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CARACTERSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS

La selva
se llama selva, jungla o bosque lluvioso tropical a los bosques densos con gran diversidad
biolgica, vegetacin de hoja ancha (tipo frondosa) y, por lo general, con dosel cerrado,
sotobosque biodiverso y varios pisos, estratos o niveles de vegetacin: desde rboles que
pueden superar los 30 metros en los pisos altos hasta los musgos y helechos al ras del suelo, al
cual difcilmente llega la luz solar (por este motivo tambin abundan los hongos), con abundancia
de lianas y epifitas. Estas condiciones suelen darse en las reas clidas y lluviosas intertropicales
de la Tierra, tpicas de los climas clidos (macrotrmicos) identificados con la letra A en la
clasificacin de Kppen; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo ms usual es
que se aluda a las llamadas selvas tropicales, riqusimas en biodiversidad y grandes retenedoras
de agua dulce, ya sea por su clima tropical hmedo merced a la sombra y al efecto esponja de
las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las
selvas tropicales.
Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetacin exuberante, en regiones de
clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad.

BOSQUE TEMPLADO

El Bosque Templado es muy variable: en algunos lugares predominan los rboles deciduos
mientras que en otros las conferas son mas comunes. Tambin hay bosques mixtos con rboles
de conferas, deciduos de hoja ancha y siempreverdes de hoja ancha. Los Bosques Templados
ocupan reas con precipitacin abundante y uniformemente distribuida y temperaturas
moderadas con un marcado patrn estacional. La flora y la fauna de los Bosques Templados son
muy diversificados, aunque muchos animales emigran o hibernan durante el fro invierno.
PRADERAS
Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la precipitacin pluvial
es intermedia entre la de los desiertos y los bosques y donde hay grandes variaciones
estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos fros). La presencia de rboles ha
sido reducida en esta rea debido a los fuegos, el pastoreo y ramoneo por herbvoros como el

bisonte, venados y caballos, y la precipitacin relativamente baja. La mayora de las praderas han
sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de produccin de
cereales como trigo y maz y otros granos.

DESIERTO
Las regiones en las que la precipitacin pluvial es menor de 25 cm anuales, o los lugares en los
que hay ms lluvia pero sta no se distribuye uniformemente en el transcurso del ao, se
clasifican en general como desiertos.
La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presin subtropical, como en los desiertos del
Sahara y Australia; 2) posicin en las "sombras de lluvia", como en los desiertos del occidente de
Norteamrica; 3) gran altitud, como en los desiertos tibetanos, boliviano y de Gobi. La mayora
de los desiertos reciben un poco de lluvia durante el ao y por lo menos presentan una escasa
cubierta vegetal, a menos que las condiciones edficas del substrato sean especialmente
desfavorables (por ejemplo, las dunas). Al parecer, los nicos sitios donde cae muy poca o nada
de lluvia son el Sahara Central y el norte de Chile.
SABANA
Las sabanas tropicales (praderas con rboles o arboledas dispersas) se encuentran en regiones
clidas con precipitacin pluvial de entre 120 y 180 cm, pero con una o dos temporadas largas de
sequa, cuando los incendios forman una parte importante del ambiente.
La mayor extensin de tierra de este tipo se localiza en el centro y el este de
frica, aunque tambin hay grandes sabanas tropicales en Sudamrica y
Australia. Los fsiles humanos ms antiguos se descubrieron en el este de frica, aunque todava
no se sabe con certeza si esa regin era ms hmeda o ms seca en el "despertar del hombre"
de lo que es ahora.
LOS POLOS
Mucha gente se imagina a los Polos Norte y Sur como desiertos yermos y congelados, con
extremos de luz y oscuridad durante el da. Esto es correcto slo en parte. Existe un buen
nmero de diferencias entre los dos polos. Comencemos viendo algunas de las caractersticas
del rea del Polo Sur.
RELACIN DE LOS FACTORES BITICOS Y ABITICOS
Factores biticos y abiticos estn muy relacionados entre s: tal es su interrelacin que unos
modifican a los otros, como sucede en el caso de la sucesin ecolgica. En la sucesin ecolgica
unas especies van siendo reemplazadas por otras en el tiempo, a la vez que modifican el entorno
fsicoqumico. Los ecosistemas maduran as hasta que llegan a un clmax o equilibrio, que se
mantiene siempre y cuando no haya cambios importantes en el medio
El conjunto de factores abiticos determina el tipo de organismos que vivir en un ecosistema,
pero a su vez los organismos van tambin transformando su entorno fsico y qumico.
Factores biticos y abiticos estn muy relacionados entre s: tal es su interrelacin que unos
modifican a los otros, como sucede en el caso de la sucesin ecolgica. En la sucesin ecolgica

unas especies van siendo reemplazadas por otras en el tiempo, a la vez que modifican el entorno
fsicoqumico. Los ecosistemas maduran as hasta que llegan a un clmax o equilibrio, que se
mantiene siempre y cuando no haya cambios importantes en el medio
Los factores abiticos son los distintos componentes que determinan el espacio fsico en el cual
habitan los seres vivos; entre los ms importantes podemos encontrar: el agua, la temperatura, la
luz, el pH, el suelo, la humedad, el aire (sin el cual muchos seres vivos no podran vivir) y los
nutrientes.
Especficamente, son los factores sin vida.
Los factores abiticos son los principales frenos del crecimiento de las poblaciones. Estos varan
segn el ecosistema de cada ser vivo, por ejemplo el factor biolimitante fundamental en el
desierto es el agua, mientras que para los seres vivos de las zonas profundas del mar el freno es
la luz.

Temperatura
El valle de la muerte en EEUU, uno de los lugares ms ridos del planeta.
Es til para los organismos ectotrmicos, para ser preciso, los organismos que no estn
adaptados para regular su temperatura corporal (por ejemplo, los peces, los anfibios y los
reptiles). Las plantas utilizan una cantidad pequea del calor para realizar el proceso fotosinttico
y se adaptan para sobrevivir entre lmites de temperatura mnimos y mximos. Esto es vlido para
todos los organismos, desde los Archaea hasta los Mamferos. Existen algunos microorganismos
que toleran excepcionalmente temperaturas extremas

Agua
El agua es un requisito para todo ser vivo.
El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. La vida se origin en el agua, y todos los
seres vivos tienen necesidad del agua para subsistir. El agua forma parte de diversos procesos
qumicos orgnicos, por ejemplo, las molculas de agua se usan durante la fotosntesis, liberando
a la atmsfera los tomos de oxgeno del agua.

Aire
Se denomina aire a la mezcla de gases que constituye la atmsfera terrestre, que permanecen
alrededor de la Tierra por la accin de la fuerza de gravedad. El aire es esencial para la vida en el
planeta, es particularmente delicado, fino y etreo, transparente en las distancias cortas y medias
si est limpio, y est compuesto, en proporciones ligeramente variables por sustancias tales como
el nitrgeno (78%), oxgeno (21%), vapor de agua (variable entre 0-7%), ozono, dixido de
carbono, hidrgeno y algunos gases nobles como el criptn o el argn.

Suelo
Se denomina suelo a la parte no consolidada y superficial de la corteza terrestre, biolgicamente
activa, que tiende a desarrollarse en la superficie de las rocas emergidas por la influencia de la
intemperie y de los seres vivos (meteorizacin).
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos qumicos, fsicos
y biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra.
Clima
El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una regin
durante un perodo representativo: temperatura, humedad, presin, viento y precipitaciones,
principalmente.