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Refractmetro

Los refractmetros son instrumentos pticos que sirve para determinar


el porcentaje de slidos solubles en una disolucin lquida. Para ello, el
refractmetro hace uso del principio de refraccin total de la luz
(originada por el tipo y la concentracin de las sustancias disueltas en
una disolucin lquida por ejemplo El azcar), el cual tiene lugar en la
capa lmite entre el prisma y la muestra. El ndice de refraccin del
prisma determina el lmite superior del rango de medicin, ya que este
debe ser siempre mayor que el de la muestra. El refractmetro mide por
tanto la densidad de los lquidos, cuanto ms denso sea un lquido
mayor ser la refraccin.
Se denomina refractometra, al mtodo ptico de determinar la
velocidad
de
propagacin
de
la
luz
en
un
medio/compuesto/substancia/cuerpo, la cual se relaciona directamente
con la densidad de este medio/compuesto/substancia/cuerpo. Para
emplear este principio se utiliza la refraccin de la luz, ((la cual es una
propiedad fsica fundamental de cualquier sustancia), y la escala de
medicin de este principio se llama ndice de refraccin, Los
refractmetros son los instrumentos que emplean este principio de
refraccin ya sea el de refraccin, (empleando varios prismas), o el de
angulo critico, (empleando solo un prisma), y su escala primaria de
medicin es el ndice de refraccin, a partir de la cual se construyen las
diferentes escalas especficas, Brix (azcar), Densidad Especfica, % sal,
etc. Los refractmetros se utilizan para medir en lquidos, slidos y
gases, como vidrios o gemas.
El refractmetro de Abbe slo puede utilizarse para lquidos cuyo ndice
de refraccin sea inferior a aqul del vidrio flint (n = 1,7). Ms all de
este valor, los rayos prximos del rayo rasante experimentaran una
reflexin total, lo que provocara la imposibilidad de la medicin. Esta
limitacin no es un impedimento en la prctica, pues pocos lquidos
poseen un ndice de reflexin superior a aqul del vidrio flint. El ndice
vara en funcin de la temperatura. Un sistema de termostato,
constituido por una circulacin de agua en el seno del sistema ptico,
permite regular este efecto.

Caracteristicas de una muestra solida

Que el componente deseado sea mucho ms soluble en el


disolvente de extraccin que en el disolvente original.
Que el resto de componentes no sean solubles en el disolvente de
extraccin.
Que sea suficientemente voltil, de manera que se pueda eliminar
fcilmente
del
producto
extrado
mediante destilacin o evaporacin.
La muestra debe estar seca.