando los grupalistas pasan a tratar pacientes externos, descubren que
deben aprender a motivarlos por medios muy distintos de
los que usaban cuando tenan autoridad sobre una persona
en custodia.
Por dificil que resulte formar a grupalistas en una terapia de orientacin familiar, eso no significa que no pueda
hacerse. Muchos se recuperan.
75

74

El idelogo
Los idelogos plantean problemas especiales durante su
formacin, si bien son ms fciles de formar que los grupalistas. Por lo general, los terapeutas universitarios quedan
inmersos en teoras y diversos modos de clasificar los problemas de la gente. Aprenden a distinguir las escuelas de
terapia guindose por los textos. Dicen cosas como ,Es una
terapia estructural, no estratgica?. Piensan que, si el
maestro puede formular una diferencia, ellos sabrn mejor
cmo hacer terapia. Cuando empiezan a practicarla, descubren que las personas en proceso de cambio requieren distintos criterios. La accin no ocurre en la mente sino en el
mundo real. Recuerdo el caso de un terapeuta intelectual
que fue educado un da por un jovencito que tena una tctica para intimidar a sus padres: cuando no estaban de
acuerdo con l, rociaba con gasolina toda la vuelta de los cimientos de la casa, y despus se sentaba en los escalones de
la entrada a encender fsforos.
La mayora de los terapeutas idelogos dejan de serlo
cuando enfrentan los problemas de la terapia y se interesan
ms por las destrezas que por las ideas. Algunos terapeutas
en formacin nunca logran pasar de la etapa terica; el deber del supervisor es ayudarlos a salir de ella. Hace muchos
aos, Don Jackson me cit un ejemplo de esto. Hablbamos
de los terapeutas que se atascaban en la teora de las relaciones de objeto, y Jackson seal que, para muchos de
ellos, eso constitua una etapa. Estudiaban a Fairbairn y
elaboraban en su mente una teora de las relaciones de objeto. Una vez que podan hacer eso, tambin podan trasferir ese modo de pensar de las relaciones de objeto a las relaciones entre personas. Sin duda, todava quedan algunos
terapeutas, supuestamente familiares, que intentan salvar
la teora de las relaciones de objeto denominndola una
forma de terapia familiar.
No es raro que los idelogos se muestren reacios a aceptar la idea de que deben producir un cambio en sus clientes.
Se centran en comprenderlos (y a veces comparten con ellos
tal comprensin). A este tipo de idelogo le gusta concebir la
terapia como un trabajo de arquitectura, y no de carpintera. Quieren ser profundos y prefieren los aspectos filosficos de la terapia (en ocasiones se asemejan a los intelectua76

les franceses). Se entusiasman por cualquier nueva moda


ideolgica. Cuando el psicoanlisis era la ideologa ms popular, el idelogo viva inmerso en la teora psicodinmica
de la represin. Al cambiar las modas, estos terapeutas se
zambullen en teoras sobre la esttica de la terapia o debates sobre epistemologa, constructivismo, procesos disociativos o cognicin. Les cuesta centrar la atencin en problemas
concretos, como el del nio que se niega a ir a la escuela o el
adolescente que se rehsa a comer. Gustan de las categoras
diagnsticas como trastorno de personalidad fronteriza y
se extienden sobre ellas aunque no vengan al caso. El idelogo hace que un supervisor comprenda que la terapia naci
en la universidad y puede ser considerada un modo de vida
intelectual ms que un conjunto cl<e procedimientos destinados a producir un cambio. La meta de los idelogos no es
buscar un cambio en personas desdichadas sino participar
en seminarios intensivos. Llevan al extremo el entusiasmo
natural de las personas instruidas por la comprensin terica y los descubrimientos.
Desde luego, el novicio, el grupalista y el idelogo no son
los nicos tipos de terapeutas que solicitan formacin. Simplemente, se los reconoce con mayor facilidad. Tambin est
el principiante obligado, que se inscribe en el programa
formativo porque as lo exige su institucin educacional.
Muchos de ellos no desean esta formacin o son reacios a
hacer entrevistas a la vista de colegas situados detrs de un
espejo de visin unilateral. A veces plantean reparos ticos
al uso teraputico de estos espejos cuando en realidad sus
objeciones nacen de su miedo a poner en evidencia ante
otros su escasa destreza como entrevistadores. No es una
actitud conveniente. Resulta difcil persuadirlos de que les
ir muy bien en el proceso formativo si se ven a s mismos
como principiantes que tienen mucho por aprender en este
nuevo enfoque. La terapia familiar es la forma de terapia
ms contempornea (tiene apenas treinta aos); deberan
tener una nocin de ella, la apliquen o no finalmente.

77

La influencia acadmica
Formacin de asistentes sociales
La formacin en las diversas profesiones asistenciales
tiene en cada caso sus ventajas y sus dificultades.
Hoy, en los Estados Unidos, la mayor parte de la terapia
familiar est en manos de asistentes sociales; ellos son los
ms representados en los programas formativos y en los
talleres de terapia. Una ventaja para su formacin es su
conocimiento de los sistemas sociales y su conciencia de las
necesidades prcticas de los clientes. Han aprendido a obtener recursos cuando las familias los necesitan y tienen
experiencia en el trato de familias de clase baja y media.
Hacia comienzos del siglo XX adquirieron fama de saber
manejarse con las familias; los clnicos de otras disciplinas
que deseaban saber algo sobre terapia familiar recurran a
un asistente social. Pero la formacin del asistente social no
inclua el aprendizaje de la terapia familiar: en cambio,
aprendan terapia individual y deseaban ser psicoanalistas
(durante largo tiempo constituyeron el grupo ms numeroso de psicoanalizados, porque analizarse les daba prestigio
en su profesin). La terapia familiar se desarroll fuera del
campo de la asistencia social pero en la pasada dcada los
asistentes sociales se entusiasmaron ms por ella, y esto se
refleja en el plan de estudios de sus programas formativos.
El problema de la formacin acadmica del asistente social ha sido que insiste ms en la historia de la asistencia
social que en generar un cambio teraputico en un cliente.
El plan de estudios tiende a ser simple y reducido. Reciben
formacin clnica ms en sus empleos que en su trabajo
acadmico. Por suerte, las escuelas de asistencia social estn cambiando; muchas ensean terapia e incluso dictan
cursos prcticos de terapia familiar en consultorios con espejo de visin unilateral. Esto obedece en parte a las presiones de los mismos asistentes sociales, quienes, ya graduados, descubren que no poseen los conocimientos necesarios
para hacer terapia y deben buscar una formacin de posgrado en instituciones privadas. Las ideas acadmicas sobre la supervisin cambian ms despacio que las prcticas
teraputicas en el campo. En las escuelas de asistencia social, todava se ensea la teora psicodinmica.

78

Citar un ejemplo de la formacin que reciban antiguamente los asistentes sociales. Hace pocos aos, una joven
asistente social me plante el caso de un nio pequeo que
encenda fuegos no slo en su casa sino dondequiera que
fuese. En la clnica de psiquiatra infantil, su costumbre era
arrojar fsforos encendidos en las papeleras. La asistente
social me cont que acababa de graduarse y nadie le haba
enseado a hacer terapia, en particular con un nio incendiario. Al confesarles esta carencia, sus superiores le dijeron
que no se preocupara: el nio seria sometido a varios tests
y, en una reunin del personal, le indicaran el proceder.
En realidad, en esa clnica de psiquiatra infantil como
en tantas otras clnicas de nios siempre se aplicaba el
mismo mtodo: alguien vea al nio en sesiones de terapia
ldica mientras que un asistente social entrevistaba a los
padres. Desde luego, este nio fue sometido a tests y la asistente social entrevist a ambos progenitores. Varias semanas y varios incendios despus, el personal se reuni
para considerar el caso. Pasaron revista a los resultados de
los tests y al material recogido en las entrevistas a los padres. Llegaron a la conclusin de que el nio era un piromaniaco, y hubo un debate acerca del significado psicodinmico de la piromana. Al trmino de la reunin, el director
de la clnica, que la haba presidido, se levant y dijo: Bien,
es evidente que se trata de un problema edpico. Se retiraron todos. La asistente social se qued sentada y se puso a
llorar: en la escuela de asistencia social no haba aprendido
nada que la ayudara con este problema y tampoco haba
aprendido nada del personal de la clnica de psiquiatra
infantil.
Afortunadamente, esta historia tuvo un final feliz. Un
psiclogo, terapeuta conducta!, pas por la sala y vio a la
asistente social llorando en la desierta sala de conferencias.
Le pregunt qu le pasaba y, al enterarse de lo sucedido, dijo
que haba que hacer algo con la piromana. Veamos. Para
encender fuegos, el nio debe encender fsforos, razon
como terapeuta conductal. Le sugiri que impartiera a los
padres la directiva de dar al nio un centavo por cada diez
fsforos intactos que les trajera. La asistente social se sinti
complacida de tener algn plan de accin definido y se lo
propuso a los padres. A su vez, ellos se sintieron complacidos de que, por fin, alguien les sugiriera una tarea dirigida a
79

resolver el problema. Al nio le gust la idea y les trajo


bastantes fsforos intactos. Dej de encender fuegos, mientras la terapeuta trataba las cuestiones familiares. ;Qu
contraste entre esa intervencin y lo enseado en la escuela
de asistencia social! Pero los tiempos cambian: ahora los
supervisores de asistentes sociales procuran formarse para
ensear terapia familiar contempornea y, as, aprender a
asesorar a sus supervisados para resolver los problemas de
sus clientes.
La formacin de terapeutas de pareja y familiares es
todava muy nueva y tiene un plan de estudios impreciso.
En las mejores escuelas, se ensea a los estudiantes a tratar diversos problemas del nio y la familia. En las peores,
slo los preparan para que aprueben los exmenes de matriculacin que se exigen en el estado, con lo cual slo aprenden ese material y no a hacer terapia. Quienes disean los
planes de estudio no parecen ver en esta nueva profesin
una oportunidad de abandonar los temas irrelevantes que
se arrastran de los viejos programas formativos. En cambio,
insisten mucho en la supervisin conversada y dedican
centenares de horas a esto. Si los terapeutas en formacin
reciben supervisin en vivo, es en sus lugares de trabajo.

Formacin de psiclogos
Los psiclogos se forman en principio aprendiendo mtodos de investigacin; hasta hace poco, su formacin clnica tena una importancia secundaria y careca de prestigio.
Pero hoy se la toma bastante en serio, en parte porque se ha
vuelto una profesin lucrativa; los psiclogos han llegado al
extremo de intentar limitar el nmero de colegas clnicos en
actividad aumentando la dificultad de los exmenes de matriculacin. En las universidades, la carrera de psicologa
dura varios aos, pero no parece que se dedique mucho
tiempo a aprender tcnicas teraputicas. Se hace un estudio
extensivo de la psicologa anormal, pero no se ensea a producir cambios en esas anormalidades. Los psiclogos estudian las diversas escuelas de terapia y su historia, y asisten
a conferencias sobre esos temas. Por lo comn, el resultado
es un terapeuta con un punto de vista eclctico que se cree
obligado a no tomar una posicin personal acerca de cmo

80

hacer terapia, pues pecara de una excesiva estrechez de


miras.
El mrito de una formacin psicolgica universitaria
est en su amplitud intelectual que puede inducir una actitud cientfica. A su trmino, los graduados son capaces de
examinar con ojo crtico las ideas sobre la terapia. Si hacen
un internado en un hospital psiquitrico, podrn observar
la atencin de personas con problemas graves y participar
en ella; esta experiencia los ayudar a reconocer esos problemas cuando se presenten en la prctica privada.
Si la actitud de investigacin adquirida impregna su
enfoque teraputico, quiz los ponga en desventaja como
terapeutas. Los investigadores aprenden a ser objetivos y
neutrales; no se involucran personalmente en el experimento y se cuidan de influir en la informacin. En terapia ocurre
exactamente lo contrario. Un terapeuta tiene que involucrarse, no debe ser neutral, y la principal tarea teraputica
es influir sobre los datos y modificarlos. A muchos terapeutas en formacin con estudios de psicologa tal vez les cueste
cambiar de posicin. Si reciben una formacin en terapia
conductal, aprenden a ser ms activos. No es raro que intenten retener la influencia de su formacin acadmica haciendo una terapia basada en la cognicin. El uso de la terapia
para imponer la racionalidad a sus clientes les parece compatible con su formacin acadmica.
Por supuesto, en los departamentos de psicologa de las
universidades norteamericanas no hay una ortodoxia sino
una diversidad de criterios. La ideologa de un departamento puede diferir notablemente de la ideologa de otro.
En consecuencia, un supervisor no har conjeturas sobre el
psiclogo que viene a formarse con l. Hace unos aos, dict
una conferencia en la Universidad de Nueva York y el debate con los estudiantes se mantuvo enteramente dentro de
un marco psicodinmico. Ese mismo da, horas despus, fui
a dirigir un seminario en Stony Brook y no 01 mencionar
ninguna idea psicodinmica; all, la discusin gir en torno
de una discrepancia entre los partidarios de Skinner y los
de Wolpe sobre el mejor modo de abordar la terapia. Sin embargo, las dos universidades quedaban a pocos kilmetros
de distancia.

81

Formacin de psiquiatras
Quien haya dictado seminarios de terapia a psiquiatras
residentes, habr advertido un deterioro constante del foco
teraputico. (Para una discusin de temas relacionados con
la formacin de psiquiatras en terapia clnica, vase el capitulo 7.)

Conclusin
Cuando los estudiantes me preguntan qu tipo de profesin les conviene abrazar para aprender a hacer una terapia eficaz, a menudo debo sealarles que todo depende de la
escuela y el departamento a los que se asocien. He visto tantos desengaos que suelo advertirles que no esperen aprender mucho sobre terapia clnica durante su formacin acadmica; les aconsejo ver en el ttulo universitario un carn
de afiliacin gremial que los autoriza a ejercer como terapeutas, y prever que su trabajo acadmico los decepcionar
en el campo de la formacin clnica. Durante muchos aos,
los terapeutas graduados en universidades tuvieron que
formarse privadamente en institutos desvinculados de
aquellas. Tal vez soplen nuevos vientos pero, aun as, debemos tener presente que las universidades estn organizadas para guardar lo mejor del pasado y no para cambiar sus
planes de estudio con cada capricho pasajero.
Hay otro aspecto de los terapeutas en formacin que adquiere dimensiones de problema. Se espera que los supervisores formen terapeutas provenientes de distintas clases
socioeconmicas y grupos tnicos. La formacin en terapia
ya no es un monopolio de la clase media. Los pobres han entrado en este campo como clientes y terapeutas en formacin; de igual modo, quienes buscan una formacin representan una gama de nacionalidades de origen. Muchos europeos y latinoamericanos asisten a programas formativos
mientras ejercen la docencia en Estados Unidos. Recientemente ha aumentado el nmero de terapeutas en formacin
provenientes de toda Asia. Es bueno que los clientes de diferentes grupos tnicos puedan recurrir cada vez ms a terapeutas que los comprendan mejor por compartir su mismo

82

origen cultural. El inters de los miembros de grupos minoritarios en hacer terapia y en solicitarla beneficia igualmente a los supervisores, porque les permite conocer mejor
la cultura de sus clientes de ese origen y aplicar esta comprensin a su propia prctica clnica.
El idioma es un motivo de preocupacin primordial con
los terapeutas en formacin extranjeros. Algunos apenas si
hablan ingls y deben actuar como observadores mientras
lo aprenden. O un terapeuta extranjero que aprendi a hablar un ingls excelente fuera de los Estados Unidos no
comprende nuestros modismos y vulgarismos. La mayora
de los terapeutas nacidos en el extranjero se encuentran en
una situacin intermedia.
El enfoque estructural y organizativo de la terapia familiar permite resolver los problemas en aquellos casos en que
la comunicacin entre terapeuta y cliente es mnima. Si deseamos hacer una terapia que exija una discusin sobre el
sentido de la vida, esa comunicacin ser desde luego ms
compleja. Recuerdo la experiencia didctica de un psiquiatra italiano que apenas hablaba ingls y trat a una cliente
afro-norteamericana que hablaba un dialecto casi incomprensible para l. El supervisor los alent a luchar amistosamente por comprenderse y, gracias a la supervisin en vivo, pudo hacer sugerencias para aclarar los malentendidos.
Entretanto, se resolvi el problema del hijo y los dos adultos llegaron a disfrutar del dilogo. El problema madre-hijo
obedeca en parte a que la madre no lograba ponerse de
acuerdo con su propia progenitora. La experiencia de conflictos similares entre su madre y su abuela, all en Italia,
permiti al terapeuta comprender ciertos aspectos del problema y ayudar a las dos mujeres a zanjar sus diferencias.
Cuando el foco teraputico es la familia, hay similitudes
interculturales que hacen posible el tratamiento por un
terapeuta cuya cultura difiere de la del cliente. El terapeuta
quiz no sepa cmo tratar con una familia en esa cultura
distinta de la propia (p. ej., a qu miembro debe preguntarle
en qu consiste es el problema), pero la estructura y el sistema familiares le resultarn. conocidos.
A menudo, la presencia, detrs del espejo, de un terapeuta en formacin perteneciente a un grupo tnico afn ayuda
a sus compaeros a reconocer las diferencias culturales
cuando observan a una familia. Un terapeuta que trataba a

83

una familia latinoamericana discuta la conducta machista


del marido como algo aprendido de su padre y su abuelo. Un
terapeuta hispano que observaba detrs del espejo corrigi esta opinin individual sealando que a muchas mujeres latinoamericanas les gusta que su marido sea machista
porque eso lo hace ms previsible y fcil de manipular. De
ah que algunas alienten ese comportamiento. Este punto
de vista presupone que esa conducta cumple una funcin
social actual en vez de obedecer a una causa pretrita.
Muchas veces, la experiencia adquirida con una familia
pobre o con un grupo tnico ayuda al terapeuta a comprender mejor a las familias de clase media; as, los supervisores
deberan poner a sus supervisados en contacto con clientes
pobres. Veamos un ejemplo. En ocasiones, un terapeuta escucha el siguiente comentario de una madre pobre que se
interpone en el trato de su marido con su hijo adolescente:
Temo que mi marido mate a ese muchacho. Despus de
haber odo esto, al terapeuta le ser ms fcil comprender
los verdaderos sentimientos de una madre de clase media
que dice: Temo que mi esposo pueda mostrar hostilidad
hacia nuestro hijo. En realidad, expresa su temor de que lo
mate. Trabajar con los pobres en la dcada de 1960 ayud a
muchos supervisores a orientarse hacia nuevos grupos tnicos, adems de ampliar sus perspectivas teraputicas. (En
el captulo 4 me extender sobre la influencia de los factores
culturales y econmicos en el tratamiento de los clientes.)

84

4. El cliente

Hoy se espera que los terapeutas aborden todo tipo de


problemas y de clientes. Incumbe al supervisor prepararlos
para esa tarea imposible. En un programa ideal, el terapeuta en formacin adquirira experiencia en cada tipo de problema, familia y etapa de la vida, ya fuera como terapeuta o
como observador situado detrs del espejo de visin unilateral. Claro est que, en la realidad, la seleccin de clientes para su tratamiento u observacin por terapeutas en formacin es limitada; no obstante, deberamos esforzarnos
por presentarles clientes de diferentes edades, clases socioeconmicas y etnias. Es preciso ponerlos en contacto con la
mayor variedad posible de psicopatologas. Cabe esperar
que tras esta formacin los terapeutas sean expertos en determinadas reas y tengan una noticia prctica sobre otras,
y puedan tratar de manera competente la inmensa variedad de problemas que traern sus clientes. El terapeuta
que debe derivar al cliente que presenta determinado problema no ha recibido una formacin completa. Los terapeutas en formacin no aprenden adecuadamente si prevn la
derivacin rutinaria de los casos difciles.
Si la meta de su formacin es ensearles a resolver los
problemas de una amplia variedad de clientes, los supervisores deben insistir en que no es habitual derivar casos a
otros colegas. Pero hay circunstancias en las que es preciso
derivarlos a otros profesionales diestros en determinadas
tcnicas: por ejemplo, un cliente con incapacidad de aprendizaje que necesite una desintoxicacin o un examen mdico. Adems, corresponde la derivacin si un cliente quiere
cambiar de terapeuta porque, simplemente, le es imposible
llevarse bien con el actual. No debe haber derivaciones para
tipos especficos de problemas psicolgicos, como problemas
de la niez, dificultades sexuales de la pareja, drogadiccin
grave o psicosis. Los terapeutas en formacin deben apren-

85

der que tienen la obligacin de enfrentar cualquier problema que presente un cliente. Los clientes logran una mejora
ptima cuando se dan cuenta de que su terapeuta est decidido a resolver su problema y no se dar por vencido fcilmente. Aunque esto les cause ansiedad, los terapeutas en
formacin deben dar por descontado que a cierta hora tendrn que luchar, por ejemplo, con el problema de un adolescente que se fug del hogar, y a la hora siguiente, con un
problema de abuso sexual en una familia de inmigrantes en
la que uno solo de sus miembros habla ingls. Tal vez les
inquiete la perspectiva de abarcar todo tipo de problemas
pero, a la larga, percibirn las ventajas de este mtodo didctico. La variedad de problemas que traern sus clientes
en el curso de su carrera profesional ser tal que, cuanto
ms experiencia adquieran durante su formacin, tanto
mejor preparados estarn,

Quines deberan hacer terapia?


Hay dos opiniones acerca de la terapia. Una dice que es
para la persona que tiene un problema, para el individuo
incapacitado que no puede resolver una dificultad. La otra
afirma que es buena para todos porque nos ayuda a crecer y
a ser mejores de lo que seramos sin ella. Cada supervisor
y cada terapeuta deben decidir cul aceptarn. Esta decisin trae consecuencias.
Si pensamos que la terapia es para quienes no pueden
resolver sus problemas por s solos, no trataremos a cualquier persona. Diremos al cliente, en una primera entrevista, que no necesita hacer terapia. Por otro lado, si pensamos
que la terapia fue concebida para enriquecer a la persona y
elevar su conciencia, aceptaremos como clientes a los que la
soliciten porque todos somos capaces de mejorar. Entre las
numerosas consecuencias resultantes del punto de vista
adoptado, hay dos fundamentales: la jerarqua y el estigma.

La jerarqua
Si creemos que cuanta ms terapia se haga tanto mejor,
habr ms terapeutas involucrados en el tratamiento de los
miembros de una familia y la jerarqua que se establezca
entre el terapeuta y los miembros de aquella se convertir
en un problema. Si cada familia tiene el mayor nmero de
terapeutas posible durante el mayor tiempo posible, el resultado puede ser la confusin y no el cambio: los padres
hacen terapia de pareja, cada hijo hace terapia individual y
la familia en pleno hace terapia familiar.
Desde el otro punto de vista, el del desarrollo organizacional y no individual, cuantos ms terapeutas intervengan, tanto peor ser el resultado. Probablemente, una bandada de terapeutas establecer relaciones diferentes con cada miembro de la familia y tironear hasta desmembrarla.
Es inevitable que entren en conflicto, pues entre ellos habr
discrepancias justificadas. Cada miembro de la familia usar a su terapeuta para que lo apoye contra los otros. Mientras tanto, cada terapeuta se atendr a una ideologa cuya
meta teraputica sea ayudar al miembro de la familia a elevar su nivel existencial como individuo, subestimando las
influencias personales que ejercern l y sus colegas sobre
los problemas organizacionales y jerrquicos de la familia.
En un caso extremo, los terapeutas individuales tironearn de los padres hasta provocar su divorcio, confinar a los
adolescentes en instituciones psiquitricas o reformatorios
y colocar a los nios en hogares de crianza; en suma, pueden
desmembrar a la familia.
Cuando hay varios terapeutas involucrados con una familia, tal vez sea conveniente que hagan una sesin ejecutiva para ver si, al menos, logran llegar a un consenso sobre
las metas familiares. Esto requiere un grado razonable de
refinamiento. La introduccin de los servicios de salud gerenciados est cambiando este problema, al negarse a financiar a varios terapeutas.

El estigma
La opinin de que la terapia est destinada exclusivamente a los invlidos emocionales redunda en su estigmati-

86

87

zacin. Segn ella, algo anda mal en quienes hacen terapia


y no pueden resolverlo por s solos. En verdad, como el pblico en general todava cree que slo consultan a los terapeutas las personas con deficiencias, hacer terapia puede
acarrear consecuencias en el trabajo, la escuela o la candidatura a un cargo pblico. Ms aun, se dira que quienes
hacen terapia familiar o de pareja son menos estigmatizados que quienes hacen psicoterapia individual.
Nuestra concepcin de la. terapia si es buena para todos o necesaria nicamente para ciertas personas afecta
incluso su duracin. Si la terapia es una manera de crecer,
cuanto ms se haga tanto mejor; dicho de otro modo, la terapia prolongada es mejor que la breve. Pero si opinamos lo
contrario, la persona que hace terapia durante aos nos parece ms defectuosa que la que recibe terapia breve.
Cada terapeuta debe elegir cul de estas dos opiniones
generales es la mejor. Si elige la primera, aconsejaramos a
sus clientes no presentarse como candidatos a presidente.

La diversidad socioeconmica
Un joven miembro de una familia entrevistada dijo:
Justo antes de que el Chancho fuera a la crcel, vino el Pintn y me vendi unos porros. Me hicieron viajar un poco y
me pareci mejor que emborracharme, aunque no tengo un
peso. El terapeuta que conduca la entrevista lo comprendi perfectamente. Muchos colegas y sus supervisores
no entenderan ni jota.
El terapeuta que trata a personas de diferentes clases
sociales debe ser flexible. Algunas veces, el problema est
en aprender a entender un dialecto distinto del nuestro.
Otras, hay que aprender la jerga de los miembros de otra
clase o generacin. Si el terapeuta no comprende el dialecto
de la familia de un cliente, lo habitual es que ella empiece a
hablar en el idioma del terapeuta (y, en ocasiones, vuelva a
su dialecto ms natural cuando este sale del consultorio).
Los terapeutas no deben fingir que entienden a los clientes
cuyo dialecto desconocen, pues sera una actitud condescendiente; deben hacerles ver que se esfuerzan por comprender
el sentido de lo que se dice.

88

Tratar con los pobres significa comprender no slo su


lenguaje, sino tambin la cultura de la pobreza. Cierta vez
supervis a un joven de poco ms de treinta aos que se haba criado en la pobreza y haca terapia con familias humildes. Una madre de cincuenta aos, que haba solicitado tratamiento para su hijo, le pidi consejo sobre otras cuestiones privadas. Desde haca varios aos, conviva con un octogenario. El le daba dinero si lo necesitaba, y en una ocasin le haba pagado el viaje para que pudiera asistir a un
funeral importante para ella. Quizs a causa de su terapia,
recientemente haba empezado a disfrutar ms de la vida.
Por ejemplo, haba comenzado a salir con un hombre cincuentn y los dos pasaban buenos ratos juntos. Qu deba
hacer: quedarse con el octogenario o unirse al hombre ms
joven? Supuse que el terapeuta le aconsejara irse con el
ms joven y gozar de la vida. Pero l provena de la cultura
de la pobreza y pensaba de otro modo: le aconsej que se
quedara junto al octogenario. Haba demostrado ser un
hombre digno de confianza y servicial (le pag el viaje para
que asistiera al funeral), en tanto que se desconoca el grado de confiabilidad del cincuentn, a quien apenas conoca
desde haca un tiempo. He aqu un ejemplo de un supervisor
que aprende de un terapeuta en formacin lo que significa
ser pobre.
A un terapeuta o supervisor de clase media tal vez le
cueste comprender cmo se vive en la pobreza. Los psicoterapeutas slo empezaron a tratar a los necesitados en la dcada de 1960; para ello hubo que introducir serios ajustes
en la terapia tradicional. Por ejemplo, comenz a ser menos
intelectual y ms conductal; este cambio ayud a muchos terapeutas intelectuales a entrar en el mundo real.
Si comparamos la situacin actual con la de la dcada de
1960, diramos que los pobres tienden a pasar de moda,
aunque siempre los tendremos con nosotros. Es igualmente importante que los terapeutas en formacin aprendan a
tratar con familias de clase media y alta. Aunque exista
similitud entre el sistema y la estructura familiares de dos
clases socioeconmicas, la relacin y las intervenciones teraputicas son diferentes. El supervisor tiene que comprender la estructura de clases lo suficiente para poder guiar al
terapeuta cuyo cliente pertenezca a una clase social distinta
de la propia.

89

Por suerte, los clientes rechazados por los clnicos por carecer de dinero o cobertura siempre estn disponibles para
los programas formativos. Es imprescindible que su terapia
iguale en calidad a la que se provee a quienes disfrutan de
una posicin econmica ms segura. No debera haber una
terapia de segunda clase para los clientes atendidos por terapeutas en formacin.

Etnia y nacionalidad
Una escuela secundaria de Maryland celebr recientemente un festival multicultural en el que estuvieron representados ciento ochenta grupos tnicos. Si bien es probable
que la clientela de un terapeuta no abarque semejante variedad de culturas, tambin lo es que recalen en su consultorio representantes de por lo menos la mitad de ellas. Incumbe al supervisor preparar a los terapeutas para esta
diversidad. Cuando naci la psicoterapia, en el siglo XIX, el
programa formativo no tomaba en cuenta esta diversidad
cultural de la clientela. De hecho, haba resistencia a adop tar un punto de vista multicultural. Recuerdo haber asistido a una reunin de la Psychoanalytic Society de San Francisco, all en la dcada de 1950, para escuchar la disertacin
de un psiquiatra indio. Parti de la premisa de que a culturas distintas corresponden problemas psicolgicos diferentes y describi una subcultura de la India donde los padres
slo podan reir a causa de su hijo mayor; esto es, si discrepaban en algo, deban definir tal discrepancia como un
desacuerdo en torno de ese hijo. El psiquiatra seal que el
terapeuta tena que tomar en cuenta esta regla cultural al
considerar el complejo de Edipo de un paciente; adems, el
conflicto edpico de un individuo de esta cultura diferira,
por fuerza, del de un paciente viens. Al trmino de la disertacin, el presidente de la Psychoanalytic Society se puso de
pie y opin que el disertante sencillamente no haba comprendido el conflicto edpico, y entonces no deba hablar de
l ni imponer sus puntos de vista a otros. Muchos de los analistas presentes se sintieron tan molestos y avergonzados
como yo ante esta rplica grosera a un colega reflexivo. El
psicoanlisis muri quiz por actitudes como esta.

90

La terapia ya no es un monopolio de la cultura dominante. Hay una diversidad cultural tanto entre los clientes
como entre los terapeutas. He supervisado a terapeutas
provenientes de Escandinavia, Alemania, Argentina, Puerto Rico, Israel, Italia y Japn, para nombrar unos pocos, as
como a norteamericanos descendientes de distintas etnias.
En ocasiones podernos proporcionar a una familia un terapeuta que pertenezca a la misma cultura. Cuando tal
arreglo es posible, se comprenden mejor durante la entrevista. Sin duda, se da el caso de que cliente y terapeuta pertenezcan al mismo grupo tnico pero a clases o religiones diferentes, y estas diferencias pueden causar dificultades.
Hace poco, trajeron a una sala de guardia a un hombre que
pareca haber enloquecido. Hablaba en un idioma que ningn miembro del cuerpo mdico lograba comprender. Por
fin, llegaron a la conclusin de que era camboyano y contrataron a un intrprete para averiguar qu lo afliga. El intrprete result ser un vietnamita que odiaba a los camboyanos y se neg a hablarle al paciente. Estos problemas han
dejado de ser inslitos.

Formacin para tratar a clientes de otras culturas


La misin del supervisor es ensear a los terapeutas en
formacin a hacer terapia con personas pertenecientes a
distintos grupos tnicos y poseer la flexibilidad suficiente
para cambiar de marcha entre dos sesiones sucesivas. Por
ejemplo, en la primera hora, un terapeuta entrevista a una
pareja de jvenes norteamericanos que se consideran iguales; en la hora siguiente, quiz vea a un hombre oriundo del
Medio Oriente que se rehsa a ser entrevistado junto con su
esposa. Los supervisores deben ayudar a sus supervisados a
hacer terapia pese a sus limitados conocimientos de la cultura de un cliente, Hay dos enfoques posibles: el antropolgico o el familiar sistmico.
El enfoque antropolgico
Los supervisores pueden tomar por modelo a los antroplogos y acopiar conocimientos sobre la cultura a la. que

91

pertenecen los clientes de sus terapeutas en. formacin. As


estaran en condiciones de alertados para las diferencias
culturales. Veamos un ejemplo. Una madre trajo al consultorio a su hijo adolescente y el terapeuta defini su problema como un caso tpico de depresin. La madre mencion, casi al pasar, que su hijo sufra porque ella estaba embrujada. El supervisor le pidi entonces al terapeuta que
desplazara el foco de atencin e indagara quin la embrujaba y con qu propsitos. Finalmente, se teji la hiptesis
de que la mujer intentaba reunirse con su familia en su pas
de origen. Crea que la nica persona capaz de salvarla del
hechizo, y sacar a su hijo de su depresin, era un chamn de
su tierra natal. En otras palabras, la desdichada madre
deseaba reunirse con su familia y la necesidad de un chamn que tratase la depresin de su hijo haca inevitable el
regreso al hogar. Como siempre, la familia educar al terapeuta que la escuche.
Gregory Bateson enseaba a psiquiatras residentes
(muchos de los cuales jams haban leido un libro, salvo los
textos de medicina) presentndoles una visin ms amplia
del mundo. Recuerdo aquel da en que disert sobre una
cultura cuyos miembros crean que ellos no dictaban leyes:
simplemente, descubran las leyes hechas por un poder superior. Uno de los residentes exclam indignado: Esa gente est loca! Sin duda, las personas hacen las leyes!. Bateson respondi con benevolencia, sin recordarle siquiera
que su propia religin atribua el dictado de las leyes a Dios.
Los terapeutas deben poseer conocimientos antropolgicos suficientes para apreciar las similitudes y diferencias
culturales pero, aun as, su misin es hacer terapia y no
buscar una comprensin acadmica. Supongamos el caso de
una joven pareja recin casada que se muda al hogar de los
padres del marido. La esposa queda sometida a la autoridad
tirnica de la suegra y estalla un conflicto. Ante esta situacin, a una pareja norteamericana se le podra aconsejar
que se fuera a vivir a otra parte. En una cultura en la que
este arreglo constituye una norma milenaria, tal solucin se
considerara indecorosa, y habra que buscar otra. Los terapeutas deben adaptarse a ciertas premisas bsicas de una
cultura. Si un marido no quiere sentarse junto a su esposa y
tratarla de igual a igual, podemos entrevistar a los cnyuges por separado y resolver sus problemas. La meta no es

a ~r

inducir a los miembros de la familia dienta a comportarse


como los miembros del grupo tnico al que pertenece el
terapeuta, sino resolver su problema respetando su cultura.
El terapeuta que adopta un punto de vista antropolgico
estudia los sistemas de parentesco, el entrenamiento del nio en el aseo personal y el control de esfnteres, los hbitos
alimentarios, las actitudes hacia los ancianos, etc. El problema est en que los terapeutas sencillamente no tienen
tiempo para investigar el grupo tnico de cada nuevo cliente. Aun si lo tuviesen, les sera imposible aprender lo suficiente para familiarizarse con todos los matices de esa cultura. Hasta los antroplogos se limitan a estudiar una o dos
culturas, y algunos dedican toda su vida a eso. Un terapeuta reflexivo puede pasar horas enteras con una familia
recogiendo sus opiniones acerca del significado de la vida,
pero la meta teraputica es provocar los cambios buscados
por los clientes y no que estos instruyan al terapeuta sobre
su cultura.
El enfoque familiar sistmico

La otra alternativa en la enseanza del manejo de la diversidad cultural es generalizar a partir de una visin organizacional de la familia y utilizar nuestro conocimiento
de los sistemas familiares para buscar el modo de intervenir
eficazmente en cada familia. Fundamentalmente, suponemos que la presencia de dificultades interculturales es lo
que motiva a muchas familias de inmigrantes a solicitar
tratamiento. Las distintas reacciones de sus miembros
frente al hecho de haber emigrado a Estados Unidos constituyen un problema tpico de estas familias. Los hijos aprenden pronto el ingls y quieren adoptar las costumbres norteamericanas en tanto que los padres desean preservar su
cultura, incluidos los mtodos tradicionales de crianza. Con
frecuencia, la esposa consigue empleo, no as el marido. Su
trabajo y su asociacin con mujeres norteamericanas le dan
una independencia mayor de la que tena. El marido puede
sentirse amenazado en sus derechos patriarcales y golpea a
su mujer. Interviene la polica y slo entonces l se entera de
que la ley norteamericana prohibe castigar a la esposa. El
juez se hace cargo de la situacin y deriva a la familia a un

93

terapeuta. Qu necesita saber este sobre la cultura de la


familia para resolver tales problemas? No son exclusivos de
una cultura en particular. La familia cuenta quiz provenga
de la India, y el padre use el tpico turbante sij; o de una
aldea guatemalteca, o de una ciudad portuguesa. El problema esencial es su adaptacin a una cultura diferente.
Los terapeutas deberan informarse al mximo sobre la
cultura de una familia dienta, mas la imposibilidad de conocer todas las culturas impone una simplificacin. Sera
estupendo que los terapeutas en formacin y sus supervisores conocieran a fondo la cultura de cada cliente, pero es improbable que ello ocurra. Su deber no es ser una autoridad
en la cultura de una familia, sino comprender a esta lo suficientemente bien como para hacer intervenciones teraputicas. Los supervisores han de saber cmo ayudar a los terapeutas en formacin a entrevistar cortsmente a clientes
de diversas culturas; deben ensearles a asumir una actitud respetuosa hacia todos los modos de vivir y pensar que
existen en el mundo. Dada la imposibilidad de conocer todas
las culturas, el terapeuta debe explorar al cliente durante la
terapia. Est bien que le diga: Desconozco cmo ve usted
estas cuestiones. Cmo abordara el problema si estuviera
de regreso en su pas natal?.
Pero si el terapeuta comete una torpeza en su trato social, algunas familias, en particular las asiticas, no siempre la comentan porque desean ayudarlo a salvar las apariencias. Si se les pregunta cmo abordaran este problema
en su pas de origen, no es raro que la discusin derive en la
elaboracin de un plan que tome en cuenta sus costumbres.
Adems, esta indagacin da pie a que la familia corrija cortsmente la interpretacin errnea de la situacin, comparndola de manera implcita con su propio enfoque.
Lo importante aqu es la relacin entre el terapeuta y el
cliente. En algunas culturas, quienes buscan ayuda quieren
una autoridad que les diga lo que deben hacer, y no una discusin exploratoria. En cambio, los miembros de otra cultura opondran resistencia a un terapeuta autoritario y buscaran una forma de consulta ms suave. En ciertas culturas latinoamericanas, el poder ejercido por el padre es tal
que el terapeuta que lo desaire corre el riesgo de perder el
caso; en otras, es incorrecto discutir cuestiones de adultos
en presencia de nios.

94

Un enfoque familiar sistmico de los problemas psicolgicos permite su resolucin cuando la comunicacin entre el
terapeuta y la familia es mnima. Es preciso admitir que en
muchas culturas el padre es quien manda (o la familia lo
trata como si mandara); cuando las influencias interculturales echan por tierra esa autoridad, surge un dilema familiar que puede adoptar diversas formas. En toda cultura
hay conflictos con los adolescentes y con quienes se casan
con personas pertenecientes a otra casta o clase. Tambin
hay padres desunidos por sus discrepancias sobre el modo
de disciplinar a los hijos, y hermanos rivales.
Las cuestiones psicolgicas implcitas en un caso pueden
parecer simples y, sin embargo, ser difciles de resolver. Una
madre italiana trajo a su hija de quince aos con quien estaba en conflicto. La hija quera empezar a salir con muchachos y la madre pensaba que an era demasiado joven para
eso. La hija, una muchacha alta, rubia y atractiva, insista
en que todas sus amigas quinceaeras salan con. muchachos. La madre decidi que necesitaba el respaldo de su
familia en esta cuestin y tom una medida algo costosa: llev a su hija a Italia para que su abuela materna, que siempre haba sido una madre seversima, hablara con ella. A la
abuela le pareci maravilloso que las chicas de quince aos
salieran a divertirse con muchachos. La madre regres a
Estados Unidos furiosa, y ahora buscaba a un terapeuta
que le ayudase a resolver el problema.
El desaliento del supervisor frente a la diversidad tnica
es menor entre los que ensean a abordar cada familia como
un caso nico que entre los que utilizan el enfoque antropolgico. Si diseamos una terapia para una familia en particular, las diferencias culturales y de clase pierden importancia y la exploracin de los problemas familiares genera
soluciones.
Un enfoque teraputico centrado en los problemas familiares, que atribuya el origen de los sntomas psicolgicos a
conflictos estructurales de la familia, es sumamente eficaz
y requiere menos conocimiento de las premisas de una cultura. Los supervisores que lo adoptan deben ensear a sus
terapeutas en formacin a reconocer los problemas familiares tpicos y atenerse a las reglas de cortesa necesarias
para hacer coparticipacin con clientes de distintos grupos
tnicos. Tambin deben ensearles a hacer intervenciones
95

tentativas y observar la respuesta del cliente. Los terapeutas angustiados preferiran que les fijaran reglas rgidas y
procedimientos estndar, pero los supervisores deben ensearles a asumir una actitud experimental. Cada familia,
sea cual fuere su cultura, es diferente de las dems, y los terapeutas estn obligados a determinar experimentalmente cmo coparticipar con ella, comprender sus problemas y
proponerle diversos modos de resolverlos.
Es frecuente que un terapeuta y su cliente enfrenten con
buen humor sus dificultades de comunicacin y disfruten de
la terapia. A veces esa colaboracin se pierde si tercia un intrprete, en la medida en que la familia tienda a prestarle
ms atencin que al terapeuta. (En general, no es aconsejable que un miembro de la familia haga las veces de intrprete. Ms vale que lo provea el terapeuta.) En algunos
casos, el intrprete oculta ciertas ideas al terapeuta. En
otros, su falta de habilidad para mantenerse neutral puede
causar problemas. Cuando se dialoga en varias lenguas (entre ellas la de signos, para comunicarse con un cliente sordo), el supervisor debe hacer un llamado general a la paciencia. Si el programa formativo trae incorporada la nocin
de un respeto mnimo hacia toda persona, los terapeutas en
formacin provenientes de distintas culturas se respetarn
mutuamente y respetarn las costumbres de sus clientes.
CASO ILUSTRATWO

Las posibilidades que ofrece la terapia tnica quedan


demostradas en el siguiente caso, dificil pero con final feliz.
Una joven terapeuta japonesa que asista a un programa
formativo sabia poco ingls y lo hablaba con cortedad. La
situamos detrs del espejo de visin unilateral, sentada junto a otros terapeutas en formacin, para que observara los
casos y pudiera seguirlos mientras perfeccionaba su ingls.
(Estaba previsto que, finalmente, hara terapia familiar en
ese idioma.)
Un da nos derivaron a una familia japonesa que apenas
hablaba ingls. Para la joven terapeuta fue un placer entrevistarla y hacer terapia en su propia lengua. Ella misma
trajo a un intrprete que tradujera las conversaciones para
el supervisor y los principiantes, detrs del espejo.

96

En la primera entrevista, nos enteramos de que la joven


pareja tena un hijo y vena a hacer terapia por orden judicial: el marido, un empresario sumamente exitoso, haba
golpeado a la esposa. El senta ira frente a ese tratamiento
compulsivo y se preguntaba, perplejo, por qu era ilegal que
un hombre golpeara a su mujer. Tambin estaba mortificado, pues tomaba su arresto como una humillacin. La terapeuta tena el problema de ser la experta encargada de tratar a esta pareja pero, tambin, ser mujer en una cultura
que tenda a considerarlas inferiores a los varones.
La terapeuta se las ingeni, muy diestramente, para
coparticipar con el marido en sus dificultades, ganarse su
respeto como profesional y alentar a la esposa a no dejarse
golpear. Sus intervenciones fueron calmando la ira de la
pareja. Entretanto, detrs del espejo, el supervisor luchaba
por comprender lo que suceda, con la ayuda del intrprete
que, vivamente interesao por el dilogo, a menudo olvidaba traducirlo.
Por suerte, la terapeuta haba aprendido mucho de las
entrevistas observadas y necesit poca orientacin. El caso
requiri una terapia breve y, en la entrevista de seguimiento, supimos que haba tenido xito: la violencia no haba
reaparecido en el hogar y la pareja se llevaba mejor. La terapeuta impresion a su supervisor por el modo en que puso
fin a la terapia: en la ltima sesin, introdujo una ceremonia durante la cual sac a relucir una pequea botella de
champaa e intercambi placenteros brindis de despedida
con la pareja. Un terapeuta de otra nacionalidad quizs habra obtenido un resultado igualmente feliz, pero no habra
conducido el caso con tanto donaire y elegancia. Fue todo un
ejemplo de que el hallarse inmerso en la cultura del cliente
permite al terapeuta evitar su resistencia y lograr que acepte sus intervenciones.

La edad del cliente


Es natural que los terapeutas prefieran hacer terapia
con personas en cuya compaa se sientan cmodos. Por lo
comn, son clientes de cierto grupo etario o con determinado tipo de problema. Un nmero sorprendente de terapeu-

97

tas dicen haber abrazado esta carrera porque deseaban


ayudar a los adolescentes. Pero los terapeutas jvenes
suelen hallarse en una etapa de la vida en la que tienen problemas con sus padres, y esta parcialidad puede influenciar
su trabajo. Muchos se recuperan de esta predisposicin
cuando se convierten en padres. Recuerdo el comentario de
un psiclogo de nios: tras haber adoptado a dos bebs, dese poder disculparse ante las madres a quienes haba aconsejado en el pasado, es decir, cuando no tena una idea concreta de los problemas que planteaba la crianza de los hijos.
Los terapeutas en formacin deberan tener una experiencia directa en el trato con nios, adolescentes, adultos y
ancianos, y con toda clase de diagnosis. Ya no podemos limitar las destrezas teraputicas a un solo grupo etario. Los
nios difcilmente llevan una vida independiente; por lo
tanto, un terapeuta de nios debe ser igualmente capaz de
tratar a un padre deprimido o a una red familiar difcil. Los
padres de nios perturbados suelen tener problemas personales y el terapeuta necesita saber cmo ayudarlos.

que, si lo haca, slo lastimara los sentimientos de muchos


colegas que no saban hacer otra cosa con los chicos.)
El nio que tiene un sntoma tal vez exprese los problemas de una red social y conviene entrevistarlo en ese contexto. No obstante, el terapeuta debe respetar tambin las
necesidades individuales del nio y ayudarlo a salir de su
difcil situacin. En la poca en que yo intentaba imponerle
la ideologa de la terapia familiar, Milton Erickson me dijo:
Unas veces, un nio apila unos cubos para complacer a sus
padres; otras, los apila para darse el gusto.
Veamos cmo puede ayudar un supervisor a que un terapeuta coparticipe ' on un nio. Verlo a solas y sentarse a su
lado, en el piso, puede ser un buen comienzo. Es importante
mantenerlo ocupado. Conviene tener un pizarrn en el consultorio para que los chicos puedan expresarse por su intermedio y de ese modo informen al terapeuta sobre sus capacidades y limitaciones. Los terapeutas que han sido maestros de escuela suelen ser ms capaces de organizar a un
grupo de hermanos para poder avanzar en su trabajo con
los padres.
La mayora de los problemas infantiles se sitan en un
punto intermedio entre dos extremos: el nio es retrado y
hay que inducirlo a comunicarse mediante halagos, o es
muy inquieto e incluso violento, y hay que refrenarlo de una
manera segura. La mayora de los problemas infantiles expresan conflictos entre los adultos que deben mantener
trato con ellos. Por cada par de adultos en conflicto a causa
de un nio (p. ej., madre y padre, padre y abuela, madre y
maestra) hay un aumento de la perturbacin e hiperactividad del nio en cuestin. En general, los supervisores ayudan a que los terapeutas aprendan a coparticipar con los
nios adoptando una actitud juguetona. Resulta especialmente til observar a otros terapeutas experimentados en
el trabajo con nios.
El problema del nio cumple una funcin en una situacin social; los terapeutas en formacin deben aprender a
no desatenderla y, al mismo tiempo, no permitir que este
centramiento en la situacin social deje desatendidos o no
resueltos los problemas personales del nio. Un programa
formativo debe ensear a los terapeutas a manejarse con
nios de diversas edades dentro de sus contextos sociales.
Esto no significa necesariamente la introduccin inmediata

Tratamiento de nios
El trabajo con nios requiere una aptitud especial para
comunicarse. Tener hijos propios es una ayuda. Unas veces,
el nio es el problema presentado; otras, lo traen simplemente como integrante de la familia. En uno u otro caso, el
terapeuta debe ser capaz de hacer coparticipacin con el chico y el supervisor tiene que orientarlo en esto. Recuerdo
haber odo decir a un terapeuta, dirigindose a un nio de
cinco aos: ,Has considerado la derivacin de tus problemas?. Ese colega nunca haba entrevistado a una persona
menor de veintin aos; una de las tareas didcticas de su
formacin fue introducirlo en el trato con nios.
La enseanza de la terapia ldica a los terapeutas en
formacin busca, entre otros fines, ayudarlos a comunicarse
imaginativamente con los chicos. La terapia ldica tal vez
no cambie al nio que tiene un problema, pero educa al terapeuta inexperto. (Nathan Ackerman, terapeuta familiar y
psiquiatra de nios, me dijo cierta vez que no crea que la terapia ldica hubiera cambiado jams a un nio. Le pregunt por qu no haba dicho eso pblicamente, y respondi

98

99

del contexto social en el consultorio, como sucede cuando se


entrevista a la familia en pleno. Los terapeutas tienen que
aprender diferentes modos de introducirse en una familia.
Si un adolescente se porta mal en un intento de reconciliar a
sus padres, tal vez sera sensato no abordar esa cuestin de
inmediato. Por ejemplo: en una sesin familiar, una adolescente deprimida no quera expresar sus pensamientos. Aparentemente, sus padres estaban en conflicto por ella y, adems, experimentaban malestar entre ellos. El supervisor
tuvo que decidir cmo abordar este problema. En la entrevista a solas, la hija revel al terapeuta que haba mantenido relaciones sexuales con su novio, y enseguida l haba
roto con ella. Esto la afliga, pero su mayor motivo de preocupacin result ser su incertidumbre sobre cmo tratarlo cuando volviera a verlo. La terapia abord primero esta
cuestin y despus se ocup de los problemas familiares.
Sea cual fuere el problema estructural de la familia, un nio
o adolescente puede tener inquietudes inmediatas absolutamente personales que es preciso tratar. Por ejemplo, una
adolescente que tiene problemas como un medio de reconciliar a sus padres adems sufre ella misma y necesita que
la asistan antes de poder ayudar a sus padres. El supervisor
debe ensear al terapeuta en formacin a establecer prioridades.

que estaba enojada con ellos. Esta deca que la esposa de su


hijo era la peor nuera del mundo. No pareca prudente
reunirlos a todos al comienzo de la terapia. En la entrevista
individual, la octogenaria se mostr ms deseosa de vivir
con su hijo y su nuera que sola. Al hacerse expulsar de la
residencia geritrica y negarse a abandonar el hogar de su
hijo, trataba de obligarlo a darle albergue. Pero el hijo y la
nuera no queran que viviera con ellos. Ya tenan en su casa
a los padres nonagenarios de la esposa, lo cual encolerizaba igualmente a la anciana. Si haban podido acoger a sus
consuegros, por qu no podan recibirla a ella? Era evidente que la familia estaba en esa etapa de la vida en la que
hay que hacer algo con un progenitor entrado en aos; es
una de las etapas ms arduas tanto para las familias como
para los terapeutas que procuran brindarles ayuda. En este
caso, el terapeuta logr ayudar a la anciana a dominarse y
a ser ms razonable con su hijo y su nuera. Despus, estos
pudieron iniciar la terapia con una actitud positiva y no iracunda. Finalmente, la familia acord que la anciana ocupara un departamento en una residencia geritrica, los domingos cenara con su familia y participara en las actividades de sus nietos. En muchas situaciones de crisis, ms vale
que el terapeuta haga avanzar a sus clientes paso a paso en
vez de convocarlos a una sesin cargada de confrontaciones
iracundas.

Tratamiento de ancianos
El arte de la supervisin consiste en ayudar a los terapeutas a aprender a cambiar una situacin mientras se centran en las necesidades particulares de la persona afectada
por un problema. Entrevistarla a solas y hacer pasar a la
familia despus puede ser una tctica adecuada para muchos grupos etarios. Una mujer de ochenta y cuatro aos fue
expulsada de su residencia geritrica por mala conducta.
Durante una visita al hogar de su hijo, se sent en el piso de
la cocina y se neg a marcharse. Un centro de crisis nos la
deriv. En un caso as, de ordinario se invita a participar en
la terapia a las personas vinculadas a la vida de la anciana,
incluidos su hijo, su nuera y sus nietos, pero la informacin
recibida del centro que haba hecho la derivacin pareca indicar que el hijo y su esposa estaban furiosos con la anciana,

100

La psicopatologa del cliente


Si en el ejercicio diario de su profesin los terapeutas
han de tratar toda la gama de problemas psicolgicos, durante su formacin deben tener acceso a una poblacin de
clientes lo ms variada posible. La especializacin excesiva
no es prctica. No obstante, en la realidad, los clientes que
vemos en un programa formativo (p. ej., en una clnica de
orientacin del nio) a veces difieren radicalmente de los
que trataremos en el curso del tiempo. Supongamos que decido dedicarme nicamente a la terapia de pareja. Qu hago si un cnyuge tiene una compulsin o est deprimido?
Tambin podra haber un conflicto conyugal a causa de un
nio problema y es sabido que las suegras desempean un

101

papel central en algunos problemas conyugales. En otras


palabras, pronto aprendemos que para intentar especializarse en un solo tipo de psicopatologa es preciso fingir que
no hay otras personas involucradas. Ms vale tener una visin ms amplia de la terapia y adquirir una mayor variedad de destrezas, Un terapeuta en formacin tal vez sea
ms experto en ciertos problemas pero, aun as, debera ser
capaz de abordar el amplio espectro de problemas que aparecen en el consultorio.
Los colegas especializados en un solo tipo de terapia
(p. ej., la grupa' ola que prescribe medicacin para todo problema) pueden causar dificultades. Los supervisores deben
ensear a los terapeutas a manejarse con estos colegas de
modo tal que la atencin al cliente no sea el chivo expiatorio
de las discrepancias entre los profesionales. Por ejemplo,
cuando un psiquiatra empieza a medicar a una persona que
hace terapia individual o familiar, su terapeuta tiene varias
opciones. Una es aceptar la medicacin, aunque ocasione
problemas. Tomemos por caso a una madre a quien el terapeuta intenta potenciar; si la medican, podrn definirla
como una persona deficiente y le costar asumir su rol. Esta
opcin suele denominarse enfoque psicoeducacional. Veamos otro ejemplo: un psiquiatra medica a una persona definida como esquizofrnica, contando con que el asistente social persuadir a la familia de que es un enfermo incurable
que deber medicarse de por vida. De este modo, el asistente social permite que el psiquiatra disponga de mayor
tiempo para atender a ms pacientes, pero el arreglo busca
principalmente posibilitar la cooperacin entre el psiquiatra y el asistente social u otro terapeuta. En cambio, cuando
los asistentes sociales sostienen con sensatez que es posible curar a las personas definidas como esquizofrnicas con
una terapia sin medicacin, entran en un conflicto irreconciliable con los psiquiatras y el establishment mdico. Como
no hay evidencia alguna de que la esquizofrenia obedezca a
causas fisiolgicas (nadie ha recibido el Premio Nobel por
haber descubierto una causa fisiolgica de la esquizofrenia),
se sacrifica al cliente en aras de la armona entre colegas.
Los antipsicticos no slo no curan a la gente: impiden su
comportamiento normal, y en muchos casos ocasionan disquinesia tarda y otras lesiones neurolgicas. Los asistentes
sociales y psiclogos que participan en este acuerdo son tan

102

responsables por sus consecuencias nocivas como el psiquiatra que medica. La peor faceta de este crimen es, quiz,
la afirmacin insistente de las autoridades de que las personas definidas como esquizofrnicas y sus familias deben
convencerse de que su problema es incurable e inalterable,
conviccin esta que los excluye de toda terapia. Hay pocas
pruebas de la veracidad de estos asertos pero hay pruebas
que se niegan de su falsedad.
Si un terapeuta no quiere aceptar el punto de vista de la
incurabilidad, pero tampoco quiere entrar en conflicto con
un psiquiatra sobre aspectos fundamentales del caso en
cuestin, lo lgico es que abandone al cliente en manos del
psiquiatra. Pero esta opinin dificulta el trabajo del supervisor en un programa formativo. Los terapeutas en formacin deben aprender a tratar eficazmente los casos ms
difciles, en los que aparecen involucradas personas psicticas, drogadictas y retardadas. Tratar a la familia de un individuo seriamente perturbado es ms instructivo para el
terapeuta que tratar a cualquier otro tipo de familia. Aceptar la premisa de que estas personas son incurables y deben
ser drogadas o encerradas es simplemente inadmisible. Con
frecuencia, a los supervisores les queda la posibilidad de
tratar tan slo dos tipos de casos psicopatolgicos: los clientes con aos de medicacin intil y aquellos cuya medicacin se interrumpi porque la lesin cerebral resultante era
manifiesta y embarazosa para el establishment mdico.
Por supuesto, los supervisores deben presentar a sus supervisados casos difciles y fciles. La eleccin del caso o tipo
de intervencin debe fundarse en las necesidades particulares del terapeuta en formacin y las necesidades de la familia atendida.

Terapia domiciliaria
El uso del hogar como entorno teraputico es cada vez
ms comn. Esto tiene sus mritos, y son muchos, pero puede constituir un problema en los casos de terapia supervisada, La observacin en vivo es embarazosa, pero podemos
grabar una sesin y reverla ms tarde. Otra posibilidad es
ir al domicilio del cliente acompaado del supervisor y pre-

103

sentarlo como a un colega que podr participar o no en la


discusin. Entonces el supervisor puede sentarse fuera del
grupo de interlocutores. Esta disposicin permite que el terapeuta en formacin conduzca la sesin, teniendo a mano a
un supervisor que proteja a la familia de sus errores.
La terapia domiciliaria proporciona ms informacin
que la terapia en consultorio. Las visitas al consultorio ponen de manifiesto la conducta pblica de los individuos; a
veces quedamos bastante sorprendidos al descubrir lo diferentes que son en el hogar. Conviene recorrer el domicilio,
acompaados por la familia, para ver dnde duermen y si
comen en el comedor o sentados frente al televisor. (Sentarse todos juntos en un consultorio, por una hora o ms, es
una experiencia extraordinaria para algunas familias. Como rara vez se sientan a discutir algo, en particular un problema, hay que asesorarlas sobre el modo de hacerlo.) El
ambiente domstico es muy informal, los miembros de la
familia pueden moverse libremente o ir al bao durante la
sesin de terapia; en consecuencia, el terapeuta debe proveer algn tipo de estructura. Por lo comn, empieza por
preguntar: .Les molestara si apago el televisor mientras
conversamos?. En los casos de familias con perturbaciones
graves, siempre pido a los terapeutas en formacin que se
hagan invitar a una cena hogarea, no para hacer terapia,
sino para interactuar con los miembros de la familia en una
situacin social. El terapeuta aprende muchsimo y la familia establece una relacin ms ntima con l porque siente
que le ha ofrecido su amistad. Una de las primeras familias
a las que trat estaba constituida por un matrimonio y su
hija, diagnosticada como esquizofrnica. Los vi varias veces
en mi consultorio y luego, en una crisis, visit su hogar. Slo
entonces descubr que la madre era un ama de casa compulsiva mientras que la hija mantena su habitacin en absoluto desorden. Durante mi visita, vi que la hija arrojaba al
piso la colilla de su cigarrillo y la apagaba con el pie. La madre desvi la vista, desesperanzada. Nunca habra obtenido
esta informacin en el consultorio. Desde la perspectiva de
un antroplogo, ver a una familia nicamente en el consultorio es lo mismo que pedirle a una tribu primitiva que nos
acompae en un crucero de placer para que podarnos estudiarla.

104

Terapia compulsiva
Uno de los problemas de la terapia contempornea es el.
alto porcentaje de casos que llevan implcita una terapia
compulsiva, es decir, impuesta por orden judicial. Muchos
guardan relacin con abusos (incluidos los de sustancias, el
maltrato fsico y el abuso sexual) u otros actos ilcitos- Ahora
que los jueces han descubierto la terapia y la imponen a
menudo por sentencia, los supervisores deben ensear a los
terapeutas en formacin a tratar con clientes que no vienen
a hacer terapia porque as lo deseen, sino para evitar algo
peor. (Para una discusin detallada de este tipo de terapia,
cf. el captulo 11.)

Resumen
Evidentemente, la formacin de terapeutas se hace cada
vez ms compleja. El supervisor debe ensear al terapeuta
en formacin a manejarse con familias de diferentes clases
sociales y grupos tnicos, que se encuentran en distintas
etapas de la vida y presentan los ms diversos sntomas de
psicopatologa. La familia cuya cultura difiere de la de su terapeuta educa a este sobre su cultura mientras l intenta
provocar un cambio dentro de disposiciones donde los trminos asistencia y cambio poseen significados muy distintos de los que tienen en la cultura de la familia.
Si las familias mantuviesen su forma reconocible, facilitaran el trabajo del terapeuta. Pero se dira que la terapia
empez a centrarse en la familia en la dcada de 1950, precisamente cuando las familias comenzaban a desintegrarse
a causa del divorcio. La mitad de los matrimonios se separaban y muchas parejas vueltas a casar tambin acababan
por divorciarse. La complejidad de las familias va en aumento. Los hijos deben adaptarse a sus padres, despus a
sus padres separados, despus a un nuevo padre, y no pocas
veces a otro ms. Entretanto, los abuelos se multiplican
igualmente, sin saber a ciencia cierta cules son sus derechos y responsabilidades hacia sus nietos. Si aceptarnos la
hiptesis de que los problemas de los hijos se dan cuando
entre los adultos hay un conflicto en torno de ellos, las opor-

105

tunidades de que surjan tales problemas se multiplican al


aumentar los matrimonios mltiples y sus separaciones. A
veces conviene pedir al nio que hace terapia que escriba en
el pizarrn una lista de las personas involucradas en su vida, e indique sus parentescos y responsabilidades. La confusin salta a la vista.
Esta complejidad creciente de la situacin familiar obliga al terapeuta a concebir cada constelacin familiar como
una entidad nica; es indudable que no puede aplicar un
mtodo teraputico estructurado para una familia ideal.
Los supervisores deben ensear a los terapeutas en formacin a centrarse en cada constelacin familiar compleja y disear un plan para ella. En esta situacin social siempre
cambiante, la supervisin se vuelve ms compleja (y ms interesante). Por su parte, los terapeutas en formacin tienen
la oportunidad de adoptar una actitud de curiosidad benvola acerca de cmo viven los dems.

5. Qu aprender, qu ensear

El supervisor a cargo de un programa formativo debe tomar posicin sobre varias cuestiones: a quines ensear,
qu ensear, cmo ensear y cmo verificar que esa enseanza ha sido trasmitida. Hay cuestiones generales y otras
bastante especificas sobre las que todo supervisor debe interrogarse a s mismo; no existe ningn mtodo de supervisin ortodoxo que podamos adoptar simplemente.

Debemos ensear todas las terapias o solamente


la nuestra?
Durante su formacin, los terapeutas deben decidir si
aprendern varias terapias o se concentrarn en una sola.
,Leern y observarn una gran variedad de tcnicas o elegirn una y se especializarn en ella? Sus supervisores tienen
ante s una decisin aun ms grave porque afectar a muchos terapeutas. Ensearn varios enfoques o nicamente
el suyo? Si presentan y enserian todos los enfoques como si
tuvieran el mismo valor, sus supervisados adoptarn una
actitud eclctica, lo cual sera desafortunado. Ser eclctico
significa no tomar ninguna posicin ni tener jams una opinin firme sobre nada. Pero si un supervisor ensea nicamente su propio enfoque, corre el riesgo de que sus supervisados no aprendan que hay otras formas de hacer terapia, algunas de ellas bastante populares, y sean tenidos por
ignorantes.
Una solucin para este dilema, igualmente vlida para
la enseanza de otras artes, es ensear bien un enfoque
determinado, y despus ensear otras terapias seleccionadas por sus mritos. Por mi parte, recomiendo que el supervisor comience por ensear su propio enfoque. Una vez que

106

107

el terapeuta en formacin lo conozca a fondo, se le podrn


ensear otros mtodos e ideas. S que pido algo poco prctico o aun irrealizable, pero los estudiantes deberan pasar
por la experiencia de hacer terapia antes de leer textos. En
cuanto puedan aplicar bien un enfoque en particular, dispondrn de una posicin de retaguardia sobre la que puedan replegarse cuando se vean frente a un caso inslito. Los
terapeutas en formacin necesitan sentirse seguros. Milton
Erickson sostena que cada sujeto hipnotizado es nico y
requiere un enfoque nico. No obstante, en mis tiempos de
principiante me aconsej que memorizara una induccin
hipntica. Despus me dijo que no la utilizara y, en cambio,
adaptara mi tcnica a cada sujeto. La induccin memorizada estaba all para que recurriese a ella si me pona nervioso o no saba a ciencia cierta cmo proceder. La reaccin
tpica del terapeuta angustiado es replegarse sobre lo primero que aprendi en su formacin. A veces esto es un dolor
de cabeza para maestros posteriores que tengan enfoques
distintos.
Tambin es prudente ayudar a los estudiantes a no adquirir una mentalidad. estereotipada. La ortodoxia es tan
mala como el eclecticismo. Por ejemplo, tan pronto como hayamos enseado el concepto de que un sntoma cumple una
funcin social y el principiante haya aprendido a cambiar la
situacin social, pasaremos a describir una terapia basada
en un principio totalmente distinto. As soltaremos el pensamiento de los estudiantes. Citar otro ejemplo: cuando
advierto un endurecimiento de su concepcin de la terapia
familiar, suelo presentar una videocinta del tratamiento de
un cliente que siempre haba tenido fobia a las abejas; Steve
Andreas lo cur en diecisis minutos sin la menor insistencia en la funcin del sntoma (despus le hizo entrevistas de
seguimiento durante un ao).

Hay todava quien quiera aprender un mtodo?


Un supervisor debe decidir si ensear un mtodo teraputico o formar terapeutas que diseen un procedimiento teraputico para cada caso. Los principiantes prefieren
estudiar un mtodo porque es lo ms fcil de aprender; sea

108

cual fuere el problema presentado por el cliente, pueden


tratarlo igual que al caso precedente. Ensear un mtodo es
la alternativa ms simple y la que menos exige al. maestro.
Todo se hace conforme a un procedimiento estndar; el supervisor no tiene por qu ser innovador. La principal objecin que nos merece un mtodo es que slo puede beneficiar
a los clientes aptos para recibir esa terapia. Ante la enorme
diversidad de clientes y problemas que vemos hoy, saltara a
la vista la necesidad de disear una terapia para cada cliente. Qu pasara si eligiramos un determinado sntoma y
afirmramos que siempre debe haber un mtodo especifico
para tratarlo? Tomemos por caso al adolescente que amenaza suicidarse: diremos que un terapeuta siempre podr aplicar un mtodo para la amenaza de suicidio. Pero supongamos que un adolescente amenaza suicidarse porque sus
padres estn al borde de la separacin; otra muchacha hace
lo mismo para poder quedarse en un hogar de crianza en
vez de regresar junto a su familia, y otra jovencita amenaza
quitarse la vida porque su novio acaba de rechazarla. Cmo aplicaramos un solo mtodo para todas las situaciones?
Es cierto que al terapeuta le conviene seguir un mtodo.
No es sorprendente que lo busque y afirme poseer el mejor.
Puede tomar un aspecto menor de una idea tradicional y
decir que ha descubierto el verdadero mtodo teraputico.
Por ejemplo, pretender que insistir en las soluciones, destacar lo positivo o mantener una conversacin constituye un
mtodo novedoso. Seguir un mtodo le allana el tratamiento al terapeuta, pero es el camino menos apropiado para el
cliente que tiene un problema.
Recuerdo que a comienzos de la dcada de 1960 un psicoanalista que asista al programa formativo me confes que
la nueva carnada de psicoanalistas lo haba decepcionado.
El haba iniciado su carrera participando en una rebelin
contra la psiquiatra tradicional. Por entonces, las ideas psicoanalticas eran revolucionarias. Esa situacin cambi con
el triunfo del movimiento psicoanaltico. Los analistas jvenes que entraron en actividad a principios de la dcada de
1960 ya no eran rebeldes portadores de nuevas ideas; buscaban ortodoxia y respetabilidad. Queran que les ensearan qu pensar, qu decir y cmo vestir. No les interesaban las ideas novedosas, sino cmo portarse correctamente.
La insistencia puesta en un mtodo mataba al movimiento.

109

En mi experiencia personal, cuando los psicoanalistas


renunciaron al divn y se trasformaron en terapeutas familiares, a menudo retuvieron las peores ideas, entre ellas las
siguientes: 1) en terapia familiar, hay que seguir un mtodo; 2) la formacin debe consistir en una terapia personal, y
3) en realidad, la familia est dentro de la cabeza del cliente
y es una cuestin puramente perceptiva.
Citar un ejemplo del poder que ejerce el enfoque metdico. En 1959, Don Jackson y yo dictamos una conferencia
en una asamblea de la American Academy of Psychoanalysis, una organizacin de analistas que intentaban salvar
ese pasatiempo introduciendo ideas nuevas. Queran escuchar una presentacin de la terapia familiar, creada apenas
dos aos antes. Se escandalizaron al enterarse de que entrevistbamos a familias enteras (ellos ni siquiera hablaran
por telfono con un familiar de un paciente). Tambin les
choc el uso del espejo de visin unilateral, porque revelaba
a otros terapeutas las entrevistas confidenciales.
Pocos meses despus, recib una invitacin de un grupo
de terapeutas de orientacin psicoanaltica de Filadelfia;
haban asistido a aquella reunin y empezaban a hacer terapia familiar. Me invitaron a observarlos detrs del espejo.
La familia chanta estaba constituida por la madre, el padre
y una hija de dieciocho aos. El padre haba mantenido relaciones sexuales con la hija, y esta haba sido internada en
un hospital psiquitrico (por esos aos se sola hacer esto
con las vctimas de incesto). La entrevista que observ se
realiz en vsperas de que la hija pasara su primer fin de
semana en el hogar desde su internacin. Todos parecan
preocupados por lo que pudiera suceder en la casa, pero
nadie fue capaz de plantear el tema del incesto. La entrevista fue bastante blanda; los dos coterapeutas que la conducan no estaban habituados a introducir un tema.
Despus de la sesin, expresaron su deseo de que la familia hubiese mencionado el problema del incesto, ya que
pareca estar en la mente de todos. Opin que ellos deberan
haberlo introducido, y que tal vez la muchacha necesitaba
proteccin. Replicaron que un terapeuta slo responde a lo
que digan los clientes y no introduce temas. Les contest
que, si tenan que atenerse a esa regla, al menos deberan
ayudar a la familia a plantear la cuestin; por ejemplo, podan haberse retirado detrs del espejo tras invitar a los

110

miembros de la familia a discutir sus inquietudes. (Muchas


veces las familias hablan de cuestiones importantes si el
terapeuta se retira del consultorio. De hecho, en ocasiones
eluden un tema porque aguardan el momento en que el
terapeuta se vaya.) Los colegas objetaron mi sugerencia,
pero no esgrimieron las razones que yo esperaba. Adujeron
que la terapia familiar no inclua dejar el consultorio durante una sesin. Repliqu que el terapeuta familiar poda estar en el consultorio o fuera de l. Seal que uno de los primeros terapeutas familiares, Charles Fulweiler, haba refinado un procedimiento que consista en dejar conversar a
solas a la familia mientras l observaba detrs del espejo de
visin unilateral, y entrar en el consultorio de vez en cuando; otros lo haban probado y les haba resultado til. El
grupo de terapeutas me inform que lo que yo aconsejaba no
era una terapia familiar.
Este grupo llevaba apenas tres meses en la prctica de la
terapia familiar; no obstante, ya tena un mtodo y una ortodoxia: siempre haca coterapia, los terapeutas slo entrevistaban a la familia completa, no se permitan las sesiones
individuales, los terapeutas se limitaban a responder a los
comentarios del cliente sin introducir nunca un tema, y un
terapeuta nunca sala del consultorio para observar a los
clientes detrs del espejo. Se haban atrevido a intentar algo totalmente nuevo y, sin embargo, se sentan obligados a
cargar con todo el peso muerto de un mtodo. Tuve la impresin de que se preocupaban por estar a la moda y, al mismo
tiempo, no malquistarse con los poderosos psicoanalistas de
su comunidad. Pero en su afn de aplacarlos adoptaban el
aporte menos valioso de la tradicin psicoanaltica. Por supuesto, afirmaban que su terapia familiar intensiva, como
haban dado en llamarla, era ms profunda que las otras, a
las que tildaban de superficiales. Adems, me atacaban por
recomendar la planificacin del tratamiento; decan que era
manipulador.
La siguiente ancdota muestra lo persistente que puede
ser este mtodo. Diez aos despus, un miembro de este
grupo me invit a observar una sesin de terapia en la que
aplicara una nueva tcnica. Sentado detrs del espejo de
visin unilateral, observ a un grupo de matrimonios y coterapeutas. Eso no era una novedad para mi, pues ya haba varios terapeutas grupales que entrevistaban colee-

111

tivamente a familias o parejas. La sesin me pareci una


conversacin inconexa, un intercambio de quejas en torno
de los hijos. A su trmino, pregunt al colega que me haba
invitado (un destacado terapeuta familiar) por qu entrevistaban a grupos de parejas. Le dije que, en mi opinin, era
ms eficaz ver a cada pareja por separado y aad que otros
terapeutas haban llegado a la misma conclusin. Ahora
hacemos esto, replic. Le pregunt por qu lo hacan. Haban descubierto que obtenan mejores resultados entrevistando a grupos de parejas? Pero ahora hacemos esto,
repiti, como si mi pregunta lo hubiera dejado perplejo. Entonces le pregunt si los coterapeutas eran ms eficaces que
un solo terapeuta, y apunt que nadie ms pareca haber
notado que lo fueran. Pero ahora hacemos coterapia, me
explic.
A juicio de estos terapeutas, el principal argumento en
defensa de su tcnica era que seguan correctamente el mtodo, y no si deban aplicar o no un mtodo. Mis preguntas
me parecieron atinadas; a ellos no. A un supervisor ms le
vale no ser metodista.

,Qu teoras se deben ensear?


As como debemos evitar una prctica teraputica estereotipada, tampoco debemos permitir que la teora se convierta en una ortodoxia que limite la gama de intervenciones teraputicas. Entre las numerosas teoras existentes, el
supervisor tiene que elegir las ms tiles y enserselas a
los terapeutas en formacin. (Cabe esperar que sea capaz de
ensearlas de un modo tan convincente que se vea que su
propio abordaje es el correcto.) Aun antes de decidir qu teora es la mejor, el supervisor se preguntar por las teoras
que tomar en consideracin. Hay, por lo menos, tres tipos
diferentes de teoras que deber. esclarecer y frente a las
cuales deber posicin: 1) una teora de la conducta normal;
2) una teora de por qu la gente hace lo que hace, y 3) una
teora del cambio.

112

2 Urna teora de la conducta normal?


En la dcada de 1960, dirig un proyecto de investigacin
en el que utilizaba diversos tests y experimentos con familias. Intentaba responder a los siguientes interrogantes:
las familias cuyos miembros (o algunos de ellos) tienen
diversas clases de sntomas difieren entre s y respecto de
las familias normales?; la familia con un hijo delincuente
es diferente de la que tiene un hijo normal?; la familia que
contiene a una persona diagnosticada como esquizofrnica
es diferente, como organizacin, de las otras familias? Si la
psicopatologa es generada por la familia, las que tengan un
miembro problema deberan ser diferentes de las familias
normales. Para averiguar si era as, necesitaba un grupo
testigo de familias normales preseleccionadas, pero cmo
determinar si una familia es o no normal? Empec por pedir a los clnicos que examinaran una muestra de familias
y eligieran a las normales. No encontraron ninguna. Slo
pudieron detectar anormalidades. Haban sido formados
para eso. Eran incapaces de descubrir normalidad porque
carecan de los criterios necesarios. Acab por investigar a
unas doscientas familias, elegidas al azar en una escuela
secundaria. Si ninguno de sus miembros haba sido arrestado o haba hecho terapia, definamos a esa familia como
normal. Concretamente, defin la normalidad de una familia como la capacidad de manejar sus problemas sin pedir a
la comunidad que se haga cargo de ellos. (Cierta vez quise
probar un experimento en una familia. Llam a un amigo
que pareca tener una familia comn y le expliqu que necesitaba una familia normal para probar un experimento.
Pregunt si todos estaran dispuestos a venir y respondieron afirmativamente. Pero la esposa me telefone a las pocas horas para avisarme que no vendran. Segn dijo, no
constituan una familia normal porque su hija estaba por
marcharse al college, todos estaban perturbados por su partida y rean constantemente. Entonces me di cuenta de
que el trmino normal slo poda describir a una familia
que en ese momento no pasara por un punto crtico en sus
estadios de vida familiar.)
Los clnicos todava carecen de criterios de normalidad.
No podemos decir: Tratar a esta persona o familia anormales y los har normales porque nadie logra ponerse de

113

acuerdo sobre lo que se entiende por normalidad. Curiosamente, se la define como el hecho de no figurar en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders de la
American Psychiatric Association (DSM-IV). Todo lo que no
figure en esa biblia es normal.
Para qu sirve el DSM-IV?
La gradual medicalizacin y burocratizacin del campo
clnico ha incrementado el uso del DSM-IV por las instituciones, las compaas aseguradoras y los investigadores.
Para los terapeutas, es una calamidad. Las categoras utilizadas en el manual, as como su manera implcita de pensar
sobre los seres humanos, incapacitarn a cualquier terapeuta. Si los terapeutas tienen que categorizar a los individuos, conviene que elijan categoras que los guen hacia un
enfoque teraputico. El DSM-IV no slo no ofrece tal gua,
sino que adems, por su misma naturaleza, expresa desesperanza en el cambio.
La diagnosis es importante porque quienes clasifican
tienen poder. Un plan clasificatorio construye un sistema
ideolgico y, de este modo, controla el modo de pensar de la
gente acerca de los asuntos clasificados. Esto me recuerda
un caso presentado por Joseph Wolpe en un seminario de terapeutas. Describi a una mujer, sus angustias y su tratamiento. Al rato, mientras discutan el caso, un psiquiatra
oy mencionar el nombre de la mujer y coment que la haba tratado personalmente durante varios aos, pero no la
haba reconocido por la descripcin de Wolpe. Vemos as que
el lenguaje empleado por un terapeuta puede hacer que sus
clientes resulten irreconocibles para otros colegas.
Segn parece, hoy se presupone que la terapia es ms
eficaz si el terapeuta tiene una visin positiva del cliente.
Colaboran mejor entre s, y el cliente se siente esperanzado.
El DSM-IV presenta descripciones tan negativas que ningn clnico querra tener como amigo a nadie que est categorizado en ese manual. Las personas all descritas no son
agradables. Quin querra tener a un amigo fronterizo?
Los supervisores slo deberan ensear el DSM-IV por
razones prcticas, esto es, porque estamos obligados a usarlo y porque debemos aprender el lenguaje de nuestros cole-

114

gas. Tambin podemos ensearlo para demostrar cmo no


se debe estigmatizar a las personas.
Dada la variedad de clases, culturas, edades y problemas representados por los clientes, ms valdra no esforzarse por establecer una categora de lo normal. Lo normal es lo
que cada individuo u organizacin familiar considera aceptable. Cuando una persona inicia en efecto una terapia, tal
vez lo haga porque su estrs y sus problemas son mayores
que los de otras personas, o simplemente porque el terapeuta al que la derivaron estaba ms disponible y era ms persuasivo que el terapeuta al que derivaron a otro individuo
con problemas similares.

Una teora de por qu la gente hace lo que hace?


El grueso de la bibliografa tcnica no habla de cmo
cambiar a las personas. Se ocupa de diagnosticarlas y de explicar por qu son como son.
Todos deberamos empezar por aceptar que una teora de
la motivacin sostenida por clnicos no es lo mismo que una
teora que intenta explicar el comportamiento humano en
otros escenarios. Una cosa es preguntarse por qu los peatones se comportan del modo en que lo hacen y otra, muy distinta, es plantearse esa pregunta con referencia a los clientes en tratamiento. Las teoras que convienen a un terapeuta que se dispone a tratar a alguien para inducirlo al cambio
no son las concernientes a cmo vive y se comporta la gente
normal. Las teoras teraputicas y las teoras sobre cmo
vivir son dos cosas completamente distintas, del mismo modo que teorizar sobre cmo criar a un nio normal no es lo
mismo que teorizar sobre cmo curar a un nio problema.
Estas teoras no deben confundirse.
Como ejemplo, recordar la ancdota de un psiquiatra,
amigo mo, que invit a varios colegas a una reunin social
en su casa. En plena fiesta, su hijo de ocho aos entr distradamente en la sala sorbiendo leche de un bibern. El
padre no poda enojarse ante esa conducta impropia e infantil, pblicamente expuesta, porque haba abrazado la teora
de que no se debe someter al nio a ningn tipo de represin. Tal como l la haba entendido, la infortunada teora
de la represin, ideada para personas en tratamiento, signi-

115

ficaba que deba dar a su hijo una libertad de expresin absoluta, por infantil que fuese. Ahora tenemos una generacin de nios influidos por terapeutas que confundieron el
contexto de terapia con el contexto de la vida diaria.
Esto plantea el interrogante de cul es la mejor teora
aplicable a las personas en tratamiento. Aceptemos el hecho
de que la situacin teraputica un contexto diseado para
cambiar a las personas es diferente de otras situaciones
sociales, y las teoras que le convienen pueden no convenir a
otras circunstancias.
La conducta involuntaria
Cul es la conducta tpica del cliente que los clnicos intentan describir? Por lo comn, los clientes hacen algo o dejan de hacerlo y dicen no poder evitarlo. Definen su conducta como involuntaria. Entre todas las desdichas que llegan
al consultorio del terapeuta, la ms comn es la presentacin involuntaria. Por lo general existe una conducta extrema que los clientes dicen no poder evitar. Unos nunca pueden baarse; otros no pueden dejar de lavarse. Unos no comen y hasta se dejan morir de hambre; otros se atracan
hasta volverse obesos. Unos son pasivos e inertes; otros,
violentos y agresivos. Unos son deprimidos y quiescentes;
otros, hiperactivos. Unos no pueden disfrutar del placer
sexual; otros no conocen otro placer. Algunos matrimonios
nunca pueden expresarse nada; otros no pueden dejar de
expresarse. Para cada problema individual o familiar hay
un extremo opuesto. (Desde luego, no todos los clientes se
caracterizan por una conducta involuntaria. Muchos clientes que hacen terapia compulsiva dicen someterse voluntariamente al tratamiento y expresan su deseo de continuarlo. En el captulo 11, me extender sobre estos clientes.)
Cmo explicar que una persona haga algo y diga que no
puede evitarlo? Por qu es incapaz de hacer lo que otros
hacen, y adems sin saber por qu? Por ejemplo, los fbicos
dicen que les pasa algo indefinible y que no pueden dejar de
evitar ciertas situaciones. El terapeuta debe optar por una
teora que ayude a explicar esta conducta y admita la posibilidad de cambiarla. Es preciso evitar las explicaciones que
dificulten el cambio.

116

En la dcada de 1880, se investig a fondo esta cuestin


de la conducta
involuntaria, tal como la describe Henri
1
Ellenberger, buscndole explicaciones. Se propusieron tres
puntos de vista, todos ellos derivados de la hipnosis.
Lo inconciente. Fue descubierto, o creado, en la dcada
de 1880. Se convirti en la explicacin de la conducta involuntaria y fue explorado mediante la hipnosis. Se deca que
las personas tenan impulsos inconcientes que las impelan
a hacer lo que hacan. Al ser estos impulsos inconcientes, la
psique conciente slo poda desconcertarse ante las acciones
y los pensamientos del individuo.
Esta explicacin de la conducta problema cobr popularidad cuando Sigmund Freud, con la fuerza de sus ideas y
destrezas organizativas, cre un movimiento basado en la
nocin de que la conducta sintomtica que aflige al individuo es causada por lo inconciente. Tambin se formul una
teora del cambio. Si las personas tomaban conciencia de
sus motivaciones inconcientes, se sobrepondran a su conducta involuntaria. Una variante de este tema fue la idea de
que los sentimientos pueden ser reprimidos, es decir, desalojados de la conciencia y relegados a lo inconciente. Se elabor la hiptesis de que la expresin de los sentimientos hara desaparecer la conducta y los pensamientos involuntarios. Si el terapeuta le preguntaba con regularidad aCmo
se siente?, el individuo entrara en contacto con aquellos
sentimientos que haban sido inconcientes.
Deben ensear hoy los supervisores esta explicacin de
la conducta involuntaria? Deben ensear tambin que el
cambio se produce si la persona toma conciencia de sus
ideas y sentimientos inconcientes? La persistencia de esta
teora se manifiesta en el hecho de que los supervisores no
necesitan de ejemplos para comprenderla. La aprendieron
de sus maestros que, a su vez, la haban aprendido de los
propios, y as sucesivamente.
Al parecer, el concepto de lo inconciente se dividi a fines
del siglo pasado. A algunos clnicos no les gustaba concebirlo como un repositorio de ideas reprimidas. Propusieron
la hiptesis de que lo inconciente era una fuerza positiva capaz de ofrecer soluciones a personas en dificultades. Sostu1
H. F. Fllenberger {1970) The discovery of the unconscious, Nueva York:
Bask Books.

117

vieron que si ellas lo dejaban funcionar, alcanzaran un fin


positivo. Citaban como ejemplo al ciempis, que camina mejor si es inconciente de cmo lo hace. Milton Erickson represent a los hipnlogos que crean en lo inconciente positivo.
Sola decir que si extraviaba o traspapelaba algo, no lo buscaba afanosamente porque su inconciente le revelara su
paradero cuando lo necesitara.
Las diferencias en la concepcin de lo inconciente produjeron abordajes de terapia muy dismiles. Por ejemplo, los
supervisores con una visin positiva de lo inconciente quizs aconsejen a sus supervisados que en una sesin procedan segn sus impulsos. Los supervisores para quienes lo
inconciente es un lugar lleno de ideas desafortunadas objetaran esa propuesta; a su juicio, los terapeutas que conducen un tratamiento dejndose llevar por sus impulsos pueden ocasionar desdichas porque su inconciente contiene
ideas desagradables arrastradas del pasado.
La posesin por espritus. Una segunda teora explicativa de la conducta involuntaria es la idea de que las personas
pueden estar posedas por espritus. Un espritu se apodera
del cuerpo e impele al individuo a actuar sin tener conciencia de lo que hace y, entonces, sin poder controlar sus actos.
Es la explicacin de la conducta involuntaria que ha alcanzado mayor popularidad universal; aparece en culturas de
todos los continentes. Se ha presentado una teora del cambio basada en la nocin de que el espritu posesivo ayudara
al portador/poseso a convertirse en sanador de otros (as
como, en muchos casos, los psicoanalizados se convertan en
psicoanalistas).2 Con ello, la fuerza negativa se trasformaba en una ventaja positiva. La hipnosis ola danza en estado
de trance se suele utilizar como recurso teraputico. El problema que planteara ensear este enfoque en los Estados
Unidos de hoy es que nos consideraran apartados demasiado apartados, quiz de la tendencia predominante en
terapia. (Por extrao que parezca, muchos parecen aceptar
mejor la terapia fundada en una vida anterior.)
Conviene ensear diferentes enfoques a los terapeutas
en formacin, aunque slo sea como metforas. As conocen
M. Richeport (1992) The interface between multiple personality,
spirit mediumship, and hypnosis, American Journal of Clinical Hypnosis, 34(3), pgs. 168-77.

118

nuevas tcnicas teraputicas y aprenden a tolerar a los


otros. Suelo describirles el trabajo de un sanador carismtico nacido en Puerto Rico y radicado en Nueva York. Cierta
vez, un hombre le llev a su esposa infiel, diciendo que no
quera matarla. Le pregunt si poda hacer algo por ella. El
sanador carismtico examin detenidamente a la mujer y
lleg a la conclusin de que la infidelidad no haba sido cometida por ella misma, sino por el espritu de una esposa
anterior. (Explicacin para nada distinta de atribuir el hecho a otra personalidad o a un impulso inconciente nacido
de una experiencia de la infancia, p. ej., el abuso sexual.)
Sin embargo, el sanador portorriqueo no se limit a formular una teora: tambin propuso una solucin. La pareja deba ir a cierta ciudad de Nueva Inglaterra, lo cual significaba hacer un largo viaje en mnibus. Una vez all, caminaran hasta un rbol situado a 1,6 km de la ciudad y, frente a
l, celebraran una ceremonia que l mismo les ense. Su
objeto era exorcizar al espritu de la esposa anterior. Despus la pareja tendra que hacer el largo viaje de regreso a
Nueva York. El cumplimiento de las conductas prescritas
fue, evidentemente, una terapia de penitencia para ambos
cnyuges, y los liber de su problema.
La personalidad mltiple. En la dcada de 1880, haba
otra explicacin para la conducta involuntaria: la nocin de
que una persona poda ser poseda por varias personalidades. Segn ella, la personalidad primaria sufre una amnesia cuando una segunda personalidad se apodera del individuo; de ah su confusin ante lo sucedido. En otras palabras,
las otras personalidades estn fuera de la conciencia de la
personalidad primaria. El principal procedimiento utilizado
para ponerlas en evidencia era la hipnosis. Esta teora goz
de popularidad en la dcada de 1880, pero cay en desuso y,
en gran medida, en el olvido (salvo por Milton Erickson)
hasta 1980. En ese decenio, se produjo un fenmeno a modo
de celebracin del centenario: aparecieron varios miles de
casos de personalidad mltiple, todos ellos registrados y
tratados. El concepto de la personalidad mltiple parece demasiado estrecho para explicar la variedad de sntomas que
ven los terapeutas en su prctica clnica; no obstante, algunos afirman que estos casos constituyen la totalidad de su
clientela.

119

Teora del condicionamiento


Pavlov (que tambin era hipnlogo) sostuvo que se poda
condicionar la conducta animal ofreciendo refuerzos dentro
de una secuencia. Los refuerzos adecuados hasta podan
causar efectos fisiolgicos. En algn momento, alguien, tal
vez B. F. Skinner, tuvo una idea extraordinaria: aplicar esta
tcnica de condicionamiento a seres humanos. Tambin se
vio que la accin del terapeuta bien poda ser el refuerzo positivo. Esta idea proporcion algo que ensear a los docentes de psicologa clnica y, en consecuencia, se condicionaron
varias generaciones de ratones de laboratorio y estudiantes
universitarios. La teora del aprendizaje se convirti en una
teora de por qu la gente hace lo que hace. La conducta involuntaria se pas a definir como un producto del condicionamiento y se admiti la posibilidad de que este ocurra sin
que la persona lo note.
Joseph Wolpe desarroll una variante de esta teora; su
tcnica debera ensearse a los terapeutas en formacin,
pues sirve para determinados fines. Wolpe experiment con
gatos. Si asustamos a un gato en una situacin dada, se
asustar cada vez que se encuentre en esa situacin. Pero si
lo exponemos a esa situacin en forma muy gradual, vencer su miedo. Wolpe aport la idea de que un ser humano
puede imaginar una situacin aterradora, exponerse gradualmente a ella y, as, sobreponerse a su miedo. Wolpe sostena que el terapeuta no deba angustiar al cliente, pero se
lo sita dentro de la misma escuela de pensamiento la
teora del aprendizaje de los terapeutas que inundaban
al cliente con el elemento angustiante, fuera cual fuere este
(p. ej., si tema a los insectos, le hacan imaginar que hormigueaban por todo su cuerpo). De este modo, la teora del
aprendizaje se ampli lo suficiente para absorber ideas bastante contradictorias.
La tcnica de condicionamiento invit a ser especficos
en la definicin de un problema y en el diseo de intervencin, adems de ensear a los terapeutas a ser directivos.
Pero la idea del condicionamiento tena sus limitaciones en
terapia.
Hoy la ortodoxia se sigue poco y cuesta creer lo controvertido que fue el enfoque conductista cuando se lo present
por primera vez. Citar un ejemplo. En la dcada de 1950,

120

yo participaba en el proyecto de investigacin de la comunicacin dirigido por Gregory Bateson. Nos alojbamos en un
pabelln de investigaciones, en el predio del Hospital de Veteranos de Menlo Park, California. En el mismo edificio, dos
psiclogos jvenes experimentaban en terapia conductal.
Hacan presentaciones semanales sobre la marcha de su
trabajo, a las que sola asistir el cuerpo mdico del hospital
integrado por psicoanalistas y el director del programa
formativo, un analista entrado en aos porque era su deber. Un da, los psiclogos expresaron su deseo de presentar
una idea novedosa que se hallaba en su etapa experimental.
Los dos jvenes hablaron de la teora del aprendizaje en
animales e informaron que esas ideas se aplicaban a pacientes. Afirmaron que si los terapeutas deseaban que sus
pacientes se comportaran de determinada manera, deban
reforzar su conducta positiva si obraban en la forma deseada y no responderles si se comportaban de otro modo. A
ttulo ilustrativo, explicaron que si un terapeuta deseaba
que un paciente expresara ms sus emociones, deba asentir y sonrer cuando l dijera algo de contenido emocional y
permanecer impasible cuando no expresara emocin alguna. Aseveraron que si un terapeuta haca esto durante una
hora, tendra un paciente muy emocional,.
No bien hubieron terminado su presentacin, el anciano
director del programa formativo expres su indignacin. Dijo que as procedera un sinvergenza. Influir deliberadamente sobre un paciente estaba mal; hacerlo sin que el paciente tuviera conciencia de ello era absolutamente impropio y hasta poco tico. Uno de los jvenes se defendi alegando que, de todos modos, los terapeutas lo hacan: ellos respondan positivamente al paciente que se comportaba como
ellos queran y no le respondan si se conduca de otro modo.
El veterano analista respondi: Si usted lo hace sin darse
cuenta, est bien!.
La influencia deliberada sobre los clientes todava es un
mportante
motivo de polmica en nuestra profesin. Un
i
terapeuta debe intentarla y, si lo hace, debe trabajar fuera
del campo conciente del individuo? O debe revelar al cliente todas sus intervenciones? O influir sobre el cliente slo
se admite si el terapeuta no tiene conciencia de lo que hace?
Cabe sealar que nuestra disciplina tolera las contradicciones. A partir de la dcada de 1950, acabada la ortodoxia

121

psicodinmica, los terapeutas pudieron utilizar tcnicas


opuestas sin generar un caos. No slo haba terapeutas de
orientacin familiar; tambin haba psicodinamistas y conductistas que evitaban colaborar entre s. Los psicodinamistas se valan principalmente de la interpretacin para
tomar conciencia de las motivaciones inconcientes; los conductistas hacan psicoterapia sin formular interpretaciones
ni presumir, siquiera, la existencia de lo inconciente. Los
primeros se oponan rotundamente a impartir directivas a
sus clientes; los segundos las impartan para cambiar las
situaciones de refuerzo de las personas. Poda darse el caso
de que en dos consultorios contiguos de una misma agencia
trabajaran sendos terapeutas con pacientes afectados por el
mismo problema, y aplicaran tcnicas contrarias. La meta
del psicodinamista no era modificar la conducta problema;
si le hubiesen preguntado cul era, habra respondido: No,
mi tarea es ayudar a la gente a comprenderse a s misma. Si.
cambian o no es asunto de ellos. Para los psicodinamistas,
la eliminacin de los sntomas careca de importancia; lo importante era comprender el problema dinmico oculto detrs del sntoma. Por su parte, los conductistas presuponan
que su tarea era cambiar a la gente; daban por fracasadas
sus intervenciones si no resolvan el sntoma de un cliente.
Los psicodinamistas tampoco asignaban importancia al
contexto social del cliente; ni siquiera hablaban por telfono
con un pariente de este. En cambio, los conductistas solan
hablar con las madres y hasta les enseaban a cambiar sus
refuerzos con un hijo.
Todos los terapeutas compartan, hasta cierto punto, la
idea psicodinmica de que los problemas presentes tenan
su origen en el pasado. Los conductistas atribuan las conductas actuales de los individuos a lo aprendido en el pasado. La terapia basada en la teora del aprendizaje se complic ms cuando los clnicos adoptaron la premisa de que los
sntomas de un cliente tienen refuerzos actuales que es preciso modificar. Los conductistas aceptaban igualmente la
nocin de que los clientes necesitaban ser educados por su
terapeuta, pero ellos y los analistas les enseaban cosas distintas.
Frente a estas complicaciones, los supervisores hoy deben mirar bien las premisas que ensean; si no, corren el
riesgo de caer en un galimatas de ideas contradictorias.
122

Teora de sistemas
No todas las teoras datan del siglo XIX. Algunas fueron
introducidas a mediados de este siglo. Una nueva teora del
origen de los sntomas postula que la familia es un sistema
autocorrectivo, mantenido por la conducta de sus miembros. Veamos un ejemplo. Si un marido se extralimita, la esposa reacciona. Si la esposa se extralimita, el marido reacciona. Si ambos se extralimitan, reacciona el hijo. Esto es,
cada movimiento hacia un cambio dentro del sistema activa
reguladores automticos que lo impidan. Desde luego, la
teora es un poquito ms compleja pero, bsicamente, declara que la conducta sintomtica es una respuesta a algn
elemento del sistema familiar y, para cambiar el sntoma,
hay que cambiar el sistema. Quienes dicen no poder evitar
tal o cual conducta manifiestan una reaccin de impotencia
frente a las acciones de otros. Los sntomas integran, pues,
una secuencia repetitiva de conductas que el terapeuta debe tratar de cambiar.
Esta idea sistmica fue presentada en las conferencias
cibernticas realizadas a fines de la dcada de 1940; desde
entonces, se difundi rpidamente por diversos mbitos
cientficos. En psiquiatra, su principal introductor fue Gregory Bateson, que particip en las conferencias cibernticas
de la Macy Foundation y despus describi problemas psiquitricos desde una perspectiva sistmica. (Milton Erickson asisti a la primera conferencia Macy.) Don Jackson,
que habra de participar en el proyecto de Bateson como
consultor, observ que la mejora de los pacientes provocaba
reacciones negativas en sus familiares y propuso la nocin
3
de la familia como sistema homeostsico.
Una de las consecuencias principales de la nueva teora
fue el abandono de la idea de que el pasado causaba la psicopatologa. Antes se crea que un sntoma se originaba en experiencias infantiles y se lo conceba como una respuesta interiorizada al pasado. Por ejemplo, una fobia se consideraba
una respuesta a un trauma que, de algn modo, haba sido
interiorizado. La teora de sistemas afirma que la situacin
presente es la causa decisiva de la psicopatologa y que los
3 D. D. Jackson (1959) Family interaction, family homeostasis and some implications for conjoint family therapys, en J. Masserman, ed., Individual and familial dynamics, Nueva York; Grune & Stratton.

123

sntomas constituyen una conducta apropiada en el actual


contexto social. Puesto que la conducta sintomtica es adaptativa y correcta para la situacin presente, su modificacin
requerir un cambio en el entorno social. Con esta idea naca la terapia familiar.
Todava es materia de controversias que la terapia se
deba centrar en el presente y no en el pasado. Los supervisores deben tomar posicin sobre si los sntomas son adaptativos. Si una dienta que fue objeto de abuso sexual cuando nia tiene dificultades en su relacin sexual con el marido, estas se deben al abuso sufrido en su infancia o a un
problema actual en su relacin conyugal? El terapeuta aplicar tratamientos muy distintos segn dnde site el origen del sntoma: en el pasado o en el presente. El alcoholismo es otro ejemplo: su causa est en la disfuncionalidad de
la familia de origen, en una predisposicin hereditaria o en
la presente situacin social? Un supervisor debe tener una
posicin clara y trabajar de manera coherente entre las
ideas incoherentes a que se ven expuestos los principiantes.
El ciclo vital de la familia

Es otro concepto desarrollado en este siglo. Debo atribuirme parte del mrito. Elabor este marco de referencia
durante los cinco aos que me llev escribir Uncommon therapy,4 publicado en 1973. Mientras intentaba hallar el modo de presentar la terapia de Milton Erickson, me di cuenta
de que su trabajo llevaba implcita la hiptesis de que la vida familiar evoluciona por etapas y tanto los sntomas como
las metas teraputicas pueden situarse dentro de ese marco
de referencia.
Si una persona o una familia llega a una etapa del ciclo
vital y no puede ir ms all, la meta teraputica ser la de
asistirlas hasta alcanzar la siguiente etapa evolutiva. Supongamos que una mujer da a luz y queda tan deprimida
que no puede cuidar de su beb: cmo definiramos la meta
teraputica para ella? La meta consistir en ayudarla a
J. Haley (1973) Uncommon therapy. The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson, Nueva York: Norton. ITerapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson, Buenos Aires: Amorrortu edito4

res, 19801

124

comprender por qu la perturba tanto la maternidad. O se


basar en la idea de que est en una de las etapas de la vida
familiar y no puede pasar a la siguiente: la buena crianza
del hijo. La meta teraputica ser despejarle el camino hacia esa etapa.
En la vida de una familia, los sntomas y los problemas
psicolgicos no parecen ocurrir al azar, sino por etapas que a
veces se trasforman en crisis. Las etapas del ciclo vital de la
familia se fundan en los siguientes acontecimientos: el casamiento y los primeros aos de matrimonio, el nacimiento de
los hijos, el comienzo de su escolaridad, su adolescencia, su
partida del hogar cuando llegan a ser jvenes adultos, y la
vejez. Podemos responder en parte al interrogante sobre las
causas de la conducta de las personas si sabemos en qu
etapa del ciclo vital de su familia se encuentran, y la contemplamos desde la perspectiva de la terapia orientada hacia la familia, aparecida a mediados de este siglo.
Un supervisor se ve frente a muchas teoras distintas, de
las que algunas nacen de la inercia profesional. En otras
palabras, los terapeutas han intentado adaptarse a la moda
sin cambiar sus teoras. Por ejemplo, practican una terapia
familiar basada en las relaciones objetales pero persisten
en sus teorizaciones de siempre, convencidos de que todos
los problemas y sus causas estn en la mente del individuo.
O hacen terapia familiar guestltica, terapia familiar orientada hacia las soluciones, terapia familiar clisfuncional, etc.
Estas formas de terapia familiar aparecen en los textos
como si fuesen nuevas teoras psicoteraputicas cuando, en
realidad, son una mera repeticin del pasado. Estas nuevas terapias familiares interesan a los acadmicos que
deben idear sistemas de clasificacin para los libros de texto, pero no tienen importancia para los clnicos.
Hoy la mayora de los terapeutas admiten que la situacin social, en particular la familia, es un elemento determinante significativo de la conducta. La aceptacin de ese hecho conduce a intervenciones teraputicas novedosas y eficaces. En vez de pensar en escuelas de terapia familiar,
conviene imaginar un continuo. En un extremo est la terapia tradicional, basada en la hiptesis de que los problemas
psicolgicos son causados por ideas e impulsos reprimidos
en lo inconciente, y la solucin est en el insight y la toma de
conciencia. En el extremo opuesto se sita una terapia pu125

rista, orientada hacia la familia, fundada en la hiptesis de


que los problemas se originan en la presente situacin social; esto significa que la unidad mnima a la que se dirige la
terapia es una diada. Para cambiar la situacin social, se
necesitan acciones y directivas por parte del terapeuta. Por
consiguiente, el terapeuta que desee aprovechar la revolucin ideolgica provocada por una orientacin familiar deber abandonar ciertas ideas.
Hasta ahora, hemos discutido los siguientes conceptos
que los terapeutas pueden elegir como base terica de su
enfoque clnico:
Lo inconciente
La posesin por espritus
La personalidad mltiple
La teora del condicionamiento
La teora de sistemas
El ciclo vital de la familia
Hay otro enfoque terico: el que expongo en este libro.
Toma algunos de estos conceptos y aade otros. Para comprenderlo, tenemos que discutir primero las cuestiones que
debe considerar un terapeuta cuando elige una teora. Antes de revelar la teora aqu presentada, corresponde hacer
un test que ayude a los lectores a ubicarse sobre el continuo que va de la terapia tradicional a una terapia sensata
orientada hacia la familia.
Test
1. Debemos hacer terapia grupal con grupos artificiales,
adems del grupo familiar?
S_ No
2. Debemos explorar el pasado familiar disfuncional del
cliente para conocer los orgenes del problema?
S_ No_
3. Importa que los miembros de la familia de origen del
cliente, o la persona responsable de su trauma, hayan
fallecido o an vivan?
S_ No_,..,,

126

4. El terapeuta debe introducir el tema de conversacin y


establecer cmo se desarrollar la sesin?
Si No_
5. El terapeuta debe programar el desarrollo de una entrevista antes de ver al cliente?
Si No_
6. El terapeuta debe ver a la familia en pleno en la primera entrevista si ello es posible?
S_ No_
7. Si un cliente ha hecho terapia prolongada y otro hizo terapia breve, debemos suponer que aquel ha progresado
ms que este?
Si No
8. La meta de la terapia es ayudar a los clientes a crecer y
elevar su nivel de autoconciencia?
Si No
9. Es mejor suponer que los problemas se basan ms en el
modo en que los clientes construyen la realidad y ven a
su familia que en los hechos de la vida familiar?
S ~. No__
10. Debe el adulto joven que tiene un problema ser internado en un establecimiento prestigioso (p.ej., la Clnica
Menninger, Chestnut Lodge o Austin. Riggs) si la familia
puede afrontar el gasto?
S No
11. Una desintoxicacin correcta llevar por lo menos
treinta das?
Si_ No
12. La medicacin es un auxiliar valioso porque facilita la
comunicacin del cliente durante la terapia?
Si No
13. El terapeuta debe considerarse obligado a dar un trato
igualitario a todos los miembros de la familia, en cuanto
127

a su derecho a hacer comentarios durante una sesin de


terapia?
Si No

6. La mejor teora

14. Para orientarnos dentro de una postura teraputica


positiva debemos suponer que el mundo est hecho de
malvados y vctimas?
S No
15. Los terapeutas deben salvar a los clientes de aquellos
colegas que los retienen tenazmente y aplican un enfoque desacertado?
Si _. No_

Antes nos creamos obligados a saber la verdad respecto


de las causas y las funciones de los sntomas a fin de crear
una teora que los modificara. Nos creamos en la necesidad
de descubrir la verdadera causa de un sntoma y el verdadero mecanismo de cambio. Al cabo de un siglo de bsqueda
de la verdad, un siglo que produjo conclusiones encontradas
partiendo de mltiples teoras teraputicas y de una prolongada e intensa investigacin de casos, parece razonable
decir que nunca sabremos la verdad. Tal vez necesitemos
una hiptesis para cambiar a las personas, pero eso no significa que la ciencia la vaya a validar algn da. Ciertamente, no ser validada por acciones teraputicas porque diversas verdades conducen a resultados. Como nunca estaremos seguros de saber la verdad, debemos estructurar la terapia basndonos en nuestro mejor saber y en los elementos
ms prcticos. Dentro de este marco de referencia, no me
parece una audacia excesiva discutir la eleccin de la mejor
teora sobre la terapia.

16. Puede explicar qu es el zen?


S._._, No_
En una escala de 1 a 100, quienes hayan quedado atrapados en los errores del pasado obtendrn 1 punto y quienes
tengan una visin sensata obtendrn 100 puntos. No se
puede pretender que los terapeutas en formacin que se estn recuperando de su educacin acadmica logren el puntaje mximo, ni siquiera que se le acerquen. Todo supervisor que no pueda responder correctamente a estas preguntas debera leer con detenimiento el resto de este libro, e incluso repasar lo dicho hasta aqu. (Los supervisores que obtengan el puntaje mximo deberan escribir su propio libro.)

Qu es la verdad?
Un hombre trae a su esposa al consultorio de un terapeuta. Describe as el problema: desde hace muchos aos,
ella es incapaz de salir sola de casa. Si lo intenta, entra en
pnico y tiene jaquecas atroces: Slo puede salir acompaada por su marido o su madre. Ella dice no poder evitarlo.
El dice estar harto del problema, pues debe trabajar el da
entero y, adems, hacer todos los trmites y compras, hablar con los maestros de sus hijos, etctera.
Por qu esta mujer no puede salir sola ala calle? Supongamos que nos proponemos averiguar la verdad. Ser una

128

129

bsqueda interminable, parcializada por nuestra forma de


describir el problema: tejemos hiptesis dentro de un marco
de referencia terico. Cada idea que se nos ocurre es una
nueva perspectiva que conduce hacia ms hiptesis, o aun
hacia otro marco de referencia terico; sin embargo, nada de
esto puede ser verificado de manera cientfica.
Citar un caso desconcertante. Neil Schiff, un colega con
quien he trabajado largos aos en muchos casos difciles,
recibi a un nio de doce aos, derivado por su pediatra porque todava se orinaba en la cama. Haca aos que persista
en su enuresis, pese a que la madre haba intentado resolver el problema por todos los medios. Schiff les hizo a los
padres una pregunta que suelen hacer los terapeutas directivos: Estn dispuestos a hacer cualquier cosa para sacarlo de este problema?. La madre respondi afirmativamente; el padre pareci dudar. Quiero que le den cincuenta
dlares a su hijo cada vez que moje la cama, dijo Schiff. La
madre accedi, pero el padre se mostr menos entusiasmado por la idea. La madre acat la consigna de Schiff; el chico
recibi 150 dlares y, a partir de all, dej de orinarse en la
cama. Cuando la madre le cont al pediatra lo que haban
hecho, el mdico ridiculiz la tctica y dijo: No se premia a
un nio por tener un problema que ustedes quieren que resuelva. La madre replic: No me importa; l dej de orinarse en la cama.
Sin duda, el pediatra pensaba con arreglo a la teora del
aprendizaje y al refuerzo de la conducta positiva, mientras
que Schiff discurra ms bien por el camino propuesto en
este libro. Al investigar la terapia, muchas veces quedamos
perplejos ante las premisas del terapeuta. Los investigadores pueden explorar con tiempo todas las posibilidades
asociadas a cada variable que decidan estudiar; los clnicos
no. Estudiar las variables dentro del contexto teraputico
dificulta an ms la bsqueda de la verdad desnuda, aun
suponiendo que exista.
Los terapeutas pueden formular hiptesis, pero deben
actuar en auxilio de sus clientes; los investigadores, en cambio, pueden seguir el curso de sus pensamientos, sea cual
fuere. Un terapeuta debe tener una teora propicia a intervenciones que provoquen un cambio en el cliente de la manera ms rpida e indolora posible. Podrn los investigadores presentar alguna vez a los terapeutas la verdadera

130

causa de un sntoma determinado? Todava no lo han hecho,


y los terapeutas no pueden esperar hasta la prxima generacin. Renunciemos a la idea de que encontraremos la verdad y elijamos la mejor teora para un terapeuta, cuya misin es provocar el cambio en un cliente.
Los seres humanos no tenemos ms remedio que tejer
hiptesis y crear teoras. Se dira que est en nosotros conjeturar por qu otras personas hacen lo que hacen. No es una
opcin, sino una compulsin.

Una teora para terapeutas


Los terapeutas deben teorizar, pero no pueden erigirse
en defensores de una teora antigua (sin embargo, es lo que
parecen hacer a veces). Las hiptesis seleccionadas deben
utilizarse para construir una teora que oriente sus esfuerzos por provocar un cambio en los clientes. La teora debe
reunir, adems, otras caractersticas.
Ante todo, debe infundir esperanza al terapeuta y su
cliente. Las personas afligidas deben tener un terapeuta
que crea en la posibilidad de un cambio positivo, y lo demuestre. Las teoras de incurabilidad no son bienvenidas
en terapia (aunque puedan ser un alivio para el terapeuta
que fracasa). En segundo lugar, la teora debe guiar a la
terapia por el camino del xito en la mayora de los casos. Es
preciso que los clientes logren mejores resultados que los
que tuvieron una remisin espontnea o integran grupos de
control formados a partir de una lista de espera.
Dentro de lo posible, la teora describir a las personas y
sus problemas en el lenguaje corriente. Este lenguaje gua
al terapeuta para poner en prctica un cambio en la vida del
cliente y es distinto del que se emplea en las categorizaciones diagnsticas. Por ejemplo, el supervisor que ensea a
sus aprendices a describir como agorafbica a la mujer incapaz de salir sola es, sencillamente, anticuado. Describirla
como una mujer que no puede o no quiere salir sola define el
problema e indica lo que es preciso hacer.
No me limitar a presentar aqu la mejor teora sobre la
terapia, sino que mostrar un enfoque didctico discutiendo
las decisiones que deben tomar los terapeutas de cualquier

131

escuela. Los principiantes, guiados por el supervisor, tienen


que participar en la eleccin y consideracin de un enfoque;
desde luego, el supervisor espera que, puestos ante estas
decisiones, los principiantes se vern llevados lgicamente
a descubrir que los puntos de vista de l son los mejores. El
supervisor debe sealarles que ciertas decisiones son ineludibles. Cuando aparece un cliente, deben tomar posicin
segn ciertas variables, quiranlo o no.

Las variables de terapia


Como vimos en el ejemplo de la mujer que no poda salir
sola, los terapeutas siempre tienen que decidir a cuntas
personas incluirn en la definicin de un problema. Nuestra hiptesis acerca de la naturaleza del problema se basa
en el nmero de personas incluidas en su descripcin: una,
dos, tres o ms.
Un problema unipersonal
Un terapeuta que piense en trminos de problemas unipersonales describira el caso de la mujer que no poda salir
sola como un problema individual. Quiz propondra el siguiente enunciado descriptivo: No puede salir sola de su
casa sin que la invada el miedo. La proposicin de que la
dienta teme salir de su casa da origen a una segunda hiptesis. No slo se ha definido el caso como un problema
unipersonal: tambin se ha designado el miedo como la causa de la conducta de la mujer. Una hiptesis de miedo deriva, a su vez, en diversas ideas teraputicas en torno del miedo y la angustia. Inevitablemente, esta perspectiva induce a
centrarse en los procesos interiores de la mujer porque no
aparece nadie ms en el cuadro. Un psicodinamista dira
que la mujer tiene impulsos inconcientes que la asustan cada vez que intenta salir de casa; en otras palabras, entra en
pnico y no puede salir de su casa porque, si lo hiciese, eso le
acarreara consecuencias inconcientes. Hay unos treinta y
dos mil cuatrocientos ochenta libros sobre teora psicodinmica, la mayora de los cuales versa sobre algn aspecto
del miedo. Los supervisores encontrarn sin trabajo alguno

132

listas de lecturas recomendadas para los terapeutas en formacin.


La teora cognitiva, que tambin goza de popularidad,
incluye la mayora de las hiptesis de la terapia psicodinmica, pero se empea en abordar los problemas irracionales
de un modo ms racional. Abundan igualmente las publicaciones que expresan este enfoque. Adems, lo respalda la bibliografa de los terapeutas conductales especializados en el
tratamiento del miedo y la angustia. A los terapeutas en formacin que adoptan la perspectiva individual no les falta
compaa. Todos, incluida la gente comn, saben cmo reflexionar sobre la naturaleza interior de una persona. El
concepto naci hace tres mil aos, por lo menos, cuando los
griegos estudiaron y categorizaron el carcter individual.
La mayora de los terapeutas en formacin tiene supervisores que ensean estas ideas que, a su vez, aprendieron de
sus supervisores. Este libro engrosa la escasa bibliografa
que sostiene que los terapeutas serian ms exitosos si dejaran de ver al individuo como la unidad abordada en terapia.
La gama de intervenciones posibles es demasiado limitada.
07 si fuese una dada?
Qu tal si ampliamos nuestra visin e incluimos a dos
personas en el cuadro? Volviendo a nuestro caso ilustrativo,
podramos decir: He aqu a una mujer cuyo esposo reacciona en forma negativa si ella sale sola de su casa. Hablamos de la misma mujer, pero definimos el problema de
otro modo, incorporamos a la descripcin una hiptesis diferente. No hay tantas ideas y teoras sobre la unidad de dos
personas tampoco es un concepto varias veces milenario, pero en cuarenta aos se ha obtenido suficiente experiencia en su uso teraputico, de modo que un terapeuta tiene que decidir si incluir o no al marido en la descripcin del
problema por tratar. Podramos tejer estas hiptesis, entre
otras: 1) la mujer no puede salir sola de su casa porque est
ayudando a su marido; 2) la pareja tiene un contrato matrimonial, un conjunto de reglas, conforme al cual ella ser
una esposa desvalida y l un marido servicial; 3) la mujer
ayuda a su esposo al obligarlo a cuidar de ella y exasperarlo,
pues as lo distrae de sus propios problemas y le-proporciona

133

una explicacin para sus dificultades con ella y con otros, o


4) la pareja sigue una secuencia en que la esposa amenaza
abandonar el hogar y el marido responde para impedrselo.
No es preciso que la hiptesis sea la causa real de la conducta del cliente; es una explicacin que gua al terapeuta
mientras traza un plan para provocar el cambio. Por ejemplo, el terapeuta puede encomendar al marido que ayude a
su esposa a salir de su casa sin temor, ya que l dice desear que ella 'supere su problema. Puede ayudar al hombre
a guiar a su esposa paso a paso, hasta su propio lmite de
tolerancia, al tiempo que lo gua a l y lo ayuda a resolver
sus diversos problemas. En este enfoque, el marido tambin
cambia.
Supongamos que nuestro caso plantea un problema didico entre la mujer y su madre. Podramos formular la hiptesis de que la mujer nunca ha dejado realmente su hogar
para iniciar una vida independiente junto a su esposo y que
su sntoma requiere la involucracin constante de su madre. Y aun conjeturar que la mujer siente la necesidad de
mantener ocupada a su madre. Esta hiptesis encaja en
una teora del ciclo vital de la familia.
La descripcin didica de las personas tiene el problema
de su aparente inestabilidad. De pronto, recaemos en la
unidad unipersonal o pasamos a otra unidad mayor. Tal vez
esto explique la inexistencia de una teora sistemtica de terapia conyugal. El terapeuta acaba por explorar la motivacin del cnyuge o ampliar la unidad para incluir a otra persona (p. ej., un amante, un hijo o la suegra).
Sullivan propuso la idea de que, durante una sesin de
terapia individual, hay dos personas en el consultorio.? Las
acciones del cliente responden a las acciones del terapeuta.
A los psicoanalistas de la dcada de 1940 les pareci una
idea abominable porque en su teora no haba lenguaje alguno para dos personas. Se deca que al principio de la terapia el analista slo era una pantalla en blanco, y despus
se dijo que era una proyeccin del cliente. Se ha intentado
usar el trmino trasferencia para describir la unidad de
dos personas establecida en el consultorio, pero evidentemente no es eso. Esta es una descripcin del modo en que
alguien percibe una relacin, y no la relacin en s.
1
H. S. Sullivan (1947) Conceptions of modem psychiatry, Nueva York:
William Alanson White Psychiatric Institute.

134

Cabe argir que, en terapia, la unidad perceptual mnima es la diada (ms adelante, propondr a la trada como
unidad perceptual mnima). As como vemos un objeto contra el teln de fondo de otro objeto, del mismo modo vemos a
una persona en el contexto de otra persona: el observador.
Nuestro sistema de clasificacin no admite la unidad unipersonal, salvo como marco de otra unidad. Como dijo Laotse: Cuando creamos el bien, hemos creado el mal. No puede existir una unidad singular.
La mayora de las intervenciones estratgicas se conciben en trminos didicos. Por eso, quiz, los terapeutas suelen debatir su relacin con el cliente, o sea, una diada (la
hipnosis tambin se ha considerado un fenmeno didico).
Muchas interpretaciones incluyen la respuesta del cliente
al terapeuta. Decimos as que, al presentar una paradoja, el
terapeuta provoca una reaccin relacionada con l. Las descripciones de problemas conyugales son mayoritariamente
didicos, en el sentido de que describen el comportamiento
entre marido y mujer. El caso de la esposa que no poda salir
sola se podra describir por referencia a la reaccin que tendra el marido si ella lo hiciese.
Apresurmonos a desechar la unidad unipersonal, consideremos la unidad didica una alternativa no del todo satisfactoria y saltemos al concepto de la unidad tridica como el
objeto de la terapia.
Los mritos de la trada
Cuando un terapeuta se ve obligado a decidir cuntas
personas estn involucradas en el problema por tratar, la
unidad ms til es, a mi juicio, la trada (aunque la bibliografa que la recomienda se duplicar, como mnimo, con la
aparicin de este libro). En el caso que nos ocupa, podemos
conjeturar fcilmente que la mujer incapaz de salir sola integra un tringulo con su madre y su marido.
Aclaremos desde ahora que no nos referimos al nmero
de personas que traemos al consultorio. Lo que hacemos es
conceptualizar la situacin segn unidades triangulares
mltiples. El clnico que trata a una mujer en terapia individual reconocer que est triangulando su matrimonio. El
marido reacciona contra la coalicin entre su esposa y el

135

terapeuta; esto sucede aunque el terapeuta nunca entreviste al marido. Durante aos, la terapia de pareja consisti
en entrevistar a cada cnyuge por separado, con lo cual se
agudizaba el problema de la triangulacin.
Puede decirse que los nios estn insertos en tringulos
de adultos, en particular de los adultos que procuran ayudarlos. El nio que tiene un problema escolar puede quedar
atrapado en una lucha entre su madre y su maestra, entre
esta y la directora de la escuela, o entre su madre y su padre. Cuanto ms conflictivos sean los tringulos de adultos,
tanto ms perturbado estar el nio.
En ocasiones, hasta los terapeutas en formacin quedan
atrapados en un tringulo. Se ven triangulados entre las
nuevas ideas, representadas por el supervisor, y los viejos
conceptos en que ellos se formaron, representados por un
docente anterior.

Resumen
Una solucin al problema de definir la unidad teraputica es adoptar un punto de vista amplio y flexible que nos
permita considerar distintas unidades para problemas diferentes. Por ejemplo, concebiremos el alcoholismo como
una enfermedad individual, la delincuencia como un problema tridico, mientras que problemas con la ereccin seran problemas didicos. La larga tradicin y el poder de
seduccin de la terapia individual suelen llevar a un supervisor que intenta ensear flexibilidad en la percepcin de la
unidad teraputica a recalar en una terapia menos eficaz,
centrada en el individuo.
Como ejemplo de este desenlace, podemos citar un momento histrico en la evolucin de la psicoterapia. Sigmund
Freud lleg a la conclusin de que las mujeres jvenes a las
que atenda haban sido vctimas de abuso sexual, y public
un trabajo sobre el tema. All expres, refirindose al mtodo psicoanaltico:
Uno persigue los sntomas histricos hasta su origen, que
todas las veces halla en cierto acontecimiento de la vida sexual del sujeto, idneo para producir una emocin penosa.
Remontndome hacia atrs en el pasado del enfermo, paso

136

a paso y dirigido siempre por el encadenamiento de los sntomas, de los recuerdos y de los pensamientos despertados
(...) no pude menos que ver que en todos los casos sometidos
al anlisis haba en el fondo la misma cosa, la accin de un
agente al que es preciso aceptar como causa especifica de la
histeria. Sin duda se trata de un recuerdo que se refiere a la
vida sexual, pero que ofrece dos caracteres de la mayor importancia. El acontecimiento del cual el sujeto ha guardado
el recuerdo inconciente es una experiencia precoz de relaciones sexuales con irritacin efectiva de las partes genitales,
resultante de un abuso sexual practicado por otra persona,
y el perodo de la vida que encierra este acontecimiento funesto es la niez temprana, hasta los ocho a diez aos, antes
que el nio llegue a la madurez sexual. (...) He podido practicar el psicoanlisis completo en trece casos de histeria (...)
En ninguno de ellos faltaba el suceso caracterizado en el
prrafo anterior; estaba representado por un atentado brutal cometido por una persona adulta, o por una seduccin
menos brusca y menos repelente pero que llev al mismo
fin. En siete casos sobre trece se trataba de una relacin infantil por ambas partes, unas relaciones sexuales entre una
nia y un varoncito un poco mayor, las ms de las veces su
hermano, que haba sido vctima l mismo de una seduccin
anterior. Estas relaciones haban proseguido a veces durante aos, hasta la pubertad de los pequeos culpables; el
muchacho repeta siempre y sin innovacin sobre la nia
las mismas prcticas que a su turno haba sufrido de una
sirvienta o gobernanta, y que a causa de este origen eran a
menudo de naturaleza repugnante. En algunos casos haba
concurrencia de atentado y de relacin infantil, o abuso brutal reiterado (pgs. 148-9).2
Freud propona, en 1896, una teora familiar de la neurosis. Descubri que en todos los casos (trece) la paciente
haba sido vctima de abuso sexual en su niez. De haber
llevado adelante esta conclusin, Freud habra fundado la
terapia familiar. Para ello, habra tenido que adoptar el en2
S. Freud (1959) Heredity and the aetiology of neuroses, en F. Jones,
ed., International psychoanalytic library, Nueva York: Basic Books, n 7,
cap. 8 (1 ed., 1896). [La herencia y la etiologa de las neurosis, en Obras
completas, Buenos Aires: Amorrortu editores, 24 vols., 1978-85, vol. 3,
1981, pgs. 151-2.1

137

foque de los actuales terapeutas familiares, quienes deben


tomar en cuenta no slo a los abusadores, sino tambin a las
madres que no protegieron a sus hijos. Su pensamiento habra devenido tridico y, en vez de contener una fantasa
edpica, habra abarcado una conducta familiar de la vida
real.
Pero, poco tiempo despus, Freud cambi de idea. Decidi
que el abuso sexual de estas pacientes no haba acaecido; no
era un hecho real, sino un recuerdo falso, una fantasa que
ellas haban construido para su mundo. Al tomar esta posicin, Freud retrotrajo el campo de la terapia al interior de
la mente de la cliente, alejndolo de lo que sucede realmente en el contexto social de la familia. Por qu dio marcha
atrs? He aqu uno de los misterios ms apasionantes en la
historia de la psicoterapia. Este misterio coincide con lo que,
hoy, es otro interrogante contemporneo: con cunta frecuencia el abuso sexual es, en realidad, un recuerdo falso,
incluido el que crean el terapeuta y su cliente al seguir juntos el hilo de una hiptesis? Presuponer que el recuerdo de
un abuso sufrido por el o la cliente es falso equivale a absolver de toda culpa a los miembros de su familia y liberar a
aquel de cualquier necesidad de reprocharles su conducta
abusiva. En la actualidad, la cuestin del recuerdo falso se
plantea con relacin al uso de hipnosis. (Nos preguntamos
si Freud usaba la hipnosis en la epoca en que formul su
opinin original.) Decidir si el abuso sexual haba ocurrido
realmente o era un recuerdo falso tuvo consecuencias graves en la vida de muchas personas. Llev a que los analistas
obligaran a sus clientes a negar un hecho que saban cierto.
Ms aun, en una poca era de rutina hospitalizar a la hija
que acusara a su padre de incesto, porque se argumentaba
que semejante acusacin tena que ser fruto del delirio.
Por lo que podemos aprender de la historia de la psicoterapia, parece sensato que los terapeutas piensen explicaciones tridicas para los problemas del cliente, porque
este enfoque centra la terapia en el mundo real. Adems,
sugiere un sinnmero de intervenciones posibles para producir un cambio. Si hemos de llegar a un compromiso, diremos que es posible utilizar la perspectiva tridica sin dejar
de respetar las posibilidades individuales y didicas de algn problema inslito. Desentenderse del tringulo es nocivo porque estabiliza la situacin.

138

Una razn importante en favor de la visin tridica es


que pensar segn tradas abre las puertas a la teora de la
coalicin, con todas sus ramificaciones. Unicamente podemos concebir un antagonismo de dos contra uno a partir de
una unidad tridica. Este modo de pensar no slo ofrece un
mapa de los dramas familiares: tambin permite al terapeuta verse a s mismo como parte del problema de su cliente.

Debe el terapeuta centrarse en el problema?


Es preciso ensear al terapeuta que la primera decisin
que debe tomar al iniciar una terapia, una decisin que refleja su orientacin general, es si centrar la atencin en el
problema presentado. O debe el terapeuta demorarse en lo
que hay detrs o a la vuelta de la esquina del problema? Su
opcin determina la naturaleza de su relacin con el cliente.
Si confecciona un historial y averigua hechos, no se centra
en el problema. Construir un genograma el mtodo de
moda para examinar el rbol genealgico de la familia
tampoco es un abordaje inmediato de lo que el cliente o la
familia quieren cambiar.
Si el terapeuta centra su atencin en el sntoma presentado, los clientes se sienten comprendidos. Si la centra en lo
que hay detrs del sntoma o por encima de l, o en sus
races, el cliente tendr que aguardar pacientemente a
que, tras dar rodeos, llegue a lo que l quiere cambiar, y por
lo cual, le paga. Convenzamos a los terapeutas en formacin
de que un abordaje inmediato del problema lleva al cliente a
cooperar al mximo. La faz negativa de este enfoque es que
el terapeuta dispone de menos informacin de la que deseara, porque no la recoge con un historial de rutina. Por desgracia, compilar un historial define la terapia como un lugar donde se recoge informacin acerca del pasado; despus
de este proceso, cuesta persuadir a la familia de que mire el
presente y haga algo.
Dir cmo trabajaban los terapeutas familiares hasta
que la experiencia los aleccion mejor. Cuando una familia
presentaba a un hijo como todo el problema, el terapeuta
trataba de redimir al nio, diciendo: Bueno, ese otro chico
que est all, en el rincn, tiene un aspecto un tanto extrao,

139

y a aquel otro no se lo ve muy feliz, y el matrimonio de ustedes parece tambalear bastante. Entonces sola pedir a la
familia que hiciera algo por cambiar su organizacin, y encontraba una desconcertante falta de cooperacin que lo
induca a elaborar teoras sobre resistencia.
Los terapeutas en formacin no desean ser anticuados;
por lo tanto, lo mejor es apuntar que los terapeutas actuales
son diferentes: si una familia designa a un hijo como su nico problema, el terapeuta concuerda con ella y la persuade
de que se reorganice para tratar a ese nio problema.
Antiguamente, los terapeutas acostumbraban decir que
lo importante no era el sntoma, sino su causa, localizada en
el carcter del cliente, y sus races. Quienes opinaban as no
saban cmo cambiar un sntoma; slo podan conversar largamente acerca de l, con la esperanza de que cambiase.
Esos mismos terapeutas nos avisaban que si el tratamiento
modificaba un sntoma, el cliente contraera otro peor. Esta
idea, cuya necedad ha quedado demostrada, slo es corroborada por los psicodinamistas. Semejante teora puede paralizar a un terapeuta si es cierto que el xito trae algo peor.

Importancia d la secuencia
Con respecto a lo que se cambia durante la terapia, es
sensato suponer que esta modifica secuencias, no personas;
esta idea deriva de la teora de sistemas. Tomemos el caso
de un padrastro. Digamos que una mujer divorciada, con
hijos, vuelve a casarse no slo porque su segundo esposo la
atrae sino tambin porque cree que los nios deben tener un
padre, y necesita ayuda para criarlos. Cuando el padrastro
empieza a imponer su autoridad a los nios, la madre reacciona y lo increpa: No comprendes a estos chicos especiales.
No los conoces. El padrastro se retrae, y al cabo de un tiempo uno de los hijos empieza a portarse mal. Entonces la madre indica al padrastro que necesita ayuda. El toma alguna
medida disciplinaria, y ella le hace un comentario como este: No comprendes lo sensibles que son estos chicos, sobre
todo desde que me divorci. Djame entenderme con ellos.
Despus, el hijo vuelve a causar problemas, y ella le hace
saber al marido que se tendra que ocupar ms de la crianza

140

de los hijos. Esta secuencia puede perpetuarse sin limitaciones de tiempo ni restricciones impuestas por el gnero
del nuevo progenitor. En este caso, el supervisor debe ensear al terapeuta a persuadir a la madre de que permita que
su nuevo esposo trate a los chicos a su manera, porque probablemente sera menos severo si estuviera menos enojado
por los obstculos que ella le pone.
Todas las interacciones familiares se componen de secuencias; los terapeutas deben aprender a considerarlas y
cambiarlas. Su tarea no es cambiar al hijo, la madre o el padre, sino cambiar las secuencias que siguen. Hecho esto,
cambiarn los pensamientos y sentimientos de los miembros de la familia. Esta idea fue introducida en la dcada de
1950. Antes de entonces, se crea que elegamos nuestras
relaciones sobre la base de nuestras ideas y sentimientos.
Ahora es evidente que sucede lo contrario: las relaciones
causan nuestras ideas y sentimientos. Las secuencias afligentes se pueden modificar, y esto dar ms tranquilidad y
placer a la familia. Hay varios modos de ensear a los terapeutas en formacin a ver secuencias; por ejemplo, mostrarles videocintas filmadas con cmara lenta.
Desde luego, tambin es preciso mostrar a los principiantes secuencias ms largas. Ocurre que una pareja llega
al consultorio en plena crisis; al cabo de unas pocas sesiones, se siente ms tranquila y se marcha complacida. El terapeuta supone que el tratamiento tuvo xito pero, seis meses despus, la pareja regresa en medio de otra crisis. Una
breve intervencin teraputica la tranquiliza y la pareja se
marcha alegremente, slo para reaparecer nuevamente a
los seis meses. El terapeuta debe admitir que l y la pareja
forman parte de una secuencia de interacciones.
Recuerdo un tratamiento de Gregory Bateson de una familia con un hijo diagnosticado como esquizofrnico. Durante la terapia, el padre empez a trabajar por su cuenta;
se lo consider una consecuencia positiva del tratamiento.
Pocos meses despus, quebr; se lo consider una consecuencia negativa del tratamiento. Despus se supo que el
padre llevaba varios aos fundando empresas y quebrando
con bastante regularidad. Por lo tanto, ese ciclo era independiente de la terapia. An no hemos terminado de aprender qu secuencias son modificables y cules slo muestran
un cambio ilusorio porque forman parte de un ciclo mayor.

141

Importancia de la jerarqua
Una visin social de los problemas psicolgicos nos obliga a pensar ms en las organizaciones que en la naturaleza
ntima de un individuo. Durante siglos hemos explicado dilemas humanos refirindolos al individuo, pero slo desde
tiempos recientes hemos pensado en el individuo como parte de una organizacin. Es ms fcil hablar de ira reprimida
y falta de autoestima que describir la posicin de una persona dentro de una jerarqua organizacional, en particular
una que incluya al terapeuta.
Todos los tests psicolgicos se crearon para clasificar individuos; todas las categoras diagnsticas de trastornos
mentales clasifican individuos. Ante la inexistencia de tests
que revelen satisfactoriamente la complejidad jerrquica
de una familia, hoy por hoy debemos describir la posicin
de una persona en la jerarqua familiar por medio de ancdotas. Veamos un ejemplo de confusin jerrquica: un hijo
amenaza hacerse dao, fugarse del hogar o suicidarse, y de
este modo hace que sus padres cedan a una exigencia o decisin de l. En otras palabras, manda sobre sus padres en
cuanto a determinar lo que se har en la familia. Los hijos
problema tienden a determinar los sucesos familiares, con
lo cual crean dificultades jerrquicas.
Hay muchas jerarquas y redes complejas; basta con que
los supervisores enseen a los terapeutas en formacin la
jerarqua simple de una familia en terapia. En la cspide
estn los expertos a los que la familia ha pedido ayuda. Les
siguen los abuelos, los padres y los hijos (que tienen su propio orden jerrquico). Como en toda organizacin, hay diferencias de posicin y de poder entre los miembros.
Tambin hay una jerarqua entre los terapeutas que integran una organizacin o un sistema. Sus colegas tienen
poder; por lo tanto, los terapeutas deben aprender a colaborar con ellos y a tomar en serio su poder as como deben
aprender a tomar en cuenta la posicin de cada miembro de
la familia. En estos tiempos de terapias impuestas por orden judicial, a veces los clnicos se encuentran con que los
miembros de una familia cuenta han sido puestos bajo custodia sin su aprobacin. O se medica a un miembro de una
familia, o se lo coloca bajo custodia psiquitrica aunque el
terapeuta lo objete. Lo primero que debemos hacer con un

142

cliente es averiguar si hay otros terapeutas involucrados en


su caso y, de ser as, cunto poder e influencia ejercen sobre
el cliente. Podemos ensear a un terapeuta en formacin a
conversar con los colegas involucrados en su caso para lograr
los fines deseados. Lo importante es respetar las opiniones
de los colegas e interesarse por ellas. Reir con un colega a
causa de un cliente es tonto, y es penoso para el cliente.
Cuando una familia con varios miembros en terapia individual viene a hacer terapia familiar, o un matrimonio solicita terapia de pareja y uno de los cnyuges se est tratando individualmente, surge un problema. Presentar un caso
comn: una esposa hace terapia individual y, en determinado momento, ella y su terapeuta deciden que tambin necesita hacer terapia de pareja. Esto puede ocurrir si el terapeuta descubre que en la terapia no pasa casi nada y quiere
animarla un poco. En vez de hacer terapia de pareja en su
consultorio, deriva al matrimonio a un colega. Este los acepta en tratamiento y la esposa tiene nuevos temas para
discutir con su terapeuta individual. Pero como el marido
no tiene a nadie ms con quien hablar, se busca un terapeuta individual para l. Despus los cnyuges abandonan
la terapia de pareja. En semejante situacin, parece lgico
que el terapeuta de pareja debe pedir a su colega que suspenda o d por terminado el tratamiento individual mientras l haga terapia de pareja con los cnyuges. As ser el
profesional responsable del caso y no un asistente de un terapeuta individual que tal vez trabaja con el cliente de otra
manera.
Desde luego, los terapeutas deben aprender a incluir o
excluir cortsmente a otros colegas. Los que opinan que
cuanta ms terapia se haga tanto mejor es, suelen invitar
a todos los miembros de una familia a tratarse individual y
conjuntamente. Estos terapeutas no piensan con un criterio
organizacional. A veces conviene supervisar a los terapeutas en formacin cuando conversan por telfono con sus
colegas en un intento de obtener su cooperacin. Los supervisores que hablan con respeto de sus colegas, y de otros
profesionales de la salud mental, sirven de modelo a sus supervisados en cuanto a la actitud indispensable para colaborar felizmente con otros profesionales en un caso.
Un aspecto primordial de la jerarqua es el poder que tiene el terapeuta de conferir poder. Es depositario de una es-

143

pede de imposicin de manos en el sentido de que el miembro de la familia al que escucha con ms respeto asciende en
la jerarqua familiar. Veamos un ejemplo de este poder tal
como lo descubri un terapeuta en formacin, a quien llamar Gerald. Yo lo supervisaba detrs del espejo de visin
unilateral mientras l entrevistaba a una familia compuesta por la madre, el padre y un hijo adolescente, delincuente.
Lo observ un rato, lo hice salir del consultorio y le dije: De
m se espera que lo supervise a usted, pero no s qu est
haciendo. Qu se propone?. Observe y ver, replic
Gerald. Lo observ otro rato, lo hice salir nuevamente del
consultorio y le dije que lo haba observado, pero segua sin
saber qu haca. Le estoy dando unos ligeros codazos al
padre respondi Gerald, y aadi: La madre ha cargado con los problemas de este muchacho mientras el padre se
desentenda. Pienso que l debera hacerse cargo del problema; por eso le infundo fuerzas de a poco. Cmo lo hace?, inquir. Pues, cuando habla el padre, le presto mucha
atencin. Cuando hablan la madre y el hijo, no les presto
tanta atencin. Usted mismo notar que el padre va en ascenso. Regres al consultorio y, efectivamente, pude ver
cmo ascenda la posicin del padre en el consultorio. Madre
e hijo le prestaban cada vez ms atencin, exactamente como lo haca el terapeuta.
Esta capacidad del terapeuta de potenciar a los miembros de una familia explica la importancia que adquiere el
concepto de jerarqua; el terapeuta en formacin que slo
posee una visin individual de la terapia no puede apreciarlo. Si un terapeuta hace causa comn con un adolescente
contra sus padres, le confiere poder aunque crea manifestarle simplemente su preocupacin y simpata. La persona
a la que escucha con mxima atencin, sea la que fuere,
adquiere poder y posicin dentro de la familia. De hecho,
cuando una familia llega por primera vez al consultorio y el
terapeuta pide a uno de sus miembros que exponga el problema, este acto selectivo designa automticamente que esa
persona es la autoridad en la concurrencia de la familia.
Tambin puede suceder que un terapeuta potencie involuntariamente a los adolescentes si centra su atencin en ellos
para mejorar su autoestima.
Supongamos que un terapeuta desea potenciar a un progenitor de un nio descontrolado. Para ello, debe tratarlo en
144

trminos jerrquicos desde el momento mismo en que la familia entra en el consultorio. Si una madre soltera llega
acompaada de su madre, con quien convive, cabe suponer
que las dos mujeres tienen un problema de autoridad respecto de un nio problema. La conducta del terapeuta influir en la relacin que l desee establecer entre ellas y el
chico. (La meta habitual es que la madre se haga cargo de
su hijo y la abuela le d ayuda y consejo para su crianza.)
En algunas culturas, los abuelos estn por encima de los
padres; en otras, no. Cabe suponer que los abuelos tienen
ms poder en una familia asitica que en una familia norteamericana comn, donde a menudo los dejan a un lado,
salvo que tengan poder econmico o se los necesite para que
cuiden de los nios. Si una pareja rie constantemente y es
incapaz de resolver sus problemas, es muy probable que algn abuelo se inmiscuya en su matrimonio de una manera
nociva. En nuestros das, abundan los casos de padres alcohlicos o drogadictos a quienes les han quitado los hijos para darlos en custodia a los abuelos. Cuando los padres intentan recuperarlos, los abuelos suelen poner reparos. El
tribunal ha conferido poder a los abuelos, y esto plantea un
problema a los padres que reclaman a sus hijos. No es raro
que soliciten la opinin del terapeuta sobre quin debe cuidar de un nio. Esto puede significar una enorme responsabilidad porque le estn pidiendo que prediga si un progenitor recaer en su adiccin.

Importancia de la motivacin
Una variable primaria sobre la que un terapeuta debe
tomar posicin es saber por qu la gente hace lo que hace.
Probablemente sea ms importante que preguntarse cmo
ve el terapeuta la jerarqua o la secuencia, o si centra o no su
atencin en el problema del cliente. Debemos tejer hiptesis
acerca de lo que motiva a las personas. Si una mujer le grita
a su marido a sabiendas de que se exasperar y la tratar
peor, debemos explicar este acto irracional. Si un nio se
tajea las muecas, debemos hallar una explicacin para
esta conducta sorprendente. La cuestin sobre la cual deben
tomar partido ms frecuentemente es la de saber por qu
145

las personas hacen lo que hacen. Es comn que durante la


terapia el supervisor tenga que cambiar por completo la
perspectiva de un terapeuta en formacin acerca de la motivacin de un cliente. (Es posible que un terapeuta tenga
una explicacin para la conducta de una persona en el consultorio y otra, muy distinta, para su conducta como ciudadano que transita por la calle.)
La motivacin clsica, aprendida de sus maestros por casi todos los supervisores, y que en consecuencia ensean a
sus discpulos, es el concepto de lo inconciente negativo: la
gente hace lo que hace impulsada por la ira, la hostilidad,
la codicia, la lujuria o cualquier otro pecado capital. Basta
plantear un caso al clnico medio para or una desagradable
explicacin sobre la motivacin inconciente del cliente. Por
desgracia, tal vez oigamos la misma explicacin de boca de
un supervisor. Si le preguntamos por qu no aconseja a los
principiantes que se dejen llevar por sus impulsos en las
sesiones de terapia, el supervisor que cree en lo inconciente
perverso responder: Santo Cielo! Dios sabe qu podran
hacer si se dejaran llevar por ellos!. Advirtase la presuncin de que sera un impulso funesto. Mas. si los terapeutas
no pueden confiar en sus impulsos, qu clase de decisiones
pueden tomar?
El punto de vista de un terapeuta sobre lo inconciente se
evidencia en la primera entrevista teraputica. Si explora
todas las atrocidades que ha pensado y hecho el cliente, es
porque presupone que las ideas negativas deben salir a luz
o, de lo contrario, no habr una cura. Dicho de otro modo,
ese terapeuta cree que si induce a sus clientes a expresar las
ideas espantosas que tienen metidas en la cabeza, se liberarn de ellas. Tal ejercicio tambin puede ser deprimente.
Por otro lado, el terapeuta que mira el problema del cliente
por los aspectos positivos de su experiencia, y discute con l
la manera en que intent resolver su problema, piensa en
los trminos de un inconciente positivo.
Lo mejor es suponer que un cliente en terapia (aunque
no necesariamente una persona en otro contexto social) hace lo que hace con un propsito positivo. Por ejemplo, en los
trminos de un inconciente positivo, si una mujer acostumbra gritar al marido, es porque as lo ayuda de algn modo.
Quizs advirtamos que cuando ella no le grita, 1 cae en una
inercia como si estuviera deprimido. Cuando ella le grita, se

146

enoja. Sabe qu anda mal: su esposa. Ella lo insta a rehacerse y, as, lo ayuda a sus expensas. El terapeuta que adopte
este enfoque tendr una visin positiva de la mujer en vez
de considerarla una persona hostil. Los terapeutas trabajan
mucho mejor si tienen una visin positiva de sus clientes.
La teora de sistemas entraa la idea de que cada integrante del sistema lo estabiliza; tener un sntoma es una
manera de mantener esa estabilidad. Un sistema es autocorrectivo, y la correccin brota de las interacciones entre
los individuos. Un sistema podr ser abyecto, pero es estable. Si empieza a resquebrajarse, ocurre alguna accin preventiva. El hijo adolescente de un matrimonio al borde del
divorcio quiz tome alguna medida extrema, como una tentativa de suicidio. Si un hombre tiene un problema en su desempeo sexual, es posible que su esposa contraiga inhibiciones sexuales para ayudarlo. Los miembros del sistema u
organizacin anan fuerzas para afrontar la crisis y, durante ese proceso, el sistema se estabiliza. De no resolverse el
problema desestabilizador, el proceso se repetir sistemticamente.
Para quienes piensan as, la mejor teora de la motivacin es que las personas se auxilian entre s aun golpendose mutuamente. Esta explicacin ayuda a los terapeutas de
varias maneras. Por lo pronto, les da una visin positiva del
cliente como coasistente. Lamentablemente, los clientes
pueden ayudar a otros miembros de la familia hacindose
dao a ellos mismos. Una vez que el terapeuta haya comprendido esto, podr idear el modo de que sus clientes ayuden a otros sin hacerse dao. Por ejemplo, si un terapeuta admite la posibilidad de que una hija ayude a un padre
deprimido dndole el trabajo de tratar de impedirle que se
drogue, puede disponer las cosas de manera que la hija lo
ayude en una forma positiva. En un caso, padre e hija iniciaron juntos un programa de dieta y gimnasia bajo la supervisin de la madre. Cuando los terapeutas aprenden a
ver el problema de un cliente como algo que involucra a ms
de una persona, empiezan a pensar que los sntomas no slo
son intentos de comunicarse con otros, sino tambin intentos de ayudar a otros.

147

Salta a la vista cul es la mejor teora?


De nuestro examen de las variables antedichas, sobre
las cuales todo terapeuta debe tornar posicin, se desprende
que los supervisores deben seleccionar aquellas que sean
correctas, a fin de capacitar a sus terapeutas en formacin
para una prctica clnica eficaz. Parece evidente que la teora elegida debe conducirlos a una visin positiva de los
clientes. No hay que atribuirles motivaciones vengativas o
dainas, sino serviciales y beneficiosas. Es preciso ensearles a centrarse en el problema presentado, porque eso es lo
que la gente quiere resolver; en consecuencia, los supervisores necesitan saber cmo intervenir para resolver los
problemas presentados.
Las personas definidas corno partes del problema debern ser, por lo menos, tres. La unidad triangular permite
pensar en funcin de la teora de las coaliciones. Esta perspectiva ayuda al terapeuta a comprender los problemas organizacionales y a crear intervenciones. Siempre podremos
descubrir tres personas involucradas en el problema, en
particular si incluimos al clnico. Cuando aparece involucrado un nio, la trada suele incluir a un abuelo que hace
causa comn con el nieto contra los padres y de quien el nio extrae poder, aunque tambin es posible que el terapeuta
cumpla esa funcin. La existencia de coaliciones intergeneracionales, en las que un superior en la jerarqua generacional se ala a un inferior contra un tercero que ocupa un nivel
intermedio, puede crear confusin, dificultades y sntomas.
Es evidente que los terapeutas necesitan pensar en trminos de jerarqua; y no lo es menos que no pueden pensar
as en una perspectiva individual. Se discutir lo que piensa una persona acerca de una posicin jerrquica, pero no la
posicin que ocupa realmente cada individuo. El supervisor
puede discutir con el terapeuta el tema de la jerarqua en
trminos generales o especficos, como mejor le convenga.
Esto es, podernos pensar en la jerarqua cuando planeamos
la trayectoria completa de un caso o cuando consideramos
ciertos detalles (p. ej., el miembro de la familia al que interrogaremos primero sobre la naturaleza del problema).
De ms est decir que los terapeutas tienen el poder de conferir poder de manera conveniente o inconveniente. El terapeuta que prefiera no pensar en trminos de poder y jerar-

148

quia ha de reconocer que el simple acto de intentar eludir el


poder provoca, por s, una respuesta en el cliente.

Casos ilustrativos
La perspectiva contempornea de la terapia da por sentado que una diagnosis requiere una intervencin teraputica. La teora nace de la accin. Si los terapeutas interrogan a sus clientes, obtienen una informacin bastante diferente de la que recogeran impartindoles una directiva y
observando su reaccin. El terapeuta sentado detrs del divn obtiene sobre una familia una informacin totalmente
diferente de la que recoge el colega que se sienta junto al
grupo familiar. Ninguno de los dos supera al otro en la veracidad de la informacin conseguida; simplemente, averiguan cosas distintas porque los contextos teraputicos difieren. Si un terapeuta imparte una directiva a un cliente, la
reaccin de este indica la diagnosis que tiene importancia
teraputica.
Expondr en forma anecdtica un giro histrico decisivo.
En la dcada de 1960, el destacado psicoanalista Edoardo
Weiss public su libro Agoraphobia in the light of ego psychology,3 donde presentaba anlisis de mujeres incapaces
de salir solas. Al referirse a un caso en que haba fracasado,
Weiss reconoce que el psicoanlisis de una agorafbica frecuentemente se prolonga por varios aos y a veces la persona no cambia nunca. Cabra esperar la siguiente conclusin: Por consiguiente, debemos buscar otra forma de terapia para estas mujeres en dificultades. Pero Weiss no escribe eso. Admite que en el caso siguiente ocurri lo mismo y
procede a comunicar un tercer caso en que volvi a emplear
esa tcnica que nunca haba dado resultado. (Por entonces,
los psicoanalistas fracasaban sistemticamente, pero sin
considerar la posibilidad de cambiar su enfoque. A su juicio,
deban seguir utilizando el mismo mtodo de siempre, pasara lo que pasara. De hecho, las sociedades psicoanalticas
de las grandes ciudades an persisten en esta actitud.)
3
E. Weiss (1964) Agoraphobia in the light of ego psychology, Nueva York:
Grune & Stratton.

149

Por la misma poca, varios terapeutas empezaron a probar nuevas tcnicas que remplazaran a las que siempre
terminaban en fracasos. Con un nuevo enfoque, surgieron
datos nuevos acerca de las mujeres diagnosticadas como
agorafbicas. En mi prctica de entonces, yo haca terapia
con una muestra de mujeres que no podan salir solas del
hogar. Expondr una intervencin que revel un nuevo modo de abordar el problema.
Un hombre me trajo a su esposa que viva enclaustrada.
Slo poda salir de casa con l o con su madre. El marido
quera que cambiara. Los entrevist juntos y les advert que
les impartira una directiva que quiz les parecera tonta.
Ped al marido que a la maana siguiente, al irse a trabajar,
dijera a su esposa que se quedara en casa. El saba que ella
no saldra de casa, pero yo quera que se lo dijera igualmente y que hiciera lo mismo todas las maanas hasta que
yo volviese a verlos la semana siguiente. Mi sugerencia les
pareci cmica; a la maana siguiente, cuando el marido le
dijo a la esposa que se quedara en casa, ambos rieron. La
segunda maana ya no les pareci tan divertido. La tercera,
la esposa fue sola hasta el almacn del barrio: era la primera vez, en siete aos, que sala sola. En la entrevista siguiente, me encontr ante un marido muy afligido: se preguntaba, alarmado, adnde ira su esposa y con quin, si
empezaba a salir sola. La mujer reconoci haber declarado
a menudo que, si pudiera salir de casa, lo hara con la valija
en la mano.
Este tipo de reaccin revela una estructura que tal vez
nunca se habra puesto de manifiesto si yo hubiese conversado a solas con la mujer sobre sus miedos y sus traumas
pasados. Los terapeutas que piensan en trminos de tradas
encuentran motivaciones inesperadas en sus clientes y, en
un caso como este, quiz descubran que su intervencin teraputica ha activado una amenaza de separacin. No estoy
recomendando este procedimiento como el mejor para situaciones similares; presento este caso, que incluye una reaccin a una intervencin paradjica, a modo de ejemplo de
una tcnica intentada como alternativa al tratamiento analtico, probadamente ineficaz en estos casos. El resultado
fue en efecto una confrontacin. Habra sido ms deseable
trabajar con el marido para que ayudara a su esposa a salir
sola, de manera que pudieran resolver sus problemas sin

150

llegar a una confrontacin abierta. Los terapeutas deben


decidir de antemano si evitarn o no una confrontacin, y
prever sus posibles consecuencias para el matrimonio.
Aunque discrepemos en nuestras respuestas a situaciones problema y en la eleccin de las teoras que van a
guiar nuestro trabajo psicoteraputico, pongmonos todos
de acuerdo en que la peor teora de terapia clnica que se
haya ideado es la teora de la represin. Este concepto ha
exigido que sus adherentes se vean a s mismos como receptculos de horrores reprimidos. Ha obligado a varias generaciones de terapeutas a formular interpretaciones sobre
desagradables elementos internos y a malgastar el tiempo
de todos preguntando a los clientes cmo se sentan. La nocin de la represin ha sido impuesta por igual a los clnicos
y al pblico en general. Es una teora tan seductora que probablemente los clnicos necesiten lanzar una campaa nacional para desterrarla y volver a una visin sensata del ser
humano.

151

7. Temas controversiales

La tolerancia moldea el mundo de los terapeutas, pues


deben tratar con personas inslitas y difciles en situaciones
fuera de lo comn. No buscan problemas, pero pueden verse
envueltos en ellos. Las cuestiones controversiales deben ser
abordadas. Ocurre lo mismo que cuando brota sbitamente
del suelo un chorro de petrleo: hay que hacer algo o se producir un desastre. Estos temas no pueden desatenderse
por tiempo indefinido; los terapeutas y sus supervisores deben tomar posicin frente a las ideas viejas, nuevas o aun
controversiales. Ahora se sostiene que el contexto social determina las opciones de la gente y afecta sus decisiones.
Siempre ha sido as? Esta es, por s, una de las controversias! Recuerdo lo dicho por un brillante asistente social: Si
usted dice que la motivacin est en el sistema social, hace
desaparecer al individuo. Gregory Bateson fue an ms
lejos: deca que la mente estaba fuera de la persona.
Los terapeutas creen tomar decisiones cuando eligen
una teora. O han sido programados por la situacin social,
segn lo propone la teora de sistemas? En este ltimo caso,
convendr conseguir trabajo como terapeuta en el lugar
adecuado. Pero, cmo podemos creer que un trabajo determinar nuestras ideas? Sin duda, los terapeutas que trabajan en unidades de internacin tienen las mismas teoras
que quienes se dedican a la prctica privada. O no? Y qu
me dicen de este libro? Gua al lector hacia una decisin independiente, basada en argumentos slidos? O influye sobre l, en gran medida porque expresa el contexto social de
una teora contempornea de moda? Partamos del supuesto
de que hoy todos pueden afrontar con coraje temas en discusin, aunque las opiniones sean impopulares, y pasemos
enseguida a considerar algunas de las ideas novedosas ms
urticantes.

152

La terapia es un proceso educacional?


La cuestin del aprendizaje y la educacin cobra nuevos
aspectos desde que se comprende que las personas en terapia estn motivadas por su posicin organizacional. Si los
padres manejan mal a un hijo problema, el terapeuta deber ensearles a criarlo? O presupondr que all hay problemas organizacionales y que, una vez resueltos, los padres criarn a su hijo de otra manera?
Casi todas las terapias han adoptado en principio el enfoque educacional. Si bien varan enormemente en las enseanzas impartidas al cliente, parecen dar por supuesto que
este necesita ser educado. Veamos algunos ejemplos. Los
terapeutas psicodinmicos educan a sus clientes acerca de
sus constructos inconcientes y la relacin entre su presente
y su pasado. Los terapeutas orientados hacia el condicionamiento educan a sus clientes acerca de los refuerzos y les
ensean una de las diversas teoras del aprendizaje. Los terapeutas cognitivos suelen ensear a los clientes que temen
usar los ascensores cul fue la causa traumtica de su miedo y cmo pueden vencerlo. (Me pregunto si les ensean
algo que ellos desconocen o les dicen algo que ya saben para
motivarlos a entrar en el ascensor y perderle el miedo.) Los
terapeutas de pareja hacen ver a los cnyuges la manera en
que se provocan mutuamente y suscitan malos sentimientos, o les muestran que su conducta refleja la conducta de
sus padres (Su padre golpeaba a su madre y, en consecuencia, usted golpea a su esposa).
Educar a los padres para que sepan criar a sus hijos se
ha convertido en una industria. Muchos terapeutas parecen
convencidos de que saben ensear a la gente a criar hijos
normales: Cuando un terapeuta educa a un cliente, la premisa es que esa persona carece de ciertos conocimientos o
no sabe cmo conducirse. Los terapeutas que aceptan esta
funcin docente presuponen que la conducta de los clientes
depende de opciones individuales; una vez que hayan recibido la educacin apropiada, cambiarn sus conductas, incluidas aquellas que, al principio, decan no poder evitar.
El descubrimiento de que la motivacin se sita en el
contexto social sugiere que la persona que responde a un
sistema tiene escaso margen de eleccin. Recuerdo haber
pensado que por ser un extrao no estaba obligado a pensar

153

como los miembros del sistema. Despus me di cuenta de


que se me peda que pensara como un extrao. Aunque la
mayora de nosotros prefiere creer que toma decisiones
personales, cabe argir que el sistema determina nuestra
conducta y, por consiguiente, nuestros pensamientos y sentimientos. Qu decir de esos terapeutas sistrnicos que
ensean a los clientes la manera en que ellos responden
irremediablemente a un sistema? Su premisa debe ser esta:
una vez educados, los clientes se sobrepondrn al sistema
y, de ese modo, adquirirn la libertad de optar por responder
de otra manera.
Por lo comn, a los terapeutas que educan a sus clientes
no les gusta admitir que eso es parte de su trabajo. Temen
que aceptarlo d a entender que se creen ms sabios que
ellos. Habra que comparar su educacin con la del cliente
para ver si es superior en todos los campos del aprendizaje.
O, al menos, silo es en las reas relacionadas con los problemas del cliente. Entonces, qu deben ensear los terapeutas a sus clientes? Estn de acuerdo los partidarios de diferentes escuelas de pensamiento en lo que se debe ensear a
un cliente con vmitos compulsivos? Consideremos el tema
mirando la manera de evitar el dao, cuestin que, por supuesto, interesa y. preocupa a todos los terapeutas.

El terapeuta debe educar al cliente?


La terapia naci entre gente con formacin universitaria
que veneraba el conocimiento. La influencia acadmica se
percibe cuando formamos a terapeutas :que no han ido a la
universidad. Estos no parecen dar por supuesto que la autocomprensin provoque un cambio automtico (las personas menos instruidas tienen otros prejuicios, pero no ese).
Cuanto ms instruido sea un terapeuta, tanto ms difcil
ser impedir que intente ensear a sus clientes e interpretar sus motivaciones.
Examinemos un error capital que los terapeutas cometen cuando intentan educar a sus clientes. A los supervisores les cuesta impedir que sealen a sus clientes lo que
estos ya saben. Es una actitud condescendiente que genera
resistencia. Supongamos que un terapeuta en formacin

154

diga a una madre: Se ha dado cuenta de que sobreprotege


a su hijo?. La pregunta puede ser bienintencionada, pero
crea un problema. Si no hay tal sobreproteccin, la madre lo
tomar por estpido. Lo ms probable es que estas madres
ya sepan que son sobreprotectoras. Su problema est en que
no pueden evitarlo; esa es una de las razones por las que
solicitaron tratamiento. No necesitan que les frieguen por
la nariz su problema. El terapeuta que hace esa interpretacin supone, al parecer, que si esa madre ve que es sobreprotectora, dejar de serlo. Por qu otra razn hara semejante comentario? Adems de tonto y condescendiente, decir
eso a una madre es crear un problema de relacin. La madre quiz no exprese al instante la opinin que le merece ese
comentario pero, en algn momento de la terapia en que el
terapeuta le imparta una directiva, la pasar por alto y se
negar a cooperar. El terapeuta pensar probablemente
que la dienta es reacia y necesita ms educacin. Se ha estimado que el 78% de las interpretaciones formuladas por los
terapeutas son intentos de educar a sus clientes en algo ya
conocido por ellos. Un terapeuta intentar ensear a un
hombre con miedo a los ascensores que, si entra en uno sin
miedo, liquidar su fobia; esto es quiz lo que l sospech
desde siempre.
A menudo, el trabajo del terapeuta consiste en potenciar
a los padres de hijos problema. La tarea jerrquica es aumentar gradualmente la autoridad de los padres y hacer
que sus hijos los respeten. Pero cada acto didctico lleva implcita la acusacin de que los padres no saben lo que hacen;
de otro modo, el terapeuta no estara educndolos. Deben
ser firmes y coherentes con los chicos, dice un psiclogo de
veintids aos, soltero, a unos padres cuarentones.. Yo lo
soy, pero mi marido no, responde la esposa. Pero deben
serlo ambos, insiste el terapeuta. Esto es educar? O es
generar un sentimiento de culpa por una conducta que no
pueden evitar debido a su relacin conflictiva? No se trata
ms de un problema de organizacin del sistema familiar
que de ignorancia? El lector sagaz habr advertido que los
supervisores tienen el mismo problema con los terapeutas
en formacin. Si los educan para que no eduquen a los clientes, hacen exactamente lo que les aconsejan no hacer. Cmo pueden impedir que los terapeutas en formacin formulen interpretaciones didcticas sobre algo que los clientes ya

155

saben? El problema est en cambiar el contexto social de


suerte que los terapeutas en formacin no intenten educar
a sus clientes para provocar el cambio teraputico. Los siguientes resmenes de casos ejemplifican estos puntos.
PRIMER CASO ILUSTRATIVO

Una mujer trajo al consultorio a su hijo de doce aos y


explic que era un nio limitado (no qued en claro si era
retardado). Dijo que su marido haba muerto haca unos
meses, dejndole la pesada responsabilidad de criar a su hijo. Para protegerlo, lo acompaaba en su caminata hasta la
escuela, se ofreca a trabajar voluntariamente en el rea de
juegos a la hora del almuerzo para no perderlo de vista, y
volva a acompaarlo de regreso a casa. Nunca lo dejaba salir solo. Todo pareca indicar que esta mujer necesitaba una
educacin parental, que le ensearan que era sobreprotectora, que el chico necesitaba mayor libertad y responsabilidad, e incluso que ella misma causaba muchos de sus problemas al restringir su campo conductal. Tras escuchar semejante exposicin didctica de boca de un supuesto experto en crianza, la mujer probablemente se habra sentido
muy mal con slo considerar el modo en que criaba a su hijo.
Llegara a la conclusin de que su sobreproteccin haba
sido perjudicial para l. Si se hubiera sentido demasiado
molesta, enojada o perturbada frente al terapeuta, tal vez
su hijo se habra portado mal para ayudarla: su mala conducta le dara pie para replicar al terapeuta que el problema
no lo tenia ella, sino el chico. Un terapeuta convencido de
que la meta de los clientes es la autocomprensin declarara
indispensable que esta mujer se diera cuenta de lo mal que
criaba a su hijo aunque esta conciencia la perturbara.
El profesional a cargo del caso, Peter Urquhart, uno de
nuestros terapeutas comunitarios, les habl a los dos durante una hora. En ningn momento, y en modo alguno, insinu a la madre que era sobreprotectora. Conforme al plan
trazado por el supervisor, dijo a la mujer que tendra que
prepararse para afrontar un cambio en su hijo, que de un
muchacho de trece aos se espera ms que de un nio de
menor edad y que, algn da, l tendra que cuidarse solo en
el mundo. Urquhart seal que no haba ningn apuro y le

156

pidi que al regreso de la escuela le permitiera jugar en la


calle frente a su casa; as, podra vigilarlo y protegerlo desde
el porche. La mujer accedi. Despus le pidi que lo observara caminar hasta la esquina y volver, para que el nio
aprendiera a estar en la calle con los otros chicos del barrio.
La madre tambin accedi a esto. A las tres semanas, el muchacho practicaba tiro al cesto en el campo deportivo barrial
y la madre tena un empleo de media jornada. El terapeuta
jams critic, en nombre de la educacin, la forma en que
esta mujer criaba a su hijo.
En el tratamiento de este caso, hubo otro hecho interesante. La madre dijo que a veces, cuando su hijo suba a su
habitacin, oa que le hablaba a su padre muerto. Esto la tena preocupada. Muchos terapeutas habran adoptado inmediatamente una postura diagnstica: el nio era psictico; en cambio, Urquhart se volvi hacia l y le pregunt:
Qu te dice tu padre all arriba, en tu habitacin?. El nio respondi: Dice que debera tener una bicicleta. Qu
opina de eso?, le pregunt Urquhart a la madre. Esta acept que tuviera una bicicleta, pero dijo que no podra andar
en ella.
A la semana siguiente, en su entrevista a solas con el terapeuta, la mujer le cont que algunas noches su esposo
muerto suba por la escalera hasta su dormitorio, se acostaba en la cama a su lado, suspiraba y se marchaba. Posiblemente, no habra hecho esta confesin si su terapeuta no
hubiese respondido con tanta naturalidad a las conversaciones imaginarias que el hijo mantena con su padre. Urquhart educ a esta madre dicindole lo que ella ya saba:
las personas que se sienten solas a veces ven a tal o cual pariente cuando lo extraan mucho. Las visitas cesaron.
En este caso, el terapeuta debi optar entre dos metas
teraputicas. Se propondra el tratamiento educar a la madre en la crianza que daba a su hijo o lograr que el chico maximizara su potencial y la madre se interesara en otras cosas aparte de su hijo? Si le enseaba a criar a su hijo, cmo
alcanzara la segunda meta'? Esa mujer no necesitaba una
educacin sino un hijo capaz de realizarse.

157

terapeuta haca precisamente eso, porque le cont a alguien


que en la clnica de orientacin la asesoraban sobre el tema.
Durante el tratamiento, la mujer expres su necesidad de
ser firme y coherente con sus hijos, la necesidad de la pareja
de respaldarse mutuamente, su necesidad de que su madre
le diera consejos sin asumir el control de los nios, la necesidad de amor y atencin de estos, etc. Estos son algunos de
los conceptos que los terapeutas suelen ensear a las madres; aparentemente, esta madre los conoca sin que nadie
se los hubiera enseado.
La terapeuta y yo supusimos que padres e hijos estaban
atrapados en una desafortunada secuencia organizacional.
Cuando la modificamos por medio de directivas, los nios
cambiaron. Nuestra hiptesis result ser correcta.
En general, conviene que los terapeutas presupongan
que los padres saben criar a sus hijos. Parientes, amigos, vecinos, la televisin, las revistas, etc., ponen a su disposicin
un considerable acervo de conocimientos sobre el tema. Si lo
hacen mal, es probable que el problema est en el sistema
familiar y no en los procesos mentales de los padres. La meta es poner en prctica esos conocimientos. Podemos sugerir a los padres ciertas tcnicas de crianza como una manera
de motivarlos a actuar en determinada forma, pero esto no
significa que no sepan desde el principio cmo criar a sus
hijos. Algunos terapeutas quiz piensen que las intervenciones didcticas siempre son oportunas, pero los padres
que se sienten sermoneados o tildados de ineptos sufren y
se resisten a toda accin teraputica ulterior. Por otro lado,
educar a los padres que as lo solicitan es un gesto de cortesa. No obstante, podemos pecar de ingenuos si creemos .que
la educacin genera el cambio.

SEGUNDO CASO ILUSTRATIVO

Un matrimonio trajo a una clnica de orientacin del


nio a su hijo de cuatro aos con su hermana de tres aos.
Ambos tenan problemas. No bien salan de casa, el varn
no cesaba de gritar y chillar, aferrado a la madre, y su hermanita lo imitaba. Los padres se esforzaban intilmente por controlarlos y saltaba a la vista que no estaban de
acuerdo en el modo de crianza. Dio la casualidad de que ese
da yo supervisaba las sesiones y estaba irritado con unos
terapeutas conductales que educaban a las madres en tono
pontifical; me preguntaba si no podramos modificar la conducta de esos chicos, y las prcticas parentales de esa familia, sin impartir a la madre leccin alguna explcita sobre
la crianza de los hijos, teora del aprendizaje o refuerzos. Tal
fue la tarea que asign a la terapeuta. Le dije que podra hablar a la madre de todas sus relaciones salvo de la que mantena con sus hijos, y no podra decirle una sola palabra sobre los mtodos de crianza. No era una tarea fcil, a causa
del comportamiento desenfrenado de los chicos. Al principio, el marido no quiso hacer terapia, lo que dificult an
ms el trabajo. La terapeuta y la madre hablaron de las relaciones que esta. mantena con su madre y su esposo, pero
no trataron el tema de los hijos. Al cabo de algunas sesiones,
no muchas, los nios pudieron separarse de su madre lo suficiente como para quedarse en la sala de espera, jugando,
mientras ella conversaba en el consultorio. Tambin dejaron de chillar.
Al mejorar la conducta de los nios, surgi un conflicto
conyugal. El marido, que pareca sentirse menos atendido
por su esposa, dijo que no podan seguir costeando el tratamiento. Durante una sesin, la esposa declar con enojo que
ya le haba tolerado demasiado a su marido; era la primera vez que expresaba esta queja. La terapeuta entrevist a
solas al marido y lo alent a salir ms con su esposa y a relacionarse ms con la gente para que ambos pudieran disfrutar un poco de la vida. Los esposos asistieron juntos a las
sesiones de terapia y resolvieron sus dificultades; los nios
mejoraron su conducta, lo suficiente para que los aceptaran
en un jardn de infantes.
La terapeuta que manej el caso nunca educ a la madre
en la crianza de sus hijos, aunque esta pareca creer que la

158

TERCER CASO ILUSTRATIVO

Dar un ejemplo de otro tipo de educacin. Un da, cruzaba tranquilamente un vestbulo de la clnica cuando un
terapeuta en formacin, de ascendencia hispanoamericana,
me detuvo y me dijo: Acabo de conseguir que un chico de
trece aos deje de dormir con su madre. Nunca haba dejado
de dormir con ella. Se mostraba complacido por su xito. Yo
saba que muchos terapeutas eran partidarios de educar a

159

una madre acerca de la soledad, o de ciertos sentimientos


hacia su hijo que podan instilarle el deseo de dormir cona.
Se lo decan en forma directa o implcita, convencidos de que
la mujer necesitaba una educacin parental. El problema
est en que si educamos a una madre respecto al deseo de
dormir con su hijo, ella tendr la sensacin de haber obrado
mal. Qu terapeuta desea eso? Entonces, pregunt al principiante: Bien, cmo hizo?. Pens que l era muy grande
para dormir con su madre y me pregunt cmo podra cambiar esa conducta respondi--. Vi a solas a la madre y le
dije que deseaba hacerle una sugerencia en privado. Le
expliqu que su hijo ya tena trece aos; por las maanas,
tendra erecciones y, si tena alguna en presencia de su madre, se sentira muy avergonzado. Aad que, a niientender,
sera mejor que durmiera solo. La madre me dio la razn:
eso lo avergonzara. Hasta haba notado que l le daba la
espalda por la maana. Ahora lo hace dormir en otro lugar.
El enfoque de este principiante me pareci una forma de
educacin sensata, acorde con la regla teraputica segn la
cual, en nuestro trabajo con los clientes, nunca debemos
hacer que se sientan ms desdichados o culpables de lo que
ya se sienten.

Conclusiones
Parece que existe cierta confusin entre aprendizaje y
educacin. Si un hombre construye un puente y este se
derrumba, alguien puede ensearle a construirlo mejor. La
prxima vez que intente construir uno, aprovechar ese conocimiento. Pero si ese hombre mantiene una relacin conflictiva con una mujer y un terapeuta le ensea cmo mejorar la relacin, esto no traer necesariamente mayor sosiego a su vida. Educar a las personas acerca de su entorno
social o viviente no parece llevarlas al xito con la misma seguridad con que las encamina la educacin acerca del entorno fsico. En otras palabras, como dijo un colega: Si pateas
una piedra, puedes calcular el curso y la longitud de su trayectoria. Si le das un puntapi a un perro, tus predicciones
tendrn menos validez. Lo mismo ocurre cuando se educa
a los clientes en sus relaciones personales. No es lo mismo
un objeto vivo que un puente.

160

Que regla aplicaremos, entonces, en cuanto a educar a


los clientes? Propongo las siguientes pautas:
1. Hoy muchos jvenes creen que la vida cambia tan vertiginosamente que ya no pueden confiar en la informacin
recibida de sus mayores y, en consecuencia, suelen buscar
un experto coetneo. Si un terapeuta es experto en algo, sin
duda que debe educar al cliente en el sentido de proporcionarle la informacin que busca. Por ejemplo, si conoce bien
el tema del sida, es muy razonable que lo instruya sobre l.
Otra cosa es decir a una madre que ella cra mal a sus hijos
y esperar que esta informacin la trasforme.
2. Si un terapeuta no puede abstenerse de interpretar y
educar, debe cerciorarse de que las ideas presentadas sean
positivas.
3. Si un terapeuta no puede dejar de ser un educador,
deber modificar esta compulsin refrenando todo intento
de educar a los clientes sobre los motivos de su conducta.

El pasado es la causa del presente?


Hasta mediados de siglo, en psicoterapia se daba por
descontado que los hechos del pasado causaban los sucesos
presentes. Un sntoma como una fobia, una compulsin o
una angustia se consideraba una conducta actual inadaptada o impropia que se arrastraba de experiencias pretritas. El lavado de manos compulsivo se interpretaba as:
alguna experiencia del pasado causaba un temor que, a su
vez, haca necesaria esta conducta. Si un hombre beba en
exceso, se supona que se haba criado en una familia disfuncional. Esta idea de que el individuo responde irremediablemente a estmulos del pasado, en su mayora inconcientes, influy sobre el pensamiento tanto dentro como fuera del campo de la terapia. De ah la frecuencia con que una
mujer sexualmente inhibida crea que, de nia, debi de haber sufrido un abuso sexual, aunque no logre recordarlo.
Esto me trae a la memoria una conversacin que en la
dcada de 1950 mantuve con un psiquiatra residente en un
hospital. Me hablaba de un hombre joven a quien trataba.
Le pregunt si era casado. Lo ignoraba. Sin embargo, He-

161

vaba seis meses haciendo terapia con l varias veces por. semana. Su falta de informacin sobre la situacin actual del
cliente no me sorprendi en absoluto; por entonces, algunos terapeutas ayudbamos a los clientes psicticos a superar la fase oral de su infancia. No advertamos que el hecho
de estar internados constitua una parte de su problema.
Creamos que su problema era su infancia y buscbamos la
verdad acerca de las influencias tempranas. Apenas si empezbamos a aceptar que importaba el contexto actual del
paciente; por ejemplo, estar confinado en un hospital con la
familia aguardando en la puerta.
Por entonces, cuando trataba a clientes diagnosticados
como esquizofrnicos, los vea durante aos a razn de cinco
sesiones semanales de una hora. As se haca terapia. Despus de haber tratado a un joven por varios aos, empec a
comprender que su problema era estar hospitalizado. Llevaba quince aos encerrado all; lo llev a un restaurante y
no supo consultar el men para hacer su pedido. No obstante, en el hospital lo suponamos curado y descontbamos
que poda salir al mundo y ganarse la vida. Su contexto social actual no vena al caso.
Los terapeutas de hoy quiz no imaginen cun inmersos
estbamos en la teora. Recuerdo haber tratado a un joven
que sola afirmar que tena el estmago lleno de cemento.
Lo deca como si en efecto creyera que haba cemento ah.
Tena otros delirios. Como terapeuta, yo relacionaba su problema con una fijacin a la fase oral: el cemento representaba la leche materna. Como lo expres John Rosen, el futuro
esquizofrnico mam de un pecho de piedra.'
Consult a Milton Erickson sobre este caso y le pregunt
qu hara l. Respondi: Visitara el comedor del hospital y
vera qu comida sirven. Luego, le hablara de la digestin.
Pens que Erickson no apreciaba el poder de la fase oral,
pero visit el comedor: la comida era espantosa. Entonces
empec a hablarle al paciente de la digestin, como me haba recomendado Erickson, y, al parecer, le hizo bien.
Cuando los terapeutas de hoy dicen que la causa de un
sntoma est en el pasado, slo repiten lo que dos o tres generaciones de supervisores dieron por supuesto. La mayora
de los que dictan cursos de terapia an sustentan esa noJ. N. Rosen (1951) Direct analysis, Nueva York: Grune & Stratton.

162

cin; por eso sigue siendo una cuestin controversial. Los


que defienden la teora de sistemas se han preguntado si la
importancia del pasado es algo ms que una metfora. En la
dcada de 1950, surgi la idea de que un sntoma no es una
conducta inadaptada, sino adaptativa. Con el argumento de
que un sntoma es una expresin de la situacin actual de la
persona, o sea, es propio del contexto social en que se da,
salt a la vista que para cambiarlo haba que cambiar la situacin social. Esto significaba cambiar las familias y los
hospitales.
Est la causa de un sntoma en el presente o en el pasado? Esa es la duda. Evidentemente, algunas conductas
iniciadas en el pasado persisten en el presente; por ejemplo,
sacar cuentas o conducir un auto, pero qu sucede con las
conductas sintomticas? Permtanme aclarar esto mediante un ejemplo. Supongamos que una persona consulta a un
terapeuta porque teme usar los ascensores. El terapeuta
puede atribuir este miedo a un trauma pasado que tuvo
alguna relacin con los espacios cerrados. O puede suponer
que el miedo cumple alguna funcin en el presente. Evitar
los ascensores beneficia de algn modo socialmente a esta
persona? Tambin puede considerar ambas ideas la causa pretrita y la funcin actual o juzgarlas interesantes
pero inaplicables al caso. La meta teraputica es hacer que
el cliente entre en un ascensor sin temor; esto se puede lograr sin explorar el pasado ni tener en cuenta la funcin actual del sntoma (para cambiar una fobia, a veces ni siquiera es preciso tratar el sntoma).
Educar a los clientes y hablarles de su pasado puede tomarse, en el mejor de los casos, como un procedimiento de
cortesa. Los clientes comparten la creencia popular de que
el pasado determina el presente y, por lo tanto, se lo debe
discutir; de ah que a menudo esperen la enseanza de un
terapeuta. A veces, esa discusin del pasado promueve una
relacin que permite modificar el sntoma mediante una
intervencin teraputica. Al satisfacer la expectativa del
cliente en el sentido de que discutirn su pasado, el terapeuta obtiene su cooperacin para emprender alguna accin.
El hecho de que a un cambio teraputico puede seguir un
insight del pasado fomenta la confusin en torno de la causa
de los sntomas. En vez de suponer que el insight del pasado
causa el cambio, conviene ms pensar a la inversa. Veamos

163

un ejemplo. Ayud a un hombre taciturno a recuperarse de


las jaquecas que lo haban atormentado durante aos. Segn su propia hiptesis, sus causas eran fisiolgicas. Se
recuper con ayuda de una directiva paradjica. Entonces
quiso inundarme con informacin sobre los hechos de su
pasado que haban causado esas jaquecas. Necesitaba hallar un sentido a la superacin del problema; por consiguiente, produjo varias hiptesis y me las explic. Parece
evidente que los terapeutas que hacen cambiar a las personas deben escuchar cortsmente sus insights del pasado
una vez producido el cambio. Es preciso ensearles a respetar el insight como una consecuencia del cambio.

Los recuerdos falsos


Una mujer tema morir ahogada y este miedo la incapacitaba de diversas maneras, por lo que busc ayuda. Consult a un terapeuta que la hipnotiz y la retrotrajo a una
vida anterior. En esa vida, vio morir ahogada a su hermana.
En un taller se afirm que, al recordar esa experiencia de
una vida pasada, la mujer le perdi miedo al agua. Otra
mujer con temor al agua recuper, durante la terapia, un
recuerdo de esta vida: el de una hermana que se haba ahogado a corta edad. Se dijo que ese recuerdo le haba quitado
sus miedos.
Deben los supervisores ensear a los terapeutas en formacin a retrotraer a sus clientes a vidas anteriores y hacerles recordar traumas? Si eso alivia o quita el sntoma,
por qu no? Falta a la tica el terapeuta que no cree en la
existencia de vidas pasadas y, no obstante, finge lo contrario para tratar a un cliente que s cree en ellas? Los supervisores deben tomar posicin sobre la existencia o no de vidas pasadas, sobre si estas influyen o no en nosotros y sobre si existen los recuerdos falsos. Quienes no creen en la
existencia e influencia de vidas anteriores mencionan el
hecho de que algunos clientes afirmen haber recuperado recuerdos de una vida anterior como prueba de la posible falsedad de los recuerdos.
La cuestin de los recuerdos falsos no puede desecharse
con ligereza. Hay situaciones de recuerdo falso complicadas

164

y seductoras. Los recuerdos son frgiles. Hasta los verdaderos se tienen y desaparecen, estn disponibles en ciertos
momentos y no en otros. La hipnosis permite revivir recuerdos muy tempranos, pero tambin trae a la memoria
recuerdos falsos. Esa es una de las razones por las que en
los procesos judiciales no se admite ningn testimonio obtenido mediante hipnosis. Los recuerdos trados en terapia
son producto de la relacin entre cliente y terapeuta. De ella
depende que emerjan recuerdos verdaderos o falsos. Los
recuerdos pueden ser influenciados tanto por la sugestin
hipntica como por la ideologa del terapeuta. Un terapeuta
que crea en las vidas pasadas y un psicoanalista pueden
influenciar a un cliente, cada uno por su lado, y hacerle evocar recuerdos apropiados a cada relacin. Debemos tener
presente que la teora de la represin es producto de una colaboracin entre cliente y terapeuta.
Es trgico que una hija tenga un recuerdo falso, engendrado por su terapeuta, de haber sido vejada sexualmente
por su padre y sea alentada a confrontar a sus progenitores
con esta verdad. Tambin es trgico que una hija que
guarda un recuerdo preciso del abuso sufrido se esfuerce
por conseguir que el padre reconozca la verdad, pero este la
niegue apoyado por la madre. Qu posicin debe adoptar
un supervisor cuando un terapeuta en formacin tiene un
caso en que el cliente afirma recordar un abuso sexual? Los
supervisores recordarn a los principiantes que un terapeuta y su cliente pueden producir recuerdos falsos. La influencia del terapeuta puede ser descuidada o pasada por alto,
como tantos otros problemas propios de la situacin clnica.
Los supervisores deben explicar con claridad que el terapeuta forma parte del contexto que organiza las creencias.
Uno de los momentos ms difciles en terapia familiar es
cuando un miembro de la familia acusa a otro de abuso y
este lo niega. El terapeuta debe inferir de la mejor manera
posible lo que pudo haber sucedido. Si la vctima ha hecho
terapia, en particular con hipnosis, se lo debe tomar en
cuenta en estos tiempos en que los terapeutas centran su
atencin en los abusos sufridos en la infancia.
Los supervisores deben fomentar la tolerancia hacia los
clientes con respecto a estos temas: 1) el pasado como causa
de los sntomas actuales; 2) la educacin del cliente, y 8) los
recuerdos falsos. Esto es, los terapeutas deben aprender a

165

hablarles cortsmente de su pasado mientras se centran en


el presente, pues aqu est el problema presentado. Cuando
convenga, los educarn de una manera corts, sin dejar de
presuponer que los sntomas cambian por las directivas, no
por la educacin. Aprendern que un cliente puede tener
recuerdos falsos y estar seguro de su verdad, o dudar de un
recuerdo verdadero; hasta es posible que insista en afirmar
la validez de un recuerdo, a sabiendas de que es falso, para
dar sustento a algn motivo ulterior, tal vez relacionado con
sus padres. Por lo general, los terapeutas tienen menos
complicaciones si se manejan con el presente y no con los
recuerdos.
Me viene a la memoria aqu una extraordinaria videocinta de una sesin de terapia familiar que Braulio Montalvo sola mostrar a sus principiantes. Registraba una conversacin entre el terapeuta y la familia, a cuyo trmino la
hijita llora y el padre, alentado por el terapeuta, admite que
es demasiado duro con ella. Montalvo pasaba la videocinta
y luego peda al grupo de principiantes que identificara a la
persona que la haba hecho llorar. El grupo siempre sealaba al padre, con el argumento de que abrumaba a la hija.
Entonces Montalvo haca retroceder la cinta hasta el punto
en que la niita rompa a llorar y se adverta que en ese
momento el terapeuta le hablaba en un tono hostil. Sin embargo, los miembros de la familia, el terapeuta a cargo del
caso y el grupo de principiantes que miraba la videocinta
confiaban en su recuerdo de que el padre haba hecho llorar
a su hija. Tal es la facilidad con que se forman los recuerdos
falsos.
La siguiente vieta muestra el dilema de los terapeutas.
Una adolescente de dieciocho aos lleg a un hospital psiquitrico, llevada por sus padres. Acusaba al padre de haber
mantenido relaciones sexuales con ella. La madre negaba,
en tono iracundo, la posibilidad de semejante conducta. La
hija afirmaba a gritos la veracidad del hecho. El padre deca
no saber si haba ocurrido o no, pues en ese momento estaba
borracho. En la entrevista a solas, la hija dijo que la haban
internado tres veces por esta cuestin; cada vez que presentaba la acusacin de incesto, la internaban en el hospital
(ese era el procedimiento habitual hace treinta aos, cuando se supona que el recuerdo de incesto en una hija constitua un delirio).

166

El equipo teraputico no saba que posicin tomar. Tras


un largo debate, sugirieron a la hija que desistiera de la acusacin porque probablemente le acarreara una nueva internacin. ;Quiero que mi padre admita lo sucedido!, replic ella, furiosa. Pona toda su vida en obtener este reconocimiento y sus padres ponan la propia en negrselo. Finalmente, la hija decidi dar por terminada la cuestin antes
que sufrir una nueva internacin. Los terapeutas saban
que el cuerpo mdico insistira en hospitalizarla y que ellos
no tenan autoridad para impedirlo.
Al discutir casos de abuso sexual, los supervisores deben
decir claramente a los terapeutas en formacin que, en la
actualidad, la solucin elegida, sea cual fuere, probablemente ser controversial, y objetada. An no hemos llegado
a un consenso acerca de muchos problemas y es preciso
tolerar semejante situacin.

Ideologa y recuerdos falsos


Si es posible demostrar que los clientes informan falsamente sobre su pasado y que sus recuerdos no son confiables, la ideologa bsica de la terapia clnica se ve amenazada. La mayora de las teoras sobre los sntomas se fundan
en los informes de los clientes, referidos principalmente al
pasado. La historia personal es el trampoln de las teoras
clnicas. Podemos tolerar la idea de que los clientes mientan
adrede sobre su pasado. Pero si creen sinceramente en recuerdos falsos y los relatan como hechos reales, se cuestiona
toda una teora psicopatolgica basada en los recuerdos del
cliente. Cuanto ms doctrinaria sea la ideologa, tanto ms
vulnerable ser el idelogo. Es evidente que la teora psicodinmica se basa casi exclusivamente en los recuerdos de
las personas, pero lo mismo ocurre con el concepto de trastorno por estrs postraumtico, las alegaciones de abuso sufrido en el pasado y el historial de la familia disfuncional.
Toda informacin proporcionada por un cliente acerca de su
pasado se acepta como prueba de lo que sucedi realmente.
Podemos aumentar an ms la incertidumbre sobre el
pasado si adoptamos la teora de sistemas. Segn ella, las
acciones de un cliente son motivadas por las acciones de
otras personas, y no por el pasado. Un sistema autocorrecti167

vo es un elemento corrector del presente; el pasado no interesa (salvo que podamos decir que el sistema operaba antes
del mismo modo en que lo hace ahora).
Si los recuerdos pueden ser falsos y la conducta sintomtica es una respuesta al presente, qu puede hacer el clnico con el pasado? Una solucin que un supervisor puede ensear es tenerlo en cuenta cuando se habla de los motivos de
lo que hace la gente y centrarse en el presente cuando se habla del cambio. Es posible que un hombre beba porque se
cri en una familia disfuncional, pero esta hiptesis slo interesa como explicacin de las causas del problema y no
concierne al cambio de su conducta. Si un cliente padece
accesos de angustia como una expresin de estrs postraumtico, el terapeuta podr aliviar su estrs mediante desensibilizacin y reprocesamiento de movimientos oculares
(EMDR),* que no tiene ninguna relacin con el origen de su
angustia. Muchas de las tcnicas teraputicas antifbicas
incluyen la formacin de imgenes y el aliento; muchos especialistas en el tratamiento de fobias ni siquiera investigan el pasado del cliente, porque no interesa para el cambio
de la persona.
Vivimos tiempos de cambios revolucionarios en los enfoques teraputicos y en consecuencia debemos cuestionar las
teoras prerrevolucionarias. A los terapeutas que no quieran luchar con sus colegas conservadores, les sugiero que no
tomen tan en serio las explicaciones causales, en particular
las que se basan en el pasado. Los supervisores pueden
ensear a sus supervisados que los problemas del cliente
pertenecen al presente, y las hiptesis sobre causas pretritas slo pueden servir para orientar el pensamiento de un
terapeuta; no son verdades.

Funciones sociales de los sntomas

za de suicidio de una adolescente. Acaso ella intente con ello


estabilizar el matrimonio de sus padres, porque cree que
sus padres se mantendrn unidos para ayudarla. Algunos
terapeutas en formacin se confunden y toman por hecho
cierto esta explicacin social de un sntoma. En realidad,
ms vale ver en ella una hiptesis que gua al terapeuta
hacia una accin generadora de cambio. En este caso, el sntoma de la hija (amenaza de suicidio) permitir que el terapeuta piense en ella de un modo positivo y guiar sus intentos de organizar la familia para que proteja y cambie a la
hija. Hay otra razn por la cual lo mejor es tomar esta explicacin como una hiptesis. Si el terapeuta la considera
un hecho cierto, se sentir tentado a educar a los padres en
esta verdad dicindoles que su hija los ayuda a estabilizar
su matrimonio. A pesar de las buenas intenciones del terapeuta, los padres se afligirn con la idea de que su hija intenta suicidarse para ayudarlos. Si la hiptesis es correcta,
los sntomas de la hija se intensificarn y sus padres, junto
con el terapeuta, habrn hecho fracasar la terapia. Y esto
har sufrir ms a la adolescente, a despecho de los bienintencionados esfuerzos del terapeuta por ayudarla. La tarea
del terapeuta consiste en aliviar el sufrimiento de la joven lo
antes posible haciendo innecesario el sntoma.
Todos debemos formular hiptesis sobre las razones que
llevan a la gente a hacer lo que hace. Postular una funcin
social que explique las acciones de un cliente es til y nos
ayuda a no: concentrarnos en su pasado desdichado. As como las directivas enfocan la atencin del cliente y del terapeuta en formacin en las acciones, 2 del mismo modo la idea
de que un sntoma cumple una funcin social gua a ese terapeuta hacia la accin. Decir que un nio no quiere ir a la
escuela para quedarse haciendo compaa a una madre deprimida es una idea interesante y til, pero no es necesariamente una verdad.

Podemos alegar que los sntomas cumplen una funcin


social. Tambin podemos decir que la funcin social de un
sntoma es un concepto ideado por los terapeutas y supervisores para orientar la terapia. Tomemos por caso la amena2

* [Eye Movement Desensitization and Reprocessing. ( N. de la T.)]

168

Vase J. Haley (1994) Zen and the art of therapy, en day Haley on

Milton Erickson, Nueva York: Brunner /hazel.

169

Deben los psiquiatras hacer terapia o


supervisar?
Quien haya dictado cursos a psiquiatras residentes habr notado que su formacin se centra cada vez menos en la
terapia. Los psiquiatras desempean muchas funciones, especialmente en el campo de la investigacin y la diagnosis;
en un tiempo, tambin aprendan diversas destrezas teraputicas. Antes, sus supervisores parecan dar por supuesto
que necesitaran conocer las diferentes escuelas de terapia
y capacitarse como terapeutas, sobre todo porque llegaran
a administrar numerosas agencias y hospitales.
En una poca, este aprendizaje de la terapia era deseado
no slo por los supervisores: los mismos residentes se interesaban en aprender maneras de cambiar a la gente (en especial las que sus docentes no les enseaban). Queran conocer distintas perspectivas sobre terapia. Recuerdo que un
grupo de residentes del hospital Mount Zion, de San Francisco, me pidi que dictara un seminario sobre terapia familiar, por entonces un enfoque novedoso. Tambin me pidi
que lo mantuviera en secreto, porque el claustro de psiquiatra, integrado por psicoanalistas, quera que los residentes
aprendieran exclusivamente esa ideologa. Me impresion
que los residentes tomaran la iniciativa de organizar tal
seminario.
La formacin teraputica en los programas de residencia
comenz a declinar a fines de la dcada de 1950 con la introduccin de los psicotrpicos. Las causas fisiolgicas, aun las
mticas, y la farmacologa pasaron a ser la base de los planes de estudios. En la dcada de 1970, los que ensebamos
terapia a psiquiatras residentes tenamos que disuadirlos
de considerar el uso de drogas e insistir en que se centraran
en tcnicas teraputicas para cambiar a las personas. A
ttulo experimental, cierta vez autoric un debate sobre las
drogas entre un grupo de psiquiatras residentes a quienes
formaba con supervisin en vivo. El caso en discusin concerna a una mujer con sntomas de angustia. Los dej especular sobre su diagnosis y recomendar medicaciones
posibles. Discutieron sobre una variedad de frmacos, sealaron los efectos colaterales de cada uno y la medicacin
para esos efectos colaterales. Al cabo de cuarenta y cinco minutos, cerr el debate. Quedaron satisfechos; tenan la sen-

170

sacin de haber logrado algo. Pero al trmino del debate no


haban trazado ningn plan teraputico, ni haban comprendido la situacin social que encuadraba la angustia de
la mujer, ni saban si estaba casada. Ni siquiera la haban
visto; aun as, competan por mostrar su pericia farmacolgica y su conocimiento del DSM y las personas mticas all
descritas.
Entre el pblico, los psiquiatras tienen fama de ser los
terapeutas ms prestigiosos. Segn mi experiencia, salvo
contadas excepciones, desconocen la diversidad de terapias
disponibles y muchos no tienen destreza en ninguna de
ellas. No asisten a talleres o seminarios sobre terapia, a diferencia de los dems profesionales de la salud mental que
colman los talleres para aprender las ltimas innovaciones
psicoteraputicas. Sus supervisores les causan un serio perjuicio al ensearles nicamente las perspectivas orgnicas
de la psicopatologa y poner el acento ms en la diagnosis
que en la terapia. A raz de esto, cada vez son ms los psiquiatras que no saben hacer terapia y ni siquiera comprenden sus premisas. Como no han aprendido a hacer terapia,
creen que la terapia conversacional debera remplazarse
por la medicacin. Cuando esta no da resultado como sucede a menudo, porque la medicacin no cura al individuo:
simplemente lo estabiliza, buscan y seleccionan nuevas
combinaciones de frmacos en vez de cuestionar el enfoque
biolgico de la psicopatologa.
Los psiquiatras forman parte de la profesin mdica y,
en tal carcter, ejercen poder en el campo clnico. La camarilla mdica les presta el apoyo necesario. La insistencia creciente con que afirman la naturaleza mdica de los problemas psicolgicos los malquista con otros terapeutas. Ests
suelen quejarse de que los psiquiatras obstaculizan los tratamientos cuando prescriben medicaciones sin consultar
siquiera al terapeuta a cargo del caso. Si bien es cierto que
los terapeutas necesitan contar con un consultor mdico,
tanto en las agencias como en la prctica privada, el problema est en hallar un psiquiatra que relacione su medicacin con el caso y no con alguna teora de incurabilidad. Cada vez cuesta ms encontrar a estos psiquiatras. Hoy se prefiere consultar a mdicos de cabecera; tambin ellos pueden
medicar, pero quiz tengan una perspectiva social y estn libres de los prejuicios de la psiquiatra contempornea.

171

La psiquiatra hoy se define cada vez ms como control


social, lo que es otra consecuencia inevitable del uso creciente de la medicacin. Se insiste en impedir que los pacientes causen molestias a la sociedad o a su familia, y no en
ayudarlos a mejorar su estilo de vida. Si una persona est
deprimida, lo primero que se hace es buscar el medicamento
que se le prescribir y no averiguar la causa de su depresin. Que ocasionalmente haya personas deprimidas por
motivos desconocidos no es una excusa suficiente para drogar a la poblacin de pacientes en vez de aprender a identificar y resolver problemas psicolgicos.
Se admite la peligrosidad de algunos psicotrpicos: por
ejemplo, los neurolpticos pueden causar una discinesia
tarda, en muchos casos irreversible.3 Las muecas y los movimientos incontrolables de la discinesia dificultan la bsqueda de trabajo, qu triste futuro para los jvenes`. Causar
daos neurolgicos es una responsabilidad grave. Tambin
reviste gravedad que a los terapeutas no mdicos se les
impida cada vez ms tratar a cualquier persona diagnosticada como psictica. Si un individuo oye voces o parece delirar, los mdicos se hacen cargo de l y lo drogan. Aunque
ya llevan ms de medio siglo afirmando la existencia de una
causa fisiolgica para la esquizofrenia, ningn cientfico la
ha descubierto an. Los psiquiatras declaran que esos clientes son incurables y que slo es posible estabilizarlos, y as
impiden que sean tratados por asistentes sociales y psiclogos. Por desgracia, es posible que una vez estabilizados se
vuelvan incurables.
Los pocos psiquiatras que se inscriben en un programa
de formacin teraputica obligan a los supervisores a abordar constantemente cuestiones de medicacin, supuestas
causas fisiolgicas de los sntomas y el riesgo de los juicios
por mala praxis. Esto les deja poco tiempo para tratar el tema de cambiar a la gente.
Durante una visita a un departamento de psiquiatra del
Medio Oeste, dije en broma a su jefe: Tengo entendido que
la terapia es ahora una materia optativa en psiquiatra. El
no capt la irona y me respondi seriamente: Oh, s, por
3 Con la posible excepcin de la clozapina. Para una critica de las medicaciones con psicofrmacos, cf. P. Breggan (1991) Toxic psychiatry, Nueva
York: St. Martin's Press.

172

cierto est incluida en nuestro departamento. Los residentes no tienen que aprender a hacer terapia, a menos que
as lo deseen. De hecho, para aquellos psiquiatras que preferiran hacer terapia es todo un problema encontrar un
empleo donde no los obliguen a recurrir exclusivamente a la
medicacin.
En una poca, la presencia de psiquiatras beneficiaba a
los programas de terapia. No slo aportaban conocimientos
mdicos, sino que adems manifestaban una actitud responsable a veces ausente en otros profesionales de la salud
mental. Como parte de su formacin mdica, los psiquiatras
aceptan la idea de la responsabilidad absoluta respecto del
cliente. Otras profesiones no ensean esa posicin. No obstante, la tendencia creciente de los terapeutas a consultar a
otros mdicos indica un posible distanciamiento de la psiquiatra del campo teraputico. Hoy por hoy, los supervisores pueden ensear la posibilidad de una colaboracin entre
psiquiatras, asistentes sociales y psiclogos. Los de estas
dos ltimas categoras derivarn a los de la primera los casos de psicosis y depresin; a su vez, los psiquiatras pueden
derivar a los terapeutas aquellos casos que no deseen, o no
sepan, tratar, por ejemplo los que incluyan problemas conyugales y familiares. Pero esta colaboracin es cada da ms
tenue.

,Quines deben hacer terapia familiar?


La terapia familiar plantea un problema dificil tanto a
los psiquiatras como a los psiclogos. Muchos nios y adolescentes requieren la potenciacin de sus padres como parte del tratamiento. Hay que alentar al padre desesperanzado de hijos violentos, o resueltos a fracasar en la vida, a
hacerse cargo de ellos y guiarlos. Si definimos el caso como
un problema mdico o un problema psicolgico profundo, los
padres no emprendern la accin necesaria. Seria algo as
como pedirles que le extirpen el apndice a su hijo. Para que
se hagan cargo y se involucren, es preciso definir el problema de manera tal que est dentro de su campo de accin. Si
se diagnostica un problema mdico, buscarn para tratarlo
a una persona experta en medicina. Si se diagnostica un

173

problema psicolgico profundo, buscarn a un experto en


psicologa profunda.
Para involucrar a los padres en la tarea de ayudar a resolver los problemas de un hijo, hay que persuadirlos de que
se trata de un problema de conducta y, por consiguiente, de
algo sobre lo que ellos pueden actuar y que pueden cambiar.
Psiquiatras y psiclogos por igual deben abandonar su diagnosis profesional y definir el problema en el lenguaje corriente de la familia. Supongamos que a una muchacha le
diagnostican una anorexia nerviosa. Los padres no actuarn para modificarla, sino que llevarn a su hija a un experto en medicina que sepa tratar problemas mdicos. Sin
embargo, si esa misma chica es diagnosticada como una
persona que se rehsa a comer, o sea como un problema disciplinario, los padres estarn dispuestos a actuar, guiados
por un terapeuta, e inducirla a comer.
Como seal de la importancia menguante de la terapia,
cabe mencionar que las tres profesiones principales dedican
tradicionalmente la mayor parte de sus aos de formacin
al aprendizaje de cosas apenas relacionadas con la terapia.
Los psiquiatras dedican aos de formacin mdica a adquirir conocimientos que nunca utilizarn en la prctica teraputica. Pocos harn siquiera exmenes mdicos, a menos
que formen parte de su trabajo en la unidad de internacin
de un hospital. Los psiclogos pasan aos enteros haciendo
investigaciones que carecen de utilidad teraputica, aunque recientemente han empezado a estudiar personas, en
vez de ratones, con verificacin de resultados. (Ahora han
optado por imitar el aspecto menos teraputico de la psiquiatra y presionan para que les permitan medicar y hospitalizar a la gente.) Hasta hace poco, los asistentes sociales
aprendan en las universidades el contenido y significado de
su profesin. Ahora, algunos departamentos de asistencia
social han comenzado a ensear diversas terapias.
Los profesionales de las tres disciplinas son formados
para centrarse en los individuos. Los psiquiatras diagnostican a un nio, los psiclogos lo someten a tests y ambos hacen terapia ldica del nio. El asistente social entrevista a
los padres. Al desplazarse el foco de atencin hacia la terapia, los profesionales de las tres disciplinas hacen la misma
terapia y deben renunciar a gran parte de su formacin para aprender nuevas tcnicas. Queda librado al juicio del su174

pervisor la insistencia que pondr en los antecedentes profesionales de un terapeuta en formacin y la manera de hacerle aprender a generar cambios en los clientes. A menudo,
tropiezan con la oposicin de colegas universitarios que slo
tienen nociones anticuadas acerca de la terapia y tardan
ms en cambiar que los terapeutas que enfrentan problemas sobre el terreno.

Elegir al terapeuta por su gnero?


Aparte de la ideologa y la profesin, hay un tercer modo
de clasificar a los terapeutas: por su gnero. Debe la supervisin considerar tambin el gnero del terapeuta? Cada supervisor debe tomar posicin al respecto.
Parece evidente que las terapeutas deberan tener los
mismos derechos, salarios, posiciones, condiciones de prctica y oportunidades de progreso que sus colegas varones.
Es una posicin segura y fcil para el supervisor. Pero hay
otras cuestiones ms complicadas.
Se debe tener en cuenta el gnero del terapeuta para el
tratamiento de determinados problemas o casos? Por ejemplo, es preferible que una mujer que sufri un abuso sexual
en su infancia se trate con una terapeuta? Se puede aducir
que una terapeuta comprender mejor su vulnerabilidad.
Tambin se podra argir que un terapeuta masculino la
ayudara a reelaborar los sentimientos que experimenta
hacia los hombres a causa de esa experiencia traumtica.
Tal vez algunos supervisores juzguen importante asignar el
caso a un terapeuta varn que haya sido vctima de abuso
sexual en su infancia. Hay slidos argumentos a favor y en
contra de esto para muy diversos casos. Pero esto plantea
una dificultad ms general: si aceptamos la idea de que los
hombres tratan mejor ciertos problemas y las mujeres tratan mejor otros, el campo de la terapia queda clasificado por
gnero. Esta idea tiene consecuencias enormes. Pronto tendramos un sistema diagnstico que especificara a qu terape*, hombre o mujer, debera asignarse el caso. Semejante clasificacin podra generar una tendencia a asignar
los casos a psiclogos, psiquiatras o asistentes sociales segn el diagnstico. Esto obligara a una agencia a contar

175

con suficientes terapeutas de cada gnero y profesin para


tratar los problemas reservados a cada uno de ellos. Podernos prevenir tal situacin si, en el campo de la terapia,
aceptamos la poltica de que cualquier terapeuta, hombre o
mujer, es capaz de tratar cualquier sntoma en clientes de
uno u otro gnero. Incumbe al supervisor establecer la expectativa de que los terapeutas no sern clasificados por su
gnero, ni tampoco por su etnia o nivel socioeconmico. La
formacin debe capacitar a todo terapeuta para tratar a
cualquier cliente.
Un problema ms serio es el de la manera en que los
terapeutas manejarn las cuestiones de gnero en las familias. Supongamos que una familia presenta a una hija problema; la esposa dice que le gustara salir a trabajar, pero su
marido no se lo permite. El marido admite que es as. Un terapeuta feminista, sea varn o mujer, se ve ante el problema
de decidir si educar o no a la familia en los derechos de la
mujer. Si es un terapeuta en formacin, el supervisor a cargo del caso debe decidir si alentar o no esos esfuerzos didcticos. Se argir que si el problema presentado es la conducta de la hija, la terapia debera centrarse en ella. Sera
un error que el terapeuta enfrente a un padre cuyas ideas
sobre los derechos de la mujer difieren de las propias, y as
impida que la hija cambie. Si la diferencia de opiniones no
obstaculiza el logro de las metas teraputicas, tal educacin
es razonable. Presuponemos que el terapeuta es lo bastante
sagaz para considerar la posibilidad de que la esposa sea renuente a trabajar fuera del hogar y use al marido como excusa.

Importa la religin?
Veamos otro ejemplo esclarecedor: algunos terapeutas
son muy devotos y tal vez quieran hacer proselitismo, o aun
su misma religin los invita a esto. Debe un terapeuta fomentar el rezo en una familia? Esto me trae a la memoria
una conversacin que mantuve con John Warkentin acerca
de una dienta de l. No creo que esa mujer hubiera mejorado si yo no me arrodillaba a rezar junto con ella cuando me
lo pidi, dijo. Habra rezado con ella de no habrselo pe-

176

dido?, inquir. Desde luego que no replic. No soy


devoto.
Las cruzadas personales de los terapeutas deben subordinarse a la meta del emprendimiento teraputico. La meta
teraputica es cambiar los problemas que traen los clientes,
y no convertir a estos o adoctrinarlos en el feminismo, la teora psicodinmica o el cristianismo.

La jerarqua dual
Los terapeutas necesitan supervisores que los asistan
con sus prejuicios en torno de diversas cuestiones, en particular la condicin de la mujer. Cmo hacer justicia a los
derechos de gnero y, al mismo tiempo, coparticipar con una
familia que pertenece a un grupo tnico que sustenta ideas
desafortunadas sobre la igualdad entre mujeres y hombres?
Los cambios revolucionarios en la condicin de la mujer no
son, por cierto, de alcance mundial. Los supervisores deben
encauzar a los terapeutas hacia una orientacin ideolgica
que satisfaga su conciencia y, a la vez, les permita asistir a
la familia en tratamiento y trabajar con ella. En esta situacin compleja, hay un par de cuestiones que los supervisores pueden destacar para ayudarlos a ser objetivos.
La cuestin de la igualdad entre esposo y esposa nos interesa especialmente a todos. Cul debera ser la jerarqua
en la dada conyugal? Algunas culturas niegan todo derecho
a la mujer casada, pero aun en la nuestra hay situaciones
ms organizacionales que tnicas. Una pareja joven, con estudios universitarios, se casa, funda su relacin conyugal en
la igualdad y comparte las decisiones equitativamente. Ni
el marido tiene potestad sobre la esposa, ni ella sobre l. Sin
embargo, todo cambia cuando tienen un hijo. A partir de
all, se convierten en codirectores de un grupo. La jerarqua
pasa a ser un problema. Deben acordar quin estar a cargo
de qu con relacin al hijo. Quin decidir cmo disciplinario y educarlo? El problema est en que marido y mujer
no pueden ser jefes en pie de igualdad cuando existe un grupo, aun cuando ese grupo est constituido por un solo hijo.
Segn la Quinta Enmienda de Relaciones Humanas, entre
los seres humanos o los animales no hay ninguna organiza177

cin viable que tenga dos jefes de igual rango. Se imaginan


dos copresidentes de Estados Unidos? El matrimonio debe
decidir quin estar a cargo de qu con relacin al hijo.
La solucin tpica para este problema, a menudo alcanzada por las parejas con ayuda de un terapeuta, es dividir el
territorio. El marido se hace cargo de un rea y la esposa de
otra. Tradicionalmente, la mujer es la responsable principal
de la crianza y educacin del hijo, mientras que e] marido se
hace responsable del sostn econmico de la familia. Cuando la esposa ejerce una profesin, es posible que el marido
tome a su cargo la crianza y educacin del hijo y participe
ms en la vida domstica. O uno de los padres se encarga de
supervisar los estudios del hijo y el otro maneja sus actividades extraescolares. Quin est a cargo depende del rea
en cuestin, con lo cual se evitan muchos conflictos.
Otra solucin se vale del fingimiento. Fue muy comn
durante largo tiempo y todava lo es. Una persona asume la
direccin de la familia pero finge que la dirige otro. El ejemplo tpico es el de la esposa que asume el gobierno de la familia pero, cuando surge una cuestin especfica, finge que el
jefe es el marido. Aqu podramos hablar de una jerarqua
dual. Cabe alegar que en cualquier organizacin siempre
hay, por lo menos, dos jerarquas: una manifiesta y otra
oculta. En una familia, hay una jerarqua pblica, en la que
manda el marido, y otra privada, en la que su esposa decide
qu suceder en realidad (y en esto consiste, por definicin,
estar a cargo de algo). Para que esta jerarqua dual tenga
xito, la esposa debe fingir que el marido, y no ella, es. quien
manda. Hace aos, Lincoln Steffens present un ejemplo de
jerarqua dual. Si queremos saber quin manda en una ciudad aconsej, no busquemos al alcalde o intendente;
preguntmosle ms bien a cualquier botones de hotel quin
es el cacique poltico. Esa es la persona que gobierna encubiertamente la ciudad mientras todos fingen que slo existe
la jerarqua pblica. Desde luego, toda organizacin compleja posee muchos subsistemas jerrquicos, pero la cantidad mnima seran dos.
Ultimamente, las mujeres han decidido que es degradante fingir que el marido es el jefe. Ya no estn dispuestas
a enaltecerlo, ni a fingirse dbiles e ingenuas. Han protestado y se han hecho cargo de la familia pblicamente, desenmascarando as la simulada jefatura del marido. Cuando

178

un esposo le quita el liderazgo al otro o ambos pugnan por


mandar equitativamente un arreglo no viable, surgen
conflictos conyugales o la pareja se divorcia. Un terapeuta
puede hallarse en una posicin en que sea preciso respaldar
la fingida jefatura de], marido aunque salte a la vista que no
la ejerce. Si no, convencer a la pareja de que en verdad la
esposa es quien determina el curso de la vida familiar y de
que esta jerarqua no es broma.
En una ocasin, reclut a familias normales para una serie de estudios destinados a determinar si las familias anormales diferan de las normales. Como parte del proyecto,
deba seleccionar a un estudiante secundario e invitar a su
familia a una entrevista de investigacin. En su trascurso,
les preguntaba con qu miembro de la familia se haban
comunicado telefnicamente los reclutadores, o sea, qu
miembro de la familia haba acordado la participacin en el
estudio. Revis una muestra de treinta familias normales y
descubr que en veintisiete casos la madre haba decidido
por s sola traer a su familia. Esto significaba que poda hacer que el padre y los hijos adolescentes se tomaran la molestia de venir a vernos, sin consultarlos siquiera. Todas estas familias se presentaron. En dos casos en que la comunicacin telefnica inicial fue con el padre, este dijo que tendra que consultar a su esposa. Hubo un solo caso en que el
padre acept la invitacin a participar en el estudio sin consultar a su esposa e hijos; la familia no se present.
En otra oportunidad, me interes el concepto del padre
poderoso y castrador descrito por Sigmund Freud. Al parecer, ya no haba ms hombres como esos. Descubr a una
mujer que se haba criado en Viena en tiempos de Freud y la
interrogu acerca de su familia. Me dijo que su padre era el
jefe, cuando no el tirano. Ni siquiera podamos sentarnos
en su silln, record. Le pregunt con curiosidad cmo haca l para mantenerlos a todos alejados de su silln. La
mujer respondi: Oh, eso no lo haca pap. Nuestra madre
nos lo prohiba; nos deca que si nos sentbamos en el silln
de pap, nos saldran granos en las nalgas. Poda decirse
que su madre ordenaba que mandara el padre.
En aos recientes, he descubierto algo curioso: la mayora de los matrimonios que vienen a hacer terapia presentan a la esposa en una posicin superior a la del marido. Es
una situacin diametralmente opuesta a la opinin de que
179

las mujeres son sojuzgadas por sus maridos patriarcales. La


esposa presenta al marido como una persona de condicin
inferior a la de ella, sea porque ella gana ms dinero, proviene de una familia de mejor posicin a juicio de los cnyuges,
es ms instruida, se expresa con mayor claridad, etc. Vienen
como parejas desiguales. No quiero insinuar con esto que en
nuestra cultura las mujeres tengan ms autoridad que los
hombres o sean iguales a ellos. Hablo de la poblacin que
solicita tratamiento. A veces, la mujer lo indica de una manera bien explcita, trayendo al marido y formulndole al
terapeuta un pedido de este tenor: Haga algo con l. La
mujer quiere elevar la posicin del marido respecto de la de
ella y desea que sea un hombre. Los supervisores que se
centran en los derechos de la mujer tienen que hallar el modo de provocar este cambio solicitado por ellas.
La cuestin de la jerarqua dentro de una relacin de
pareja se complica, adems, con el uso de sntomas para comunicar problemas conyugales. Hace algunos aos se vio
que cuando alguien deca No puedo evitarlo, tal reconocimiento infunda poder a la persona impotente. Advert por
primera vez esta paradoja cuando trat a una mujer que se
lavaba las manos en forma compulsiva. Se quejaba de que
su marido era un tirano y l admiti, por cierto, que gobernaba a la familia e insista en hacerlo a su modo. Sin embargo, tuve la impresin de que detrs de esta jerarqua pblica
haba otra jerarqua encubierta. La esposa no poda hacer
las compras porque tema exponerse al contacto con lquidos contaminantes. Entonces, las haca el marido. La mujer
no poda lavar los platos porque, una vez que se mojaba las
manos, no cesaba de lavrselas. Entonces, los lavaba el marido. El insista en tener una casa limpia, pero no lograba
que su esposa la limpiara porque eso significara entrar en
contacto con productos de limpieza que contenan sustancias txicas. Entonces, el marido se encargaba de toda la
li mpieza. Por medio de su sntoma, la esposa obligaba al
marido a hacer todos los quehaceres domsticos y, al mismo
tiempo, protestaba contra su tirana. Desde luego que en los
hechos l nunca se sala con la suya.
Una vez admitido que un sntoma que comunica la idea
No puedo evitarlo potencia a la persona dentro de una
relacin, comprendemos por qu es, fuera de toda duda, el
mtodo predilecto de quienes se sienten impotentes. La es-

180

posa que se siente rebajada puede contraer sntomas; lo


mismo sucede con los hombres cuando las mujeres adquieren mayor poder. Ambos gneros disponen de ellos. A medida que aumenta el poder real de las mujeres, quiz notemos
un aumento de los sntomas masculinos, en especial el del
marido que no puede evitar ser incapaz de hacer lo que su
esposa desea.
En estos tiempos de divorcio, hay otra organizacin no
viable que los terapeutas deben reconocer. Abundan las madres solteras, o sin pareja, y los padres que cran a sus hijos.
Cuando un progenitor est a cargo de varios hijos y no tiene
un segundo a bordo, es frecuente que los chicos empiecen a
abrumarlo. Los chicos no resuelven sus problemas entre
ellos, sino que siempre se los presentan al progenitor como
si este fuese el cubo de una rueda por el que pasan todos los
rayos. Esta organizacin no es viable. El lder de un grupo
necesita de un segundo que seale que el jefe es l. Por eso,
en el ejrcito, los oficiales tienen suboficiales que apuntalan
su autoridad. En las familias con un solo progenitor, este,
abrumado por su responsabilidad, necesita de alguien tal
vez el hijo mayor, una abuela o el padre divorciado que
sustente su liderazgo y, de este modo, ponga en funcionamiento una jerarqua en lugar del caos.
La relacin entre gnero y jerarqua es un proceso complejo, y no un simple problema entre el varn y la mujer. Las
parejas que luchan por liderar un grupo en pie de igualdad
estn en dificultades. Analizar la cuestin de la jerarqua y
la estructura familiares no es tarea sencilla, porque las jerarquas son, cuando menos, duales en la medida en que el
orden jerrquico que se muestra al pblico, incluido el terapeuta, puede diferir del establecido en la intimidad de la
familia.
El gnero del terapeuta, el supervisor y los miembros de
la familia determina la probable existencia de coaliciones
fluctuantes; de ah que los problemas de gnero planteados
en la terapia familiar no tengan soluciones simples y estereotipadas.

181

El supervisor protector
Cabe esperar que los supervisores protejan a los principiantes y a los clientes, y se protejan a s mismos.

Proteccin del miembro de la familia


Por lo general, el supervisor debe proteger a los clientes
que estn en manos de principiantes. Recuerdo un tipo de
proteccin surgido en la dcada de 1960. Les dar un ejemplo. Una adolescente de diecisiete aos enloqueci durante
su primer semestre en el college. La internaron, le diagnosticaron una esquizofrenia y la derivaron a un hospital cercano a su hogar. Inici un tratamiento con Don Jackson. En
una entrevista familiar, el padre hablaba a su hija de cierta
manera; Jackson interrumpi, dicindole: Si contina as,
se meter, en un lo sin necesidad alguna. Por entonces
(comienzos de la dcada de 1960), lo habitual era que un
terapeuta estimulara a la gente a decir cualquier cosa, como
lo aconsejaba la teora de la represin. Impedir que un padre hablara a su hijo era algo inslito. Despus de la entrevista, le pregunt a Jackson porqu haba hecho eso.
Respondi que el padre empezaba a pedirle a la hija que lo
juzgara como padre, y estaba mal que un padre fuera supervisado por un hijo problema. El terapeuta deba impedirlo.
Y aadi: A mi juicio, un terapeuta tiene el deber de impedir que un padre se ponga en ridculo. Era una idea novedosa y refrescante en una poca en que todos alentbamos a
nuestros clientes a ser absolutamente sinceros y expresar
su personalidad.

Proteccin del principiante


Los supervisores tienen el deber de impedir que los terapeutas en formacin hagan el papel de tontos. Un modo de
lograrlo es ensearles a entrevistar a la gente a fin de que
no cometan torpezas o busquen desesperadamente un tema
de conversacin. Recuerdo el caso de una asistente social
con formacin teraputica que entrevistaba a una familia
con siete u ocho hijos. Conversaba con la madre mientras

182

los chicos saltaban, bailaban, bromeaban y se gritaban unos


a otros. Esto la haca quedar espantosamente mal, pero no
saba cmo organizar a la familia de manera tal que la madre y los chicos pudiesen alcanzar alguna meta. Tambin
recuerdo haber observado a una terapeuta, ex maestra primaria, haciendo terapia con una familia que tena cuatro
hijos salvajes. La terapeuta recurri a su experiencia docente y, en cuestin de minutos, tuvo a cada chico sentado en un
rincn del consultorio, dibujando; recin entonces se puso a
hablar con la madre y pudo incorporar a los nios a la conversacin de una manera organizada.
A veces, pese a la destreza del principiante, la gente se
desmanda en el consultorio y el supervisor, situado detrs
del espejo de visin unilateral, tiene que intervenir para resolver la crisis y salvar al supervisado. Quiz le sugiera
telefnicamente que divida a la familia en dos grupos y enve a uno de ellos a la sala de espera. Separar a los .miembros de una familia suele ser un recurso eficaz cuando las
tensiones se intensifican.
Si, el terapeuta se altera y tiene dificultades a causa de
alguna reaccin personal, el supervisor puede sugerir alguna conducta diferente. Pero no siempre es posible proteger a
los terapeutas de una profesin reconocidamente perturbadora. Deben ser capaces de tolerar la angustia y, aun as,
funcionar bien. Parafraseando a Harry Truman: Si los terapeutas no pueden soportar el calor, deberan salir de la
cocina.

La violencia en el consultorio
Cuando los amenaza un peligro real y no un mero estado
de angustia, es preciso proteger a los principiantes. Cierta
vez en que supervis a un supervisor, al reunirme con l detrs del espejo de visin unilateral ambos observamos que
en el consultorio haba una madre, su hija y la terapeuta, de
pie detrs de su silln. Le pregunt a mi colega por qu
permaneca de pie y me cont que le tena miedo a la hija
porque la haba amenazado fsicamente. Hice salir a la
terapeuta y le dije que no deba temer a un cliente; deba
advertirles a madre e hija que si volvan a amenazarla de

183

palabra o de hecho, inmediatamente dara por terminada la


terapia. Madre e hija aceptaron esta advertencia; la terapeuta se sent y condujo su entrevista.
Como ramos un instituto privado, despus de ese incidente establecimos por norma no aceptar ningn caso que
entraase algn riesgo de violencia. Poco despus, un padre
entr en el consultorio con su hijo de edad madura. Dijo que
le haban informado telefnicamente que no poda traer a
su familia porque el hijo haba sido violento y deseaba hablar de esto con alguien. Una integrante de nuestro equipo
de supervisores, Marcha Ortiz, entrevist a los dos hombres
y decidi que podamos aceptar a la familia. La tratamos y
el hijo nunca se violent. Ms adelante, un hermano de l,
tambin de mediana edad, amenaz recurrir a la violencia,
pero el problema se resolvi en forma pacfica.

Las amenazas de suicidio


Cuando surgen dificultades en terapia, el supervisor debe proteger al cliente. El uso del espejo de visin unilateral
se justifica porque le permite ver lo que sucede realmente
en el consultorio y, en caso necesario, proteger al cliente de
un principiante ingenuo. Pero hay situaciones en que tambin debe proteger a este. Uno de esos momentos se da cuando un cliente amenaza suicidarse. Debemos ensear a los
terapeutas en formacin a tomar siempre en serio las amenazas de suicidio aunque se expresen en tono casual, particularmente si provienen de jvenes. Si un adolescente
amenaza suicidarse, la situacin teraputica salta a otro
nivel y el terapeuta ya no aborda la habitual lucha de poder
entre el adolescente y sus padres.
Debemos ensear a los principiantes que, adems de
ayudar al adolescente que amenaza suicidarse y de tratar
de resolver el problema oculto detrs de esa amenaza, deben verse a s mismos prestando testimonio ante un fiscal
que les pregunta: Qu medidas tom para salvar la vida
del difunto?. Los principiantes deberan ser capaces de
discurrir medidas satisfactorias con la ayuda del supervisor. Entre ellas se cuenta la disposicin a internar al adolescente, aunque esto pueda ocasionarle mayores dificulta184

des que la continuacin del tratamiento ambulatorio. Una


vez que ingresa en una sala psiquitrica, el cliente queda
estigmatizado y ese estigma puede comprometer sus relaciones sociales, admisibilidad en escuelas o empleos, derecho a conducir vehculos, etc. Adems, la internacin puede inducir a los miembros de su familia a considerarlo un
deficiente mental. Aun as, tal vez sea preciso internar a un
adolescente que amenaza suicidarse para proteger a los terapeutas en formacin del riesgo de que les imputen una
tragedia.
Si, en el momento en que alguien amenaza suicidarse, el
terapeuta en formacin es observado por colegas y por un
supervisor detrs del espejo de visin unilateral, se puede
suscitar un debate a cuyo trmino varios profesionales apoyen las decisiones del terapeuta.
Una de las mejores tcticas frente a las amenazas de suicidio es recurrir a la familia aunque, al parecer, los jueces
nunca la han considerado. Si los padres estn dispuestos a
asumir la responsabilidad, el terapeuta puede organizar
una guarda del suicida a cargo de la familia. El cliente
problema nunca queda solo; siempre est con l algn familiar. As se protege al suicida y, al turnarse los miembros de
su familia en esta tarea incmoda, salen a luz muchas cuestiones familiares.

Colaborar con los colegas


Los supervisores tienen el deber de proteger a sus supervisados frente al sistema social, incluidos los colegas investidos de diversos tipos de autoridad, y frente al sistema judicial. Los terapeutas deben aprender a negociar sus derechos
con sus colegas. A veces, adems de asesorarlos, el supervisor tiene que oficiar de barrera entre ellos y sus colegas. Algunos son atacados por no tomar en serio los diagnsticos
del DSM-IV, aunque esa clasificacin no fue diseada para
la terapia y puede obstaculizarla. Los supervisores deben
apoyarlos en esta lucha. En ocasiones, las discrepancias
ideolgicas adoptan la forma de ataques contra el enfoque
de los terapeutas en formacin, al que tildan de superficial,
manipulador, poco tico o incorrecto. Los supervisores que

185

participan en un programa. formativo tienen que sortear


estos argumentos y sus fuentes.
Tambin hay especialistas que desean hacer su trabajo
aunque estorbe la terapia de un cliente. Supongamos que
los colegas de un psiclogo persuadan a una familia de que
un nio debe ser sometido a una batera de tests psicolgicos. El terapeuta en formacin quiz sea demasiado tmido
y no se atreva a sealar que esa batera de tests identifica al
nio como el problema presentado cuando tal conclusin no
slo puede ser incorrecta, sino que carece de utilidad para
un enfoque teraputico que pone el acento en la organizacin social de la familia. El supervisor debe ensear a sus
supervisados a reconocer los pocos tests que interesan a la
terapia e impedir la aplicacin de los irrelevantes, aunque
eso los enemiste con psiclogos que han pasado aos aprendiendo el test de Rorschach.
Las dificultades ms frecuentes surgen en la colaboracin con psiquiatras. Cuando un psiquiatra deriva un caso,
lo habitual es que uno o varios miembros de la familia estn
bajo medicacin. La mayora de los terapeutas jvenes no se
deciden a pedirle que la retire o reduzca aunque lo consideren importante para el abordaje teraputico. El supervisor
tiene que hablar de esto con el psiquiatra y ver qu se puede
hacer. El colega que deriva a una pareja o familia y entretanto contina haciendo terapia individual con uno de los
miembros crea un problema similar. El supervisor debe
examinar la posibilidad de suspender temporariamente la
terapia individual para poder centrar la atencin en la pareja o familia.
Hay veces en que los problemas de colaboracin alcanzan el nivel institucional. Supongamos que un terapeuta en
formacin trata a una mujer que bebe en exceso y necesita
desintoxicarse. El curso de accin preferido sera derivarla
por pocos das a un programa de desintoxicacin y hacer
una terapia que involucre a toda la familia, a fin de que se
organice para prevenir futuras recadas. Pero los establecimientos de desintoxicacin tienen sus propios programas.
Tal vez quieran hospitalizar a la clienta durante varias semanas y someterla luego a varios meses de tratamiento
ambulatorio. El terapeuta en formacin no se anima a oponerse a ese sistema y, de pronto, se encuentra con que le han
quitado a su clienta alcohlica para someterla a un trata-

186

miento menos adecuado. El supervisor no siempre puede influir sobre los directores del programa de desintoxicacin.

La terapia interminable
Habra que ensear al principiante a cerrar un caso una
vez producido el cambio y resuelto el problema presentado.
Es posible que el cliente tenga otros problemas, pero no hace falta abordarlos si l no desea hacerlo. Sin embargo, hay
ocasiones en que el terapeuta en formacin y su cliente quedan atascados. El primero siempre puede descubrir ms
problemas que la familia debera abordar; por su parte, la
familia se siente complacida con los resultados obtenidos,
simpatiza con el terapeuta y desea continuar el tratamiento. Incumbe al supervisor ayudar al terapeuta y su cliente a
desengancharse. Una tctica consiste en espaciar cada vez
ms las sesiones a medida que mejore la situacin familiar.
En cada intervalo, la familia se habr interesado por otros
asuntos y el terapeuta en formacin tendr otros casos que
capturen su atencin.
En terapia, el desenganche puede ser un problema grave. A ttulo de ejemplo, recordar mis tiempos de supervisor
en la ciudad de Nueva York. Todos los supervisados eran terapeutas experimentados que me traan sus propios casos.
Su discusin comenzaba as: Llevo ocho aos tratando este
caso. Otro terapeuta deca: He practicado esta terapia durante nueve aos. Empec a ver que estos terapeutas me
traan sus casos para que los ayudara a desengancharse de
ellos. No podan curar a los clientes pero tampoco podan
perderlos. Como hacamos terapia breve, en varios de estos
casos bastaron unas pocas sesiones para que el terapeuta
en formacin terminara con xito el tratamiento. Al cabo de
un tiempo, los terapeutas comenzaron a sentirse incmodos
al presentar un caso, y me decan: Preferira no mencionar
por cunto tiempo he tratado a este cliente.
La proteccin de los principiantes se refiere sobre todo a
su interaccin con miembros de otros mbitos profesionales
cuyas prioridades difieren de las teraputicas. Tal vez se
sientan trabados en su trabajo teraputico si intentan satisfacer las necesidades e ideologas de sus colegas mdicos,

187

psiquiatras y asistentes sociales. El supervisor tiene que


ayudarlos a esclarecer estas cuestiones.

8. La supervisin en vivo

Otros temas controvertidos


Entre las controversias que deben abordar los supervisores corno parte de su profesin, estn las de decidir si los
terapeutas en formacin deben influir deliberadamente
sobre los clientes sin que ellos se den cuenta; fomentar el divorcio de las parejas desdichadas; retirar de su casa y colocar en un hogar de crianza a los nios desatendidos por sus
padres; aconsejar a los jvenes adultos que abandonen a sus
padres y no vuelvan a dirigirles la palabra, y dar por terminado el tratamiento de una familia cuando se ha resuelto
el problema presentado pero an restan otros problemas
evidentes.
Me parece innecesario examinar aqu estas cuestiones
polmicas porque el supervisor sensato ya ha tomado una
posicin correcta con respecto a cada una de ellas.

Si tuviramos que definir la supervisin en vivo, diramos que un supervisor observa el trabajo de un terapeuta y,
en su trascurso, le imparte sugerencias. Esta disposicin
puede adoptar diversas formas. En el siglo pasado, la hipnosis clnica se enseaba as: el terapeuta en formacin observaba el trabajo de un docente con un cliente; a continuacin,
el docente lo observaba trabajar a l. El supervisor poda ver
lo que suceda entre el terapeuta y el cliente, y guiar el procedimiento. El uso del espejo de visin unilateral desde la
dcada de 1950 y, despus, de los monitores, permiti que el
supervisor observara al terapeuta en accin sin estar presente en la entrevista. Parece que hubo varias etapas en el
uso del espejo de visin unilateral ). Recuerdo las de mi propia formacin como supervisor. Al principio, observbamos
a un terapeuta en formacin a travs del espejo, pero slo le
impartamos sugerencias antes de la sesin y despus de
ella. Al trmino de la entrevista, le decamos al terapeuta lo
que debera haber hecho. A veces era penoso para quienes
permanecamos detrs del espejo ver cometer errores que
podran haberse corregido o evitado fcilmente con una sugerencia. Pero debamos aguardar a que concluyera la sesin para formular comentarios. En esos primeros tiempos
se crea, al parecer, que una sesin de terapia era un mbito
inviolable en el que nadie poda inmiscuirse; esto se deba,
quizs, al gran nfasis puesto por entonces en la confidencialidad. La frontera que rodeaba al terapeuta y su cliente
creaba un intercambio privado, aun cuando la sesin fuese
observada a travs de un espejo de visin unilateral.
1
En 1957, vi a Charles Fulweiler hacer terapia con una familia observndola a travs de un espejo de visin unilateral. Despus de esa experiencia, el proyecto Bateson instal un espejo. Cf. J. Haley y L. Hoffman
(1968) Techniques of family therapy, Nueva York: Basic Books. [Tcnicas
de terapia familiar, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1976.1

188

189

El paso siguiente fue golpear a la puerta del consultorio


durante la entrevista, hacer salir al terapeuta y hacerle
sugerencias. Se advirtieron dos cosas: cuando las sugerencias se impartan en el curso de la sesin, la terapia mejoraba y el terapeuta captaba mejor las ideas sugeridas por
el supervisor. Lejos de objetar la intromisin, los terapeutas apreciaban la orientacin ofrecida. Una vez rota de este
modo la frontera terapeuta-cliente, al terapeuta le result
cmodo salir en plena sesin para celebrar una consulta con
el supervisor.
El siguiente paso consisti en instalar dos telfonos, uno
detrs del espejo y otro en el consultorio, de suerte que el supervisor pudiera comunicar directamente sus sugerencias.
Era menos intrusivo que los golpes a la puerta. Un terapeuta en formacin experimentado atenda la llamada, escuchaba la sugerencia del supervisor, dejaba el telfono y prosegua con la entrevista sin permitir que la interrupcin
constituyera un problema. En verdad, con un terapeuta ducho, era imposible determinar cul haba sido la sugerencia
sobre la base de la conversacin que segua a la llamada.
En cambio, los terapeutas principiantes a veces reaccionan
de una manera tan estudiada cuando se enciende la seal.
de llamada o suena la chicharra que el supervisor vacila en
llamarlos por telfono y hacer una intrusin tan patente.
La supervisin en vivo plantea un problema cuando el
supervisor telefonea demasiado a menudo y traba la autonoma del terapeuta. En una poca, en vez de colocar el telfono sobre una mesa, al alcance del terapeuta, lo instalbamos en la pared del consultorio a fin de que tuviera que cruzar la habitacin para contestar las llamadas. La intencin
era hacer ms intrusivas las llamadas y, as, inhibir a los
supervisores de su abuso. Es importante que el supervisor
sea breve y directo en sus comunicaciones telefnicas. Debe
pensar bien lo que dir, condensarlo y slo entonces telefonear. La versin extrema de la intromisin excesiva es el
uso de un auricular diminuto, semejante a un audfono, con
el cual el cliente ni siquiera se entera del momento en que se
formulan sugerencias. No es prudente adoptarla porque
ocasiona dos problemas. Los terapeutas adquieren una mirada vidriosa mientras tratan de escuchar simultneamente a su supervisor y a la familia, lo que les impide mantener
un buen contacto con esta, Por su parte, los supervisores se

190

vuelven locuaces por lo fcil que les resulta inmiscuirse en


la sesin. Cuando el terapeuta recibe en su odo sugerencias
constantes, se convierte en una especie de robot que ejecuta
las ideas del supervisor.
Se han probado muchas variantes de la supervisin en
vivo, incluido el uso de un simple micrfono instalado en el
consultorio y conectado con el equipo de audio del supervisor, en una habitacin contigua. El supervisor no ve lo que
ocurre en el consultorio pero, al menos, oye las conversaciones y puede impartir sugerencias.
La prctica correcta de la supervisin en vivo requiere la
planificacin previa de la entrevista y el empleo slo ocasional del telfono. El supervisor telefonea cuando ve un
modo de mejorar la accin teraputica dentro de un plan o
cuando advierte algn descuido u omisin. Si hay que revisar un plan teraputico, ms vale hacer salir al terapeuta
y discutir la revisin en vez de intentar comunicarle telefnicamente unos cambios complejos.
Una alternativa reciente al uso del espejo de visin unilateral es instalar en el consultorio una filmadora de bajo
costo y, en otra habitacin, un monitor para que el supervisor observe la sesin. Es una disposicin conveniente, aunque los episodios de la entrevista pierden cierta inmediatez,
comparados con la supervisin a travs de un espejo de visin unilateral. Esta modalidad de video-observacin abre
posibilidades nuevas. Cuando nos damos cuenta de que el
monitor puede estar en la habitacin contigua, es evidente
que tambin puede estar en el edificio contiguo. De hecho,
puede estar en otra ciudad. Podemos hacer supervisin en
vivo a cualquier distancia geogrfica y aun entre dos pases.
A comienzos de la dcada de 1980, particip desde Washington, DC, en la supervisin en vivo del trabajo de un terapeuta en Luisiana; observaba la sesin en un monitor y haca
sugerencias por telfono. Con la tecnologa satelital, podemos guiar el trabajo de los terapeutas en cualquier parte del
mundo.
La supervisin en vivo es un medio valioso de ensear al
terapeuta a llevar adelante un plan teraputico. Muchas
veces, simplemente es provechoso que otro par de ojos
observen un caso desde una distancia objetiva y que ese
observador asista al terapeuta en cuestiones prcticas tales
como evitar que entienda mal lo que alguien dice, o desa-

191

tender a un miembro de la familia a quien debera hacer


participar en la conversacin. A veces, por un olvido momentneo, el terapeuta no hace algo que normalmente hara y es preciso recordrselo. En una sesin familiar, una
madre expres su deseo de hablar a solas con el terapeuta
sin la presencia de su hijo. El terapeuta sigui discutiendo
diversos temas, sin duda con la idea de concertar una entrevista individual con la madre para una fecha futura. El
supervisor lo llam y le sugiri que, simplemente, hiciera
salir al hijo del consultorio y escuchara lo que tenia que decirle la madre. As lo hizo y ahorr bastante tiempo. En otro
caso, mientras expona su problema, una dienta mencion
que su padre haba abusado de ella en su infancia. Lo dijo
tan de pasada, en medio de otros temas, que el terapeuta no
lo registr realmente. El supervisor lo llam y le sugiri que
le preguntara si alguna vez haba hablado de eso con alguien. Result que nunca lo haba hecho y le agradara discutirlo por primera vez.
Hay un hecho problemtico que debemos tener presente:
el espejo de visin unilateral tamiza las emociones. En ocasiones, al supervisor le cuesta juzgar el grado de perturbacin de un cliente. Cuando sugiere al terapeuta que le haga
hacer tal o cual cosa, puede tropezar con cierta resistencia
de su parte. En tal caso, deber preguntarse si el terapeuta
percibe alguna informacin del cliente que l no posee o si el
terapeuta subestima la capacidad de tolerancia del cliente.
Supongamos que un supervisor sugiera a un terapeuta que
discuta cuestiones sexuales con una pareja, pero l se muestra reacia. Se trata de saber a quin le parece un tema demasiado delicado para tratarlo en ese momento: a la pareja
o al terapeuta?
La informacin de que dispone el terapeuta en el consultorio es diferente de la que pueden tener los que estn detrs del espejo. Por eso conviene que un supervisor avise al
terapeuta algo as: Le impartir sugerencias y quiero que
las siga. Pero recuerde que son sugerencias. Usted est en
el consultorio, junto al cliente, y puede decidir pasar por alto
una sugerencia que a su juicio no es conveniente. Pero si le
digo que tiene que hacer algo, usted lo har. Palabras como
estas aclaran a los terapeutas en formacin que el supervisor es el maestro y la autoridad a cargo del caso, pero ellos
tambin son responsables.

192

El grupo de terapeutas en formacin


Los supervisores pueden trabajar individualmente con
un colega o un terapeuta en formacin, o trabajar con un
grupo de terapeutas en formacin situado detrs del espejo
de visin unilateral; en este segundo caso, los terapeutas se
turnan en ir al consultorio a entrevistar clientes. Son dos
situaciones completamente distintas. En la supervisin individual, la unidad est constituida por el terapeuta y el
cliente. Al supervisor le es fcil centrar su atencin en ella y
omitir las distracciones. Adems, es libre de hacer comentarios positivos o crticos sobre el terapeuta y su estilo, por
tratarse de una discusin privada.
En, cambio, en la supervisin grupal, todo lo que diga el
supervisor ser odo por la totalidad del grupo. Adems, no
es libre de centrarse por entero en observar la entrevista,
pues debe comentar al grupo lo que sucede y lo que debera
suceder. A veces, la simple expresin verbal de sus pensamientos ayuda a que el grupo siga la accin tal como l la
entiende. De vez en cuando, es posible que la observacin
del manejo de un caso lo absorba al extremo de olvidarse del
grupo. Entonces se corre el riesgo de que el grupo observe lo
que sucede en el consultorio y extraiga una conclusin errnea. Por ejemplo, si el supervisor aconseja una confrontacin en una situacin dada, el grupo puede suponer que esa
confrontacin debe hacerse siempre en vez de comprender
que slo es sugerida para ese caso en particular. Lo correcto sera que el supervisor explicara claramente a los principiantes sus puntos de vista para evitar malentendidos.
Cuando las sesiones de terapia se graban en videocinta, los
supervisores tienen la oportunidad de repasar el material
con ms calma y aclarar las premisas en que se basaron sus
diversas intervenciones.
La meta de la formacin grupal es ensear tcnica teraputica y cierta comprensin de los problemas humanos.
La ventaja de la supervisin en vivo est en la posibilidad
de discutir un problema especifico en el momento en que el
terapeuta en formacin y el grupo de colegas se debaten con
l. En los ambientes acadmicos, los terapeutas pueden
aprender las ideas tradicionales sobre los problemas humanos y hallarles fundamentos en los textos. Ms adelante,
cuando hagan terapia y se les presente un caso que involu-

193

cre un tipo de anormalidad, tratarn de recordar lo aprendido en las clases aos antes. La supervisin en vivo propone
otra forma de aprendizaje: la adquisicin simultnea de conocimientos sobre la naturaleza de un problema y su tratamiento. Por ejemplo, cuando un estudiante aprende algo
sobre el retardo mental en una escuela o facultad, ese conocimiento slo tiene un inters acadmico. Cuando a un terapeuta en formacin, supervisado en vivo, le asignan una familia con un hijo adulto retardado mental, la enseanza es
muy diferente. El terapeuta ansa aprender a tratar este
problema y lo que se sabe acerca de l. Quiz salte a la vista
que la persona retardada puede atarse los cordones de sus
zapatos pero que nunca lo hace porque su madre es tan solcita que se los ata siempre. Esto pone en evidencia la necesidad de maximizar las capacidades de esa persona. El terapeuta en formacin puede percibir la naturaleza del problema y el modo en que actan las involucraciones familiares.
Cuando se ensea terapia, no diagnosis, los supervisores
advierten que los terapeutas en formacin aprenden mejor
si observan un problema en una sesin de terapia que si lo
observan durante una entrevista diagnstica. No slo descubren la naturaleza del problema, sino que adems el grupo que observa la sesin es parte integral del proceso teraputico. El da en que se encuentren con un caso similar, todos ellos lo abordarn desde una posicin ventajosa.
El grupo de terapeutas en formacin tambin es valioso
para el supervisor. Durante el programa formativo, se traen
todo tipo. de casos y el supervisor puede aprovechar los conocimientos del grupo para complementar los suyos. En un
grupo constituido por terapeutas que ya ejercen su profesin, y no por estudiantes novatos, hay individuos con amplia experiencia en diversos problemas, medicaciones, tipos
de colegas y situaciones legales. Un buen supervisor sabe
aprovechar la sabidura del grupo. Eso s, debe quedar en
claro que el responsable es el supervisor; las ideas y sugerencias van del grupo al supervisor y de l al terapeuta en
formacin que maneja el caso.
El aprovechamiento de los recursos del grupo est determinado por su organizacin. El grupo debe poner el acento
en lo positivo: este es un punto crucial. Se necesita un buen
espritu de equipo. As como el terapeuta desea servirse de
las mejores ideas del cliente, el supervisor desea organizar

194

al grupo de manera tal que se presenten las mejores ideas


de todos sus miembros.

Zeman odo hablar de Emile Durkheim?


En cada grupo de ocho a diez terapeutas en formacin,
casi siempre hay un desviante. Por lo comn, al supervisor
le cuesta manejarse con l. Objeta las ideas que ha venido a
aprender, recusa un tipo de directiva o hace preguntas evidentemente derivadas de otra ideologa. Los miembros del
grupo tienden a aislarlo o a poner los ojos en blanco cada vez
que habla. Cmo deber tratar un supervisor a una persona as? Con paciencia. Hay que aceptar la idea de Durkheim de que en todo grupo debe haber un desviante.2 Su
funcin es mostrar al grupo las conductas impropias. Las
reglas de conducta de un grupo son tcitas y no se pueden
explicitar; el desviante las infringe, y as todos saben que no
deben comportarse de ese modo. Recuerdo lo dicho por un
gerente de ventas: nunca despidan a su peor vendedor porque entonces nicamente produciran otro vendedor psimo; el equipo de vendedores necesita tener un miembro
peor que los dems. Expulsar del grupo a un terapeuta en
formacin que cause dificultades puede traer el mismo resultado.
En los numerosos grupos de terapeutas en formacin
que he dirigido, he tenido muchos desviantes pero slo conoc un caso en que el principiante se volviera loco. Algo curioso sucedi con esa mujer: empez a confundir su vida
privada con las declaraciones de sus clientes. Mientras la
observbamos hacer terapia con una pareja que tena un
problema, nos dimos cuenta de que no responda a los clientes sino a sus propios pensamientos. Si el marido deca Algunas personas son desdichadas, ella asenta sabiamente,
como si supiera que aluda a un conocido de ella, y haca un
comentario de este tipo: Nosotros sabemos bien que eso es
cierto. Y aada, por ejemplo: Algunos dicen que tienen
problemas con su automvil, cuando no es as. Si, muchas
veces l tiene algn problema misterioso y yo no s dnde
est, terciaba la esposa. La joven terapeuta complet la
2 E.

Durkheim (1951) Suicide, Nueva York: Free Press.

195

hora de terapia con la pareja; a su trmino, el marido le dio


las gracias y coment: Ayuda tanto hablar de estas cosas
con un profesional?. Y fue sincero. Detrs del espejo, nos
pareci evidente que la terapeuta no responda a la pareja,
sino a sus propios pensamientos. Tom esta experiencia
como ejemplo de que un cliente puede descubrir un sentido
profundo en los comentarios e interpretaciones desgrana.
dos al azar por un terapeuta.
Pero los supervisores de grupos de terapeutas en formacin no deben tolerar a los desviantes cuyo comportamiento
llegue a extremos que resulte simplemente inaceptable. En
especial, deben tener presente que el desviante suele expresar los pensamientos que otros miembros del grupo simplemente callan. Es el vocero de las objeciones no expresadas por el grupo.

Qu dice el I Ching?
Una de las razones para hacer supervisin en vivo es dar
al supervisor la oportunidad de utilizar su intuicin. Al ver
la ubicacin del terapeuta y los clientes en el consultorio
digamos la composicin del grupo------ se le ocurren ideas.
Cuando discute un caso con un terapeuta en formacin, no
se le ocurre una idea ni tiene un impulso interior de la misma manera. Podramos ejemplificar esto recordando el uso
del I Ching?
Permtaseme citar a Allen Watts:3
La filosofa china tradicional adscribe el taosmo y el confucianismo a una fuente an ms remota, una obra embebida
en los cimientos mismos del pensamiento y la cultura chinos que data de una fecha imprecisa, entre el 3000 y el 1200
a. C. Me refiero al I Ching o El libro de los cambios. Consiste
en orculos basados en las diversas formas en que se raja
un caparazn de tortuga al calentarse. Se refiere a un antiguo mtodo adivinatorio en que el adivino haca una perforacin en el dorso de un caparazn de tortuga, lo calentaba y
luego predeca el futuro guindose por las rajaduras as formadas, de una manera muy similar a la lectura que hace el
3

palmista de las lineas de la mano. El caparazn de tortuga


cay en desuso hace ya muchos siglos; en su remplazo, el hexagrama adecuado al momento en que se formula una pregunta al orculo se determina por la divisin fortuita de un
juego de cincuenta tallos de milenrama. Pero un experto en
I Ching no necesita usar caparazones de tortuga ni tallos
de milenrama. Puede "ver" un hexagrama en cualquier parte: en la disposicin casual de un ramo de flores, en objetos
desparramados sobre una mesa, en las marcas naturales de
un guijarro. De lejos, la mayora de nuestras decisiones importantes dependen de "corazonadas"; en otras palabras,
dependen de la "visin perifrica" de la mente. En consecuencia, la confiabilidad de nuestras decisiones descansa,
en ltima instancia, en nuestra capacidad de "percibir" la
situacin, segn el grado de desarrollo de la "visin perifrica" (pgs. 13-5).
Ver realmente cmo se distribuye una familia en un
consultorio en presencia del terapeuta no es muy distinto de
arrojar los tallos de milenrama y observar las figuras que
forman. Las respuestas no estn en las figuras formadas
por los tallos de milenrama sino en nuestra mente atrada
por esos tallos o por las secuencias en las familias dientas.
Si un supervisor necesita una idea, puede telefonear al terapeuta y pedirle que haga cambiar de asiento a los miembros
de la familia (p. ej., al hijo que est sentado entre sus padres). Hecho esto, el supervisor intuye de repente lo que se
debera hacer con esta familia, como si hubiese arrojado los
tallos de milenrama y observado las figuras.
Se debe insistir en que el supervisor se deje llevar por
sus impulsos. Si se le ocurre una idea mientras observa a
travs del espejo de visin unilateral, deber ponerla en
prctica aunque a veces dude en hacerlo. Despus quiz
lamente no haberlo hecho.
Verla distribucin de las figuras en una familia observada a travs del espejo, o las figuras formadas al arrojar el I
Ching, puede ser productivo si dejamos que esas figuras
capturen nuestra intuicin y actuamos siguiendo nuestros
impulsos.

A. Watts (1957) The way of Zen, Nueva York: Vintage Books.

196

197

Primer caso ilustrativo: ser injusto


Los miembros de una pareja, de unos treinta aos, con
siete aos de matrimonio, llegaron al consultorio dudando
entre seguir unidos o separarse. Ambos se sentan insatisfechos, pero ninguno estaba dispuesto a dar un paso para
cambiar su situacin, sobre todo mediante un acercamiento
al otro. Eran profesionales con ideas refinadas acerca de la.
terapia.
El terapeuta era Ron Redman, un ex pastor con experiencia en el trabajo con parejas. Redman tenda a traer a
luz los sentimientos recprocos de los cnyuges y era franco
y directo en sus consejos. Cursaba el programa formativo
porque deseaba aprender a hacer terapia breve directiva.
Se presentaba como un profesional y era un tanto campechano en el trato. Una de sus principales caractersticas era
dedicar exactamente el mismo tiempo a cada cnyuge, pues
le haban enseado que un terapeuta deba cuidarse y no tomar partido por un esposo contra el otro.
En la primera entrevista, exploraron los problemas y la
situacin de la pareja. La esposa dijo que su marido estaba.
resentido e insatisfecho. El dijo que su esposa le haca el
vaco y era desdichada en el matrimonio. En casa, solan reir a gritos. Aunque sus familias estaban involucradas con
ellos, no parecan tener problemas con sus parientes polticos, por lo que se posterg la decisin de traer a los padres al consultorio. Ambos cnyuges haban triunfado en
sus respectivas profesiones, a las que se dedicaban por entero. La esposa haba asumido recientemente un nuevo cargo y trabajaba hasta muy tarde. En su entrevista a solas,
dijo que a menudo se quedaba por ms tiempo del necesario
porque la vida hogarea le resultaba muy desagradable.
En este enfoque, el terapeuta entrevista a los cnyuges
individual y conjuntamente, ya sea en la primera sesin o al
comienzo de la segunda. De este modo obtiene la informacin que cada uno difcilmente dar en presencia del otro.
Por ejemplo, un cnyuge no entra en terapia dispuesto a
mejorar su matrimonio sino llevado, ms bien, por el deseo
de divorciarse y dejar a su pareja con el terapeuta. Si este no
se da cuenta, puede perder el tiempo. Las entrevistas a solas plantean problemas de confidencialidad, pero las ventajas pesan ms que las desventajas. El terapeuta no debe

198

dejarse atrapar en el compromiso de no revelar cierta informacin aunque, en general, nada hay de malo en que guarde secretos de un cnyuge o de los dos y se responsabilice
por lo que hace con esos secretos.
Hay otra razn para ver a los cnyuges por separado. El
terapeuta necesita ser una autoridad para conseguir que
las cosas se hagan, y la autoridad requiere poder. Un modo
de acrecentar el poder es controlar la informacin. Si el terapeuta slo mantiene sesiones conjuntas con una pareja,
ambos cnyuges estn al tanto de todo lo que le han dicho;
en cambio, si los entrevista por separado, ninguno sabe lo
que ha dicho el otro. Pero el terapeuta s lo sabe. Al poseer
ms informacin que cualquiera de los esposos, el terapeuta
tiene ms poder. Cuando una pareja est enzarzada en una
lucha conyugal, el terapeuta necesita tener autoridad para
desatascarla y ponerla en movimiento.
La presentacin que ofrecemos aqu se centra en la segunda entrevista. La primera haba terminado sin directivas y la pareja regres con la expectativa de seguir discutiendo sus insatisfacciones. As empezaron la segunda entrevista: cada esposo se quej del otro ante el terapeuta. Era
el tipo de discusin que las parejas refinadas, elocuentes,
son capaces de prolongar por muchas sesiones si el terapeuta las alienta a hacerlo, como suele suceder en la prctica
privada. Pero en esta terapia breve directiva, la refinada
elocuencia impide el cambio porque este requiere accin.
Cuando el marido dijo dudar del amor de su esposa, el terapeuta le pregunt qu pruebas tena. Ella evita por completo mi compaa y me demuestra muy poca calidez o ternura, fsica y emocionalmente, respondi l. Eso no es
cierto, lo interrumpi la esposa. El marido insisti en que s
lo era, y prosigui: Me siento completamente excluido de su
vida. Me entero ms de lo que sucede en su vida por lo que le
oigo contar por telfono a otras personas. No percibo en ella
el menor deseo de estar cerca de m. Creo que est a punto
de marcharse, que ansa estar sola y llevar una vida independiente, lejos de m. Y aadi: Me he esforzado muchsimo, pero no recibo la menor respuesta positiva.
.Y cuando ella extendi la mano y lo toc aqu? Usted no
respondi en absoluto, dijo el terapeuta. El marido replic:
Me di cuenta de eso. Ella no lo habra hecho en casa. ;Eso
no es cierto! Es pura mentira!, lo interrumpi ella, furiosa.

199

El terapeuta continu su interrogatorio: Qu pruebas


hay de que ella lo ama de veras?,
Bueno, estamos aqu y seguimos viviendo juntos, respondi el marido.
Cree que ella se interesa por otra persona?, pregunt
el terapeuta. (En la entrevista a solas, la esposa lo haba negado.)
No creo que el problema sea ese. No, contest el marido.
Usted siente necesidad de un mayor contacto y no lo recibe, dijo el terapeuta. Exactamente asinti el esposo.
Ejecutamos los movimientos, como hacer esta terapia. Actuamos impulsados por un sentimiento de culpa o porque el
ltimo paso es dificil de dar.
Lo est abandonando suavemente?.
Quiz nos estamos abandonando suavemente. Nos sentimos un tanto responsables ante el matrimonio. En todo
caso, no me siento muy deseado.
El terapeuta se volvi hacia la esposa y le pregunt: Y
usted qu opina? El la ama o no?.
Oh, creo que me ama respondi ella. S que de vez
en cuando dice que me odia, pero tiende a perder los estribos. Aunque, cuando lo hace, ciertamente me duele... y mucho. Deseara que l... el modo en que yo quiero que alguien
manifieste su amor es diferente de las maneras en que l
intenta manifestarlo. Y no est dispuesto a manifestarlo como yo quiero porque mis formas de manifestarlo no le parecen vlidas. Pienso que ambos tenemos que llegar a un
acuerdo sobre nuestros respectivos modos de manifestar el
amor. Tenemos que ser capaces de interpretar ms fcilmente cmo se abre paso el amor. Y aadi: Creo que l
pierde la paciencia conmigo. Y estos son tiempos verdaderamente difciles para m.
Cree que tendr que ir nuevamente tras l? Tendr
que volver a cortejarlo?, pregunt el terapeuta.
No lo s. Una parte de m no quiere hacerlo. Intuyo que
no debera hacerlo. Si l no est dispuesto a cambiar un poco
aqu y all, yo tampoco estar dispuesta a hacer mucho.
Todas las parejas tienen reglas de comunicacin insertas
en su relacin. En este caso, emerga poco a poco la regla de
que la esposa iniciaba las acciones y el marido responda.

9nn

En algunas parejas, las reglas de relacin parecen cumplirse tan inevitablemente como la que obliga a un tren a rodar
sobre los carriles. Supongamos que una pareja tiene una regla segn la cual la esposa es responsable y el marido irresponsable. La cumplen en todas sus acciones. Si la esposa
quiere ahorrar dinero, el marido querr gastarlo. Si la esposa quiere hacer terapia conyugal, el marido la evitar (el terapeuta suele simpatizar con la mujer porque dice lo que un
buen cliente debe decir, en tanto que el marido ni siquiera
vendr al consultorio). Y as en todo. Por supuesto, la conducta de esta pareja produce un refuerzo mutuo y sistemtico: cuanto ms irresponsable sea el marido, tanto ms
responsable ser la esposa, y cuanto ms responsable sea
ella, tanto ms irresponsable ser l.
La regla que segua la pareja que nos ocupa la esposa
inicia el contacto y el marido responde se da en muchos
matrimonios. Los cnyuges suelen estar muy satisfechos
con ella. Pero si dejan de estarlo, se hace necesario un cambio. En cierto punto de la vida conyugal de esta pareja, la
esposa dej de iniciar el contacto (como ella misma dijo:
Siento que no debera hacerlo) y esperaba que su marido
lo hiciera. El no lo hizo. La esposa se vio entonces frente al
dilema de tener que decidir si volvera a iniciar el contacto o
esperara a que lo iniciara su marido, aun con la posibilidad
de que nunca se adelantara a hacerlo.
A los veinte minutos de la segunda entrevista, el supervisor, que observaba a travs del espejo, advirti con claridad que en el consultorio no pasaba nada; lo nico que hacan era conversar. La pareja estaba dispuesta a hablar interminablemente de sus ideas y sentimientos, pero haba
que emprender alguna accin para que sobreviniera el cambio. La cuestin era: quin debe hacer qu? El marido pareca esperar que su esposa iniciara algo; la esposa, descontenta con su rol de iniciadora, esperaba que su marido hiciera algo; ambos cnyuges esperaban que el terapeuta hiciera
algo, y el terapeuta esperaba que el supervisor hiciera algo.
Este, conciente de la situacin, llam al terapeuta y lo hizo
salir en consulta.
El supervisor comprenda que era preciso hacer algo para desviar esta conversacin teraputica hacia una accin
generadora de cambio. La conversacin no cambia a las personas, salvo que contenga una directiva implcita. El super-

201

visor tenia la impresin de que la pareja deseaba mantenerse unida, pero ninguno de los cnyuges estaba dispuesto a
dar un paso hacia el otro. Perciba que ese primer paso tendra que ser organizado por el terapeuta. Entretanto, el terapeuta en realidad impeda el cambio con una conducta
neutral que confirmaba el tipo de relacin que le revelaba la
pareja.
En los matrimonios que vienen a hacer terapia, es comn que un cnyuge tenga ms poder que el otro. Una forma elemental de discernir quin manda en un matrimonio
es fijarse en cul de los cnyuges puede amenazar con abandonar al otro. En este caso, la esposa poda hacerlo y, al parecer, el marido no. (Corrientemente, un cnyuge amenaza
sistemticamente abandonar al otro por alguna cuestin, y
el otro capitula. Pero si un da el que siempre capitul repliea: De acuerdo. Separmonos, los dos se afligen y acuden a
un terapeuta.)
En el caso de esta pareja, la esposa ocupaba una posicin
superior a la del marido. Cuando se senta insatisfecha, sala a hacer cosas. El marido, frustrado, se quedaba en casa a
esperarla. El terapeuta que, frente a esta desigualdad, es
imparcial y equitativo hacia ambos esposos, confirma con
su neutralidad su relacin desigual. La neutralidad indica
que no hace falta cambio alguno, aunque el terapeuta desee
que la pareja cambie. Por desgracia, en la formacin de los
terapeutas de pareja se tiende a insistir en que el terapeuta
trate con equidad a ambos cnyuges. El temor de aliarse
inadvertidamente con un esposo contra el otro impide que el
terapeuta establezca una coalicin adrede, como parte de la
terapia. Pero al coparticipar con ambos cnyuges por igual,
el terapeuta confirma su relacin en vez de tratar de cambiarla.
Al supervisor le pareci evidente que esta pareja estaba
enzarzada en una lucha sistmica en que los intentos de cada esposo de hacer cambiar al otro slo servan para trabarlos an ms en una relacin desigual. Tambin not su aparente disposicin a hablar interminablemente (o al menos
por varios meses) acerca de su relacin. Lo que haca falta
all era alguna accin desestabilizadora. La rigidez de su relacin sugera que esa accin tendra que ser extrema. A
juicio del supervisor, el problema no era la pareja sino el
terapeuta: se haba propuesto ser imparcial, por lo que le

202

costara emprender una accin si ello significaba ponerse de


parte de un cnyuge contra el otro.
El grupo de terapeutas en formacin, situado detrs del
espejo de visin unilateral, pareca opinar que la entrevista
marchaba bien puesto que la pareja expresaba sus sentimientos y expona claramente sus discrepancias. No vea la
estructura de la situacin, la desigualdad de la pareja y su
renuencia a emprender otras acciones que no fueran las
habituales. La mayora de los integrantes del grupo pensaban que el terapeuta deba continuar esa conversacin en la
que, sobre todo, alentaba a los esposos a expresar sus puntos de vista. Centraban su atencin en la pareja y no en el
tringulo pareja-terapeuta. Tampoco registraban el tringulo que inclua al. supervisor. Esta era, pues, una buena
situacin didctica.
Aqu se impone un comentario sobre el pensamiento con
arreglo a tringulos. A algunos terapeutas en formacin les
cuesta aprender a explicar la conducta con arreglo a tradas, como debera hacerlo todo buen terapeuta. Cuando un
terapeuta se sienta a conversar con una pareja, se crea una
situacin triangular. Si un terapeuta varn hace terapia individual con una esposa, se triangula con ambos cnyuges
en su matrimonio; el marido supone que su esposa habla de
l con otro hombre, y es as. Cuando entrevista a una pareja,
el terapeuta tiene varias opciones. Puede ponerse de parte
de la esposa contra el marido, coligarse con el marido contra
la esposa o tratar de ser neutral. Cada comentario formulado por un cnyuge tironea de l hacia esa persona o lo
aparta de una coalicin con ella, y cada comentario que l
haga a la pareja representa una coalicin ofrecida o rechazada. La terapia conyugal de orientacin familiar naci
cuando se descubri que la terapia de pareja concierne a
un tringulo y que una pareja cambia cuando el terapeuta
cambia con relacin a ella. Antes de ese descubrimiento, la
terapia conyugal se centraba en la pareja, como si el terapeuta no estuviera presente, lo que reflejaba la creencia de
que el terapeuta conyugal deba mantenerse neutral (algo
imposible en semejante situacin).
Volvamos a nuestro caso. El terapeuta coincida con su
supervisor en que la entrevista no pareca marchar bien. Su
frustracin iba en aumento con las quejas reiteradas de la
pareja y empezaba a sospechar que era preciso hacer algo.
203

Simplemente, no saba qu era ese algo. Su insatisfaccin


hizo posible que el supervisor lo motivara a cambiar.

Intervencin del supervisor


El supervisor dijo al terapeuta: Puede ser injusto?. El
terapeuta no estaba seguro de haberlo comprendido. El supervisor aclar su pregunta con otra: es capaz de optar por
uno de los cnyuges y decir que uno estaba totalmente equivocado y el otro tena razn en todo? El terapeuta replic
que no se crea capaz de hacer eso porque no era cierto. A su
entender, nunca se daba el caso de que un cnyuge estuviera totalmente equivocado y el otro tuviera razn en todo; los
esposos generaban su infelicidad en forma conjunta. El supervisor convino en que eso era probablemente cierto acerca
de la causa de la infelicidad conyugal, pero no concerna necesariamente a la terapia. Comprender una causa no siempre lleva a formular una hiptesis que gue hacia el cambio.
En este punto, el supervisor dijo al terapeuta que deba
coligarse con un cnyuge contra el otro y decirles que uno de
ellos estaba equivocado y el otro tena razn. Esta sugerencia simple supuso, empero, una serie de etapas previas a su
aceptacin, similares a las que sigue un terapeuta cuando
concierta una accin con un cliente. Aunque la discusin
entre el terapeuta y el supervisor no fue grabada, por lo general esta clase de intervencin implica los siguientes pasos:
1. El supervisor habl con el terapeuta de la infelicidad
de la pareja y la obligacin del terapeuta de ayudarla a cambiar. Insisti en que descontaba que l deseaba ayudarla.
2. Indic que si la terapia continuaba por ese camino, la
pareja persistira en su infelicidad y no cambiara.
3. Seal que el terapeuta tena que hacer algo porque
as lo esperaba la pareja; si careca de un plan, deba aceptar el del supervisor.
4. El supervisor explic que el plan por seguir era ser injusto y decir que un cnyuge estaba totalmente equivocado
y el otro tena razn en todo.
5. Dijo que la relacin del terapeuta con la pareja era
buena, lo bastante para que aceptara su intervencin y no
huyera.

204

Lo que el supervisor se propona era en parte expandir el


campo de accin del terapeuta. Era demasiado previsible, lo
cual constituira un problema con algunos clientes. El terapeuta slo accedi a ser injusto al cabo de, por lo menos, diez
minutos de discusin detrs del espejo. El supervisor le dio
a optar entre ser injusto o fracasar en el tratamiento del
caso. Al parecer, un comentario final ayud a convencerlo.
El supervisor dijo que otros terapeutas eran capaces de ser
injustos. El terapeuta replic que poda ser tan injusto como
cualquier otro colega y regres al consultorio.
La cuestin era: con qu cnyuge hara causa comn el
terapeuta en contra del otro? Cualquiera de los dos poda
ser culpado por las dificultades del matrimonio; se hallaran
abundantes pruebas en respaldo de cualquier opcin. El supervisor sugiri culpar al marido. El terapeuta insistira en
que la esposa no tena la menor culpa: el problema era el
marido. Esta opcin obedeci, en parte, a que l no tomaba
la iniciativa en la relacin conyugal, y quiz lo podan persuadir de que lo hiciera. Esto agradara a la esposa y, a la
larga, sus respuestas complaceran al marido. Otra razn
para optar por el marido era el gnero: a un terapeuta varn
le es ms fcil culpar al marido y designarlo como la persona problema. Desde luego, lo mismo puede hacerse con
otra disposicin de gnero, pero esta es la menos complicada. Cuando una terapeuta culpa al marido, a veces crea una
situacin donde el marido se siente atacado por dos mujeres
coligadas. En tal caso, la terapeuta necesita prescindir parcialmente del gnero y destacar su experiencia profesional;
as el marido no se sentir enfrentado por dos mujeres, sino
por su esposa y una profesional. Un terapeuta con una formacin adecuada, sea hombre o mujer, puede optar entre
varias coaliciones que tratan de manera satisfactoria los
problemas entre los gneros.
El terapeuta y su supervisor programaron la intervencin antes de reanudar la entrevista clnica. El terapeuta
pedira a la pareja que le diera una oportunidad: haran terapia por tres meses y, en ese lapso, no habra ninguna amenaza de separacin. Este tipo de contrato permite que ocurran diversos cambios. A continuacin, el terapeuta dira al
marido que su comportamiento hacia la esposa era totalmente equivocado. Le sealara que ella no haca nada que
contribuyese a generar el problema y lo exhortara a salvar
205

el matrimonio; para ello, cortejara a su esposa a fin de reconquistarla, pues la estaba perdiendo.
Anticipar las respuestas es parte de esta estrategia. Se
esperaba que el marido dijese que no tenia ganas de cortejar
a su esposa por lo mal que se llevaban. El terapeuta se adelantara a tal declaracin y le dira que, de ser necesario, al
principio debera fingirse enamorado de ella y, si fuese preciso, demostrarle su amor; los sentimientos vendran despus. A medida que discuta el plan teraputico con el supervisor y comprenda mejor lo que deba hacer, el terapeuta empez a entusiasmarse. (Los terapeutas en formacin
suelen ser reacios a adoptar un enfoque especial porque no
saben ponerlo en prctica.) Volvi al consultorio resuelto a
ser injusto y sintindose capaz de serlo.

Interuencin teraputica
Cuando el terapeuta expres a la pareja su deseo de verlos durante tres meses como mnimo, la esposa respondi
medio en broma: Quiere decir que ese es todo el tiempo
que nos dedicarn?.4 Al or este comentario, el supervisor
se dio cuenta de que haba otra explicacin para la actitud
conversacional de la pareja ante la terapia. Es comn que
una pareja indique su intencin de hacer terapia prolongada por el modo en que presenta sus problemas. Esto es: dice
generalidades acerca de temas abstractos. Es como si esperara jugar una larga partida y no vieran motivo alguno
para apurarse e ir al grano. Si fija un plazo al tratamiento,
el terapeuta puede obligar a una pareja a enfrentar problemas concretos de su vida.
El terapeuta replic a la mujer que tres meses bastaran
y que no haba la menor prisa porque los problemas existan
desde haca un tiempo. Despus, dijo al marido: Por lo que
he odo esta noche, usted corre verdadero peligro de perder
a su esposa. Creo que su proceder es totalmente equivocado.
Me parece que estropea todo. Hace cosas que la apartan de
usted: no le habla, no tiene iniciativa, no la busca, no la corteja. El marido lo escuchaba inmvil, callado y con sem4
El dilogo aqu presentado es una trascripcin textual de las videocintas.

206

blante solemne. El terapeuta aadi: Creo que ya es hora


de que empiece a cortejarla. La est alejando hacia otros
sistemas y amistades, la deja trabajar hasta tarde, no pasa
un solo rato con ella. En verdad, usted tiene que. .. si tuviese que optar en este preciso instante, yo dira que usted
est totalmente equivocado. Es culpa de usted. Si quiere a
esta mujer por esposa, tiene que bajarse de su gran caballo,
ir tras ella y cortejarla. Verdaderamente, tiene que responsabilizarse por esto. Y esta poca del ao es propicia para
usted, porque es primavera y ya sube la savia nueva. Creo
que este es el comienzo de una nueva vida. Este es el momento de convencerse a s mismo de que, dentro de tres meses, tendr la certeza de haber hecho todo lo posible por conquistar a esta mujer como esposa. Es un segundo matrimonio.
Al ver la serenidad, la firmeza y la dulzura con que el
terapeuta haca esta intervencin, un observador no habra
sabido lo dificil que le resultaba. Una vez que hubo decidido
que era necesario adoptar ese enfoque, lo hizo bien y con fervor. Mir a la esposa, y agreg: Y no es culpa de usted, en.
absoluto. Luego, se volvi hacia el marido y le dijo: Quiz
tenga que fingir al principio, pues an est furioso, an se
siente burlado y desatendido. Durante la primera semana,
ms o menos, tendr que fingirse enamorado de ella. Manifistele cario. Una vez que haya empezado a hacer algo,
de pronto se dir: ";Oh, s, nuestro matrimonio mejora!"
Conque lo har responsable a usted. No le gustar lo que le
digo... le trasmito un mensaje duro. Y no veo que su esposa
haga nada que contribuya a mantener esta situacin.
Debo de estar haciendo algo, interrumpi la esposa.
No, replic el terapeuta.
El marido se inclin hacia adelante y dijo: Hablemos de
esto. Desde ya le digo que usted es una mierda.
No insisti el terapeuta. De veras, tiene que perseguirla y cortejarla.
Ella me dice constantemente que todo lo que soy y hago
es malo, dijo l, emocionado.
Tiene que convencerla de que no es as repuso el terapeuta. Tiene que convencerla cortejndola, encontrndose con ella en la oficina, telefonendole durante el da.
La llamo por telfono durante el da pero no logro comunicarme. Ella nunca contesta las llamadas. Est ocupada.

207

Tmese un tiempo y vaya a buscarla para almorzar


sugiri el terapeuta. Est con ella, no la pierda de vista.
Ella es un bien valioso. Si esto es lo mejor de su vida... mejor que la margarina.. , entonces ms vale que la persiga
porque se derretir, desaparecer.
Tiene razn admiti el marido. Creo que es as.
Tiene que perseguirla de veras... tome la ofensiva aqu
mismo y persgala... y no hable de crticas. Ella slo le est
haciendo pasar un mal rato.
S, pero sus crticas no se limitan a "No me gusta que
hagas eso"; ella dice "Me voy".
Vaya con ella.
No soy invitado.
No tiene por qu esperar una invitacin; usted es el
hombre de la casa.
Ella no est en casa. Todas las noches vuelve a las ocho
y media o las nueve. Siempre soy el primero en regresar.
Qu puedo hacer? Estoy all, aleg el marido.
Vaya a su oficina a encontrarse con ella.
En este punto, el supervisor llam por telfono al terapeuta. Mientras conversaban, la esposa extendi la mano y
acarici el brazo del marido. (Cuando una esposa es absuelta de culpa y cargo en su relacin conyugal, tiene que tomar
la iniciativa porque sabe que eso no es cierto.) Est bien,
respondi l.
El supervisor sugiri por telfono que no discutiera cuestiones abstractas con este marido y, en cambio, enumerara
las cosas concretas que poda hacer al da siguiente. Cuando
el terapeuta colg el auricular, el marido coment: Esa es
una declaracin bastante audaz para tratarse de dos horas
(aluda al hecho de que recin estaban en la segunda entrevista).
Quiero que piense en esto y haga todo lo que pueda, le
dijo el terapeuta.
Hemos pensado en eso, replic el marido, refirindose
a s mismo y a su esposa como una dada.
Qu har maana para ir tras ella, para que no se le
escape de entre las manos ni se aleje de usted?, pregunt el
terapeuta.
Renunciar a todas mis creencias, replic el marido.
Bien, tendr que modificarlas en las prximas dos semanas.

208

Probablemente no lo haga.
Vaya, qu se lo impedira...? Qu puede hacer maana, durante el da, para convencerla de que ella es el amor
de su vida?, inquiri el terapeuta.
Ya no estoy seguro (de que lo seal.
Comprendo que al principio le resulte dificil porque se
siente inseguro.
Ella desea un tipo de persona que yo no soy. Y nunca lo
ser.
No lo puede ser slo por el da de maana?, sugiri el
terapeuta.
Qu sentido tendra? Cuando vuelva a ser yo mismo,
ella volver a tenerme antipata.
Bueno, puede convencerse a s mismo de que es capaz
de adoptar una conducta diferente. No est inmovilizado
por un bloque de cemento. Porque, muchachos, en este momento ustedes estn inmovilizados.
Es cierto.
< Uno de ustedes tiene que cambiar. Al no cambiar, usted
impide que ella le responda. De modo que, en verdad, tiene
que dar el primer paso y cortejarla.
S qu debo hacer y lo he venido haciendo en estas ltimas semanas. Tengo que mostrarme muy interesado por su
trabajo pero, al mismo tiempo, poner mucho cuidado en no
hacerle ninguna pregunta que pueda incomodarla, insinuar
una critica o sugerir que, tal vez, ella no es perfecta. No me
est permitido mantener ningn dilogo imparcial, pero se
espera de m que sea como creo que son sus padres. Que me
limite a decir: "Todo lo que haces es perfecto". Y yo no soy esa
clase de persona.
Le costara serlo. Conque tiene que fingirse un buen
oyente?, dijo el terapeuta.
No me est permitido decir: "Bueno, qu sucedi? Qu
pas?"; se espera que me limite a decir: "Oh, no te preocupes
por eso, eres maravillosa y lo que sucedi en el trabajo es pura mierda", y yo no soy esa clase de persona.
Se me ocurre que su esposa tampoco es esa clase de persona. Es grosero con ella al decir que no puede pedirle una
informacin concreta sobre lo sucedido.
Cuando un terapeuta desequilibra su posicin de este
modo, tiene que irse a los extremos. No slo absuelve de culpa y cargo a la esposa; si el marido la critica, debe tildarlo de

209

grosero y decirle que la esposa no parece ser esa clase de


persona.
Lo s todo sobre su trabajo. Conozco los nombres de los
empleados, s qu pasa durante el da, pero no puedo interrogarla sobre ningn tema explcito. Sucede algo y el jefe
se alter y no me deja..., empez a explicar el marido.
Porque mi jefe me grit y estoy alterada, y lo que menos
necesito es que mi marido se d vuelta y empiece a interrogarme sobre la situacin interrumpi la esposa. Quiero
que me digas: "Est bien".
Que se limite a escuchar y no la torture con sus preguntas terci el terapeuta; y aadi, dirigindose al marido: Eso le resultara dificil.
El no podra hacerlo, sentenci la mujer.
Digo que me costar; no es mi modo de ser.
Pero puede aprender a comportarse as, verdad?, pregunt el terapeuta.
El dilogo conyugal cambi a partir de esta intervencin.
Dejaron de hablar en trminos abstractos e intelectuales.
Comenzaron a negociar directamente el cambio. El terapeuta sigui insistiendo en que el marido diera pasos concretos
para cortejar a su esposa, en tanto que el supervisor le hacia
sugerencias telefnicas sobre diversas maneras de decir a la
pareja lo que era preciso hacer y para anticipar dificultades.
Por ejemplo, el terapeuta sugiri que el marido tal vez intentara complacer a su esposa, y enseguida le propondra
hacer el amor y sera rechazado. Pero la situacin cambiara si l la persegua. Se imparti esta sugerencia para evitar una situacin. en que el marido persiguiera desganadamente a su esposa, la abordara sexualmente y provocara su.
rechazo, tras lo cual l dira que todo aquello no serva para
nada.
El marido revel entonces que en la vspera haba comprado un regalo para su esposa y que ese da le comprara
otro. El terapeuta sigui presionndolo: Puede comprarle
otros?. En un momento de la entrevista, el marido se qued
callado; pareca evidente que estaba a punto de decidir si
rompera el matrimonio o tomara las medidas que sabia
necesarias. Uno de los riesgos de este enfoque desequilibrador es que fuerza la cuestin de decidir el destino de un
matrimonio. El marido intua que ni l ni su esposa podan

210

continuar a la deriva, que l deba actuar y tena que decidir


si estaba dispuesto a dar los pasos necesarios para salvar el
matrimonio. La esposa adivin la gravedad de sus pensamientos y se puso cada vez ms nerviosa. Insisti en que
ella deba hacer algo, y el terapeuta replic que tal vez, ms
adelante, se lo pedira. Dicho esto, prosigui en su implacable persecucin del marido para hacerlo cambiar: le sugiri
que comprara entradas para algn espectculo, invitara
sorpresivamente a su esposa, la llevara a cenar, etc. Al preguntarse en voz alta si el marido no estara enojado con l, el
esposo mene la cabeza. Saba que el terapeuta estaba de su
parte y slo le deca qu era preciso hacer. En un punto de la
conversacin, el terapeuta le pregunt si, a su juicio, cortejar a su esposa traera mayor felicidad al matrimonio. Sin
duda alguna, respondi el marido. Este aserto lo obligaba a
dar los pasos sugeridos o abandonar el matrimonio. Unas
palabras de aliento lo sacaron de su silencio y empez a hablar; evidentemente, haba decidido que vala la pena intentar salvar su matrimonio.
Hacia el final de la entrevista, y por sugerencia del supervisor, el terapeuta pregunt al marido de qu color eran
las rosas preferidas por su esposa. Contest que a ella no le
gustaban las rosas. Te lo dije alguna vez?, replic ella con
coquetera. El terapeuta le sugiri al marido que averiguara
cules eran las flores favoritas de su esposa.
Para la entrevista siguiente, la pareja entr alegremente
en el consultorio. Se vea que se haba producido un cambio.
El marido inici la discusin de los sucesos de la semana y
describi varias actividades de galanteo. (Por sugerencia
del supervisor, el terapeuta lo haba llamado por telfono
varias veces desde la ltima sesin para alentarlo en sus
esfuerzos por cortejar a su esposa.) Marido y mujer haban
decidido tomar medidas para cambiar su matrimonio en vez
de permanecer enzarzados en una lucha en la que ninguno
de los dos estaba dispuesto a dar el primer paso.

211

se por s solo. Sus propias tribulaciones conyugales no se


considerarn pertinentes ni se aceptarn corno excusa. Los
problemas emocionales no deben interferir en el trabajo de
un terapeuta. En el mismo sentido, el supervisor tambin
presupondr que el terapeuta no necesita un insight de su
alianza con un cliente contra la pareja de este. Es que el terapeuta ya sabe esto. El problema est en hacer algo para
remediarlo. Si el supervisor presenta la coalicin como un
insight de un problema propio, puede causar dao. Probablemente, ese terapeuta se apartar de la esposa y tratar
de aliarse al marido para complacer al supervisor. La clienta abandonada se preguntar entonces cul ha sido su
error, mientras que el nuevo aliado del terapeuta intuir
que el respaldo ofrecido es falso y artificioso.
Situado detrs del espejo de visin unilateral, junto con
un grupo de terapeutas en formacin, observ cmo el terapeuta y la mujer decan al marido, en un tono bastante condescendiente, que l trataba de complacer a su esposa pero
no llegaba a esforzarse lo necesario. Busqu un medio de
alterar el equilibrio de la pareja con relacin al terapeuta.
El marido estaba en una posicin dbil y la esposa, apoyada
por el terapeuta, se hallaba en una posicin fuerte. El terapeuta tena que rebajar a la esposa y elevar al marido modificando su relacin con los dos. Pero deba hacerlo sin ofender ni rechazar a la mujer. Yo presupona que los esposos no
podran modificar su relacin mutua hasta que el terapeuta no cambiara su relacin con ellos, y que esto ltimo sera
improbable en tanto yo no modificara mi relacin con l.
Mientras buscaba una directiva, una integrante del grupo de terapeutas. en formacin que observaba el caso mencion que la esposa se vea poco femenina. En verdad, vesta
una camisa de obrero y jeans. Quiz se viste as para mantener a distancia al marido, coment la terapeuta en formacin. Su observacin me pareci til y llam por telfono
al terapeuta. Le suger que le dijera al marido que l sabra
que haba logrado complacer a su esposa cuando ella le respondiera de un modo ms femenino.
El terapeuta trasmiti mi comentario a la pareja y la esposa se declar inmediatamente en desacuerdo. El marido,
hasta entonces taciturno, se reanim, se mostr complacido
y agradeci el comentario. Ella protest: si l quera una esposa ms femenina, tendra que buscarla en otra parte. El

214

terapeuta acot que slo le haba parecido oportuno mencionar este punto y cambi de tema.
A partir de esa intervencin simple, marido y mujer se
trataron como iguales y el terapeuta rompi su coalicin con
la esposa. En la entrevista siguiente, el marido insisti en
que su esposa optara entre l y el otro. Pareca haber reservado el ultimtum hasta ese momento para lanzarlo en presencia del terapeuta, en cuya imparcialidad ahora confiaba.
La esposa tom una decisin.
Este caso ilustrativo plantea un interrogante especial
con respecto a la supervisin. El terapeuta sigui la directiva del supervisor y se vio liberado de la coalicin que lo
trababa, pero no comprendi lo que haba pasado. En este
enfoque teraputico, no es habitual explicar a los clientes
por qu o cmo una intervencin conduce al cambio. Debe
explicrselo el supervisor al terapeuta en formacin? Una
terapia de no-percatacin se ensea., por lgica, con una formacin basada en la no-percatacin? Muchos terapeutas se
sienten cmodos con la idea de que pueden cambiar a una
familia sin que sus miembros se percaten de cmo se produjo el cambio. Sera lgico inferir que un supervisor puede
cambiar el problema de un terapeuta en formacin manipulndolo sin que l se d cuenta.
La meta de un terapeuta es resolver problemas familiares. No tiene por qu compartir con la familia el conocimiento de cmo los resuelve si existe el riesgo de que tal conocimiento dificulte el cambio. En el caso que nos ocupa, el
terapeuta pudo haber informado a la pareja que hizo ese
comentario sobre el aspecto femenino para apoyar al marido en una relacin conyugal ms equitativa. Aunque su respuesta no era previsible, como desearamos que lo fuese toda respuesta, lo ms probable era que tal explicacin malquistara a ambos cnyuges con el terapeuta. Los clnicos
que intentan ser absolutamente sinceros con un cliente
siempre acaban por perder su respeto. El contexto teraputico no se asemeja a otras situaciones, como la amistad, en
que corresponde ser franco.
Debemos ofrecer percatacin a un principiante? Resolveremos esto si reparamos en las metas de los terapeutas y
del supervisor. En mi carcter de supervisor, deb haber
explicado al terapeuta por qu se desenganch de la coalicin con la esposa si l lo ignoraba? El mecanismo de la tera-

215

pia no concierne al cliente, pero s al terapeuta. Mi deber,


como supervisor, era no slo ayudar al terapeuta en formacin a provocar un cambio en esta pareja, sino tambin ensearle a cambiar a otras parejas en dificultades que acudieran a l en el futuro. Para alcanzar esa meta, se requera
cierta conceptualizacin de su involucracin con la familia.
Pero se puede sealar que muchos terapeutas expertos son
reacios a las conceptualizaciones. Como observador profesional de otros terapeutas, he visto o escuchado grabaciones
de sesiones conducidas por muchos colegas competentes.
He aprendido que un terapeuta sabe cmo tratar un caso
pero, tal vez, si se lo piden, le cueste dar una explicacin razonada de tal o cual intervencin. Lo ideal sera que el terapeuta desarrollara una teora de terapia y despus llevara
adelante el tratamiento siguiendo las etapas sucesivas exigidas por ella. Pero en la prctica parece ms comn que los
clnicos tomen medidas teraputicas y despus diseen una
teora que explica el xito de sus acciones. Muchos docentes
emplean metforas (p. ej., casos ilustrativos) para describir
una situacin cuya complejidad imposibilita su explicacin
digital.
Los terapeutas que estn dispuestos a admitir que la terapia es un proceso de influencia y, por lo tanto, de manipulacin, deben decidir si es posible pensar lo mismo de la supervisin. Si hacemos cambiar a los clientes sin que ellos se
den cuenta, es aceptable formar del mismo modo a los terapeutas? Todos deben tomar una posicin. He aqu una forma de abordar la cuestin: en un consultorio pueden suceder cosas tan complejas que vuelven improbables las conceptualizaciones conciertes hechas sobre la marcha.
En el caso aqu presentado, expliqu al terapeuta por
qu le haba sugerido que hiciera el comentario sobre una
respuesta ms femenina por parte de la esposa y por qu, a
mi juicio, ese comentario lo haba ayudado a romper su coalicin con ella. El corrigi el desequilibrio sin ofender a la
esposa, y el marido emparej ms su posicin conyugal en
orden a la relacin con el terapeuta. No estoy seguro de que
esta explicacin fuese necesaria para que el terapeuta resolviera una futura situacin similar. La accin en s pudo
haber sido suficiente.
Desde el punto de vista del supervisor, lo mejor sera
poder influenciar libremente a los terapeutas en formacin

216

sin que ellos se den cuenta, en particular cuando explicar


una intervencin la simplificara en exceso o afectara su
aprendizaje. Otra cosa es cuando el terapeuta en formacin
piensa dedicarse a la docencia o la supervisin. En tal caso,
debe aprender las conceptualizaciones para luego trasmitirlas. Porque el proceso de aprender a ensear es de por si
una situacin de aprendizaje.
La conduccin de una terapia se rige por el mismo principio. La diferencia est en que un terapeuta en formacin
debe aprender a influir sobre muchos tipos de individuos en
numerosas situaciones y, en consecuencia, necesita ser
educado como alguien capaz de producir un cambio en personas. La familia slo necesita saber cmo convivir sin tener
determinado problema.

Tercer caso de supervisin en vivo: disculparse


ante el paciente por haberle causado una lesin
cerebral irreversible
Cuando se descubri la comunicacin en la era interpersonal, se empez a dar por sentado que los dichos del paciente respondan a los dichos o las acciones del terapeuta,
aunque la conexin fuese a veces oscura. Si un paciente
deca: Esta maana, el buque cisterna se retras en reabastecer a mi submarino, se lo tomaba por un comentario
sobre el retraso del terapeuta. Pareca evidente que los
pacientes tendan a considerar que la metfora era la forma
de comunicacin ms segura, pues quien la usara no podra
ser acusado de criticar a otros, como poda suceder si los comentarios eran directos. En la dcada de 1960, con el advenimiento de los psicofrmacos, la psiquiatra empez a
aceptar nuevamente las declaraciones de un paciente como
meras expresiones de su trastorno mental, y no como respuestas a la situacin social. Fue un gran alivio para aquellos terapeutas a quienes no les gustaba lo que daban a entender las metforas que usaban sus pacientes. Una vez
ms, la comunicacin extraa de un paciente fue recibida
por el psiquiatra como una simple indicacin de que era preciso incorporar determinada droga a su tratamiento y rgimen. La nica pregunta pendiente era: qu droga frenar

217

mejor este modo de hablar y someter a esta persona al control social? La comunicacin psiquitrica fue adquiriendo
un carcter farmacolgico.
En ocasiones, por mucho que lo desee, al terapeuta le
es sencillamente imposible pasar por alto el hecho de que
las extraas declaraciones de un cliente son un comentario acerca de l. Quizs intente negar que el cliente habla
metafricamente o expresa una crtica en un lenguaje corts pero, aun as, hay casos en que no puede fingir que las
observaciones del cliente slo expresan un trastorno mental. Cuando un cliente persigue al terapeuta con una misma
metfora reiterada, le est comunicando ideas importantes.
A veces, cliente y terapeuta se enzarzan en un juego de evitacin de las cuestiones desafortunadas implcitas en el lenguaje psictico. En tales casos, la terapia se perpeta a menos que un supervisor intervenga y saque a los dos de su
atolladero.
Reginald era un hombre obeso, de veintitantos aos, que
exasperaba a todos con su insistencia en atribuirse un asesinato. En particular, exasperaba a su terapeuta, un psiquiatra residente al que llamaremos doctor X, porque en
tres aos de terapia individual apenas si haba hablado de
otra cosa. El doctor X escuchaba pacientemente, mientras
Reginald explicaba por ensima vez que haba matado a alguien y por eso lo seguan; casi siempre sus perseguidores
utilizaban un auto negro y l sospechaba que eran agentes
del, FBI. Si lo indagaban sobre los pormenores del asesinato,
Reginald responda con cierta vaguedad, alegando haber
olvidado gran parte de lo ocurrido; eso s, tena la certeza de
ser un asesino, los hombres del auto negro vendran por l,
se lo llevaran y, finalmente, sera castigado.
Reginald haba sido internado varias veces. Durante
gran parte de su adultez, le haban administrado fuertes
antipsicticos. Como efecto colateral, padeca de discinesia
tarda, una lesin neurolgica provocada por los neurolpticos. Presentaba los sntomas caractersticos de este trastorno psiquitrico: tics en los labios y manos, y un chasquido
involuntario de la lengua. Si se concentraba en no mover las
manos, lo consegua, pero el tic reapareca en cuanto distraa su atencin. El tic labial imprima a su rostro una
mueca desagradable. Aparte de la discinesia y el miedo a los
tipos del auto negro que venan a detenerlo por homicida, su

218

nico problema era que no quera trabajar para ganarse la


vida.
El doctor X ingres en un programa formativo en terapia
familiar y trajo a Reginald para una supervisin en vivo. El
supervisor le pidi que entrevistara a la familia en pleno. El
padre adoleca de invalidez fsica a causa de diabetes; la
madre no gozaba de buena salud. Saltaba a la vista que una
de las razones por las que Reginald no se ganaba la vida era
porque se quedaba en casa cuidando a su padre. Adems de
los cuidados fsicos, le proporcionaba al padre algo en que
pensar; as no se senta deprimido por su enfermedad. En
verdad, el padre de Reginald sola expresar su irritacin por
el supuesto asesinato en un lenguaje bastante pintoresco, y
su ira lo ayudaba a olvidar que padeca una enfermedad incurable y que probablemente le amputaran las piernas. En
las sesiones familiares, dijo que no necesitaba que Reginald
se quedara a cuidarlo. La madre convino en que ella poda
atender a su esposo. Reginald se inscribi en un programa
de rehabilitacin laboral y empez a pasar el da fuera del
hogar como cualquier trabajador. Sus padres se arreglaban
bien sin l. Sin embargo, Reginald continuaba hablndoles,
a ellos y al terapeuta, del asesinato y los tipos del auto negro. Los padres dijeron al terapeuta que Reginald los enloqueca con su parloteo sobre el crimen.
Por sugerencia del supervisor, el terapeuta persuadi a
los padres de que ya no era preciso que, por amor a su hijo
enfermo, toleraran su incesante monlogo acerca del supuesto asesinato. Ante la insistencia del terapeuta, en una
sesin familiar, los padres acordaron que, ante la primera
mencin del tema, llamaran de inmediato a un abogado y le
plantearan el caso. En otras palabras, trataran el asesinato como un hecho real que requera una defensa legal. (En
estos casos, suele ser conveniente tomar una metfora en su
sentido literal.) Reginald protest, arguyendo que el abogado cobrara mucho y, probablemene, los pondra en ridculo,
pero sus padres persistieron en aceptar el plan. Ms an, se
mostraron entusiasmados con l. Era la primera vez que reciban un consejo prctico sobre qu hacer para poner fin a
los comentarios obsesivos de Reginald.
Despus de esta sesin de terapia familiar, el joven volvi a mencionarles el asesinato una sola vez. Inmediatamente, sus padres empezaron a telefonear a un abogado.

219

Reginald discuti con ellos, pues no quera que gastaran dinero, prometi no hablar ms del crimen... y lo hizo. Al parecer, interpret su determinacin de acabar con el tema
como una seal de que ya no necesitaban recibir de l esa
forma de asistencia. Esta respuesta demuestra cmo un
joven psictico puede normalizarse cuando sus padres, de
comn acuerdo, se niegan a tolerarle ciertas conductas.
Pero, en las sesiones de terapia individual, Reginald persisti en exasperar al terapeuta con sus reiteradas referencias
al crimen.
Con la ayuda de su supervisor, el doctor X traz un plan
para abordar el crimen de Reginald. Este haba dicho que
felizmente estaba loco. Si fuese normal, los hombres del auto negro vendran por l y lo someteran a juicio por asesinato. El supervisor aconsej al terapeuta que tornara en serio
los dichos de Reginald y le explicara que constituan un serio problema para l. En muchos casos, conviene que los terapeutas tomen las metforas como algo personal.
Permtaseme una digresin y describir otro caso en que fue muy
til tomar una metfora en su sentido literal. Yo haca terapia en
un hospital de la Administracin de Veteranos con un paciente
diagnosticado como esquizofrnico crnico que haba sufrido varios aos de encierro. Lo vea una hora diaria, pues as trabajbamos algunos terapeutas de internos en la dcada de 1950,
Creamos que terapia prolongada era sinnimo de terapia profunda. Este paciente al que llamaremos Sam era un joven dado a las ensaladas verbales; esto es, hablaba mucho en un lenguaje de metforas aparentemente soltadas al azar. Yo le haca
interpretaciones que no tenan ningn efecto. Sus afirmaciones
insistentes de que era rico y terna guardados varios millones de
dlares constituan un problema exasperante. En realidad, era un
trabajador golondrina que haba enloquecido y haba sido internado en un hospital estatal. Despus lo trasfirieron a un hospital
de la Administracin de Veteranos cuando declar un nmero de
identificacin del Ejrcito que result ser exacto, a diferencia de
otros datos personales: por ejemplo, deca haber nacido en Marte.
Las declaraciones de Sam sobre su riqueza y sus millones entorpecan nuestros dilogos teraputicos; el tema me irritaba cada
vez ms. Finalmente, decid tomar medidas. Haba empezado a
invitarlo a cenar en mi casa a fm de proporcionarle alguna experiencia extrahospitalaria; haba pasado tantos aos encerrado
que no recordaba cmo se viva en el mundo exterior. Mis hijos dis-

220

frutaban de su compaa y apreciaban sus desatinadas peroratas


metafricas; para ellos, eran historias interesantes. Durante una
sesin de terapia posterior a una de esas visitas, no bien empez a
hablar de sus millones, le dije que, habiendo visitado mi casa, habra notado que yo no era rico y, ya que l tena tanto dinero, sera
una gentileza de su parte darme un milln de dlares para saldar
mi hipoteca. Por qu no vienes este viernes con un milln?, le
propuse. El viernes, me trajo un fajo de billetes del juego Monopolio. Le seal que ese no era dinero genuino y no seria aceptado
en pago de mi hipoteca. Le dije que me haba decepcionado al no
ayudarme con mis finanzas personales. Tom una tachuela y clav un billete en la pared de mi consultorio. Despus de eso, Sam
mencion su riqueza una sola vez. Yo me limit a sealar el billete
clavado en la pared y l no hablo nunca ms del tema. `Podas las
metforas desaparecieron y empezamos a trazar planes para que
saliera del hospital y buscara trabajo.

Le dije al doctor X, psiquiatra residente, que deba interpretar literalmente la metfora de Reginald sobre el asesinato. As lo hizo: le pregunt al joven qu le sucedera si lo
ayudaban a normalizarse; Reginald contest que, probablemente, ira a la crcel por asesino. El doctor X replic que
eso imposibilitaba el tratamiento porque su propia meta, como terapeuta, era ayudarlo a volver a la normalidad.
Conseguir trabajo le dijo, le ir realmente bien por
un ao, ms o menos, y luego lo enviarn a prisin. Acot
que l no quera tomarse el trabajo de ayudarlo a normalizarse slo para que lo mandaran a la crcel bajo cargo de
asesinato. Quizs en vez de pasar por todo eso, debera entregarse ahora mismo a la polica ----opin el doctor X.
Cumpla su pena, y despus consiga un empleo. Si de verdad
va a haber arresto, tal vez deba hacer eso.
Reginald se inclin hacia adelante, con los codos apoyados en las rodillas y las manos entrelazadas, como lo haca siempre para que no temblaran, y rumi la propuesta. Bueno, tengo prioridad para un empleo y, si puedo, lo
obtendr, dijo finalmente. Explic que el centro de rehabilitacin profesional le ofreca trabajo. No me entregar a la
polica aadi . Si me quieren, pueden venir a buscarme. Saben dnde estoy. Si no me quieren, me dejarn en
paz. No me importa un comino lo que hagan.
El terapeuta insisti: Le sugiero que se entregue. Acabe
de una vez con el asunto. Seria muy duro para m verlo ir

221

a prisin justamente cuando marchaba bien. Como usted


dijo, conseguir un empleo, empezar a progresar en l y,
luego, bang!... a la crcel.
Cree que eso suceder realmente?, pregunt Reginald.
Usted mismo lo dijo. Si usted es normal, suceder as.
Reginald se qued pensativo y repiti que no quera ir a
la crcel precisamente cuando estaba a punto de conseguir
empleo. El doctor X reiter su recomendacin: Usted es
normal en muchos aspectos le dijo, pero an tiene esas
ideas sobre el asesinato. Convengamos en una cosa: si esos
pensamientos vuelven a inquietarlo, usted se entrega a la
polica y se quita el asunto de la cabeza.
De acuerdo, respondi Reginald en tono dubitativo.
El supervisor, que observaba a travs del espejo, estaba
cada vez ms perplejo: por qu persista Reginald en exasperar a su terapeuta con esas afirmaciones delirantes de
que haba matado a alguien? La situacin familiar haba
mejorado a punto tal que su locura pareca ya innecesaria,
estaba aprendiendo un oficio y tena una oferta seria de empleo. Ya tena algunos amigos y hasta se ejercitaba para mejorar su estado fsico. Sin embargo, no cesaba de hablar del
asesinato y los hombres del auto negro. El supervisor tambin se preguntaba, intrigado, por qu el doctor X pareca
tan tolerante mientras escuchaba pacientemente esos monlogos repetitivos, pese al tedio que le causaban. Haba escuchado esas frases estereotipadas hora tras hora, durante
aos. Desde luego, el supervisor presupona que no eran la
simple expresin de un trastorno mental, sino una comunicacin provista de sentido, un misterio.
El supervisor llam al doctor X y lo hizo salir del consultorio para discutir el enigma de ese hombre joven que persista en hablar del asesinato. El doctor X tambin estaba
perplejo. Dgame pregunt el supervisor, quin trataba a Reginald cuando contrajo la discinesia tarda?. Yo
respondi el doctor X. Lo trat dentro de un programa
de experimentacin con una droga y contrajo la discinesia.
Por eso llevo tres aos haciendo terapia con l... porque me
sent muy culpable.
El supervisor haba descubierto una pista en aquel misterio. Record otras situaciones en que un paciente y un
doctor se haban enzarzado en una pugna de la que no po222

lan salir. Era una situacin tpica. Un paciente es tratado


por un dolor y contrae una adiccin al analgsico. El mdico
se siente exasperado y culpable por la adiccin e intenta
suspender la medicacin una vez desaparecida la causa fsica del dolor. Irritado con el mdico debido a su adiccin, el
paciente persiste en su sufrimiento. A veces, estos pacientes
peregrinan de mdico en mdico dentro de su comunidad;
buscan, y obtienen, analgsicos para su dolor fsico y, a la
vez, hacen saber a los mdicos que su doctor, en vez de curarlos, los hizo adictos a una droga.
El supervisor le habl al doctor X de su obligacin tica
de disculparse ante Reginald por haberlo daado con una
medicacin. Tal vez el joven se vengaba de l por haberle
ocasionado la discinesia tarda; su venganza consista en no
permitirle curar su delirio en torno del asesinato. La solucin pareca obvia. Tendr que volver all y pedirle disculpas dijo el supervisor. Se siente capaz de hacerlo?.
El terapeuta accedi a disculparse ante el joven por el
dao que le haba causado tres aos antes. Regres al consultorio, pero le cost cumplir la tarea. Le habl a Reginald
de lo bien que le iba y luego le dijo: Ver. .. a veces, aplicamos diferentes tipos de terapia a personas con problemas similares. Entre otras cosas, usamos medicamentos... la medicacin.
S, dijo Reginald.
Y ya hemos hablado del efecto colateral que le produjo.
S.
Tras una larga pausa, el doctor X dijo: Le est yendo
muy bien, sabe usted, y sin embargo tiene esta discinesia
tarda. Es duro padecerla.
s.
Lo he tratado por varios aos en forma intermitente. La
primera vez que lo vi, cuando estuvo internado, usamos
Haldol.
S.
Y esa primera vez pareci dar muy buen resultado.
Aj.
La segunda vez que vino al hospital, volv a intervenir
en su tratamiento. Usamos esa droga nueva.
Hum.
Recuerdo que le produjo muchos efectos colaterales.
Caminaba de aqu para all, y ese tipo de cosas.
223

No lo recuerdo, dijo el joven.


Pues yo s replic el terapeuta con tristeza. Yo lo recuerdo.
Bien.
Sabe usted, para un doctor... a veces creemos que hacemos algo beneficioso para un paciente, y despus resulta
ser nocivo. El terapeuta suspir, y continu diciendo: El
problema es que me siento espantosamente mal. Me siento
muy mal por usted. Por este efecto colateral que padece.
En verdad, no me doy cuenta de que lo tengo, replic
suavemente el joven.
Los movimientos de sus dedos y labios. Cuando piensa
en ellos puede controlarlos, pero cuando est ocupado en
otra cosa, probablemente habr notado que sus dedos se
mueven y los labios tambin. Personalmente, eso me hace
sentir terriblemente mal.
{,Por qu habra de sentirse mal?.
Pues, sabe, yo le di algo creyendo que lo ayudara.
Y en ese momento lo hizo.
S, pero despus provoc este efecto colateral dijo el
doctor X, y, tras una pausa, aadi: La cuestin es que le
sucedi a usted.
S repuso tristemente Reginald. Eso pas. Me sucedi a m.
Qu piensa de eso?.
Reginald tard en responder: No es mucho lo que se
puede hacer. No se puede cambiar nada. Todo ha sido hecho
ya. Por desgracia, ni Dios puede hacerlo. Supongo que podra decir que algunas cosas son irreversibles.
S admiti el terapeuta. En este punto no hay forma de revertir su estado. Y no s.. . no podemos predecir el
futuro.
Reginald cambi de tema. Anteriormente, se haba referido a lo difcil que les resultaba a sus padres asistir a las
entrevistas en el hospital a causa de sus achaques. Ahora
opin que ya no necesitaban venir a todas las sesiones. Supongamos que tenemos una sola entrevista ms con mi madre, los tres juntos, aqu, y que ella marque el fin de las sesiones familiares. Creo que yo tambin dejar de verlo si est de acuerdo propuso y, luego de una pausa, concluy:
Porque, sinceramente, creo que ha hecho todo cuanto verdaderamente ha podido hacer por m. No creo que pueda hacer

224

ms. Me ha ayudado a volver al punto en que puedo funcionar.


El terapeuta se vio ante un dilema. Por supuesto, saba
que siempre es bueno que un paciente est dispuesto a independizarse y ya no necesite hacer terapia, pero dudaba de
qu motivaba a Reginald a querer dar por terminado su tratamiento en ese momento. Tema que su decisin significara
que crea intil todo esfuerzo por mejorar ms, y con ello le
pidiera que corroborase esta conclusin. El supervisor le dio
algunos consejos por telfono, y el doctor X dijo a Reginald:
No puedo dejarlo ir tan fcilmente. No puedo soltar tan
fcilmente a su familia. Lo cierto es que ahora va muy bien,
pero no quiero terminar el tratamiento hasta tanto no vea
que ha vuelto completamente a la normalidad.
S repuso Reginald. Creo que me va estupendamente bien. Me siento muy bien. No tengo pensamientos
asesinos con tanta frecuencia. Me vienen de vez en cuando,
muy de vez en cuando. Trato de no dejarme inquietar por
ellos. Trato de hacer otra cosa, sabe?.
Estas palabras eran una especie de obsequio: indicaban
al terapeuta que los pensamientos inquietantes de su paciente estaban en vas de desaparecer; quiz le expresaban
aprecio por su disculpa. El doctor X respondi: Creo que
deberamos reunirnos de tiempo en tiempo con sus padres y
que usted debera seguir con el programa de rehabilitacin
profesional.
A continuacin, el doctor X le propuso, y discuti con l,
un plan de ejercicios y vida social. Hacia el final de la entrevista, retom el tema anterior: Si esos pensamientos empezaran a molestarlo, entrguese a la polica. Libere su mente
de eso. Est claro?.
Si tengo esa clase de pensamientos, simplemente llamo a la polica y me entrego?, inquiri Reginald.
Si lo confunden o asedian, s. La cuestin es que ahora
es normal, y eso es lo importante.
No creo haber asesinado a nadie; eso slo lo hacen los locos. Es una locura, coment Reginald. Y solt una risita.
De acuerdo, aprob el terapeuta.
Todava no me liberar de la terapia?.
No, hasta que se gane la vida. No me doy por vencido.
Reginald sonri, y dijo: Aprecio de veras su ayuda. Fue
una declaracin sorprendente, por venir de quien vena.
225

Reginald consigui trabajo y se gan la vida. El doctor X


sigui vindose con l y con sus padres; como estos se desplazaban con suma dificultad, sola visitarlos en su casa por
las noches, en su camino de regreso del hospital a su hogar.
Los tipos del auto negro desaparecieron.

9, Similitudes

entre terapia y supervisin

Podemos decir que existe una sinonimia entre las tcnicas de terapia y las tcnicas de supervisin. Todas las intervenciones teraputicas innovadoras actualmente en desarrollo no slo ayudan a los clientes: tambin sirven para
ayudar a los terapeutas en formacin. Una vez aceptado el
concepto de que la terapia debe ser directiva, sus directivas
adquieren utilidad tanto para los terapeutas en formacin
como para los clientes.
El contexto social induce ideas y emociones en los clientes; por consiguiente, puede causar problemas entre los
terapeutas en formacin. Supongamos que a un terapeuta
le cueste aceptar y aplicar las ideas de un supervisor. Hoy
abordaramos el problema averiguando si el terapeuta no
est atrapado entre dos supervisores en conflicto. Tambin
consideraramos un posible conflicto ideolgico entre el clnico personal del terapeuta y un supervisor que sustenta
una nueva perspectiva teraputica. El terapeuta se hace
inepto para aplacar estas relaciones conflictivas. En otras
palabras, al terapeuta en formacin le sucede lo mismo que
a la persona problema en terapia familiar que, atrapada
entre las autoridades de su familia, se hace inepta.
Antiguamente, un terapeuta formado dentro de los cnones tradicionales sola explicar los problemas del cliente y
de los terapeutas en funcin de la teora de la represin.
Una de las dificultades que ese marco de referencia plantea
es su visin negativa de las personas. Un terapeuta debe
tener una visin positiva que ofrecer a sus clientes. Sus
posibilidades importan ms que sus incapacidades. Muchos
terapeutas en formacin hacen terapia personal; esto les
exige recordar todas las cosas horribles de su vida y llegan
a la conclusin de que debe de ser bueno imponer esa experiencia a sus clientes, en particular si un supervisor los
alienta a hacerlo. En la actualidad, los supervisores deben

226

227

oponerse a semejante conclusin. (Los principiantes con formacin tradicional tambin vacilan en planificar junto con
el cliente una sesin de terapia, o aun el tratamiento mismo. Les ensearon a esperar y ver lo que haca el cliente, es
decir, a ser reactores espontneos en vez de planificadores.)
Los clnicos que hacen terapia breve directiva trazan
planes, imparten directivas y dan por sentado que la conversacin no cambia los sntomas, y que es preciso actuar. Si
un terapeuta en formacin tiene dificultades con un cliente,
por lo general no las resolver discutindolas con un supervisor a menos que este deslice en la conversacin una directiva implcita. Discutir ideas e ideologas conduce a ms debates sobre ideas e ideologas. A algunos supervisores les
gusta discutir con un terapeuta en formacin el significado
de sus problemas, y a veces se exasperan si con eso no los resuelven; hasta es posible que reprendan a], supervisado,
aunque jams lo haran con un cliente. Todava hay supervisores reacios a indicar a un terapeuta en formacin lo que
debe hacer (a ellos les ensearon a no ser directivos con los
clientes); si se atasca, lo atribuyen ms a problemas emocionales que a falta de destreza o a una respuesta a un contexto social inhibidor.
En el pasado, muchos supervisores saban filosofar, pero no saban ensear a los terapeutas en formacin a ser
eficaces. En la poca en que vivimos, el supervisor debe saber cmo actuar... o atreverse a intentarlo. Los procedimientos aplicados en un programa formativo deben ser coherentes con el enfoque teraputico que se ensea. Cuando
la terapia se centraba en lo inconciente e implicaba el insight, lo mismo haca la supervisin. En la actual transicin
hacia una terapia breve y activa que utiliza diversas directivas, el mtodo didctico presenta caractersticas similares.
Los problemas del terapeuta en formacin se resuelven por
medio de cambios relacionados con el supervisor, del mismo
modo como los problemas del cliente se resuelven por medio
de cambios relacionados con el terapeuta. Las tcnicas de
terapia breve estn a disposicin del docente. Los supervisores pueden utilizar la tcnica orientada hacia la resolucin de los problemas o la que pone el acento en la solucin,
refrenar el cambio en sus supervisados como un medio de
inducirlos a l, o valerse de la paradoja o las metforas, proponer una ordalia o dar abiertamente consejos y directivas.

228

Los supervisores pueden ser tan activos y directivos como se


espera que lo sean los terapeutas de hoy. Les est permitido
impartir directivas abiertas a sus supervisados (p. ej., consejos e instrucciones) y utilizar tcnicas indirectas si alguno
de ellos no puede evitar tener un problema, tal como lo
haran con un cliente que no puede evitar algo.

Uso de la paradoja
Con respecto a esta tcnica, citar a modo de ejemplo la
siguiente experiencia personal. Como parte de un programa
de supervisin en vivo, supervis a una joven terapeuta cuyo nerviosismo extremo interfera en su trabajo con una familia. Siempre tema equivocarse y se preocupaba demasiado pensando en la opinin que me merecera. Su nerviosidad no slo era evidente para m; tambin lo era para la familia. Corramos el riesgo de que su angustia indujera a sus
clientes a perderle el respeto. Se dira que actuaba as porque no poda evitarlo. Haba que hacer algo.
Si yo, como supervisor, le comunicaba mi interpretacin
de las motivaciones personales a las que obedeca su angustia, la terapeuta poda sentirse an ms inepta. Por otro
lado, recomendarle que hiciera terapia personal para recuperarse de su problema no habra ayudado a la familia a
quien entrevistaba y habra sido una retirada de mi parte.
Ayudarla a preparar con cuidado sus entrevistas no pareca
reducir su nerviosismo. Asegurarle que era una entrevistadora competente, lo cual era cierto, no aliviaba su angustia en el consultorio. Segua expresando su miedo a cometer
un error: introducir un tema inoportuno, proponer una solucin demasiado pronto, solidarizarse con el hijo contra la
madre, etctera.
Ni las indicaciones ni las directivas abiertas parecan resolver este problema. Decid emplear una tcnica indirecta,
como lo hara con un cliente. Un momento antes de iniciar
una entrevista teraputica, le dije: Usted teme equivocarse. Quiero ayudarla a superar esa inquietud. Quiero que
hoy, cuando entre en el consultorio con la familia, corneta
tres errores. ,Tres errores?, repiti la joven, sorprendida.
Si ------respond------. Tienen que ser errores especiales. Quiero

229

que uno de ellos sea un error evidente para usted y para


mo. De acuerdo, dijo ella, mientras tomaba nota. Quiero
que corneta ese error correctamente prosegu El segundo error tendra que pasar inadvertido para m, pero usted
sabr que se ha equivocado. Ser su error privado. Por
ltimo, quiero que corneta un error sin saber que lo es. Y
aad con firmeza: Quiero que corneta todos estos errores
correctamente. Muy bien, asinti ella con nerviosismo,
apuntando estas instrucciones al tiempo que la familia entraba en el consultorio, al otro lado del espejo. La joven condujo la entrevista de un modo razonablemente competente,
pero se la vea pensativa y preocupada. Cuando sali del
consultorio, terminada la entrevista, le pregunt con firmeza: Cometi correctamente todos esos errores?. Djese
de joderl, replic. .. y nunca ms volvi a ponerse tan nerviosa.
Los terapeutas inexpertos en el uso eficaz de la paradoja
quiz se pregunten por qu esta terapeuta no protest alegando la imposibilidad de cometer un error que escapara a
su conocimiento, o no objet que yo le impartiera directivas
paradjicas. Deberamos reconocer que una paradoja es eficaz en un nivel relaciona". Es improbable que un terapeuta
en formacin que responde exageradamente a un supervisor critique sus dichos. Mi supervisada no poda argir que
le sera imposible cometer un error ignorando que lo fuese.
Habra significado hacerme una correccin y sus miedos le
impedan actuar as. Si me hubiese preguntado cmo podra
cometer ese tipo de error, le habra respondido que tendra
que imaginarlo por s sola o, quiz, le habra explicado que
poda cometer un error sin darse cuenta. Si me hubiese acusado de impartirle directivas paradjicas cosa que tampoco hara ella, yo lo habra admitido y le habra ordenado
que las cumpliera atentamente para comprender a fondo la
tcnica.
El uso de la paradoja presenta dos aspectos importantes.
Primero: usamos la paradoja en aquellas personas en quienes dar resultado (la paradoja utilizada con esta joven tal
vez no podra aplicarse a otro terapeuta en formacin). Segundo: el hecho de que el sujeto sea enciente de que le imparten una directiva paradjica no quita eficacia a esta. A
veces, un cliente dir: Est haciendo conmigo una psicologa a la inversa, La respuesta correcta es: S, entre otras

230

cosas. Durante mi prctica clnica, mis colegas solan decirme: Tengo tal sntoma. No podras impartirme una directiva paradjica?. Si la cumplan, la paradoja era eficaz; esto
obedece a que la paradoja acta en un nivel relacional, y no
en un nivel de conciencia.
Los supervisores no eran diestros en impartir directivas
a sus supervisados porque ellos mismos se haban formado
en la era de la terapia no directiva. Supongamos que a un
terapeuta en formacin le costara trabajar con mujeres de
edad; tal vez le molestaba ser autoritativo con ellas. Ese
mismo terapeuta quiz no tena ese problema en su trato
con mujeres ms jvenes. El supervisor no puede limitarse
a desearle que supere su dificultad, ni recomendarle que haga terapia personal para resolver los problemas que tenga
con su madre. Su misin es ensearle a tratar eficazmente a
mujeres y hombres de cualquier edad. Durante aos, los
supervisores orientados hacia el insight atribuyeron tales
dificultades ms a los problemas emocionales de los terapeutas en formacin que a su propia falta de formacin. Era
un modo de eludir la obligacin de ensearles a actuar.
El supervisor dispone de una gama de posibles directivas teraputicas con fines didcticos. La meta es cambiar la
conducta del terapeuta de suerte que pueda utilizar una
amplia variedad de destrezas para las entrevistas. As como
el terapeuta formula el problema de un cliente y hace la intervencin, del mismo modo el supervisor se centra en formular los problemas tcnicos de los terapeutas en formacin e intervenir para modificarlos.

Etapas de la formacin
Tal como sucede con la terapia, la formacin se desarrolla en etapas y debe cimentarse en una relacin positiva.
Las etapas de la formacin incluyen:
1. El supervisor evita toda actitud amenazadora para
ayudar a los terapeutas en formacin a sentirse cmodos.
2. El supervisor debe proponer un contrato en el que declare que los terapeutas en formacin aprendern las nociones bsicas de un nuevo enfoque teraputico.

231

3. Se ensea a los terapeutas en formacin a impartir directivas que se propongan organizar a una familia o sacar a
un individuo de una situacin dificil.
4. El supervisor observa el trabajo de los terapeutas en
formacin y luego formula los problemas que han tenido en
la conduccin de una entrevista teraputica.
5. Se ensayan intervenciones para mejorar el desempeo
de los terapeutas en formacin.
6, Se hace un seguimiento de la evolucin de los terapeutas en formacin a fin de evitar las recadas en conductas
aprendidas con anterioridad a esta formacin.
Los terapeutas en formacin incluyen desde principiantes que apenas empiezan a hacer terapia hasta terapeutas
experimentados que desean aprender determinado enfoque. Desde el punto de vista didctico, cada terapeuta en
formacin constituye un problema nico; no obstante, caben
algunas generalizaciones. Los principiantes estn en un dilema: quieren aparentar que saben lo que hacen aunque,
para aprender, tienen que admitir que desconocen muchas
cosas. Los terapeutas experimentados estn en el mismo
dilema, pero agravado: no quieren ser tratados como principiantes pero, puesto que aprenden una nueva tcnica, lo
son. Se sienten tentados de alardear de sus conocimientos,
pero estos conocimientos son en buena parte incorrectos
desde este nuevo enfoque, y puede ser preciso corregir sus
puntos de vista. Por ejemplo, los terapeutas experimentados tal vez se sientan ms cmodos en las entrevistas individuales, debido a su inexperiencia en la conduccin de
sesiones familiares. Por lo tanto, buscan una excusa ideolgica para ver a solas a los miembros de la familia aun
cuando no sea lo correcto. El supervisor tiene que cambiar
esta situacin, ayudando a los terapeutas en formacin a
confiar en su destreza para entrevistar a familias. Despus,
tambin sus ideas cambiarn. El supervisor tiene que demostrar en el proceso formativo las mismas ideas que ensea en la terapia: las personas modifican su modo de pensar
cuando su situacin social cambia.

232

Comienzo del proceso formativo


Los supervisores deben mostrarse preocupados y comprensivos y as dar los terapeutas en formacin el apoyo
para que puedan seguir las directivas y arriesgarse a intentar innovaciones. Cuando lleguen en grupo, los harn sentirse cmodos y les infundirn la esperanza de que la formacin ser una experiencia interesante y valiosa. Conviene
asignarles una habitacin como territorio propio mientras
dure su formacin. (Si alguna mujer del grupo lleva su cartera al consultorio, cabe inferir que no se considera duea
del lugar que ocupa detrs del espejo.) Adems, los miembros del grupo deben tener la sensacin de que el consultorio mismo es parte de su territorio. A veces la adquieren si
les permitimos pronunciar all unas palabras de apertura:
por ejemplo, describir a una familia el espejo de visin unilateral y las cmaras (tambin adquirirn la experiencia de
producir una buena apertura con un cliente). Si bien es comn que, al entrar en el consultorio, los clientes tengan la
sensacin de pisar un territorio ajeno, los terapeutas en formacin no deberan tenerla.
La formacin puede impartirse con distintos regmenes
de horarios. Uno de los ms eficaces para los terapeutas que
ejercen su profesin es una jornada completa por semana.
En un da entero, pueden observar a muchas familias y, de
este modo, verse expuestos a una gran variedad de problemas clnicos a lo largo del ao. Si a cada familia se le asignan noventa minutos, en ese lapso se podr planificar una
entrevista de una hora, efectuarla, y discutirla despus con
el terapeuta.
Lo ideal es supervisar todas las entrevistas que haga un
terapeuta en formacin. En algunos programas formativos,
se lo supervisa en la primera entrevista, a la que siguen varias sesiones no supervisadas (o no se vuelven a supervisar
sus entrevistas a la misma familia). Este rgimen plantea
una dificultad: el terapeuta en formacin no es supervisado
en cada etapa de la terapia. Ms an, si imparte una directiva al cliente, el supervisor que lo observe una sola vez no
podr saber cmo se cumpli ni cmo reaccion el terapeuta.
La supervisin de todas las entrevistas es el mtodo formativo ms costoso, pero la intensidad del programa compensa
el gasto. El terapeuta es guiado a travs del perodo crucial

233

del tratamiento: la iniciacin del cambio en un cliente y la


reaccin ante ese cambio.
Cuando un terapeuta est empleado y recibe formacin
un da por semana, puede tomar lo aprendido en esa jornada y aplicarlo, al da siguiente, en su trabajo. En cambio, los
que no ejercen la profesin se ven impedidos de poner inmediatamente en prctica lo aprendido. Muchas agencias otorgan un da de licencia por semana para asistir a estos cursos, e inclusive lo pagan, sobre todo si ven sus frutos.
Cuando el grupo de terapeutas en formacin se rene
por primera vez, se pedir a cada uno que describa sucintamente su profesin, su lugar de trabajo y lo que espera obtener del programa formativo. Es importante conocer su
contexto teraputico (o sea, el lugar donde trabaja o ensea), pues influir mucho en el modo en que reciban la formacin.
Al comienzo del periodo lectivo, es oportuno que el supervisor pronuncie un breve discurso en el que explique cmo
conducir del programa y que ponga el acento en cuestiones
de responsabilidad.
Puede indicar a los principiantes que cada uno debe atenerse a su .modo habitual de conducir una entrevista; si su
estilo difiriera notablemente del que se utiliza en el programa formativo, l los corregir. Sin esta indicacin, los terapeutas en formacin no usarn su experiencia previa en el
consultorio, y tal vez se queden sentados, inmviles, tratando de adivinar los deseos del supervisor (,Qu querr
que haga?). Les recomendar que eviten dos tipos de conducta: hacer interpretaciones, sobre todo las que relacionen
el pasado con el presente o recalquen las habituales motivaciones negativas, y preguntar a los miembros de la familia
cmo se sienten. Si evitan estas intervenciones, la informacin recibida de la familia y las oportunidades de trabajar
con ella aumentarn sorprendentemente, y los terapeutas
en formacin se sentirn --y sern ms eficientes.
Al trmino de la primera sesin didctica, los terapeutas
en formacin debern prepararse para la segunda. Para entonces, tendrn que estar familiarizados con los recursos y
procedimientos del programa formativo, y con las reglas bsicas de la terapia, tal como se las habr presentado en un
breve seminario; adems, habrn tenido ocasin de expresar sus deseos e inquietudes acerca del programa formativo.

234

Desde luego, un supervisor debera saber ensear las


tcnicas de conduccin de una primera entrevista, sea familiar, individual o de pareja. La terapia es una destreza
enseable y, como toda destreza, debe aprenderse con la
prctica. Sin duda, los seres humanos y sus problemas son
extraordinariamente complejos; hay tantas maneras de
cambiar a las personas como terapeutas existen en el mundo. Sin embargo, es preciso discutir y simplificar los temas y
tomar posiciones tericas.
Hoy disponemos de un instrumento didctico muy til:
la grabacin de las sesiones en videocinta. Un supervisor
puede acopiar videocintas didcticas que muestren diferentes formas de conducir una primera entrevista, motivar
a un cliente para que cumpla una directiva, impartirla,
abordar la reaccin del cliente, etc. Cuando ya es rutinario
filmar las sesiones conducidas por terapeutas en formacin,
estas se convierten en una mina de datos y un valioso medio
para presentar destrezas clnicas.

Reunir informacin
Antes de una primera entrevista, el supervisor debe proveer al terapeuta de cierta informacin, por lo comn obtenida del cliente por va telefnica, unas veces por una secretaria, otras veces por un terapeuta. Entre los datos imprescindibles estn la edad y la ocupacin del cliente (o de sus
padres, si es un menor). Es importante averiguar quines
viven en la casa y las edades de los hijos. Si hay un divorcio
de por medio, es preciso saber quin tiene la custodia de los
hijos. En el curso de esta primera comunicacin telefnica,
se pedir al cliente un breve planteo del problema. Se evitar discutirlo a fondo, pero conviene requerir una descripcin
sencilla (p. ej., Es un problema conyugal, o Mi hija se
fuga constantemente, o Mi hijo es drogadicto).
Importa saber si ha habido una terapia previa y, sobre
todo, si en estos momentos se atienden con otro terapeuta.
Si tienen seguro y de qu tipo. El nombre y/o cargo de la
persona que hizo la derivacin, por si hay que comunicarse
con ella. Unas veces, un centro de crisis deriva a una persona en situacin difcil. Otras, una escuela deriva a un nio

235

con problemas. Si el caso incluye hechos de violencia, abuso


sexual o drogas y un juez ha ordenado el tratamiento, la
terapia es compulsiva. Tambin existe la grata posibilidad
de que un ex cliente haga la derivacin.
Es importante saber si un cliente hace terapia con otro
colega, porque la posicin del terapeuta en la jerarqua profesional importa muchsimo. Supongamos que los servicios
de proteccin de menores deriven un caso: cul es la situacin legal? Si, el cliente recibe medicacin, qu autoridad
tiene sobre el caso el mdico que la. prescribe? Conviene que
el supervisor proteja de sus colegas al terapeuta en formacin y defina hasta dnde llega su autoridad en el caso.
No se debe ensear a compilar un historial social o el
genograma de un individuo o familia. Aunque resulta ms
fcil ensear esto que las tcnicas teraputicas, y puede
ayudar a principiantes y supervisores por igual a iniciar el
proceso formativo, define la terapia desde perspectivas que
preferiramos no adoptar. Por ejemplo, ensea que la terapia se refiere al pasado cuando, de hecho, se centrar en
el presente y el futuro. La situacin social del cliente debe
explorarse en el curso de la entrevista, y no por separado.
Solicitar la presencia en la primera entrevista de todos
los que conviven en un hogar suele ser una forma de ahorrar tiempo. Pero se puede entrevistar a solas a la persona
que ha llamado por telfono si as lo desea ella, o si se tiene
la impresin de que en ese hogar reina tal discordia que
sera nocivo entrevistar a toda la familia. En general, no
debe ser el cliente el que determine quines asistirn a las
sesiones de terapia. Es una decisin profesional.

Cmo iniciar la primera entrevista


Una primera entrevista individual no requiere del terapeuta las mismas destrezas clnicas que la entrevista a una
pareja o a una familia completa. Los mensajes gestuales o
verbales que un individuo enva a un terapeuta guardan relacin con este y no con otras personas, aunque sus comentarios se refieran a terceros. Probablemente, en una entrevista a solas, un hombre no dir a su terapeuta lo mismo
que le dira en presencia de su madre.

Los clientes se comunican con su terapeuta de tres maneras. Cuando entran en el consultorio, eligen una ubicacin respecto del terapeuta y los miembros de la familia;
se comunican mediante movimientos corporales; y utilizan
palabras, en toda su complejidad y multiplicidad de significados posibles.
La ubicacin es importante. Un cliente puede sentarse
junto al terapeuta o lejos de l. Si los padres se sientan a
ambos lados de un hijo, tal vez indiquen con ello que el chico
desempea la funcin de intermediario. Un hijo puede elegir un asiento muy apartado de otros miembros de su familia como un medio de expresar que no se siente involucrado.
Los cnyuges pueden ubicarse uno al lado del otro, e indicar
as que constituyen una unidad, o sentarse casi dndose la
espalda. Todas estas ubicaciones o posiciones estn influidas por diferencias culturales, pero tambin son un comentario sobre los individuos y su respuesta a la situacin teraputica. Las mismas posiciones tendran otros significados
en el hogar o en diversas situaciones sociales; en terapia,
conviene presumir que los clientes trasmiten informacin
con sus movimientos y sus modos de sentarse. Por ejemplo,
un adulto que ha venido al consultorio a disgusto se lo har
saber al terapeuta, y su modo de comunicrselo debera ser
respetado.
El supervisor debe ensear a los terapeutas en formacin a dar por sentado que todo mensaje emitido dentro del
consultorio va dirigido a ellos y no es un mero informe sobre
el estado del cliente. Si su gran angustia le impide sentarse,
esto no es un simple informe sobre su estado interior, sino
un mensaje dirigido al terapeuta. Cuanto ms indirecto sea
el mensaje, tanto ms indicar que esa persona no conoce al
terapeuta y, por eso, no sabe cmo la recibir y le responder. Si el terapeuta dice algo y el cliente vuelve levemente la
cabeza, quiz le exprese as que en ese momento no quiere
arriesgar un comentario ms directo.
Los supervisores deben ensear que es un grave error
hacer comentarios directos o interpretaciones acerca de los
movimientos corporales de un cliente. Si un terapeuta pregunta a un cliente: l-la notado que cuando dije tal cosa usted desvi la vista?, esa persona lo tendr por ingenuo y/o
descorts, aunque tal vez no se lo diga. En lo sucesivo, no sabr cmo moverse por temor a que el terapeuta tome cual-

237

quier movimiento propio como algo personal y haga nuevos


comentarios.
Los terapeutas quieren, y necesitan, que sus clientes les
cuenten esas cosas de las que, a menudo, cuesta hablar; por
lo tanto, deben allanarles tales desahogos y darles la mayor
seguridad posible. Si un cliente expresa algo en forma gestual, el terapeuta aceptar esa comunicacin (si el cliente
deseara traducir la metfora, lo hara).
Sentarse todos juntos a conversar suele ser una experiencia novedosa para una familia, en particular si van a
tratar un problema familiar. Hoy, la mayora de las familias
ni siquiera se renen para cenar. Exponer nuestros problemas a un desconocido es una experiencia particularmente
extraa. Los clientes necesitan cierta orientacin, pues ignoran cmo deben comportarse. Aunque ya hayan hecho terapia, todava no han conversado con este clnico y es posible que desconozcan su enfoque teraputico. Un cliente a
quien un terapeuta anterior le peda que expresara sus sentimientos puede mostrarse emotivo durante una primera
entrevista; a su vez, el terapeuta en formacin puede entenderlo mal y pensar que es emotivo por naturaleza cuando,
en realidad, slo adoptaba la actitud supuestamente deseada por el terapeuta. Conviene hacer una aclaracin de este
tenor: Quiero que todos digan lo que piensan y se turnen en
escucharse mutuamente.
Un supervisor debe ensear al terapeuta en formacin
los primeros pasos para poner cmoda a la familia del cliente. Mientras se quitan los abrigos y se sientan, conviene
hacerles comentarios intrascendentes: Les cost ubicarnos?, o El trnsito est espantoso, verdad?.
Si el consultorio est equipado con un espejo de visin
unilateral y cmaras de televisin, el supervisor debe ensear a los terapeutas en formacin a presentrselos a los
clientes. Por ejemplo, dirn: Aqu trabajamos as: tenemos
un espejo de visin unilateral detrs del cual yo tengo a uno
o varios colegas que podrn llamarme por este telfono y
hacerme sugerencias. Cuatro ojos ven ms que dos. Estas
son cmaras de televisin; grabo las sesiones porque me
gusta repasarlas y ver qu detalles se me escaparon. Al
trmino de la sesin, les pedir que firmen un formulario de
consentimiento. Si ustedes no desean firmarlo, borrar la
cinta.

238

Cuanto ms natural sea esta presentacin, tanto ms


aceptables resultarn el espejo y las cmaras. Ocasionalmente, surgen preguntas como estas: Quiere decir que
hay alguien detrs de ese espejo?, Por qu no viene aqu
esa persona?. La mejor respuesta suele ser: Es nuestro
modo de trabajar.
Es importante no dejar que la presentacin de las instalaciones especiales prevalezca sobre el abordaje de los motivos de la consulta, porque algunos clientes vacilan en exponer su problema. En su mayora, no objetan este equipamiento que facilita la observacin por su supervisor y otros
terapeutas. Si un cliente objeta seriamente la grabacin u
observacin de la entrevista, podemos correr la cortina sobre el espejo y desconectar las cmaras. La persona verdaderamente recelosa puede ser trasladada a otro consultorio
desprovisto de tal equipamiento. Son casos rarsimos, pero
el cliente tiene derecho a evitar que lo observen o lo filmen.
Como la observacin suele ser un componente necesario del
proceso formativo, a veces hay que derivar a estos clientes
reacios a otro terapeuta ya formado. Estas decisiones competen al supervisor y no al terapeuta en formacin.
Debemos procurar que toda la familia se sienta lo ms
cmoda posible al comenzar la primera entrevista. El terapeuta debe ser a la vez un experto y una presencia benvola,
para nada amenazadora; no ha de ser distante y neutral,
sino personal y amistoso. Es un momento difcil para el
cliente y conviene que los terapeutas recurran a todas sus
tcticas personales para facilitarles la conversacin. Una
pregunta inicial, dirigida tanto a los hijos como a sus padres, resulta oportuna: qu escuela vas?, En qu grado ests?, o aun Cules eran sus expectativas al venir
aqu?. La idea es dejar en claro que todos participarn en la
terapia. Tal vez sea conveniente que el terapeuta en formacin se prepare para el encuentro viendo videocintas de
otras entrevistas familiares.
Muchos clientes dudan de la idoneidad del terapeuta, sobre todo si es joven, y quiz le pregunten: Usted es doctor? o Cul es su profesin?. Las respuestas deben ser
lacnicas, pues la brevedad indica experiencia: Soy asistente social matriculado o Soy psiclogo clnico. En caso
de que un cliente le pregunte si es un terapeuta en formacin, deber admitirlo y contestar, por ejemplo: Soy tera-

239

peuta; estoy siguiendo un curso de especializacin en la terapia que utilizan aqu.


En ocasiones, una madre pregunta: oi Est casado? o
Tiene hijos?. Los terapeutas en formacin deben dar una
respuesta breve y sincera No estoy casado o Si, estoy casado y tengo dos hijos. Estas respuestas parecen obvias,
pero a muchos terapeutas les han enseado a contestar de
manera confusa las preguntas de carcter personal, debido
a unas teoras extraas acerca de algo denominado trasferencia. En general, el terapeuta debe admitir preguntas de
este tipo, contestarlas sucintamente y seguir adelante sin
desviar su atencin del objetivo de la entrevista. El cliente tiene derecho a verificar los antecedentes del terapeuta
pero no conviene que use esta indagacin como un medio de
eludir el abordaje del problema.
Algunas veces, en particular si los padres estn perturbados, un nio se porta mal y dificulta el comienzo de la terapia. Muchos padres no saben quin debera llamarlo al orden: ellos o el terapeuta? Los terapeutas discrepan en este
punto, como en tantos otros, y los supervisores han de respetar su opinin. A algunos les gusta tratar con el chico.
Otros ven una oportunidad de recoger informacin sobre la
familia y piden a los padres que traten al nio en la forma
habitual. Si un progenitor golpea al chico, el terapeuta debe
objetarlo y expresarle que tiene que reprimirlo de otro modo. Conviene disponer de una sala de espera donde los nios
pequeos puedan jugar, mientras el terapeuta entrevista a
sus padres en la etapa inicial del tratamiento.
Si el problema presentado es un hijo, el supervisor debe
hacer que el terapeuta espere verlo a solas. La mayora de
los padres no creen que un terapeuta pueda evaluar a un hijo en presencia de ellos y presumen que el clnico que entrevista a ese hijo a solas acta como un experto en terapia del
nio.
En el caso de una pareja o familia, el supervisor debe ensear al terapeuta en formacin a determinar a quin interrogar sobre el problema. Es una cuestin jerrquica. Como experto consultado por la familia, el terapeuta est facultado a decir qu personas y qu puntos son importantes.
Si los abuelos estn presentes en el consultorio, el terapeuta
puede dirigirse primero a ellos en seal de respeto. Pero si el
problema es un nio y el terapeuta inicia la entrevista pi-

240

dindole a un abuelo que exponga el problema, en esencia


pasar por alto la autoridad de los padres sobre el hijo; mejor ser centrar la atencin en los padres y asignar a los
abuelos el rol de asesores. No obstante, hay excepciones a
esta solucin: por ejemplo, si un juez les ha dado al nio en
custodia porque sus padres son drogadictos, el terapeuta
debe respetar el hecho de que los abuelos tienen autoridad
sobre el nieto y la terapia abordar esa situacin.
Si un nio que tiene un problema llega al consultorio
acompaado por ambos padres (pero no por los abuelos), el
terapeuta debe decir a qu progenitor pedir una descripcin del problema y, con ello, a cul reconocer como jefe de
la familia. Aun en esta poca en que la mujer trabaja fuera
del hogar, la madre suele ser la principal cuidadora del hijo
y ella querr definir el problema. Hay casos en que el padre
est bastante involucrado pero, por lo comn, parece ser
una figura perifrica. El terapeuta quiz lo interrogue acerca del problema para involucrarlo ms. Con frecuencia, el
padre trasladar la pregunta a su esposa. Si un padre se ha
coligado encubiertamente con el hijo contra la esposa, conviene pedirle a l que defina el problema, porque as se ir
ms pronto al grano.
Si el nio que presenta el problema vive con un solo progenitor, el terapeuta en formacin debe buscar a otro adulto
involucrado. Si entrevista a una madre sin pareja que vive
con su madre un caso bastante comn, debe mostrarse
especialmente corts con la abuela y, al mismo tiempo, apoyar la autoridad de la madre sobre el nio. Por ejemplo, dir
a la abuela: Interrogar a su hija sobre el problema. Despus querra escuchar sus consejos. Esa declaracin dejar
en claro su relacin.
No es raro que la abuela, el ex marido o el amigo de una
madre sin pareja asista a una entrevista posterior si esa
persona desempea un papel importante en la vida del hijo.
En tal caso, una breve conversacin a solas con el recin
llegado ayudar a emparejar las relaciones.
En los casos de dificultades conyugales, la cuestin es a
quin pedirle que defina el problema. Si el terapeuta interroga primero a la esposa, probablemente formular tales
crticas contra el marido que a este le costar recuperarse
de ellas. Pero si indaga primero al marido, es probable que
l traslade la pregunta a su esposa con un comentario que
241

minimice el problema y que, tal vez, ella se sienta obligada a


criticar.
Los terapeutas en formacin necesitan probar varias
tcticas de abordaje del tema. Los supervisores deben ensearles que la meta es impedir que ambos cnyuges hagan
comentarios que ocasionen una ruptura irreversible. A veces, el terapeuta puede iniciar la entrevista con estas palabras: Si le preguntara a su esposo [o esposa} cul es el problema, qu respondera l [o ella]?. Siempre es una cuestin de jerarqua.
El terapeuta tiene suficiente poder para influir en la determinacin de las superioridades jerrquicas, sea en una
relacin conyugal o parental. El problema presentado por
los clientes se vincular con cierta confusin en la jerarqua
y el modo en que lo plantea un cliente podr interpretarse como una oferta de coalicin dirigida al terapeuta. En el
caso de una hija adolescente que amenaza suicidarse, es
frecuente que los padres renuncien a su autoridad y la muchacha se haga responsable de lo que ocurra en la familia.
El terapeuta en formacin, preocupado por la amenaza de
suicidio, tender a defender a la adolescente; por consiguiente, debe ensersele a introducirse en la situacin y
reconstruir una jerarqua correcta coparticipando con todas
las partes. El arte de la terapia est en hacer causa comn
con todos los bandos en conflicto.
La primera entrevista tiene por tarea teraputica definir
un problema solucionable e iniciar un cambio. Esto slo
puede suceder si la sesin la organiza el terapeuta. Para
cambiar un problema, tiene que asumir la conduccin del
tratamiento. Al trmino de la primera entrevista, el cliente
deber aceptar al terapeuta como la autoridad rectora de la
terapia.

Cmo adquirir poder


El terapeuta tiene dos maneras de adquirir autoridad:
1) decidir quin habla, y 2) decidir de qu se hablar. Debe
invitar a todas las personas involucradas a expresarse verbalmente, y organizar ese proceso. Aun cuando los miembros de una familia dialoguen entre s para resolver una
242

cuestin, el terapeuta debe guiar el dilogo. Hay dos modos


de asumir la conduccin de una entrevista: hacerla girar en
torno de uno, o crear una situacin y mantenerse al margen
mientras sigue su curso.
El tema de la conversacin tambin debe ser determinado por el terapeuta. El que clasifique los temas conducir la
sesin. Los clientes aprecian la posibilidad de examinar una
situacin de vida desde perspectivas novedosas y ms positivas porque las de ellos no han dado resultado. Es preciso
que alguien se haga cargo y ofrezca ayuda. Asumir la autoridad no debe ser un acto desptico, sino sutil e inofensivo,
para no provocar resistencia. Al escuchar a sus interlocutores uno por vez, el terapeuta complace a cada cliente y deja sentado que 61 organiza la reunin. Lo confirmar aun
ms si, posteriormente, enuncia un resumen prctico de lo
conversado y logra su aceptacin.
Al trmino de una primera entrevista bien conducida, el
individuo o la familia se sentirn comprendidos, el terapeuta les parecer una persona bondadosa que se preocupa por
cada uno de ellos, y lo juzgarn competente para tratar sus
problemas; percibirn que se ha generado esperanza y estarn dispuestos a aceptar algunos cambios jerrquicos. Por
su parte, el terapeuta en formacin y el supervisor debern
quedar conformes con su propia colaboracin.

Hacer un plan de terapia


Hablar con un terapeuta en formacin de los datos contenidos en el formulario de admisin constituye el primer
paso de una tarea a veces difcil para el supervisor. Me refiero a la planificacin de la primera entrevista con arreglo a
los aspectos previsibles del caso, pero de tal manera que el
terapeuta en formacin pueda abandonar el plan si, en la
prctica, resulta inadecuado. A algunos terapeutas en formacin se les ha enseado que planificar es malo; tienen
que abordar la entrevista libres de toda idea preconcebida
sobre el rumbo que debera tomar. Yo recomiendo que supervisor y terapeuta planifiquen cuanto puedan. Si el plan no
resulta adecuado, pueden desecharlo y promover otro. A
menudo los planes se trazan frente al grupo de terapeutas
243

en formacin, con fines didcticos. La discusin se entabla


entre el supervisor y el terapeuta que har la entrevista, pero a veces puede abrirse al grupo para escuchar sus ideas.
Supongamos que ha llegado una familia dienta y est en
la sala de espera. El terapeuta examina el formulario de admisin y se entera de se trata de una madre que ha pasado
los cuarenta aos, un padrastro algo ms joven, una hija de
diecisis aos y un hijo de doce. El problema presentado es:
Mi hija se fuga constantemente de casa. El supervisor tiene dos tareas por delante: 1) resolver los problemas de esta
familia, y 2) ensear al terapeuta en formacin a considerar
y tratar esos problemas (lo que un supervisor quiz d por
supuesto en su estudio inicial de una nueva situacin clnica puede ser rutinario para algunos terapeutas y totalmente novedoso para otros, de ah su obligacin de hacerlo explcito).
La primera pregunta es: a quines haremos pasar al
consultorio? A la familia en pleno? Solamente a la hija?
O habr que entrevistar primero a los padres a solas? La
decisin sobre el entrevistado primero se basa en lo que
piense el terapeuta acerca del problema presentado.
Es posible que la hija huya de algo o hacia algo. Si huye
de algo, quizs abusen de ella en el hogar. La presencia de
un padrastro deja pensar en un tringulo madre-padrastrohija demasiado intenso. Tal vez la muchacha huye del abuso sexual a que la somete el padrastro. Si huye hacia algo,
ese algo podra ser un novio o un grupo de amigos. Es
comn que una adolescente propensa a fugarse del hogar
huya hacia un novio al que sus padres desaprueban. Los
padres tienen ante s la tarea problemtica de alentar a sus
hijos a trabar amistades, pero no con determinadas personas. Cuando surge un problema, suele ser porque la hija ha
elegido un amigo o novio mucho mayor que ella, que pertenece a un grupo tnico desaprobado por sus padres o que
tiene ciertos problemas (p. ej., es alcohlico o drogadicto).
Esta especulacin sugiere que debera entrevistarse primeramente a la hija. Si es vctima de abusos, quiz lo revele
en una conversacin a solas (pero difcilmente lo haga delante de sus padres). Ahora bien, si el terapeuta empieza
por entrevistar a la hija a solas, los padres, a quienes ha dejado en la sala de espera, se preguntarn qu asuntos familiares le estar revelando. Una meta obvia del tratamiento
244

de un hijo descontrolado es potenciar a sus padres; por consiguiente, el terapeuta no desea socavar su autoridad. Y eso
es, precisamente, lo que hara si escucha primero a la hija y
a ellos los hace esperar sin saber qu le estar diciendo ella.
En este caso, se decidi entrevistar primero a toda la familia
y ver despus a la hija a solas para interrogarla sobre cuestiones privadas.
Al discutir el caso con el terapeuta en formacin, el supervisor le explicar cmo tomar posicin con respecto a las
siguientes variables:
Problema. La terapia debe centrarse en el problema presentado (en este caso, las fugas de la hija).
Unidad. La unidad de observacin e intervencin es el
tringulo. (En este caso, la unidad bsica del problema es el tringulo madre-padrastro-hija, si bien podran detectarse en la familia otros tringulos relevantes.)
Secuencia. Se presume la existencia de secuencias repetitivas en la familia (aqu, las fugas de la hija son tentativas de cambiar la secuencia pero, al mismo tiempo, la perpetan).
Jerarqua. El foco estructural est en la jerarqua familiar. (En este caso, se presume que la hija ejerce ms
poder que los padres en la determinacin de los hechos. Al fugarse y correr el riesgo de sufrir un dao,
induce a los padres a capitular cuando tienen una desavenencia con ella. Para potenciar a los padres, el
terapeuta debe ponerse de su parte siempre que sea
posible. Esto plantea la dificultad de que a un principiante joven puede resultarle difcil hacer causa comn con los padres contra una adolescente problema,
ya que, por razones generacionales, puede sentirse
inclinado a coligarse con la muchacha contra los padres. Y si es un terapeuta de edad mediana, quiz
sienta la tentacin de hacer causa comn con los padres. El supervisor debe prever y tratar las predisposiciones personales de un terapeuta en formacin.)
Motivacin. La hiptesis elegida para explicar lo que
motiva a la hija a fugarse tiene una importancia capital. Lo mejor es que el supervisor ensee que la mala
conducta de la adolescente cumple alguna funcin
245

positiva en la familia. En este caso, tal interpretacin


ayuda al terapeuta a ver en la hija a un miembro til
de la familia, y no un mero problema. Un punto de
vista extremo sera considerarla una coterapeuta,
porque se porta mal para ayudar a la familia.
El terapeuta tendr presentes estas variables; supondr
que la adolescente est triangulada con sus padres, centrar su atencin en sus fugas como problema designado, procurar determinar su funcin positiva y cambiar la secuencia implcita, e intentara potenciar a los padres. Para ello,
debe aprender a coparticipar con los padres y, al mismo
tiempo, con la hija.
Al finalizar la sesin de planificacin, el supervisor deber tener en foco el problema, habr expresado su preocupacin por el tringulo constituido con el padrastro, insistido
en la necesidad de potenciar a los padres y corregir la jerarqua, y trasmitido al terapeuta en formacin la idea de que
la hija logra algo positivo con sus fugas. Tambin habr notado, sin comentarlas, las predisposiciones personales del
terapeuta; podr modificarlas mejor una vez iniciada la terapia en vez de abordarlas durante una discusin en torno
de hiptesis.
En vista de la informacin familiar recogida con anterioridad a la sesin, es previsible que haya dificultades en la
integracin del padrastro a la familia. La integracin de un
padre no biolgico a una familia se est convirtiendo en una
tarea nacional. Con un ndice de divorcios del 0%, la parentalidad no biolgica es cada da ms comn. Los supervisores tienen que saber tratar de algn modo los problemas
que ella entraa. Es una etapa de la vida familiar que algunas parejas no logran superar. Por lo comn, el marido es
demasiado duro con los chicos porque cree que su esposa les
tolera demasiado. Ella cree que l los trata con excesiva dureza porque no advierte lo vulnerables que son, e intenta
refrenarlo. La misin del supervisor es ayudar al terapeuta
en formacin a poner fin a esta secuencia. Hay que persuadir a la madre de que, superando sus recelos, aliente a su
esposo a comportarse como un padre. Muchas veces, esto
requiere una entrevista a solas. El marido tiene que tratar
de otro modo a sus hijastros para no inquietar a su esposa.
Desde luego, hay otras alternativas: por ejemplo, inducir al
246

padrastro a conducirse como un to bondadoso y no disciplinar en absoluto a los chicos. Cada pareja puede elaborar
su propia forma satisfactoria de manejar esta situacin.
Es posible que por medio de su conducta problema, esto
es, de sus fugas, la hija intente integrar al padrastro a la familia. De ser as, el supervisor deber ensearle al terapeuta en formacin a apoyar esa integracin para que la hija ya
no necesite recurrir a sus propios medios para intentar alcanzar esta meta.
PRIMER CASO ILUSTRATIVO

El caso en discusin no es hipottico; es una situacin teraputica real que film en videocinta y que utilizo como
material didctico. El terapeuta era David Eddy, por entonces director ejecutivo de mi instituto.
En la primera entrevista a una familia de raza blanca,
nos enterarnos de que la hija se haba fugado del hogar para
unirse a un amigo afro-norteamericano y quedarse a vivir
con l en casa de su madre. La madre y el padrastro de la
muchacha desaprobaban esta relacin. Cuando la familia
vino a hacer terapia, en realidad ya haba resuelto la mayora de sus problemas. La hija haba vuelto al hogar y haba acordado con sus padres lo siguiente: poda salir por las
noches hasta la hora convenida con sus padres; podia salir
con su amigo; dado su gran retraso en los estudios, los abandonara por ese semestre, pero tendra que buscar trabajo y
volvera a la escuela en el otoo.
La crisis que haba trado a la familia al consultorio fue
una ria callejera entre madre e hija cuando esta se neg a
volver a casa. Despus de la pelea, la madre haba dejado a
la hija en la casa de su padre biolgico (el terapeuta y el supervisor se enteraron de su existencia en esa entrevista inicial). La hija no era feliz con l y quera volver junto a su madre. La madre y el padrastro condicionaron su consentimiento; de ah las negociaciones. La madre permita que el
padrastro tomara decisiones sobre la hija y, en este sentido,
lo integraba ala familia. (De hecho, el padrastro revel en la
entrevista su intencin de adoptar a sus hijastros.)
Este caso pona al terapeuta y al supervisor ante un dilema. La meta era poner fin a las fugas de la hija, potenciar
247

a los padres para que se hicieran cargo de ella e integrar al


padrastro. Los padres presentaron el plan convenido con la
hija, pero no era bueno. Pretender que una chica de diecisis aos, sin vehculo propio, encontrara trabajo, era utpico. No obstante, si el terapeuta se opona a este plan, socavara la posicin de los padres que ya lo haban negociado
con la hija. El terapeuta y el supervisor decidieron atenerse
a lo acordado por los padres. La muchacha acab trabajando en la oficina de su madre, y los padres accedieron a que
invitara a su amigo a cenar con ellos (fue una gran concesin de su parte). En ese momento, la adolescente comenz
a interesarse por un compaero de oficina.
La primera entrevista se ajust al plan teraputico: centrar la atencin en las fugas de la hija, la integracin del padrastro a la familia y la potenciacin de los padres para que
la hija acatara sus reglas. Se formul la hiptesis de que las
fugas ayudaban a la familia en varios sentidos: 1) la hija
causaba tantas dificultades que la madre se vea obligada a
permitir que el padrastro asumiera una mayor responsabilidad parental, y 2) el padre biolgico era relegado a una posicin ms perifrica de la que ya ocupaba respecto de la familia, lo que dejaba mayor margen al padrastro para asumir el rol de padre. An cabra sealar una tercera forma de
ayuda. Una hermana de la madre se haba casado con un
afro-norteamericano, pese al clamor familiar. De hecho, la
madre no se hablaba con su hermana. Cuando la hija trab
relacin con este joven afro-norteamericano, la madre empez a comunicarse con ella. As la hija contribua a la reconciliacin de su madre y su ta.
El terapeuta hizo un seguimiento del caso aunque slo
entrevist a la familia en forma espordica. No hizo intervenciones importantes, limitndose, en cambio, a apoyar el
plan desarrollado por la familia. La muchacha no volvi a
fugarse del hogar y, en el otoo, reanud sus estudios como
lo haba acordado.
Hay estructuras familiares y jerarquas problema tpicas, previsibles cuando se tratan casos que incluyen problemas de la infancia y la adolescencia. Las situaciones
pierden cierta tipicidad cuando el caso involucra a un matrimonio o un cliente individual; a menudo el formulario de admisin no contiene informacin suficiente para que el terapeuta pueda trazar un plan sobre esa base. Con todo, hay
248

algunas pautas obvias, eventualmente tiles para idear un


plan teraputico, que los supervisores pueden enseriar a los
terapeutas en formacin.
V

SEGUNDO CASO ILUSTRATIV O

Una mujer de veinticinco aos, que viva con su madre,


inform por telfono que estaba angustiada y tena ataques
de pnico incapacitantes.
El supervisor le sugiri al terapeuta en formacin a cargo del caso que abordara la situacin de esta manera: la terapia debera centrarse en el sntoma, el problema resultara ser una triangulacin, habra una jerarqua problema y
se descubrira que la joven ayudaba a alguien con su sntoma. La entrevista inicial se program con miras a explorar
estas variables.
En ella, la joven result ser muy atractiva y extremadamente nerviosa. Pidi que dejaran abierta la puerta del consultorio por si senta la necesidad de irse. Adems, declin
la invitacin a tomar asiento y prefiri quedarse de pie junto a la puerta abierta. As, no era el terapeuta, sino ella,
quien determinaba cmo se conducira la terapia. (Es tpico
que un cliente utilice su sntoma para influir sobre la jerarqua existente en la situacin teraputica.)
El terapeuta, Randy Fiery, permaneci de pie y convers
pacientemente con la dienta. Al cabo de un rato, se sent y
lo mismo hizo la joven. Despus propuso que cerraran la
puerta para hablar en privado; si as lo deseaba, poda sentarse cerca de la puerta. La dienta accedi.
La mujer le explic entonces que haba vivido sola en un
departamento, tras haber roto con su novio. Haba sido gerente de un comercio minorista. Cuando renunci al puesto
a causa de su angustia, su empleador intent disuadirla, lo
que indicaba que era una mujer competente.
Pocas semanas antes de la entrevista, la dienta empez
a tener ataques de pnico tan graves que opt por dejar el
departamento e irse a vivir con su madre, que en todo ese
tiempo haba vivido sola (sus padres se haban divorciado
haca algunos aos). Al explorar el terapeuta el tringulo
madre-padre-hija, salt a la vista que la clienta estaba atrapada entre sus padres. Haca siete aos que estos no se ha249

blaban. Si tenan que negociar algn asunto de cualquier


naturaleza, utilizaban como intermediaria a la hija. Esta
haba vivido alternadamente con uno y otro progenitor hasta que pudo comprarse un departamento, lo que signific un
gran paso hacia su independencia. Ahora serva otra vez de
enlace entre sus padres. La dienta inform, adems, que su
madre tena un problema de alcoholismo y ella trataba de
ayudarla a dejar de beber.
Al trmino de la primera entrevista, el terapeuta y el supervisor haban enfocado el sntoma (la angustia) y explorado la triangulacin con los padres; pareca obvio que la hija,
en un intento de ayudar a sus padres, sacrificaba su propia
vida. Invitaron a la madre para la prxima entrevista y ella
acept.
En esa segunda sesin, la madre se mostr irritada con
su hija: dijo que intentaba gobernar su vida y hacerle beber
menos. No poda convencerla de que no se metiera en su vida. La hija admiti que no poda evitarlo a causa de su angustia. La madre se quej de que su vivienda era demasiado
pequea para albergar a su hija; adems, pensaba que deba salir a trabajar. Tambin estaba enojada con el padre; lo
haba estado desde siempre. Cuando el terapeuta sugiri
que una entrevista a. l.a que asistiesen ambos progenitores
aliviara la angustia de la hija, la madre protest. Por ltimo, acept la sugerencia pero, esa misma noche, llam por
telfono al terapeuta para decirle que le resultaba sencillamente insoportable estar con su ex marido en una misma
habitacin.
En la siguiente entrevista individual, la hija habl de su
novio, que la haba golpeado, y mencion que su abuelo paterno haba abusado sexualmente de ella. El terapeuta y el
supervisor intuyeron que la cuestin del abuso sexual daba
una oportunidad para reunir a los padres. Al plantear dicho
abuso como un problema que era preciso discutir, el terapeuta proporcion a los padres una excusa para acompaar
a su hija al consultorio. La hija describi cmo la haba acariciado su abuelo cuando era nia. El padre dijo no recordar
ese episodio. La madre replic: Deberas recordarlo. En
aquel momento, hablaste del asunto con tu madre. En el
curso de la entrevista, los padres conversaron entre s acerca de diversas cuestiones familiares. A su trmino, se declararon dispuestos a encontrarse nuevamente.

250

El terapeuta alent a la joven a solicitar su reincorporacin al puesto de gerente. As lo hizo y volvieron a contratarla. Otra medida til fue alentarla a evaluar su propia imagen corporal; ayudada por el terapeuta, la dienta descubri
que era una mujer atractiva. Su angustia disminuy. Vino a
hacer terapia con su madre y ambas fueron capaces de zanjar algunas cuestiones que tenan pendientes. La madre comenz a beber menos, quiz como resultado de su mejor relacin con la hija. Otra entrevista a ambos padres liber a la
hija de su funcin de enlace entre ellos. Despus, los padres
empezaron a comunicarse por telfono.
La joven abandon su angustia y centr su atencin en
los problemas del diario vivir. Senta afecto por su terapeuta; le pareca una persona comprensiva y confiable. Sin esa
confianza personal, las intervenciones rara vez logran cumplir sus propsitos.
He citado este caso para demostrar que un supervisor y
un terapeuta pueden concebir un problema como un hecho
social aunque se trate de un sntoma como la angustia. Las
directivas impartidas por el supervisor fueron bsicamente
de instruccin, o sea, un tipo de directiva abierta.

Recada del terapeuta


A veces, un terapeuta sufre una recada ocasional despus de su formacin, es decir, revierte a un enfoque teraputico inadecuado para un caso especfico. Supongamos
que imparte directivas a un cliente y descubre que este no
cumple ninguna. Exasperado, lo reprende, Io corrige y hasta
le atribuye el fracaso del tratamiento. Este comportamiento
del terapeuta indica que ha recado en la orientacin para la
cual las personas son racionales y cambiarn si les explicamos que no se estn comportando en la forma debida. El
supervisor deber abordar y corregir esta premisa. Tambin se producen recadas entre los terapeutas que han conseguido empleo en un ambiente donde no pueden hacer
terapia breve activa (p. ej., un programa de residencia en un
centro de internacin).
Hay otro tipo de recada, ms grave: aquel en que los terapeutas revierten a los mtodos aprendidos antes de reci-

251

bir una formacin en terapia breve directiva. Recuerdo el


caso de un terapeuta joven que vino a formarse conmigo y se
mostr interesado en aprender varios enfoques. Era brillante y flexible, y le iba muy bien en la prctica de la terapia
breve. Adems me haba pedido alguna formacin especial
sobre tratamiento del adolescente esquizofrnico y su familia. Tuvo xito en un caso difcil y su futuro como terapeuta
diestro pareca asegurado.
Aos despus, decid hacer un filme didctico en el que
incluira el logrado trabajo de este joven colega con una mujer, igualmente joven, a la que haban diagnosticado una esquizofrenia. Lo visit para pedirle que me permitiera citarlo
en el filme. Cuando le expuse mi deseo, me pidi que no
mencionara su nombre. Ahora llevaba una vida tranquila
haciendo terapia prolongada con clientes privados que venan puntualmente a las sesiones, pagaban sus honorarios
y no tenan crisis. Ya no quera tratar casos difciles. Si apareca su nombre en el filme, otros terapeutas le derivaran
clientes insanos y difciles, y l no quera saber nada ms de
ellos ni de sus familias.
No present el filme. Lament el tiempo empleado en ensear a este joven una terapia breve y eficaz para casos difciles. Nunca usara ese conocimiento, ni lo trasmitira a
otros. Los supervisores deben sobrellevar estas recadas.

252

10. lg ms sobre las directivas

Decir a la gente lo que debe hacer


Hay un malentendido corriente sobre la terapia directiva. No se imparten directivas con el nico objeto de provocar un cambi. Impartimos una directiva para establecer un
tipo de relacin. En vez de hablar de causas pretritas o de
experiencias infantiles del cliente, se genera accin en el
presente discutiendo la directiva. Es una tcnica similar al
budismo zen, del que deriva en parte. En vez de hablar a un
discpulo del pasado o de su vida emocional, un maestro zen
le imparte una tarea. Por ejemplo, le ensea el arte de la esgrima o el ikebana, y esa arte pasa a ser el tema de discusin con el discpulo. El esclarecimiento se produce a partir
de esa involucracin. Del mismo modo, la accin de la terapia directiva consiste en impartir una directiva y discutirla.
Las directivas se clasifican de varias maneras. Algunas
son explcitas; simplemente se le dice al cliente lo que debe
hacer. Otras son implcitas, como cuando se refrena el cambio en el cliente o se fomenta un sntoma. Las directivas utilizadas en la formacin de un terapeuta tambin pueden
clasificarse en explcitas o implcitas. La eleccin del tipo de
directiva por usar se basa, a veces, en el poder del terapeuta. Lo habitual es recurrir a las directivas implcitas cuando un cliente no cumple las directivas explcitas. Esto se da
tambin entre el supervisor y el terapeuta. Cuando el supervisor tiene suficiente autoridad, el terapeuta en formacin hace lo que l le dice. Cuando esa autoridad es insuficiente, puede recurrir a tcnicas implcitas.
Supongamos que el tratamiento de un problema exige
que un terapeuta en formacin interrogue a una pareja
acerca de su vida sexual, pero el terapeuta lo evita; el supervisor puede impartirle la directiva de hacer ciertas preguntas a la pareja. Si el terapeuta es incapaz de interrogar a la
253

pareja sobre su vida sexual si una y otra vez inicia estas


preguntas, pero luego se desva del tema, quiz sea preciso adoptar una tctica ms indirecta. Aparentemente, el supervisor carece de autoridad suficiente para persuadir de
un modo directo al terapeuta en formacin.

Directivas explcitas
Entre las tpicas directivas explcitas, figuran decir a
una persona lo que debe hacer, aconsejarla, ensearle a hacer algo paso a paso, fijarle una ordala o establecer una penitencia. Estas directivas contrastan con las tcnicas de influir sobre la persona por medio de metforas o no hacer nada hasta que ella acte espontneamente.
Las directivas explcitas destinadas a un terapeuta en
formacin se caracterizan por implicar el aprendizaje de
destrezas para las entrevistas. Tomemos por caso a un terapeuta en formacin que, en una entrevista familiar, recae
una y otra vez en la conversacin de persona a persona. Habla a la madre, luego al padre y despus al hijo. Mientras l
habla a un miembro de la familia, los dems se arrellanan
en sus asientos y esperan que termine. No hay una participacin espontnea. Esta forma de entrevistar a los clientes
suele ser fruto de una experiencia previa en la prctica de la
terapia individual. El terapeuta en formacin se siente ms
cmodo hablando con una sola persona, y no con varias a la
vez. El problema para el supervisor est en que la familia no
conversa entre si, sino con el terapeuta y, por consiguiente,
necesita su presencia para discutir un tema. El supervisor,
que observa detrs del espejo, pensar quiz que con este
enfoque individual los otros miembros de la familia bien podran permanecer en la sala de espera.
En un abordaje directo de este problema, el supervisor lo
discute con el terapeuta y le indica que conduzca la entrevista de otra manera. El terapeuta interrogar a la madre
con respecto al padre, a este con respecto a ella, y a ambos
con respecto al hijo. Es un medio de activar sus relaciones
mutuas. Tras esa discusin, el supervisor puede guiar telefnicamente al terapeuta desde el otro lado del espejo. La
madre dice estar enojada; el terapeuta debe dirigirse entonces al padre. Si, en cambio, sigue conversando con la madre,
254

el supervisor puede telefonearle y sugerirle que le pregunte


al padre si sabe por qu est enojada su esposa. El padre
hace un comentario y la esposa no est de acuerdo con l o
desea corregirlo- Lo har si se siente en libertad de hablarle
a su marido y no exclusivamente al terapeuta. Con tal que
este hable a un miembro de la familia por intermedio de
otro, los clientes iniciarn dilogos que pueden resultar
tiles y fecundos. El terapeuta se vuelve cada vez menos
necesario, y eso busca la terapia; lo mismo sucede con el
supervisor, y esa es la meta del programa formativo.
Esto parece una simple instruccin, y a veces lo es, pero
tal cambio puede constituir un problema para algunos terapeutas cuyo estilo, como entrevistadores, expresa la ideologa de la terapia individual. El supervisor no slo tiene
que telefonearles en cada oportunidad para inducirlos a
actuar del modo debido; tal vez necesite sacarlos del consultorio y volver a repasar con ellos la manera en que deben fomentar el dilogo familiar hablando a un miembro por intermedio de otro. Esta es una directiva explcita impartida
al terapeuta; bsicamente, el supervisor instruye al supervisado.

Directivas para clientes locuaces


Cuando los padres hacen un discurso sobre el problema
de un hijo, se produce una situacin de persona a persona.
Algunos padres con un adolescente problema arrancan de
su primer resfro y le hacen recorrer al terapeuta todas las
experiencias infantiles del hijo, ao tras ao. Otros miembros de la familia empiezan a dormirse de aburrimiento.
Con frecuencia, el progenitor ensaya su discurso la noche
previa a la entrevista para cerciorarse de que presentar un
informe completo al clnico. Los terapeutas en formacin
pueden tener dificultades si les han enseado a ser corteses
con las familias y les parece grosero reencauzar el foco de
atencin de un progenitor. Si le dice: El pasado no importa;
el problema es el presente, el progenitor puede ofenderse
y pensar que el terapeuta no ha comprendido el verdadero
alcance del problema. Esto har que se extienda an ms, y
seguir hablando por el resto de la entrevista para educar al
terapeuta.
255

Por lo comn, corregir a un progenitor no sirve de nada y


hasta puede crear un antagonismo. Adems. resumir lo dicho por un cliente, en un intento de reencauzarlo, suele inducirlo a corregir el resumen extensamente. Ante esta situacin, lo habitual es que el supervisor ensee al terapeuta
en formacin a volverse hacia otro miembro de la familia
cuando se le presente la ocasin. Si un progenitor se detiene
a tomar aliento, el terapeuta puede volverse hacia el otro y
preguntarle si comparte las opiniones del cnyuge. O se
volver hacia el hijo y le pedir que escuche al progenitor locuaz a fin de cerciorarse de que comprende sus objeciones.
Esto puede llevar a una conversacin con el hijo. El propsito es escapar del pasado y entrar en accin en el presente lo
ms rpida y cortsmente posible.
Recuerdo cmo trat Milton Erickson a una familia en
que la madre monopolizaba la conversacin y no dejaba hablar a los dems. Deca lo que ellos habran dicho si hubiesen tenido la oportunidad de expresarse, pero nunca les daba esa oportunidad. Erickson le dijo a la mujer: No creo que
sea capaz de mantener sus pulgares separados, a medio
centmetro de distancia. Por supuesto que puedo hacerlo,
contest la mujer, y coloc sus pulgares a medio centmetro
de distancia. Estoy seguro de que no puede mantenerlos en
esa posicin, insisti Erickson. S que puedo, replic ella.
Mientras lo hace dijo Erickson, har algunas preguntas a los dems. Quiero que escuche atentamente porque
quiero que usted tenga la ltima palabra. Dicho esto, se
puso a conversar con el hijo menor, luego con el mayor y, por
ltimo, con el padre. En cuanto la madre empezaba a expresar su desacuerdo, Erickson le sealaba sus pulgares,
que se movan no bien hablaba. La mujer los volva a la posicin correcta y callaba nuevamente, confinada por una directiva tan absurda.
Si el supervisor no es tan innovador y prefiere recurrir a
una tctica ms moderada frente a un progenitor que domina la conversacin, quiz sea til llamar por el telfono al
terapeuta. La interrupcin silenciar al progenitor, quien
deber aguardar a que termine la comunicacin, y le dar al
terapeuta una oportunidad de recomenzar la entrevista. La
llamada telefnica es en si misma una intervencin. Puede
interrumpir un monlogo o romper una secuencia estril seguida por toda la familia. Frente a un monologador empeci-

256

nado, el supervisor puede telefonear al terapeuta y pedirle


que salga a conferenciar con l; as causar una interrupcin ms prolongada. Esta tctica tambin da resultado
cuando un terapeuta en formacin que solamente ha aprendido a escuchar a los individuos se encuentra con un cliente
locuaz.
Recuerdo haber odo decir a Virginia Satir que era capaz
de establecer si un terapeuta pensaba en funcin de la teora de sistemas con slo pedirle que describiera un caso. Segn deca, le llevaba menos de cinco minutos y, si haba
observado su trabajo con una familia, le bastaban tres. El
comportamiento de un terapeuta en una entrevista inicial
revela la presencia o la ausencia de una visin sistmica; de
este modo, el supervisor percibe lo que es preciso ensearle.

Objeciones a las directivas


Hay dos principios fundamentales de la terapia directiva
que son objetados por algunos terapeutas. El primero es que
el terapeuta asume la responsabilidad por lo que debe hacer
un cliente. Los objetores prefieren explorar y discutir. A
veces conviene sealarles que no pueden evitar las directivas. Si no le dicen al cliente lo que tiene que hacer, vienen a
decirle: No me pregunte qu debe hacer, lo cual constituye
una directiva.
El segundo principio objetado por algunos terapeutas establece que el terapeuta directivo admite que trata deliberadamente de influenciar al cliente. Es oportuno sealarles
a estos objetores que no podemos abstenernos de influenciar a un cliente y slo tenemos esta opcin: reconocer ese
hecho o no. Carl Rogers es un buen ejemplo de esto. Sostena que no deca a sus clientes lo que deban hacer; se limitaba a devolverles sus propios dichos, reflejados y comentados.1 Sin embargo, Rogers no les devolva todas sus ideas,
sino slo las que l elega. Al hacer esto, guiaba al cliente
hacia los temas que, a su juicio, deban discutirse.
Las directivas ocasionan otro problema a algunos terapeutas en formacin: cuando un cliente no cumple una directiva, suelen quedar perplejos y no saben cmo mantener
C. R. Rogers (1951) Client centered therapy, Boston: Houghton Mifflin.

257

su posicin de expertos. Desde luego, incumbe al supervisor


ensearles a responder adecuadamente a los clientes que
no cumplen sus directivas. Los mismos procedimientos que
se ensean para estos casos se aplican cuando un terapeuta
en formacin no hace lo que el supervisor le dice. Lo primero
que deben hacer ambos es sondear las objeciones. Si la directiva es, en efecto, insatisfactoria, el supervisor debe disculparse. Puede ocurrir que los supervisores se pongan en
esta situacin porque entendieron mal la situacin clnica;
si hubiesen propuesto el procedimiento correcto en la forma
correcta, el terapeuta en formacin sin duda habra cumplido la directiva. Por lo general, este paso lleva a que el terapeuta cumpla la directiva o proponga otra mejor. Una disculpa siempre es eficaz.
Los terapeutas en formacin ansan que alguien les diga
qu hacer frente a un cliente; esta es una de las razones por
las que empiezan a hacer terapia al comienzo de su formacin en vez de anteponer la lectura de textos a la prctica.
Por lo comn, los terapeutas principiantes no vacilan en seguir las directivas de sus supervisores.
En algunos terapeutas en formacin, se advierte una
inercia innata que el supervisor debe combatir. La terapia
era cosa fcil cuando lo nico que tena que hacer un terapeuta era saber decir: Hbleme ms de eso o Me pregunto por qu hizo eso. Slo necesitaban saber conversar con el
cliente, y cualquier adulto ha tenido aos de prctica de conversacin. Actuar y provocar el cambio significa saber qu
hacer. Es comprensible que algunos terapeutas en formacin vacilen en impartir directivas a sus clientes a menos
que estn seguros de recibir una orientacin adecuada.

Entrevista individual o familiar


Para determinar quin est involucrado en un problema
familiar, conviene que el terapeuta conciba la familia segn
tringulos. Por ejemplo, si aconseja a una madre para ayudar su hijo, deber sospechar que hay un marido, una abuela u otro adulto no menos involucrados y considerar la posibilidad de que esa persona se sienta contrariada e intente
derrotarlo si queda excluida de la terapia.
258

Tomemos el caso de una mujer de poco ms de veinte


aos que, perturbada por haber roto con su novio, intent
suicidarse arrojndose desde un puente. Se quebr varios
huesos. Se fue a vivir con su madre y vino a hacer terapia.
El terapeuta le sugiri que trajera a su madre, pero la joven
lo crey innecesario: slo pasara un corto tiempo con ella y
despus volvera a independizarse. El terapeuta acept su
punto de vista. Pero, a las pocas semanas, la joven descubri que estaba embarazada. No quera abortar. El terapeuta llam por telfono a la madre y la invit a participar en la
terapia y a trazar planes para su hija. La madre se rehus
de plano. Le dijo que si antes no haba querido que ella participara en la terapia, ahora se poda arreglar con el embarazo sin ella. Ante la negativa de la madre, el clnico tuvo
que seguir tratando a la joven y ayudarla en su embarazo y
parto cuando la madre quiz lo habra hecho mejor.
Debemos ensear al terapeuta en formacin que cada
cliente en terapia individual est relacionado con alguien.
Podr entrevistar a una esposa a solas, pero debe tener presente la existencia de un marido que es parte integral de la
terapia aunque no asista a la sesin. Un terapeuta puede
quedar fascinado por las ideas o percepciones de un cliente
y olvidar que hay otras personas involucradas en la vida de
esa persona. El mero hecho de estar en tratamiento es una
respuesta, y un mensaje, dirigido a otras personas.
Es difcil para un terapeuta apreciar lo que debe hacer
cuando algunos miembros de la familia se rehsan a asistir
a una entrevista. La terapia familiar ya es bastante dificil
sin tener que afrontar la ausencia de un participante vital.
Si el terapeuta cree que la no participacin de ciertos miembros de la familia har fracasar el tratamiento, es evidente que debe abandonar el caso. La declaracin de derechos
de los terapeutas incluye el derecho a no participar en un
fiasco. Tambin puede optar por empezar a tratar a una
parte del grupo familiar con la esperanza de que ms adelante se incorporen otros miembros. Los terapeutas en formacin deben comprender que es comn que una familia
haya sido culpada por otros terapeutas y no quiera repetir
la experiencia; en tales casos, tiene que persuadir a la familia de que esta vez no suceder lo mismo.
Hacer que un terapeuta en formacin pase de la entrevista familiar a la individual debera ser un procedimiento
259

simple, y no un arreglo complicado y formal. El terapeuta en


formacin aprender a determinar a quin ver y cundo, a
partir del reconocimiento de que un miembro de la familia
se reserva algo debido a la presencia de otros miembros.
Una entrevista a solas con l, o aun con cada miembro de la
familia, puede traer a luz una informacin til. Cuando el
supervisor intuye que hay gato encerrado, puede recomendar al terapeuta entrevistar a solas a determinado miembro
de la familia o a un grupo de miembros distinto del actual. A
veces, cuando empiezan a hacer terapia, los miembros de
una familia estn demasiado enojados entre si; en tales casos, tal vez convenga verlos por separado, en lugar de iniciar
la terapia con toda la familia presente.
Siempre hay una simetra en las relaciones humanas. Si
una madre est sobreinvolucrada con su hijo, es probable
que su marido est sobreinvolucrado con otra persona. Si un
hombre es demasiado apegado a un amigo, su esposa cobrar apego por otra persona para equilibrar esa ecuacin. Esta visin de la familia le permite al terapeuta prever las formas de involucracin recproca de las personas. Adems,
hay que comprender que el terapeuta es parte del equilibrio. Si hace terapia individual con una mujer, el marido
puede involucrarse con otra persona; a veces, busca un terapeuta para l.

Destino final de un sntoma


Pese a lo restrictivo que es hacer terapia conforme a un
mtodo, los supervisores de un programa formativo en terapia breve directiva pueden ensear varias pautas y procedimientos tiles, aplicables a diversos casos.
Un procedimiento que ayuda al terapeuta a formular un
problema consiste en pedir al cliente que imagine las consecuencias finales de un sntoma. Esto es, se ensea al terapeuta a preguntar: Qu ocurrira si su problema se agravara?. El cliente suele responder: Me sentira espantosamente mal. Hay que proseguir la indagacin, inquiriendo:
Y qu pasara si se sintiera peor?. A medida que el terapeuta avance en su interrogatorio, se har ms patente la
funcin del sntoma con relacin a otras personas.
260

Recuerdo el caso de una joven afectada de un temblor en


su mano derecha. Era intermitente y los estudios neurolgicos no indicaron ninguna causa fsica. Me la derivaron para
que la hipnotizara. Le pregunt qu sucedera si su problema se agravaba. Perdera mi empleo, respondi ella. Y
qu pasara si perdiera el empleo?, inquir. Ella suspir y
dijo: Mi marido tendra que ir a trabajar. Descubr as que
la mujer mantena a su esposo, que estaba resentida por eso
y que sus padres desaprobaban este arreglo al extremo de
intentar romper el matrimonio.
A veces, al indagar las ltimas consecuencias de un sntoma, el terapeuta logra liberar de l al cliente con slo ponerlas de manifiesto. Veamos un ejemplo. Los clientes temen enloquecer a causa de su sntoma. Cuando el terapeuta
les pregunta qu ocurrira si su problema empeorase, dicen
que se volveran locos. Si les pregunta qu pasara despus,
responden que los internaran en un hospital psiquitrico y
ese sera el final del camino. El terapeuta puede sealarle al
cliente que podr salir los fines de semana; que con la reduccin del tiempo de internacin, al cabo de pocas semanas le
darn el alta permanente y entonces volver a sentarse en
ese mismo silln y afrontar otra vez la misma situacin.
Veamos un ejemplo ms de la utilidad de indagar las
consecuencias finales de un sntoma. Un joven tue arrestado por tenencia y distribucin de marihuana. No era la primera vez que lo arrestaban y recientemente haba sido derivado a terapia. Era el hijo menor y se vea a las claras que
era el favorito. El terapeuta pregunt a la familia qu pasara si el joven reincida en el consumo de drogas. Tras expresar lo decepcionada que se sentira, la familia, alentada por
el terapeuta, se dio cuenta de que ella misma poda fijar una
consecuencia seria a una eventual recada del hijo. Hubo un
debate y la familia decidi no reaccionar ms ante la conducta del hijo como lo haba hecho hasta entonces; ya no lo
perdonara cada vez que infringiera la ley sino que respondera de otro modo. Como bien dijo el terapeuta: La familia
decidi que poda fijar una consecuencia a la eventual
recada del hijo; si no, lo hara la comunidad envindolo a la
crcel.
El terapeuta tambin puede preguntar qu sucedera si
el problema de un cliente mejorara. El alivio del problema
crnico de uno de sus miembros trae consecuencias y ajus261

tes a una familia. Si un alcohlico empedernido deja de be,


ber, la aceptacin del cambio crea problemas a la familia. Su
esposa ha aprendido a prescindir de l como marido y los
hijos tienen que volver a aprender a obedecer a su padre.
Muchas veces, este ha sido remplazado por uno de sus hijos
mayores, que no ve con buenos ojos el retorno de su padre al
poder. Los supervisores deben ensear a los terapeutas en
formacin que el cambio en s, y no slo el fracaso, puede
constituir un problema.

Uso teraputico de la personalidad


Los terapeutas pueden cambiar hasta cierto punto su estilo, pero no su edad, su gnero o, a veces, su profesin. Los
supervisores deben ensearles a sacar provecho de su personalidad. Por lo general, abordan a los terapeutas en formacin pensando atenerse a su modo de trabajar. (Parece
inevitable que los terapeutas en formacin adopten, en buena medida, el estilo de su supervisor, pero esto no significa
que lo copien fielmente. Formarse como terapeuta es aprender un arte y los artistas suelen empezar por adoptar el estilo de su maestro. A medida que desarrollan un estilo personal y aprenden a utilizar sus propios recursos, la semejanza con el maestro desaparece salvo cabe esperar en
su sabidura.) No hay por qu convertir a un terapeuta en
formacin que responde pausadamente en un contestador
relmpago. Los terapeutas pueden tener varios estilos, pero
todos harn lo debido. A veces deben ser autoritarios e impartir rdenes a los clientes. Otras veces necesitan fingirse
incompetentes para que el cliente se haga cargo. Pero cada
terapeuta puede ser autoritario o incompetente a su modo.
El supervisor no debe interferir en la naturaleza esencial
del terapeuta en formacin; slo necesita cerciorarse de que
posee un estilo que le permite usar diversas destrezas.

262

La metfora
Como intervencin
La cuestin de quin inicia la nueva conducta se plantea
en el rea del cambio por medio de metforas. Por eso estas
plantean los interrogantes ticos ms serios.
En terapia, todo es anlogo a otra cosa. De hecho, est en
la naturaleza misma de la comunicacin que los mensajes
sean trasmitidos y recibidos en mltiples niveles. (Recuerdo
que durante el proyecto de investigacin de la comunicacin
emprendido por Gregory Bateson, quisimos preparar un
diccionario terminolgico. Decidimos comenzar por la palabra mensaje. Despus aadimos metamensaje para referirnos a los mensajes sobre otros mensajes. Pronto debimos reconocer que todo mensaje es un metamensaje porque
califica a otra comunicacin.) Si un progenitor dice a un nio: Come tu cena, el mensaje no se refiere nicamente a la
comida. Tambin atae a la relacin progenitor-hijo porque
expresa la idea de que el hijo debe hacer lo que su progenitor
le diga y porque los padres son nutrientes. Todo dicho califica la situacin en que se emite y es calificado por ella, y tiene significados mltiples. A veces en terapia y tambin en la
formacin se usa deliberadamente una metfora. Si un supervisor describe un caso ante un grupo de terapeutas en
formacin, ese caso es una analoga que contiene ideas que
los miembros del grupo podrn aplicar a otros casos. Es una
historia con una o varias moralejas. Todo supervisor debera poseer una coleccin de casos para ilustrar diversas intervenciones teraputicas y premisas sobre la terapia. Este
libro es precisamente un ejemplo de eso.
A continuacin, describir un caso de intervencin metafrica deliberada. Un matrimonio trajo en consulta a un hijo
de doce aos; era un nio problema desde haca varios aos
y haba pasado por dos terapias infructuosas. Tena un hermano de diez aos, un chico sin problemas que era la joya de
la familia. El terapeuta hizo terapia familiar e incluy en
ella al padre. Una vez que este se involucr ms con el hijo,
el nio mejor y empez a tener un buen desempeo escolar.
En ese momento, la madre dijo que, en vista de la mejora del nio, quera que el terapeuta mejorara su matrimo263

nio. El terapeuta se mostr dispuesto, pero el marido no


quiso discutir su relacin conyugal. Estaba all por el hijo y
punto. El supervisor y el terapeuta se vieron ante un problema: podan aceptar la posicin del padre, terminar la terapia con el hijo problema y dejar un matrimonio desdichado;
o podan hablar con el padre, un hombre de clase obrera que
se expresaba con dificultad, y tratar de persuadirlo de que
discutiera su matrimonio. Como su esposa era ms educada
y se expresaba con claridad, l quiz tema que lo humillara
si entraba a discutir su insatisfaccin conyugal dentro de la
terapia.
Haba otra alternativa: mejorar el matrimonio, sin discutirlo, mediante un abordaje metafrico. La idea surgi
durante la supervisin en vivo: la madre coment que el hijo
bueno, el nio modelo, se senta avergonzado a causa del
comportamiento de su hermano y, tanto al terapeuta como
al supervisor, les vino a la mente que a veces ella misma pareca avergonzarse de la conducta de su esposo. La madre
aadi que el nio problema no hablaba con la fluidez con
que lo haca su hermano (del mismo modo en que su marido
no se expresaba tan claramente como ella). El supervisor,
que observaba la interaccin clnica detrs del espejo de
visin unilateral, crey advertir que, a los ojos de la madre,
el nio bueno se pareca a ella y el nio problema se asemejaba al padre; esto abra la posibilidad de discutir la relacin entre los dos nios como una metfora de la relacin
conyugal de sus padres. De este modo, podran discutir los
problemas conyugales sin referirse explcitamente al matrimonio. El supervisor telefone al terapeuta y le comunic su
idea. De haber sido un terapeuta en formacin, lo habra hecho salir del consultorio para exponrsela, pero el clnico era
un terapeuta experimentado y capt al vuelo la estrategia.
Empez a preguntar a los padres si alguna vez los dos chicos pasaban un buen rato juntos, si eran capaces de resolver
sus problemas, etc. La pareja respondi de inmediato a este
modo de discutir la relacin entre los dos nios. Nunca se
supo si se dieron cuenta o no de que la discusin acerca de
sus hijos era una metfora de un debate en torno de su propia relacin conyugal. Cuando se usa esta tcnica, es importante impedir que los participantes tomen conciencia de la
metfora. Su uso debe permanecer fuera del campo conciente o, al menos, no debe ser declarado de manera explcita.

264

El uso de la metfora para provocar un cambio requiere


otra intervencin importante. No basta trazar la analoga
entre dos relaciones. El terapeuta debe tomar una posicin.
En el caso que nos ocupa, el supervisor telefone al terapeuta y le sugiri que expresara su opinin sobre cmo deba
ser la relacin entre los nios. As lo hizo: dijo que los dos
hermanos deberan disfrutar de su mutua compaa, y adems cada uno debera disponer de un rato para s. En ese
momento, el padre empez a hablar de la importancia de
que el nio problema dispusiera de algn rato de soledad.
De hecho, dijo que, si no poda pasar un rato a solas, el chico
se sentira como un marido que regresa del trabajo e inmediatamente la esposa descarga sobre l todos los problemas del da sin darle tiempo a relajarse con una cerveza y
un poco de soledad. La esposa convino en que un marido debera poder gozar de un momento de soledad. Es interesante sealar que el desplazamiento de la relacin fraternal a
una hipottica relacin conyugal lo produjo el esposo, o sea,
el cnyuge que no haba querido hablar de su matrimonio.
A la semana siguiente, la pareja inform de entrada que
haban dispuesto que el padre, al regresar del trabajo, tuviera veinte minutos para s antes de afrontar los problemas familiares de la jornada. Evidentemente crean que la
idea se les haba ocurrido en el curso de la semana. Las conversaciones posteriores con la pareja sobre el modo de mejorar la relacin entre sus hijos generaron una serie de cambios similares en la relacin conyugal. Una vez ms, qued
abierta la incgnita de si los esposos saban o no que esas
discusiones eran metafricas.
Este tipo de directiva plantea una cuestin tica porque
el cambio se prepara sin que la persona sea conciente de
ello; aun as, es tanto lo que se obtiene de esta tcnica fecunda que las cuestiones ticas deben ser miradas desde
esa perspectiva.

Cordura y demencia
La metfora sirve para cambiar a las personas, pero hay
otro aspecto de ella que es preciso comprender. La metfora
tambin es un tipo de comunicacin al que debemos responder. La persona que lo toma todo en su sentido literal se ve
265

impedida de captar la mayora de los significados de las comunicaciones cotidianas. Debemos ensear a todo terapeuta a buscar el significado que un cliente intenta comunicar;
gran parte de ese significado est inserta en metforas y ha
de ser comprendida. Por ejemplo, si un hombre es enjuiciado e ignora de qu crimen se lo acusa, no sabr qu dichos de
l podran demostrar su culpabilidad. El camino ms seguro para l es evitar la comunicacin directa y usar metforas a las que puedan atribuirse significados mltiples y ambiguos. Recuerdo el caso de un padre que se crea culpado
por la psicosis del hijo, pero no tena la menor idea, sobre
cul haba sido su falta. Cuando le preguntaron por la afeccin del hijo, respondi sensatamente: Es cierta especie de
algo que viene de otra parte.
La metfora es la base de todo arte y religin. Tambin
es el tipo de comunicacin con mayor carga emocional. Puede conducirnos a una vida dedicada a la creacin artstica.
O llevarnos morir a manos del verdugo si en la diferencia
entre una metfora y una enunciacin literal se esconde
una hereja. Cuestionar si la transubstanciacin del pan y
el vino en el cuerpo y la sangre de Cristo es real o slo metafrica fue una gran hereja. Muchos murieron por su causa. Por suerte, el terapeuta en formacin que confunde una
metfora con la vida real no afronta esa consecuencia, pero
tomar conciencia de esa distincin es parte de la prctica teraputica. Los terapeutas deben aprender algo sobre la comunicacin de sueos, fantasas e historias con moraleja.
Las personas clasificadas como esquizofrnicas son las
ms diestras en el uso de la metfora. Si un tipo dice que
viene del espacio ultraterrestre y parece hablar en serio, lo
diagnosticarn como una persona rara que se encuentra en
una situacin difcil. Si un hombre dice ser Jesucristo y da
la impresin de estar verdaderamente convencido de ello,
diagnosticarn que es psictico. Los supervisores deben ensear a los terapeutas en formacin a comprender tales comunicaciones. Qu deben ensearles concretamente? Veamos algunas opciones:
1. El uso de metforas puede interpretarse como un sntoma de trastorno mental. Algo anda mal en la cabeza de un
hombre que dice haber nacido en Marte. Se presume que
padece una enfermedad cerebral o un trastorno neurolgico

266

y, en consecuencia, se desecha su declaracin tomndola como un mensaje respecto de su estado interior, y no como un
mensaje dirigido a alguien. Desde este punto de vista, la
meta es hallar una droga que le impida hablar tan desatinadamente. Se responde en funcin del control social, y no de
la terapia.
2. Segun otra interpretacin, quien utiliza una metfora
comunica algo a alguien, y lo hace mal. Su problema es tener cierta dificultad en el manejo de las seales indicadoras
del uso de un lenguaje metafrico. Esa persona no dice: Es
como si hubiera nacido en Marte, con lo cual expresara al
oyente que su hogar de origen se asemejaba al del dios de
la guerra, sino Nac en Marte. Quien tiene dificultad en
utilizar estas seales, tambin la tiene en comprenderlas
cuando otros las usan. Si una camarera le pregunta: Qu
puedo hacer por usted?, quiz no acierte a comprender lo
que quiere decirle y le responda con un desatino.
3. Una metfora tambin puede utilizarse adrede. Si un
hombre dice ser Jesucristo con aparente conviccin, tal vez
est ofreciendo al oyente la posibilidad de elegir una respuesta. El oyente puede contestarle como si hubiese dicho
un despropsito, o puede tomar su autodescripcin como un
comentario personal significativo. Aceptar esta hiptesis
i mplica aceptar la idea de que esa persona usa deliberadamente una metfora y omite deliberadamente los indicadores de que eso es una metfora. Se comunica de manera
tal que deja abierta una salida a su interlocutor: este no tiene por qu advertir que el comentario es crtico en un nivel
personal y organizacional.
Qu tiene que ver todo esto con la terapia? Significa que
el supervisor debe ensear a los terapeutas en formacin a
respetar las comunicaciones de las personas diagnosticadas
como esquizofrnicas y escuchar atentamente sus metforas para tratar de comprender la situacin del individuo
(sin traducir la metfora ni responderle en el mismo lenguaje). Si el terapeuta en formacin se pone a discutir la
metfora con el cliente, se encontrar en una situacin similar a la del ajedrecista bisoo que enfrenta a un maestro.
El mejor modo de responderle es centrarse en las ideas ms
simples: los clientes adultos que residen en su hogar de origen deben salir a trabajar o estudiar y hacer lo que sus pa267

dres les digan; deben trazar planes para ganarse la vida o


procurarse una capacitacin laboral.. Tenemos que ensear
al terapeuta en formacin a ser digital y no analgico con las
personas diagnosticadas como esquizofrnicas y con su
familia.
Desde luego, esta es una exposicin demasiado simplificada de un problema complejo. Es obvio que diversos tipos
de personas reciben un diagnstico de esquizofrenia. Sin
embargo, los terapeutas en formacin estarn en ventaja
si aceptan (pero no contestan) la metfora esquizofrnica
como una gua para comprender al cliente y centrarse en las
cuestiones esenciales.
Recuerdo la respuesta literal que dio John Rosen a un
joven que dijo ser Jesucristo: Oh, usted es el cuarto Jesucristo que recibo hoy. A otro cliente, le respondi: Si deja
de afirmar que es Jesucristo, le regalar una camisa nueva. El joven cooper y obtuvo la camisa.2
CASO ILUSTRATIVO

En esta seccin, no describo el tratamiento de psicticos,


sino cmo juzgar los comentarios aparentemente psicticos
en un contexto teraputico. Una joven de dieciocho aos empez a perder la razn y fue internada en el pabelln psiquitrico de un hospital universitario. Cuando la entrevistaron, dijo estar embarazada con varios fetos gemelos. Como estaba menstruando, su declaracin se tom por una
afirmacin delirante que indicaba un trastorno mental. La
derivaron a una terapia ambulatoria orientada hacia la familia, reanud sus estudios y su trabajo, pero tuvo una recada anticipada cuando sus padres amenazaron separarse.
En una entrevista familiar, la joven dijo que si sus padres se separaban, ella se matara porque esos ocho nios
los necesitan. Durante la sesin, actu en forma extraa e
insult al terapeuta. (Conviene sealar que es tpico que
una persona joven que ha tenido una recada ataque a un
progenitor y al terapeuta, por buena que haya sido hasta
entonces su relacin con ellos.) El supervisor se inquiet
ante la amenaza de suicidio en caso de separacin parental
2

J. N. Rosen (1951) Direct analysis, Nueva York: Grune & Stratton.

268

e hizo salir del consultorio al terapeuta. Le pregunt si poda enojarse con la muchacha. El terapeuta, a quien ella haba insultado, crey poder hacerlo. El supervisor le sugiri
que le dijera a la joven que no tena derecho a amenazar a
sus padres con suicidarse en caso de que se separaran, pues
tenan el mismo derecho que ella a hacer lo que juzgaran
necesario. En vista de que el terapeuta era un intelectual, el
supervisor lo alent a expresar su ira como una comunicacin personal a la cliente, y no como una mera observacin
intelectual. El terapeuta en formacin regres al consultorio y, tras recibir algunos insultos ms de la joven, que ayudaron a la intervencin, logr expresarle su ira frente a ese
despojo de los derechos de sus padres. La madre respondi a
esto advirtiendo con firmeza a su hija que no era asunto de
ella decidir si se separaba o no de su esposo: la decisin la
tomara ella. A partir de ese momento, la hija empez a comportarse con mayor sensatez en el consultorio y hasta brome con el terapeuta.
En el tratamiento de este caso, nunca se discuti la metfora de los fetos gemelos. Fue aceptada como alusiva a algo relacionado con partos mltiples. Esta interpretacin
pareci apropiada al descubrirse, ms adelante, que la madre haba tenido ocho hijos y estaba triste y exhausta.
Cuando esta hija empez a independizarse, la madre se
deprimi y guard cama. La hija comenz entonces a actuar
desatinadamente y a hablar de partos mltiples. El supervisor aconsej al terapeuta que presupusiera que la hija entenda sus propias metforas y no necesitaba que se las interpretaran. El foco de la terapia no era demorarse en sus
ideas fantasiosas sino devolverla al estudio y el trabajo y
zanjar las diferencias entre sus padres.
La manera correcta de responder a un joven psictico es
tratar de comprender la metfora sin comentar necesariamente su significado. Si el terapeuta en formacin procede
as, el cliente expresar ideas importantes con una espontaneidad cada vez mayor. El cliente necesita poder confiar en
que el terapeuta no formular interpretaciones o acusaciones irresponsables sino que aceptar sus ideas como parte
de una coalicin encubierta hasta tanto puedan expresarse
de un modo ms explcito. Conviene ensear a los terapeutas que callar algo observado no es una muestra de deshonestidad, sino un gesto de cortesa.
269

Qu es deshonesto?
Todo supervisor tiene la obligacin de velar porque los
terapeutas en formacin no aprendan a ser deshonestos.
Los clientes casi siempre han sido vctimas de abusos fsicos, psquicos o morales. No merecen ser engaados por un
terapeuta. Las buenas intenciones de un terapeuta no
bastan para excusar su falsedad. La cuestin es determinar
qu se entiende por deshonestidad. Es deshonesto librar a
un cliente de un sntoma por medio del engao? Veamos un
ejemplo. Erickson hipnotiz a un hombre que tema a los
ascensores y lo envi a otro lugar, con la consigna de concentrar toda su atencin en la planta de sus pies. Por supuesto,
el lugar quedaba en el ltimo piso de un edificio alto y el
cliente tuvo que usar el ascensor para llegar hasta l. Como
estaba absorto en cumplir la consigna, no se dio cuenta de
que viajaba en ascensor. Desde ese da, viaj en ellos sin
temor. Fue una intervencin deshonesta?
Si se utiliza una paradoja, ya sea con un cliente o con un
terapeuta en formacin, puede presentarse la siguiente situacin. El terapeuta desea que su cliente abandone un sntoma; no obstante, lo incita a tenerlo. Es deshonesto? A ttulo ilustrativo, citar el caso de un nio de doce aos que,
desde haca largo tiempo, se masturbaba en la sala de estar
de su casa, delante de su madre y hermanas. Tambin se
haba masturbado en la escuela. Dos aos de terapia no haban mejorado el sntoma. Un supervisor dispuso que el terapeuta utilizara una tcnica paradjica. Incit al nio a
masturbarse en privado y los domingos l mismo haba
indicado que ese da experimentaba los mximos placeres
masturbatorios, pero le advirti que, si lo haca en otros
das, como castigo debera masturbarse an ms el domingo. El chico respondi masturbndose menos en pblico y el
terapeuta lo acus de falta de cooperacin. En el uso de la
paradoja, hay una fase caracterstica en que el cliente manifiesta una mejora parcial y el terapeuta insiste en mantener el sntoma. Tal actitud podra juzgarse deshonesta, por
cuanto estimula una conducta a la que desea poner fin. Sin
embargo, se presta a otra interpretacin. Dentro del marco
ms amplio de la relacin, el terapeuta quiere que esa persona supere el sntoma. En el caso que nos ocupa, el terapeuta quiere que el nio contine masturbndose porque

270

esta directiva forma parte del tratamiento. Si se toma en


cuenta el contexto, la cuestin de la honestidad se complica:
el terapeuta quiere sinceramente que el nio se masturbe y
no se masturbe. Es parte de la paradoja de la comunicacin.
Esto debera aceptarse, pues no viene al caso si el cliente
sabe o no que el terapeuta est usando una paradoja. La
conciencia de la accin en curso no es el punto en discusin;
por lo tanto, en ese sentido, la directiva no es engaosa.
Cierta vez, asist a una conferencia junto con un terapeuta eminente que haba visto una videocinta del caso anterior. Dijo que se haba procedido en forma deshonesta. El
destacado terapeuta no haba sido formado en el uso de la
paradoja ni tena experiencia alguna con las tcnicas paradjicas. De ah que no comprendiese la cuestin de la honestidad tal como la presento aqu. En realidad, la paradoja est en el centro de toda terapia, en el sentido de que el terapeuta debe dirigir al cliente hacia el cambio espontneo.
Veamos otro caso ilustrativo sobre la cuestin de la deshonestidad. Una mujer joven tema viajar en avin; su miedo empezaba a causarle problemas, ya que deba viajar por
razones de trabajo. Consult a un psiquiatra y le pregunt
si poda ayudarla a superar este sntoma por medio de la
hipnosis. Al trmino de la primera sesin, el psiquiatra le
dijo que deseaba verla durante tres meses para abordar
cuestiones personales y familiares; al cabo de ese lapso, la
hipnotizara y la liberara de su fobia. Le expres que los
tres meses de terapia eran necesarios a fin de prepararla
para la recuperacin. Sus honorarios eran altos, de modo
que esta fase preparatoria le significara a la joven una inversin considerable. El psiquiatra era deshonesto y le cobraba demasiado, o era prudente? Y si no saba hipnotizar
(la mayora de los psiquiatras no saben hacerlo) y supona
que a los tres meses de terapia ya no hara falta recurrir a la
hipnosis? El supervisor tiene la responsabilidad de definir a
los terapeutas en formacin cundo se explota a un cliente
y, por lo tanto, se es deshonesto, y cundo se trata de una
mera cuestin de competencia.

271.

Supervisar la supervisin: comentario


Hace aos, ense terapia a miembros de la comunidad
sin estudios universitarios. Llegaron a ser terapeutas bastante competentes, sobre todo en el trato con familias pobres, que constituan su especialidad. Despus de su graduacin, me enter de que eran solicitados como docentes
ante la gran escasez de terapeutas profesionales que supieran hacer terapia familiar. Como ellos haban sido formados
para hacer terapia, y no para ensearla, me pidieron que les
ayudara a aprender a ensear.
Tal situacin me aclar algunas diferencias entre formar
a un terapeuta y formar a un docente o supervisor. Los terapeutas, sean o no profesionales, no siempre necesitan
conceptualizar una ideologa para hacer su trabajo. Necesitan saber qu hacer, pero no se les exige que sean capaces de
explicar a otro por qu actan as. Un docente debe trasmitir un conjunto de destrezas y tambin un modo de pensar.
La formacin de terapeutas plantea exigencias especiales.
Los terapeutas deben saber tratar a sus clientes; sus maestros no slo deben saber tratar a los clientes: tambin deben saber conceptualizar esa accin de suerte que puedan
trasmitirla a otros.
Hoy, un supervisor debe ser capaz de supervisar tanto a
terapeutas como a supervisores. Son tareas distintas: un
buen supervisor de terapeutas puede no ser un buen supervisor de supervisores. Ambas tienen muchos aspectos en comn, pero formar docentes es un emprendimiento ms intelectual. Por de pronto, las unidades difieren. Cuando se supervisa a un terapeuta, este y el cliente constituyen la unidad. Cuando se supervisa a un supervisor, la unidad est
constituida por el supervisor, el terapeuta y el cliente; es
una jerarqua extensa que lo complica todo. Una idea simple propuesta a un terapeuta para que la use con un cliente
puede ser rechazada por el terapeuta porque no logra entenderla, o tal vez un supervisor en formacin no pueda o no
quiera trasmitirla. Otras veces, una idea experimenta muchas trasformaciones al ser trasmitida de un supervisor a
otro, del segundo supervisor a un terapeuta y del terapeuta
al cliente, y este recibe apenas una buena intencin.
La supervisin de supervisores plantea el problema habitual de averiguar lo que sucede realmente en la terapia.
272

Conviene acompaar al supervisor en formacin detrs del


espejo de visin unilateral a fin de observar el intercambio
de ideas entre l o el terapeuta y el cliente. Tal situacin genera un problema; al salir en consulta, el terapeuta tiende a
orientarse jerrquicamente hacia el supervisor de supervisores y no hacia su supervisor. (He intentado resolverlo mediante la supervisin simultnea de dos supervisores, en
sendas salas. Cada terapeuta advierte mis frecuentes ausencias para ver qu pasa en el otro consultorio y, por consiguiente, presta ms atencin al supervisor en formacin,
quien sabe mejor que yo cmo va la entrevista teraputica.)
Durante la formacin de un supervisor, es igualmente
til repasar grabaciones en videocinta y casete de sesiones
de terapia o sesiones de supervisin con terapeutas. El supervisor de supervisores puede discutir el modo en que los
terapeutas ejecutan las sugerencias de sus supervisores, as
como algunos de los problemas que surgen al ayudar a los
terapeutas a superar tal o cual dificultad. Por supuesto, las
grabaciones presentan el inconveniente de que se discuten
hechos acaecidos y no se puede aconsejar en el momento
mismo de la accin. No obstante, como los supervisores de
supervisores se manejan en un nivel ms estratgico, es
admisible una discusin ms general con la grabacin como
punto de partida.
Discutir un caso a partir de unos apuntes significa trabajar con una informacin mnima sobre los hechos reales;
con todo, tambin da pie a debates ms amplios en torno de
diversos tipos de intervenciones y de la naturaleza de diferentes problemas. Cada caso se convierte en un punto de
partida para discutir varias opciones y orientaciones teraputicas aplicables al tipo de situacin que l ilustra.
En las discusiones de casos, es particularmente importante que el supervisor en formacin presente el caso a su
propio supervisor. Adems de compartir el mismo lenguaje
e ideas, el supervisor ya ha probado los procedimientos tpicos empleados en un caso as. Al haberse enseado ya las estrategias utilizadas en casos similares, los supervisores no
necesitan extenderse en su discusin. Si los procedimientos
rutinarios ya han sido probados, el supervisor puede sugerir otras ideas que ensanchen el horizonte del supervisor en
formacin. Este mtodo didctico exige un mayor esfuerzo
al supervisor de supervisores, porque lo obliga a proponer
273

ideas y tcnicas novedosas para los supervisores en formacin.


En la supervisin de supervisores entran las mismas variables implcitas en la supervisin de terapeutas. La discusin se centra en los problemas del terapeuta. Adems, presenta varios aspectos caractersticos; 1) se intenta averiguar cmo est involucrado el terapeuta con el cliente; 2) se
buscan nuevas intervenciones que pudieran venir al caso;
3) se corrigen los posibles errores del terapeuta, y 4) se ensean ideas tal vez novedosas para el supervisor en formacin
que puedan servirle para otros casos. Por otra parte, un
caso puede estimular un debate general sobre la naturaleza
de la terapia. En estas discusiones, se consideran diversas
alternativas teraputicas con total libertad; despus, el supervisor en formacin, el terapeuta, el cliente y la familia
llegan juntos a una decisin final. 3

El contexto formativo correcto


Al formar terapeutas o supervisores, es importante disponer de un entorno apropiado para una terapia breve de
orientacin social. Estamos en plena transicin de una terapia y una supervisin exploradoras y pausadas a un modo
de trabajo orientado hacia la accin. Las agencias suelen seguir por los caminos tradicionales aunque ya intenten cambiar. Por su misma naturaleza, tienen procedimientos burocrticos estructurados sobre ideologas pretritas. La introduccin de una nueva manera de hacer terapia puede causar inconvenientes a todos. Como ejemplo extremo, pensemos que un centro peditrico puede solicitar una batera de
tests psicolgicos y una historia clnica detallada, e insistir
en que el terapeuta lleve un registro minucioso del proceso
teraputico. Recuerdo que una vez me pidieron que comentara un caso presentado en un hospital privado. La clienta
era una joven de dieciocho aos que habla consumido un
3
Vase D. Grove y J. Haley (1993) Conversations on therapy. Popular
problems and uncommon solutions, Nueva York: Norton. [Conversaciones
sobre terapia. Soluciones no convencionales para los problemas de siempre, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1999,]

274

poco de herona, aparentemente para acompaar a su novio en esta experiencia. Recib un informe diagnstico de
sesenta pginas. En la junta mdica, coment que un terapeuta orientado hacia el enfoque activo habra terminado
el tratamiento en el tiempo que les haba llevado preparar
ese documento de sesenta pginas. (El comentario no fue
bien recibido.) Tambin seal que el documento no inclua
ningn plan de terapia, salvo la recomendacin del cuerpo
mdico de persuadir a los padres y obtener su consentimiento para internar a la adolescente por tres aos, como mnimo. Despus de la reunin, habl con los mdicos residentes y me enter de que haban recomendado tres aos de
internacin porque ese era su tiempo de residencia.
El contexto formativo para la tcnica de supervisin recomendada en este libro requiere un entorno diferente del
tradicional. Intentar supervisar la prctica de un nuevo enfoque teraputico en un entorno que exige todos los procedimientos antiguos puede ser un error. En el curso de unos
aos he introducido una terapia socialmente activa en varias agencias y he advertido que se pueden tomar varias
medidas para facilitar la transicin.
Ante todo, el supervisor necesita que el programa formativo cuente con la aprobacin de las autoridades mximas
de la agencia. No queremos que los terapeutas en formacin
queden atrapados entre un supervisor y una administracin antagnicos. La aprobacin debe incluir algunos cambios. Es preciso liberar al programa formativo de las restricciones impuestas por los procedimientos tradicionales, con
la creacin de una unidad que tenga sus propios procedimientos de admisin y alta, y su propia poltica sobre el
registro del proceso teraputico. Las notas sern breves
pero darn una idea clara de lo ya realizado, por si otro terapeuta se hace cargo del caso. El consultorio contar con un
espejo de visin unilateral y varias cmaras de televisin.
Los terapeutas en formacin sern voluntarios, y no individuos a quienes se les exige que hagan el curso. Las ideas
del programa formativo no se impondrn a los miembros del
cuerpo mdico que no participen en l; sin embargo, se los
debe invitar a que vengan a observar el curso en cualquier
momento.
Este enfoque se asemeja a un emprendimiento comercial
en que una compaa establecida crea una divisin para de275

sarrollar, experimentar y comercializar un nuevo producto.


El proceso se mantiene aislado de los procedimientos habituales de la compaa. Si el nuevo producto tiene xito, es
absorbido por la estructura global de la compaa; si fracasa, es cancelado sin estorbar el funcionamiento general de
la empresa. Unas veces, un nuevo programa formativo tiene xito y sus principios son adoptados por toda la agencia;
otras, se lo expele y la agencia sigue funcionando del modo
habitual.

11. Terapia compulsiva

Una joven principiante recibi el caso de un delincuente


juvenil acusado de robo. Les haban dicho a sus padres que,
si haca terapia, el juez lo considerara un paso positivo y no
lo enviara a la crcel. El muchacho se present en el consultorio con su familia, por cierto bastante numerosa (inclua a
varios hermanos y un to). La terapeuta organiz a la familia en torno de la meta de impedir que el menor volviera a
robar. Emergieron varios conflictos familiares, que fueron
resueltos. La familia pareca satisfecha con la terapia; dijo
que haba podido discutir por primera vez varias inquietudes. La terapeuta estaba complacida con su cooperacin y
aparente satisfaccin. Se fij fecha para el juicio y se concert una sesin teraputica para el da siguiente; en ella se
discutira lo sucedido la vspera, y sus consecuencias. El
juez tom en cuenta la cooperacin de la familia en asistir
a terapia y dispuso la libertad del menor. Al da siguiente, la
terapeuta esper a la familia para felicitarla por su xito.
No se presentaron ni cancelaron la cita. Cuando la terapeuta los llam por telfono, informaron con bastante brusquedad que no queran verla ni continuar el tratamiento.
La terapeuta se indign viendo que la familia simplemente
la haba usado como un medio de evitar que el hijo fuera a la
crcel. Al parecer, su cooperacin haba sido insincera; ha
ban asistido a las sesiones con el nico propsito de que la
terapeuta informara al juzgado que haban cooperado en
la terapia. Tras esta experiencia, la terapeuta sinti que ya
no poda confiar en algunos de sus otros clientes; tema que
sencillamente la estuviesen usando. Incumba a su supervisor evitar que esta experiencia la empujara al cinismo y
afectara negativamente su trabajo. No caba duda de que
haba aparecido un nuevo tipo de terapia.
La terapia fue creada para prestar ayuda a las personas
que la soliciten en forma voluntaria, a gente que tenga un
276

277

problema y no pueda resolverlo por s sola. Todas las escuelas de terapia, y son muchas, se basan en la idea de que el
cliente inicia el tratamiento por voluntad propia. Los terapeutas discreparn en sus enfoques y tcnicas, pero coinciden en suponer que sus clientes estn motivados a buscar
ayuda. A tal punto se dio por sentada la naturaleza voluntaria de la terapia que hasta se sostuvo la imposibilidad de
prestar ayuda a quienes no la solicitaran. Esas personas tenan que tocar fondo; slo as se desesperaran lo suficiente
para pedir asistencia teraputica y slo entonces podran
beneficiarse con ella. El pago de honorarios por la ayuda
prestada defina el carcter voluntario de la terapia.
En estos ltimos aos, ha aparecido otro tipo de terapia.
Ahora abundan los tratamientos compulsivos. La proliferacin de los casos de abuso ha inundado el sistema judicial:
abandono de nios, abuso fisico y sexual de menores, violencia conyugal, abuso de sustancias. Cada vez suman ms las
personas derivadas a terapia por orden judicial. A veces se
suspenden las penas impuestas tradicionalmente por la ley
y se trata el problema, quiralo o no el cliente. En tales situaciones, no es raro que este no quiera hacer terapia y que
el terapeuta no desee tratar a alguien que viene al consultorio contra su voluntad. Ninguno de los dos desea la compaia del otro. Este contexto se est haciendo habitual en la
terapia contempornea.
El descubrimiento de la terapia por el sistema judicial
ha conducido a varios tipos de tratamiento compulsivo. Uno
consiste en sentenciar al individuo a hacer terapia; es un
tratamiento por orden judicial. Quienes han recibido esta
sentencia tienen que asistir a sesiones teraputicas y pagarlas les guste o no. Obligar a la gente a pagar un tratamiento no deseado plantea curiosos problemas ticos.
En una segunda forma de derivacin, un poco menos forzosa, un funcionario judicial dice al, acusado o a su familia
que hacer terapia sera una buena idea pues podra congraciarlos con el juez.
Otra versin de la terapia compulsiva es utilizada por
quienes creen que, si empiezan a tratarse antes de ser juzgados, tendrn ms posibilidades de que el juez sea clemente
con ellos. No hacen terapia en busca de ayuda sino slo para
impresionar al juez. A veces, dicen al terapeuta que vienen
voluntariamente y ansan cambiar; el clnico se da cuenta

278

de que ha sido engaado cuando el cliente simplemente


desaparece despus de la audiencia judicial. Pero algunos
son sinceros y expresan que no tienen el menor inters en
cambiar y slo hacen terapia para no ir a la crcel.
Veamos un ejemplo de un cliente sincero en terapia compulsiva.
Un hombre joven entr en terapia junto con su esposa; lo haban
sentenciado a someterse a tratamiento por tenencia y comercializacin de PCP.* El terapeuta entrevist a la pareja y le pregunt
al hombre si no le gustara cambiar y abandonar las drogas. El
respondi: No; las he consumido durante muchos aos, en verdad, toda mi vida, y lo disfruto. Me abstendr mientras me hagan
los anlisis de orina ordenados por el juez, pero el da en que quede libre volver al PCP. Usted sabe que el PCP es una de las pocas drogas que causan lesiones cerebrales, dijo el terapeuta buscando el modo de motivarlo a abandonar las drogas. No he notado
ninguna lesin cerebral, replic el hombre. El terapeuta se volvi
hacia la esposa, para que lo ayudara a motivarlo ms, y le pregunt: No querra verlo abandonar las drogas?. Sinceramente,
no, replic ella. Y el hombre acot: Ella se droga ms que yo. Nos
drogamos juntos.
El terapeuta sigui buscando algn medio de estimularlos a
reformarse. En un momento, la esposa coment la posibilidad de
tener un hijo y expres cierta inquietud por el efecto que podran
causar las drogas en el beb. El terapeuta se mostr complacido
por este comentario. Sali del consultorio y, a poco, regres con un
folleto sobre los daos que ocasionan las drogas a los fetos. El
joven le ech un vistazo y dijo: Pues... no estoy seguro de querer
tener un hijo.

Un terapeuta exasperado tal vez habra rechazado a este


cliente potencial, pero con ello slo habra devuelto el problema al sistema penal (que haba fracasado porque, de lo
contrario, no habra recurrido a la psicoterapia). O el hombre se habra dirigido a otro terapeuta y le habra mentido
en vez de decirle la verdad.

* [Sigla del anestsico phenylcyclohexylpiperidine> (fenil-ciclohexil-piperidina), tambin llamado piperidina, phencyclioline (fencicliolina) y,
como droga de venta callejera, angel dust (polvo de ngel). ( N, de la 71)1

279

Terapia parcialmente compulsiva

De quin es agente el terapeuta?

La terapia compulsiva es una novedad para los supervisores porque difiere de la terapia voluntaria, enseada en
las universidades a varias generaciones de terapeutas. Sin
embargo, tienen cierta experiencia en terapia parcialmente
compulsiva. Un ejemplo de ella es el tratamiento ordenado
por las autoridades escolares. Cuando una familia trae a un
hijo problema y se le pregunta Por qu han venido?, tal
vez responda Porque en la escuela nos dijeron que vinisemos. No dicen Porque tenemos un problema que deseamos resolver. Este tipo de terapia es compulsiva para las
familias en el sentido de que la escuela puede hacerle la vida imposible a un nio si no se somete a tratamiento. La familia slo viene al consultorio para evitar un mal mayor, y
esto es lo que define la terapia compulsiva.
Todo terapeuta familiar ha pasado igualmente por la experiencia de ver a miembros de una familia que vienen a
disgusto. Para el adolescente que es trado a rastras por sus
padres, la terapia es compulsiva. Los terapeutas deben hallar el modo de persuadir a estos muchachos de que en efecto estn all para su bien. Tambin se da el caso de que una
pareja venga al consultorio porque un cnyuge le ha dicho aI
otro O hacemos terapia o nos divorciamos. Los pacientes
hospitalizados por orden judicial tambin se sienten sometidos a una terapia compulsiva. Quienes hemos trabajado
en un hospital, sabemos lo que es enviar a un asistente por
un paciente, ver que lo trae a rastras, y decirle al paciente:
Estoy seguro de que maana vendr por su propia voluntad. Al da siguiente tampoco quiere venir y, una vez ms,
nuestro asistente lo trae a rastras. En vista del poder que
ejerce el cuerpo mdico de un hospital psiquitrico sobre los
pacientes, a veces resulta difcil determinar si una persona
solicita tratamiento en forma voluntaria o no. Recuerdo el.
consejo que daba Erving Goffman a los pacientes para que
pudieran salir de un hospital psiquitrico: contraigan un
sntoma obvio, hblenle de l al psiquiatra de la sala y djense curar por l.

En terapia compulsiva, la cuestin ms importante es


establecer a quin representa el terapeuta. Un terapeuta
siempre es el agente de alguien. En los albores de la terapia,
era el agente de un cliente individual. Ni siquiera hablaba
por telfono con un familiar del cliente porque estaba de
parte del individuo frente a la familia (aunque en muchos
casos esta pagaba sus honorarios). En otras pocas, el terapeuta era el agente de los padres contra un nio o adolescente problema. Despus, en ese perodo de cambio social
que fue la dcada de 1960, el terapeuta pas a ser el agente
de familias enteras y a menudo tom partido por ellas contra la comunidad.
Cuando un juez ordena un tratamiento compulsivo, el
terapeuta es un agente del Estado, situacin nueva para los
clnicos, al menos en el mundo occidental. Quienes trabajamos en el campo de la terapia, ahora enfrentamos el hecho
de que los terapeutas ayudan al Estado a hacer que la gente
observe las conductas aprobadas por la sociedad. (Hasta es
sabido que algunas filiales de Alcohlicos Annimos informan a los juzgados si una persona asiste o no a sus reuniones. Hubo un tiempo en que una reunin de AA era el lugar ms seguro para quien, habiendo tocado fondo, deseaba
conseguir ayuda en forma annima.) La terapia compulsiva
es una combinacin de terapia y control social, en la que el
Estado usa a los terapeutas para reformar a los perturbadores del, orden en estos tiempos cada vez ms agitados. Por su
parte, estos clientes responden al terapeuta igual que lo haran con un agente del Estado. Si bien muchos terapeutas
procuran persuadir al cliente forzoso de que lo representan
a l y no al Estado (y aunque as fuera), es natural que el
cliente dude sobre cunto revelar de sus actos ilcitos y tenga miedo de que el terapeuta trasmita esa informacin al
juez. La terapia compulsiva puede corromperse, y destruirse la seguridad de una relacin confidencial, no slo por el
miedo del cliente a revelar al terapeuta cuestiones privadas, sino tambin por la incertidumbre del terapeuta sobre
cunto debe revelarle al juez.
La mejor posicin que puede adoptar un supervisor frente a la terapia compulsiva parecera ser esta: ensear que
los terapeutas deben decir al juez si un cliente enviado por

280

281

orden judicial se presenta o. no a hacer terapia y qu recomendaran ellos. No tienen por qu comunicarle lo que diga
el cliente durante el tratamiento.
No sabemos cunto se utiliza la terapia compulsiva, pero
s que va en aumento a medida que los sistemas judiciales
recurren cada vez ms a ella como alternativa del encarcelamiento. En la actualidad, no slo la practican los terapeutas, sino que hay agencias enteras dedicadas a ella. Caba
esperar que los terapeutas protestaran al verse usados de
esta manera, pero pocos lo han hecho. En su mayora no
simpatizan con este tipo de terapia aunque, por desgracia,
algunos sienten placer al practicarla. Un joven terapeuta
admiti que haca terapia de confrontacin y le gustaba
recibir a clientes derivados por orden judicial porque poda
hacer lo que quisiera con ellos. A menudo, los grupos de
drogadictos son sometidos a experiencias atroces so pretexto de ayudarlos. El terapeuta posee un poder an mayor
cuando le es conferido por un juez, lo cual puede ser bueno
o malo, segn los casos. Un nuevo mar de terapias inunda
lentamente nuestra disciplina hasta sepultarla. En una escala menor, las grandes empresas contratan terapeutas que
induzcan a su personal a observar las conductas que ellas
prefieren. Por consiguiente, estos terapeutas son agentes de
la compaa y los empleados, que deben hacer terapia o
arriesgarse a ser despedidos, son clientes que, bsicamente,
experimentan una forma de terapia compulsiva.
Uno de los problemas de la terapia compulsiva es la falta de organizaciones de profesionales en salud mental que
discutan los problemas que trae y de monografas cientficas que contribuyan a definir este tipo de terapia. La gente
se limita a aceptarla. Los jueces que han sido persuadidos
de su valor suelen recurrir a ella porque no saben qu hacer
con los reincidentes a quienes deben juzgar. Cuando se intent organizar una reunin de juristas y terapeutas para
tratar el tema de la terapia compulsiva, un juez dijo: Por
amor de Dios, no me quiten la terapia! No s qu otra cosa
hacer con esta gente.

282

Peculiaridades de la terapia compulsiva


Se advierten varias diferencias entre la terapia voluntaria y la compulsiva.

Involucracin de otros profesionales


En la terapia tradicional, el clnico decide cmo conducir el tratamiento. Opta por una tcnica determinada y decide a qu miembros de la familia entrevistar. Tiene libertad
de eleccin dentro de las limitaciones impuestas por una
ideologa teraputica especfica.
En la terapia compulsiva, varios profesionales intervienen en el caso y muchos de ellos tienen ms poder que el terapeuta. Entre los involucrados, hay agentes de polica, jueces, agentes del servicio de proteccin de menores, agentes
de vigilancia judicial, abogados .y terapeutas individuales
asignados a tal o cual miembro de la familia. El nmero de
profesionales involucrados complica el caso y, a veces, imposibilita su tratamiento. Estos profesionales tienen un poder
jams visto, hasta ahora, en los casos de terapia. Por ejemplo, pueden retirar del hogar a un miembro de la familia sin
la autorizacin del terapeuta. A veces retiran a un nio en
tratamiento sin consultar siquiera a su terapeuta. Con frecuencia, la familia no comprende el porqu de esta remocin, y en ocasiones tampoco lo comprende el terapeuta.
Qu extraa forma de terapia familiar es esta: el terapeuta
ni siquiera puede ayudar a la familia a decidir quines vivirn en su hogar, y mucho menos quines estarn presentes
en las entrevistas familiares. Recuerdo el caso de un terapeuta que trataba a una familia desde haca varios meses;
un da, retiraron repentinamente del hogar al padre, un
abusador sexual. Los agentes del servicio de proteccin de
menores por fin haban puesto al da su papeleo burocrtico
sobre el caso y ahora respondan a la situacin. El terapeuta
opinaba que el caso marchaba bien, pero nada pudo hacer.
La terapia familiar naci en la dcada de 1950, cuando
las familias empezaron a desintegrarse. Debemos admitir
la posibilidad de que los terapeutas y las agencias de asistencia social hayan contribuido mucho a esa desintegracin,
porque su tratamiento de individuos, y no de matrimonios,

283

debe de haber influido negativamente en el ndice de divorcios del 50%. Cuando los padres se separan, los hijos suelen
criarse en hogares con un solo progenitor (la ubicacin de
los hijos de una familia desmembrada en hogares de crianza acarrea consecuencias ms graves), un nmero creciente
de ancianos son abandonados por su familia y alojados en
establecimientos geritricos, y los adolescentes perturbadores son internados en pabellones psiquitricos o institutos de menores donde los tratan como problemas individuales. Se est desmantelando la familia como unidad y no
podemos negar que personas serviciales han contribuido a
ese desmantelamiento.

Necesidad de un cambio rpido


En el tratamiento voluntario, el terapeuta puede optar
entre actuar rpidamente o tomarse su tiempo y seguir el
cambio gradual de las personas. En algunas ocasiones, una
intervencin provoca la trasformacin inmediata del cliente; en otras, el cambio es paulatino. En los casos de abuso
derivados a terapia compulsiva, el terapeuta no puede elegir entre un tratamiento breve o prolongado. Si alguien sufre abuso, el terapeuta debe hacer una intervencin rpida.
No podemos dejar que un padre golpee a un nio un poco
menos cada mes mientras el terapeuta cambia lentamente
a la familia. En tales casos, los terapeutas deben actuar con
presteza; de ah la creciente popularidad de los talleres de
terapia breve (tambin influyen en esto las compaas aseguradoras, al fijar lmites de tiempo).

La visin lineal de la Justicia


Muchos terapeutas han intentado cambiar su modo de
pensar pasando de una visin lineal a un enfoque de la psicopatologa basado en los sistemas familiares. Han abandonado la idea de que en los problemas humanos hay un malvado y una vctima; ahora creen que una persona acta influida por las acciones de otra y una familia en dificultades
sigue secuencias que, al repetirse una y otra vez, perpetan
su malestar. Por ejemplo, frente al mal comportamiento de

284

un muchacho, formulan la hiptesis de que no se trata de


una simple cuestin de mala conducta: el chico estabiliza a
su familia por medio de su sntoma.
Los terapeutas familiares que tratan con representantes
judiciales enfrentan un problema especial. El sistema judicial no puede tolerar un punto de vista sistmico. El juez
tiene que ser lineal; por eso toma posicin en favor de la
existencia de un malvado y una vctima. Ante un juez, el
individuo es responsable de sus actos y, si cometi un crimen, debe ser castigado. Socavara todo el sistema judicial
admitir, por ejemplo, la idea de que un hombre roba porque
su esposa lo provoca, o que abus sexualmente de una hija
porque la esposa lo desatendi o lo alent a cometer ese acto. El crimen de un adolescente no puede explicarse ante un
juez alegando que ese fue su modo de ayudar a un progenitor deprimido. Si los jueces admitieran una visin familiar
de los problemas, deberan encarcelar a familias enteras.
Cuando los terapeutas que tienen una visin sistmica
tratan de colaborar con representantes judiciales que tienen una visin lineal, aparecen los problemas. Los representantes judiciales tienden a pensar que los terapeutas familiares son demasiado blandos con los miembros de las
familias en dificultades; por su parte, los terapeutas familiares tienden a pensar que los funcionarios judiciales son
demasiado duros con ellos. Esta divisin de perspectivas es
caracterstica de los conflictos entre progenitores respecto
de un hijo problema.

Fe en el cambio
La diferencia quiz ms sustancial entre los terapeutas
y los agentes del servicio de proteccin de menores deriva de
su contexto social. Los terapeutas deben declararse en favor
de la posibilidad del cambio, de influir sobre el problema,
cualquiera que sea, y modificarlo. Si en una familia se comete un abuso, los terapeutas creen que puede ocurrir un cambio que impida su reiteracin. Si no creyesen en esto, no habran elegido la carrera de terapeuta. Adems, como parte
de su visin ms amplia del problema, tienen la responsabilidad de ayudar tanto al abusador como a la vctima mientras que el juez slo busca ayuda para esta ltima.

2RS

Por el contrario, la posicin ms segura para el personal


de una agencia protectora de menores es creer en la improbabilidad de un cambio. Si estamos protegiendo a una vctima, lo mejor es suponer que el abusador no cambiar y que
su vctima debe ser protegida a perpetuidad. Si los agentes
del servicio de proteccin de menores se arriesgan a suponer que las personas pueden cambiar y la vctima sufre un
nuevo abuso, han cado en falta y deben asumir la culpa por
haber permitido la reiteracin del abuso. De ah que prefieran separar a los menores del abusador antes que correr el
riesgo de que los abusos continen. Esta medida se toma
aunque el abuso se haya cometido en un hogar de crianza o
un padre vuelva a casarse y abuse de sus hijastros.
Cuando un terapeuta que cree en la posibilidad del cambio se rene con un representante judicial que no cree en
ella, a ambos les resulta difcil colaborar entre s. A menudo,
las partes ven una discrepancia personal en algo que en realidad constituye un problema estructural del sistema. En
otras palabras, la dificultad surge porque cada profesional
procede correctamente. Tomemos por caso a los abogados
defensores, encargados de proteger a los miembros de la familia. Suelen proliferar alrededor de un caso de abuso y cada abogado representa a determinado miembro de la familia. Un muchacho fue arrestado por haber abusado sexualmente de su hermana a lo largo de varios aos. El juez le
asign una defensora que le aconsej no decir una sola palabra sobre lo sucedido. La familia fue derivada a terapia
compulsiva y el hijo, siguiendo el consejo de no admitir nada, se rehus a hablar durante la sesin familiar. Su hermana hizo lo mismo, pues quera protegerlo. Al terapeuta le result difcil hacer terapia con personas que se negaban a comunicarse. No obstante, la posicin de la abogada defensora era absolutamente correcta: para que ella pudiera cumplir con su misin de defenderlo, era preciso que el joven
guardara silencio. Situaciones como esta demuestran que
no estamos ante un simple conflicto entre profesionales. El
problema radica en tratar de combinar dos sistemas muy
distintos, fundados en conceptos dismiles sobre lo que se
debe hacer.

2SR

Compromiso emocional del profesional


Entre los profesionales involucrados en los casos de abuso, no slo hay meras discrepancias tericas: tambin hay
fuertes emociones en pugna. No siempre pueden ser lgicos
y objetivos con respecto a un caso de abuso porque sus sentimientos personales quedan atrapados en el dramatismo de
la situacin. Este problema afecta en especial a los terapeutas, que han sido formados en una actitud imparcial, si no
neutral. Todo terapeuta se perturba frente a determinado
tipo de abuso; cuando debe tratar ese tipo de caso, le cuesta
colaborar con los otros profesionales.
Un padre abus sexualmente de su hija, una adolescente
de catorce aos, y fue retirado del hogar. Los asistentes sociales que trabajaban en el caso pensaron que la madre era
demasiado fra con su hija y alentaron un acercamiento entre ambas. Al ao, la madre comenz a abusar sexualmente
de su hija y trab una relacin sexual con ella. Al cabo de un
tiempo, se entreg a la polica, presa de terribles remordimientos. La muchacha fue retirada del hogar y enviada a
un asilo de menores, pese a que vena cumpliendo una funcin parental con sus tres hermanos menores. Ni siquiera le
permitieron verlos. Tampoco dejaron que la madre hablara
con ella. Cada vez que la hija le telefoneaba, la madre responda No me permiten hablar contigo. La chica empez a
fugarse del asilo, y en una ocasin pas la noche fuera de l.
Asignaron el caso a un terapeuta. Habl con la madre y
la encontr abrumada por la culpa. Quiso reunirlas a las
dos para esclarecer lo sucedido entre ellas y ayudarlas a decidir varias cuestiones, entre ellas, el futuro domicilio de la
hija; pero los agentes del servicio de proteccin de menores
estaban muy perturbados por la conducta de la madre y negaron la autorizacin para que madre e hija estuvieran en
una misma habitacin, aun para hacer terapia. Las discusiones telefnicas en torno de este punto llevaron bastante
tiempo. La extrema religiosidad de la madre plante un problema adicional. Confes ante los ancianos de su iglesia lo
que haba hecho, y estos ordenaron que su comunidad le hiciera el vaco. A los adeptos de esa religin les estaba prohibido trabar amistades fuera del grupo religioso, de modo
que esta mujer no poda hablar con nadie, salvo con su terapeuta (un sacerdote catlico que la ayud mucho).

287

La madre fue juzgada y sentenciada a un ao de prisin.


El terapeuta tuvo que localizar a una abuela, radicada en
una ciudad distante, y disponer lo necesario para que viniera a hacerse cargo de los nios. (No poda traer al padre, que
haba sido expulsado del hogar por abusador.) Mientras la
madre cumpla su pena, ubicaron a la hija en un hogar de
custodia, separada de su familia. Cuando la madre cuidadora se enter de lo que haba hecho la madre biolgica, su
perturbacin y su ira fueron tales que se pasaba el da explicndole a la muchacha qu madre espantosa tena.
Entretanto, el terapeuta se esforzaba en concertar alguna forma de reconciliacin entre madre e hija. Tras largas
negociaciones, los agentes protectores de menores accedieron a que ambas se reunieran con un terapeuta familiar en
una misma habitacin, siempre que la hija tuviera, adems,
un terapeuta individual que la apoyase si se perturbaba durante las sesiones familiares. Lo tuvo y, por fin, madre e hija
volvieron a verse. Tambin se concert una sesin para que
la hija pudiera conversar con sus hermanos.
Por suerte, la madre fue derivada finalmente a un centro
de preexcarcelacin que, en varios aspectos, poda considerarse progresista. Le fue bien all: adelgaz, consigui trabajo, adquiri cierta confianza en s misma y continu su
tratamiento. El terapeuta pidi a la madre sustituta que
viniera a una entrevista, porque la hija estaba atrapada
entre las dos madres. La sustituta respondi: Jams estar
en una misma habitacin con esa mujer, y persisti en sus
peroratas a la chica sobre la psima madre que tena.
La madre ha regresado a su hogar y sigue trabajando;
sus hijos crecen bien. La hija sigue alojada en el hogar de
custodia. En este caso, el terapeuta emple casi todo su
tiempo en negociar con otros profesionales; al parecer, esto
es tpico de los casos de terapia compulsiva en que el abuso
cometido perturba notablemente al terapeuta.

va. La transicin resultara ms fcil si se pudiesen tomar


algunas medidas sencillas. Una sera tener programas formativos que enseen a motivar a los clientes que no hacen
terapia por voluntad propia. Tal aprendizaje ayudara a los
terapeutas a no convertirse en agentes del Estado; adems,
les enseara a ser agentes de los clientes sin dejar de reconocer las necesidades de la comunidad.

El futuro de la terapia compulsiva

Hoy, cada terapeuta se debate solitariamente con estos problemas e intenta idear procedimientos teraputicos.
Algunos parecen tener poca o ninguna dificultad en manejar los casos de terapia compulsiva; otros tienen problemas
atroces. Otros, en fin, han desarrollado tcnicas especiales.
Por ejemplo, en un caso de terapia compulsiva, conviene dedicar los quince minutos iniciales de la primera entrevista
familiar al esclarecimiento de la situacin legal, a menudo
ininteligible para la familia; esta explicacin estar a cargo
de un representante judicial. A su trmino, el terapeuta le
da las gracias, lo despide y slo entonces puede dirigirse a la
familia y hacer un comentario como este: Qu problema
dificil tenemos por delante!. En ese momento, el Estado ha
salido del consultorio y el terapeuta est de parte de la familia. Los supervisores deberan elaborar varios procedimientos de este tipo, siempre sencillos, para facilitar a los
terapeutas en formacin el manejo de los casos de terapia
compulsiva.
Tambin hace falta establecer en cada comunidad alguna especie de foro donde los representantes judiciales y los
terapeutas puedan reunirse a discutir cuestiones relacionadas con los casos que comparten. De este modo podran zanjar sus discrepancias en un tranquilo ambiente deliberativo, que es difcil crear en una breve conversacin telefnica, la forma actual de colaboracin, segn parece. Tambin
convendra sustituir la expresin terapia compulsiva por
otra denominacin (p. ej., asesoramiento judicial o prctica
judicial) para distinguirla del tipo de actividad en que un
terapeuta promueve el desarrollo de personas que no han
hecho nada malo.

El campo de la terapia experimenta un cambio constante, que entraa la adopcin de nuevas formas y procedimientos. Se dira que hasta absorber la terapia compulsi-

Por ltimo, seria bueno que los jueces que asignan casos
a terapeutas requiriesen, adems, un seguimiento cientfico
para determinar si realmente la terapia es ms eficaz que la

288

289

crcel con relacin a la frecuencia de las reincidencias. La


terapia puede ser eficacisima para los casos de tratamiento
compulsivo o no serlo. Deberamos saberlo porque estn en
juego importantes libertades civiles.

Eplogo. Para ser supervisor de terapia sin


saber cambiar a la gente

Los terapeutas en formacin salen de las universidades


e institutos privados, y revolotean cual bandadas de palomas cada vez ms numerosas. Todos deben ser formados
por supervisores. Dnde encontrar supervisores competentes que sepan cambiar a las personas? La escasez de supervisores formados provoca una crisis, sobre todo en una terapia breve orientada hacia la familia. Los jvenes terapeutas
en este campo deben provocar cambios en clientes anorxicos, drogadictos, llorones, alocados, pederastas, asustados,
que han intentado suicidarse o que no pueden evitar comportamientos tontos. El terapeuta, desesperado, se vuelve
hacia un supervisor y le pregunta: Qu debo hacer para
curar a esta gente?. Los supervisores a quienes nunca les
ensearon a tratar estos problemas se ven en figurillas.
Muchsimos terapeutas se estn formando con supervisores
que saben reflexionar sobre los problemas de la vida, pero
no saben qu hacer para resolverlos. En estos ltimos aos,
la terapia ha adoptado un estilo activo y directivo, en parte
porque las compaas aseguradoras y los jueces requieren
tratamientos breves y resultados en los que el xito sea
evidente. Los administradores de los servicios de salud esperan que los supervisores enseen una terapia breve, que
les digan a los terapeutas en formacin lo que deben hacer
para resolver rpidamente los problemas planteados por
sus clientes. Varias generaciones de supervisores aprendieron que la terapia y la supervisin eran indagaciones
ociosas que entraaban ms reflexin que accin. No eran
formados para resolver el problema de un cliente, sino para
discutir otros temas, por ejemplo, por qu las personas son
como son y cmo llegaron a serlo. Como dijo Al Titicaca (no
Esta es una nueva versin del artculo publicado en el Journal of Systemic
Therapies (otoo de 1993), pgs. 4-52.

290

291

es su verdadero nombre), doctor en Filosofa: Puedo establecer una buena relacin con un terapeuta en formacin
y ambos podemos mantener una conversacin productiva
acerca de problemas personales, del modo de tomar notas
sobre desarrollo de un proceso, de la dinmica de un caso y
sus orgenes que se remontan a la infancia. Despus el terapeuta en formacin me pregunta qu har con un cliente
que nunca se baa. Le hablo de los significados ms profundos del acto de baarse pero, en realidad, no tengo la
menor idea sobre lo que debera hacer. La supervisora Virginia (su nombre real) dijo: Supervisaba a una terapeuta
en el tratamiento de una dienta que, cada vez que tena un
orgasmo, cantaba en forma compulsiva "The Star-Spangled
Banner".* Pese a mis aos de formacin como supervisora,
sencillamente no supe cmo ayudarla a resolver ese problema embarazoso. Puedo solidarizarme con los terapeutas
en una perspectiva feminista y discutir largamente la teora de sistemas, pero cuando quieren saber cmo se cambia
a alguien, simplemente me siento perdida y tengo que recurrir a mi experiencia para inventar una respuesta.
La mayora de los supervisores se encuentran en la misma situacin que Al y Virginia: necesitan que los ayuden a
ocultar el hecho de que no saben cmo cambiar a la gente. A
continuacin, ofrezco algunas pautas para usar las tcnicas
de supervisin bsicas que han ayudado a los docentes a
ocultar su ignorancia por varias generaciones. Incluyen organizar el contexto apropiado, ofrecer la correcta presentacin personal y reconocer que las diversas teoras clnicas
no fueron concebidas para guiar a los terapeutas, sino ms
bien para ayudar a los supervisores que no saben qu hacer.

Importancia del contexto apropiado


Para consuelo del supervisor, todos los enunciados estn
encuadrados dentro del contexto social. El simple hecho de
ocupar un puesto de supervisor significa que lo consideran
una persona bien informada. Si un supervisor consigue em* [aLa bandera tachonada de estrellas, himno nacional de los Estados
Unidos. ( N. de la T.)]

292

pleo en una institucin afamada, hasta sus comentarios


triviales parecern reflexiones profundas. Un enunciado
tonto pronunciado en un contexto sabio, como la Universidad de Harvard, despertar admiracin, como lo han descubierto muchos necios que dictan ctedra all. Le vendr bien
explicar que desciende de un distinguido linaje de supervisores. Asistir a talleres de fin de semana que anuncien la
participacin de supervisores famosos, y aun legendarios,
significa que podr citarlos como antiguos maestros suyos y
mencionarlos por su nombre de pila. Tambin es importante poseer los diplomas correctos y exhibirlos en un lugar
destacado del despacho o consultorio. El certificado de supervisor autorizado se obtiene fcilmente: basta con pagar
un arancel, asistir a clases, escribir algunas monografas y
hablar de dinmica. No se requiere prueba alguna de que el
supervisor haya enseado eficazmente a terapeutas en formacin el buen uso de diversas intervenciones u otras tcnicas teraputicas.

Presentacin personal
Cmo debe presentarse el supervisor frente a una clase
de terapeutas que recin inician su formacin? Lo mejor es
presentarse como un tipo dotado de cierta sabidura e ingenio. Si slo posee la mitad de cada cualidad, puede disimularlo adoptando una actitud meditabunda. Cultivar un
estilo contemplativo, como si considerara constantemente
todos los aspectos de cada situacin. Los supervisores deben
dar la impresin de poseer lo que su ttulo implica: super
visin. Hay dos amaneramientos visuales que les vendrn
de parabienes: 1) una mirada abstrada que de a entender
que estn considerando todos los aspectos de la situacin
ms amplia, y 2) una mirada penetrante y sagaz que pruebe
al estudiante que estn alertas y apresan al vuelo lo esencial de la cuestin. Cuando un estudiante nervioso teme por
el destino del cliente que tiene entre manos, el supervisor
puede ganar su respeto, y aun su adulacin, con slo estar
presente, mantener la calma y poner cara de sabio. A veces,
la mirada distante y el silencio pensativo generan en el estudiante la impaciencia suficiente para que se le ocurra al-

293

guna tctica. El supervisor puede aceptarla e insinuarle,


quiz, que tena esa idea en mente y slo quera que se le
ocurriera a l en forma espontnea. Si un estudiante ya ha
trazado un plan y busca su aprobacin, es correcto lanzarle
una mirada aguda y conocedora, aunque no lo comprenda.
El porte adecuado no puede prevenir, por si solo, las crticas de los estudiantes. El supervisor debe cultivar una relacin personal con los terapeutas en formacin e inspirarles
tal grado de lealtad que resten importancia a sus deficiencias, o aun las pasen por alto. Por lo general, conviene recordar el nombre de un estudiante. Los ocasionales comentarios personales son igualmente importantes, por ejemplo:
Tengo entendido que esta maana su esposa tuvo trillizos.
Bravo!. La involucracin personal incita a los estudiantes
a tolerar, y hasta proteger, al supervisor incompetente.
Un supervisor que muestre el porte correcto en un contexto solemne puede ganarse el respeto de sus supervisados
aunque no sepa cmo inducir el cambio teraputico. Pero,
qu pasa si le preguntan especficamente qu debe hacerse
para cambiar a un cliente afectado por un problema serio?
Hay formas aceptadas de afrontar esta crisis. La ms popular es comportarse como un terapeuta cognitivo y enturbiar
las cuestiones mediante una discusin racional de la teora.
Ya no es un secreto que las ideologas bsicas de la terapia
fueron concebidas para proteger a aquellos supervisores
que no supieran cmo provocar un cambio.

La teora ideal
Examinemos los criterios de una teora clnica que seran ideales para los supervisores que no saben generar un
cambio. Dicha teora tendra que abordar los siguientes interrogantes:
Primero: es posible disponer que un supervisor no puede equivocarse? Suena difcil pero, en los ltimos cien aos,
los genios se han aplicado a la tarea y han propuesto soluciones. Y si un estudiante completa su formacin sin haber
cambiado a un solo cliente ni haber adquirido destreza alguna, salvo para decir Hbleme ms de eso? El supervisor
puede evitar que lo tilden de inepto?

294

Segundo: cmo puede eludir un supervisor la necesidad


de inventar tcnicas diferentes para cada caso? Si pudisemos idear un mtodo nico, lo bastante simple como para
que cualquier docente pueda entenderlo y explicrselo a los
terapeutas en formacin, nadie pretendera que esos docentes discurran intervenciones ad hoe.
Tercero: si un supervisor no sabe cmo provocar un cambio, de qu puede hablar para distraer la atencin de sus
estudiantes de las cuestiones teraputicas? Debera ser un
tema interesante que intrigue y fascine a los jvenes intelectuales a fin de que no reparen en que no se les ensea a
modificar problemas reales.
Cuarto: es posible que un supervisor pase aos sin que
se espere nada de l y, de este modo, eluda las crticas hasta
que los problemas, y l caso mismo, hayan perdido inters?
Quinto: se puede disponer lo necesario para que los
errores de un supervisor resulten indemostrables? En la
situacin didctica ideal, esta es la tarea ms importante.
Un terapeuta en formacin podra quejarse amargamente: Despus de haber hecho terapia durante aos, bajo su
supervisin, no he logrado cambio alguno en este cliente y
usted jams me ha prestado la menor ayuda. El supervisor
tiene que responder de manera tal que el terapeuta desaparezca, castigado y corrido por haberlo criticado y haberle
hecho reclamaciones estpidas.
En suma, la situacin ideal para un supervisor sera
aquella en que no tuviese responsabilidad alguna por los
cambios, ni corriese el riesgo de equivocarse o ser criticado.
Esperar que este ideal se cumpla en alguna parte del mundo real sera pretender demasiado? Para descubrir cmo se
ha alcanzado este ideal, debemos mirar hacia las escuelas
clsicas de terapia. Descubriremos que el propsito primordial de los enrgicos procedimientos y las ideologas en el
campo de la terapia es ayudar a los supervisores que no saben provocar cambios.

Teoras pasadas y presentes


Examinar las teoras clsicas no slo tiene inters histrico: tambin puede constituir una verdadera discusin
295

de la psicoterapia contempornea. Generaciones de terapeutas se formaron en esas ideas y los supervisores de hoy
practican su profesin tal como lo hicieron sus maestros.
Las tcnicas teraputicas pueden cambiar en la prctica,
pero los procedimientos de supervisin destinados a proteger a los docentes incompetentes no cambian jams.
Es bien sabido que las terapias de menor valor prctico y
peores resultados se basan en la teora psicodinmica. No
obstante, an gozan de popularidad dentro de nuestra profesin. A qu se debe eso? Evidentemente, no es casual
que: 1) la teora sea perpetuada por los supervisores, y 2) todava no se haya ideado otra teora que proteja ms que esta
a los docentes incompetentes. Los aportes contemporneos
son meras modificaciones.
Hacia fines del siglo pasado, en aquel gran periodo de la
terapia hipntica, Freud recorra los consultorios de los hipnlogos de entonces. Lo que all observaba era una terapia
supervisada en vivo. Un supervisor haca una demostracin
de terapia hipntica con un paciente, centrndose en el sntoma del que esa persona deseaba curarse. El terapeuta en
formacin observaba de qu manera el hipnlogo experto
resolva el problema. Tras haber observado al maestro, el terapeuta en formacin trabajaba con un paciente y resolva
un problema, bajo la mirada de aquel. Esta supervisin en
vivo parta de la presuncin de que la formacin teraputica
implica ensear una destreza.
Despus de haber observado el trabajo de estos hipnlogos y haberlo experimentado l mismo, Freud decidi
abandonar la hipnosis y adoptar un enfoque muy diferente.
La nica explicacin para este cambio es que debe de haberse dicho: Los tipos con los que trabajo nunca podran
ensear terapia de este modo. No podran inventar una estrategia para cada caso. Nunca podran mostrar semejante
destreza en la curacin de nuevos sntomas; por lo tanto,
tampoco podran ensersela a los terapeutas en formacin. En consecuencia, debo desarrollar otra forma de terapia que permita a los docentes tener prestigio y ser admirados aunque no sepan cmo producir el cambio. Puedo
estructurar una organizacin basada en este principio?.
Al cabo de largas horas de meditacin, quiz sentado
junto a su amigo y consultor, Wilhelm Fliess, casi rozndose
las narices, Freud propuso el enfoque clsico que, un siglo

296

despus, contina aplicndose a diario. En honor de Freud


debemos decir que satisfizo todos los requisitos imaginables
para salvar a los maestros incompetentes. Su influencia es
tal que sus ideas sobre la supervisin hoy son utilizadas
hasta por quienes ensean otras terapias con nombres nuevos, ms en boga.

Homenaje a Freud
Freud fue enseguida al centro de la cuestin y propuso
un abordaje a dos puntas para salvar al docente. Concibi
una forma de terapia en que el terapeuta y, por lo tanto, el
supervisor, no se responsabilizaba de cambiar a nadie. Aadi la idea de que cualquier fracaso del terapeuta en formacin debe atribuirse a sus problemas emocionales y no a su
maestro. Mediante estas dos premisas bsicas, cualquier
supervisor incompetente poda desviar los hondazos y flechazos de los indignados terapeutas en formacin que, tal
vez, advertan que no conseguan cambiar a nadie.
Si un paciente dice Acaso su trabajo no es hacerme
cambiar?, el terapeuta tradicional responder, tal como le
han enseado: No, mi trabajo es ayudarlo a comprenderse
a s mismo. De usted depende que cambie o no. Es un recurso admitido para que los terapeutas no necesiten saber
qu hacer. Se ha pasado por alto el hecho de que esta consigna contiene una agenda encubierta destinada al supervisor.
Si un terapeuta en formacin le hace la misma pregunta a
su supervisor Su tarea no es indicarme cmo saco a este
cliente de su afliccin?, el supervisor puede responder:
Mi tarea no es ayudarlo a cambiar a las personas, sino ayudarlo a comprender por qu tiene problemas en el tratamiento de este paciente. Hasta puede obsequiarle una sonrisa burlona e interrogarlo sobre sus problemas emocionales no resueltos. Ha examinado sus fantasas omnipotentes acerca de salvar a los pacientes?, le preguntar, y el
avergonzado terapeuta en formacin se batir en penosa
retirada para abordar sus problemas emocionales, sin advertir que su maestro no supo resolver el problema del cliente. Al culparlo por sus propios problemas, tambin lo ha persuadido de que no es un estudiante que critica a su maestro,
297

sino ms bien una persona que desconfa de sus propios


juicios.
Como parte de su plan, Freud suprimi la supervisin en
vivo y reafirm la confidencialidad de la terapia. Deba hacerse en consultorios privados con doble puerta a fin de que
nadie pudiese or u observar lo que se dijera o hiciera, ni
aun apoyndose contra la puerta. De este modo, los docentes no necesitaban demostrar su destreza a los terapeutas
en formacin ni observar cmo entrevistaban a la gente. No
podemos responsabilizar por sus fracasos a los estudiantes
torpes si nadie observa cmo conducen una entrevista.
El segundo paso de Freud fue insistir en la aplicacin de
un mtodo nico. El supervisor ensea que el paciente debe
llevar el peso de la conversacin, mientras que el terapeuta
slo formula alguna que otra pregunta (esto se llama hacer
una interpretacin). La interpretacin portadora de insight es la prescripcin invariante que confunde al cliente y
lo lleva a preguntarse por qu tiene el problema, y no qu
puede hacer para resolverlo.
Se puso gran nfasis en evitar las directivas. El argumento esgrimido fue que pedir a la gente que hiciera algo
salvo acostarse y hablarle al techo era degradante e impedira alcanzar los objetivos de neutralidad. Se arguy que
el nico medio de provocar el cambio era un monlogo unilateral. As, los supervisores ya no se vieron en la obligacin
de aprender a impartir directivas y a determinar cules servan para tal o cual problema.
Un tercer paso, destinado a ahorrar a los docentes la necesidad de saber cmo curar los sntomas, consisti en decir
que los sntomas carecan de importancia y lo que deba discutirse era lo que haba detrs de ellos o a la vuelta de la esquina. Esta innovacin cre una terapia sin metas, de modo
que ya no pudo culparse a ningn supervisor si un terapeuta en formacin no alcanzaba una meta.
El hecho de que Freud concibiera una terapia a largo
plazo favoreci especialmente a los supervisores. Trascurran aos y generaciones antes de que una terapia llegara
a su fin. Para entonces, cmo poda saber alguien si el tratamiento del caso y, por consiguiente, el supervisor, haban
fracasado?
Con otro abordaje a dos puntas, Freud, a quien le gustaban las puntas, resolvi la cuestin 1) del tema interesante

298

del que se poda hablar, y 2) de lograr que los errores de un


supervisor fueran siempre indemostrables. Propuso que la
terapia nunca debera ocuparse del mundo real, sino slo
del mundo de la fantasa. Actualmente, se discute por qu
abandon Freud la cuestin del abuso sexual sufrido por
sus pacientes jvenes de sexo femenino en el mundo real y
lo trasform en un deseo o fantasa que acechaba en los
oscuros recovecos de su mente. Qu deba hacer un terapeuta frente a un padre incestuoso? Segn Freud, deba decir que no haba sucedido nada. Al parecer, quiso salvar a
sus docentes de enfrentarse con la realidad, un terreno en el
que podran demostrarse sus errores y tendran que saber
qu hacer con personas de carne y hueso, por ejemplo, con
parientes lascivos. Cuando no se habla de hechos, sino de
una fantasa, quin puede decir que el supervisor tiene razn o se equivoca?
Y qu decir del mayor desafio: cmo distraer la atencin
del terapeuta en formacin del problema de cambiar a la
gente, haciendo hablar al supervisor de otro asunto verdaderamente interesante? Vean qu se le ocurri al genial
Freud: no slo propuso una explicacin fascinante de la motivacin humana y nuevas perspectivas sobre la criatura
humana, sino que adems centr su mtodo formativo en
los aspectos ms apasionantes de la vida. Recomend que el
docente hablara de sexo, poder, conflictos, la envidia de genitales de tipo diferente y los crudos dramas humanos en
torno de fantasas de asesinato e incesto. El nio experimenta una pasin secreta por su madre? La hija desea ardientemente a su padre? Ante cuestiones tan dramticas,
todo lo dems parece pura chchara. Al elegir como temas
de conversacin aquellas cosas que la gente normal censurara por infandas, Freud asegur para siempre unas sesiones de supervisin agradablemente excitantes. Consultar a
un supervisor equivala a aventurarse en el terreno de lo
pavoroso. El problema de cambiar a la gente se poda pasar
por alto como un tema secundario.
Freud logr concretar todos y cada uno de los medios
ideales de proteger a los maestros incompetentes. Adems,
persuadi a todo el mundo de que los terapeutas deban
conversar, y no actuar. Los supervisores de terapia se han
beneficiado con sus ideas durante un siglo. Hasta las nuevas terapias, inspiradas en otras ideologas, continan ba-

299

salido la formacin de terapeutas en los principios freudianos destinados a proteger a los supervisores.

Arriba la diagnosis!
Desde luego, no tenemos por qu atribuirle todo el mrito a Freud. Otras escuelas de terapia han aportado mtodos
adicionales para salvar a los supervisores. No hace falta extenderse sobre cmo los protege el enfoque de Carl Rogers.
En l, slo ensean a los terapeutas a devolver, reflejados,
los dichos del cliente. La mayora de los supervisores pueden hacer eso.
Es bien conocido el valor que tiene la diagnosis para el
supervisor que no sabe qu hacer. Se descubri que, en lugar de hablar de terapia, podan gastar varias horas del
tiempo de supervisin en discutir el diagnstico correcto. El
supervisor que descubre que un cliente encaja en una categora del DSM-IV, o aun en tres o cuatro, se extiende en la
materia y suscita en su supervisado una viva sensacin de
logro. Evidentemente, es una personalidad fronteriza y no
un estado esquizoide, dice el supervisor. Cielos!, exclama
el terapeuta en formacin, admirado. Cuando empiece a
practicar su profesin en el mundo real, le llevar un tiempo
advertir que el sistema de diagnstico es irrelevante e incluso traba la induccin del cambio en las personas.
En la actualidad, cuando los supervisores forman a psiquiatras residentes, sus nicas actividades son diagnosticar y elegir una droga, o aun tres o cuatro drogas. Un grupo
del Departamento de Psiquiatra de la Universidad de Iowa
marc un rcord para los debates sobre medicacin. Dicen
que se pasaron dos horas y treinta y ocho minutos discutiendo qu medicacin deba utilizarse para contrarrestar
los desafortunados efectos colaterales del Haldal. Le haban
administrado esta droga a una mujer que intent arrojarse
desde el Puente Tallahatchie porque, segn dijo, estaba angustiada.

300

Los nuevos tiempos


Los tiempos cambian y ya se percibe la necesidad de introducir algo novedoso para los supervisores. Resumamos
el desafio. Se abandonan muchos procedimientos protectores justamente cuando aumenta el nmero de supervisores
en formacin. Su proteccin fundamental, la confidenci.alidad, se ve amenazada por el desarrollo del espejo de visin
unilateral y la grabacin de las entrevistas, ya sea en casete
o en videocinta. La falta de conocimientos del supervisor se
exhibe pblicamente en lugar de mostrarse a un solo supervisado y en privado. La supervisin en vivo exige que el docente sepa guiar a un terapeuta en formacin durante una
entrevista teraputica real, y no con posterioridad a ella,
cuando slo es posible discutirlo que podra haberse hecho o
dicho. Dada la popularidad de la supervisin en vivo, el supervisor que consigue evitar el espejo de visin unilateral
puede considerarse afortunado.
Los terapeutas tambin se ven muy presionados para
saber cmo tratar los problemas presentados. A medida que
se descubre lo penoso del mundo real de los clientes, se deja
de confiar en el pasado y las fantasas. Al mismo tiempo, con
los cambios sociales, los pobres y los nuevos grupos tnicos
invaden los consultorios de los terapeutas. Tradicionalmente, los clnicos se impacientaban con los pobres y se rehusaban a tratarlos porque solan ser impuntuales en su asistencia a las sesiones y en el pago de honorarios. Antes, a los
supervisores les bastaba poseer un agudo insight de la clase
media; ahora, deben tratar a gente de pocos recursos y a
miembros de ciento ochenta etnias, muchos de los cuales ni
siquiera hablan ingls. Adems, la terapia se aplica a problemas ms difciles, como la violencia, el suicidio, la violacin, el abuso de drogas, el incesto, las actividades delictivas
y otras conductas conflictivas. Para tratar a esta gente desdichada, los terapeutas tienen que saber qu hacen. Los supervisores que no saben ensear las tcnicas son atacados.
La ltima complicacin que afrontan los supervisores es haber descubierto que los terapeutas y los clientes vienen en
dos gneros. Las terapeutas feministas protestan contra los
prejuicios pasados y presentes, y culpan por ellos a los supervisores. Cmo pueden ocultar estos su incompetencia y
su sexismo cuando todo est a la vista y el foco de la terapia

301

son personas de carne y hueso que viven en el mundo real?


Podrn responder a ese desafio? Veamos de qu modo la
teora puede ayudarlos, como siempre lo ha hecho.

La teora moderna
Un modo de arrojarle al supervisor un salvavidas terico
es proporcionarle una teora tan compleja que nadie puede
entenderla, ni siquiera un supervisor. Tal lo sucedido con la
teora de la terapia familiar. O si no, se le puede suministrar
una teora tan simple que cualquier supervisor, no importa
si es obtuso, la entienda. Es lo que ocurri con la teora de la
terapia conductista. Pavlov descubri que si premiaba a un
animal por hacer algo, l repeta la accin. En cambio, si lo
castigaba por ella, la repeta con menor frecuencia. A este
descubrimiento notable se le aadi la idea de que si una
persona es castigada en un momento en que se tapa la nariz, experimenta desasosiego cada vez que se la toca. (Esta
ha sido una explicacin del inters de Fliess, el amigo de
Freud, por las narices.) Skinner se abalanz sobre esta teora y la expandi levemente. Sobre esa roca se construy la
iglesia de la terapia conducta!, un sistema comprensible
para la mayora de los docentes.
Los terapeutas familiares tomaron un camino diametralmente opuesto, en busca de una mayor complejidad.
Crearon teoras tan complicadas que era imposible pretender que un formador de terapeutas las entendiera. Por suerte, en nuestra profesin haba un genio gigantesco dotado
de una capacidad legendaria para la ambigedad: me refiero a Gregory Bateson, quien se convirti en el terico de la
terapia familiar. Aunque no se interesaba particularmente
por la terapia, en colaboracin con Don Jackson introdujo la
nocin de la homeostasis en el campo teraputico y la aplic
a familias enteras, a las que empez a entrevistar como parte de su proyecto de investigacin. Gracias a esta visin ciberntica, los docentes confunden a los terapeutas en formacin con un complicado conjunto de ideas sobre sistemas
gobernados, procesos de realimentacin, funciones escalonadas y entropa negativa, todo envuelto en la segunda ley
de la termodinmica. Los terapeutas en formacin intentan

302

disimular el hecho de que no comprenden la teora y, por tal


razn, no advierten que sus maestros tampoco la entienden.
Estos no necesitan ensear a cambiar a nadie, porque la
teora se refiere a las propiedades autocorrectivas y la inmutabilidad de los sistemas. Los intelectuales europeos
aman esta teora porque creen que cambiar en realidad es
no cambiar, ya que todo es constructivista. Los norteamericanos tienden a ser ms pragmticos y prcticos, y slo se
sienten perplejos. Un nuevo descubrimiento, acaecido recientemente, gener un cambio en la ciberntica de la terapia familiar: el cambio de orden tercero. La ciberntica de
orden primero fue el descubrimiento de que los miembros
de la familia se respondan entre s. La ciberntica de orden
segundo fue el descubrimiento, por Harry Stack Sullivan,
de que hay un terapeuta involucrado en la observacin y
que influye sobre los datos. La ciberntica de orden tercero
es el descubrimiento de que los supervisores necesitan de la
teora ciberntica para ocultar el hecho de que no saben
cambiar a nadie.
Al morir Bateson, la teora de sistemas corri peligro de
hacerse ms comprensible. Sin embargo, ante la amenaza
de tener que saber cmo hacer terapia, varios tericos refinados se apresuraron a postular complicadas teoras de
epistemologas estticas con estados disociados con narrativas basadas en principios constructivistas. Quienes dictaban cursos de terapia pudieron perseverar en su evitacin
de ensear a producir cambios y en su actitud de impenetrable sabidura. El puesto de Jefe de la Ambigedad contina vacante y son muchos los que compiten afanosamente
por l. Hay dos escuelas principales en carrera. Una es la
escuela del tom-tom, cuya cancin caracterstica es un
cuento de Hoffmann y que se ufana de marchar al comps
de un tambor diferente, sin sonido; los lderes de esta escuela esperar hallar en alguna parte un filsofo extranjero que
les infunda la sabidura. La otra escuela se denomina el
gris no es blanco, digan lo que digan. Es dificil descubrirla
pues cada da es ms oscura. Si un principiante pregunta
cmo se cambia a alguien en terapia, un supervisor de esta
escuela tal vez le responda con la siguiente cita:
La perspectiva constitucionalista que sostengo refuta las
premisas fundacionalistas de objetividad, esencialismo y

303

representacionalism.o. Propone la imposibilidad de un conocimiento objetivo del mundo, y el concepto de que, en realidad, los conocimientos se generan en determinados campos
discursivos. Propone que todas las nociones esencialistas,
incluidas las concernientes a la naturaleza humana, son artimaas que desfiguran la realidad de los hechos; que las
nociones esencialistas son paradjicas en tanto proveen
descripciones que son especificaciones de vida; que estas nociones disfrazan las operaciones de poder. Y la perspectiva
constitucionalista propone que nuestras descripciones de la
vida no son representaciones ni reflejos de la vida tal como
es vivida, sino constitutivos directos de la vida; que estas
descripciones no se corresponden con el mundo, sino que influyen realmente en el moldeamiento de la vida. (Desafio
al lector a identificar la fuente de esta cita. Aparece en la
pg. 125 de un libro que ms vale evitar.)
Slo cabe admirar esta muestra de que la terapia siempre puede producir grandes tericos que confundan las
cuestiones y salven a los supervisores.
Aun as, qu haremos con los terapeutas en formacin
que persisten en decir: ;Al diablo con la teora! Qu hago
para impedir que un hombre siga golpeando a su esposa y
abusando de sus cinco hijos?. La terapia familiar obliga a
prestar atencin al mundo real y los terapeutas en formacin esperan que sus supervisores les impartan indicaciones prcticas. La insistencia puesta en la familia hace peligrar la claridad pero, por suerte, tambin toca puntos sensibles para los terapeutas en formacin que todava no se
han desenganchado de sus propias familias y se preguntan
si no sern disfuncionales. Las discusiones sobre los padres,
los hijos y los suegros siempre estn recargadas de predisposiciones personales y recuerdos de malos tratos. Al explayarse sobre la experiencia personal de los terapeutas en formacin, los supervisores pueden distraerlos de sus inquietudes acerca de cmo producir el cambio.
La tcnica ms popular con las familias sigue siendo la
insistencia en el individuo. Cada ao se anuncia el redescubrimiento del individuo, en especial por supervisores que
nunca lo perdieron. Cada ao surge la objecin alterna de
que es impropio planificar el trabajo teraputico porque la
planificacin previa est orientada hacia el poder. Si el tera304

peuta se limita a iniciar una entrevista sin ideas preconcebidas ni esperanzas de descubrir lo que pudiera servir para
algo, este enfoque es ms espontneo y menos coercitivo.
Una nueva objecin seala que el espejo de visin unilateral
es antidemocrtico y todos los terapeutas deberan confraternizar con las familias y hacer coparticipacin con ellas en
el consultorio. De esta manera, el supervisor no necesitar
ser un experto en tcticas teraputicas. Desde luego, se espera que las discrepancias entre profesionales no sern tremendas y trasformarn de algn modo a los clientes.

Evitar la necesidad de ensear destrezas


Si echamos una mirada objetiva a la formacin en terapia familiar, notamos que no ha habido ningn aporte novedoso para salvar a los docentes. Aun cuando apliquen un
nuevo enfoque, la mayora de los programas formativos en
terapia familiar se limitan a utilizar ideas heredadas del
pasado. El principal mtodo didctico es hacer que el estudiante centre su atencin en s mismo, ya sea en una terapia
personal o mediante el uso de historias familiares presentadas en forma de genogramas. Sin embargo, el lenguaje es
ms contemporneo. Por ejemplo, un partidario entusiasta
lo define as: La capacitacin en el conocimiento de los sistemas atrae la atencin de los terapeutas en formacin hacia las resonancias de nivel en nivel de sistemas continuos.
Las resonancias con lo ms ntimo de nuestro ser producen
la curva de aprendizaje ms aguda. (Esta cita se encontrar escondida en el anuncio de un curso de terapia familiar,
publicado en un lugar apropiado.)
Algunos supervisores saben entrevistar a una familia y
explorar los problemas, pero no saben cmo cambiarlos.
Cuando se objeta que estas entrevistas no modifican en absoluto a las personas, un supervisor puede hacer ver su importancia trayendo a entrevistadores huspedes para que
hagan demostraciones pblicas destinadas a los terapeutas en formacin. A veces, los organizadores de los talleres
llaman a estos docentes nacionales terapeutas magistrales. Al parecer, llaman as a cualquiera que haya disertado
en pblico alguna vez. Para distinguir a los docentes de los
305

terapeutas, es preciso hallar el modo de diferenciar a un terapeuta magistral de un supervisor legendario (definido
como alguien que ha disertado en pblico ms de una vez).
En el mbito nacional, estos supervisores legendarios hacen
entrevistas familiares demostrativas frente a audiencias
multitudinarias. Miles de jvenes aprenden a entrevistar
familias frente a una sala colmada, si encuentran. alguna.

su sntoma, tal como indica a las parejas que sigan riendo


y alienta a ]as familias a persistir en sus conductas perturbadoras. Salta a la vista que esta tcnica debe de haber sido
elaborada para los docentes incapaces de idear y ensear
una intervencin teraputica. Un supervisor slo tiene que
ensear a sus supervisados a decir a las familias que sigan
como estn. Sin duda, los supervisores con un nivel mnimo
de inteligencia podrn captar esta intervencin.

Apropiacin de ideas
Pueden los supervisores contemporneos proveer al terapeuta en formacin soluciones para los problemas sin
tener que idear ninguna? Es pedir demasiado? Afortunadamente, los supervisores han hallado un modo de hacerlo.
Si no se nos ocurre ninguna solucin para el problema de
un cliente, un recurso obvio es pedrsela al cliente y aplicarla. Esto se llama terapia de apropiacin de soluciones. Es
ms fcil ensear este procedimiento a los terapeutas que
capacitarlos para inventar soluciones por s solos. Hay dos
tcnicas opuestas. Una es preguntar a los clientes qu intentaron hacer para resolver su problema, y decirles despus que insistan con eso. La otra es formularles la misma
pregunta, y despus decirles que esa solucin no dio resultado pero, con una leve modificacin, resolver su problema.
Esta.. tcnica se denomina el cliente debe de estar equivocado o, de lo contrario, no tendra un problema pero, aun
as, puedo tomar prestada esa solucin. De este modo, el
supervisor no necesita discurrir ninguna solucin novedosa: le basta birlar la que propone el cliente.
Hay alguna otra posibilidad de salvar a los supervisores a quienes no se les ocurre ninguna solucin o plan teraputico? Con que slo pudieran decirle a la gente que siga
como est, no necesitaran lucubrar ninguna otra intervencin. Esta novedad ha sido introducida por los supervisores
contemporneos. Se llama paradoja y es de uso corriente
en terapia, pero no suele discutirse el valor que tiene para el
supervisor.
Una intervencin paradjica es aquella en que el terapeuta imparte a los clientes la directiva de prolongar situaciones cuya modificacin solicitan. Les dice que mantengan

306

Conclusin
Si contemplamos retrospectivamente los ltimos veinte
aos, parecer evidente que los diversos programas formativos han tomado mucho del pasado y no han introducido
nuevos modos de salvar al docente que no sabe qu hacer.
Despus de todo, siempre hubo teoras abstrusas, paradojas, terapia personal y entrevistas ilustrativas.
Alguien, tal vez un ingenuo terapeuta en formacin, podra preguntar Por qu hemos de salvar al supervisor incompetente?. Por qu proteger al docente que no sabe cmo cambiar a las personas? No deberamos incitar a los terapeutas en formacin a rebelarse contra la ineptitud? Al
considerar un plan tan temerario, examinemos un aspecto
de la formacin que nos ha sido impuesto con el advenimiento de la terapia familiar y la. teora de sistemas. Se ha
advertido que en la terapia sucede lo que en el programa
formativo. Esto es, lo que ocurre detrs del espejo de visin
unilateral es una copia de lo que ocurre delante de l (aunque no haya ningn espejo). Si se excusa a los terapeutas en
formacin incompetentes alegando que tienen problemas
emocionales, se fomentar la misma idea en las familias
tratadas, cuyos miembros se excusarn entre s de manera
idntica. Si en la sala de observacin se impone el insight a
los terapeutas en formacin, estos lo impondrn a las familias en el consultorio. Si los terapeutas en formacin se
acusan mutuamente con interpretaciones de su horrible
psicopatologa, tal como la encuentran en el DSM-IV, los
miembros de la familia podrn endilgarse curiosas categoras de anormalidades psicolgicas expresadas en el lenguaje popular. Si el supervisor y los terapeutas en formacin
307

mantienen un trato amistoso y benevolente, integrando


equipos democrticos que son fieles reflejos los unos de los
otros, la familia en terapia perder su estructura y ver
desorganizarse su jerarqua. Como afirman insistentemente los neoconstructivistas, en terapia, las jerarquas espejan
a las jerarquas.
Qu tiene que ver esto con el salvamento de los supervisores? Si, en vez de proteger a los supervisores incompetentes, los programas formativos incitan a los terapeutas en
formacin a no respetarlos e incluso a rerse de ellos porque
no saben cambiar a la gente, qu les sucede a las familias
en tratamiento? En el consultorio, de este lado del espejo,
toda autoridad familiar ser ridiculizada y reinar el caos al
aumentar la impotencia de los padres. Si ha de mantenerse
el respeto a los clientes y entre los clientes, todo programa
formativo debe respetar y proteger a los numerosos docentes ineptos.
Hoy por hoy, son cada vez ms los terapeutas en formacin insatisfechos que protestan porque no aprenden a hacer terapia y hasta procuran eludir a sus supervisores. Qu
podemos hacer? Una solucin ideal sera declarar ilegal la
desatencin al supervisor. De hecho, ya se ha tomado esta
medida. Los poderosos grupos de presin que representan a
las organizaciones profesionales han persuadido a los legisIadores de que un terapeuta slo puede ejercer la profesin,
y cobrar honorarios, si posee una matrcula o licencia otorgada por dichas entidades. Todo aquel que haga terapia sin
estar matriculado infringe la ley. Para obtenerla licencia, el
terapeuta debe escuchar a un supervisor y pagar por tal privilegio. As, ahora se les exige por ley a los terapeutas que
escuchen a los supervisores; de lo contrario, nunca podrn
ganarse la vida haciendo terapia. El supervisor tambin
debe poseer un ttulo habilitante pero, por suerte, no se requiere mucho para obtenerlo. No se piden pruebas de haber
tenido xito en la enseanza de las tcnicas inductoras del
cambio; basta que el supervisor y el terapeuta hayan pasado largas horas sentados, conversando. Cualquier supervisor que posea un silln cmodo y unas cuerdas vocales sanas puede hacerlo.
Afortunadamente, el nmero de supervisores que saben
cambiar a la gente va en aumento y cabe esperar que esta
feliz tendencia contine. Los que no saben qu hacer segui-

308

rn salvando ese obstculo del mismo modo en que lo hicieron las generaciones anteriores. Un sinnmero de supervisores de terapia son respetados y venerados; hasta han fundado nuevas escuelas de terapia; si bien no ensean a nadie
a cambiar en absoluto a ningn cliente ni a resolver ningn
tipo de problema.

309

Obras completas de Sigmund Freud

Traduccin directa del alemn, cotejada con la edicin inglesa de dames


Strachey (Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud), cuyo ordenamiento, prlogos y notas se reproducen en esta
versin.
Presentacin: Sobre la versin castellana
1. Publicaciones prepsicoanalticas y manuscritos inditos en vida de
Freud (18864899)
2. Estudios sobre la histeria (1893-1895)
3. Primeras publicaciones psicoanalticas (1893-1899)
4. La interpretacin de los sueos (1) (1900)
5. La interpretacin de los sueos (II) y Sobre el sueo (1900-1901)
6. Psicopatologa de la uida cotidiana (1901)
7. "Fragmento de anlisis de un caso de histeria" (caso "Dora"), Tres
ensayos de teora sexual, y otras obras (1901-1905)
8. El chiste y su relacin con lo inconciente (1905)
9. El delirio y los sueos en la "Gradiva" de W. Jensen, y otras obras
(1906-1908)
10. "Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos" (caso del pequeo Hans)
y "A propsito de un caso de neurosis obsesiva" (caso del "Hombre de
las Ratas") (1909)
11. Cinco conferencias sobre psicoanlisis, Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci, y otras obras (1910)
12. "Sobre un caso de paranoia descrito autobiogrficamente" (caso Schreber), Trabajos sobre tcnica psicoanaltica, y otras obras (1911-1913)
13. Ttem y tab, y otras obras (1913-1914)
14. "Contribucin a la historia del movimiento psicoanaltico", Trabajos
sobre metapsicologa, y otras obras (1914-1916)
15. Conferencias de introduccin al psicoanlisis (partes I y II) (1915-1916)
16. Conferencias de introduccin al psicoanlisis (parte III) (1916-1917)
17. "De la historia de una neurosis infantil" (caso del "Hombre de los Lobos"), y otras obras (1917-1919)
18. Ms all del principio de placer, Psicologa de las masas y anlisis
del yo, y otras obras (1920-1922)
19. El yo y el ello, y otras obras (1923-1925)
20, Presentacin autobiogrfica, Inhibicin, sntoma y angustia, Pueden los legos ejercer el anlisis?, y otras obras (1925-1926)
21. El porvenir de una ilusin, El malestar en la cultura, y otras obras
(1927-1931)
22. Nuevas conferencias de introduccin al psicoanlisis, y otras obras
(1932-1936)
23. Moiss y la religin monotesta, Esquema del psicoanlisis, y otras
obras (1937-1939)
24. Indices y bibliografas