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ONFALITIS DEL RECIEN NACIDO

Se denomina onfalitis del recin nacido a una infeccin del ombligo de


los bebs recin nacidos. La ocurrencia de la onfalitis es baja, siendo
de aproximadamente el 0.7% en los bebs nacidos en pases
desarrollados y elevndose hasta el 2.3% en el caso de pases en
desarrollo.
Mientras tiene lugar el proceso mediante el cual se separa el cordn
umbilical, existe una probabilidad de infeccin mayor. Ello se debe a
que al quedar los vasos sanguneos expuestos los mismos se pueden
constituir en una va de entrada de grmenes al organismo.
SNTOMAS
Un primer sntoma de ocurrencia es que el ombligo posea un olor
desagradable. Otros sntomas son que el cordn umbilical se encuentre
anormalmente hmedo, con secreciones purulentas o turbias. Tambin
se puede producir un eritema del ombligo, enrojecimiento de la piel
alrededor del ombligo y edema. En casos severos puede registrarse
fiebre y seales de toxicidad.
En promedio la onfalitis se presenta hacia el tercer da de vida del
beb. La infeccin puede causar supuracin y ser potencialmente
peligrosa, principalmente a causa de la elevada permeabilidad del
tejido umbilical. Entre los factores de riesgo identificados de esta
dolencia se encuentran: peso reducido del beb al nacer, beb de sexo
masculino, trabajo de parto prolongado y ruptura anticipada de
membranas.
MANIFESTACIONES CLNICAS
Tal como numerosas infecciones bacterianas, la onfalitis suele ser ms
comn en aquellos pacientes que poseen una deficiencia o debilidad
de su sistema inmunolgico o que se encuentran hospitalizados y son
tratados mediante procedimientos invasivos. Por lo tanto, los bebs
prematuros, enfermos con otras infecciones tales como infeccin de la
sangre (sepsis) o neumona, o con inmuno deficiencias posee un riesgo
ms elevado. Los bebs con sistemas inmunolgicos normales se
encuentran en riesgo si han tenido un nacimiento muy prolongado, el
nacimiento se complic por infeccin de la placenta (corioamnionitis),
o han tenido catter umbilical.
Desde un punto de vista clnico, los neonatos con onfalitis dentro de
las dos primeras semanas de vida muestran signos y sntomas de
infeccin (celulitis) alrededor del cordn ombilical (enrojecimiento,
aumento de la temperatura, hinchazn, dolor), salida de pus del

cordn umbilical, fiebre, ritmo cardaco elevado (taquicardia), baja


presin sangnea (hipotensin), somnoliencia, dificultades para
alimentarse, y piel amarillenta (ictericia). La onfalitis puede
evolucionar rpidamente a sepsis y convertirse en una infeccin grave
con amenaza para la vida. En efecto, aun en casos de onfalitis sin
presencia de infecciones ms serias tales como fascitis necrotizante, la
mortalidad es elevada (del orden del 10%).
PREVENCIN
Un elemento muy importante de prevencin es la correcta desinfeccin
del ombligo. Aun as no est del todo claro que sea adecuado aplicar
antispticos directamente al ombligo del recin nacido. Incluso
recientemente hay estudios que recomiendan no aplicar ningn
producto y dejar secar y caer el cordn de manera natural.
Por ello es importante mantener el cordn umbilical limpio y seco,
enrollndolo con una gasa limpia todos los das o cada vez que se
ensucie y tomando precaucin para evitar se contamine con orina o
heces. El cuidado se debe prolongar algunos das despus de que se
cae el cordn umbilical hasta que el ombligo cicatrice completamente.
INVESTIGACIN
Haciendo una revisin sobre estudio de casos e investigaciones sobre
los mtodos de prevencin de onfalitis en los ltimos 10 aos,
comparando el uso de cido saliclico versus clorhexidina, en el que se
prueba que a pesar de ambas sustancias son efectivas, la clorhexidina
retrasa hasta por 9 das la cada del cordn,1 las ltimas
investigaciones arrojan que el uso de la clorhexidina al 4% para limpiar
del cordn umbilical puede reducir con muy alta efectividad el riesgo
de onfalitis,2 esto en especial en zonas con muy alta marginacin
donde los servicios de salud son muy escasos.
Estudios recientes tambin comparan el uso de algunas sustancias
como alcohol o cido saliclico y tambin dejar que el cordn caiga por
s solo, demostrando la efectividad del cido saliclico.
Desde el 2003 donde se comenta el uso en buena medida de la violeta
de genciana, incluso hay reportes demostrando la inocuidad del uso de
leche materna, nuevamente se prueba en un gran nmero sujetos de
estudio como el uso de sustancias naturales como el rnica no solo
disminuye el riesgo de infecciones, contribuye a la separacin del
cordn en un 89% aproximadamente en los primeros 4 das hasta un
96% en los primeros 6 das si no tambin los bajos costos que implica
el uso de esta sustancia.
TRATAMIENTO

Por lo general los casos leves son tratados con tpicos, mientras que
en aquellos casos de infecciones de cierta magnitud se suele recurrir a
antibiticos endovenosos.