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INSTITUTO TECNOLOGICO DEL PUTUMAYO

INGENIERIA AMBIENTAL IX
ASIGNATURA ETNOBIOLOGIA

Natalia Bermdez1, Libardo Camargo, Jonny Cruz, Yulieth Tovar4


Biologo David Escobar
Estudiantes de Ingeniera Ambiental IX del Instituto Tecnolgico del putumayo, San
Miguel Agreda de Mocoa, Asignatura Etnobiologia

RESUMEN
Hace ya varios aos que las personas se han interesado por el ritual de la toma del yag,
el cual es un psicotrpico, empleado por algunas etnias indgenas de la regin del sur de la
amazonia colombiana, dichas prcticas atraen a turistas de diferente estratos, los cuales
acceden a este ritual con el fin de obtener un beneficio teraputico o espiritual, esta
prctica hace parte de la cultura indgena. En el presente artculo se har una recopilacin
de informacin referente al uso de esta planta.
ABSTRACT
For several years now people have been interested in the ritual of taking the yag, which is
a psychotropic drug, used by some indigenous tribes in the southern region of the
Colombian Amazon , these practices attract tourists from different strata, which access this
ritual in order to obtain a therapeutic or spiritual benefit , this practice is part of the
indigenous culture. It will be a compilation of information concerning the use of this plant
in this article.
Palabras Claves. Yage, Psicotrpico, etnia, indgena.

INTRODUCCION
Los seres humanos
siempre han
dependido del uso de plantas para
subsistencia o como medicinas ( Becerra
et al.., 2000), y desde pocas ancestrales
las usan como estimulante del sistema

nervioso, con fines rituales y ldicos,


( Escobar et al 1998), por lo cual es
indudable que el hombre prehistrico
conoci y utilizo diversas plantas con
propiedades psicotrpicas capaces de
modificar su estado de conciencia
( Becerra et al., 2000)

El consumo de elementos psicoactivo


ha sido registrado en grupos indgenas
de varias partes del mundo , los cuales
utilizan plantas con estas propiedades en
sus rituales mgicos religiosos ( Shanon
, 2002), en sus procesos de cura y
diagnostico ( Santos , 2004), realizados
por
sus
mdicos
tradicionales,
curanderos, y chamanes ( Bauder , 2008).

El brebaje conocido como yag, es una


preparacin de diversas comunidades
tnicas
del piedemonte
andinoamaznico, asentadas desde el sur de
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia,
y utilizada con fines medicinales y
purgativos.
El nombre yag es propio de las
comunidades indgenas de la zona
descrita en Colombia, particularmente los
cofanes, sionas, ingas, coreguajes y
kamss. En los restantes pases el nombre
ms conocido es ayahuasca, trmino de
origen quechua que se descompone
en aya: alma, espritu; y huasca: bejuco,
liana. Se podra traducir
Entonces, como bejuco del alma o
liana del espritu.
La preparacin ms difundida incluye por
lo menos dos plantas: el bejuco
denominado
igualmente
yag
(Banisteropsis caapi) y la planta llamada
chagropanga (Diplopteris cabrerana),
en la preparacin propia del rea
colombiana, puesto que hacia el sur la
planta asociada al bejuco en la mezcla, es
la rubicea conocida como chacruna

(Psychotria viridis), pero el resultado es


similar.

Resultados
Preparacin
: El brebaje es preparado por coccin de
las dos plantas durante un da hasta
obtener un punto que saben identificar
los Taitas (o chamanes) o sus cocineros
designados. Previo a la coccin el bejuco
ha sido cortado en trozos cuando se han
dado por lo menos 5 aos de su
crecimiento macerado y des fibrilado al
mximo, y se echan a cocinar en agua
porciones iguales del bejuco as tratado
con las hojas de la chagropanga.
Luego de obtenido el punto, la mezcla
se deja en reposo y puede ser utilizada al
cabo de un da y bien almacenada sus
efectos permanecen inalterables hasta por
ms de un ao. El aspecto del brebaje es
de color ocre, o mejor, variaciones de
ocre de ms claro a ms oscuro segn la
preparacin y las caractersticas de los
componentes. Su sabor es amargo. Su
olor es acre, avinagrado.

Uso ritual
La mezcla es utilizada, de manera
tradicional, por los chamanes o mdicos
tradicionales indgenas, en ritual nocturno
que ellos dirigen y que est acompaado
por cantos en lengua arcaica e
invocaciones, sahumerios, toques de
msica con armnicas, rondadores,

flautas, bombos y otros instrumentos de


percusin cascabeles, por ejemplo,

adems de danzas interpretadas por los


taitas. El ritual se inicia con el reparto de
la dosis para cada participante.
Dicha dosis aunque variable segn el
chamn y el grado de concentracin de la
mezcla, as como de la persona y la
experiencia anterior que tenga con el
brebaje, situacin que tiene en cuenta el
Taita para decidir la cantidad que le
sirve puede ser de entre 20 y 40 cms3.
Luego de esa primera toma el brebaje
comienza a hacer efecto pasada una
media hora a 45 minutos.
Al cabo de hora y media de haber sido
repartida la primera dosis, el Taita ofrece
una segunda para quienes no hayan tenido
efecto o quieran repetir. En adelante, los
participantes
podrn
pedir
tomas
adicionales segn su estado particular y el
Taita decidir si suministra tomas
adicionales a quienes le soliciten. Cada
toma adicional es normalmente inferior a
la primera. Los tomadores de yag ms
veteranos pueden tomar en una misma
sesin hasta unas 4 5 veces. Son muy
extraos los casos donde esa cifra se
sobrepasa.
El efecto de una sola toma puede durar
unas dos horas. Hablamos del efecto de
trance o de Estado Modificado de
Conciencia, en el que en ningn momento
se pierde la conciencia, solo que se vive
un estado de conciencia ampliada, del
que normalmente las personas recuerdan
todo lo ocurrido y las visiones tenidas, as

en muchos casos no sepan expresar en


lenguaje verbal el contenido de esas
visiones.
Obviamente que las personas que toman
una segunda, o tercera toma viven una
prolongacin de su estado de trance, sin
perder en ningn momento la conciencia,
aunque fsicamente puede ocurrir que la
persona se mueva torpemente, como en
estado de borrachera, o que sienta que no
se puede poner en pie del sitio donde se
halle ubicada.

El momento culminante del ritual es el


procedimiento de sanacin o limpia que
ejecuta el taita sobre cada participante, en
el que ayudado por un ramo de hojas
llamado wairasacha, canta y danza
alrededor del paciente sentado con el
torso desnudo, soplando y chupando en
sitios determinados del cuerpo para
ejecutar la limpieza.
En la maana siguiente posterior a la
toma, no existen situaciones que se
puedan asimilar al guayabo o resaca
cuando se consume alcohol u otros
sicotrpicos. No hay o solo en casos
muy extraos dolor de cabeza o
malestar.
Normalmente las personas viven una
situacin de gran lucidez sobre sus
asuntos y sobre su vida adems de una
visin optimista sobre su futuro. Hay
alegra y normalmente una sensacin de
energa extra, que permite que las
personas funcionen en sus actividades
habituales sin gran dificultad. Es tambin
frecuente que posterior a la toma las

personas tengan propensin a hablar


sobre su experiencia y sobre muchas
cosas de las que sienten ahora que tienen
una gran claridad.
Efectos probables: Los componentes
sealados ubican el yag como
unsicotrpico, o sea una sustancia que
influye sobre el sistema nervioso central.

El termino psicotrpico , generalmente


se refiere a sustancias que causan
cambios
psicolgicos
o generan
modificaciones de la actividad mental
( Dobkin de Rios , 1974). Segn Daz
Mayorga (2004), dentro de las drogas
psicotrpicas podemos distinguir tres
categoras:
Activantes (anfetaminas,
cocana,
herona,
etc.); Depresores (alcohol,
marihuana,
etc.) y Visionarios o entegenos. La
denominacin
entegeno
fue
establecida por los especialistas en el
tema desde hace unos 20 aos, en
reemplazo
de
la
denominacin
alucingeno que ha adquirido una
connotacin peyorativa y patolgica.
Talvez ha sido este el tipo de efecto que
ms se ha sealado y ms se ha estudiado
en el yag, incluso en desmedro del efecto
purgativo y fsico que lo ubica como
recurso de medicina preventiva, puesto
que limpia, desintoxica y fortalece el
cuerpo fsico.
Pero no es conducente entender el efecto
del yag de manera parcial. Su mejor
comprensin es en su efecto integral, mas
hoy da que se insiste en el carcter

psicosomtico de muchas de las


enfermedades. Por eso el efecto de
purga puede extenderse tambin al
nivel mental y espiritual.

En el nivel psquico, pueden aplicarse


conceptos como el de catarsis, que se
entiende como purga o depuracin de
emociones y sentimientos a travs de la
descarga o develamiento de sensaciones y
eventos acumulados o escondidos en el
inconsciente.

En el nivel mental, el de la construccin


de racionalizaciones y argumentaciones
por nuestra mente, la purga puede ser
comprendida por el efecto dialgico, o
de desdoblamiento de nuestra mente en
el momento del trance: aparece dentro de
ella un interlocutor que pone en cuestin
la divagacin y el dilogo autojustificativo interno. De esta manera,
podemos decir que la purga en el nivel
mental significa un ajuste en nuestra
forma de conceptualizar, establece un
lmite a nuestras especulaciones mentales.

Ms complejo an es comprender el
efecto purgativo en el nivel espiritual. Es
la confrontacin con nuestra realidad ms
profunda, la que toca dentro de nuestro
ser con la dimensin del Misterio, o de
lo innombrable, y que adquiere las
formas de representacin de las creencias
en que hemos sido formados o que hemos
adquirido a lo largo de nuestra historia
personal. Es all donde se pueden revelar

todo tipo de fbulas o ilusiones, o


tambin las visiones en las que se
manifiesta nuestra metfora personal de la
divinidad y donde construimos nuestro
altar ntimo de sentidos, significaciones y
smbolos, tiles para orientar y dar
sentido a nuestra vida.

considerado responsable de la produccin


del contenido visionario de la experiencia.
Las triptaminas solo son efectivas por va
oral si se acompaan de un inhibidor de la
MAO monoaminoxidasa, una enzima
presente en el sistema digestivo, y que es
para el caso el papel que juegan los
betacarbonilos, haciendo posible el efecto
visionario.

CONCLUSIONES
Las diferentes tribus indgenas han
empleado
el
yag,
basados
en
conocimientos empricos, estas prcticas
han sido trasmitiditos de generacin en
generacin, hacindose ms popular en
estos tiempos, estos saberes tienen su
trasfondo cultural, donde ellos a travs
de estas prcticas elevan a lo espiritual y
lo mtico.
El consumo del yag no tiene efectos
adversos a la salud, siempre y cuando al
momento de tomar este tipo de brebajes,
se cuente con la supervisin conocedora
de la planta, y que tenga conocimientos
de las dosis que se puede ingerir.
Composicin y reaccin qumica
El anlisis qumico ha identificado el
componente activo del yag como del
grupo de las harminas, de entre un grupo
de alcaloides betacarbonlicos. El
componente activo de la chagropanga es
la triptamina, o ms precisamente
la DMT dimetiltriptamina, componente

El yag constituye para las tribus


indgenas una planta sagrada , que hace
parte de la medicina tradicional, ya que a
partir de su uso, la practica etnomedica
adquiere un componente
mgico y
espiritual , que funciona solamente en el
contexto en que se concibe.

El ritual del yag constituye una prctica


ancestral, la cual favorece la cultura
indgena, y trae consigo beneficios para la
salud y la mente, para las personas que
hacen parte de ella.

entegenos en psicoterapia, Los libros de


la liebre de marzo, 1998.

UMIYAC, Encuentro de Taitas en la


Amazona Colombiana. Ceremonias y
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Richard YENSEN, Hacia una medicina
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Gerardo REICHEL-DOLMATOFF, El
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Revista VISION CHAMNICA, No.1
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2000.

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