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I

Pierre Rosanvallon

capitalismo
utpico

M
Claves
Problemas

C oleccin C laves
D irigida p or H ugo V ezzetti

Fierre Rosanvallon

El

c a p it a l is m o u t p ic o
H is t o r ia

DE LA IDEA DE MERCADO

Ediciones Nueva Visin


Buenos Aires

Rosanvallon, Pierre
El capitalismo utpico. Historia de la idea de mercado - 15 ed.Buenos Aires: Nueva Visin, 2006
240 p.; 20x13 cm. (Claves)
Traduccin de Viviana Ackerman
ISBN 950-602-539-8
1. Capitalismo. I. Ttulo
CDD 330.122

Ttulo del original en francs:


Le Capitalisme utopique. Histoire de Vide de march
Editions du Seuil, 1979 y 1999

1.5.
1.5.

B.N.10 950-602-539-8
B.N.13 978-950-602-539-7

Prohibida su venta en Espaa

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aos de prisin (art. 62 de la ley 11.723 y
art. 172 del Cdigo Penal).

2006 por Ediciones Nueva Visin SAIC. Tucumn 3748, (1189)


Buenos Aires, Repblica Argentina. Queda hecho el depsito que
marca la ley 11.723. Impreso en la Argentina / Printed in Argentina

EL M ERCADO
Y LAS TRES UTOPAS LIBERALES

El fin del siglo xx ha visto alternativamente celebrada y vitu


perada la economa de mercado. En el giro de los aos 1980,
sta primero triunf, despus de dos siglos de sospechas o de
negaciones, reconocida como una forma insoslayable de la
regulacin de los sistemas complejos. Por eso, el sentido
mismo de la idea socialista se encontr resquebrajado, sobre
todo despus de que el crepsculo del comunismo se hubo
despedido definitivamente de los principios de planificacin y
de apropiacin colectiva de los medios de produccin. A la
inversa, las tensiones engendradas por la mundializacin y
los desarreglos burstiles y monetarios de fines de los aos
1990 alimentaron en las opiniones un movimiento difuso de
denuncia del neoliberalismo, nuevamente sospechado de
haber engendrado todos los males. Volvi a asomarse una
vasta interrogacin sobre las condiciones del manejo y del
encuadre de la economa internacional, incluso en quienes
haban profetizado demasiado rpidamente que la moderni
dad haba entrado en un nuevo orden econmico estable y
radiante.
Una historia poco perspicaz de fines del siglo xx podra
limitarse a describir estas evoluciones y estas oscilaciones
como si slo cobraran sentido al ser referidas a un barmetro
de las ilusiones o a las posiciones tomadas en el plano
ideolgico. Tambin podra hacer creer que se trata esencial
mente de una controversia ms o menos tcnica sobre las
condiciones y las formas de una regulacin econmica eficaz.
Pero no resulta difcil percibir que lo que se pone enjuego y
los problemas son de una naturaleza completamente diferen
te. Ms profundamente, se trata de discutir un modelo de
5

sociedad y de interrogar una relacin con la voluntad poltica.


Si el mercado ora seduce ora inquieta, es porque efectivamen
te remite a otra cosa que a un simple mecanismo de gestin
y de regulacin. Aparece como portador de una ambicin
mucho ms vasta de organizacin descentralizada y annima
de la sociedad civil, plantendose como un rival implcito del
proyecto democrtico de constituir artificialmente la ciudad.

La

sociedad de mercado

El presente volumen se propone esclarecer este gran debate


contemporneo explorando a lo largo de grandes perodos
esta nocin de mercado en su dimensin ms amplia. Pues
basta con sumergirse por poco que sea en la literatura eco
nmica del siglo xviii para ver que sta no es meramente
tcnica, sino que remite a toda una problemtica implcita
de la regulacin social y poltica en su conjunto. La investiga
cin de la historia intelectual cuyos resultados expongo aqu
ha confirmado esta intuicin. El surgimiento del liberalismo
econmico no slo fue el surgimiento de una teora - o de una
ideologa- que acompaa el desarrollo de las fuerzas produc
tivas y el ascenso en poder de la burguesa como clase do
minante. No slo reivindic o tradujo la emancipacin de la
actividad econmica respecto de la moral. Primero debe ser
entendido como una respuesta a los problemas no resueltos
por los tericos polticos del contrato social. El concepto de
mercado tal como se configura en el siglo xviii debe ser
aprehendido en esta perspectiva. Esencialmente tiene un
sentido sociolgico y poltico y se opone a la idea de contrato;
no se trata de un concepto tcnico (que definira un modo de
regulacin de la actividad econmica por medio de un sistema
de precios libremente formados). La afirmacin del liberalis
mo econmico traduce ms profundamente la aspiracin al
advenimiento de una sociedad civil inmediata a ella misma,
autorregulada. Esta perspectiva, apoltica en el sentido fuerte
del trmino, hace de la sociedad de mercado el arquetipo de
una nueva representacin de lo social: el mercado (econmi
co) y no el contrato (poltico) es el verdadero regulador de la
sociedad (y no slo de la economa).
La idea de mercado remite en esta medida a toda la historia
intelectual de la modernidad. En efecto, el pensamiento
poltico moderno, a partir del siglo xvn, estaba centrado en la
6

nocin de contrato social: ste fundaba la existencia misma de


la sociedad. El gran problema de la filosofa poltica consista
en pensar la institucin autnoma de la sociedad sin recurrir
a un garante externo cualquiera (especialmente de orden
religioso). Pero todas las teoras del contrato social, desde
Hobbes hasta Rousseau, tropezaban con varas dificultades
tericas de gran amplitud. Dos, en particular. La primera est
ligada al hecho de que si bien las teoras del contrato social
fundan el principio de la paz civil, no permiten tratar la
cuestin de la paz y la guerra entre las naciones. Mientras que
el contrato social encara la formacin de la sociedad como un
juego que arroja una suma positiva (todo el mundo gana en
trminos de seguridad y de paz civil), las relaciones entre las
naciones se siguen entendiendo como un juego de suma cero
(slo se puede ganar lo que pierden las otras). La segunda
dificultad se traduce en que la nocin de pacto social est
centrada en la cuestin de la institucin de la sociedad, y no
se define a partir del problema de su regulacin.
La representacin de la sociedad civil como mercado
proporcionar una respuesta a estas dos dificultades deriva
das de la representacin de la sociedad como cuerpo poltico.
La teora del intercambio permite concebir que, contraria
mente a las relaciones militares, las relaciones econmicas
entre naciones constituyen un juego de suma positiva. Ade
ms, hace posible el tratamiento simultneo y coherente del
doble problema de la institucin y de la regulacin de lo social:
en la sociedad civil, la necesidad y el inters regulan por s
mismos las relaciones entre los hombres. La formacin de
esta representacin de la sociedad como mercado encuentra
su plena expansin en la escuela escocesa del siglo xvm y, muy
particularmente, en Smith. La consecuencia esencial de esta
concepcin consiste en un rechazo global de lo poltico. La
poltica ya no es ms la encargada de gobernar la sociedad,
sino el mercado. Este ltimo, por lo tanto, no se limita a ser
un mero instrumento tcnico de organizacin de la actividad
econmica, sino que mucho ms radicalmente tiene un
sentido sociolgico y poltico. Reledo desde esta perspectiva,
Adam Smith no es tanto el padre fundador de la economa
moderna como ms bien el terico del desvanecimiento de la
poltica. No es un economista que hace filosofa; es un filsofo
que se convierte en un economista en el movimiento de
realizacin de su filosofa. Por ello Smith es el anti-Rousseau
por excelencia.
7

El elogio de la commercial society que se encuentra en


muchos autores del siglo xvm debe entenderse a partir de all.
No traduce ninguna finalidad estrictamente mercantil y, por'
otro lado, la revolucin industrial verdaderamente an no ha
producido efectos en esta poca. Entonces la idea de mercado
constituye ms bien una suerte de modelo poltico alternati
vo. A la s figuras formales y jerrquicas de la autoiidad y del
mando, el mercado opone la posibilidad de un tipo de organi
zacin y de toma de decisin ampliamente disociado de toda
forma de autoridad: realiza ajustes automticos, procede a
transferencias y a redistribuciones sin que la voluntad de los
individuos en general y de las elites en particular desempe
e ningn papel. Prueba de ello es el muy amplio sentido de
la palabra comercio en el siglo xvm. De hecho, el trmino
engloba todo lo que confiere consistencia al lazo social,
independientemente de las formas de poder y autoridad. Por
otra parte, en este sentido, se suele oponer el dulce comercio
con las durezas de las relaciones de poder. Montesquieu fue
uno de los primeros en desarrollar este gran topos liberal en
De Vesprit des lois (1748): el comercio suaviza las costumbres
y dispone a la paz. As pues, para l, en este advenimiento de
una sociedad de mercado se perfilaba un verdadero cambio del
mundo humano. De acuerdo con esta expectativa, a la era de
las autoridades dominantes iba a suceder la del reino de meca
nismos neutros (los del intercambio), puesto que se borraba
el tiempo del enfrentamiento entre las grandes potencias
para ceder el lugar a un perodo de cooperacin entre nacio
nes comerciantes. Thomas Paine llegar al extremo de esta
idea al explicar que la finalidad de las revoluciones es acelerar
esta cada para sustituir los gobiernos surgidos de la violencia
por sociedades fundadas en la armona natural de los intere
ses. Visin utpica de la economa? Naturalmente, en la
actualidad nos inclinamos a formular este diagnstico, a tal
punto las virtudes de un comercio grato y de una economa
adecuada opuestas a los vicios de una mala poltica pueden
parecemos ingenuos, Pero esto equivale a olvidar que los
hombres del siglo xvii vivan en una sociedad precapitalista.
Podra sostenerse que para ellos el mercado todava era una
idea nueva, casi virgen de toda prueba. Ha dejado de serlo?
No me propongo formular un juicio de valor al respecto. Me
parece ms interesante tratar de comprender lo que se ha
jugado, y lo que acaso sigue jugndose detrs del atractivo que
este modelo ejerce en la sociedad de mercado.

A qu corresponde lo que se asemeja a una verdadera


seduccin? A una caracterstica principal de la sociedad
moderna desde hace tres siglos: la aspiracin a encontrar el
medio de desdramatizar el cara a cara de los individuos, a
desapasionar sus relaciones, a desactivar la violencia virtual
de las relaciones de fuerza. El mercado pretende responder a
estas exigencias. Apunta a erigir el poder con una mano
invisible, neutra por naturaleza ya que no est personalizada.
Instaura un modo de regulacin social abstracto: lo que
regula las relaciones entre los individuos, sin que exista entre
ellos ninguna relacin de subordinacin o de mando, son
leyes objetivas. Es el equivalente de una suerte de dios
oculto. En su libro Free to Choose, Mton Friedman explica
de esta manera lo que, segn l, hace a la superioridadpo//'rea
del mercado sobre cualquier otra forma de organizacin de la
sociedad: Los precios que emergen de las transacciones
voluntarias entre compradores y vendedores -e n sntesis, en
el mercado libre- son capaces de coordinar la actividad de
millones de personas, cada una de las cuales no conoce ms
que su propio inters, de modo tal que la situacin resulta
mejorada [...] El sistema de los precios cumple con esta tarea
en ausencia de toda direccin central, y sin que sea necesario
que la gente hable entre s, ni que se guste
El orden
econmico es una emergencia, es la consecuencia no intencio
nal y no querida de las acciones de una gran cantidad de
personas movidas nicamente por sus intereses
El
sistema de los precios funciona tan bien y con tanta eficacia
que las ms de las veces ni siquiera somos conscientes de que
funciona.1
De este modo, la idea de mercado cumple con cierto ideal
de autonoma de los individuos al despersonalizar la relacin
social. El mercado representa el arquetipo de un sistema de
organizacin antijerrquica, de un modo de toma de decisin
en el cual no interviene ninguna intencionalidad.1
2Los proce
dimientos y las lgicas profesionales se ponen en el lugar de
las intervenciones voluntaristas. Este desplazamiento, que
no deja de seguir producindose y de constituir una de las
caractersticas principales de las sociedades contempor
1 Citado por J.-P. Dupuy en La main invisible et Tindtermination de
la totalisation sociale, Cahiers du CREA, n- 1, octubre de 1982.
2 De donde surgen todos ios debates de mediados de los aos 1970 sobre
as_ relaciones del liberalismo y la autogestin (cf. sobre este punto mi obra
Lge de lautogestion, Seuil, 1976).

neas, tambin explica la emergencia de una nueva relacin


con la idea de cambio social. En un universo de puros
procedimientos, es decir despersonalizado y juridicizado, ya'
no hay lugar especialmente para las antiguas revoluciones,
dado que ya no hay autoridad gobernante para destituir o para
reemplazar. Ni siquiera hay lugar, acaso, para verdaderas
rebeliones, como lo prueba cierto fatalismo social frente al
fenmeno del desempleo. Cmo levantarse, suele pensarse,
contra lo que resulta aparentemente de procedimientos neu
tros, de mecanismos puramente objetivos? ste es tambin
uno de los rasgos principales que hacen que nuestras socieda
des puedan ser calificadas de liberales. Estamos muy lejos de
las simples consideraciones tcnicas de partida sobre la
regulacin de las economas modernas. De donde el trmino
de capitalismo utpico, que da ttulo a la presente obra,3 pa
ra designar lo que aparece indisociablemente como una
tentacin y como una ilusin.
La primera parte de esta obra, centrada en Adam Smith,
traza la gnesis y la expansin de esta utopa del mercado
como principio de organizacin social. La segunda est dedi
cada a explorar su difusin, especialmente en el siglo xix.
Entonces la imagen de una sociedad autorregulada va a
abandonar el campo econmico -puesto que el mundo del
capitalismo triunfante ya no puede asimilarse evidentemente
al del dulce com ercio- y va a instalarse de lleno en todas las
grandes visiones del desvanecimiento de la poltica y de la
sustitucin de una administracin de las cosas en el gobierno
de los hombres: en este sentido, Marx es el heredero natural de
Smith. La utopa econmica liberal del siglo xvi y la utopa
poltica socialista del siglo xix participan paradjicamente de
una misma representacin de la sociedad fundada en un ideal
de abolicin de la poltica. Ms all de sus divergencias, el
liberalismo y el socialismo corresponden desde este punto
de vista al mismo momento de maduracin y de interrogacin
de las sociedades modernas. De esta manera, como se habr
comprendido, la historia intelectual no se conforma con
3
La segunda edicin de esta obra, publicada diez aos despus de la
primera, en 1989, haba recibido un nuevo ttulo (Le Libralisme conomique) juzgado entonces como ms universitario por un director de
coleccin. Con esta tercera edicin, la obra recupera su ttulo original,
respecto del cual nunca dej de pensar, por mi lado, que indicaba ms
adecuadamente el sentido de mis propuestos.

10

hacernos comprender el pasado y clarificar nuestra visin del


mundo: informa tambin nuestra mirada sobre el presente.
Pues la aspiracin a la autorregulacin de la sociedad civil,
que la idea de mercado vehiculiza desde el siglo xvin no ha
dejado de inscribirse como teln de fondo de nuestras repre
sentaciones econmicas y polticas.

La

triple utopa del liberalismo

La perspectiva, demasiado rpidamente esbozada en esta


introduccin, permite aprehender sobre nuevas bases, a mi
entender, el problema de las actitudes contemporneas fren
te a la cuestin del liberalismo. En efecto, sta est marcada
muchas veces por lo que aparece como una contradiccin, o
al menos por un distanciamiento entre un liberalismo pol
tico fundado en el reconocimiento de los derechos y el
mantenimiento del pluralismo, generalmente juzgado positi
vo, y un liberalismo econmico mucho ms frecuentemente
sospechado. Los trminos en los cuales se aborda aqu la
nocin de mercado permiten considerar el problema de otro
modo. Efectivamente, el mercado y el Estado de derecho
participan de un mismo rechazo: el de aceptar cierto modo de
institucin de la autoridad en los individuos. En cada uno de es
tos campos, se afirma un mismo principio: el de la autonoma
individual fundada en la negacin de todas las soberanas
absolutas. Si hay un tronco comn que permite hablar de
liberalismo en singular, ciertamente es ste. No hay oposi
cin de partida al respecto entre la filosofa de los derechos
humanos, vehiculizada por el liberalismo poltico, y la cons
tatacin que hace el liberalismo econmico del carcter
organizador de las leyes y de las imposiciones econmicas que
regulan el mercado. En ambos casos, se puede reconocer que no
hay un gran amo de los hombres y de las cosas y que ningn
poder personal de sujecin liga a los individuos entre s. El
lugar central del poder est llamado a permanecer vaco por
el rechazo de todos los mandamientos personales y de todos
los monopolios que restauran relaciones de obligacin entre
los hombres. El gobierno representativo y el mercado,
escribe muy atinadamente Pierre Manent, se pertenecen
mutuamente y se responden. El individuo no gana su libertad,
no se emancipa de los poderes personales sino dividiendo su
fe entre estas dos instancias impersonales. En los dos papeles,
11

no obedece a las rdenes de nadie: las indicaciones del


mercado no son queridas por nadie; antes bien, son el resultado.
de las acciones de cada uno y de todos; las leyes del Estado son
leyes generales que no hacen a la aceptacin de las personas,
y por lo dems, cada uno y todos son sus autores gracias a la
representacin.4
As pues, el liberalismo que se afirma en Europa a partir del
siglo xvn marca un nuevo paso en la representacin de las
relaciones entre el individuo y la autoridad. Prolonga el
trabajo de secularizacin poltica y de afirmacin de la pre
eminencia del individuo que ya estaba en marcha desde el
siglo xiv. En este sentido, caracteriza una cultura mucho ms
de lo que encarna una simple doctrina especializada. El
liberalismo acompaa la entrada de las sociedades modernas
en una nueva era de la representacin del lazo social, fundada
en la utilidad y en la igualdad y ya no en la existencia de una
totalidad preexistente. Contra el universo rousoniano del
contrato, es el resorte de una crtica del mandato y de la
voluntad. El liberalismo, indisociablemente econmico y
poltico, hace dla despersonalizacin del mundo la condicin
del progreso y de la libertad. En sus Ensayos polticos, Hume,
el mayor filsofo liberal del siglo xvm, llega a hacer el elogio
del hbito y de la costumbre con este espritu. Para que el
orden ya no est fundado en la dependencia de los individuos
frente a un poder poltico o religioso -explica-, efectivamente
es menester que la conducta de la sociedad pueda ser regulada
por lo que tiene de ms impersonal, de menos apropiable o
manipulable por quienquiera que sea: la tradicin. La historia
intelectual del liberalismo encuentra su unidad en esta
bsqueda de una alternativa a las relaciones tradicionales de
poder y de dependencia.
De una manera ms amplia, con el principio de soberana
autonoma de un individuo considerado como totalmente amo
y propietario de s mismo, tambin se afirma una relacin
indita con la moral. De este modo, una misma cultura est
trabajando entre un "liberalismo econmico que remite al
mercado, un "liberalismo poltico fundado en el reino de los
derechos humanos y un liberalismo moi'al que hace de cada
hombre el nico juez de sus actos. Al disociar el poder de la
opinin, el Estado de la sociedad, lo privado de lo pblico, la mo
ral individual de las reglas de la vida social, el pecado del

f Pierre Manent, prefacio a ia antologa Les Libraux, Pars, Pluriel,


1986, 2 vol.

12

crimen, estos tres liberalismos han contribuido a redefinir


las formas de la relacin social. Es lo que permite hablar en
singular del liberalismo. Entre las Cartas sobre la tolerancia
de Locke, La riqueza de las naciones de Smith, De Vesprit des
lois de Montesquieu y los Principes depolitique de Benjamin
Constant, al trabajo le corresponde una misma empresa de
emancipacin. En estos libros diferentes se despliega una
tarea comn.
Consecuentemente, esta perspectiva permite hablar en
singular del liberalismo y superar la dificultad con la que nos
encontramos confrontados cuando se trata de relacionar
grandes textos con campos de aplicacin tan diversos. En
efecto, el carcter proliferativo, y a veces contradictorio, de
toda esta literatura calificada de liberal no resulta molesto
si se aborda el problema como si se tratara de comprender el
liberalismo como una doctrina, es decir como un cuerpo a la
vez coherente y diferenciado de juicios y anlisis. Pues
resulta claro que no hay unidad doctrinal del liberalismo. El
liberalismo es una cultura, no una doctrina. De all los rasgos
de lo que hace a su unidad y de lo que entreteje sus contradic
ciones. El liberalismo es la cultura que se despliega en el mun
do moderno, el cual a la vez trata de emanciparse del ab
solutismo real y de la supremaca de la Iglesia a partir del siglo
xvii (en este sentido, as se explican las relaciones esenciales
del liberalismo y la Reforma, que no nos proponemos abordar
aqu). Su unidad es la de un campo problemtico, de un
trabajo, de una suma de aspiraciones.
Resituada en este marco general, la utopa de la sociedad
de mercado aparece inseparable de las otras dos utopas. La
primera es la de un reino del derecho que podra servir de
segundo sustituto al orden poltico del conflicto y de la nego
ciacin. Constituye el otro aspecto de la utopa de regulacin
que subyace al concepto moderno de mercado. La segunda es
una utopa antropolgica: la de un mundo moral y social
compuesto de puros individuos, absolutamente autnomos y
soberanos amos de s mismos. Lo que se podra denominar e
liberalismo absoluto debera articularse lgicamente en torno
de esta triple coherencia utpica. No es difcil comprobar que
slo ocurre rara vez, aunque los filsofos escoceses del siglo
xviii, y sobre todo un John Stuart Mili en el siglo xix, hayan
esbozado su figura. Ciertamente, la especializacin discipli
naria de las obras puede explicar esta ausencia de una
expresin acabada de tal liberalismo completo, anclado en la
13

triple utopa de la sociedad de mercado, del reino de los derechos


y del individuo radical. Pero la dificultad tambin es intelectual..
Procede del hecho de que si la dimensin utpica del liberalismo
puede ser enmascarada cuando se aprehende uno solo de sus
componentes (en efecto, el mercado puede ser reducido a una
tcnica econmica, el imperio de los derechos tiene una manera
prctica de garantizar el pluralismo y de asegurar una protec
cin de los individuos), se impone con evidencia en su manifes
tacin desarrollada.

E l liberalismo y sus enemigos

Este abordaje de la utopa liberal tambin permite compren


der las paradojas del antilberalismo moderno. El hecho
notable es el siguiente: los antiliberales radicales, los que
rechazan simultneamente la sociedad de mercado, el reino
de los derechos humanos y el liberalismo moral, se han vuelto
casi inexistentes. nicamente en el marco de un pensamien
to tradicionalista a la Bonald o de los totalitarismos, semejan
te antiberalismo completo haba encontrado una expresin
coherente y explcita. As, el fascismo y el comunismo tenan
en comn refutar a la vez el fundamento antropolgico del
liberalismo y las formas de constitucin y de regulacin de lo
social que reclamaba.5 En la actualidad la situacin ha cam
biado considerablemente- El antiliberalismo se ha vuelto
mucho ms heterclito, disociando cada una de las tres
utopas para adoptar algunas y rechazar las otras. Por ende,
hoy es posible distinguir tres principales configuraciones del
antiliberalismo:

- E l antiliberalismo moral. Suele coexistir con una franca


aceptacin de la sociedad de mercado y una actitud reservada
respecto de los derechos. La amoral majority estadouniden
se, as como la derecha conservadora en Europa, ilustran esta
postura.
" E l antiliberalismo econmico. En muchos casos hoy por
hoy bordea un liberalismo moral militante y una celebracin
ostensible de los derechos humanos. Es asumido cada vez ms
5 En este marco slo se podra discutir la relacin compleja del
marxismo con el liberalismo moral (dado que los regmenes comunistas,
por su lado, generalmente fueron bastante rigurosamente antiliberales
en el campo moral).

14

como la posicin de la nueva extrema izquierda o de la


izquierda radical en Francia.
-E l antiliberalismo jurdico. Por su lado,'caracteriza a los
medios republicanos preocupados por ver la soberana popu
lar amenazada por el aumento de poder de los jueces y
autoridades independientes. Aveces asociada con una actitud
crtica frente a la economa de mercado, esta sensibilidad da
lugar a abordajes contrastantes del liberalismo moral.
Por cierto, estas tres configuraciones slo constituyen
ideales-tipo, puesto que la realidad esboza mltiples combina
ciones heterogneas. Pero tienen el mrito de ayudar a
reflexionar sobre el carcter contradictorio del antiliberalis
mo contemporneo, que comparte casi siempre al menos un
elemento de la cultura liberal moderna. De hecho, liberalis
mo y antiliberalismo aparecen de este modo siempre entre
mezclados. Esta variedad tambin permite comprender la
polisemia del adjetivo liberal, que entonces designa en los
Estados Unidos lo que nosotros llamaramos de izquierda en
Europa, mientras que, entre nosotros, tiene una connotacin
ms bien de derecha.6 Cmo comprender esta extraa
confusin? Al respecto puede formularse la siguiente hipte
sis: las contradicciones del antiliberalismo expresan a la vez
una crtica de la utopa liberal y un reconocimiento del
carcter insoslayable de la modernidad que expresa. Consi
guientemente, esta dualidad no debe comprenderse slo
como una incoherencia.7A partir de sensibilidades diferentes,
6 Esta divergencia, en efecto, tiene que ver simplemente con el hecho
de que los clivajes en Estados Unidos se organizan sobre todo respecto de los
derechos y la moral, mientras que en Francia la cuestin del mercado
aparece como ms central. Pero resulta sorprendente comprobar cmo
una problemtica como la del PACS complejiz y redefini de otro modo,
en Francia, la crtica del liberalismo (cf. los debates del otoo de 1998).
[PACS: Pacte Civil de Solidarit (Pacto Civil de Solidaridad), promulgado
en Francia el 15 de novembre de 1999, que establece y otorga legalidad
a uniones entre personas de diferente o del mismo sexo pero sin todas las
consecuencias del matrimonio; N. de la T.]
' Me aparto en este punto del artculo por otra parte muy estimulante
de Mark Lilla A tale o f Two Reactons (New York Review o f Books, 1998,
traducido en Esprit, La double rvolution librale: Sixties et Reaganomics, octubre de 1998). Efectivamente, percibe como una incoherencia
una de las contradicciones que acabamos de exponer, pidiendo a los
liberales econm icos de los aos 1980 que aceptaran la revolucin de
las costumbres de los aos 1960, e, inversamente, pidiendo a los defen
sores de la cultura de los aos 1960 que adoptaran la revolucin reaganana. En efecto, la revolucin liberal debe ser una para ellos.

15

hace la misma constatacin. Tambin remite en cada una de


las configuraciones del antiliberalismo a la expresin de una
utopa adversa: utopa de una naturaleza humana estructu
rante para el antiliberalismo moral: utopa de un voluntaris
mo organizador y racionalizador para el antiliberalismo eco
nmico; utopa de una voluntad general que gobierna con
evidencia para el antiliberalismo jurdico. Estas tres utopas
adversas no son de la misma naturaleza. La primera puede
calificarse de arcaica. Expresa, en el sentido fuerte del
trmino, una reaccin, un rechazo de la modernidad y una
celebracin a cambio de un orden antiguo juzgado sustancial,
que opone la comunidad al individuo. Se apoya tambin en la
constatacin de la imposibilidad de un autoengendramiento
radicaldel individuo.8Las otras dos son ms polticas. Remi
ten al ideal de una sociedad deliberadamente instituida y
gobernada de manera voluntarista. Participan as en lo que
podra llamarse la utopa democrtica (utopa que justamente
apuntaba a combatir la idea de sociedad de mercado).
Aprehendido de esta manera, el antiliberalismo participa
de una doble tensin. Tensin antropolgica de lo nuevo y lo
viejo, de la comunidad y el individuo, por un lado. Por el otro,
tensin entre las dos utopas contrarias de la modernidad: la
sacraliz acin de la voluntad y el elogio de la regulacin
impersonal. Ninguna de estas contradicciones podra ser
ignorada para pensar la emancipacin de los hombres, pues
cada utopa debe ser interrogada en forma permanente por su
contrario. En todo caso, una sola cosa aparece como imposi
ble: basar una justa visin del mundo en un antiliberalismo
selectivo. Pues lo que hay que tomar en cuenta es la moder
nidad considerada en sus diferentes dimensiones, tanto en la
crtica de la sociedad como en la reflexin sobre su reforma.
Es por ello que romper con el liberalismo utpico no puede
limitarse a una discusin del mercado como sistema de re
gulacin. Lo que se pone en juego es mucho ms amplio. Se
trata de pensar a la sociedad poltica en su doble diferencia con
el Estado y con la sociedad civil; el objetivo es primero
autonomizar y particularizar el campo poltico y no disolverlo;
reconocer que la democracia no puede desarrollarse ms que
en el reconocimiento de la irreductibilidad de la divisin social
y de los conflictos y que por consiguiente no se basa en la
utopa de un Pueblo-Uno y de una voluntad general que,
s Es lo que confiere toda su centralidad jurdica y filosfica a la cuestin
de la filiacin.

16

evidentemente, podra ser reconocida y activada; de com


prender la democracia como un combate que nunca habr
terminado con sus dificultades y su objeto y no como una
realidad transitoria. En una palabra, se trata de volver a lo
poltico. Asimismo, lo que hay que superar es la visin de la
sociedad de mercado, pero sin por ello volver a un ideal
comunitario imposible (la va que se debe trazar es la de una
reinstitucin de los individuos). Slo con esta condicin
podremos dejar de ser los hurfanos de ilusiones perdidas
para seguir luchando da tras da por un presente que no sea
meramente expectativa y preparacin de un gran sueo.

Octubre de 1998

17

P rim era p a rte


ECONOMA
Y SOCIEDAD DE M ERCADO

1.
L A CU ESTIN DE L A IN STITU CIN
Y DE L A REG U LACIN DE LO SOCIAL

EN LOS SIGLOS XVIIY XVIII

1. L a aritmtica de las pasiones


Y LA INSTITUCIN DE LO SOCIAL

La lenta disgregacin del orden social tradicional y de sus


representaciones que se vena operando desde el siglo xin se
aceler en el siglo xvil
Con el rechazo de un orden social basado en la ley divina,
la imagen misma de sociedad como cuerpo social debi
pulverizarse progresivamente. A mi entender, hay que in
cluir en un mismo marco de anlisis la emancipacin progre
siva de la poltica frente a la moral y a la religin y la
afirmacin econmica de la sociedad moderna a partir de ese
problema harto conocido.
La gran cuestin de la modernidad es pensar una sociedad
laica, desencantada, para retomar la expresin de Max Weber. Ms precisamente aun, se trata de pensar la sociedad
como autoinstituida, no basada en ningn orden externo al
hombre. Grotius hablaba en este sentido de establecimiento
humano, por oposicin a un establecimiento divino.
A travs de la emancipacin de lo poltico tiene lugar la
afirmacin de la figura central del individuo, acompaando el
pasaje de la universitas a la societas. Al mismo tiempo qu la
poltica se autonomiza, el sujeto se distingue del cuerpo
social. El Estado ya no est derivado como un todo parcial de
la armona querida por Dios del todo universal, para emplear
una expresin sugestiva de Otto Gierke. Por s mismo es su
propia fuente y no conoce ms fundamento que el de una
reunin, ordenada por el derecho natural, de los individuos
que forman una comunidad poseedora de todo poder sobre s
21

misma. Es la concepcin que desarrollar toda la escuela del


derecho natural que trata a los hombres como individuos
autosuficientes y ya no como seres sociales que son la mera
pieza de un gran engranaje.1Adam Ferguson resumir esta
mutacin al escribir: "Entre los griegos y los romanos, lo
pblico es todo y el individuo no es nada; entre los modernos,
el individuo es todo y lo pblico no es nada. (Essai sur
Vhistoire de la socit eivile, 1.1, p. 151.)
Por lo tanto, hay que pensar y resolver el problema de la
institucin de lo social a partir del individuo y de su natura
leza. En efecto, pensar en trminos de derecho natural es
ante todo partir de una antropologa natural. "No hay cues
tin importante cuya solucin no est comprendida en la
ciencias humanas. As escriba Hume en las primeras pgi
nas de su Trait de la nature humaine (t. I, p. 59). Es la gran
cuestin que moviliza a todos los filsofos de los siglos xvn y
xvm, desde Hobbes hasta Locke, desde Hume hasta Smith,
desde Helvetius hasta Rousseau.
Si el hombre es su propio fundamento, entonces la nica
posibilidad para pensarla institucin de la sociedad es partir
de lo que es. Esta preocupacin se inscribe en la mayora de
los libros importantes de la poca. El Leuiatn de Hobbes se
abre con diecisis captulos titulados Del hombre, que por
otro lado retoman ampliamente su primer tratado, Tratado
De la naturaleza humana Anlogamente, el Segundo trata
do sobre el gobierno civil de Locke comienza con un captulo
dedicado al estado de naturaleza.
El pensamiento del origen de la sociedad y el pensamiento
de la armona de su funcionamiento son los dos aspectos
indisociables de una misma investigacin.
Este anlisis de la naturaleza humana pretende ser cien
tfico, para otorgar un fundamento slido e indiscutible a la
sociedad. As, en su epstola dedicatoria al Tratado de la
naturaleza humana, Hobbes afirmar inspirarse en Galileo.
Tambin Hume hablar de la aplicacin de la filosofa
experimental a las ciencias morales (Trait, t. I, p. 59).
Helvetius escribir en De Vesprit: Cre que haba que tratar
1Acerca de esta cuestin vase Louis Dumont, La conception moderne de findvidu, Esprit, febrero de 1978, y la obra monumental de Otto
Gierke, publicada a fines del siglo xix, Natural Laui and the Theory o f
Saciety, 1500 to 1800. I'N. B.; Las referencias bibliogrficas precisas de
todas las obras citadas en el presente libro estn indicadas en la bibliogra
fa al final del volumen.]

22

a la moral como a todas las otras ciencias, y hacer una moral


como una fsica experimentar (pp. 67-68)- Se podran-citar
hasta el infinito observaciones de esta ndole.
En una palabra, se trata de elaborar una ciencia de las
pasiones, tomando como modelo la ciencia de la razn que ya
existe para las matemticas. As pues, hay que comprender
muy bien toda la literatura sobre las afecciones sociales, las
pasiones y los sentimientos que florecer en el siglo xviii. No
se trata de un modo psicolgico o de un divertimento munda
no. Es slo el signo de una tarea filosfica prioritaria para
pensar el fundamento de una sociedad humana. Se trata de
completar y de asentar la nueva visin del mundo implicada
en la revolucin copernicana. Las pasiones son en lo moral
lo que en la fsica es el movimiento, proclamar Helvetius
significativamente (De Vesprit, p. 140).
En efecto, hablar del hombre es hablar de sus pasiones y es
hablar de l cientficamente, negndose a fundar la sociedad en
un orden moral normativo y exterior. No se trata de ensearle
ai hombre lo que debe hacer; primero hay que comprender lo que
es. Este programa est a la orden del da desde Maquiavelo.
En efecto, la moral se reconoce impotente, ya que no parte
del hombre y de sus pasiones. Hume resume muy bien este
punto de vista ampliamente adoptado en el siglo xvm:
Me encontr con el hecho de que la filosofa moral que los
antiguos nos han transmitido sufre de las mismas desventa
jas que su filosofa natural: es esencialmente hipottica y
depende ms de la invencin que de la experiencia. Todos han
consultado su propia imaginacin para construir programas
de virtud y de felicidad, sin considerar la naturaleza humana
de la que necesariamente depende toda conclusin moral. Por
consiguiente, esta naturaleza humana es la que decid tomar
como tema principal de estudio y considerar como la fuente de
la que extraer todas las verdades, tanto de la crtica como de
la moral. (Extrado de una carta citada por Andr Leroy, fc. I,
p. 11 del Traite de la nature humaine.)

Es por ello que la filosofa moral no puede existir si no es


como la ciencia de las leyes de la naturaleza humana. La
ciencia de estas leyes es la verdadera y la nica filosofa
moral, ya enunciaba Hobbes (Lviathan, p. 159)
Por ende, es inconcebible pensar el orden social por fuera de
esta ciencia de las pasiones. Es su nico fundamento slido
posible.
23

Esta concepcin marca un trastorno considerable en la


posicin del problema poltico. La poltica, como institucin de
lo social, ya no puede ser considerada como una cuestin que
incumbe a la moral. Ya no basta con esperar regular las
pasiones por medio de la razn> tal como tambin lo desea
Descartes en su Trait despassions de Vme. Tampoco se trata
de esperar moderar las pasiones. Hobbes escribir al respecto
en el Leviatn: Los autores de filosofa moral, aunque reco
nocen las mismas virtudes y vicios, al no ver pese a todo en qu
consiste la bondad de dichas virtudes, como tampoco que se
tornan objeto de alabanza en tanto medio de una vida posible,
social y agradable, las hacen consistir en la moderacin de las
pasiones: como si fuera lo que constituye la fuerza del alma el
grado de audacia y no su causa (p. 160).
As, desde siglo xvn empieza a afirmarse que hay que
pensar la institucin y el funcionamiento ..de la sociedad a

partir de las pasiones del hombre y no pese a ellas.


En consecuencia, la poltica no es nada ms que un arte
combinatoria de las pasiones. Su objeto es componer las
pasiones de modo tal que la sociedad pueda funcionar. A partir
del siglo xvn la aritmtica de las pasiones se convierte en el
medio de conferir un fundamento slido al ideal del bien
comn del pensamiento escolstico. Las pasiones son el
material sobre el cual trabajan los polticos. El poder y la
sagacidad de los polticos y el cuidado laborioso que han
puesto en civilizar a la sociedad, escribe Mandeville, no
brillan en ninguna parte ms que en este feliz intento de
poner enjuego nuestras pasiones una contra otra (la Fable
des abeilles, observacin N, p. 116).
De la misma manera, la institucin original de la sociedad
no puede pensarse fuera de estos trminos. S el hombre es
un compuesto de pasiones diversas (Mandeville, p. 41), la
institucin de lo social slo puede ser el resultado de un modo
de composicin necesario de las pasiones.
En este sentido, se puede comprender toda la modernidad, en
sus diferentes aspectos, como un intento de dar una respuesta
a esta pregunta por la institucin de lo social. Hobbes, Rousseau,
Mandeville y Smith, Helvetus y Bentham aportan respuestas
diferentes a este nico y mismo interrogante.
As pues, mi tesis es que el Leviathan y la Riqueza de las
naciones deben leerse de la misma manera. O, si se prefiere,
el contrato social y el mercado no son ms que dos variantes
de la respuesta a una misma pregunta. El Leviathan: respues
24

ta poltica; la Riqueza de las naciones: respuesta econmica.


Ms precisamente an, tratar de mostrar que a fines del
siglo xvin el mercado se presenta como la respuesta global a
las preguntas que las teoras del pacto social no podan
resolver de manera totalmente satisfactoria y operatoria.
Por ello, lo que sigue a continuacin en este captulo estar
dedicado al anlisis de las respuestas polticas a la cuestin de
la institucin de lo social, de Hobbes a Rousseau.

2. L a

poltica como institucin de lo social ,


de

H obbes

R ousseau

Forjada en el siglo xvo por los tericos del derecho natural, la


nocin de pacto social se propaga ampliamente en el siglo
xviii. A la sazn, la teora del contrato social, bajo su forma
clsica del pacto de la sumisin, se impone. Prcticamente
forma parte del sentido comn.
Locke y Rousseau le conferirn un nuevo sentido, Pero se
sabe que esta nocin ya tena un sentido muy diferente en
Hobbes y en Pufendorf. De alguna manera, se podra estudiar
a todos los filsofos polticos de los siglos xvny xviii a partir de
su teora del pacto social, Pero el objetivo de nuestro trabajo
no es este ltimo en tanto tal.
En cambio, nos parece importante mostrar cmo estas
diferentes concepciones del contrato social se basan en ltima
instancia en visiones divergentes del estado de naturaleza y
de las pasiones humanas. As pues, puede comprenderse a
Hobbes, a Pufendorf, a Locke y a Rousseau de una manera
unificada. Su recorrido es el mismo: se plantean la pregunta
de la institucin de la sociedad sobre la nica base de una
ciencia del hombre realista.
Al igual que Maquiavelo, Hobbes abandona la bsqueda de la
sociedad adecuada. Hace suya la crtica maquiaveliana de la tra
dicin utpica. Pero Hobbes niega el realismo de Maquiavelo,
que sustituye virtudes morales tradicionales por virtudes
puramente polticas. La originalidad de Hobbes, segn la
frmula sugestiva de Lo Strauss, consiste en transplantar
la ley natural al terreno de Maquiavelo (Droit naturel et
Histoire, p. 197). De este modo intentar conservar la idea de
ley natural al mismo tiempo que la disocia de la idea de per
feccin humana. Recupera la doctrina filosfica de la ley
25

natural concibindola como una doctrina del estado de natu


raleza. Invierte la doctrina del derecho natural sustituyendo
la distincin tradicional estado de naturaleza / estado de
gracia por la distincin estado de naturaleza / sociedad civil.
El movimiento de la modernidad que se propone reemplazar
el establecimiento divino por el establecimiento humano se
traduce en esta inversin. Ya no ser la gracia divina sino un
buen gobierno lo que podr poner remedio a los errores del
estado de naturaleza.
Es por ello que la ley natural debe buscarse en los orgenes del
hombre y no en su destino. De este modo, Hobbes crea un tipo
enteramente nuevo de doctrina poltica: parte de los derechos
naturales y ya no de los deberes naturales. Ahora bien, para l,
lo que tiene ms poder sobre el hombre no es la razn sino la
pasin. En consecuencia, la ley natural no tendr ninguna
eficacia si sus principios se ven contradichos portas pasiones; es
por ello que la ley natural debe deducirse de la ms poderosa de
las pasiones. Hobbes es un realista. Para l, la sociedad no puede
pensarse por fuera de este realismo radical.
Y Hobbes comprueba que el estado de naturaleza es un
estado de guerra, que los hombres son arrastrados por sus
pasiones naturales a chocar unos con otros {le Corpspolitique,
cap. I, 4). Entonces en l la cuestin de la institucin de lo
social se confunde con la cuestin del establecimiento de la
paz. Pasar del estado de naturaleza a la sociedad civil es pasar
de la guerra a la paz. Hobbes est muy cerca de Maquiavelo en
este punto. Como l, deduce su doctrina de la observacin de
los casos extremos: funda su pensamiento del estado de
naturaleza en la experiencia de la guerra civil. Pero su
pensamiento marca una diferencia esencial con el de Maquia
velo, sobre el cual volveremos oportunamente: desplaza al

estado de naturaleza lo que Maquiavelo describa en la socie


dad civil. Con esto reduce la interrogacin maquiaveliana
sobre el poder y la poltica al nico momento de la institucin
de la sociedad.
Por lo tanto, para Hobbes, el estado de los hombres en la
libertad natural es el estado de guerra {le Corps politique,
primera parte, cap. I, 11). No es la razn lo que permitir
superar este estado de guerra. Para instituir en un mismo
movimiento la sociedad y la paz, el estado de guerra slo podr
superarse por la fuerza de una pasin aun ms poderosa. Para
l, esta pasin compensadora y salvadora es el miedo a la
muerte o el deseo de conservacin. Lo que permite fundar la
26

sociedad es el deseo natural de conservarse. Los hombres


han podido formar cuerpos polticos porque temen no poder
conservarse sin ellos durante mucho tiempo. Al formar un
cuerpo poltico, instituyen la paz civil que es la condicin de la
supervivencia de todos: La pasin por la cual trataremos de
acomodarnos a los intereses del prjimo debe ser la causa
de la paz (le Corpspolitiqm , primera parte, cap. III, 10). Pero
esta paz no puede ser garantizada solamente en virtud de la
pasin de cada cual por su propia conservacin. Debe ser
instituida y garantizada; para ello el nico medio es establecer
un poder superior y general que pueda obligar a los particu
lares a conservar entre s la paz establecida y reunir sus
fuerzas contra el enemigo comn (le Corpspolitique, primera
parte, cap. VI, 6).
ste es el objetivo del pacto social: Cada uno se obliga por
un contrato expreso y permite a cierto hombre o a cierta
asamblea, hecha y establecida por el comn consentimiento
de todos, hacer o no hacer lo que este hombre o esta asamblea
le ordenen o le prohban hacer (le Corps politique, primera
parte, cap. VI, 7).
Por consiguiente, el pacto social es necesariamente, y en
un mismo impulso, un pacto de sumisin y un pacto de
asociacin. En efecto, una convencin entre los hombres no
puede bastar para otorgar su acuerdo constante y durable.
Entonces es necesario un poder comn que los mantenga en
estado de mutuo respeto y que dirija sus acciones en vista de
las ventajas comunes. En una palabra, el deseo de conservar
se slo est mutuamente garantizado por el temor.
Al respecto, Hobbes se explica explayndose en el Leviatfi: La nica manera de erigir semejante poder comn,
apto para defender a la gente del ataque de los extraos, y de
los daos que podran infligirse unos a otros [...] es confiar
todo el poder y toda la fuerza a un solo hombre, o a una sola
asamblea, que pueda reducir todas sus voluntades, por la
regla de la mayora, a una sola voluntad. Esto quiere decir:
designar a un hombre o a una asamblea, para asegurar su
personalidad [...]. Esto va ms lejos que el consenso o la
concordia: se trata de una unidad real de todos en una sola y
misma persona, unidad realizada por una convencin de cada
uno con cada uno, efectuada de modo tal que es como si cada uno
le dijera al otro: autorizo a este hombre o a esta asamblea, y
delego en l mi derecho de gobernarme a m mismo, con la
condicin de que t le delegues tu derecho y de que autorices
27

todas sus acciones de la misma manera. Una vez que esto se


ha llevado a cabo, la multitud as unida en una sola persona
es llamada repblica, en latn civitas. As se genera ese gran
Leviatn, o ms bien, para referirnos a l con ms reverencia,
ese dios mortal. al que debemos, bajo el Dios inmortal,
nuestra paz y nuestra proteccin (Leviathan, segunda parte,
cap. XVII, pp. 177-178).
Muchas veces se ha querido ver en Hobbes un terico del
absolutismo. Hay que comprender bien este juicio. Hobbes no
trata de justificar el poder absoluto del soberano. Deduce este
poder absoluto de las condiciones necesarias para la institu
cin de la sociedad. Si prefiere el rgimen monrquico ai
rgimen aristocrtico es porque el primero es ms apto para
garantizar la paz civil dadas las pasiones de los hombres: Si
las pasiones de varios son ms violentas cuando estn reuni
dos que las de un hombre solo, de ello se seguir que los in
convenientes que nacen de las pasiones sern menos sopor
tables en un Estado aristocrtico que en uno monrquico (le
Corps politique, segunda parte, cap. V, 4). Y la democracia
slo es aun ms insoportable porque acenta, desde el punto
de vista de la dinmica de las pasiones, los problemas plantea
dos por un rgimen aristocrtico. Por lo tanto, la demostra
cin de Hobbes es lgica de cabo a rabo. Ni siquiera Rousseau
objetar la validez de su propuesta. Se revisarn su economa
de las pasiones y su concepcin del Estado de naturaleza; y
slo sobre la base de esta revisin se desarrollarn nuevas
concepciones del pacto social.
Pero ios siglos xvn y el xvm se pondrn de acuerdo con
Hobbes para estimar que el arte de establecer y de mantener
a las repblicas se basa, como la aritmtica y la geometra, en
reglas determinadas; y no, como el juego de la pelota, so
lamente en la prctica CLeviahan, segunda parte, cap. XX, p.
219). Nadie objetar que el derecho civil deba estar fundado
en los intereses y las pasiones de los hombres, como lo
expresa en su conclusin del Leviatn.
Este es el punto de vista desde el que hay que apreciar la
diferencia entre Hobbes y Pufendorf. Se sabe que Pufendorf,
quien tambin puede considerarse como un terico del abso
lutismo, explica la formacin del Estado poltico por la reali
zacin de un doble contrato. El primer contrato es u npacto de
unin: asocia a los hombres y les impone obligaciones mu
tuas, por lo tanto instituye la sociedad. El segundo es un pacto
de sumisin: es la convencin por medio di? la cual los
28

ciudadanos ya asociados se someten a un soberano que han


elegido y al cual prometen, bajo ciertas condiciones,, una
obediencia total. Aade as al pacto de sumisin de Hobbes un
contrato anterior, que es un pacto de unin. Cabe apreciar el
inters de esta teora: permite evitar considerar que la
disolucin de un gobierno entraa la desaparicin de la socie
dad. Tambin se ve el problema que plantea al instituir un
dualismo de legitimidad ya que la personalidad del Estado se
encuentra repartida entre el pueblo y el soberano.2
Pero lo importante para nuestro objetivo es mostrar que
esta diferencia con Hobbes, con todos los problemas que plantea,
reside en la teora pufendorfiana del estado de naturaleza.
Para Pufendorf, contrariamente a Hobbes, el hombre es
naturalmente sociable. Esto no significa solamente oponer
un hombre naturalmente bueno a un hombre naturalmente
malo. No se trata slo de la afirmacin de un optimismo
referido al hombre contra el pesimismo de Hobbes. En efecto,
la concepcin de Pufendorf no hara ms que recaer en la viej a
utopa moral que consiste en asimilar derecho de naturaleza
y deber de naturaleza. El razonamiento de Pufendorf se sita
en el mismo nivel que el de Hobbes. Sigue ubicndose en el
marco de una economa de las pasiones naturales. Pero la
economa de la guerra y de la paz de Hobbes es reemplazada
por una economa de la benevolencia y del inters. Si el
hombre es naturalmente sociable, no es solamente por sen
timiento desinteresado -aunque el sentimiento existe para
Pufendorf-; es tambin porque est interesado en ser socia
ble: La naturaleza en nosotros, al ordenar ser sociables, no
pretende que nos olvidemos de nosotros mismos. Por el
contrario, el objetivo de la sociabilidad es que por medio de un
comercio de auxilios y servicios, cada uno pueda atender
mejor sus propios intereses (Droit de la nature et des genst
1.1, libro II, cap. III, 18, p. 229). El inters en Pufendorf es
una consecuencia positiva de ese deseo de conservacin
principalmente negativo en Hobbes.
La institucin de la sociedad, previa a la del gobierno se
basa entonces en una dinmica del inters y no ya en el temor.
Por otra parte, esta concepcin de la sociabilidad desempea
un papel importante para explicar el xito de Pufendorf.
Anuncia a autores como Helvetius o La Rochefoueauld,
incluso Adam Smith, como ya veremos.
~ Sobre esta cuestin, vase R. Drath, Rousseau et la science politique de son temps.

29

Las teoras absolutistas de Hobbes y de Pufendorfse manifiestan


mdimentarias en muchos sentidos. Pero no hay que olvidar la
dimensin polmica de sus obras. Su combate era un combate
prioritariamente centrado contra la doctrina del derecho divino. Su
preocupacin mayor era liberar definitivamente la ciencia poltica
de sus amarras con la teologa por medio de la teora del contrato
social, pensando laautoinstitucin de la sociedad como diferencia en
relacin con un hipottico estado de naturaleza.
Locke se inscribir naturalmente en esta tradicin. Tam
bin concibe el gobierno civil como "verdadero remedio para
los inconvenientes del estado de naturaleza. Pero su concep
cin del pacto social ser profundamente diferente de la de
Hobbes o de Pufendorf, aunque reconozca con ellos que no
hay sociedad poltica o sociedad civil sino all donde cada uno
de los individuos que forman parte de ella se ha desprendido
de sus poderes naturales para confirselos a la comunidad. En
efecto, el Segundo tratado sobre el gobierno civil es una
virulenta crtica del pacto de sumisin. Esta crtica de Locke
se apoya primero en una radicalizacin de la ruptura con las
teoras del derecho divino. Efectivamente, su clebre crtica
de la monarqua absoluta puede entenderse como una cr
tica del Leviatn como dios mortal , para retomar la expre
sin de Hobbes. Locke procede as a una laicizacin radical de
la filosofa poltica. Es por ello que critica la monarqua
absoluta como falsa solucin. A sus ojos, la teora del pacto de
sumisin de Hobbes y de Pufendorf choca con una falta lgica.
Si el poder del soberano sobre sus sbditos se torna absoluto,
el soberano se ubica consecuentemente por encima de la ley,
lo que Hobbes y Pufendorf sostenan con fuerza. Pero en esta
medida, el prncipe absoluto se diferencia y se recorta de la so
ciedad civil. Por ende queda en el estado de naturaleza frente
a todos sus sbditos, al igual que la humanidad (Deuxime
Traity cap. VII, 91, p. 125). En efecto, si el prncipe est por
encima de la ley, no hay ninguna barrera contra la violencia
y la opresin de este jefe absoluto; el que pide justicia puede
ser tratado como un faccioso o un rebelde. Si el prncipe no
est en la sociedad civil -e n la medida en que no puede
invocar ningn recurso, en la tierra, para reparar o limitar
todo el mal que har- , entonces hay disolucin de la sociedad
civil, pues nadie, en la sociedad civil, podra estar eximido de
obedecer a leyes que la rigen. En este sentido, Locke ser el
terico de la monarqua constitucional, incluso el precursor
del individualismo democrtico.
30

Pero su crtica de Hobbes y de Pufendorf no se apoya


solamente en la denuncia de una falta de lgica. Slo cobra su
verdadero sentido si se la comprende en su. relacin con la
teora lockiana del estado de naturaleza. Locke no comparte
la concepcin hobbesiana de la guerra en el estado de natura
leza. En cambio, al igual que Hobbes concibe que el funda
mento del derecho natural reside en el instinto de conserva
cin del individuo. Pero piensa esta voluntad de conservacin
de manera muy diferente gracias a su teora de la propiedad.
Al definir la propiedad como el producto del trabajo, lo que es
nuevo, Locke hace de la propiedad una prolongacin del
individuo. La propiedad existe entonces en el estado de
naturaleza ya que el trabajo existe en ella. Es por ello que el
hombre lleva en s mismo la justificacin principal de la
propiedad, porque es su propio dueo y el propietario de su
persona, de lo que hace y del trabajo que realiza (Deuxime
Trait, cap. V, 44, p. 100). En este sentido, Locke efecta el
movimiento de emancipacin del individuo afirmado por la
modernidad. Ya no es solamente el individuo quien se distin
gue del cuerpo social en el cual antes estaba aniquilado; es el
individuo con todos sus atributos. En un sentido, Locke
autonomiza, privatiza y personaliza el concepto de propiedad,
rompiendo as con la concepcin tradicional de la propie
dad, de la misma manera que Hobbes haba consagrado la
emancipacin y la autonoma del sujeto.
De ello resulta que no distingue la conservacin de s de la
conservacin de la propiedad. La institucin de la sociedad
indisociablemente tiene por finalidad asegurar la paz civil y
garantizar la propiedad. El concepto de propiedad resume y
ampla el concepto de individuo. El trmino propiedad englo
ba a la vez la vida, la libertad y la fortuna: No sin razn el
hombre solicita y consiente tomar como socios a otros hom
bres que ya se han reunido o que proyectan reunirse, para
salvaguardar mutuamente sus vidas, sus libertades y sus
fortunas, lo que designo bajo el nombre general de propiedad
(Deuxime Trait, cap.IX, 123, p. 146).
Por lo tanto, el concepto de propiedad genera una aritm
tica de las pasiones diferente de la de Hobbes. Y, sobre todo,
otorga un sentido nuevo a la institucin de la sociedad civil:
La finalidad capital y principal, en vista de la cual los
hombres se asocian en las repblicas y se someten a gobier
nos, es la conservacin de su propiedad (Deuxime Trait,
cap.IX, 124, p. 146). Por consiguiente el poder del soberano
31

est limitado por aquello que requiere la conservacin de las


propiedades. Es por ello que en Locke el contrato social es un
pacto de asociacin y no un pacto de sumisin. El pacto de
asociacin es suciente para l, para asegurar la paz civil y la
defensa de la propiedad, en la medida en que comparte en el
fondo la concepcin de Pudendorfdla sociabilidad natural, (que
tambin es la de Grotius, como la de la mayora de los escritores
de los siglos xvn y xvm con la excepcin de Hobbes y de
Rousseau). De alguna manera, Locke incluso perfecciona a
Pudendorf devolvindole toda su coherencia, en la medida en
que limita un primer pacto de asociacin borrando todas las
inconsecuencias ligadas a la definicin pufendorfiana del pacto
de sumisin.
Pero con Locke empez a operarse otro desplazamiento.
Su asunto ya no es slo pensar a la institucin de la sociedad:
es sobre todo pensar el funcionamiento de este estado civil.
Desde este punto de vista, su problemtica marca una deriva
decisiva. Trabaja en la sociedad civil misma tanto como en
el corte estado de naturaleza / sociedad civil. Esta deriva
tambin manifiesta que la teora del pacto social se ha vuelto
una idea generalmente admitida, aunque las formas y los
fines sigan discutindose.
A Rousseau hay que comprenderlo en este terreno ya labrado
por Hobbes, Pufendorfy Locke.3Su punto de partida es el mismo
que el de ellos. As pues, afirma a partir de las primeras lneas
del Contrato social que quiere buscar si hay en el orden civil
alguna regla de constitucin legtima y segura, tomando a los
hombres tal como son y a las leyes tal como pueden ser.
Como Hobbes y Locke, Rousseau rechaza la teora del doble
contrato. Pero para l la soberana no reside slo originariamen
te en el pueblo, como lo pensaba Hobbes; siempre debe seguir
residiendo en el pueblo y por lo tanto no puede delegarse. As
critica a la vez el despotismo de Hobbes y su concepcin del
estado de naturaleza, dado que los dos elementos son interde
pendientes, como hemos visto. Pero no entraremos en el detalle
de su concepcin del contrato social. Lo que nos interesa sobre
todo es comprender cmo sta fue engendrada por la economa
roussoniana de las pasiones.
Desde este punto de vista, la gran originalidad de Rousseau
consiste en trastornar totalmente las concepciones anterio
res del estado de naturaleza. Ya fuera concebido como un
3 Cf. Drath, op. cit., al que debemos mucho para todos ios anlisis
que siguen.

32

estado de guerra (Hobbes) o como un estado de sociabilidad


inestable (Pufendorf, Locke), el estado de naturaleza siempre
se pensaba como un estado que implicaba relaciones entre los
hombres, relaciones reguladas por el derecho natural. Por el
contrario, para Rousseau, el estado de naturaleza se caracte
riza en primer lugar como un estado de soledad, de autonoma
y de libertad. Por ende remite a Hobbes y a Pufendorf por
igual. De esto surge una doble consecuencia de gran impor
tancia.
La primera es que Rousseau considera al hombre natural
como animado por pasiones muy moderadas y manifiesta
necesidades limitadas. Para l, la mayor parte de las pasiones
son de origen social, no se desarrollan sino con la sociedad y
la multiplicacin de los intercambios que sta implica. Escri
be significativamente en el Discours sur Vingalit: Por lo
tanto, resulta indiscutible que el amor mismo, as como todas
las otras pasiones, no ha adquirido sino en la sociedad ese
ardor impetuoso que lo hace tantas veces funesto a los
hombres. En efecto, en el estado de naturaleza la satisfaccin
de las necesidades, que son limitadas, contribuye ms a
dispersar a los hombres que a unirlos. Sin dificultad y sin
ayuda, es decir sin ayuda mutua, pueden satisfacer sus
necesidades que estn limitadas por sus propias fuerzas.
La segunda es que traslada a la sociedad civil las teoras del
derecho natural que Hobbes y Pufendorf haban situado en
el estado de naturaleza. Reconoce el estado de guerra, pero
lo concibe como una caracterstica de la sociedad civil. Por lo
tanto, el error de Hobbes, escribe, no consiste en haber
establecido el estado de guerra entre los hombres que se han
vuelto independientes y sociables, sino en haber supuesto
este estado natural en la especie, y haberlo considerado como
la causa de los vicios de los que es el efecto (Manuscrit de
Genve, libro I, cap. II, p. 288). Paralelamente retoma las
concepciones de Pufendorf sobre ia sociabilidad y de Locke
sobre la propiedad, situndolos en la sociedad civil. Desplaza
miento capital que permite explicar (cf. captulo siguiente) la
manera como el joven Adam Smith ley a Rousseau y en
particular el Discours sur Vingalit.
As, la institucin de lo social por la poltica cobra un
sentido particular en Rousseau. No considera al contrato
social como el fundamento verdadero de la sociedad; lo
concibe ms como un medio para permitirle al hombre
garantizar su libertad amenazada en el estado de naturaleza
33

(por lo cual rechaza el pacto de sumisin como enajenacin de


la libertad); ms profundamente aun, lo considera como una
necesidad engendrada por las primeras relaciones entre los
hombres. Est ms vinculado con la cuestin de la regulacin
de lo social que con la de la institucin de lo social. En
Rousseau, el contrato social incluso puede ser. considerado
como el producto de una crtica de la sociedad civil. Este
aspecto de su pensamiento no siempre es fcil de discernir en
la medida en que Rousseau desarrolla sus propias concepcio
nes en el terreno de una crtica de las concepciones anteriores
del pacto social, siempre concebido como medio de pasaje del
estado de naturaleza a la sociedad civil. En este sentido se
puede formular la hiptesis siguiente: la ruptura de Rousseau
con las concepciones tradicionales del estado de naturaleza
tiene por funcin principal desplazar el lugar de las interro
gaciones de la filosofa poltica. Para Rousseau, la cuestin
decisiva , y en esto es ms el heredero de Locke que de Hob~
bes, es pensar la crtica de la sociedad civil a partir de un
cambio de la teora del estado de naturaleza. Mientras que
Hobbes pensaba la sociedad civil contra el estado de natura
leza, Rousseau piensa el estado de naturaleza contra la so
ciedad civil. La oposicin estado de naturaleza / sociedad civil
en l funciona en cierto sentido de una manera inversa.
Su verdadero problema es pensar el funcionamiento de la
sociedad civil de su tiempo. Desde este punto de vista, su
posicin puede aparecer como ambivalente. En efecto, com
parte parcialmente las concepciones del utilitarismo incipien
te. La utilidad comn es el fundamento de la sociedad civil,
escribe en el Manuscrit de Genve (libro I, cap. V, p. 304). Si
la oposicin de los intereses particulares ha vuelto necesario el
establecimiento de las sociedades, lo que lo hizo posible fue
el acuerdo de esos mismos intereses. Es lo que hay en comn
en estos diferentes intereses que forman el lazo social; y si no
hubiera algn punto en el cual convergieran todos los intere
ses, no podra existir ninguna sociedad. Ahora bien, la socie
dad debe gobernarse slo sobre la base de este inters comn
(Contrat social, libro II, cap. I, p. 368).
Pero en el mismo movimiento, crtica esta concepcin de
la formacin del lazo social. Es particularmente explcito en
el Prface Narcisse. Nuestros escritores, observa, miran
como una obra maestra de la poltica de nuestro siglo las
ciencias, las artes, el lujo, el comercio, las leyes y los otros
lazos que, al estrechar entre los hombres los nudos de la
34

sociedad por el inters personal, los colocan a todos en una


dependencia mutua, les sealan necesidades recprocas e
intereses comunes, y obligan a todos a cooperar en pro de la
felicidad de los otros para poder alcanzar la suya propia. Estas
ideas son hermosas, acaso, y se presentan de un modo
favorable; pero al examinarlas con atencin y sin parcialidad,
rpidamente se desvanecen las ventajas que parecan ofrecer
en un primer momento [...]. Pues por cada dos hombres cuyos
intereses convergen, otros cien mil pueden oponrseles, y no
hay otro medio para triunfar que engaar o perder a toda esa
gente (Narcisse, Oeuures, t. II). Este texto es diez aos
anterior al del Contrato social.
De todo esto se puede sacar una conclusin importante. Hay
una forma de regresin en la crtica que Rousseau hace de la
sociedad civil, y esta regresin va acompaada paradjicamente
por la formacin de su pensamiento poltico de la madurez.
Por lo tanto, su teora del contrato social es a la vez una
respuesta anticipada a la concepcin de la armona natural de los
intereses que desarrollar Smith y el signo de una vacilacin
ante la naturaleza de esta respuesta. As, Rousseau parece
desgarrado entre una concepcin econmica y una concepcin
poltica de la institucin de lo social. Y si a fin de cuentas elige
la solucin poltica es acaso porque tiene la intuicin, yendo en
ello contra la opinin que se haba vuelto dominante en su
tiempo, de que el Estado no es simplemente un instrumento de
defensa y de preservacin de la sociedad, sino su necesario
institutor. Est simultneamente atrasado y adelantado respec
to de su poca, al perseguir la libertad antes que el bienestar. Si
puede estar seducido intelectualmente por la teora d e .la
identidad de los intereses, sigue resistiendo a esta seduccin por
medio del examen prctico de la sociedad de su poca.
Consiguientemente, de Hobbes a Rousseau hay una innega
ble continuidad, en el sentido de que lo que instituye lo social es
la poltica. Sus diferentes concepciones del pacto social no
remiten tanto directamente a diferencias polticas como a
composiciones diferentes de la relacin entre la poltica y lo
social sobre la base de una economa de las pasiones.
Pero Rousseau est en un momento de viraje. Sigue
pensando en trminos polticos lo que la opinin dominante
empieza a aprehender en trminos jurdicos y econmicos. La
cuestin de la institucin de lo social comienza a pasar a un
segundo plano en el siglo xvm. La gran cuestin pasa a ser la
de la regulacin de lo social, As pues, la economa de las
35

pasiones se desplaza de un terreno del estado de naturaleza


al de la sociedad civil. Desde cierta perspectiva se trata de un
retorno a la poltica concreta. La referencia implcita ya no-es
Hobbes sino Maquiavelo. La cuestin es la del poder y la ley
como regulacin de lo social. Pensamos poder encontrarla de
manera significativa a travs de Hel vetius, quien preanuncia
a Beccaria y a Bentham.

3. L a

ley como regulacin de lo social ,


de

H elvetus

B entham

Con Montesquieu, en el siglo xvm la poltica vuelve a ser


pensada como un arte y como una ciencia. Su ponderacin y
su clarividencia harn la admiracin de los grandes espritus
de su siglo. Su economa de las pasiones es mucho ms sutil
que la de sus predecesores. En gran medida, es consecuencia
del hecho de que la elabora en el terreno mismo de la sociedad
civil. Para l, la cuestin del pacto social originario, sea cual
fuere su forma, ya no es importante. Puede dedicarse entera
mente al anlisis de la sociedad de su poca (un solo prrafo
d eL Esprit des lois est dedicado a las leyes naturales). Como
la mayora de sus contemporneos, busca la va de una
monarqua atemperada que haga imposible el despotismo.
Con esta preocupacin, escribe LEsprit des lois. Constata que
el amor del poder es natural y que la lgica del poder consiste
en acrecentarse sin cesar. Desde este punto de vista, no est
lejos de pensar que el despotismo es la consecuencia natural
de un poder librado a s mismo, que no est regulado por leyes
positivas. El conjunto de su sistema se basa en dos ideasfuerza: hay que combatir el poder por medio del poder, hay
que apoyarse en las pasiones, compensadoras para contener
el poder y mantener la paz. Su teora de la distincin y de la
separacin de los poderes ser la primera consecuencia. Su
concepcin del comercio como dulcificador de las costumbres
y gua a la paz ser la segunda.
Toda su economa de las pasiones se basa en estas dos ideas.
Se le suele reprochar sobre todo desembocar en resultados
complicados. El siglo xvm demanda ante todo soluciones
simples, un principio organizador de la sociedad tan simple
como el del orden divino objetado. Es lo que expresa con toda
claridad Helvetius en una carta a Montesquieu. Reconoce no
entender las sutiles distinciones incesantemente repetidas
36

acerca de las diferentes formas de gobierno. Para Helvetius,


slo hay dos tipos de gobierno: los buenos, que an estn por
hacerse, y los malos, cuyos resultados pueden apreciarse por do
quier. Escribe significativamente: Sin embargo, creo en la
posibilidad de un buen gobierno, donde, respetadas la libertad
y la propiedad del pueblo, se vera el inters general resultar,
sin todas vuestras vacilaciones, del inters particular. Sera
una mquina simple, cuyos resortes, fciles de dirigir, no
exigiran ese gran aparato de engranajes y de contrapesos tan
difciles de hacer funcionar por la gente inhbil a la que tantas
veces se le antoja gobernar (citado en la introduccin a De
Vesprit des lois, p. 15). Una mquina simple? Pero cul?
Como Montesquieu, Helvetius trata las pasiones en el
marco de la sociedad civil y ya no como Hobbes en el marco
del estado de naturaleza. As pues, sigue pensando en el
marco de una economa de las pasiones: la regulacin de la
sociedad no puede sino ser encarada a partir de un anlisis
lcido de las pasiones de los hombres y no contra ellas. El
llamado a la virtud y a la moral, por ende, no presta ninguna
ayuda si no se apoya en estas pasiones, Entre los moralistas,
escribe, hay pocos que, armando a nuestras pasiones unas
contra otras, sepan emplearlas tilmente para hacer adoptar
su opinin: la mayor parte de sus consejos son demasiado
injuriosos. No obstante, deberan sentir que con injurias no
pueden luchar ventajosamente contra los sentimientos; que
slo una pasin puede triunfar sobre una pasin (De FEsprit,
discurso segundo, cap. XV, p. 115).
Para l, los hombres no han nacido ni buenos ni malos;
estn motivados en primer lugar por el sentimiento de amor
de s. Es la pasin fundamental que ha hecho surgir todas las
otras pasiones. Helvetius sigue llamando inters a esta pa
sin. En consecuencia, en este punto est bastante prximo
de Rousseau o incluso de Hobbes. Pero invierte el sentido que
este ltimo le daba al deseo de conservacin, confirindole un
sentido positivo: el inters tiene el sentido de una adquisicin
ms que de una proteccin. Esta distincin tambin se debe
al hecho de que Helvetius razona a partir de las situaciones
medias, mientras que Hobbes pensaba a partir de las situacio
nes extremas (la guerra en el estado de naturaleza).
As, para Helvetius, el inters es la medida de la accin de
los hombres. Por consiguiente, hay que fundar la sociedad en
el inters, que es la fuente de todas las pasiones, sustituyen
do el tono de injuria que los moralistas podran hacer adoptar
37

a sus mximas por el lenguaje del inters. ste es el principio


simple que permite pensar el orden social. La felicidad o la
desdicha pblica dependen as nicamente de la conformidad
o de la oposicin del inters de los particulares para con el
inters general. La economa de las pasiones se reduce a una
economa de los intereses. En este sentido, el arte poltico
puede definirse como un arte de la composicin de los
intereses. Helvetius incluso llega al extremo de esta lgica en
la medida en que define la corrupcin poltica como la
anarqua de todos los intereses, la disyuncin de los intere
ses particulares y de los intereses del gran pblico.
Pero cmo asegurar esta convergencia del inters gene
ral con los intereses particulares? Para Helvetius, sa es la
finalidad de la legislacin. Para volverse tiles al universo,
escribe, los filsofos deben considerar los objetos desde el
punto de vista desde donde los contempla la legislacin (De
VEsprit, discurso segundo, cap. xv, p. 116). Desde esta pers
pectiva, la moral y la legislacin no configuran ms que una
y misma ciencia. El legislador debe descubrir el medio de
requerir de los hombres probidad, forzando las pasiones a no
dar ms que frutos de virtud y de sabidura (De VEsprit,
discurso segundo, cap. XXIV, p. 125), Hacer virtuosos a los
hombres y asegurar la convergencia de los intereses tiene
que ver con una misma tarea. As, algunos motivos de
inters personal, manejados con destreza por un legislador
hbil, bastan para formar hombres virtuosos. En efecto, si
bien todos pueden abusar de los principios de la religin, no
pueden abusar de los de su inters personal.
En consecuencia, la ley debe instaurar un sistema de cas
tigos y recompensas que permita asegurar esta convergencia
de los intereses que no se adquiere espontneamente. Me
percato, observa, de que toda convencin donde el inters
particular se encuentra en oposicin con el inters general
habra sido violada constantemente si los legisladores no
hubieran propuesto siempre grandes recompensas a la vir
tud, y si, a la inclinacin natural que lleva a todos los hombres
a la usurpacin, no hubieran opuesto sin cesar el dique de
contencin del deshonor y del suplicio. Por ende, veo que el
castigo y la recompensa son los nicos dos lazos por medio de
los cuales han podido mantener el inters particular unido al
inters general (De VEsprit, discurso tercero, cap. IV, p. 131).
Por lo tanto, para Helvetius, la poltica se confunde con la
legislacin. Ya no es, como en Rousseau, un principio de
38

regulacin y de construccin de la sociedad. La poltica no es


la infraestructura de la sociedad, ya no es ms qu una
superestructura que se reduce al mantenimiento de la poten
cia necesaria para la ejecucin de las leyes.
Lo que sistematizar las concepciones de Helvetius son los
principios que Beccaria retomar al publicar algunos aos
ms tarde, en 1764, De los delitos y las penas.
Pero la concepcin de la legislacin como regulacin de lo
social encontrar su forma ms acabada sobre todo con
Bentham. Segn sus propias palabras, Bentham ha querido
ser un genio de la legislacin. Se propondr fundar una
verdadera aritmtica moral que pueda proveer una base
matemticas la teora de las penas legales. Formular as el
principio utilitarista de la identificacin artificial de los inte
reses, ya presentidos por Helvetius y Beccaria. Escribir en
sus Principios de legislacin que la funcin del gobierno es
promover la felicidad de la sociedad por medio de castigos y
recompensas.4 Bentham concebir su investigacin de ma
nera cientfica. Para l, la medida natural del castigo resulta
de la comparacin entre la cantidad de dolor fsico infligido por
el juez y la cantidad de dolor fsico que ha resultado del delito.
De ello surge una verdadera economa de la justicia y de la
legislacin que ser la admiracin de muchos revolucionarios
de 1789.
De Hobbes a Bentham, se puede situar as una deriva
continua en el tratamiento de la cuestin de la institucin y
despus de la regulacin de lo social. Deriva que se explica en
parte por la naturaleza de los problemas planteados. En el
siglo xvi, desde Hobbes hasta Locke, el tema de la institucin
de lo social sigue siendo la cuestin principal; se trata ante
todo de pensar el establecimiento humano de la sociedad
introduciendo la distincin entre el estado de naturaleza y la
sociedad civil. En el siglo xvm, la teora del pacto fundador ya
no est cuestionada en tanto tal. El conjunto de las preocupa
ciones se vuelve hacia la regulacin de la sociedad civil; s
trata de pensar la armona social y de encontrarle un funda
mento simple y slido. El Contrato social de Rousseau en
cuentra su verdadera significacin en esta perspectiva, aun
que an sea inextricablemente dependiente de las teoras
4 Citado por lie Halvy, La Formation du radicalisme phitosophi *

que.

39

anteriores del pacto fundador. Montesquieu, Helvetius y


Bentham tambin trabajan en este contexto intelectual cuan
do piensan la poltica (Rousseau) o la legislacin (Helvetius,
Bentham) como lugar de resolucin de la cuestin del funcio
namiento y del desarrollo de la sociedad.
Pero sus teoras no responden totalmente a su proyecto.
Plantean numerosos interrogantes que no pueden recibir
respuestas. Mi hiptesis es que la representacin econmica
de la sociedad debe entenderse como la respuesta a estas
preguntas y que por consiguiente puede concebirse como una
forma de completar la filosofa poltica y la filosofa moral de
los siglos xvii y xviil Est en plena continuidad, y no en
ruptura, con el pensamiento poltico y moral de su tiempo. El
mercado es el modo de representacin de la sociedad que
permitir pensar su radical desencanto.

40

LA ECONOM A
COMO R EALIZACIN DE LA P O LTIC A
(EL M ERCAD O Y EL CONTRATO)

1. H u m e y S m it h , filsofos del siglo xvm

El siglo xvni ingls traduce un vasto movimiento de retorno


a lo concreto. Aun ms ntidamente que en Francia, concen
tra toda su atencin en el funcionamiento real de la sociedad
civil. No es difcil explicar este desajuste entre Franciay Gran
Bretaa. Francia todava est viviendo en la hora de la
monarqua absoluta, y la crtica del despotismo aparece como
ms urgente y ms necesaria. La cuestin de la institucin de
la sociedad sigue siendo importante. En Gran Bretaa, las
ideas de Locke se difundieron rpidamente y sobre todo
acompaaron el establecimiento de una monarqua constitu
cional. El terreno es ms favorable para una reflexin inno
vadora, aunque los intercambios intelectuales recprocos,
muy impulsados en ambos lados de canal de la Mancha inviten
a no acentuar demasiado la diferencia.1
Desde comienzos del siglo, Mandeville emplea un lenguaje
nuevo. Ya no habla de las pasiones y del hombre en general.
Habla del trabajo y de la industria, de la riqueza y de la
pobreza, del lujo y del comercio, en su vigorosa denuncia de
todas las hipocresas moralizadas y moralizadoras. Estas
concepciones anuncian las de Helvetius, quien por otra parte
1 Adems, la monarqua constitucional inglesa del siglo xvm no debe
ser idealizada. El poder de la gentry, como oligarqua tirnica, sigue siendo
determinante. La Inglaterra del siglo xvm est lejos de hallarse regida por
un verdadero Estado de derecho. Cf. sobre este punto el libro notable de
Boutmy, Le dveloppement de la constitution et de la socit politique en

Angleterre.

41

parece haberse inspirado ampliamente en ellas enle rEsprit;


pero hay en l un tono ms corrosivo, un sentido ms radical
de los vicios y virtudes que estructuran a la sociedad.
El mismo movimiento, cuando no el mismo tono, se
encuentra en Hume. Como Mandeville, estima que hay que
gobernar a los hombres por el inters. Su ensayo de 1741
sobre Undpendence duparlement es particularmente signi
ficativo al respecto. Hay que tomar a todos los hombres por
bandidos, escribe (Vrin, p. 67) y prosigue: Hay que volver su
avaricia insaciable, su ambicin desmesurada y todos sus
vicios provechosos para el bien pblico (ibd.). Pero el sentido
del concepto de inters todava sigue estando indiferenciado
en los textos de esta poca y no tiene una connotacin
particularmente econmica. As sita muy claramente en el
campo poltico la cuestin de la composicin del inters
pblico con los intereses privados. Por otra parte, Hume
propone significativamente la integracin de un gobierno
donde la distribucin del poder entre las diferentes clases de
personas, y por lo tanto entre las diferentes clases de intere
ses, sera el garante de la adecuacin de los intereses parti
culares al inters general. Por lo tanto, todava concibe en
esta poca la regulacin de lo social segn un modelo poltico.
Su pensamiento va a evolucionar progresivamente respec
to de este punto, especialmente a travs de la clarificacin de
su distancia respecto de la filosofa poltica clsica del siglo xvu.
En su ensayo de 1748 sobre le Contratprimitif, Hume se aleja
de todas las interrogaciones del siglo anterior, de Hobbes a
Locke, sobre el proceso de institucin poltica de la sociedad.
No niega la teora del contrato primitivo, pero no la considera
operatoria. Es seguro que este contrato ha existido, pero ha
envejecido mucho, observa (cf. p. 325). En efecto, en ninguna
parte encuentra la huella activa de este contrato. Por el
contrario, comprueba que los gobiernos estn fundados con
cretamente en la usurpacin, la conquista y la fuerza, con
lo cual est ms cerca de Maquiavelo que de Hobbes.
Para l, la filosofa poltica slo ha producido sistemas
especulativos . Quiere intentar ir ms lejos. Que estos
discurridores, escribe refirindose a estos constructores de
sistemas, abran los ojos por un momento para ver lo que
ocurre en el mundo. Encontrarn otra cosa que responda a
sus ideas, algo que sirva para confirmar un sistema tan
abstracto y tan quintaesencia!? (cf. pp. 322-323). De este
modo indica claramente el desplazamiento de su problemti
42

ca de la cuestin de la institucin de la sociedad a la de su


funcionamiento, desplazamiento caracterstico, como ya lo
hemos subrayado en varias ocasiones, de la filosofa poltica
del siglo xvm. Pero Hume va ms lejos, abarcando entonces
de una nueva manera la nocin clsica de inters. En efecto,
marca un viraje al deslizarse del inters pasin al inters /
necesidad. Este giro es decisivo en el pensamiento de Hume:
comprueba los lmites del concepto clsico de inters para
pensar la armona social. Si los hombres estuvieran con
seguridad suficiente esclarecidos como para no equivocarse
nunca acerca de sus verdaderos intereses, no habra proble
mas. Pero justamente, comprueba Hume, no lo estn.
Entonces, lo que permite superar esta dificultad es la
nocin de necesidad. La necesidad se convierte en l en la gua
del inters, que cumple as con la funcin que Helvetius
confiar a la legislacin. La necesidad, en el sentido propio del
trmino, tiene fuerza de ley. Ya se puede situar en ella un
primer elemento de sustitucin de lo poltico por lo econmico
para asegurar el buen funcionamiento de la sociedad. La
necesidad y el inters de la sociedad, escribe, son los princi
pales lazos que nos vinculan con el gobierno; y se trata de
lazos muy sagrados (le Contratprimitif, cf. p. 352).
Hume ya haba intentado profundizar esta nueva concep
cin del inters en su Tratado de la naturaleza humana (1739),
que desplazaba rotundamente la cuestin de la ciencia de las
pasiones del terreno del estado de naturaleza donde haba
sido confinada por los autores clsicos del siglo xvn.
En este texto, lo que permite reconciliar el inters como
amor de s (el self-interest) con el inters de la sociedad de una
manera natural es la simpata. Escribe en su Tratado: Nin
guna cualidad de la naturaleza humana es ms notable, a la
vez en s misma y en sus consecuencias, que la tendencia
natural que tenemos a simpatizar con los otros y a recibir por
comunicacin sus inclinaciones y sus sentimientos, por dife
rentes que sean de los nuestros, o incluso si son contrarios a
los nuestros (Trait de la nature humaine, fc. II, libro II,
seccin xi, p. 417). Teora de la simpata que, por otra parte,
se encuentra ya subyacente en Mandeville. Escribe en la
Fable des abeilles: La avidez que tenemos de la estima del
prjimo y los transportes de alegra que nos da el pensamien
to de ser amados, de ser admirados, son compensaciones que
nos pagan, y con creces, el haber dominado las pasiones ms
fuertes (observacin C, p. 62). As, esta fusin simptica de
43

los intereses que lie Halvy llamar teora de la identidad


natural de los intereses, permite sistematizar todas las ideas
ampliamente extendidas en el siglo xvm sobre la piedad y la
compasin como fundamento de la sociabilidad. La teora de
la simpata retoma, racionalizndola, la teora de la identidad
de naturaleza como base de la sociabilidad (tesis por otra parte
retomada de Aristteles).
Si hemos vuelto al pensamiento de Hume es porque la
nocin de simpata seguir fundando su filosofa, incluso
cuando desarrolle la teora del inters-necesidad. Pero lo
hacemos sobre todo para recordar que Adam Smith escribir
su Teora de los sentimientos morales a partir de ideas muy
ampliamente compartidas en su poca. Se sabe, en efecto, que
el primer captulo de esta obra se titulaDe la Simpata. En sus
desarrollos, Smith se inspira muy abundantemente, por otra
parte, en las teoras de Mandeville y de Hume, que era uno
de sus amigos (incluso fue su albacea). Si Smith juzga a
Mandeville a veces chocante en su expresin, no por ello
comparte la opinin de todos aquellos a los que este ltimo ha
escandalizado. Como lo observ atinadamente lie Halvy,
Smith retoma de hecho la doctrina de Mandeville pero la
expone de una forma ya no paradjica y literaria, sino
racional y cientfica (laFormation du radicalismopkilosophique, t. I, p. 162). Por otro lado, esto es lo que har al xito
considerable de la obra.
Con la Teora de los sentimientos morales, Adam Smith
efectivamente alimentaba grandes ambiciones filosficas.
Incluso concibe explcitamente su libro como una suerte de
conclusin de la filosofa moral. Hablando de Hobbes, Pufendorf y Mandeville, escribe significativamente: La idea a la
que se han acercado sin poder captarla claramente es la idea
de esa simpata indirecta que experimentamos por quienes
han recibido tal beneficio o sufrido tal dao; marchaban
confusamente hacia esa idea cuando decan que no es el
recuerdo de lo que hemos ganado o sufrido lo que determina
nuestros aplausos o nuestro desprecio por los hroes y los
malvados que nos han precedido, sino la concepcin y la
imagen de las ventajas y las desgracias que experimentara
mos si tuviramos que vivir con ellos ( Thorie, T parte, cap.
i, seccin m, p. 372).
Al formalizar la nocin de simpata, Smith encuentra un
fundamento natural al orden social sin tener que recurrir a
lo poltico, como Rousseau, o al legislador, como Helvetius y

sobre todo ms tarde Bentham,2 (quien, en este sentido,


encrnala filosofa utilitarista de la identidad artificial dlos
intereses).
Pero esta teora de la simpata encuentra una gran parte
de su validez en el hecho de que va acompaada de cierta
apologa de la frugalidad, tpica del seottish enlightenment del
siglo xviii. El estmago del rico, escribe, no guarda propor
cin con sus deseos, como tampoco contiene ms que el del
pueblerino rstico ( Thorie, p. 211). Concepcin que no deja
de recordar la de Rousseau sobre la limitacin y la relativa
igualdad de las necesidades en el estado de naturaleza. Para
Smith, en efecto, el rico slo puede consumir cosas mejores
y ms escasas, pero no puede consumir ms cantidad que el
pobre. Este aspecto de su pensamiento, que ha sido hartas
veces eludido en muchos comentarios, de hecho desempea
un papel muy importante. La frugalidad, en Smith, es un
instrumento de moderacin de las pasiones y de regulacin de
la vida social. Lo que le permite desarrollar su teora funda
mental de la equiparacin relativa de los intereses y de las
necesidades es esta concepcin de la frugalidad, que expresa
en el clebre pasaje siguiente, extrado de la Teora de los
sentimientos morales: Una mano invisible parece forzar (a
los ricos) a cooperar en la misma distribucin de las cosas
necesarias para la vida que habra tenido lugar si la tierra
hubiera sido ofrecida en partes iguales a cada uno de sus
habitantes; y as, sin tener la intencin, sin siquiera saberlo,
el rico sirve al inters social y a la multiplicacin de la especie
humana. La Providencia, al compartir la tierra, por as decir,
entre un puado de hombres ricos, no ha olvidado asignar una
parte a los que parece haber abandonado, que participan en
todo lo que produce. Para todo lo que constituye la verda
dera felicidad, no son inferiores en nada a los que parecen
ubicados por encima de ellos. Todos los rangos de la
sociedad estn al mismo nivel en cuanto al bienestar del
cuerpo y a la serenidad del alma, y el mendigo que se
calienta al sol junto a un seto posee originariamente esta
paz y esta tranquilidad para la cual han combatido los
reyes ( Thorie, 4a parte, p. 212).
Por otro lado, se sabe que en la Teora muy a menudo
2 Obsrvese por otra parte que las concepciones utilitaristas ya estaban
suficientemente extendidas cuando Smith escriba su Teora de los senti
mientos morales para que les dedicara desarrollos y las refutara bastante
extensamente (cf. en particular todo el comienzo de la cuarta parte).

45

aparece la nocin de mano invisible mientras que en la

Riqueza de las naciones slo se la retoma una vez.3


Si se hubiera quedado all, Adam Smith no habra agregado
gran cosa a las ideas dominantes de su poca. Slo habra
tenido el mrito de darles una formulacin precisa y argu
mentada, y su ambicin de completar la filosofa moral
aparecera ampliamente exagerada.

2. L a

economa como realizacin

DE LA FILOSOFA Y DE LA POLTICA

Aunque no tan lcido como Mandeville o Rousseau sobre los


caracteres reales de la sociedad civil de su poca, no por ello
Smith es ciego. El conjunto de la Teora de los sentimientos
morales est marcado entonces por una suerte de continua
reserva, legible en muchos indicios, como si Smith dudara de
la realidad efectiva de los "gratos lazos de amor y benevolen
cia . La formacin del pensamiento econmico de Smith, o
ms precisamente la economizacin de su pensamiento, de
ben comprenderse en el momento de esta reserva, de esta
vacilacin.
Para l, en efecto, aunque no haya benevolencia recproca
entre los hombres, el lazo social no por ello est roto. Sigue
mantenindose por razones econmicas. Al respecto escri
be: "... de modo que [la sociedad] puede subsistir entre los
hombres como subsiste entre los mercaderes, por medio del
sentimiento de utilidad, sin ningn lazo de afecto: aunque
entonces ningn hombre est ligado a otro por los deberes o
por los lazos de la gratitud, la sociedad an puede sostenerse
con la ayuda del intercambio interesado de los servicios
mutuos, a los que se ha asignado un valor convenido (Thore, 2a parte, p. 97).
Me parece que en este texto se puede leer el verdadero giro
del pensamiento de Smith. No hay, como se lo ha afirmado
tantas veces, verdadero hiato entre la Teora de los senti
mientos morales y la Riqueza de las naciones que trazara una
lnea divisoria entre un texto idealista y un texto realista,
Sobre la nocin de mano invisible en Smith, que evoluciona notable
mente entre la Teora de los sentimientos morales y la Riqueza de las
nociones, es posible remitirse al anlisis de Vner, "Adam Smith and
Laissez-faire en The Long Vieiv and the Short.

46

incluso cnico, entre un texto filosfico y un texto econmico.


La Riqueza de las naciones no har ms que ampliar y
desarrollar lo que todava es slo una intuicin en la Teora.
Hay otra continuidad total entre el pasaje que acabamos de
citar y la frase clebre de la Riqueza de las naciones: No
esperamos el pan para nuestra mesa de la benevolencia del
carnicero, del comerciante o del panadero, sino del cuidado
con el que tratan sus intereses. No nos dirigimos a su
humanidad, sino a su egosmo; y nunca les hablamos de
nuestras necesidades, sino de su ventaja (libro I, cap. ir).
As pues, la cuestin econmica surge del interior mismo
de la problemtica de la Teora de los sentimientos morales,
del seno mismo de su lmite. En consecuencia, Smith no
construye una filosofa de la economa que sera la mera la
prolongacin o complemento de su filosofa moral. Se vuelve
economista en su filosofa, en el momento de su realizacin y
de su verificacin. Opera una mutacin en s mismo que
tambin puede leerse en relacin con su siglo, al que resume
en la Teora. Hay que insistir en este punto, que est en el
corazn mismo de nuestro razonamiento. Smith se transfor
ma en economista casi sin darse cuenta. La economa no ser
para l un campo de investigacin cientfica separado, ver en
ella el resumen y la esencia de la sociedad, el terreno slido
en el que la armona social podr ser pensada y practicada. De
hecho, Smith casi se transforma en economista por necesidad
filosfica. Creemos poder leer, en este movimiento interior y
necesario que hace del filsofo un economista, la figura
misma de la modernidad tal como se despliega hacia finales
del siglo xvm.
Con Smith, la economa se presenta como el enigma
resuelto de todas las constituciones, para parafrasear la
famosa expresin de Marx sobre la democracia. Lo que puede
llamarse con Louis Dumont la ideologa econmica surge en
el corazn, y no en la periferia, del pensamiento moderno.4La
ideologa econmica no se introduce por fractura en el pensa
miento moderno, sino que se afirma en su movimiento ms
interior y ms necesario. En efecto, la ideologa econmica,
la economa como filosofa, se presenta progresivamente
como la solucin concreta a los problemas ms decisivos de los
siglos xvn y xvm: los de la institucin y los de la regularizacin
de lo social.
! Louis Dumont, Homo aequalis, gene se et panouissement de Vidologie

conomique.

47

Esta hiptesis implica precisar muy bien dos cuestiones, a


las que volveremos, en el orden de la historia de las ideas:
-N o hay relacin mecnica entre el desarrollo del espritu
capitalista y la formacin de la ideologa econmica. Incluso
pensamos poder sostener que se trata de dos nociones que
recubren realidades muy distintas. El espritu capitalista
traduce la emancipacin de la moral comercial frente a la
moral cristiana; es a la vez la culminacin de la distincin
entre Ia moral social y la moral privada y de la transformacin
en algunos casos de la moral cristiana y privada misma (Max
Weber insiste en este ltimo aspecto). La ideologa econmica
es algo completamente diferente; no est fundada necesaria
mente en la justificacin moral del enriquecimiento; por el
contrario, hemos visto el papel que desempeaba la frugalidad
en el pensamiento de Smith. La ideologa econmica traduce
primero el hecho de que las relaciones entre los hombres se
entienden como relaciones entre valores mercantiles.
- Consecuentemente, no se puede sostener una concepcin
puramente difusionista del desarrollo del capitalismo. La
ideologa econmica no es un elemento marginal en la forma
cin del pensamiento moderno que se habra ampliado progre
sivamente y extendido en la sociedad a partir de grmenes
inicialmente localizados y dispersos, a imagen del desarrollo
progresivo del comercio y del intercambio mercantil.
Ya precisados estos dos puntos, ahora tenemos que avan
zar y mostrar de qu manera la ideologa econmica responde
concretamente a los problemas de la institucin de lo social
y de la regulacin de lo social. Me parece que esta respuesta
se despliega en dos direcciones principales. El concepto de
mercado,5 tal como lo piensa Smith, permite resolver dos
preguntas sin respuesta en la filosofa poltica de su poca: la
cuestin de la guerra y la paz entre las naciones; la cuestin
del fundamento de la obligacin en el pacto social. Adems,
permite pensar en trminos nuevos la cuestin de la institu
cin de lo social.
* 1. El concepto de mercado permite tratar de manera
nueva la guerra y la paz entre las naciones. En la mayor parte
5 Hablamos de concepto de mercado en la medida en que resume, a
nuestro entender, la ideologa econmica moderna, como lo demostrare
mos ms adelante.

48

de los autores del siglo xvi y del siglo xvm, en efecto, la paz
entre las naciones no puede ser captada con los conceptos que
han permitido pensar la paz civil. Esto es particularmente
notable en Hobbes. Si el pacto social instaura la paz civil, no
previene de ninguna manera la paz entre las naciones. Ms
an, en Hobbes hay una contradiccin entre el derecho
natural a su propia conservacin sobre el que se funda el pacto
social y la fidelidad al Estado en caso de guerra que implica
que se pueda aceptar poner la vida en peligro. Hobbes
destruye as todo fundamento moral a la idea de defensa
nacional. Paradjicamente, est obligado a recurrir a la ley
del honor para resolver esta dificultad. En realidad, su
filosofa no sera verdaderamente coherente si llegara a
poner la guerra fuera de la ley por el establecimiento de un
Estado mundial. Mandeville y Helvetius se confrontan con el
mismo tipo de dificultad, desde un punto de vista ciertamente
diferente. Un buen gobierno puede mantener la tranquilidad
interior en una sociedad, observa Mandeville, pero nadie
puede asegurar para siempre la paz exterior (la Fable des
abeles, observacin R, p. 160). De la misma manera, Helve
tius reconoce que las ideas de la justicia, consideradas de
nacin a nacin o de particular a particular, deben ser
extremadamente diferentes (De VEsprit, discurso tercero,
cap. IV, p. 132). No ve otra solucin para este problema que
desarrollar convenciones generales y compromisos rec
procos entre las naciones; al respecto, hace referencia a las
teoras del abad de Saint-Pierre, expuestas en su Memoria
para volverperpetua la paz en Europa (111%). Pero este esbozo
de una doctrina de la seguridad colectiva entre naciones que
propone aparece totalmente utpico en su poca.
La superioridad de la ideologa econmica consistir en
permitir un tratamiento aparentemente ms lgico de este
problema, Desde el punto de vista del comercio, el mundo
entero no es ms que una nica nacin o un solo pueblo, en
cuyo interior las naciones son como personas, ya escriba en
1691 Sir Dudley North en sus Discourses upon trade, que
anticipan las teoras econmicas ulteriores sobre el efecto de
desterritorializacin de la economa. Este juicio llega a ser
ampliamente compartido en el siglo xvm. Muchos autores
desarrollarn el tema, vigente incluso en la actualidad, de las
armas de la paz sobre esta base. Montesquieu escribir, por
ejemplo, que el efecto natural del comercio es llevar a la paz
(Esprit des lois, XX, 2, p. 651). En su Ensayo sobre la envidia
49

comercial, Hume proclamar, en un momento en que las


relaciones entre Francia e Inglaterra estn muy tensas:
Como sbdito ingls, hago votos por ver florecer el comercio
de Alemania, de Espaa de Italia y de la propia Francia
(Mlanges d conomie politique, 1.1, p. 102). El concepto de
mercado permite as repensar las relaciones internacionales
sobre una nueva base, al sustituir la lgica de un juego de
suma cero (la de la potencia) por la lgica de un juego de suma
positiva (la del comercio). Se trata de una revolucin intelec
tual decisiva en el interior mismo del pensamiento de las
Luces. En efecto, todava en 1769 Voltaire sealaba, en el
artculo Patria de su Dictionnaire philo$ophique: La condi
cin humana es tal que anhelar la grandeza del propio pas es
anhelar el mal para los vecinos [...]. Resulta claro que un pas
no puede ganar sin que otro pierda.
Los fisicratas llegarn al extremo lmite de esta revisin
de la percepcin de las relaciones polticas entre las naciones.
No se conformarn, como Montesquieu, con hacer del comer
cio un elemento corrector y moderador de los instintos be
licosos de los pueblos. Para ellos, la guerra se vuelve impen
sable porque es tericamente imposible. En efecto, a su juicio
cada nacin no es ms que una provincia del gran reino de la
naturaleza (Mercier de la Rivire). Sin llegar a adoptar un
punto de vista tan radical, muchos autores se inscribirn, sin
embargo, en esta perspectiva de sustitucin de la poltica por
lo econmico para fundar un nuevo orden internacional. De
modo que la distincin entre la paz entre las naciones,
facilitada cuando no garantizada por el comercio, y la paz civil,
garanta poltica, tiende a esfumarse. La ideologa econmica
permite ir ms lejos y comprender en un mismo movimiento
la paz civil y la paz entre las naciones, problema con el que
tropezaba la filosofa poltica clsica. Al desterritorializar los
conceptos econmicos, la nueva economa del siglo xvm
proclama la abolicin de los sistemas (como los de Montes
quieu) que todava pensaban en trminos de articulacin de
la balanza comercial y de la balanza potencial. Adam Smith
efecta este movimiento al disolver el concepto poltico de
nacin en el concepto econmico de mercado.
No obstante, es cierto que esta paz entre las naciones
fundada en el comercio, no excluye una guerra de industrias
para retomar una expresin de Beccaria, quien considera por
otra parte esta forma de guerra como la ms humana y la
ms digna de hombres razonables (Des dlits et des peines , p.
50

8). Pero esta forma de guerra es de un nuevo tipo: se trata de la


competencia. Pero la competencia conciba todos los intereses,
es un instrumento de igualacin tanto entre las clases sociales
como entre las naciones, organiza la justicia y la paz con tanta
ms perfeccin cuanto que es ejercida sin obstculos. As renterpretada, la guerra se convierte en el instrumento de la paz;
al proclamarlo, la ideologa econmica trastorna acaso ms
profundamente la representacin poltica del mundo.
0 2. El concepto de mercado permite resolver la difcil
cuestin del fundamento de la obligacin en el pacto social. En
Hobbes esta cuestin est fcilmente resuelta. En la medida
en que para l el pacto social originario no es un contrato en
el sentido jurdico del trmino entre el soberano y sus sub
ditos, sino una accin de renuncia mutua a favor de un tercer
beneficiario, no se plantea el problema de la obligacin.
Hobbes piensa en trminos de restriccin y no de obligacin.
La sociedad civil no est amenazada de disolucin, ya que el
soberano est por encima de las leyes y porque gobierna por
el temor. El Leviatn garantiza el buen orden social. La
crtica del despotismo del siglo xvm implicaba encontrar una
solucin. La de Rousseau es la ms notable. Para l, la
obligacin de respetar el pacto social y someterse a la vo
luntad general est fundada nicamente en el libre compro
miso de cada cual. Por lo tanto, no implica ninguna autoridad
externa y superior. La obligacin, en efecto, es la afirmacin
ms elevada de la libertad. Pero el individuo no la reconoce
sino en la medida en que comprende la coincidencia de su
inters propio con el inters colectivo. El pacto social, por
ende, no es un trueque, una simple balanza, sino un acuerdo
admirable del inters y la justicia (Contrat social, libro II,
cap. IV, p. 374). No hay contradiccin entre la libertad y la
necesidad. Rousseau ya comprende la libertad como interio
rizacin de la necesidad: La esencia del cuerpo poltico no
slo en el acuerdo de la obediencia sino tambin en la libertad
(Contrat social, libro III, cap. XII, p. 427). As, suprime la
distancia entre el interior y el exterior de lo poltico. Esta
concepcin ser finalmente mal comprendida y sobre todo
mal conocida en el siglo xvm. El Estado hegeliano la volver
concretamente operativa al mediatizarla. La teora roussoniana de la inmediatez entre el individuo y el cuerpo poltico
apela a la concepcin hegeliana del Estado moderno como
figura, necesariamente separada, de la identidad de lo univer
sal y lo particular.
51

La nocin de mano invisible permite superar esta dificul


tad del fundamento de la obligacin en el pacto social sin
volver a una concepcin desptica. Permite pensar una
sociedad sin centro, abolir prcticamente la distincin entre
el interior y el exterior, entre el individuo y la sociedad.
Realiza esta inmediatez que persegua Rousseau sin poder
conferirle fundamento efectivamente operatorio; En efecto,
los mecanismos de mercado, al sustituir a los procedimientos
de compromisos recprocos del contrato, permiten pensar a la
sociedad biolgicamente y no ya polticamente (mecnica
mente). De la misma manera, el concepto de mercado invier
te la problemtica de la ley. Si Helvetius, antes de Beccaria
y Bentham, piensa poder regular el orden social por medio de
una legislacin proveedora de un sistema de castigos y
recompensas que haga coincidir el inters general con el
inters particular, no puede eliminar la cuestin del legisla
dor como sujeto. Beccaria no har ms que desplazar la
cuestin, situndola en un terreno prximo a Rousseau,
considerando que el legislador representa a toda la sociedad
unida por medio de un contrato social (Des dlits et des
peines, 2, p. 10).
El mercado constituye as una ley reguladora del orden
social sin legislador. La ley del valor regula las relaciones de
intercambio entre las mercancas, y las relaciones entre las
personas que estn comprendidas como relaciones entre
mercancas, sin ninguna intervencin exterior.
En consecuencia, el concepto de mercado es de una gran
fecundidad poltica. La representacin econmica de la socie
dad permite trastocar el sentido de las interrogaciones pol
ticas del siglo xviii. En este sentido, para Adam Smith realiza
la filosofa y la poltica.
Pero la representacin econmica de la sociedad no slo '
aporta una respuesta terica al problema de la armona
social. Tambin permite renovar la teora de la institucin de
lo social. Esto queda particularmente manifiesto en los
trabajos de la Escuela histrica escocesa del siglo xvar Adems
de Adam Smith, esta escuela comprende a Adam Ferguson
(Essay on the history o f civil society, 1767), William Robertson {the History ofScotland, 1759; History of America, 1777)
y John Millar {An historical view of the english government,
1787; Observations concerning the distinction of ranks in
society, 1771). Todos estos autores han tratado de generalizar
el determinismo de Montesquieu. Por otra parte, John Millar
52

escribir al respecto: El gran Montesquieu seal el camino.


Fue el Bacon de esta rama de la filosofa, as como Smith fue
su Newton (An histrica! view ofthe british govermnent, vol.
II, p. 429). Llegarn al extremo de la intuicin de Manderville,
quien escriba desde los albores del siglo que las bases de la
sociedad civil residen en el hecho de que cada cual est
obligado a beber y a comer (la Fable des abeilles, edicin
Kaye, vol II, p. 350). En muchos sentidos, Robertson y Millar,
especialmente, aparecen como precursores del materialismo
histrico. Ya no es en lo poltico, es en la economa donde
buscan los fundamentos de la sociedad. Algunas de sus
frmulas no desentonaran con la Ideologa alemana o con El
origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado. En
su History of America, Robertson estima por ejemplo que en
toda bsqueda concerniente a la accin de los hombres
cuando se unen en la sociedad, primero hay que prestar
atencin a su modo de subsistencia (Xa edicin, 1777, vol. I,
p. 334). Antes de Marx piensan que la anatoma de la sociedad
civil debe buscarse en la economa poltica. Al conservar al
hombre en el estado de naturaleza como ya siendo un homo
oeconomicus, suprimen al mismo tiempo la distancia entre el
estado de naturaleza y la sociedad civil. Ya no necesitan el con
cepto de estado de naturaleza como hiptesis. Captan de modo
unificado la cuestin de la institucin de lo social y la de la
regulacin de lo social, evitando as todas las dificultades
tericas surgidas de los continuos vaivenes de la economa de
las pasiones entre el estado de naturaleza y el estado civil que
caracteriza a la filosofa poltica de los siglos xvn y xvm. No son
solamente los testigos del ascenso de la burguesa comercian
te: son los primeros en comprender la sociedad como un
mercado econmico y ya no como instituida por la poltica.
Steuart, aunque no era miembro de la escuela histrica
inglesa, desarrolla una tesis anloga en su Investigacin
sobre los principios de la economa poltica. A partir de la
economa intenta comprender las diferentes formas de rgi
men poltico. En esta medida, se ve llevado a rechazar la
teora del contrato primitivo como inoperante. Para Steuart,
en efecto, el contrato primitivo, ya sea tcito o explcito,
implicara lgicamente una similitud de las diferentes formas
de gobierno. Sin embargo, comprueba que no es el caso. As
pues, se ve llevado a introducir una lectura histrica de la
poltica, dimensin histrica que estaba prcticamente nega
da por la reduccin de la historia a las dos grandes fases
53

inmviles del estado de naturaleza y de la sociedad civil en la


teora poltica dominante de su poca. En un muy penetrante
captulo de su Investigacin, desarrolla as toda una teora
histrica de la evolucin de los regmenes polticos a partir de
un anlisis de las estructuras econmicas. Muestra cmo
pueden explicarse las diferentes formas de subordinacin
poltica a partir de los diferentes modos de dependencia
econmica, distinguiendo cuatro principales tipos de depen
dencia: la dependencia de otro para la conservacin de la
propia vida; la dependencia de otro para ganar la subsistencia;
la dependencia de otro para conseguir los medios de ganar la
subsistencia y la dependencia frente a la venta del producto
de su propia industria. A cada uno de estos tipos corresponde
una relacin social particular (amo / esclavo; padre / hijo;
labrador / seor feudal; manufacturero / patrn) y una forma
especfica de gobierno poltico (esclavista, patriarcal, feudal,
democrtico). De modo que Steuart comprende econmica
mente la aparicin del sujeto como categora poltica. La
libertad moderna, para l, no es otra cosa que una consecuen
cia de la independencia econmica que traduce el hecho de
producir para el mercado. Plantea que toda autoridad es
proporcional a la dependencia (econmica) y debe variar
segn las circunstancias (Recherche >1.1, cap. xm, p. 441).
Invierte la problemtica clsica de las relaciones entre la
sociedad y la forma de gobierno. La desventaja de la forma
monrquica, relativa al comercio y a la industria, escribe, no
proviene de la desigualdad que establece entre los ciudada
nos, sino que es la consecuencia de esta desigualdad, a me
nudo acompaada de una subordinacin arbitraria e indeter
minada entre los individuos de las clases superiores e inferio
res, o entre los que estn encargados de la ejecucin de las
leyes y el cuerpo del pueblo (ibd., p. 446). Para l, entonces,
el advenimiento de un rgimen republicano, que es el ms
favorable al comercio y a la industria, o de un rgimen democr
tico, que es el mejor para generar el comercio externo, se
inscribe naturalmente en el marco del desarrollo de las fuerzas
productivas: El comercio y la industria son llamados por
doquier, y su establecimiento produce una fermentacin sor
prendente con los restos de la ferocidad de la constitucin feudal
(ibd., p. 454). Incluso Steuart desarrolla extensamente la
contradiccin histrica de la monarqua. Al mismo tiempo que
la ambicin de los soberanos los lleva a reducir el poder de los
grandes seores y a desarrollar el comercio y la industria,
54

explica, efectivamente cavan su propia fosa en la medida en que


este desarrollo reduce los lazos de dependencia econmica y
modifica en consecuencia los trminos de la, subordinacin
poltica. Con Steuart, el mercado no hace ms que sustituir el
contrato, se convierte en la fuerza motriz del advenimiento de
la democracia.

3. L a

significacin

DE LA PARADOJA FISIOCRTICA

Paralelamente a la economa poltica inglesa, los fisicratas


afirmarn una concepcin determinista de la poltica. Toda
la poltica parte de un grano de trigo, escribir Mirabeau.
incluso su agromana ha de comprenderse desde esta pers
pectiva. Su apego a la tierra manifiesta, ante todo, la voluntad
de volver a la realidad econmica de su poca, la cual,
efectivamente, sigue estando centrada en la agricultura,
cuando la industria y el comercio an estn relativamente en
paales. Pero el entusiasmo por la agricultura a mediados del
siglo xvm tambin cobra una significacin filosfica profunda.
Es el signo de una mutacin intelectual. La tierra simboliza
el arraigo de la vida social en el subsuelo de las necesidades,
mientras que la filosofa poltica ya no ofrece puntos de
referencia estables y seguros. A nuestro juicio, es as como
hay que entender la constatacin de Voltaire cuando seala:
Hacia 1750, la nacin, harta de versos, de tragedias, de
comedias, de peras, de novelas, de historias novelescas, de
reflexiones morales ms novelescas an y de disputas teol
gicas sobre la gracia y las convulsiones, se puso a razonar
sobre el trigo.6 El retorno a la agricultura, a la economa
agrcola, no hizo ms que desviar y utilizar en su provecho
algunos sentimientos buclicos que por otra parte estaban de
moda. Lo esencial es afirmar, como Quesnay, que el funda
mento de la sociedad es la subsistencia de los hombres (le
Droit naturel, INED, t. II, p. 741). La forma de las sociedades,
sigue escribiendo Quesnay, depende de la cantidad de bienes
que ms o menos posee cada uno, o puede poseer, y cuya
conservacin y propiedad quiere asegurar (ibd., p. 738),
Pero lo propio de los fisicratas es radicalizar hasta el
extremo el cambio de las relaciones entre la economa y la
6 Citado por Weulersse, Le Mouuement physiocratique en France, t. ,
p. 25.

55

poltica hasta suprimir por completo el concepto mismo de la


poltica, cuando piensan que los hombres estn gobernados
por este tipo de cosas (Mirabeau). La ambicin de Quesnay,
en efecto, radica en fundar una ciencia que abarque a la vez
a los hombres y a las cosas, lo que no haba sido hecho antes
ni por la poltica ni por la filosofa. Al encontrar las leyes del
orden, quera creer lo que Jean-Baptste Say llamar la
ciencia fisiolgica de la sociedad. Los fisicratas suprimen
prcticamente la poltica al proponerse racionalizarla absolu
tamente. Para ellos ya no se trata de equilibrio entre la
poltica y la economa; piensan verdaderamente en trminos
de fusin y superacin. Es por ello, incluso, que llegan
progresivamente a no poder utilizar los conceptos de poltica
y de economa poltica; incluso Dupont de Nemours forja el
trmino de fisiocracia, que significa literalmente gobierno de
la naturaleza de las cosas.
Lo que funda el conjunto de sus representaciones es el
reconocimiento de la correlacin ntima del orden fsico con el
orden moral y social. En consecuencia, niegan toda distincin
entre el derecho natural y el derecho positivo. Para Quesnay,
las leyes positivas son meramente simples comentarios de
las leyes naturales y primitivas que estn inscriptas en el
orden fsico del mundo. Sin esa base del orden fsico, escribe,
no hay nada slido, todo es confuso y arbitrario en el orden de
las sociedades: de esta confusin provienen todas las constitu
ciones irregulares y extravagantes de los gobiernos [...]; las
leyes naturales del orden de las sociedades son las leyes fsicas
mismas de la reproduccin perpetua de los bienes necesarios
para la subsistencia, para la conservacin y para la comodidad
de los hombres (Despotisme de la Chine, IED, t. II, cap. VIII,
p. 921). Por lo tanto, el gobierno no debe simplemente
conformarse con esas leyes fsicas como si todava pudiera
serles exterior. Se reduce a estas leyes que lo expresan por
entero; es el orden natural y positivo ms ventajoso para los
hombres reunidos en sociedad y regidos por una autoridad
soberana (ibd,, p. 918). Por consiguiente, la ciencia econmi
ca que piensan los fisicratas es mucho ms amplia que una
teora econmica, es incluso ms que una ciencia, de hecho
instituye todo un orden de ciencias que Baudeau ser el
primero en llamar las ciencias morales y polticas.
La poltica como arte del gobierno o como pensamiento de
la irreductibilidad de la divisin social se vuelve sin objeto, se
torna inhallable. Mercier de la Rivire acepta como mucho
56

reducirla al origen de la sociedad cuando distingue, en V


Ordre naturel et essentiel des socitspolitiques, la nocin de
sociedad incipiente y la de sociedad formada. En efecto,
para l, a partir del momento en que una sociedad est
formada, no puede conformarse con el orden fsico. La poltica
en el sentido tradicional no se concibe sino como una super
vivencia del estado brbaro de la humanidad. Su negacin de
la poltica se da as en una gigantesca represin de la historia.
Para los fisicratas el tiempo queda suspendido. Lo que
Quesnay ms admira en China es que est gobernada por las
mismas mximas desde hace veinticuatro siglos. Se convierte
en refugio y en modelo porque les da la ilusin de estar fuera
del tiempo y de las convulsiones de la historia. El orden fsico
es un orden absoluto, un orden inmutable del que no podemos
alejarnos sin perjudicarnos escribir Mercier de la Rivire
(VOrdre naturel, cap. III, p. 463). El imperio celeste se les
aparece como la realizacin de esta inmutabilidad / inmovili
dad. Por ende, no resulta sorprendente que Baudeau haya
credo llevar al pinculo a Quesnay calificndolo de Confucio
europeo. As pues, el orden natural cierra la historia, como
lo har ms tarde el comunismo de Marx.
Paralelamente a esta negacin de la historia, los fisicra
tas piensan el mundo en su evidencia. Como lo ha observado
atinadamente Weulersse, los fisicratas han empleado sin
cesar el sustantivo evidencia, el adjetivo evidente y el adver
bio evidentemente. Por otra parte, el artculo evidencia de
la Encyclopdie (1756) es significativamente el primer texto
de Quesnay, si se dejan de lado sus anteriores obras clnicas
de joven mdico. La evidencia es lo que asegura la armona
de los intereses particulares y del inters general en el
acuerdo con la justicia. Es la evidencia lo que gua el mundo
y lo funda en el orden natural. Evidencia que a sus ojos
contrasta con el carcter tortuoso de la visin poltica del
mundo (Mercier de la Rivire hablar por otro lado de la
poltica como de una ciencia cuya oscuridad hace a la pro
fundidad). En efecto, como Helvetius, los fisicratas, tratan
de pensar el gobierno como una mquina simple. Es por ello
que execran la democracia, a la que asimilan al tumulto de las
multitudes. Todo buen gobierno, observa Mirabeau, consiste
en que haya la menor cantidad posible de asuntos pblicos; y
la democracia hace un asunto pblico de todo.7 Tambin es
7 Citado por Weulersse, La Physiocratie sous les ministres de Turgot

et de Necker {p. 110).

57

por ello que critican a Montesquieu, quien teoriza la distin


cin y la divisin de los poderes. El sistema de contrafuerzas
en un gobierno es una opinin funesta, enuncia Quesnay en
sus Mximes gnrales du gouvernement conomique d!un
royaume agricole (NED, t. II, p. 949). El orden natural no
puede desplegarse sino en una sociedad unificada y homogeneizada. Condorcet retomar esta idea-fuerza en sus
Rflexions sur le commerce des bls (1776). En materia de
gobierno, escribe, toda complicacin es aterradora. Cuantos
ms son los resortes que hacen andar a una mquina, ms
gastada est por los roces. No se podr ir ms lejos en la
reduccin de la poltica al gobierno y en la reduccin del
gobierno a una mecnica tanto ms fiel al orden natural
cuanto que es simple. Desde este punto de vista, los fisicra
tas anuncian tanto a Saint-Simon como a Marx.
Pero justamente, los fisicratas son frgiles en su misma
radicalidad. En efecto, no pueden reducir la poltica a la
economa, o ms exactamente a la fisiocracia, sino en un
doble movimiento de represin de la poltica a los confines de
la historia y de la naturaleza. No llegan a expulsarla verdade
ramente por completo de la realidad. En particular, es todo el
sentido de la distincin de Mercier de la Riviere entre
sociedad incipiente y sociedad formada, como ya lo hemos
subrayado. Si rechazan la poltica ubicndola en el origen de
la historia de la humanidad, efectivamente le vuelven a dar
su razn de ser a la distincin que por otra parte rechazan
entre estado de naturaleza y sociedad civil, entre derecho
natural y derecho positivo.
Lo que no pueden superar es una contradiccin terica. La
escuela histrica escocesa o Steuart, en comparacin, aparecen
mucho ms lgicos en la medida en que se conforman con hacer
derivarla poltica de lo econmico. Al subordinar, al englobar a
la economa sin disolverla verdadera y totalmente en la poltica
y al inscribir sus relaciones en una dimensin histrica, efecti
vamente evitan caer en la contradiccin fisiocrtica.
Pero la paradoja fisiocrtica an radica en el verdadero
retorno de lo reprimido poltico bajo la forma de un despotis
mo global. Evidentemente, no es fcil captar el sentido real de
esta contradiccin en ellos entre, por un lado, la afirmacin
de la necesidad del gobierno del orden natural y por lo tanto
del laissez-faire y, por el otro, la defensa constante del
despotismo personal y legal. En efecto, en una buena
medida esta contradiccin no es ms que la traduccin de su
58

propia situacin social que los hace materialmente depen


dientes del soberano,, especialmente en lo que concierne a
Quesnay. No obstante es difcil quedarse con esta explicacin
un poco insuciente. En efecto, su apologa del despotismo
tambin es el producto de una construccin lgica. No pueden
disolver la poltica sino instituyendo al dspota como fortaleza
y guardin de un orden natural al que consideran que los
hombres no estn an implcita y naturalmente aferrados. De
modo que la funcin principal del dspota es velar por que la
poltica no se despierte, confesin implcita del hecho de que,
en todo momento, est lista para desencadenarse. Conse
cuentemente, el dspota no tiene que ejercer el poder polti
co; ya que el poder racional no puede ser sino el de la
conformidad al orden natural, primero tiene por funcin
mantener la desaparicin de lo poltico. El despotismo absolu
to marca la posibilidad de una extincin absoluta de la poltica.
Desde esta perspectiva, tambin hay que comprender la
denuncia hecha por Mirabeau sobre las asambleas de Esta
dos. La disolucin dla poltica, efectivamente, implica negar
las distinciones sociales y su expresin para reducir a la
sociedad a un mercado fluido de intereses parcializados que
ninguna estructura social intermedia viene a obstaculizar.
La contradiccin de los fisicratas, sin embargo, es aun
ms profunda ya que slo puede ser superada por una
marginalizacin de toda realidad que contradiga su represen
tacin del mundo. Al respecto, resulta ejemplar la manera
como Mercier de la Rivire trata la seguridad colectiva en
Europa. Se puede decir, escribe, que hasta aqu cada nacin
ha tomado por base de su poltica el designio de enriquecerse
o de engrandecerse a expensas de las otras (lOrdre natural,
cap. Di, p. 526). En consecuencia, su posicin crtica de partida
es la misma que la de todos los autores antimercantilistas. Al
igual que ellos, muestra que se trata de una falsa poltica, que
de hecho es desfavorable para todos. Al igual que ellos,
muestra los lmites del sistema de balanzas de Europa, que
se propone establecer la paz por la sola fuerza de la razn.
Pero Mercier de la Rivire se separa de ellos en el sentido de
que rechaza ver en los intercambios comerciales las nuevas
armas de la paz. Estima que, de hecho, ha tenido lugar una
confederacin general de todas las potencias de Europa, al
escribir significativamente; Incluso a tal punto [esta confede
racin! est en el orden de la naturaleza que se la debe
suponer siempre hecha, o ms bien siempre existente sin la
59

intervencin de ninguna convencin expresa al respecto, y


por la sola fuerza de la necesidad con la cual responde a la
seguridad poltica de cada nacin en particular (ibd., p. 528).
En su opinin, lo que ha provocado guerras en Europa son los
planes mal combinados de una poltica fctica y arbitraria.
Por lo tanto, la poltica concreta, la de las relaciones de
fuerzas, est negada porque no corresponde la teora; no
tiene existencia prctica porque no tiene validez terica. As
pues, el pensamiento fisiocrtico no se forma sino en un
gigantesco movimiento de represin dla realidad, represin
requerida para superar sus contradicciones. El nico punto
concreto en el que se apoya Mercier de la Riviere para
defender su tesis de la realidad, real pero no desarrollada,
de la unidad de Europa, reside, en efecto, en la evocacin del
hecho de que los reyes de Europa se tratan mutuamente de
hermanos! As pues, con los fisicratas se puede ver hasta qu
punto la utopa liberal, al violentar la realidad, puede ser
capaz de conducir a un totalitarismo a partir del momento en
que el trabajo de la democracia ha borrado la figura del
dspota legal. Y es difcil no trazar el paralelismo entre la
naturalizacin de la moral a la cual proceden (movimiento por
el cual resuelven, en un sentido diferente de Mandeville, la
cuestin de la autonoma de lo econmico en relacin con la mo
ral) y la naturalizacin de la utopa, que es, para Marx, el
medio de integrarla en su proyecto cientfico plantendola
simultneamente como momento de corte entre socialismo
utpico y socialismo cientfico.
La fuerza del liberalismo de Smith, en relacin con el de los
fisicratas, paradjicamente radica en ser menos absoluta. El
liberalismo de Smith es ms realista y menos utpico que el
de los fisicratas. La crtica de Smith, en efecto, no concierne
simplemente la sobrevalorizacin de la agricultura por parte
de los tericos del sistema agrcola. Tambin les reprocha
concebir el funcionamiento adecuado de la sociedad solamen
te en el marco de una perfecta libertad, de una perfecta
justicia y de una perfecta igualdad. Si una nacin, escribe, no
pudiera prosperar sin el goce de una perfecta libertad y de una
perfecta justicia, no hay en el mundo entero una sola nacin
que jams haya podido prosperar. Felizmente, en el cuerpo
poltico, la sabidura de la naturaleza ha ubicado una abun
dancia de mecanismos preservativos capaces de remediar la
mayora de los efectos negativos de la locura y de la injusticia
humanas, as como ha puesto otros tantos en el cuerpo fsico
60

afn de poder remediar los males emanados de la intemperan


cia y del ocio (la Richesse, t. II, libro IV, cap. IX, p. 322), Por
consiguiente, Smith piensa el orden a partir del desorden y no
el orden a partir del orden como los fisicratas. Su represen
tacin de la sociedad es mucho ms biolgica que fsica; piensa
en trminos de autorregulacin ms que en trminos de leyes
mecnicas (en la Richesse, por otra parte, nunca habla de
leyes naturales o de leyes econmicas). Es por ello que se
siente fundamentalmente ajeno al sistema fisiocrtico con el
cual, sin embargo, comparte la aspiracin fundamental al
laissez-faire. Y todo el inters de su crtica proviene justamen
te del hecho de que, contrariamente a Turgot, por ejemplo,
no se funda primero, desde un punto de vista poltico, en la
denuncia del despotismo que lo concierne menos que los
autores franceses de su poca. En este sentido, es mucho ms
rico y mucho ms fecundo.

4. A dam S mith , el antiM aquiavelo

Hay que comprender el verdadero aporte de Adam Smith y su


originalidad desde la perspectiva que hemos comenzado a
trazar. Efectivamente, si se considera a Adam Smith como
economista, su aporte puede parecer limitado. Tom mucho
de Cantillon, de Boisguilbert, del autor annimo de Considerations upon the East-India trade (1702), de William Petty, de
Mandeville, de Ferguson incluso, de los fisicratas. No inven
t ni la teora del valor-trabajo ni la de la divisin del trabajo;
no fue el primero, ni mucho menos, en hacer la apologa del
libre mercado; no innov al comprender el sistema de precios
como mecanismo proveedor de recursos y regulador de la
esfera de la produccin y de los intercambios. Desde este
punto de vista econmico, el juicio de Schumpeter, a menudo
inexplicablemente severo, aparece bastante justo. No hizo
ms que recorrer caminos trillados, escribe; no utiliz ms
que elementos preexistentes, pero como tena una mente
dotada de una claridad luminosa, elabor una obra grandiosa,
fruto del trabajo de toda su existencia. Su libro lleg en un
buen momento y aport a su poca exactamente aquello que
necesitaba, ni ms ni menos (Esquisse dune histoire de la
Science conomique, p. 75). Y, de hecho, es la manera como los
contemporneos leyeron la Riqueza de las naciones. En su
Histoire conomique, Schumpeter pudo reconstituir por sus
61

propias investigaciones el impacto de la obra de Smith en su


poca. Estima que la fuerza del libro procede del hecho de que
el hombre culto poda decirse despus de haberlo ledo: Est
muy bien; es lo que siempre pens.
Tampoco innova Smith al separar la economa de la moral.
En este punto no hace ms que retomar a Mandeville. Es el
heredero de una tradicin mucho ms antigua. Hales en
Inglaterra, Montchrtien y Laffemas en Francia ya haca
mucho tiempo que haban afirmado la necesidad de ubicar a
la sociedad econmica por encima de las reglas morales.
Hales escriba en el siglo xvi que si es recomendable para el
hombre privado, desde el punto de vista puramente moral,
evitar en la medida de lo posible el uso de la moneda, no es
necesario para la Repblica que todo el mundo acte del
mismo modo, como tampoco que sea obligatorio para todos
permanecer castos, mientras que, individualmente, s es
preferible8 (A discourse ofthe Common weal ofthis realm of
England, escrito hacia 1541, publicado en 1581). Por otra
parte, tambin se ve aparecer en este autor la nocin de una
Repblica (Common weal) en la cual el lazo entre los indivi
duos es de naturaleza econmica y ya no religiosa o poltica.
Como economista, Smith fue un hombre de una vasta y
notable capacidad de sntesis, pero la altura y la calidad de su
genio no puede eclipsar al de Cantillon, al de Steuart o al de
Petty. Lo que se encuentra en el origen de esta imagen de
Smith como padre fundador de la economa poltica es, en una
buena medida, una especie de pereza intelectual. Efectiva
mente, el hecho de remitir a una obra que sintetiza todos los
aportes de su poca puede dar al economista contemporneo
la ilusin retrospectiva de que se trata de la fuente decisiva
de la economa moderna.
Por ende, en este sentido, nada es ms limitado que ver en
Smith un simple Lutero de la economa poltica, segn la
frmula de Engels retomada por Marx. Smith no es el apstol
del capitalismo incipiente o el heraldo de la burguesa comer
ciante. En su descubrimiento del sentido profundo de la
sociedad moderna no hay ningn entusiasmo. Este profesor
distrado y funcionario aplicado piensa la modernidad con
mucha amargura. Es un testigo a la vez lcido y distante,
como casi todos sus colegas de Glasgow miembros de la Select
s Citado por A, F. Chalk eo Natural Law and the Risa o f economa

individualsm in England.

62

Society. En muchos sentidos, Smith comparte, por otro lado,


la crtica de la sociedad civil que desarrolla Rousseau, espe
cialmente en su primer Discours sur Vingolit. El primer
texto de Smith, la carta que escribi en 1755 a los autores del
Edinburgh Review , es elocuente desde este punto de vista.9
En l, compara extensamente a Rousseau y a Mandeville,
trazando un panorama de los orgenes de la filosofa de su
tiempo. Smith no niega en ningn momento las desigualdadesy las injusticias de su poca e incluso dedica largos pasajes
de la Riqueza de las naciones a denunciarlas. Por lo tanto, no
est enceguecido como lo estn los fisicratas.
Su originalidad primera consiste en haber trasladado la
realizacin de la filosofa y de la poltica al terreno de la eco
noma. Ni siquiera es el verdadero pensador de la reduccin
de la vida social a la econmica, como lo son ampliamente los
diferentes autores de la escuela histrica escocesa. Ms
profundamente, es el que ampla a la sociedad a lo econmico,
pensando filosficamente la identidad de la vida econmica y
de la filosofa moral.
En consecuencia, en este punto tenemos algunas objecio
nes que hacer a la tesis que Hirschmann desarrolla en un
libro indudablemente seductor y estimulante, the Passions
and the Interests. Hirschmann trata de mostrar, apoyndose
principalmente en Steuart y en Montesquieu, que los intere
ses (econmicos) en el siglo xvm se entienden paulatinamente
como el nico medio de domar las pasiones (polticas), dado
que la actividad econmica va siendo mirada progresivamen
te como un instrumento de compensacin y de canalizacin de
las pasiones polticas. As pues, se propone criticar la tesis de
Max Weber mostrando cmo el desarrollo del espritu capita
lista se arraiga en el corazn de la sociedad y no se afirma, por
lo tanto, como un elemento inicialmente extrao y perifrico
que habra comprometido progresivamente a la sociedad en
su conjunto. Es una tesis que compartimos y que tambin
hemos desarrollado. Pero lo que nos parece criticable es su
demostracin. En efecto, Hirschmann reduce la economa a
un poder compensador de la poltica y es cierto que esta con
cepcin es, en parte, la de Montesquieu y la de Steuart, a
quien cita profusamente, e incluso del abad Galiani. Por otro
lado, cabe subrayar que en Montesquieu la economa no es
ms que un medio, entre otros, de moderacin de las pasiones
polticas (en tanto stas conducen al despotismo o a la
9 Cf. Essais philosophiqms, vol. n, pp. 272-298.

63

anarqua). A su juicio, el principio de la separacin de los


poderes es al menos igualmente importante. Del mismo
modo, en Steuart no es tanto la economa como la compleji
dad de la economa moderna lo que desempea un papel, por
otro lado bastante ambivalente, de moderacin de lo poltico.
Una vez que un Estado empieza a subsistir por obra de las
consecuencias de su industria, escribe en este sentido, hay
menos peligro que temer del poder del soberano. El mecanis
mo de su administracin se torna ms complicado [...]. Se
encuentra ligado por las leyes de su economa poltica, de
manera que cada ataque que recibe lo hunde en nuevas
dificultades Recherche, 1.1, libro II, cap. XII, p. 457). Pero,
prosigue, con los gobiernos ocurre lo mismo que con las
mquinas: cuanto ms simples son, ms slidas y duraderas;
cuanto ms compuestas con arte, ms tiles resultan, pero
tambin estn ms expuestas a estropearse. El gobierno
lacedemonio puede compararse con una cua, la ms slida
y la ms compacta de las potencias mecnicas; los de los
Estados modernos, con relojes que se descomponen perma
nentemente: ora el resorte es demasiado fuerte, ora demasia
do dbil para la mquina. (ibd., p. 458). As, la interpretacin
que hace Hirschmann de Steuart, y que resulta central en su
tesis, se presenta al menos como discutible. Pero lo esencial
est en otro lado. El problema central en el surgimiento y
afirmacin de la ideologa econmica no reside en un mecanis
mo de equilibrio de las pasiones, en un juego de las pasiones
econmicas (los intereses) contra las pasiones polticas. Ms
profundamente, es el del acceso (y no de la reduccin) de la
sociedad entera a lo econmico como nico espacio posible de
realizacin de la armona social. El viraje decisivo reside en
la comprensin econmica de la poltica y de toda la vida
social. Para Smith, la economa resuelve en s misma, al
menos en lo esencial, la cuestin de lo poltico y de la
regulacin de lo social.10
Es por ello que, en la actualidad, nos parece tan importante
releer a Adam Smith como pensador de la modernidad. Y el
hecho de que su siglo haya considerado que su obra tomaba
casi inmediatamente el partido del sentido comn muestra
hasta qu punto su pensamiento pronto fue asimilado como
una ideologa.
Contrariamente a Maquiavelo, de quien siempre trataron
50 Por otro lado, resulta significativo que Hirschmann est obligado a
marginalizar a Adam Smith en su razonamiento.

64

de desembarazarse como si encarnara toda la mala conciencia


de la modernidad, Smith conocer el xito inmediato de los
que se liberan de inquietudes somnolientas. Sin saberlo,
Smith, en efecto, se plantea como un verdadero anti-Maquiavelo. Concluye la deriva comenzada por Hobbes. Al trasladar
a Maquiavelo al terreno del derecho natural en el estado de
naturaleza, Hobbes ya pensaba haber circunscripto la desga
rradora cuestin de la divisin social que el florentino no
dejaba de plantear. Al borrar la distincin entre sociedad civil
y estado de naturaleza que Hobbes haba necesitado para
exorcizar a Maquiavelo, la ideologa econmica que se afirma en
el siglo xviii suprime definitivamente toda relacin con el autor
de El prncipe. En este sentido, la ideologa econmica, en tanto
radical emancipacin, se presenta como la cumbre de la moder
nidad, en toda su obcecacin. Obcecacin absoluta en los fisicra
tas que slo est muy parcialmente compensado en Smith por
la desconfianza de todo pensamiento utpico. Pero el liberalismo
no puede excluir la utopa ms que interiorizndola (es por ello
que, por otra parte, fundamentalmente sigue siendo una uto
pa): es un realismo imaginario.
Sin embargo, es cierto que, de Rousseau a Marx, el fantasma
de la sociedad transparente se presentar como una temible
ideologa rival. La transparencia del mercado se opone a la
transparencia del contrato; pero en los dos casos se impone la vi
sin de un mundo inmediato que suprime, al fin de cuentas, la
poltica. Si Smith es el otro de Rousseau, ambos son el antiMaquiavelo. Todo el siglo xrx y todo el xx no dejarn de luchar
conformndose con oponer esas dos obcecaiones que constitu
yen a la sociedad de mercado y a la sociedad-Estado, en todos los
casos contra la valiente lucidez de Maquiavelo.
Es por ello que en el siglo xviii la solucin econmica se
impone con fuerza a la sombra de su doble. Pero primero slo
se impone como solucin econmica. Triunfa como filosofa y
como sociologa.
La sociedad de mercado precede a la economa de mercado,
y no a la inversa. La teora y la armona natural de los
intereses de Smith deben .ser esencialmente comprendidas
sociolgicamente. La sociedad humana, escribe, es parecida
a una inmensa mquina cuyos movimientos armoniosos y
regulares producen una multitud de efectos agradables
('Thorie, p. 371).
Smith revolucion al mundo porque, justamente, entendi
a la sociedad civil como un mercado.
65

3
E L NUEVO COM ERCIO
O LA SOCIED AD CIVIL COMO MERCADO

1. E l

nuevo comercio

El comercio realiza los intercambios, y sin esa relacin se ha


vuelto el lazo ms esencial entre los hombres, escribe en
1788 el annimo autor de VEsprit de MonsieurNecker (p. 250).
El comercio se entiende entonces como la forma ms acabada
de las relaciones entre los hombres.
La evolucin de la palabra comercio es particularmente
signicativa de la revolucin sociolgica que acompaa el
surgimiento de la ideologa econmica.
Originariamente, el comercio es primero el negocio, literal
mente la ausencia de tiempo libre (neg-otium). En consecuen
cia, etimolgicamente, la definicin de la actividad comercial
es esencialmente negativa; es una actividad que no se puede
definir positivamente. En su Vocabulaire des institutions indoeuropennes, Emile Benveniste muestra con precisin que en
ninguna lengua europea se encuentra una expresin propia
para calificar de una manera especfica los asuntos comercia
les. En efecto, en el origen, estas actividades no corresponden
a ninguna de las actividades sociales tradicionales (cultivar,
gobernar, combatir, rezar, etc.). Como lo observa Benveniste,
los asuntos comerciales se sitan por fuera de todos los
oficios, de todas las prcticas, de todas las tcnicas; es por ello
que no se los pudo designar de otro modo que por el hecho de
estar ocupado, de tener un quehacer (p. 145). Se trata entonces
de trminos extremadamente vagos y generales -bussines
affaires- que se emplean para calificar prcticas sociales que
no se inscriben en las normas reconocidas. Esto no significa
que estas sociedades antiguas no hayan tenido actividades
67

econmicas. Por otro lado, hay todo un vocabulario para


calificar las acciones de comprar y vender, para hablar de la
riqueza. Pero estas acciones se inscriben en las instituciones
y en los estatutos sociales reconocidos. El comercio no es una
actividad separada, est englobado en las relaciones socia
les, para retomar la expresin sugestiva de Karl Polanyi. Por
otra parte, el desarrollo del comercio en el Mediterrneo rara
vez, al menos al comienzo, incumbe a ciudadanos griegos o
romanos. Quienes se dedican al trfico comercial son extran
jeros, y en particular fenicios y libertos.
El resurgimiento del comercio en la Europa de la Edad
Media slo se traduce muy lentamente por la autonomizacin
de las actividades comerciales. Georges Duby ha demostrado
acabadamente que, aun cuando eran de procedencia lejana,
los aprovisionamientos de los centros de consumo estaban
asegurados por el juego de las instituciones seoriales, que
escapaban en muy buena medida a las actividades comerciales
propiamente dichas. Los primeros mercaderes itinerantes
que circulan y se desplazan con la mercanca muchas veces son
gente pobre y poco considerada; son marginales,piedspoudreux
[pies empolvados] como se los llamar en Inglaterra. Slo
muy progresivamente el comercio es concebido como una
actividad social entre otras, y el hecho de ser comerciante
socialmente se reconoce como un estado distinto.
El movimiento de autonomizacin del comercio, paralelo
al de lo econmico, es suficientemente conocido como para
que podamos prescindir de l en estas pginas.
Lo ms sorprendente, en efecto, consiste en el verdadero
cambio del sentido de la palabra comercio en el conjunto
de las relaciones sociales que se afirma en el siglo xviii.
Despus de haberse consolidado en su lazo con una actividad
social autnoma, la palabra comercio parece volverse, efecti
vamente, hacia el sentido comn, para calificar toda relacin
pacfica y equilibrada entre los hombres. El siglo xviii hablar
mucho del dulce comercio, del comercio de las ideas, del
amor, del mundo de los hombres, etc. Por otro lado, desde
fines del siglo xvi, ya Montaigne empleaba en sus Bssais la
expresin comercio de los hombres.
En un primer momento, hubo as una extensin del sentido
econmico de la palabra comercio. La edicin de 1694 del
Dictionnaire de lAcadmie frangaise observa, por ejemplo,
que comercio significa tambin (el subrayado es nuestro)
comunicacin y correspondencia comunes con alguien, sea
68

para la sociedad solamente, sea tambin para algunos nego


cios. En consecuencia, no se trata de un trmino genrico
que progresivamente se fue restringiendo, sino a la inversa.
Evolucin significativa de esta mutacin del mundo moderno
en el cual no es lo econmico lo que est englobado en lo
social, sino, al contrario, lo social es lo que queda englobado
en lo econmico. La interiorizacin de esta evolucin llega a
ser tal que el origen econmico de la palabra comercio
prcticamente ser ocultado de un modo progresivo. En el
artculo comercio de la Encyclopdie (1753), Veron de Forbonnaxs escribe: Se entiende por esta palabra, en el sentido
general, una comunicacin recproca. Se aplica ms particu
larmente a la comunicacin que los hombres se hacen entre
s de las producciones de su tierra y de su industria. La
comunicacin entre los hombres ha sido entendida en este
punto segn el modelo econmico: el intercambio propiamen
te econmico termina por ser concebido como una mera rama
particular de una suerte de economa general de las relacio
nes sociales. Por ende, no hay necesariamente contradiccin
entre el hecho de reconocer el lmite de la esfera econmica
de produccin y de consumo y el hecho de comprender segn
un modelo econmico a la sociedad entera. La ideologa
econmica no sigui a la sociedad mercantil sino que la
precedi. Por ejemplo, Adam Smith, como la mayora de los
economistas y de los filsofos de su poca, no haba presentido
en modo alguno la revolucin industrial. Es por ello que su
obra es profundamente anticipatoria pero no proftica.

2. L a

evolucin del concepto de sociedad civil ,


de

L ocke

S mith

Se sabe que para John Locke, sociedad civil y sociedad poltica


son dos trminos intercambiables. El captulo VII del Segndo tratado del gobierno civil se titula as: De la sociedad
poltica y civil. En efecto, para Locke el problema es com
prender cmo los hombres pueden formar una sociedad, al
salir del estado de naturaleza, sobre la sola base de la
realizacin de sus derechos naturales. Su tarea sigue siendo,
como para Hobbes, pensar laicamente la poltica. La poltica
se autonomiza y se emancipa de la religin en la oposicin
estado de naturaleza / sociedad civil. Esta posicin ser la de
todos los jurisconsultos del siglo xvn, como ya hemos seala
69

do. Seguir siendo ampliamente compartida en el siglo xvii.


El artculo sociedad civil de la Encyclopdie, redactado por
Diderot, es particularmente significativo desde este punto de
vista. Abreva abundantemente en Pufendorf y en Locke y
prcticamente no innova en relacin con estos autores. Este
artculo aparece, en. cambio, como un simple condensado de
las ideas generalmente admitidas por los filsofos de este
tiempo. Se entiende por sociedad civil, escribe Diderot, el
cuerpo poltico que forman juntos los hombres de una misma
nacin, de un mismo Estado, de una misma ciudad u otro
lugar, y los lazos polticos que los unen unos con otros; es el
comercio civil del mundo, las relaciones que los hombres
tienen juntos, como sujetos a las mismas leyes, y participan
en los derechos y privilegios que son comunes a todos los que
componen esta misma sociedad. As pues, el concepto de
sociedad civil sigue siendo un concepto esencialmente poltico
y filosfico. Recubre tres principios interdependientes:
- Reconocimiento de la igualdad natural entre los hom
bres. Los hombres pueden instituir la sociedad unindose
sobre la base de esta igualdad natural, la cual es, por lo tanto,
una desigualdad de derechos y de deberes y no una igualdad
de condiciones (cf. artculo de Jaucourt en la Encyclopdie).
- Afirmacin del principio de autoinstitucin de la socie
dad. Al haber instituido la sociedad civil, los hombres han
renunciado a su estado de naturaleza para someterse a un
soberano civil surgido de su pacto comn. El principio se
opone, por ende, a toda concepcin religiosa del orden social.
-Distincin de la moral privada y de lapoltica. La sociedad
tiene una finalidad propia, el bien pblico, que es de orden
poltico. Es por ello que la salvacin de las almas no es ni la
causa ni la finalidad de la institucin de las sociedades civiles
(Diderot).
Rousseau retomar esta concepcin a grandes rasgos, pero
proponiendo una concepcin nueva del contrato social. Le dar,
sin embargo, un sentido ms dinmico a la sociedad civil. No la
concibe solamente como una condicin de la emancipacin
humana. La concibe como el lugar del desarrollo de las faculta
des humanas. Para Rousseau, la sociedad civil tiene por objeto,
literalmente, reconstruir al hombre, hacer de l un hombre
nuevo. Escribe en un clebre pasaje del Contrat social: Aquel
que se atreva a emprender la institucin de un pueblo debe
70

sentirse en condiciones de cambiar, por as decir, la naturaleza


humana; de transformar a cada individuo, que por s misino es
un todo perfecto y solitario, en parte de un mayor todo del que
esos individuos recban de alguna manera su vida y su ser; de
alterar la constitucin del hombre para reforzarla; de sustituir
la existencia fsica e independiente que todos hemos recibido de
la naturaleza por una experiencia parcial y moral (libro II, cap.
vn, p. 381). Este punto de vista dinmico traduce un trastorno
profundo de la significacin de la sociedad civil. Ya no es
solamente una necesidad para salir del estado de guerra natural,
como en Hobbes, o para preservarla propiedad, como en Locke.
La finalidad no es tanto constituir una conquista como construir
un porvenir. Su sentido profundo ya no se inscribe en el
pensamiento de una diferencia (estado de naturaleza / sociedad
civil), sino en la definicin de una tarea histrica. Kant traducir
perfectamente este cambio al sustituir el par estado de natura
leza / sociedad civil por el par naturaleza/ cultura. Observar en
su Critique de la facult dejuger: La condicin formal bajo la cual
slo la naturaleza puede alcanzar esta finalidad final que es la
suya es esta constitucin en la relacin de los hombres, unos con
otros, donde al perjuicio que supone la libertad en conflicto se
opone una potencia legal en un todo, que se denomina sociedad
civil; en efecto, el mayor desarrollo de las disposiciones natura
les puede efectuarse solamente en esta ltima( 83, p. 242).
Pero al hacer esto, Kant sigue pensando la brgerUche Gesellschaft en el campo poltico, aunque lo aprehenda de manera
dinmica y ya no esttica.
Mucho antes de Hegel, el primero en comprender econmi
camente la sociedad civil ser Adam Smith. No obstante, hay
que observar que nunca utiliza el trmino sociedad civil en la
Riqueza de las naciones. De un modo ms general, habla de
sociedad a secas. Este problema de vocabulario no debe
detenernos. Para Smith, en efecto, la nocin de sociedad civil
est definitivamente adquirida, como para toda la filosofa
inglesa desde hace casi un siglo. Por ende, cuando escribe
sociedad hay que leer sociedad civil. Pero en realidad muy
rara vez emplea este trmino. En cambio, habla sin cesar de
la nacin; la nacin y la sociedad civil son dos realidades
idnticas para Smith. Sin embargo, podemos preguntarnos
qu es lo que justifica en l este alejamiento respecto de
lenguaje dominante. La respuesta es simple: Smith se sirve
del trmino nacin para hacer pasar la sociedad civil de un
71

sentido jurdico-poltico a un sentido econmico. Habla de


nacin de esta manera para evitar los equvocos, dado que el
sentido de sociedad civil es muy preciso en el espritu de sus
contemporneos. El trmino nacin, en cambio, es todava
muy vago en el siglo xvm; por lo dems, es una palabra
relativamente poco frecuente. Sigue estando muy prxima de
su sentido etimolgico (nascere). El artculo que le dedica
Diderot en la Encyclopdie es significativamente muy corto:
Palabra colectiva que se utiliza para expresar una cantidad
considerable de poblacin, que habita una cierta extensin del
pas, cerrada en ciertos lmites, y que obedece al mismo
gobierno. En el siglo xvm se habla ms bien de Estado que de
nacin; la idea de nacin an se desprende mal de la de Estado.
Por otro lado, la palabra nacional no figura ni siquiera en la

Encyclopdie.
Por ende, mi hiptesis es que Adam Smith prefiri utilizar
un trmino poco empleado, con una definicin todava vaga,
antes que usar el trmino sociedad civil, portador de una
significacin precisa.
De modo que a la sociedad civil jurdico-poltica Smith
opone la nacin econmica. Para l, es la riqueza lo que
constituye la nacin. Comprende la nacin como el espacio del
mercado libre circunscripto por la extensin de la divisin del
trabajo y maduro por el sistema socioeconmico de las
necesidades. Para Smith, en efecto, la nacin es el lazo
econmico que une a los hombres como productores de
mercancas para el mercado, el cual es considerado como la
verdadera base de la sociedad. La sociedad existe porque cada
uno dice: Denme lo que necesito y tendrn aquello que
necesitan ustedes mismos {Riqueza, libro I, cap. ii). Para
Smith la distincin clave ya no tiene lugar entre la sociedad
civil y el estado de naturaleza, sino entre la sociedad y el
gobierno, o incluso entre la nacin y el Estado. Toda la
Riqueza de las naciones atestigua esta distincin. As, se ve
que el concepto hegeliano de sociedad civil, como sistema de
las necesidades, no hace ms que retomar el concepto de nacin
en Smith. Y el empleo de este trmino por parte de Smith no
debe ser entendido como una simplificacin de lenguaje des
tinada a evitar los equvocos. Pero para nosotros, no obstante,
es posible leer la Riqueza sustituyendo el trmino nacin por
el de sociedad civil. Por otra parte, para ser histricamente
precisos, se puede observar que los fisicratas ya haban
comenzado a utilizar el trmino nacin en relacin con los
72

problemas econmicos. Quesnay habla de consumo nacio


nal y de comerciantes nacionales ; Mercier de la Rivire
evoca los agentes nacionales del comercio en VOrdre
naturel et essentiel des socits politiquee. Smith, por lo
tanto, estaba por dems justificado en su uso de la palabra
nacin. Al utilizar el trmino sociedad civil, habra provo
cado la sorpresa que siente el lector de hoy, para quien la
palabra nacin tiene una significacin esencialmente
poltica.
Al pasar de un sentido jurdco-poltico a un sentido
econmico, la nocin de sociedad civil / nacin tambin se
vuelve dinmica en Smith: la sociedad se construye con el
desarrollo de la divisin del trabajo, tornndose cada vez ms
interdependiente. La razn de este desarrollo es que la
sociedad es comprendida como una sociedad de mercado.

3. L a

sociedad de mercado generalizado

Como ya lo hemos subrayado, el concepto de mercado cambia


de significacin con Adam Smith. Ya no se trata simplemente
de un lugar particular y localizado de intercambios; lo que
constituye el mercado es la sociedad en su conjunto. No es
solamente un modo de proporcionar recursos a travs de una
libre determinacin del sistema de precios: es ms un meca
nismo de organizacin social que un mecanismo de regula
cin econmica.
En Smith, el mercado es un concepto poltico y sociol
gico, y slo en tanto tal es una dimensin econmica. En
efecto, concibe las relaciones entre los hombres como
relaciones entre mercancas, en la medida en que la nacin
se define como el sistema de las necesidades. Nos parece
necesario insistir en este punto. Smith no hace la apologa
del capitalismo incipiente, no disimula las relaciones entre
los individuos detrs de las relaciones entre las mercan
cas, no reduce la vida social a las actividades econmicas:
piensa la economa como fundamento de la sociedad y el
mercado como operador del orden social. Es por ello que no
es un economista como los otros; es un economista slo en
la medida en que ve en el sistema de las necesidades la
verdad prctica de la filosofa, de la poltica y de la historia.
No es casual que su obra maestra no se haya titulado como
tantas otras Tratado de economa poltica sino Jnvestigacio73

nes sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las


naciones.
Por consiguiente es doblemente revolucionario al sustituir la
nocin de contrato por la de mercado y al comprender la sociedad
econmicamente y ya no polticamente. Adam Smith culmina
as, de una manera particular, el movimiento de la modernidad.
Otorga su sentido ms radical a la distincin clsica deTonnies
entre comunidad y sociedad, representando implcitamente a
esta ltima como una compaa por acciones. En efecto, Smith
desarrolla la aritmtica de las pasiones -familiar en su poca
en el terreno econmico, sin distinguir por otra parte las
pasiones de los intereses, como ya lo hemos sealado.
Pero su concepcin de los mecanismos del mercado no es
simplemente econmica, es tambin sociolgica. Podemos
dar varios ejemplos. Para Smith, la ley del valor y el mecanis
mo de igualacin de las tasas de beneficio regulan la provisin
ptima de los recursos, de tal manera que los intereses
privados y las pasiones de los individuos los llevan natural
mente a dirigir sus capitales hacia los empleos que, en las
circunstancias ordinarias, son las ms ventajosas para la
sociedad (Richesse, t. II, libro IV, cap. VII, p. 263). Pero no ve
en esta mano invisible un resultado puramente econmico.
Su critica de los monopolios como obstculos al buen funcio
namiento del mercado es particularmente significativa al
respecto. Por cierto, primero los combate desde este punto de
vista, mostrando que interfieren en la distribucin natural
del capital de la sociedad y que as reducen la riqueza nacional.
Pero no hace este razonamiento en abstracto. Subraya las
consecuencias sociales de este estado de cosas. Su captulo
Sobre las colonias (libro IV, cap. VII) abunda en observacio
nes en este sentido; all muestra en muchas ocasiones que el
monopolio tambin tiene el efecto de violar la igualdad social.
Para favorecer los pequeos intereses de una pequea clase
de hombres en un solo pas, el monopolio vulnera los intere
ses de todas las otras clases en ese pas, y los de todos los
hombres en todos los otros pases (t. II, p. 241). En efecto,
Smith comprende la igualdad de derecho, la igualdad natural,
como la igualdad de los derechos de propiedad. Funda su
sociologa en una teora de los derechos de propiedad. La
influencia de Locke es visiblemente muy fuerte en este
punto: no concibe los derechos de propiedad como simples
relaciones entre los hombres y las cosas, sino como relaciones
codificadas entre los hombres que tienen relacin con el uso
74

de las cosas.1 X^ara Smith, el ser del hombre y su poder se


identifican con la propiedad. Slo se es libre como propietario.
La accin del monopolio se identifica entonces con la del
despotismo: combate la primera con la misma fuerza con que
las Luces combaten la segunda. Comprende los monopolios,
por as decir, como la continuacin del despotismo y de los
privilegios por otros medios. Es por ello que el mercado es,
para l, el acuerdo admirable del inters y la justicia; es el
artfice del inters comn y el sustituto eficaz y silencioso de
la voluntad general del ciudadano de Ginebra. Smith no
confunde seguramente los intereses de los comerciantes e
industriales y los de la nacin; por el contrario, no pierde
ocasin de denunciar su divorcio, cuando existe. Refirindose
a los tratados de comercio que conceden derechos preferenciales, observa, por ejemplo: Si esos tratados pueden ser
ventajosos para los mercaderes y manufactureros del pas
favorecido, son necesariamente desventajosos para los habi
tantes del pas que concede este favor (Richesse, t. II, libro
IV, cap. IV, p. 150).
No es exagerado ver en el monopolio una suerte de
encarnacin del mal. En l se encuentra la fuente de todos los
males de la sociedad. Es a la sociedad econmica lo que el
despotismo es a la sociedad poltica.
Esta denuncia poltico-econmica del monopolio se encuen
tra asimismo en su crtica de las corporaciones y de los es
tatutos de aprendizaje. Hablando del clebre estatuto de los
aprendices, Smith critica las medidas que restringen la
competencia a una ms pequea cantidad de personas de lo
que habra sin estos obstculos, y que tienen la misma
tendencia que un monopolio, aunque en menor grado (Riche
sse, t. I, libro I, cap. V il, p. 81). Para l, las corporaciones
desempean en el nivel social el mismo papel que los derechos
y limitaciones de importaciones en el comercio. Son, en el
sentido propio del trmino, un escollo para la sociedad de
mercado. As, este paralelismo que traza Smith nos muestra
con toda claridad que en l el mercado es un concepto tanto
sociolgico como econmico: sociedad de mercado y economa
de mercado forman una sola y misma realidad. Smith explci
ta, por otra parte, una vez ms y a propsito de las corporacio
1Aqu se encuentra el origen de toda la teora de la escuela contem
pornea de Chicago sobre los derechos de propiedad. Cf. Simn et
Tzenas du Montee!, Revue de la thorie des droits de proprit, Revue
conomique, n" 3, mayo de 1977.

75

nes, su teora ampliada de los derechos de pi'opiedad. La ms


sagrada y la ms inviolable de todas las propiedades, escribo,
es la de la propia industria, porque es la fuente originaria de
todas las otras propiedades. El patrimonio del pobre est en la
fuerza y en la destreza de sus manos; e impedirle utilizar
esa fuerza y esa habilidad de la manera como lo cree ms
conveniente, mientras no haga dao a nadie, es una violacin
manifiesta de esta propiedad primitiva. Es una usurpacin
ostensible de la libertad legtima, tanto del obrero como de
quienes estaran dispuestos a darle trabajo {Richesse, t. I,
libro I, cap, X, p. 160). Es por ello que Smith atacar con vigor
a todas las leyes de domicilio (acts o f settlement) que consti
tuan un obstculo para la movilidad del trabajo. Es difcil
disociar en sus demostraciones la defensa de la libertad del
trabajo desde el punto de vista de los derechos humanos y
desde el punto de vista econmico. En l los dos aspectos
aparecen constantemente ligados. Y la denuncia de los esco
llos al funcionamiento del mercado del trabajo no es unilate
ral. Tambin denuncia las coaliciones del empleador: Los
propietarios conforman en todo tiempo y por doquier una
suerte de liga tcita, pero constante y uniforme, para no
elevar los salarios por encima de la tasa actual [...]. Jams se
oye hablar de esta liga, ya que es el estado habitual (.Richesse,
t , libro I, cap. VIH, p. 87).
Paralelamente, Smith muestra la superioridad del trabajo
libre. Pero su argumento, en este punto, se distingue ntida
mente de los de la mayora de los filsofos de su poca. Las
Luces condenaban la esclavitud en nombre de los derechos
humanos. Para Jaucourt, por ejemplo, la esclavitud es la
vergenza de la humanidad, es contraria a la libertad del
hombre y a sus derechos naturales. Smith muestra primero
que la obra hecha por manos libres rinde ms que la que est
hecha por esclavos (ibd., p. 112). As, el mercado aparece
como el acuerdo de la libertad y la justicia.
Esta representacin de la sociedad como mercado no es
simplemente esttica, es dinmica. El mercado no solamente
estructura a la sociedad: es el medio y la finalidad de su
desarrollo. As, Smith puede concebirlo en la medida en que
piensa el intercambio como beneficioso para ambas partes,
donde ya no lo concibe como un juego de suma cero, una suerte
de equilibrio o de compromiso. En efecto, invierte la concep
cin tradicional de la relacin entre el intercambio y la divisin
del trabajo. Contrariamente a Mandeville, mira la divisin del
76

trabajo como una consecuencia y no como una causa de!


intercambio. Lo que, a su juicio, prodcela divisin del trabajo
es la famosa inclinacin a traficar y a hacer trueques e
intercambios. Esta tesis revolucionaria se sita en el corazn
de la sociologa de Smith, expresando su aspecto ms avanza
do. Expliqumosla. Mientras el intercambio sea percibido como
una consecuencia de la divisin del trabajo, sigue tratndose
de un pensamiento finalmente muy prximo del de la sociedad
de rdenes medieval. La sociedad es concebida como un organis
mo global en cuyo interior los roles y las funciones se reparten
al comienzo; la divisin del trabajo es de alguna manera un dato
de base de la representacin social. El cuerpo social de la Edad
Media es mantenido por un sistema de obligaciones mutuas y de
intercambios de servicios que se desprenden de la divisin
funcional de la sociedad. La afirmacin del individuo y de la
teora de la autoinstitucin de lo social sobre la base de la rea
lizacin de los derechos naturales no trastornaba radicalmen
te esta representacin; destrua su fundamento pero no
cuestionaba verdaderamente su funcionamiento.
Al pensar la divisin del trabajo como consecuencia del
intercambio, Adam Smith culmina la secularizacin del mun
do. En efecto, slo en este marco se puede pensar la autocons
truccin y ya no slo la autoinstitucin del mundo. Si la
divisin del trabajo es un elemento previo al intercambio, el
crecimiento de la sociedad est limitada por la rigidez social
que implica. En este sentido, el intercambio, bajo la forma del
mercado, construye a la sociedad. En ltima instancia, se
propone construir una sociedad donde cada uno sera todos y
todos seran cada uno. As, Smith se refiere extensamente a
esta abundancia universal que crea la divisin del trabajo en
los primeros captulos de la Riqueza . Pero su punto de vista
es ms amplio que el de sus antecesores. Mandeville y
Ferguson haban desarrollado extensamente este tema,
mostrando hasta qu punto la divisin del trabajo permita
acrecentar la productividad. Pero hablaban de ello lcida
mente desde el punto de vista del manufacturero que organiza
esta divisin del trabajo para disminuir sus gastos y aumentar
sus beneficios. La conceban entonces como instituida a
partir de un centro de decisin, regulando el trabajo y la
produccin. Esta concepcin est muy ampliamente explicitada en la Fable des abeilles. All Mandeville desarrolla especial
mente toda una teora de la divisin del trabajo como medio
de acrecentar el control social sobre los funcionarios en la
77

administracin de los asuntos del Estado. Muestra cmo la


divisin del trabajo permite que los asuntos ms importantes
y ms complicados sean conducidos por hombres comunes y
corrientes. Es as, escribe, como se puede conservar una
regularidad y un orden sorprendentes en una gran adminis
tracin, y en cada una de sus partes; al mismo tiempo que por
ello mismo la economa entera aparece extraordinariamente
compleja e imbricada, no slo para las personas ajenas a la
estructura, sino para la mayor parte de los empleados que
trabajan en ella (6o dilogo, ed. Kaye, tomo n, p. 326). Para
Mandeville, la divisin del trabajo se desarrolla a partir de un
centro; implica un gran organizador que divide las tareas de
tal manera que l solo pueda controlar el conjunto del
proceso. Por lo tanto, a nivel de la administracin, debe servir
al rey y a su Consejo, quienes deben tener el ojo puesto en
todo y conducirlo todo (ibd., p. 327).2
En Smith ya no se encuentra nada de eso. Se explica
claramente al respecto en las primeras pginas de la Richesse
des nations. La divisin del trabajo, observa, no debe mirarse
en sus orgenes como el efecto de una sabidura humana que
haya previsto y que haya tenido por finalidad esta opulencia
general que es su resultado; es la consecuencia necesaria,
aunque lenta y gradual, de cierta inclinacin natural de todos
los hombres que no se proponen utilidades tan amplias: es
esta inclinacin lo que los conduce a traficar, a hacer true
ques, intercambios de una cosa por otra (t. I, libro I, cap. II,
p. 18). As invierte Smith la relacin tradicional entre inter
cambio y divisin del trabajo. Pero lo ms importante es que
en l la divisin del trabajo se eleva al nivel de un verdadero
concepto filosfico (por otro lado es la razn por la cual ser
incapaz de dar cuenta tericamente de los efectos prctica
mente negativos de esta divisin del trabajo llevada al extre
mo). En el marco del mercado -y a que la divisin del trabajo
est limitada por la extensin de este mercado traduce la
interdependencia creciente entre los hombres. En este senti
do, la divisin del trabajo es en Smith un verdadero transfor
mador sociolgico: a travs de ella el intercambio produce una
verdadera socializacin. Se maravilla de que sin la ayuda y la
colaboracin de millares de personas, el ms pequeo particu
lar de un pas civilizado, no podra vestirse ni amoblar su casa
- Acerca de este punto, el anlisis de Marx, que lo haba ledo, aparece
sorprendentemente prximo del suyo, desarrollndose sin embargo en
el terreno de la organizacin de la produccin.
78

(Richesse, t. I, libro I, cap. I, p. 18). No es simplemente una


economa de tiempo y de trabajo. Construye la sociedad hasta
su finalidad ltima: la de la autonoma realizada en la depen
dencia generalizada. Entonces nos reencontramos con la figura
rousseauniana de una voluntad general que ya no sera disocia
ble de la libertad de todos. Puede verse una vez ms hasta qu
punto las soluciones de Smith y de Rousseau pueden leerse al
mismo nivel. En ambos casos, la libertad se desarrolla en la
interiorizacin de la dependencia. El mercado es el reverso del
contrato y est en una relacin de simetra respecto de l.
Si Rousseau piensa la democracia como el enigma resuelto
de todas las constituciones, Smith piensa el mercado como la
forma por fin hallada de la realizacin de la filosofa y de la his
toria. A Marx slo le quedar extraer la doble conclusin en
la figura nica de la transparencia del comunismo. Smith se
conformar con escribir la filosofa de la sociedad de mercado,
estimando que con la divisin del trabajo cada hombre
subsiste de intercambios o se vuelve una especie de merca
der, y la misma sociedad es propiamente una sociedad comer
ciante (Richesse, 1.1, libro I, cap. IV, p. 28).
4. L a sociologa del mundo nuevo

La representacin econmica de la sociedad implica un pro


fundo trastocamiento sociolgico. Los diferentes estados
tradicionales (nobleza, burguesa, clero, etc.) ya no corres
ponden a la nueva visin que la sociedad tiene de s misma.
La asuncin de la riqueza invita a pensar la organizacin
social con nuevas categoras. Para Quesnay y los fisicratas,
la nacin, por ejemplo, est reducida a tres nuevas clases de
ciudadanos: la clase productora, la clase de los propietarios y
la clase estril. La clase productora est compuesta por
cultivadores, granjeros y obreros del campo. La clase de los
propietarios comprende al soberano, a los terratenientes y a
aquellos que se benefician con el diezmo.3La clase estril est
conformada por los artesanos, los manufactureros y los
comerciantes y, de un modo ms general, por todos los
ciudadanos ocupados en otros trabajos diferentes de la agri
cultura. La misma categorizacin se encuentra en Smith: lo
que define a las clases sociales son tambin las categoras
3Se sabe que los fisicratas consideran al sobeiano como el copropie
tario de todas las tierras del reino. Es lo que Justifica el hecho de que pueda
levantar el impuesto,

79

econmicas. Pero para l la agricultura no es la nica fuente


de riqueza. Se sabe que divide el producto anual de la nacin
en tres partes; la renta de la tierra, los beneficios de los
capitales, los salarios del trabajo. Este producto constituye
as un ingreso en tres clases diferentes; los que viven de
rentas, los que viven de salarios y los que viven de beneficios.
Por lo tanto, lo que define a las clases sociales son los distintos
tipos de ingresos. Estas tres grandes clases, escribe, son las
clases primitivas y constituyentes de toda sociedad civilizada,
de cuyos ingresos todas las otras clases obtienen los suyos
(Richesse, 1.1, libro I, cap. XI, p. 321). Por otro lado, establece
cierta jerarqua entre estas tres clases sociales. En efecto,
estima que los intereses de la primera clase (renta) y de la
segunda clase (salario) estn estrechamente ligados al inte
rs general de la sociedad, mientras que el inters de la
tercera clase (beneficio) no tiene la misma vinculacin que
las otras dos con el inters general.4
Se trata de una ruptura radical respecto de la visin tradicio
nal de una sociedad de orden, donde los roles estn definitiva
mente distribuidos. En efecto, conferir un fundamento econmi
co a la sociologa implica pensar a la sociedad como mvil. En
relacin con la sociologa de los fisicratas, Smith introduce tres
modificaciones preadas de consecuencias:
1. Rechaza primero su anlisis de las fuentes de la riqueza;
para l, la tierra no es ms que una fuente de riqueza entre
otras. Este punto es bastante conocido, de modo que no lo
desarrollaremos aqu.
2. Luego elabora una especie de sociologa dialctica. Hay
separacin de las clases sociales en el momento de la produccin
y unidad de las clases sociales en el momento del consumo. El
consumo, escribe, es la nica finalidad, el nico trmino de toda
produccin, y nunca deberamos ocuparnos del inters del pro
ductor sino slo en la medida en que es necesario para favorecer
el inters del consumidor (Richesse, t. II, libro IV, cap. VIII, p.
307). Esta concepcin del consumo no slo enuncia una perogru
llada econmica. Smith le otorga una verdadera dimensin
social y poltica. Los productores representan efectivamente
intereses particulares mientras que los consumidores no pue
4 Volvemos a encontrar la misma desconfianza general de Smith
respecto de los mercaderes: desconfianza en una buena medida ya presen
te en la base de las reglamentaciones mercantiles (cf. Viner, Studies in the

theory o f International irada).


SO

den ms que encamar el inters general. Es porque la riqueza


es el motor de la sociedad y porque el consumo es la finalidad de
la riqueza que la sociedad econmica es el lugar de realizacin
del inters general. Toda su crtica del mercantilismo, que
tambin es una crtica del despotismo, se funda en este punto.
Si la riqueza es un instrumento del poder poltico, necesaria
mente es percibida en el nico momento de su produccin y por
ende no sirve al inters general. El consumidor es el ciudadano
de la sociedad de mercado: los derechos superiores de los
consumidores son a Smith lo que la voluntad general es a
Rousseau. El mercantilismo supona implcitamente intercam
bios limitados a la nobleza y a la burguesa; en la sociedad de
mercado es el conjunto de la nacin el que est concernido por
los intercambios que la construyen.
3.
Smith retoma la distincin productivo/improductivo de
los fisicratas, pero le confiere un sentido nuevo. Ya no la
sita en el interior de la esfera de la riqueza, sino que hace de
ella la lnea de separacin entre el Estado y la sociedad civil.
Este punto es lo suficientemente importante para que lo
desarrollemos ms ampliamente que el anterior.
La distincin trabajo productivo / trabajo no productivo
primero permite a Smith trastornar la representacin tradi
cional de las jerarquas y de las utilidades sociales. En este
aspecto, su concepcin es profundamente revolucionara. Es
por ello que nos ocuparemos de citar al respecto un largo
extracto de la Riqueza. El trabajo de algunas de las clases
ms respetables de la sociedad, as como el de los domsticos,
escribe, no produce ningn valor [...]. El soberano, por
ejemplo, al igual que todos los otros magistrados civiles y
militares que sirven bajo su mando, todo el ejrcito, toda la
flota, son otros tantos trabajadores no productivos. Son los
servidores del Estado, y se mantienen con una parte del
producto anual de la industria del prjimo. Su servicio, por
honorable, por til y por necesario que sea, no produce nada
con lo que luego se pueda procurar semejante cantidad de
servicio. La proteccin, la tranquilidad, la defensa de la cosa
pblica, que son el resultado del trabajo de un ao, no pueden
servir para comprar la proteccin, la tranquilidad, la defensa
que hacen falta para el ao siguiente. Algunas de las profesio
nes ms graves y ms importantes as como algunas de las
ms frivolas, deben ubicarse en esta misma clase: los eclesis
ticos, los abogados, los mdicos y literatos de toda laya, as
SI

como los actores, los cmicos, los msicos, los cantantes, los
bailarines de pera, etc. (t. I, libro III, cap. III, p. 414).
Esta tesis ser muy escandalosa. Chocar a los funcionarios
y a los militares, a ios sacerdotes y a los jueces, quienes se
sentirn considerados econmicamente en el mismo nivel que
los cmicos o los domsticos y por aparecer como parsitos de los
verdaderos productores. En este punto, Marx se convertir en
el defensor de Smith y no ocultar en las Teoras de la plusvala
su acuerdo con la vertiente radical del anlisis de Smith.
La sociedad de mercado invierte las jerarquas y las
distinciones sociales establecidas. Smith formula as, desde
un punto de vista cientfico, la ms fuerte de las crticas de la
sociedad tradicional. En este sentido, su crtica de los doms
ticos es particularmente interesante. En efecto, se sabe que
a fines del siglo x v i los domsticos eran mucho ms nume
rosos que los empleados de las manufacturas o los artesanos.
Por otra parte, lo mismo sigue ocurriendo a mediados del
siglo xix. Un informe oficial de 1862 censa alrededor de
775.000 personas empleadas en las fbricas (incluyendo a los
directores) en todo el Reino Unido, mientras que la cantidad
de domsticos del sexo femenino es de un milln slo para
Inglaterra.5 Por lo tanto, la crtica de la domesticidad como
improductiva es un elemento central para Smith. El doms
tico es el smbolo de todo un modo de vida y de un tipo de
sociedad. Criticar al criado es tambin criticar al amo que lo
emplea y denunciar la esterilidad de su modo de vida: Un
particular se enriquece empleando una multitud de obreros
fabricantes; se empobrece manteniendo una multitud de
domsticos (Richesse, 1.1, libro II, cap. III, p. 412). Smith no
piensa como Montesquieu que si los ricos no gastan mucho,
los pobres se morirn de hambre.
Este captulo de la Riqueza sobre el trabajo productivo y el
trabajo improductivo ser permanentemente atacado y criti
cado por los economistas liberales del siglo xix. Modificarn
incesantemente los conceptos de Smith para reducir su
alcance sociolgico. Por otra parte es cierto que hay una labi
lidad en la definicin del trabajo productivo de Smith. Prime
ro lo define como el trabajo que produce capital (mientras que
el trabajo improductivo es intercambiado inmediatamente
por los ingresos, por lo tanto por un salario o por beneficios).
Pero a veces tambin lo define como el trabajo productor de
un bien material durable (mientras que el trabajo improduc" Cifras citadas por Marx, Thories sur la plus-value, t. I. p. 221.

82

tivo produce una obra que se desvanece en el momento


mismo en que se produce). Al dar la prioridad, en algunos
momentos, a la segunda definicin, vuelve ms frgil su
distincin. Muchos economistas se apoyarn en este punto
para mostrar el lado no operatorio de la distincin entre bien
material y bien inmaterial. Garnier, Blanqui, Nassau Snior,
Storch desarrollan esta crtica mostrando que la sociedad no
consume solamente productos materiales y que necesita que
se le procuren goces de la inteligencia, de los nobles placeres
de las artes, de la proteccin de los magistrados, tanto como
pan e indumentaria (Garnier). En su Cours dconomie
politigue (1815), Storch desarrollar una teora de la produc
cin inmaterial: el mdico produce salud, el soberano produce
seguridad, el sacerdote produce culto, el pintor produce gus
to, etc. Haba que disolver la distincin entre trabajo produc
tivo y trabajo improductivo para justificar la organizacin
social existente; as pues, la distincin de Smith entre valor
y utilidad pareca subversiva. A fines del siglo xix el retorno
al concepto de utilidad como concepto econmico central (en
lugar del valor) ser el principal soporte terico que permita
reconciliar el orden social y la teora econmica. El aspecto
radical de la sociedad de mercado smithiana era efectivamen
te inaceptable para la burguesa del siglo xix.
Se sabe, por el contrario, que Marx reconocer que uno de
los principales mritos cientficos de Smith es haber definido
el trabajo productivo como un trabajo que inmediatamente se
intercambia por capital.
Pero la distincin entre trabajo productivo y trabajo no
productivo no tiene slo un sentido sociolgico: tiene un con
tenido poltico de primera importancia. Sirve de base prcti
camente a la distincin entre el Estado y la sociedad civil. Es
porque el Estado consume trabajo y porque no produce capital
que debe ser limitado. En efecto, el Estado en Smith puede
definirse como la esfera de la disipacin de la riqueza. Si bien
el Estado es til, no obstante debe ser reducido al mnimo y
no puede intervenir en la vida econmica: Por consiguiente
es una soberana inconsecuencia y una extrema vanidad de
parte de los prncipes y de los ministros pretender vigilar Ja
economa de los particulares [...]. Siempre y sin excepcin son
los grandes disipadores de la sociedad. Que se ocupen de
vigilar solamente sus gastos y podrn descansar sin temor en
que cada particular se ocupe de los suyos. Si sus propias
83

disipaciones no consiguen arruinar el Estado, por cierto las de


los sbditos no lo arruinarn jams55(Richesse, t. I, libro II,
cap. III, pp. 433-434). La sociedad civil se distingue as del
Estado (los ministros) al tiempo que excluye antiguas capas
sociales econmicamente parasitarias (los prncipes). Smith
logra diferenciar a la sociedad civil del Estado comprendiendo
econmicamente a la primera.

5. L a is se z - faire

y f ire -aller

Un da el delfn se quejaba ante Quesnay de lo difcil que


resulta cumplir con los deberes reales, y el mdico del rey
respondi que no era de su opinin. Cmo? Entonces usted
qu hara si fuera rey? le pregunta el delfn. Seor, respon
di Quesnay, no hara nada. Y quin gobernara? prosi
gui el delfn. Las leyes, respondi Quesnay.6Esta ancdota
ejemplar fue muy citada para caracterizar al liberalismo. La
famosa frmula del laissez-faire, generalmente atribuida a
Gournay, apareca como su resumen.
As pues, para los fisicratas, lo que debe gobernar son las
leyes del orden natural y no el soberano. Y estas leyes estn
ya hechas segn la expresin de Dupont de Nemours.7 Por
lo tanto, el gobierno debe borrarse detrs de ellas. Para
Quesnay, la autoridad soberana no debe invadir el orden
natural de la sociedad. Sin embargo, para l esto no significa
que el gobierno deba permanecer totalmente inactivo. El
jardinero, escribe, debe quitar la maleza que daa al rbol,
pero debe evitar daar la corteza por medio de la cual el rbol
recibe la savia que lo hace vegetar (Despotisme de a Chine,
NED, t II, cap. VIH, p. 922). Pero los discpulos de Quesnay
radicalizarn esta concepcin a favor de un laissez-faire intran
sigente y absoluto. Refirindose a la agricultura, Mercier de la
Rivire escribir, por ejemplo: La administracin no es
molesta; no tiene nada que hacer; le basta con no impedir
nada', no privar a la cultura de la libertad, ni de sus franquicias,
que son esenciales para ella. Y sobre todo, extienden esta
s Dilogo referido por Weulersse, Le Mouvement physiocratique en

France, t. II, p. 41.


7Para Dupont de Nemours y Mercier de la Rivire, ni siquiera deben
instituirse. Para Quesnay, en cambio, deban ser instituidas por el
soberano; pero tena que conformarse con establecerlas como deduccio
nes exactas o simples comentarios de la ley primitiva.

84

concepcin al conjunto de las funciones del gobierno, incluso


por fuera de la mera esfera econmica. Su idea sigue siendo
que el gobierno es un asunto simple. A gran des-rasgos, de qu
se trata para la prosperidad de una nacin? se interroga
Quesnay: de cultivar la tierra con el mayor xito posible, y de
preservar la sociedad de los ladrones y de los malvados. La
primera parte est ordenada por el inters; la segunda es
confiada al gobierno civil (Despotisme de la Chine, p. 922). La
funcin poltica, por lo tanto, es puramente defensiva: consiste
esencialmente en la defensa de la propiedad, que est en la
base de la organizacin social. Los fisicratas, aunque se tenga
en cuenta la deriva introducida por los discpulos de Quesnay,
aparecen as en un primer abordaje como los campeones del
laissez-faire cuando reivindican el establecimiento de una
competencia libre e inmensa y la reduccin del papel del
Estado a la defensa de la propiedad. No obstante, esta interpre
tacin dominante merecera ser matizada. Su concepcin del
orden natural implica, en efecto, prcticamente un gobierno a la
vez todopoderoso y muy activo para forzar la realidad a fin de que
se conforme con ese orden. Su teora conduce, de hecho, a un
liberalismo forzado e impuesto que no tiene nada de natural. La
concepcin misma de cuadro econmico es esclarecedora al
respecto. Quesnay no hace ms que describir, de manera
cifrada, el funcionamiento del circuito econmico, y lo construye
de manera normativa. El cuadro econmico reclama la accin de
un gran organizador que lo utilice como instrumento de gobier
no. Es lo que permite explicar que Quesnay haya sido compren
dido paradjicamente por los historiadores de la economa como
un apstol del liberalismo y por los practicantes modernos de la
economa como un ancestro de la contabilidad nacional y de
la planificacin. En efecto, puede aparecer a la vez como un
liberal y como un planificador segn el nivel en el cual se
aprehenda su obra. En realidad, lo que defienden los fisicratas
es el mercado en la planificacin, la libre competencia que
concilla todos los intereses (Le Trosne) en el marco del despo
tismo del Orden. Por otra parte, su obra se presenta, en muchos
sentidos, como una especie de sntesis entre la aritmtica
poltica tradicional y la nueva ciencia econmica. La evidencia
del orden econmico, escriben significativamente, es la del
clculo de los objetivos relativos a nuestros intereses recpro
cos [...] es una evidencia geomtrica y aritmtica.8El libera* phmrides, agosto de 1768, citado por Weulersse, Le Mouvement
physiocratique en Franca, t. II, p. 122.

85

lismo de los fisicratas, por lo tanto, slo es paradjico. En


relacin con ellos, sera ms justo hablar de un injerto de las
ideas liberales en el terreno tradicional de la aritmtica
poltica.
Ahora bien, los verdaderos autores liberales del siglo xvm
definen su teora justamente contra la aritmtica poltica.
Primero, porque la aritmtica poltica ya no aparece como
utilizable en un mundo en que la economa se ha vuelto muy
compleja. Turgot, por ejemplo, sentir fuertemente este
desajuste entre el aspecto tcnicamente rudimentario del
cuadro econmico y la realidad mucho ms compleja de la
economa. Lo que debe hacer la verdadera poltica, observa
en este sentido, es abandonarse al curso de la naturaleza y al
curso del comercio [...] sin pretender dirigirla por exclusio
nes, prohibiciones o pretendidas estimulaciones, porque,
para dirigirlo sin preocuparse y sin daarse a s mismo, habra
que poder seguir todas las variaciones de las necesidades, de
los intereses y de la industria de los hombres, habra que
reconocerlos en un detalle que resulta fsicamente imposible
procurarse, y sobre el cual el gobierno ms hbil, ms activo,
ms ocupado por los detalles, siempre correr al menos el
riesgo de equivocarse respecto de la mitad de los elementos.
Y si se tuviera sobre todos estos detalles esta multitud de
conocimientos que es imposible reunir, el resultado sera dejar
pasar [laisser aller\ a las cosas precisamente como ocurriran
solas, nicamente por obra de la accin de los intereses de los
hombres animados y empuj ados por la libre competencia.9Esta
larga cita de Turgot muestra claramente la doble crtica de la
aritmtica poltica a la cu al proceden los partidarios del mercado
libre: crtica tcnica por un lado (la imposibilidad de reunir
informaciones precisas y fiables), crtica filosfica por el otro
(teora de la armona natural de los intereses).
Pero el conjunto de este debate sigue circunscripto en la
oposicin dirigismo / libertad. El liberalismo de Smifch, y en ello
radica su gran originalidad, traduce un desplazamiento de la
problemtica en relacin con esta cuestin. Su teora ya no se
inscribe solamente en el marco del comienzo entre el interven
cionismo y el mercado libre, aunque en una primera mirada se
presente como un aissez-faire. Es el primero en comprender
que el liberalismo econmico no consiste meramente en el
sistema simple y fcil de la libertad natural y que slo cobra
MCarta al abad Terray sobre la marca de los hierros (1773) en Oeuvres,
ed. Daire, 1.1, p. 376.

86

sentido inscribindose en un proceso de creacin de una verda


dera sociedad de mercado. Para l, por ende, el Estado liberal no
es inactivo; por el contrario, debe ser extremadamente activo
para construir el mercado. En el libro V de la Riqueza desarrolla
extensamente esta cuestin. Para Smith, en consecuencia, el
soberano tiene tres deberes que cumplir:
X. Debe defender a la sociedad de todo acto de violencia o
de invasin de parte de las otras sociedades independientes.
2. Debe proteger, tanto como sea posible, a cada miembro
de la sociedad contra la injusticia o la opresin de cualquier
otro miembro de la sociedad mediante una administracin
exacta de la justicia.
3. Debe erigir y mantener algunas obras pblicas, algunas
instituciones de cuyo inters privado jams se ocupara en la
medida en que no permitiran un provecho suficiente.
El primero de estos deberes es el ms clsico y casi no hace
falta insistir en l. El segundo es ms interesante. En efecto,
manifiesta, en Smith, la unidad profunda entre su visin
liberal de la economa y la teora del Estado de derecho
(unidad que a menudo ser negada en el siglo xix, ya que se
considera el liberalismo econmico como prioritario en rela
cin con el Estado de derecho). Para l, la igualdad ante la
justicia es un medio necesario para la realizacin de una
sociedad de mercado. No obstante, reconoce que esta igual
dad prcticamente no sirve sino para reforzar la desigualdad
ante la distribucin de los derechos de propiedad. El gobierno
civil, en tanto tiene por objeto la seguridad de las propiedades,
en la realidad es instituido para defender a los ricos contra los
pobres, constata con crudeza (Richesse, t. II, libro V, cap. I,
p. 367). Si bien lo deplora, no puede pensar tericamente la
manera de superar este problema. Pero lo que manifiesta
ms claramente la actividad del gobierno liberal es sobre todo
el tercer deber del soberano. Para Smith, su accin debe
desplegarse principalmente en dos dominios: construir las
obras (grandes rutas, puentes, puertos, etc.) que faciliten el
comercio. Educar a la juventud y a la multitud del pueblo,
especialmente para luchar contra el veneno del entusiasmo y
de la supersticin (ibd., p. 465). As, el gobierno puede estable
cer una sociedad social y culturalmente homognea y un espacio
econmico estructurado, siendo estas dos ltimas condiciones
necesarias para instaurar una sociedad de mercado.
87

Por lo tanto, para Smith, el Estado liberal no es el del laissezfaire en el sentido ms trivial. Ante todo, debe construir y
preservar el mercado. Tarea tanto ms importante cuanto que
el Smith de la Riqueza ya no comparte el optimismo del Smith
de la Teora sobre la automaticidad de la armona natural de los
intereses. En la Riqueza, Smith nunca dej de insistir en los
conflictos y los desequilibrios que poda desarrollar, una econo
ma librada a su libre curso entre el inters privado y el inters
general. Ni siquiera est lejos de pensar, antes que Marx, que
hay que defender la competencia para compensar la tendencia
a la constitucin de monopolios. Por otra parte, al respecto
propondr que el gobierno aliente a las sociedades por acciones
en el lugar de las sociedades particulares de comercio o de las
sociedades exclusivas. Y pretende defender a la sociedad sobre
todo contra el gobierno de su poca, al que juzga aristocrtico y
cnico, totalmente devoto de los intereses dla gentry. El aspecto
laissez-faire ms tradicional en l no deja de estar relacionado
con esta situacin. Como lo observ muy justamente Viner, los
demonios del egosmo sin lmites podan ser preferibles a los de
monios de un gobierno corrupto e incompetente.ia Para Smith,
el laissez-faire salvaje no es ms que un mal menor; de hecho
aspira a un gobierno activamente implicado en la construccin
de una verdadera sociedad de mercado. Este punto es tan
importante que es menester subrayarlo. Permite superar el
criterio inoperante del intervencionismo o del no intervencio
nismo para calificar el liberalismo.
As pues, Smith concibe la accin del gobierno como un
momento de construccin de una sociedad civil que sea una
sociedad de mercado. Lo que rechaza es el Estado como
cuerpo parasitario. Lo que lo motiva es la construccin del
mercado. Una vez que se haya cumplido esta tarea, entonces
el deterioro del Estado podr estar a la orden del da, con el
mercado reinando solo en la sociedad. En este sentido, Smith
es simultneamente el terico de la economa de mercado y
de la transicin a este tipo de economa. Pero la urgencia y la
radicalidad de las transformaciones a realizar en esta direc
cin le ocultan la cuestin de la sociedad de mercado como
utopa. Es en esta medida, como lo veremos ms adelante,
como se puede leer la obra de Marx en tanto prologacin y
cumplimiento de la de Smith.1

111J. Viner, The Long View and the Shor, p. 235.

88

LA DE STERRITO RIALIZACIN
DE LA ECONOM A

1. E spacio econmico
Y TERRITORIO POLTICO

Al entender la nacin como mercado, Adam Smith procede a


una disociacin conceptual de primera importancia entre la
nocin de territorio y la de espacio. En efecto, toda la tradicin
mercantilista anterior se basaba en el postulado de la coinci
dencia entre el espacio econmico y el territorio poltico. El
territorio era al mismo tiempo el instrumento de la potencia
y la medida de la riqueza. Para Smith, el espacio econmico
no est dado geogrficamente como lo est el territorio: se
construye. Slo desde esta perspectiva es posible comprender
su concepto de extensin de mercado. La extensin del mer
cado no est definida por sus fronteras o sus lmites; est
producida desde el interior por el sistema de las comunicacio
nes y las localizaciones humanas. Es en esta medida como se
puede aprehender el mercado en tanto red y ya no solamente
en tanto lugar y como se puede elaborar una geografa eco
nmica que ya no guarda ninguna relacin con la geografa
poltica. Para Smith, la clave de la riqueza est en la extensin
del mercado y ya no en la dimensin del territorio, ya que la
divisin del trabajo como motor de la prosperidad est ligada
a la dimensin de este mercado. Es decir, toda la importancia
de la inversin que opera en el orden de las relaciones entre
propensin al intercambio y divisin del trabajo. Ya que lo
que da lugar a la divisin del trabajo es la facultad de
intercambiar, escribe, el crecimiento de esta divisin siempre
debe estar limitado, consiguientemente, por la extensin de
la facultad de intercambiar o, en otras palabras, por la
89

extensin del mercado ( Richesse, 1. 1, libro I, cap. III, pp. 2223). De todo esto surge una renovacin completa de la
comprensin de las bases de la potencia. En la misma perspec
tiva, Arthur Young escribir significativamente que los
obreros manufactureros encerrados en su recinto producen
para el gobierno el mismo efecto que un acrecentamiento del
territorio (Arithmtiquepolitique, 1. 1, p. 401). Esta intuicin
se encuentra en el conjunto de los debates de la poca sobre
la cuestin de la dimensin de los Estados. En su Ensayo sobre
la poblacin de las antiguas naciones, Hume haba sido uno de
los primeros filsofos en sealar la inutilidad de un creci
miento desmesurado del territorio del Estado. Por otra parte,
es lo que volver tan vulnerables a los fisicratas en la medida
en que, al concebir la agricultura como nica fuente de
riqueza, finalmente quedan atrapados en un anlisis territo
rial de la economa. Galiani podr ridiculizarlos escribiendo:
Ginebra no tiene territorio. Muchas otras soberanas tampo
co lo tienen. Entonces la agricultura no es la riqueza de estos
pases? (Dialogue sur le commerce des bls, p. 20.) Arthur
Young observar en el mismo sentido: Decir que Holanda
sera ms poderosa si pudiera subsistir a partir de las produc
ciones de su suelo es una pretensin insostenible. El comercio
ha hecho de Holanda una potencia mucho ms temible que
varios otros Estados que poseen un territorio ms extenso y
ms rico (Arithmtique politique, t. I, p. 412). Esto nos
permite afirmar que no es tanto la oposicin entre dirigismo
y laissez-faire sino ms bien la distincin entre espacio de
mercado y territorio geogrfico lo que marca la verdadera
ruptura entre el liberalismo y el mercantilismo. Desde este
punto de vista Galiani es ms liberal, efectivamente, que
Quesnay. La historia clsica de las doctrinas econmicas ha
quedado atrapada en este punto en una visin del liberalismo
extremadamente limitada y finalmente poco esclarecedora.
De la misma manera, no es muy operatorio pensar la distin
cin entre liberalismo y mercantilismo como una simple
inversin de las relaciones entre los dos objetivos de la
potencia poltica y de la riqueza econmica (sta es la tesis de
Heckscher).
El anlisis que desarrolla Smith es mucho ms radical: no
se conforma con proceder a una redistribucin de los factores
econmicos y polticos del poder. La fuerza de Smith radica en
proceder en un mismo movimiento a una comprensin econ
mica de la poltica y a una desterritorializacin de la econo
90

ma. La manera como aprehende el problema de las colonias


es particularmente interesante al respecto. Por otro lado, es
importante subrayar que el captulo Sobre las.colonias es el
ms extenso de su obra. En efecto, ve en lo que se puede
llamar la ilusin colonial el resumen de las concepciones
econmicas tradicionales que combate.
Para Smith, las colonias como manifestacin de un poder
inscripto en la posesin de nuevos territorios prcticamente
carecen de inters. Escribiendo poco antes de la declaracin
de independencia, profticamente hace la apologa de las
antiguas colonias griegas. Concibe el establecimiento de
colonias lejanas como un movimiento natural a partir del
momento en que la poblacin de un pas se muestra demasia
do importante respecto de lo que el territorio puede propor
cionar. Esta separacin de la madre patria hace de la colonia
un hijo emancipado que debe volverse rpidamente un
Estado independiente. Tambin reconoce, sin suscribir a
ella, la lgica militar que ha gobernado el establecimiento de
las colonias romanas. En cambio, se interroga sobre la
utilidad de las colonias europeas en Amrica y en las Indias
occidentales, las que no han sido un efecto de la necesidad
como s lo fue, por el contrario, el establecimiento de las
colonias griegas y romanas.
Para Smitb, la lgica del saqueo de los conquistadores
encuentra rpidamente sus lmites. Si bien no costaba caro
despojar a los indgenas de todo lo que posean, lo que se hizo
en unos pocos aos, otra cosa sucedi a partir del momento
en que se hizo necesario explotar las minas. Por ende, las
ganancias fiscales que los Estados europeos podan esperar de
esos establecimientos se redujeron rpidamente. Para l, el
inters de las colonias est en otro lado. Procede sobre todo
del hecho de que abren un mercado nuevo: Todos estos pases
[de Europa] evidentemente han ganado un mercado ms
extenso para el excedente de sus productos, y en consecuen
cia, debieron de sentirse alentados para aumentar su canti
dad (Richesse, t. II, libro IV, cap. VII, p. 212). Por lo tanto, la
lgica del intercambio y no la del saqueo es la que verdadera
mente se muestra ventajosa. Para Smith, el inters de las
colonias es que aumenten la extensin del mercado. Son los
hombres, los consumidores y no las cosas, el oro o las
materias primas, lo que permite a las colonias acrecentar la
riqueza de Europa, en tanto abren nuevas perspectivas al
campo de la divisin del trabajo. En su estado libre y natural,
91

sostiene, el comercio de las colonias tiende a aumentar en


Gran Bretaa la cantidad del trabajo productivo, pero sin
cambiar en nada la direccin de ste, que ya antes se
encontraba en actividad- En el estado libre y natural del
comercio de las colonias, la competencia de todas las otras
naciones impedira que la tasa de los benecios se elevara por
encima del nivel comn. El nuevo mercado, sin quitar nada
al antiguo, creara por as decir un nuevo producto para su
propio aprovisionamiento; y este nuevo producto constituira
un nuevo capital para hacer marchar los nuevos empleos, que
igualmente no necesitaran quitarles nada a los antiguos
(ibd., pp. 236-237). Es por ello que Smith crtica el comercio
exclusivo de las metrpolis. Incluso ve en las compaas
comerciales que se benefician de los privilegios exclusivos el
smbolo del sistema mercantil que destruye los equilibrios del
mercado y provoca graves perturbaciones en los mecanismos
naturales de provisin de recursos. Por consiguiente, el mo
nopolio del comercio con las colonias entraa efectos profun
damente nefastos. No tiene otro justificativo que permitirle
a una clase social particular enriquecerse en detrimento de la
nacin: La nica ventaja que el monopolio procura a una
clase nica de personas es, de mil maneras diferentes, daino
para el inters general del pas (ibd., p. 243). En efecto, este
monopolio retiene, en el comercio con las colonias, una
porcin del capital nacional de magnitud mucho mayor que la
que se llevara naturalmente, daando gravemente la distri
bucin de ese capital entre las diversas ramas de la industria
de la metrpolis. Si el comercio con las colonias a veces
result ventajoso para la nacin, observa, seguramente no
fue gracias al monopolio, sino a pesar del monopolio (ibd., p.
238). Para l, entonces, el mantenimiento de las colonias es
un temible error poltico y econmico. Las naciones europeas
pagan muy caro el hecho de mantener en tiempos de paz y de
defender en tiempos de guerra, el poder opresivo (la expre
sin es de Smith) que se han arrogado sobre las colonias. En
consecuencia, el precio poltico de las colonias es elevado;
pero lo es tanto ms cuanto que no tiene verdaderamente
contrapartidas reales, ya que el comercio de monopolio se
limita a proceder a una redistribucin de los capitales y de los
ingresos en beneficio de una clase social particular. En lo que
hace a los inconvenientes que resultan de la posesin de las
colonias, concluye lgicamente Smith, cada nacin se los ha
reservado plenamente por completo; en cuanto a las ventajas
92

que son el fruto de su comercio, ha sido obligada a compartir


las con varias otras naciones (ibd., p. 260). Para Smith, en
efecto, las ventajas que una nacin puede retirar de la
extensin de la magnitud de su mercado no pueden ser
confiscadas en su propio y nico beneficio. El mercado slo
produce sus efectos ms acabados cuando pertenece a todos.
En este sentido, Smith procede conceptualmente a una
radical desterritorializacin de la economa. Su denuncia de
la ilusin colonial constituye su ilustracin ms enftica. A
veces, su alegato llega a tener acentos premonitorios, como
por ejemplo cuando denuncia con vehemencia el modelo
poltico colonial que Europa seguir desarrollando hasta el
siglo xx. Ir a fundar un vasto imperio solamente con vistas a
crear un pueblo de compradores y de clientes, escribe, parece
a primera vista un proyecto que no podra convenir ms que
a una nacin de tenderos. Sin embargo, es un proyecto que se
adecuara muy mal a una nacin totalmente compuesta por
tenderos, sino que conviene perfectamente bien a una nacin
cuyo gobierno est bajo la influencia de los tenderos. Hacen
falta hombres de Estado de esta especie, y slo de esta especie,
para ser capaces de imaginarse que encontrarn ventajas al
emplear la sangre y los tesoros de sus conciudadanos en
fundar y en sostener semejante imperio (ibd., p. 243). El
nico imperio que Smith puede aceptar es el de un mercado
econmico mundial que sera capaz de devolverles a los
pueblos una identidad comn ms all de todas las divisiones
territoriales. Suea con un mundo que estara recompuesto
por la dinmica productiva de una divisin del trabajo que
suprimira las fronteras: Si todas las naciones siguieran el
noble sistema de la libertad de las importaciones y exportacio
nes, los diferentes Estados entre los que se reparte un gran
continente se pareceran, en este sentido, a las diferentes
provincias de un gran imperio (Richesse, t. II, libro IV, cap.
V, p. 144). El fantasma universalista, antes vivido en la
imagen de la cristiandad, encuentra con Smith un nuevo
rostro y un nuevo impulso en un mundo radicalmente laiciza
do. Tambin en este sentido Smith constituye una de las
formas de culminacin de la modernidad. La territorializacin del mundo occidental, en efecto, haba tenido lugar con
la emergencia de los Estados-nacin. As, esta territorializacin expresaba una forma necesaria de emancipacin de lo
poltico frente a lo religioso en un mundo dominado por una
cultura cristiana polticamente relacionada con la forma
93

difusa del imperio. Por lo tanto, la autonomizacin de lo


poltico slo poda realizarse construyendo pequeos espacios
cerrados en un mundo globalmente abierto. Al desterritorializar la economa concebida como realizacin de la poltica,
Adam Smith le devuelve su apertura al mundo occidental,
anunciando el lento, aunque difcil, borramiento de la figura
transitoria del Estado-nacin. Es el primer intemacionalista
consecuente. Este nuevo mundo abierto ya tiene sus prime
ros ciudadanos en estos aptridas que son los mercaderes:
Un mercader no es necesariamente ciudadano de ningn
pas en particular. En buena medida, le resulta indiferente el
sitio donde tiene instalado su comercio, y el ms nimio
disgusto basta para que se decida a llevar su capital de un pas
a otro, y con l toda la industria que ese capital pona en
actividad (Richesse, 1.1, libro III, cap. IV, p. 517). Por su lado,
los fisicratas harn el elogio reservado del cosmopolitismo.
Le Trosne hablar en De Vintrt social de los agentes de
comercio como de una clase cosmopolita cuya fortuna no
tiene ni patria ni frontera.

2. E l

interior

el exterior

Con los grandes descubrimientos, el mundo occidental se ha


exteriorizado y el establecimiento de las colonias es una de las
principales formas adoptadas por esta exteriorizacin. Por el
contrario, en el siglo xvin, el liberalismo se traduce principal
mente por medio de una suerte de retorno al interior. Steuart
es el economista que mejor expres filosficamente este
movimiento. En su Investigacin sobre los principios de la
economa poltica desarrolla una visin histrica que distin
gue tres etapas en la evolucin de la humanidad:
1. El comercio incipiente. Tiene por objeto responder a
necesidades localizadas; la nacin todava es slo virtual, la
economa est poco desarrollada. Es un tipo de comercio que
ha sido practicado en todos los tiempos.
2. El comercio externo. La nacin se exterioriza; se plantea
en la diferencia y se valoriza en el comercio exterior. Es la
etapa caracterstica que va del siglo xm al siglo xviil
3. El comercio interior. La nacin se retrae en su exterio
rizacin en el mundo para volverse sobre s misma. Retorno
que slo puede tener lugar al precio de una diferenciacin
interna; lo que se opera entonces es un movimiento paralelo
94

de diferenciacin y de cohesin. La nacin debe encontrar una


forma orgnica en organizaciones del Estado y de profesiones.
Este esquema, de resonancias muy hegelianas,1 merece
realmente ser destacado (cf. Recherche, t. II, cap. XIX, pp. 94104). Tiene el mrito de ayudar a comprender mejor el
sentido del liberalismo. En efecto, muchas veces se ha conce
bido el liberalismo como una ideologa de la apertura del
mundo y hemos sealado en un primer momento cmo esta
cuestin poda aprehenderse a partir de los desarrollos de
Smith sobre el problema de las colonias. Me parece que esta
representacin no se adeca de un modo inmediato a la
realidad y que no permite captar el movimiento mismo del
liberalismo. Expliqumoslo.
Para el mercantilismo, lo que basta para hacer existir
globalmente el interior en su diferencia con el exterior es la
frontera. El Estado-nacin se da primero en sus lmites
externos antes de estructurarse verdaderamente desde el
interior. Histricamente, en efecto, slo de un modo muy
progresivo las estructuras polticas se convierten en estruc
turas econmicas. La correspondencia entre el territorio
poltico y el espacio econmico slo empezar a realizarse
verdaderamente en el siglo xvm. Por ms que Montchrtien
afirme a comienzos del siglo xvn que Francia es un mundo,
y por ms que esboce una teora de las relaciones econmicas
interprovinciales, su pensamiento econmico todava sigue
centrado en el problema de la frontera. En efecto, en su poca
era mucho ms fcil proponer una poltica econmica orien
tada hacia los temas del proteccionismo y de la poltica
aduanera que implementar una poltica econmica que es
tructurara el espacio internacional.
En el siglo xvm, se hace posible fijarse como objetivo
llenar econmicamente a la nacin. La tarea de la economa
poltica pasa a ser pensar el funcionamiento y la construccin
del espacio econmico intranacional. Con pocos aos de
intervalo, Cantillon, Steuart y Smith desarrollan una teora
de la economa interior. Para ellos, lo decisivo ya no es el
clivaje interior/ exterior, sino la distincin ciudad/campo. En
este deslizamiento, lo que cambia de sentido es la nocin
misma de comercio: la atencin se centra en los intercambios
prximos y ya no en los intercambios lejanos: La marchams
extensa y ms importante del comercio de una nacin, escribe
1Vase al respecto el captulo 7 dedicado a Hegel.

95

Smith, es el comercio establecido entre los habitantes de la


ciudad y los del campo (Richesse, libro IV, t. II, cap. IX, p.
337). Todo su captulo sobre las colonias estaba marcado por
este juicio. Por otro lado, Smith dedica muchas pginas a
desarrollar este tema para afirmar la superioridad del comer
cio interior. Seala, por ejemplo, que esta superioridad se
debe al hecho de que la rotacin del capital es mucho ms
rpida en el comercio interior (Richesse, t. II, libro II, cap. v,
pp. 460-464). Pero su argumentacin se debe sobre todo al
hecho de que ve en el intercambio entre los habitantes de la
ciudad y los del campo el elemento motor y originario de la divi
sin del trabajo. La preocupacin de la balanza ciudad/campo
y de la balanza producto anual / consumo anual queda
sustituida en Smith, como tambin en Cantlon, por el solo
examen de la balanza de los intercambios comerciales exter
nos. Para Smith, el comercio exterior llega a volverse aparen
temente secundario; las ms de las veces, incluso, slo lo
encara por los efectos interiores que produce. Para l,
escribe, los lmites estrechos del mercado interior ya no
impiden que la divisin del trabajo se lleve al ms alto punto
de perfeccin, en todas las ramas particulares del arte o de las
manufacturas. Al abrir un mercado ms extenso para todo el
producto del trabajo que excede el consumo interno, alienta
ala sociedad a perfeccionar el trabajo, a aumentar su potencia
productiva, a acrecentar su producto anual y a multiplicar con
ello las riquezas y el ingreso nacional (Richesse, t. II, libro IV,
cap. I, pp. 25-26). El mercado externo no puede ser ms que
un complemento y una prolongacin de un mercado interior
ya estructurado. Smith considera, por lo dems, que el
comercio exterior no es beneficioso sino cuando se ejerce con
los vecinos ricos e industriosos: Una gran nacin rodeada
por doquier de salvajes vagabundos y de pueblos an en la
barbarie podra adquirir sin contradiccin grandes riquezas
por medio del cultivo de sus tierras y por su comercio interior,
pero ciertamente no por medio del comercio exterior (t. I,
libro IV, cap. III, p. 91). Por otra parte, Smith est significa
tivamente fascinado por Egipto, India y China. Habla en
muchas ocasiones de la inteligencia de sus gobiernos, que
siempre le dieron la prioridad a la navegacin interior,
preocupndose poco por alentar el comercio con el exterior.
En efecto, ve la causa de la opulencia de un pas como Egipto
en la extensin y en la facilidad de la navegacin interna; esos
medios de navegacin interna son los que permiten abrirle a
96

cada producto de las diversas provincias el mercado nacional


en su ms perfecta extensin. Se vuelve a encontrar esta
misma desconfianza respecto del comercio externo en los
fisicratas. Para Quesnay, no es ms que un mal menor para
las naciones a las cuales el comercio interior no basta; para
Mercier de la Kiviere, es un mal necesario .
Esta concepcin resulta incomprensible en el sentido de
que no corresponde a la representacin vulgar del liberalis
mo, si no se capta el liberalismo como una verdadera recons
truccin de la sociedad a partir del mecanismo del intercam
bio y de la divisin del trabajo. Reducir el liberalismo a la
reivindicacin del mercado libre es no comprenderlo. La
representacin liberal del hombre y de la sociedad primero
encuentra su origen en su concepcin del intercambio econ
mico como estructurante de la realidad social. El mercado
libre no es ms que una consecuencia. No se origina en la
simple voluntad de levantar las barreras aduaneras; se impo
ne como consecuencia de la abolicin de la distincin entre el
interior y el exterior; asimila comercio interior y comercio
exterior. Cantillon ha sido el primero, antes de Smith, en
pensar de manera unificada el comercio, analizando el movi
miento de los intercambios como estructurado por diferen
cias de precio en el espacio y en el tiempo, (cf. Bssai sur la
nature du commerce engnral, 2o parte, cap. II, pp. 66-68). El
famoso anlisis de Galiani sobre la localizacin de las provin
cias exportadoras tambin volver a establecer una equiva
lencia entre comercio exterior y comercio interior (cf. Discours sur le commerce de bls, pp. 11-15).
Lo que permite pensar esta equivalencia captando el
espacio como estructurado por una geografa general de los
precios y ya no por lmites polticos es el concepto de mercado.
Y ello es as porque slo en la medida en que efecta
previamente un retorno al interior, el liberalismo puede
pretender ms tarde romper las fronteras. Slo porque reto
ma en la base el problema del intercambio es que puede
otorgarle al comercio exterior un sentido radicalmente
diferente del de los mercantilistas.
Por consiguiente, no se puede comprender el liberalismo
como una suerte de producto ideolgico de la extensin del co
mercio internacional.2 Por el contrario, acompaa a la cons
titucin de verdaderos mercados interiores en los diferentes
- Como lo hace Michel Devze en LEurope et le Monde la fin du xvnr
slele, Albn Michel, Pars, 1970.
97

pases europeos. En efecto, en el siglo xvm el comercio


exterior no hace ms que crecer, no cambia verdaderamente
de naturaleza, mientras que el comercio interior se transfor
ma profundamente y colma verdaderamente a la nacin que
se configura as, por cierto de un modo progresivo, como una
verdadera sociedad de mercado.

3. L a

constitucin

D E UN E S PA C IO H O M O G N E O

El proyecto de una sociedad de mercado es inseparable de una


reconstruccin lgica del espacio econmico. Esta preocupa
cin ya aparece fuertemente en Cantillon. En efecto, analiza
cuidadosamente la relacin entre los movimientos del comer
cio y la disposicin del territorio. La economa de Cantillon se
funda en una teora de la localizacin de las aldeas, pueblos,
ciudades y capitales (cf. la primera parte del Essai).
Desde esta perspectiva, el liberalismo se caracteriza por la
reivindicacin de un espacio difuso y continuo. El artculo
Foire [feria] de la Bncyclopdie, redactado por Turgot, es
particularmente significativo de esta nueva manera de apre
hender el espacio. Hace de la distincin entre la nocin de
feria y la de mercado el smbolo de dos concepciones diferen
tes del tejido econmico, aunque ambos vocablos implican
una misma intervencin de mercaderes y de compradores en
lugares y en tiempos sealados. Pero la feria presenta la idea
de una intervencin ms numerosa, ms solemne, y en
consecuencia, menos frecuente. Instaura un espacio discon
tinuo y fuertemente polarizado. Turgot muestra, por otro
lado, que su rentabilidad econmica slo puede ser dbil a
causa de los grandes gastos de viaje y de transporte que
supone. Por lo tanto, no encuentra su justificacin ms que en
un pas donde el comercio est obstaculizado, sobrecargado
de derechos y, por consiguiente, es mediocre. La feria slo es
viable en un sistema estructurado por los mecanismos de
exenciones y privilegios. Por ello, es el smbolo de un inter
vencionismo econmico, factor de despilfarros y de desigual
dades en el espacio. A la inversa, los mercados se forman
naturalmente. La competencia de los mercaderes, escribe,
atrae a los compradores por medio de la esperanza de comprar
barato, y ambos siguen aumentndose mutuamente hasta
que la desventaja de la distancia compense para los compra
98

dores alejados lo barato del alimento producido por la compe


tencia. Es as como se forma una red de mercados, estructu
rada por el estado de las comunicaciones, las localizaciones de
la poblacin y la naturaleza de los productos alimenticios. As,
para Turgot, la multiplicacin natural de mltiples mercados
qu se enmaraan se opone a las grandes ferias. A esta
distincin en el espacio, se agrega tambin una diferencia en
el tiempo: las ferias son relativamente infrecuentes, mien
tras que los mercados tienen un carcter mucho ms frecuen
te. As, para Turgot, el volumen del comercio es inseparable
de su estructura. Las grandes ferias no hacen ms que dar la
ilusin de un comercio activo: Qu importa que se haga un
gran comercio en cierta ciudad y en cierto momento, si ese
comercio momentneo no es voluminoso sino por las causas
que perturban al comercio y tienden a hacerlo disminuir en
otro tiempo y en toda la extensin del Estado.
Toda esta concepcin del comercio an se encuentra en los
liberales en el nivel de la localizacin de las actividades
industriales. El propio capital debe ser parejamente repartido
en el territorio para constituir un espacio homogneo. Es por
ello que Smith denunciaba los desequilibrios en la localiza
cin de los capitales inducido por el comercio con las colonias,
artificialmente aumentado por los mecanismos del monopo
lio. En lugar de acomodarse a la conveniencias de una gran
cantidad de pequeos mercados, escriba en este sentido, la
industria de Gran Bretaa slo se adapt principalmente alas
necesidades de un gran mercado. Su comercio, en lugar de
recorrer una gran cantidad de pequeos canales, tom el
rumbo principal de un gran canal nico (.Richesse, t. II, libro
IV, cap. Vil, pp. 231-232). El liberalismo se funda ms en una
teora de la diseminacin industrial que en una teora de la
concentracin industrial. Desde este punto de vista es un
anticolbertismo. Histricamente, la poltica de centralizacin
industrial de Colbert se haba traducido, por otro lado, en un
verdadero fracaso. A fines del reinado de Luis xiv, la mayor
parte de las creaciones de Colbert haba desaparecido. A
mediados del siglo xvm, por el contrario, los pequeos fabri
cantes de la ciudad y del campo le permitieron a Francia
levantarse de la crisis econmica provocada por la decadencia
de las manufacturas.
Sigue encontrndose la misma diferencia en la percepcin
del papel de la capital. En su informe sobre la Importance dont
Pars est la France, Vauban escriba por ejemplo:: Si el
99

prncipe es ai Estado lo que la cabeza es al cuerpo humano


(cosa de la que no se puede dudar), puede afirmarse que la
ciudad capital de ese Estado le es lo que el corazn es a se
mismo cuerpo (Oeuvres> t. I, p. 178). La imagen de una
sociedad irrigada por un centro an sigue estando en el
corazn de sus representaciones econmicas y polticas.
Algunas decenas de aos ms tarde, Turgot estimar, por el
contrario, que Pars es un abismo, y propondr implantar
manufacturas en las provincias pobres.3
Este abordaje liberal, por otro lado, implcitamente es
una crtica poltica. La monarqua absoluta polariza a la
sociedad como polariza la economa. La economa como
realizacin de la poltica funda, por el contrario, un espacio
homogneo capilar. Las aguas reunidas artificialmente en
cuencas y en canales, escribe amablemente Turgot, dis
traen a los viajeros por la ambientacin de un lujo frvolo:
pero las aguas que las lluvias distribuyen uniformemente
en la superficie de los campos, que slo la pendiente de los
terrenos dirige y distribuye en todos los valles para formar
fuentes, llevan por doquier la riqueza y la fecundidad
(artculo Foire [feria]). En esta metfora se encuentra
un resumen muy preciso de la nueva representacin liberal
del espacio.
Pero este espacio homogneo no est dado. Si bien por lo
general est producido por el movimiento natural de la
economa, los mltiples obstculos a la circulacin de las
mercaderas y de los hombres que azotan la Europa del siglo
xvin le impiden desplegarse.
Desde comienzos del siglo xvm, en su Factum de la France
Boisguilbert denunciar las aduanas interiores que son
indignas y avergenzan a la razn. Para l, las aduanas no
se justificaban sino cuando correspondan a fronteras polti
cas internas; por lo tanto no tienen ms razn de ser a partir
del momento en que la unidad del reino est realizada (cf.
Factum, INED, t. II, cap. x, pp. 932-941). Desde este punto de
vista Francia sufra un retraso frente a Inglaterra. Pese a los
esfuerzos de Cobert, quien deseaba constituir un espacio
econmico centralizado y polarizado pero unificado, efectiva
mente una multitud de peajes, de barreras de derechos, de
3 Sus fragmentos Sur la gographie politique presentan por lo
general un gran inters (cf. Oeuvres, t. I, pp. 327-328 y pp. 436-441).
Turgot, por otro lado, durante mucho tiempo abrig la esperanza de poder
escribir una obra de geografa poltica.

100

aduanas interiores seguan obstaculizando y amenguando el


comercio. Se entiende entonces que esta cuestin se situara
en el centro de todos los debates econmicos. La libre
circulacin de las mercaderas, y en especial del trigo, era la
condicin necesaria para la realizacin de una economa de
mercado. No obstante, es discutible asimilar el liberalismo a
esa simple reivindicacin de la libre circulacin. Colbert y
Turgot podan adoptar en este punto la misma posicin
aunque sostenan concepciones radicalmente diferentes de la
significacin de la economa de mercado. Para Colbert, la
economa de mercado significa primeramente la constitucin
de un espacio unificado organizado por la centralidad real.
Para Turgot y los liberales, por el contrario, la economa de
mercado es un espacio unificado y homogneo pero a-centrado. Por consiguiente, resulta difcil no ver en esta cuestin de
la libertad de circulacin ms que un simple tema liberal. Por
otro lado, es por motivos esencialmente fiscales, ms que
tericos, que por ejemplo se manifiestan oposiciones a la libre
circulacin de los granos.
La situacin es un poco diferente en Inglaterra, y ello por dos
razones. Primero, porque las fronteras aduaneras interiores
son inexistentes; situacin que por otro lado no deja de estar
relacionada con la debilidad de la red de las comunicaciones
terrestres interiores en Francia. Las comparaciones que
establece Arthur Young en sus apuntes de viaje son particu
larmente explcitas en este punto. Y luego, porque los ingre
sos fiscales del reino estn esencialmente fundados en los
intercambios exteriores. La debilidad del comercio interior
ingls, por lo tanto, no se halla artificialmente frenada por
mltiples obstculos fiscales y administrativos. La economa
poltica inglesa es as naturalmente ms sensible a la cons
truccin del mercado interno, mientras que la economa
poltica francesa est preocupada sobre todo por la liberacin
del comercio interior. Esta diferencia no deja de tener impor
tancia. Permite comprender cierta ambigedad del liberalis
mo francs que se da ms como un movimiento de moderni
zacin que combate los arcasmos, que como un verdadero
movimiento de transformacin; o ms bien, no entiende la
transformacin liberal de la sociedad sino como un simple
movimiento de modernizacin (problema que, por otra parte,
jams ha perdido su actualidad en Francia). El liberalismo
ingls es ms explcito pues est confrontado con una situa
101

cin diferente. Es por ello que comprende mejor el movimien


to nico del retorno al interior y de la abolicin consecuente
de la distincin entre interior y exterior.'1 De la misma
manera, se ve llevado a poner el acento prioritariamente en
los obstculos a la constitucin de una sociedad de mercado
que representan los diferentes escollos a la circulacin de los
hombres. El liberalismo ingls tiene una visin clara de la
relacin entre economa de mercado y sociedad de mercado.
Es particularmente ntida en Smith, quien dedica largas
exposiciones a esta cuestin. Critica en un mismo movimien
to la poltica de los pases de Europa, que entorpece la libre
circulacin del trabajo y de los capitales, tanto de un empleo
a otro como de un lugar a otro (Richesse, t. II, libro I, cap. X,
2a seccin, p. 176) y las trabas para la realizacin de una
sociedad de mercado.
En el contexto de la Inglaterra del siglo xvm, la cuestin de
los obstculos al mercado es, en efecto, principalmente
sociolgica. Un conjunto de leyes y de reglamentaciones
limita la circulacin de las personas y la competencia de la
fuerza de trabajo. El Estatuto de los artesanos de 1563
(Statute ofartificers) fijaba reglas imperativas para todos los
oficios establecidos en todas las ciudades del mercado (incorporated towns)\ era un verdadero cdigo de trabajo que
precisaba las condiciones de acceso a un oficio, el desarrollo
del aprendizaje, las obligaciones recprocas del maestro y del
aprendiz. Para Adam Smith, esas reglas malthusianas cons
tituyen un obstculo grave al derecho de propiedad y a la
prosperidad econmica. La ms sagrada y la ms inviolable
de todas las prosperidades, escribe entonces, es la de la propia
industria, porque reside en la fuerza y en la destreza de las
manos; e impedirle emplear esa fuerza y esa destreza de la
manera que juzga ser la ms conveniente, mientras no dae
a nadie, es una violacin manifiesta de esa propiedad primi
tiva. Es una usurpacin ostensible de la libertad legtima,
tanto del obrero como de quienes estaran dispuestos a darle
trabajo [...]. En toda sociedad es posible confiar en la pruden
cia de aquel que ocupa a un obrero, para juzgar si este obrero
"Por otro lado, cabe subrayar al respecto que los intercambios internos
se hacen en lo esencial por va acutica, por cabotaje o por navegacin
interna. Comercio interior y comercio exterior utilizan los mismos medios
de comunicacin. Por lo tanto, paradjicamente, gracias a su condicin
de isla, Inglaterra percibe ms claramente los lmites de la distincin entre
el interior y el exterior.

102

merece el empleo, ya que en ello va su propio inters


(Richesse, ibd., p. 252). Las corporaciones y los estatutos de
artesanos, as, son vigorosamente criticados por Smith como
obstculos para la constitucin de una sociedad de mercado
sin la cual no puede haber economa de mercado. Para l, las
corporaciones desempeana en el nivel social un papel equi
valente al de los derechos y restricciones en el comercio,
como ya hemos subrayado. As pues, hace una lectura a la vez
sociolgica y econmica del concepto de monopolio. De la
misma manera, denuncia con fuerza el conjunto de las leyes
de pobres (poor law$) que se haban unificado en 1601 bajo el
reino de Isabel, cuya finalidad era fijar las clases peligrosas
por medidas que tuvieran que ver a la vez con la caridad (ley
de 1536 que les impona a las parroquias socorrer a los
indigentes) y con el control social (generalizacin de la
institucin de las casas de correccin, los workhouses, por las
leyes de 1576 y 1597). Sealar el carcter econmicamente
estril de estas instituciones en relacin con la extensin del
trabajo asalariado. Pero lo que atacar ms enfticamente
ser sobre todo la ley del domicilio de 1662 (Act ofsettlement).
Esta ley tena la finalidad de impedir las concentraciones de va
gabundos sin trabajo. As, todo individuo que cambiara de
residencia poda ser enviado de oficio a la parroquia donde te
na su domicilio legal. Esta ley implicaba una extraordinaria
rigidez en la distribucin de la fuerza de trabajo y constitua
un obstculo objetivo para la movilidad humana necesaria en
una sociedad de mercado. William Pitt resumir esta crtica
declarando en 1796 a la Cmara de los Comunes: La ley del
domicilio impide al obrero presentarse en el mercado donde
podra vender su trabajo en las mejores condiciones, y al
capitalista, capaz de asegurarle la remuneracin ms elevada
para los avances que ha hecho, le impide emplear al hombre
competente.3
En Francia, la denuncia de los obstculos a la circulacin
de los trabajadores y a la constitucin de una sociedad de
mercado es menos vigorosa. Las posiciones de Turgot sobre
casas de correccin, o casas de misericordia -e l equivalente
de los workhouses ingleses-, se muestran moderadas en
comparacin con las de Smith.5
6Con todo, no quedan dudas de
que Turgot haya comprendido la importancia de esta cues
5Sesin del 12 de febrero de 1796. Citado por Mantoux, La Rvolution

industrielle au xvir sicle, p. 459.


Cf. Oeuores, ed. G. Schelle, t. V, p. 560.
103

tin. Uno de sus famosos edictos de 1776 trata, por otro lado,
la supresin de las cofradas y comunidades de comercio,
artes y oficios. El prembulo de este edicto desarrolla una
visin prxima de la de Smith, As, puede leerse en l: Sobre
todo debemos proteccin a esta clase de hombres, que, no.
teniendo ms propiedad que su trabajo y su industria, tienen
con ms razn la necesidad y el derecho de emplear en toda
su extensin los nicos recursos que tengan para subsistir;
por otro lado, todas las clases de ciudadanos estn privadas
del derecho de elegir a los obreros que querran emplear, y de
las ventajas que les dara la competencia para ios bajos precios
y la perfeccin del trabajo (edicto de febrero de 1776). Pero este
edicto, como la mayor parte de los otros proclamados en 1776,
fue abolido despus de que Turgot cayera en desgracia. Hubo
que esperar la ley Le Chapelier (1791) para que se suprimieran
definitivamente las corporaciones. Adems, la poltica era inco
herente ya que el mismo ao, en julio de 1776, una ordenanza
obliga a los mendigos a retirarse a sus lugares de nacimiento o
a sus antiguos domicilios, puesto que los pueblos, ciudades y
comunas tienen que procurar ganarse la vida mediante obras
proporcionadas a su edad y a su fuerza. El miedo a las clases
peligrosas (los vagabundos y los mendigos) triunfa finalmente
sobre la voluntad de realizar una sociedad de mercado. Pero es
cierto que esta voluntad no se apoya an ms que en principios
y que la industria an no necesita de esta fuerza de trabajo
barata gracias a la cual se edificar en el siglo xix.
En la propia Inglaterra, por otro lado, el debate slo cobrar
realmente una vasta amplitud despus de la ley de Speenhamland (1795), que institua una suerte de ingreso mnimo garan
tizado. Todo hombre, declararon los magistrados del Berkshire
que tomaron esta resonante decisin, tiene derecho a un
mnimo de subsistencia: si su trabajo no puede proporcionarle
ms que una parte, a la sociedad le corresponde proveer el resto.
Esta anticipacin de una poltica de welfare slo fue abolida en
1834 por elpooramendment law> en la cual Polanyi ve con razn
el elemento histrico decisivo de constitucin de una verdadera
sociedad de mercado en Inglaterra.7
La crtica de las leyes sobre los pobres en Inglaterra
desempe efectivamente un papel equivalente al de la
crtica de los obstculos a la libre circulacin de las mercade
ras en Francia en la misma poca.
7Cf. especialmente el excelente captulo de The Great Transformation
dedicado a Speenhamland.

104

4. D esterritoriauzacin de la economa y
territorializacin de los derechos de propiedad

El liberalismo como ideologa de la sociedad de mercado se


afirma as en el combate para desterritorializar la economa
y construir un espacio fluido y homogneo, estructurado
nicamente por la geografa de los precios. Por ende se trata
de quebrar el territorio, de despolitizarlo en el sentido fuerte del
trmino. Pero cmo hacerlo? La solucin liberal es simple.
Consiste en predicar una privatizacin generalizada del terri
torio para fragmentarlo en un mosaico de propiedades indivi
dualizadas. Esta solucin, por otro lado, est de acuerdo con
la teora de la propiedad desarrollada desde Locke: la afirma
cin de los derechos del individuo es indisociable de su
derecho a la propiedad. Decir individuo y decir propiedad en
el fondo es lo mismo. Es por ello que la apertura del espacio
econmico y el cierre del territorio jurdico corren parejos. La
sociedad de mercado slo puede realizarse en este doble
movimiento. La sola apertura del espacio no basta. Podra
establecer una economa de mercado pero no una sociedad de
mercado. Aqu estamos en el corazn de la representacin
liberal de la sociedad.
El movimiento de cercamiento en la Inglaterra del siglo
xvin debe entenderse entonces como un elemento decisivo de
afirmacin del liberalismo. Los cercamientos del siglo xvi se
caracterizaron por su ferocidad. Los grandes propietarios
ocuparon entonces por la fuerza numerosos campos comuna
les, pese a la viva oposicin del poder real. Cuando el
movimiento se retoma, en el siglo xvin, es legalizado y
alentado por el Parlamento. Tericamente, se trata de permi
tir sobre todo una concentracin parcelaria eficaz del openfield. En efecto, los openfields estaban constituidos por una
inextricable imbricacin de propiedades cuya extrema frag
mentacin obligaba paradjicamente a una explotacin segn
reglas comunes. Los gentlemen-farmers, enamorados de las
tcnicas agrcolas avanzadas, vean en esta estructura un
obstculo profundo para la valorizacin de sus tierras, parte
de las cuales estaba incluida en estos openfields. La individua
lizacin jurdica de campos imbricados unos en otros se
opona as a una verdadera afirmacin de los derechos de
propiedad. Siempre basndose en la propiedad privada, el
openfield no permita desarrollar todos sus efectos y especial
mente el derecho de elegir los cultivos y las tcnicas de
105

explotacin. El movimiento de los cercamientos del siglo xviu


reestructura as por medio de la concentracin parcelaria la
propiedad del suelo para darle su plena significacin. Por lo
tanto, tiene la misma significacin prctica que la individua
lizacin de los derechos de propiedad en un campo comunal.
A este argumento jurdico y filosfico se agrega tambin un
argumento econmico: la reestructuracin de los derechos de
propiedad permite una productividad agrcola ms elevada,
sobre todo en materia de crianza (cf. al respecto Smith,
Richesse, libro I, cap. xi, Iaseccin). Por otro lado, este ltimo
aspecto es el que prcticamente permitir eludir el problema
social planteado por los cercamientos.8
En Francia, de la misma manera, los fisicratas defienden
ardientemente el principio del reparto de los campos comuna
les. Para ellos se trata de un principio de justicia y de
prosperidad. El conde de Essuile, en su famoso Traitpolitique et conomique des communes( 1770), ya haba desarrolla
do la tesis segn la cual una produccin agrcola ptima
implica que la propiedad privada est a salvo de las incursio
nes de cualquier otro poseedor. En efecto, constata que los
bienes comunales producen poco y que muchos son estriles
porque no son objeto de ninguna separacin ni de ningn
mantenimiento. Adems, cuando no fueron degradados, fue
ron usurpados por ricos propietarios.9Essuile defiende as con
vigor la idea de una distribucin de los campos comunales que
tendr una triple ventaja para l: re equilibrar el territorio
llamando a los campos a una parte de la gente de las ciudades
superpobladas; alentar los matrimonios y por lo tanto provo
car un acrecentamiento demogrfico; aumentar la produc
cin agrcola por medio de una mejora del cultivo. Pero para
Essuile esta distribucin tendr efectos positivos siempre y
cuando sea igualitaria y no se haga en beneficio de los grandes
propietarios. La ventaja del pequeo propietario, en efecto,
8 El movimiento de los cercamientos, contrariamente a la visin
ingenua de algunos economistas liberales, va acompaado, en efecto, en
casi todos los casos, de un acaparamiento de las mejores tierras por parte
de los grandes propietarios, por medio de compras forzadas a precios viles
de campos a campesinos pobres as como por un robo liso y llano de algunos
campos comunales,
9Esta cuestin, que ya haba sido intensamente debatida en el siglo xvn,
haba sido objeto de una ordenanza en 1667 que tena la finalidad de evitar
que los seores acapararan las tierras comunales. Otra ordenanza de
1669 volvi a permitirles tomar un tercio de las tierras comunales
(derecho de seleccin).

106

procede del hecho del que no olvida ningn medio, por


pequeo que sea, de mantener y de bonificar su tierra. Tres
arpendes* de tierras comunales que le tocan a un simple
particular, concluye Essuile, sern atendidas por toda una
familia, cada uno de cuyos miembros participar en su
producto y les dedicar los cuidados asiduos de un propietario.
El rico granjero, en cambio, cargado de demasiadas tierras,
no gana sino por la fuerza de su empresa y por el mdico precio
con el que sostiene sus granjas (Trait, cap. vm, p. 159).
Essuile propone as lgicamente un reparto igualitario de las
tierras comunales entre las diferentes familias de una parro
quia dada. Los fisicratas no siguieron su punto de vista.
Propusieron un reparto proporcional a las propiedades ya
adquiridas, incluso el arrendamiento a ricos propietarios;
soluciones que haba rechazado Essuile. Justificaron esta
propuesta considerando que un reparto igualitario sera
ilusorio. Adems, desde un punto de vista ms tcnico,
pensaban que inalienables o no, pequeos lotes en manos de
pobre gente seguirn estando casi sin cultivar.10 Pero su
argumentacin no se sita en ese nico terreno. Temen
tambin que el acceso a la propiedad vuelva demasiado
independientes a los obreros agrcolas; ya que para ellos,
segn la expresin de Mirabeau, son trabajadores pobres lo
que necesita la agricultura. Ahora bien, para Essuile, es
justamente este acceso a la autonoma lo que resulta positivo
a travs del acceso a la propiedad. Por consiguiente, no separa
el abordaje econmico y el abordaje social del problema,
mostrando que no puede haber economa de mercado sin
verdadera sociedad de mercado. Comprende, en un mismo
movimiento, la desterritorializacin de la economa y la
autonomizacin de una sociedad civil en la que ya no puede
ejercer ningn control social. No vamos a vernos llevados a
pensar, escribe con amargura ante las reticencias que siente
frente un reparto igualitario, que el temor de ya no disponer
con tanta facilidad del trabajo y de los esfuerzos de esos
desdichados fue el motivo ms poderoso de la oposicin de los
ricos a los repartos de las comunas ( Trait, p. 123). El
deslizamiento de los fisicratas hacia la aplicacin del princi
pio de privatizacin de las tierras y de los bosques comunes es
* Un arpende es una medida agraria francesa cuyo valor se sita entre
las 42 y las 51 reas. [N. de la T.]
10phmrides, 1770, n~ 12, citado por Weulersse, La Physiocratie
la fin du rgtie de Louie XV , p. 37.

107

significativo de la tendencia histricamente constante del


pensamiento liberal. Fundado en principios individualistas
revolucionarios para la poca, de hecho siempre termina por
transformarse en ideologa de nuevas clases sociales en
ascenso. El liberalismo, en tanto representacin de la socie
dad como mercado, se despist constantemente, para desem
pear solamente el papel de una ideologa en el sentido
tradicional del trmino. Por otro lado, es por ello que el
retorno a un liberalismo puro podr seguir constituyendo,
a todo lo largo del siglo xix> incluso en Marx, el horizonte
aparentemente insuperable de la modernidad.11
Esta relacin entre desterritorializacin del espacio econ
mico y territorializacin de los derechos de propiedad aparece
tan lgica en el siglo xvm que los fisicratas no podan
formular su proyecto aparentemente contradictorio de mo
narqua econmica, aliando el liberalismo econmico con el
despotismo poltico, sino haciendo del monarca el copropieta
rio universal del reino. Este artificio terico es lo que les
permitir limitar las consecuencias polticas de una verdade
ra sociedad de mercado y seguir permaneciendo fieles a la
monarqua tradicional. Pero es tambin lo que los hace
vulnerables y finalmente histricamente marginales. El pen
samiento fisicrata queda inacabado y, por esta razn, no
tendr la fecundidad del de Adam Smith, quien enuncia la
profeca del poeta escocs Dryden: Los resortes de la propie
dad se estirarn y soltarn con tnta fuerza que destrozarn
al gobierno .13

5. L

a s t u c ia

g e o g r f ic a

del

l ib e r a l is m o

La representacin liberal del mundo extrae su fuerza del


hecho de que capta la realidad poltica y social con una nueva
mirada al desterritorializar la economa poltica. Se constru
ye en un doble movimiento de disociacin e inversin de los
espacios.
La aritmtica poltica clsica estaba fundada en la superpo
sicin y en la coincidencia de los espacios jurdicos, polticos,
11 Esta cuestin ser ampliamente desarrollada en e captulo dedicado
a Marx.
iaEnA.66Oom et Achitopel (1681), citado por H. J. Laski, Le Libralisme
europen, p. 161.

108

militares y econmicos en un territorio dado. El proyecto mo


nrquico estaba completamente contenido en este esquema.
No tena ms finalidad que construir un espacio real nico.
Asimilaba as los conceptos de Estado (espacio poltico), de
mercado (espacio econmico), de territorio (espacio militar) y
de nacin (espacio cultural). Las teoras econmicas mercantilistas expresan esta coincidencia ms que cualquier otra
cosa, como ya lo hemos sugerido.
La economa liberal quiebra esta unidad al disociar los
espacios econmicos, los espacios jurdicos y los espacios
polticos. El arma intelectual clave de esta distincin reside
para nosotros en el anlisis del mercado como una realidad
geogrfica de dimensiones variables, que es a la vez inferior
y superior a las mltiples fronteras fijadas por la poltica y la
naturaleza. O digamos ms exactamente que tiende a esta
representacin fundndola conceptualmente. En un primer
estadio, en efecto, el liberalismo se conforma con sustituir
una geografa poltica por una geografa econmica. Esto es
particularmente ntido en Adam Smith, cuando seala dete
nidamente la estructuracin del mercado por los medios de
comunicacin naturales (las vas fluviales). La geografa es
leda por lo que une (el mar, el ro) y no por lo que separa (la
montaa, el desierto); es pensada como un saber de la
comunicacin y no de la separacin. En una palabra, se vuelve
una ciencia econmica y ya no una ciencia militar y poltica.
Pero el marco intelectual construido es lo suficientemente
fuerte como para permitir ir ms lejos y pensar la superacin
del Estado-nacin por un lado y la construccin de la sociedad
civil hasta el nivel microsocial por el otro. La economa puede
convertirse, a partir de all, en ciencia de la composicin de
esos espacios diferenciales y el capitalista en un estratega de
un gnero nuevo, que opera en un espacio abstracto y ya no
en un territorio estructurado por las referencias de una
localizacin trivial.
Debemos enfatizar, sin embargo, que esta disociacin no es
posible sino por medio de una suerte de invencin de un
territorio de un nuevo tipo: el que instituye el derecho de
propiedad. En el mundo feudal, por ejemplo, el territorio est
unificado en pequeos espacios mientras que los derechos
vinculados con la propiedad estn disociados (derecho de
pastoreo, derecho de cosecha, derecho de recoleccin , dere
cho de pastoreo, etc.). El liberalismo invierte esta realidad:
fracciona el territorio para reunir y unificar los derechos de
109

propiedad. La sociedad, y no el suelo, se convierte as en el


verdadero objeto del teiritorio. En este sentido, es la expre-.
sin acabada de la modernidad. Al desterritorializar la econo
ma, territori aliza a los individuos en el espacio jurdico de la
propiedad. La propiedad privada es el suelo de la sociedad
atomizada.
Somos conscientes de haber apenas entreabierto en este
captulo una nueva va de interpretacin del liberalismo. Aun
quedara mucho por hacer, y en particular por hacer trabajar
estos conceptos de manera histricamente ms precisa. Pero
ya habramos hecho mucho si hubiramos comenzado a
responder al deseo que expresaba F. Perroux de escribir una
breve historia del liberalismo desde el punto de vista de la
disociacin de los espacios econmicos y humanos, o, si se
quiere, de la deslocalizacin de las unidades y de las relacio
nes econmicas.13

13Cf. L conomie du xx: sicle, p. 176.

110

5
EL ESTADO-NACIN
Y EL M ERCADO

En los captulos anteriores, hemos mostrado cmo el concep


to de mercado se haba formado progresivamente en el marco
de la filosofa poltica moderna, generando una nueva repre
sentacin del mundo y de la sociedad. Pero este trabajo de ios
conceptos no puede entenderse en abstracto. Tambin debe
aprehenderse en su relacin histrica con la geografa de los
espacios econmicos y polticos que han estructurado a Euro
pa entre los siglos xm y xviil La cuestin de las relaciones
entre el pensamiento econmico y el pensamiento poltico
modernos, en efecto, est estrechamente ligada a la historia
de la interaccin entre el mercado (espacio de intercambio
econmico) y el Estado-nacin (territorio de soberana polti
ca), como ya lo hemos sugerido en el captulo anterior.
La coincidencia de estas dos realidades -Estado y merca
do- en efecto, es histrica y geogrficamente muy particular.
No se pueden encontrar ms ejemplos en el tiempo y en el
espacio. Esta particularidad europea est preada de signifi
caciones. Necesitamos intentar dar cuenta de ella. Nuestra
hiptesis es que la modernidad entera puede leerse en la re
lacin entre estas dos realidades. As, estamos invitados a
comprender de manera unificada la formacin de los Estadosnacin y el origen de la economa de mercado.

111

1. L
Y

El

a f o r m a c i n d e l

s t a d o -n a c i n

D E S A R R O L L O DE LA SO C IE D A D
el

caso

de

DE MERCADO.*

r a n c ia

El Estado-nacin constituye una forma particular de inver


sin de espacio por parte de la poltica. Se construye por la
produccin de un territorio, es decir de un espacio de sobera
na poltica homogneo y claramente delimitado. As, se
distingue a la vez del imperio y de las ciudades-Estado me
dievales (cuyo verdadero territorio es un espacio comercial y
no un espacio poltico). Su homogeneidad se da primero a
travs del d e rech o : la unidad del territorio no es el producto
de una geografa natural: resulta ante todo de la uniformidad
y de la validez de las normas jurdicas. Por otra parte, se
conoce el papel motor desempeado por los legistas reales en
la formacin del Estado. Por lo tanto, histricamente, las
primeras instituciones estatales fueron cortes de justicia; el
poder real empez a armarse a partir del momento en que
su justicia se volvi una justicia de apelacin. Paralelamente
a este encuadre jurdico del espacio, productor de territorio
estatal, el Estado-nacin se construye geogrficamente por
medio de una poltica de reduccin de los enclaves y de
delimitacin de las fronteras que contribuy a construir un
interior en su diferencia con el exterior. Como lo ha sealado
atinadamente Luden Febvre: Poco importa el marco, el
margen. Lo que cuenta y lo que hay que considerar ante todo
es el corazn. En otras palabras, el problema de las fronteras
nunca es un afuera, una exterioridad: hay que abordarlo
desde el interior.1Mientras que los lmites en la Edad Media
slo tenan un sentido jurisdiccional impreciso (cf. la compli
cacin inextricable de las cartas de todo tipo) y se conceban
como espacios de separacin, como zonas limtrofes bastante
vagas, la frontera estatal, en cambio, cobra un sentido
jurdico, poltico, militar y fiscal preciso. Al constituir un
espacio territorial, afirma al Estado en su papel de organiza
dor estratgico. Por otro lado, no es casual que las primeras
administraciones (guerra, correos, vas de circulacin, etc.)
hayan tenido por funcin principal estructurar el espacio
como m edio d e a ccin del Estado. El territorio deja as de ser
solamente un soporte pasivo de la soberana poltica, un
marco geofsico de competencia: se convierte en un instru
mento dinmico y activo de construccin del Estado como
1Cf. La Terre et lvolution hurnaine, p. 337.

112

modo particular de relacin poltica entre el espacio y la


sociedad.
As pues, el Estado prosigue el trabaj o de desterrtorializacin
de lasrelacionesfeudales operado por las ciudades, otorgando al
mismo tiempo a este movimiento un nuevo sentido,
Pero el Estado no se limita a la produccin de un territorio
poltico y jurdico homogneo en ruptura con la geografa
heterognea del mundo feudal. Trata de territorializar a su
manera a la propia sociedad . Concibe de alguna manera a la
sociedad como su territorio profundo. sta es la perspectiva
desde la cual hay que comprender la accin del Estado para
desestructurar las relaciones sociales feudales. El poder del
Estado slo tiene sentido cuando se ejerce en sujetos y no en
grupos dotados de cierta autonoma. La lucha entre los
grandes seores, por otra parte, no es ms que el aspecto ms
espectacular de este combate en pro de la realizacin de una
sociedad uniforme. Al Estado no le basta reducir a los prnci
pes para afirmarse; necesita recomponer a la sociedad en su
conjunto. Es por ello que destruir sin tregua y metdicamen
te todas las formas de socializacin intermedias configuradas
en el mundo feudal que constituan comunidades naturales lo
suficientemente importantes en su dimensin para ser rela
tivamente autosuficientes: clanes familiares, comunidades
aldeanas (que desempean entre los campesinos el papel del
linaje entre los nobles), cofradas, oficios, partidos, etc. Todos
estos grupos, cuerpos u rdenes hacan que, todava en el
siglo xv, el grupo social de base fuera bastante amplio, que
desbordara casi siempre a la familia en el sentido moderno
del trmino. El Estado no puede concebir a la sociedad como
su territorio profundo si no es disolviendo todos esos lugares
para hacer del individuo un hijo de la sociedad civil (Hegel).
Al participar en la liberacin del individuo de sus formas
anteriores de dependencia y de solidaridad, desarrolla la
atomizacin de la sociedad que necesita para existir. En
efecto, es en el movimiento de esta atomizacin donde el
Estado puede afirmarse como metaestructura diferenciada
de sociabilidad; tiende a igualar a la sociedad en el sentido de
que su finalidad es asignar a todos los individuos la misma
debilidad ante l. As pues, su formacin resulta indisociable
de la constitucin de una sociedad civil indiferenciada, frag
mentada, atomizada. El Estado acompaa la afirmacin del
individuo como sujeto suficiente, embolsando los dividendos
113

de una mutacin cultural que ha contribuido a acelerar,


incluso a suscitar, en la medida en que su esfuerzo por autonomizar la poltica frente a la religin implica tambin la
autonomizacin del individuo en relacin con las formas de
sociabilidad intermedias. En este sentido, prepara a la socie
dad de mercado a la cual est ligada su existencia. Desde este,
punto de vista, por otra parte, sera posible hacer de la historia
de la familia, considerada como la forma de sociabilidad ele
mental, el analizador de grado de realizacin de la sociedad de
mercado. Sin entrar en simplificaciones apresuradas, en
efecto, resulta notable ver cmo el pasaje de la domas a la
familia conyugal nuclear sigue ms o menos exactamente el
desarrollo de la economa y de la sociedad de mercado.
Esta accin del Estado para realizar una sociedad de
mercado ya estaba plenamente justificada en funcin de los
nicos objetivos polticos que persegua. Pero se encontrar
considerablemente reforzada y racionalizada por razones
fiscales. En efecto, el Estado se ve progresivamente confron
tado con el problema del financiamiento de un aparato cada
vez ms costoso. No puede conformarse con recursos procu
rados por la explotacin de sus dominios para hacer frente a
sus gastos crecientes. La prctica feudal de los trabajos
forzados ola antigua prctica del trabajo de los prisioneros no
aparecen como soluciones satisfactorias. Implicaran una
gigantesca movilizacin para conseguir resultados limitados.
Y, sobre todo, su extensin rpidamente tropezara con
lmites fsicos y demogrficos. Empero, sta es la direccin en
la que se orient la poltica de Rusia. El desarrollo de los
trabajos forzados, del vasallaje y de la residencia forzada en
Rusia se explica esencialmente en su relacin con la cuestin
del financiamiento de las cargas del Estado. Gabriel Ardant
formul al respecto una hiptesis sugestiva: analiza el origen
del vasallaje como producto de la imperfeccin del sistema
fiscal en un contexto de acrecentamiento de los gastos del
Estado mucho ms rpido que el de los progresos de la
economa. De este modo, Ardant demuestra que los sobera
nos que ms han contribuido a instituir y a reforzar el
vasallaje son aquellos que pueden ser considerados como los
principales fundadores del Estado, preocupado por acrecentar
sus medios de accin y de potencia: vn el Terrible, Boris
Godunov, Pedro el Grande, Catalina II.2
2Cf. Histoire de limpdi, t. I, pp. 601-603.

11,4

El modo de financiamiento del Estado fue diferente en los


otros pases europeos. Se bas en la definicin de un proyecto
fiscal adecuado. En esos pases, en consecuencia, la historia
del impuesto aparece como indisociable de la del Estado y de
la sociedad.
Este proyecto fiscal no poda basarse exclusivamente en los
impuestos personales o en los impuestos pagaderos con
productos o favores. Eran a la vez impopulares, difciles de
cobrar y de un rendimiento tanto ms limitado cuanto que la
poblacin estaba mal censada y el volumen de las cosechas se
conoca de un modo muy aproximado. En funcin de estos
imperativos y de estas restricciones ios impuestos a la
circulacin aparecieron como los ms manejables y los ms
productivos, dado que el progreso de la economa del inter
cambio, por lo dems, volva particularmente rentable el
establecimiento de un sistema fiscal de este tipo.
Es desde esta perspectiva desde donde el Estado llev
adelante una poltica activa de lucha contra la economa
domstica y paralelamente de fomento de los intercambios
comerciales. Primero el Estado se propuso la tarea de prose
guir la lucha contra la economa familiar, ya comenzada en
algunos aspectos desde la alta Edad Media (cf. el estableci
miento de las banalidades, por ejemplo). Los intercambios no
mercantiles, intracomunitarios, en efecto, eran inasibles, y
en consecuencia no podan dar lugar a un cobro fiscal moder
no.3 Por consiguiente, el Estado est vitalmente interesado
en el desarrollo de la economa de mercado y en la reduccin
de los intercambios no mercantiles.4Sus ambiciones polticas
y sus ambiciones fiscales se conjugan as para unir su suerte
a la del mercado. Esta constatacin es el fundamento de las
polticas mercantilistas que se han expandido en Europa en el
siglo xviii. Contrariamente a lo que se ha dicho muchas veces
sobre este tema, por cierto muy controvertido,5 el mercanti
lismo no se define primero como una poltica proteccionista
o por el atractivo de metales preciosos. El mercantilismo es
ante todo una poltica fiscal. Su finalidad es activar las rentas
:iEs posible hacerse una idea de esta cuestin si se considera hoy toda
la poltica de fiscalizacin de la economa comunitaria que lleva adelante la
mayora de los Estados del Tercer Mundo.
'Vanse tambin los problemas fiscales registrados a raz de las
asociaciones que organizan para sus adherentes el intercambio de
servicios por fuera del mercado.
5
Sobre esta cuestin, consltense en la bibliografa las obras de Col,
Coleman, Heckscher y Viner.

115

fiscales estimulando la economa y el comercio- El control de


la economa y el establecimiento de manufacturas tienen por
finalidad favorecer condiciones propias para aumentar el
rendimiento de los impuestos mucho ms que instaurar un dirigismo econmico que habra sido considerado como un bien
en s. El comercio es la fuente de las finanzas, y las finanzas
son el nervio de la guerra, escriba Colbert en una instruc
cin clebre. El lema habra podido ser que lo que es bueno
para el fisco es bueno para la sociedad, que no sirve de nada
ir a buscar oro al fin del mundo cuando se puede disponer al
alcance de la mano de una riqueza inexplotada. El sistema
fiscal es el Per de Francia, escribir significativamente un
economista ingls contemporneo de Colbert.0 La disposi
cin del mayor Reino y la construccin de un gran Estado
absorbieron durante mucho tiempo las energas de todo un
pueblo -observa Chaunu-, Para qu sirve Amrica? El
Estado en Francia es una Amrica (Histoire conomique et
sociale, t. I. p. 223). De modo que el retorno al interior del
que hemos hablado en el captulo anterior se esboza a partir
de esta poca. Va acompaado de un gigantesco trabajo de
recomposicin de la sociedad para obligarla a exteriorizar en
el comercio lo que esconda debajo del mercado, para obligarla
a expresar sus intercambios exteriores al mercado.
Desde este punto de vista, hay que subrayar el papel
determinante del Estado en la organizacin de las ferias y de
los mercados, esas condensaciones peridicas del intercam
bio. Los imperativos de la poltica fiscal explican en una gran
medida su desarrollo. De modo que desde fines del siglo xiv,
el establecimiento de ferias y de mercados est relacionado
con una autorizacin real. El Estado moderno se nutre del co
mercio; es por ello que alienta y ve en su libertad la condicin
de su propia prosperidad. Colbert amenazar incluso en 1671
con desplazar a un intendente itinerante que se haba vuelto
culpable a sus ojos por haber publicado una ordenanza en
realidad destinada a encadenar la libertad de comercio. S
muy bien, escribe, que los mercaderes jams podrn estar
obligados a comerciar y es por ello que les dejo una tan entera
libertad. Slo estoy ansioso por ayudarlos en lo que necesiten
y por alentarlos en la direccin de sus propios intereses.6
7Por
6 Citado por M. Wolfe, French Views on wealth and taxes from he
Middle Ages to the Od Regime (p. 196 en Coleman, Revisions in
mercantllism).
7Citado por Heckscher, Mercantllism, v. II, p. 294.

116

consiguiente, la poltica econmica mercantilista no tiene


sentido por fuera del desarrollo de la economa de mercado.
Da pruebas de la intimidad de los lazos que unen la forma
poltica del Estado-nacin con la forma econmica y social del
mercado. La crtica de los economistas liberales respecto de
ella, por otro lado, no habra sido tan violenta como lo ha sido
si el mercantilismo no hubiera dado origen a importantes
efectos perversos. El fomento del comercio, en efecto, se
volvi progresivamente obstculo al comercio a causa del
efecto destructivo de los peajes que en muchos casos termi
naron por anular los efectos positivos de las vas de comuni
cacin fluviales o terrestres. La declinacin econmica de
fines del siglo xvn deba acelerar esos efectos, dado que la
multiplicacin de los impuestos y de los peajes trataba de
compensar intilmente la disminucin de los intercambios.
Todas las propuestas fiscales de fines del siglo xvn y comien
zos del xvm se explicarn por esta situacin. Y siempre para
servir al rey, Boisguilbert llegar a proponer una reduccin
del papel econmico del Estado. Desde esta perspectiva de
reforma fiscal, escribe el Dtail de la France (1695) y el
Factum de la France (1707); esta ltima obra lleva el subttulo
o medios muy fciles de hacer recibir al rey ochenta
millones por encima de la capitacin, practicable en dos
horas de trabajo de los Seores ministros y un mes de
ejecucin de parte de los pueblos, sin despedir a ningn
granjero general ni particular... y se muestra al mismo
tiempo la imposibilidad de salir de otro modo de la coyun
tura presente. Vauban publica con el mismo espritu su
Dtme royale (1707). Tambin l escribe para el rey, con los
ojos puestos en l.
En consecuencia, al menos en el caso de Francia, no es
exagerado hablar del Estado como de un instrumento de
desarrollo del mercado. Incluso los reformadores como Bois
guilbert, en ruptura con el mercantilismo, siguen pensando
en el marco de esta relacin. Ven en la poltica fiscal el lazo
de armonizacin de los intereses privados (el mercado) con el
inters pblico (el Estado). Los economistas liberales, como
Adam Smith, finalmente, slo saldrn de ese marco intelec
tual para concebir de otro modo el inters comn (que es
aprehendido en el nivel de la nacin y ya no del Estado) y las
condiciones de su realizacin. Como Colbert, piensa en la
sociedad como un conjunto de individuos cuya unidad no
puede ms que ser global. Slo habla de otro modo porque ya
117

no se sita desde el punto de vista del soberano. Y, sobre todo,


se mantiene en otro lugar, en Inglaterra, donde las relaciones
entre el Estado y el mercado son profundamente diferentes.
Por otro lado, se componen de manera particular en cada uno
de los pases europeos. Es lo que nos invita a formular una
propuesta de generalizacin de los lazos entre.el Estado y el
mercado en la Europa moderna que no sea una simple
extensin de una de las configuraciones propia de un pas
particular.
2. G eneralizacin : el mercado en la geografa
DE LOS ESPACIOS ECONMICOS Y POLTICOS

Por lo tanto, en el caso de Francia, el mercado es, en buena


medida, un producto del Estado. Este movimiento prcti
camente no se encuentra salvo en Espaa. Lo mismo
ocurre con Gran Bretaa, Italia o Alemania.
En lneas generales se pueden distinguir otros dos
modelos de las relaciones histricas entre el mercado y el
Estado.
1. El modelo italiano o alemn. La economa de mercado se
ha edificado sin la ayuda del Estado. Ms aun, se ha desarro
llado gracias a la debilidad y a la divisin de los espacios de
soberana poltica. Las tesis de Baechler y de Landes3 nos
parecen muy esclarecedoras al respecto (slo se les podra
reprochar haberlas generalizado demasiado rpidamente al
conjunto de los casos europeos). Para Baechler y Landes, la
explicacin ltima de la extensin de las actividades econmi
cas en Europa, en el sentido del capitalismo de mercado,
reside en el desajuste entre la homogeneidad del espacio
cultural y la heterogeneidad del espacio poltico. Landes
escribe en este sentido: A causa de su papel crucial de
alumbradora y de instrumento de poder en un contexto de
sistemas de gobiernos mltiples y rivales (esos sistemas
diversos contrastan con los imperios de Oriente y del mundo
antiguo, que englobaban todo el universo conocido), en Occi
dente la empresa privada se encontr dotada de una vitalidad
social y poltica sin antecedentes y sin equivalentes (p. 28).
Landes y Baechler, apoyndose especialmente en la diferens J. Baechler, Les Origines du mpitalisme\ D. Landes, The Promeheus
unbond (LEurope technicienne ).

118

cia con el caso chino,91


0muestran cmo la ciencia y la tcnica
pudieron ser econmicamente productivas en un espacio
poltico fragmentado, lo cual no habra sido posible en el
marco de un imperio ecumnico y unificado. Es cierto que en
el siglo xvhi, por ejemplo, los centros de la industria textil de
Renania conocieron un crecimiento mucho ms rpido que
las fbricas de Federico II.50 De un modo ms global, los
primeros ejes del desarrollo econmico de Europa se inscri
ben efectivamente en esos vacos polticos que constituyen
las ciudades-Estado, las ciudades comerciantes, los pequeos
ducados. Es as, al margen de los Estados-nacin en forma
cin, como se construy la Europa del comercio y de la
industria (cf. Italia del Norte, Flandes, el Bltico). En estos
casos, es atinado pensar con Baechler que la solucin del
problema de los orgenes del capitalismo como economa de
mercado debe ser buscada en el sistema poltico. Pero la
relacin histrica entre lo econmico y la poltica, si bien
funciona en el mismo sentido que en el caso francs, se opera
de modo muy diferente. Por un lado, lo que crea el mercado
es el Estado-nacin y, por el otro, es la ausencia de Estadonacin lo que le permite afirmarse.
Por otra parte, en Italia y en Alemania, los efectos perver
sos vinculados con el funcionamiento de la relacin espacio
poltico / espacio econmico vuelven a encontrarse inverti
dos. A partir del siglo xvni, la dispersin de los reinos, de los
ducados y de los principados que constituyen el espacio
poltico italiano y alemn se vuelve un obstculo para el
desarrollo econmico, puesto que el comercio estaba parali
zado por las barreras aduaneras relativas a esta fragmenta
cin poltica. La reevaluacin del lazo entre el espacio econ
mico y el espacio poltico se traduce entonces, principalmente
en la Alemania de los comienzos del siglo xix, por el desarrollo
de tesis mercantilistas. ste es especialmente el sentido de
los libros de Fichte {El Estado comercial cerrado) y de List
(.Sistema nacional de economa poltica, 1841). As, List propo
ne apoyarse en el espacio econmico -la zona de Zollvereinpara constituir un espacio poltico capaz de garantizarlo y de
9Del que se sabe que presenta la caracterstica de no haber transfor
mado econmicamente sus conquistas tecnolgicas; cf. al respecto los
trabajos de Needham y de Balazs,
10Aqu, cuando nos referimos a Alemania y a Italia, va de suyo que
hablamos de estos pases en tanto espacios heterogneos, divididos en
una gran cantidad de soberanas, lo cual excluye naturalmente a Prusia.

119

protegerlo a cambio. De alguna manera, es el mercado el que


construye el Estado. En la Francia de fines del siglo xvm, por
el contrario, el desarrollo de las tesis liberales expresa la
reivindicacin inversa de liberacin del mercado del dominio
del Estado.
2. El modelo ingls. Aparece como una especie de punto de
equilibrio entre el modelo francs y el modelo italiano /
alemn. Ciertamente, en l se encuentra, como en Francia,
toda la importancia de la poltica fiscal de los mercantilistas.
Pero en rigor lo esencial de esta poltica fiscal es una poltica
aduanera. El tesoro real ingls vive de los impuestos a la lana
(producto clave en los intercambios exteriores). Durante el
mismo perodo, es en el suelo, producto de comercio interior,
donde se construa la fiscalidad francesa. La diferencia resul
ta significativa y explica la relacin muy particular que se ha
establecido entre el Estado-nacin y el mercado en Inglate
rra. Hasta el siglo xvm al menos, la fiscalidad aplicada al
comercio interno es relativamente dbil y los derechos de
peaje son prcticamente inexistentes (la red de comunicacio
nes est, ciertamente, mucho menos desarrollada que en
Francia).
Paralelamente a estos elementos propiamente econmi
cos, el Estado ingls es menos omnipresente y menos omni
potente que el Estado francs de la misma poca, donde la
sociedad civil se ha desarrollado ms libre y ms fuertemente.
Se puede comprender la vitalidad de la economa y el efecto
particularmente rpido de la revolucin industrial en Ingla
terra a partir de esta relacin histricamente excepcional
entre el Estado-nacin y el mercado. As se puede analizar el
carcter muy atenuado de los efectos perversos provocados,
por otro lado, por el modo de articulacin entre el espacio
econmico y el espacio poltico.
Consiguientemente, no es posible tratar de un modo
general las relaciones entre el Estado-nacin y el mercado sin
tener en cuenta la diversidad y la complejidad de estos
diferentes modelos histricos. Un anlisis explicativo global
de este fenmeno slo puede avanzador si se muestra que el
Estado y el mercado remiten a un tipo de realidad idntica.
Ello no es pensable en el marco de una definicin puramente
institucional de estas dos nociones. En efecto, en este nivel,
Estado y mercado se excluyen remitiendo a dos modos
120

diametralmente opuestos de regulacin de la economa y del


funcionamiento de la sociedad. Nuestra hiptesis es que el
Estado y el mercado pueden ser captados, tanto en su origen
como en su desarrollo, de manera unificada, con la condicin
de comprenderlos espacialmente. La manera como hemos
expuesto histricamente sus combinaciones, en el sentido
matemtico del trmino, ya se inscriba en conceptos espacia
les. Ahora necesitamos racionalizar este proceso.
El Estado y el mercado no son cosas, son relaciones de la

sociedad consigo misma inscriptas en un modo especfico de


organizacin de los espacios sociales. Expliquemos esta defi
nicin. El Estado, por ejemplo, no es una institucin, una
organizacin diferenciada y centralizada del poder en la
sociedad sino en la medida en que produce un territorio, es
decir una forma particular de unificacin de los espacios
econmicos, polticos, militares y culturales. El Estado-na
cin es un modo de composicin y de articulacin del espacio
global. De la misma manera, el mercado es primero un modo
de representacin y de estructuracin del espacio social; slo
secundariamente es un mecanismo de regulacin descentra
lizado de las actividades econmicas por el sistema de precios.
Desde este punto de vista, el Estado-nacin y el mercado
remiten a una misma forma de socializacin de los individuos
en el espacio. Slo son pensables en el marco de una sociedad
atomizada, en la cual el individuo es comprendido como
autnomo. Por ende, no puede haber Estado-nacin y de
mercado en el sentido a la vez sociolgico y econmico de
estos trminos, en espacios donde la sociedad se despliega
como un ser social global. El comercio, el intercambio y las
formas de organizacin poltica necesariamente adquieren en
l otras formas. As pues, el Estado-nacin y la economa de
mercado no tienen sentido sino en el marco de una sociedad
de mercado. Es la sociedad de mercado la que est primero,
es ella la que hace posible una nueva relacin con el espacio
del poder poltico y de las actividades sociales.
Es desde esta perspectiva, a mi modo de ver, como se
pueden comprender de manera unificada los diferentes
modelos histricos que hemos mencionado. Las configura
ciones propias que representan estn relacionadas con dos
elementos:1
1. La localizacin geogrfica en relacin con la disgrega
cin del imperio. Los Estados-nacin (Francia, Espaa, Ingla121

trra) se formaron en la periferia de un antiguo imperio. Las


formas del control poltico del espacio en Europa a partir del
siglo xiv pueden comprenderse por lo general a partir de un
anlisis del proceso de descomposicin de la forma poltica del
imperio.11 As pues, algunos historiadores, como Ren Folz,
estiman que es al Imperio - y probablemente ms aun a su
interpretacin- al que le incumbe la responsabilidad de
haber impedido a Alemania transformarse en Estado-na
cin como otros reinos de Occidente a partir del siglo xm.
En efecto, el imperio siempre implica una multiplicidad de
cdigos y de leyes, una gran diversidad jurdica; es una
estructura que presenta un compromiso poltico y cultural
del espacio bastante laxo (sobre todo cuando se confunde,
como en Occidente, con la cristiandad). Su descomposicin
produce as, en el interior de sus antiguos lmites, un
espacio fragmentado, en cuyo interior la diseminacin de
las relaciones de fuerza conduce a una suerte de statu guo.
Muy distinto es lo que ocurre en su periferia, donde se
haban podido constituir algunos polos de dominio ms
importantes. Es a partir de ellos que se construirn los
Estados-nacin.
2. Estas diferentes modalidades de reorganizacin del
espacio poltico europeo tambin producen diferencias di
mensionales entre los espacios polticos y los espacios econ
micos. El tamao del territorio del Estado-nacin hace de l
una suerte de clausura que cie los espacios econmicos ms
reducidos; el espacio econmico de las ciudades-Estado o de
los pequeos reinos de Italia y de Alemania desborda muy
ampliamente, en cambio, su territorio poltico.
Esta relacin dimensional de los espacios es lo que
permite explicar la particularidad europea de la dinmica
de las relaciones entre lo econmico y la poltica, pero en
el marco de un mismo trabajo en profundidad de la sociedad
de mercado
Este abordaje geogrfico del origen de la economa de
mercado y del Estado-nacin no slo permite desarrollar un
anlisis explicativo global de su desarrollo. Tambin permite
pensar en los mismos trminos su origen, es decir las condi
ciones histricas que los han hecho posibles.
11
Al respecto, vanse los penetrantes anlisis de Rokhan, Dimensions o f State fonnation and Nation-building* en Tilly (ed.), The formation
o f National States in western Europe.

122

El cambio histrico, en efecto, no puede comprenderse


como una necesidad.12Empero, el historiador est condenado
a trabaj ar desde esta perspectiva a partir del momento en que
no piensa geogrficamente. No hay cambio histrico posible
si no es por cataclismo o lento desarrollo, si el espacio no es
aprehendido con sus huecos y sus fallas, sus llenos y sus
vacos, sus intersticios y sus desniveles. Hay que trabajar en
las superposiciones, en las intersecciones; hay que razonar en
trminos de heterogeneidad, de homogeneidad, de densidad.
La nocin de posibilidad histrica no es utilizable fuera de
este marco de aprehensin espacial de las relaciones sociales
y de las instituciones. Por otro lado, en este punto slo se
pueden suscribir las observaciones de Lacoste sobre la defi
ciencia de los anlisis geogrficos de Marx como elemento
explicativo de su determinismo histrico.13 Efectivamente,
un mundo pleno no podra sino reproducirse, repetirse.
Pensar la resolucin y la superacin de las contradicciones
histricas es a la vez clausurar la historia y cimentar el
espacio, es razonar en funcin de la imagen de un tiempo y de
un espacio indiferenciados. La posibilidad de un cambio
histrico, en cambio, existe a partir de los huecos y de las
fallas. Una concepcin geogrfica de la historia muestra el
origen como posibilidad. Una teora historicizante, por el
contrario, est condenada a localizar un germen necesario del
porvenir en el pasado. La manera como se suele tratar la
historia del capitalismo es significativa al respecto. La mayor
parte de los anlisis se refiere a la localizacin de un germen
(el comercio, las ciudades, etc.) cuyo proceso de crecimiento
se demuestra ulteriormente. En realidad, esto conduce a
ocultar la cuestin del origen o, lo que es lo mismo, a
considerla como totalmente externa (entonces el germen es
importado y produce efectos disolventes en el seno de una
estructura a la que se supone homognea; cf. por ejemplo la
teora de Pirenne sobre el renacimiento del comercio y el
desarrollo de las ciudades de la Edad Media). El germen no ha
sido aprehendido en tanto tal, es naturalmente indecible,
como si fuera una virtualidad inscripta en la historia desde los
13 Sobre esta cuestin, consltese el penetrante artculo de F. Furet,
Le catchisme de la Rvolution frangaise, Anuales, marzo-abril de 1971.
13Lacoste, La Gographie qa sert, dabord, faire la guerre. A nuestro
juicio, la fecundidad del pensamiento de Gramsci se debe en gran medida
al hecho de que haya integrado de manera central los problemas
espaciales.

123

albores del mundo y que no haca ms que esperar su hora.


Por cierto esta funcin de enunciacin de un comienzo de la
historia, concebido como recomienzo, juega por ejemplo la re
presentacin implcita de una noche de intercambios de la
que se supone que Occidente se desprende lentamente a
partir del despertar comercial de los siglos xi y xii, En ltima
instancia, y a medida que los trabajos histricos.progresan y
destruyen esa imagen demasiado simple, el historiador historicista terminar por confundir el origen del capitalismo con
el del mundo conocido, es decir que ya no podr explicar nada
de nada. Un anlisis geogrfico, en cambio, se manifiesta
como mucho ms fructfero. Pero despus de este parntesis
metodolgico, necesitamos volver al Estado-nacin y al mer
cado para mostrar cmo el desarrollo de la teora econmica
misma que va de los siglos xvi al xvin traduce, y por lo tanto
esclarece, la dinmica de las relaciones entre estas dos
realidades.
3. E l origen de la economa
COMO ARITMTICA POLTICA

El origen de la economa se traduce por un doble movimiento


de diferenciacin y de confusin. Por un lado, la economa
como prctica se afirma como una actividad social autnoma.
El comercio y la industria estn pensados en s mismos, en su
diferencia respecto de la economa domstica. La economa
como actividad propia se emancipa as de toda referencia a la
moral privada. Paralelamente, la economa como ciencia se
construye confundindose con la poltica: se vuelve economa
poltica. Las obras de Bodin y de Montchrtien en Francia, de
Hales en Inglaterra traducen bien este doble movimiento
fundador que instaura una ruptura radical con las concepcio
nes aristotlicas rehabilitadas en la Edad Media.
Para Aristteles, en efecto, la actividad econmica en el
sentido amplio del trmino, a la que denomina crematstica,
est englobada en la esfera de las acciones morales. Distingue
la crematstica natural, la economa domstica, de la crema
tstica artificial, que consiste en las actividades comerciales.14
Considera la primera como legtima porque est destinada a
adquirir bienes que responden a necesidades, a un uso, mien
tras que la segunda es condenable en la medida en que est
1-1Cf. La Politiquea libro I, cap. n.

124

centrada en la bsqueda del lucro por el lucro. En esta


distincin, donde se puede ver el primer esbozo de los
conceptos de valor de uso y de valor de cambio-, Aristteles no
se conforma con emitir un juicio puramente moral. No es slo
en nombre de una tica de la frugalidad que critica el artificio
de las actividades comerciales con la sed de riqueza que im
plican en los mercaderes. En rigor, el punto de vista de
Aristteles es ms complejo. A mi juicio, no se lo puede
comprender acabadamente sino en su relacin con su concep
cin de la organizacin social. Al criticar a la crematstica
pura, Aristteles acaso defiende ante todo la estructura
familiar. Tiene la intuicin del efecto socialmente destructivo
de las formas de intercambio artificiales e intiles. Para l, la
limitacin del comercio y la preservacin de las estructuras
sociales tradicionales corren parejas. As pues, slo pinsalas
actividades sociales en el marco de las dos nicas formas de
socializacin naturales a sus ojos: la familia y la ciudad. Es por
ello que la distincin entre lo econmico y la poltica es tan
fundamental en l. Tiene un sentido esencialmente sociol
gico. Lo econmico y la poltica, escribe, difieren no slo en
la medida en que difieren una sociedad domstica y una
ciudad (pues se trata de los objetos respectivos de estas
disciplinas), sino tambin en tanto la poltica es el arte del
gobierno de varios, y lo econmico el de la administracin de
uno solo (les conomiques, libro I, 1, p. 17).
La economa moderna se afirmar primero en la negacin de
esta diferencia. El Trait cTconomie politique de Montchrfien es particularmente significativo al respecto. Montchrtien
extiende el concepto de economa hasta hacerlo coincidir con
el de poltica. Ciertamente, se puede mantener, contra la
opinin de Aristteles y de Jenofonte, afirma, que no se puede
dividir la economa de la polica (es decir de la poltica) sin
desmembrar la parte principal de su Todo, y que la ciencia de
adquirir bienes que nombran as es comn a las repblicas
tanto como a las familias {Trait, p. 31). La abolicin de la
separacin entre lo econmico y la poltica traduce una nueva
representacin de la sociedad en la cual la distancia entre lo
privado y lo pblico est reducida a una cuestin de dimensin
social: Las sesiones privadas hacen las sesiones pblicas. La
casa est primero que la ciudad; la ciudad que la provincia; la
provincia que el reino. As pues, el arte poltica depende en un
plazo mediano de la economa; y como se configura en
conformidad con ella, debe seguir igualmente su buen ejem125

po. Pues el buen gobierno domstico, si se lo toma bien, es


un patrn y modelo de lo pblico ( Trait, p. 17). All donde
Aristteles vea una diferencia cua-litativa, Montchrtin ya
no reconoce sino una diferencia cuantitativa, dimensional. Ya
no piensa a la sociedad sino a partir del individuo y del Estado,
negando la autonoma y la especificidad de toda forma de
socializacin intermedia. Por consiguiente, es lgico quei
hable de economa poltica y que considere la economa com o:
un asunto de Estado. Por otra parte, se sabe que su libro est,
dedicado a Luis XIII y a Mara de Mdicis, La economa slo
puede ser poltica porque la sociedad no existe sino a travs
del Estado que le otorga su consistencia y su unidad. Slo el.
Estado puede intervenir para resolver la paradoja que subra
ya Montchrtin entre una Francia rebosante de hombres
y el hecho de que est agobiada incluso cuando el trabajo sea
reconocido como la nica fuente de la riqueza. El ejercicio
ms propio de la rea-leza que pueden asumir sus majestades,
concluye, es encauzar en el orden lo que se ha salido de l,
regular y distinguir las artes cadas en una monstruosa
confusin, restablecer los negocios y los comercios disconti
nuos y trastocados desde hace mucho tiempo ( Trait, p. 30).
Pero si las intuiciones de Montchrtin son fuertes, su
pensamiento econmico, en la prctica, sigue siendo muy
rudimentario. Su libro slo vale por la afirmacin general del
carcter poltico de la economa (idea que, por lo dems,
retomar en gran medida Bodin). La economa moderna se
afirma verdaderamente con Petty, Vauban, Boiguilbert, en
tendida como una aritmtica poltica.
Todos estos autores piensan la economa desde el punto de
vista del poder. Escriben para el soberano y esperan conven
cerlo y aconsejarlo. La obra pionera de William Petty, que
data de fines del siglo xvn, es particularmente notable al
respecto. Para l, quienes se ocupan de poltica sin conocer
la estructura, la anatoma del cuerpo social, practican un arte
tan conjetural como lo es la medicina de las viejas mujeres y
de los empricos (Prefacio de la Anatomiepolitiquele VIrlande,
Oeuvres, t. II). Comprende que gobernar es, primero, contar
y censar. Por lo tanto, la escuela aritmtica que funda se
propone el objetivo de razonar mediante cifras materias
relacionadas con el gobierno . Uno de sus discpulos, Charles
Davenant, escribir: Lo que hace a los hbiles ministros es
la ciencia del clculo; sin ella, no es posible conducir bien los
126

asuntos, sean de paz o de guerra tDe lusage de Varithmtique


politique dans le commerce et les fnances). En efecto, para
hacer la guerra, explica entonces, hay que conocer la riqueza
real y la poblacin del enemigo, a fin de evaluar durante
cunto tiempo es posible sostener una guerra con seguridad.
Todo es reductible al clculo, afirmar Jean-Fran 9 ois Meln
en su Essai politique sur le commerce, cuyo captulo xxiv se
titula De rarithmtique politique . Es as como la econo
ma, en tanto aritmtica poltica, se funda en la estadstica
y, en consecuencia, se concibe como cientfica. Petty fue
muy claro al respecto: El mtodo que utilizo [... ] todava no
es muy comn, pues en lugar de emplear solamente trmi
nos en comparativo y en superlativo y argumentos pura
mente racionales, he adoptado un mtodo (como ejemplo
de la aritmtica poltica que durante mucho tiempo tuve en
la mira) consistente en expresarme en trminos de nme
ros, pesos y medidas: en servirme nicamente de argumen
tos conferidos por los sentidos y en considerar exclusiva
mente slo las causas que tienen bases visibles en la
naturaleza; dejo a la consideracin de los otros los argu
mentos que dependen de las ideas, de las opiniones, de los
deseos, de las pasiones variables de los individuos (Arithmtique politique, Oeuvres, t. II, p. 268). Consiguientemente,
hasta mediados del siglo xvm no se encuentra ninguna
verdadera obra de economa en el sentido que le damos al
trmino en la actualidad. Petty, Davenant, Boisguilbert,
Vauban y todos sus contemporneos, en realidad, jams se
han interesado verdaderamente en la teora econmica en
tanto tal. No trataron de establecer una explicacin global del
conjunto del proceso econmico. Su finalidad, primero, es
ejercer una influencia inmediata y concreta en los poderes
pblicos. Su tarea se limita a sealar toda la utilidad, militar
y fiscal en particular, que el soberano puede conseguir a partir
de un buen conocimiento de la poblacin y de las riquezas de
su reino. Es por ello que la mayora de sus obras son, en
realidad, antologas de estadsticas demogrficas y agrcolas.
La mayor parte de los trabajos de Petty, por ejemplo, est
dedicada a intentos de clculo de la poblacin de las grandes
ciudades por cotejo de los datos sobre las viviendas, la
natalidad, la mortalidad.
En el siglo xvi, Bodin ya reclamaba en a Rpublique el
censo regular de la poblacin para servir al prncipe. Todos los
grandes economistas de comienzos del siglo xvm sistematiza
127

rn este abordaje. Vauban propondr en su Dime royale el


establecimiento de oficiales o de comisarios para el recuento
de los pueblos. El abad de Saint-Pierre, quien tiene la
costumbre de retomar por su cuenta las ideas de su poca que
le parecen avanzadas, publicar una Mmoi?'e surVutilit des
dnombrements. No hubo gobierno bien ordenado que no;
haya considerado el recuento como la base y el sostn de la
repblica, observa Dupin refirindose a los romanos (Oeconomiques, t. II, p. 214). En consecuencia, se concibe la
estadstica como un medio de gobierno: es la base esencial de
toda verdadera poltica fiscal. En efecto, Petty, Vauban o
Boisguilbert desarrollan sus clculos con una finalidad fiscal.
Quieren mostrarle al soberano que su reino es ms rico de lo
que parece. Petty demostrar que la nacin puede soportar ;
la carga de cuatro millones por ao cuando las circunstancias
en que se encuentra el gobierno as lo exigen. El proyecto de ;
Vauban tambin consiste en probar que Francia es mucho
ms rica de lo que se piensa en su poca. Boisguilbert se sinti ;
frustrado toda su vida por no haber logrado que Chamillart, v
a la sazn inspector general, aceptara intentar una experien
cia del nuevo modo de percepcin fiscal que preconizaba.
Todos estos economistas estn relacionados con el poder al
que suean esclarecer y servir. La aritmtica poltica no est
pensada sino desde el punto de vista del Prncipe y en funcin
de l: es un saber para el Estado. Las definiciones que se
forjan de esta expresin resultan significativas. Siempre
articulan el saber que produce la aritmtica poltica con el
poder que posibilita. Diderot da la siguiente definicin en la
Encyclopdie (que toma por otro lado muchas veces literal
mente en el Dictionnaire universal de commerce de Savary
des Bruslons): Es aquella cuyas operaciones tienen la finali
dad de hacer bsquedas tiles para el arte de gobernar a los
pueblos, como las de la cantidad de hombres que viven en el
pas; de la cantidad de alimentos que deben consumir; del
trabajo que pueden hacer; del tiempo que tienen para vivir;
de la fertilidad de las tierras; de la frecuencia de los naufra
gios, etc. [...] Un ministro hbil sacara de todo ello una
multitud de consecuencias para el perfeccionamiento de la
agricultura, para el comercio tanto interior como exterior,
para las colonias, para las polticas de cambio y el empleo del
dinero, etctera.
En este sentido, la economa como ciencia de la riqueza
128

todava no existe con todos estos autores. En tanto aritmtica


poltica, tiene que ver con la estadstica y con el clculo; en
tanto economa poltica, se confunde con la filosofa poltica.
El artculo que Rousseau dedica a la economa poltica en la
Encyclopdie es sintomtico al respecto. Despus de haber
distinguido la economa particular o domstica de la econo
ma pblica o poltica refirindose implcitamente a Aristte
les, define esta ltima simplemente como el gobierno. Su
artculo, en rigor, es un artculo de filosofa poltica que tiene
ms que ver con el Contrato social que con la Riqueza de las
naciones', slo de modo muy incidental aborda los problemas
fiscales o las cuestiones propiamente econmicas. En 1767,
los Mmoires secrets hablan incluso de los fisicratas como
de la secta de los economistas diciendo de ellos: Son
filsofos polticos que han escrito sobre las materias agrarias
o de administracin interior.15
Es ms, la aritmtica poltica no se impone como disciplina
sino en la medida en que apela a clculos sofisticados. En
efecto, los clculos tiles para el legislador se consideran
como mucho ms complejos que los que deben hacer los
comerciantes que proceden a clculos de arbitrajes y trans
portes. En el campo de las finanzas, escribe Meln, el
empleado ms subalterno conoce el clculo de las ganancias
y de los gastos [...] y muy lejos de all se encuentra la ms
mnima ciencia de gobierno (Essaipolitique sur le commerce,
pp. 809-810). Es por esta simple razn que no hay aritmtica
comercial como s hay, en cambio, una aritmtica poltica,
aunque existan manuales simples para los negociantes.
Por consiguiente, la economa sigue siendo relativamente
inhallable en el siglo xvm, al menos hasta Smith. Slo se
conoce el comercio por un lado y la poltica por el otro. Existe
una abundante literatura dedicada al primer tema con una
finalidad puramente utilitaria, a imagen del clebre Parfait
Ngociant de Jacques Savary, que ser reeditado en muchas
ocasiones despus de su primera edicin de 1675 (este libro es
una gua prctica, un manual que contiene muchas informa
ciones en materia de comercio al por mayor, al por menor, de
letras de cambio, de derecho societario, de pesas y medidas en
los diferentes pases; fue concebido con el objetivo de permi
tirles a los mercaderes y a negociantes administrar sabia
mente sus asuntos y saber manejarse con soltura y solvencia
Citado por F. Brunot, Histoire de la langue fruncaise, t. VI, Le xvf
sicle, Armand. Collin, Pars, 1966.

129

en el comercio con el extranjero). Por otro lado, tambin


abundan los libros que tratan ya sea de losofa poltica, ya sea
de aritmtica poltica. Pero no hay realmente verdaderos
libros de economa.
Esta ausencia de la economa reconoce varias razones
que ya hemos comenzado a sealar. La primera reside en el
hecho de que se piensa la economa desde el punto de vsta
del poder, desde una perspectiva principalmente fiscal. El
propio comercio es considerado fiscalmente: debe ser alenta
do y sostenido porque su desarrollo puede acelerar los ingre
sos de impuestos. La cuestin de saber si debe ejercerse
libremente, con un mnimo de intervencin posible por parte
del Estado, tal como lo desea Boisguilbert, o si debe ser
alentado a travs de la constitucin de una Oficina econmi
ca ,l como lo propone Dupin o de una Direccin general del
comercio1
17 como lo sugiere Boulainvilliers, es slo secunda
6
ra. Lo importante es que en ambos casos la economa est
reducida, a la vez y en un mismo movimiento, al comercio y
extendida a la poltica, como quebrada en dos. La segunda
razn de esta ausencia de la economa, que es la consecuen
cia de la primera, reside en el hecho decisivo de que la eco
noma slo puede pensarse verdaderamente como ciencia de
la riqueza, a partir del momento en que la economa doms
tica y las formas de socializacin que implica estn en
regresin, en el marco de una sociedad civil relativamente
autnoma y suficientemente consistente. Si el prncipe es el
sujeto de la aritmtica poltica, si el negociante es el sujeto del
comercio, la economa sigue sin tener sujeto mientras no
haya una verdadera sociedad civil. Es por ello que carece de
objeto. En este sentido, no se puede comprender la formacin
de la ciencia econmica como una lenta maduracin de
conceptos que se habran afinado y construido progresiva
mente. Su desarrollo tambin est vinculado con la naturale
za de las relaciones entre la sociedad y el Estado. Por ejemplo,
a partir de este elemento es posible comprender la economa
poltica inglesa. Slo est avanzada respecto de la economa po
ltica francesa en la medida en que es la sociedad civil inglesa
la que est adelantada respecto de la sociedad civil francesa.
La aritmtica poltica seguir imponindose en Francia du
16Cf. Les Oeconomiques, t. I, pp. 289-300.
17 Cf. Mmoire pour retidre VEtat puissant et inuincible, et tous les
sujets de ce mme tat heureux et riches, in Mrnoires prsents
Monseigneur le duc dOrlans, t. I, pp. 15-73.

130

rante mucho tiempo despus de la publicacin de la Riqueza


de las naciones. Incluso durante la Revolucin Francesa se
observar una multiplicacin de las obras de este tipo. En
efecto, el nuevo poder ve toda la utilidad que puede obtener
de los materiales estadsticos sobre la poblacin y la produc
cin con una finalidad fiscal y poltica. Incluso los ensayos de
aritmtica poltica de Lagrange y de Lavoisier sern impresos
por orden de la Cmara de Diputados. En la advertencia a su
informe De la richesse territoriale du royanme de France
(1791), Lavoisier seala con profusin de detalles la importan
cia de la aritmtica poltica para el hombre de Estado. A su
juicio, es a partir de los clculos y de las combinaciones as
provistas como la nacin francesa podr emprender trabajos
"que sern fuente de asombro para las razas futuras. Escribe
significativamente: "Slo a ellos [los representantes de la
nacin] les corresponder fundar para el porvenir un estable
cimiento pblico al que vendrn a confundirse los resultados
dla balanza de la agricultura, del comercio y de la poblacin;
donde la situacin del reino, su riqueza en hombres, en
productos, en industria, en capitales acumulados, vendrn a
pintarse como en un cuadro abreviado. Para formar ese gran
establecimiento, que no existe en ninguna otra nacin, que
slo puede existir en Francia, la Cmara de Diputados no
tiene ms que desearlo y quererlo. La organizacin actual del
reino parece haber sido dispuesta por adelantado para pres
tarse a todas estas bsquedas. Por intermedio de los directo
rios de departamentos y de distritos, la administracin gene
ral puede alcanzar con facilidad hasta las ltimas ramificacio
nes del rbol poltico, hasta las municipalidades: con una
correspondencia patritica de esta especie, no hay informa
ciones que no se puedan conseguir, no hay trabajos que no se
puedan emprender (De la richesse territoriale, p. 584).
Por consiguiente, la economa se reduce a la aritmtica
poltica cuando el Estado aparece como el nico lugar efectivo
de iniciativa en la sociedad y como la forma insuperable de
identidad de la nacin, cuando domina a una sociedad civil
frgil que no existe ms que en el nivel de actividades sociales
limitadas.

131

4. L a

e c o n o m a

C O M O C IE N C IA DE LA R IQ U E Z A

La crtica de la aritmtica poltica en Inglaterra no slo


traduce una desconfianza respecto del Estado y una preocu
pacin por la instauracin de una mayor libertad de comercio.
En efecto, desde este punto de vista, el clivaje clsico entre
mercantilismo y liberalismo no resulta muy esclarecedor.
Potencia poltica y desarrollo del comercio aparecen en todos
los casos como interdependientes. Incluso sera fcil mostrar,
apoyndonos en citas, que Colbert es, en muchos sentidos,
partidario de una libertad de comercio tan completa como la
que reclama Smith; con la paradjica diferencia de que Smth
desconfa ms de los negociantes que Colbert. No obstante, es
cierto que en la Europa del siglo xvm hay un aumento del
inters por el comercio. Galiani puede observar con razn:
Nuestros ancestros no miraban el trigo sino a la luz de la
poltica y de la razn de Estado; hoy en da queremos mirarlo
slo como un objeto de comercio {Dialogue sur les bls, p. 25).
Pero este juicio no debe extraviarnos aunque sea tanto ms
significativo cuanto que est formulado por un autor general
mente considerado como mercantilista. La poltica y el co
mercio son ciertamente dos aspectos de una misma represen
tacin de la sociedad centrada en el Estado.
Por ende, la economa poltica inglesa no se basa en un
desplazamiento de esta relacin entre la poltica y el comer
cio, acentuando la autonoma de este ltimo. Se construye
ms fundamentalmente en una nueva representacin de la
poltica misma, como ya lo hemos sealado en los captulos
anteriores. Es una nueva prctica y una nueva representa
cin de la poltica lo que permite explicar la formacin de la
economa poltica inglesa de Locke a Smith. Mientras que el
Estado-nacin se confunde en Francia con el Estado-adminis
tracin y el Estado-gobierno, el Estado-nacin ingls se
pretende primero un Estado de derecho. Esta diferencia es
esencial; no hablamos de lo mismo cuando nos referimos al
Estado ingls y al Estado francs. La relacin entre el Es
tado como forma social, el Estado como forma jurdica y el
Estado como forma poltica es profundamente diferente en
ambos casos.
Esta distincin, por lo dems, est formulada con toda
claridad por Steuart. Como Rousseau, Steuart reconoce, sin
embargo, que la economa poltica es, en relacin con el
132

Estado, lo que es la economa simple con respecto a una casa


(.Recherche des principes de Vconomie politique, t. I,'p. 3).
Pero Steuart observa rpidamente que la economa y el
gobierno, incluso en una familia particular, presentan dos
ideas distintas y persiguen dos objetivos diferentes. Seala
cmo el jefe de familia tiene una doble funcin: es a la vez
seor y administrador. De modo que se ve llevado a distinguir
por un lado la economa poltica, que requiere un talento de
ejecucin, y por el otro el gobierno,'que implica un poder de
mando: el administrador se preocupa por la primera, el
prncipe por el segundo. Steuart no es un economista libe
ral, no obstante lo cual su representacin de las relaciones
entre la economa y la poltica no tiene nada que ver con la de
todos los autores de aritmtica poltica. Piensa a partir de la
existencia de una sociedad civil relativamente autnoma y de
un Estado considerado como un Estado de derecho.
Este es el marco en el cual hay que comprender la
revolucin en la economa cuyo smbolo es Smith. Adam
Smith siempre desconfi de la aritmtica poltica. Escribi en
la Riqueza que no le inspiraba gran confianza. Esta posicin
debe comprenderse polticamente y no tcnicamente. No slo
ataca los lmites y las debilidades de la estadstica, sino la
representacin del funcionamiento de la sociedad que impli
can. Por otro lado, es por ello que no presentar su libro como
una obra de economa poltica, disciplina que define como una
rama de los conocimientos del legislador y del hombre de
Estado CRiqueza, introduccin al libro IV). Si prefiere el
sistema simple y fcil dla libertad natural a todos los sistem as
de economa poltica, ya se trate del mercantilismo o del
fsiocratismo, es principalmente porque ya no se sita del lado
del hombre de Estado. Piensa a partir de la nacin, es decir
en l a partir de la sociedad civil. El saber que produce es un
saber sobre la sociedad civil y para ella. En consecuencia,
habla de la ciencia de la riqueza y ya no de economa poltica.
El mercado, y ya no el Estado, es para l el verdadero espacio
de socializacin. Ya no piensa a partir del clivaje economa
domstica / economa poltica, como la mayor parte de sus
predecesores. La ciencia de la riqueza sustituye a una y a otra:
se concibe como ciencia del funcionamiento de la sociedad
civil moderna en el marco de un Estado de derecho.
Consiguientemente, se puede ver a partir de aqu cmo el
uso de los preceptos del liberalismo econmico en un contexto
social y poltico que no responde a las condiciones histricas
133

(por otro lado idealizadas) a partir de las cuales Smith


trabajaba puede cobrar un sentido totalmente diferente. La
reduccin del pensamiento de Smith a un simple liberalismo
econmico, por lo dems, iba a producir en Europa efectos que
l mismo ni siquiera poda sospechar.
La fuerza de la ciencia de la riqueza iba a consistir en
producir una cultura internacional, superando todos los
clivajes polticos. Acaso sin saberlo, iba a hacer resurgir el
recuerdo del Imperio, confirindole a Europa una cohesin
que haba perdido con la desagregacin de la cristiandad. El
mercado estaba listo para convertirse en la nueva patria
communis de la humanidad.

134

Segunda parte
LOSAVATARES
DE LA IDEOLOGA ECONMICA

6
PAINE, GBWIN
Y EL LIBERALISM O U TPICO

1. S ociedad de mercado
Y EXTINCIN DE LO POLTICO

Ya hemos sealado ampliamente que era falso reducir el


mercado a un simple mecanismo econmico de provisin
ptima de los recursos en un universo de escasez, a un
sistema de regulacin de los circuitos de produccin y de
distribucin de las riquezas. En efecto, el concepto de merca
do debe ser comprendido primero sociolgica y polticamente.
En Smith no se presenta bajo una forma econmica sino en
la medida en que ste considera implcitamente la economa
como realizacin de la poltica. Por lo dems, la mayor parte
de los lectores contemporneos de Smith no se equivocaron
en este punto. Es en el orden poltico donde las ideas de. la
Riqueza de las naciones sern ms retomadas. Slo ms tarde,
hacia mediados del siglo xix, Smith ser confinado al papel de
padre fundador de la economa poltica, anexado como profeta
y ancestro del liberalismo econmico que a la sazn se
expande alrededor de Bastiat en Francia y de la escuela de
Manchester en Gran Bretaa. Por otro lado, esta normaliza
cin de Smith no est exenta de segundas intenciones.
Participa de esa vasta empresa de constitucin del liberalis
mo econmico -cortados todos sus lazos histricos con el
liberalismo poltico en ideologa dominante en provecho de
la burguesa. A fines del siglo xvm, en cambio, es en el campo
de la filosofa poltica donde las tesis de Smith aparecen como
ms fecundas. En muchos sentidos, es el acompaante,
incluso el inspirador, de las ideas liberales radicales que se
expanden entonces en Gran Bretaa, encontrando un eco
137

popular profundo.1En la propia Francia no se puede descuidar


el impacto directo de sus escritos sobre algunos de los ms
clebres tericos de la Revolucin. As, la Riqueza de las
naciones era uno de los libros de cabecera de Sieys, quien
vea en la armona del mundo de la economa el fundamento
del nuevo orden social.2
Empero, fue sobre todo en Gran Bretaa donde la fecundi
dad poltica de Smith result ms importante. En efecto, el
iadiealismo ingls de fines del siglo xvi, marcado por Godwin, Paine, Price, Priestley, puede analizarse como una
tentativa de utilizacin de los conceptos de Smith para tratar
la cuestin poltica. Este movimiento es particularmente
ntido en Godwin y en Paine, de quienes puede decirse que
explicitan y desarrollan la filosofa poltica subyacente en la
obra de Smith. En particular, otorgan su pleno efecto a la
distincin conceptual entre sociedad y gobierno esbozada por
este ltimo, distincin fundada en el reconocimiento del
carcter autoinstituido y autorregulado de la sociedad de
mercado. Esta cuestin est especialmente en el corazn del
Common Sense de Thomas Paine, de 1776, el mismo ao de
la publicacin de la Riqueza de las naciones. As, a partir de las
primeras lneas del libro, reprocha a algunos escritores haber
confundido la sociedad con el gobierno. Para l, la sociedad
y el gobierno no son solamente realidades diferentes: recono
cen orgenes diferentes. La sociedad es el producto de nues
tras necesidades; el gobierno, el de nuestras debilidades (p.
65). Por lo tanto, el gobierno, es decir la poltica, no es ms que
una realidad secundaria, residual. La sociedad, escribe, es en
todos los casos una bendicin, mientras que el gobierno,
incluso en su mejor estado, no es ms que un mal necesario.
De modo que lo que funda la perspectiva de una extincin de
la poltica, de un deterioro del Estado en beneficio de la
sociedad civil es la autosuficiencia de la sociedad: Cuanto
ms se acerca un gobierno a la forma republicana, menos
trabajo para hacer tiene el soberano (Commom Sense, p. 80).
Ya no hay lugar para una instancia separada de regulacin y
1Sobre esta cuestin, consltese el libro muy documentado de E. P.
Thomson, The Making o f he english working class {Londres, 1963), en
particular en los captulos IV, The. free-born englishman,>y V, "Plcmting

the liberty tree.


*Cf. la introduccin de R. Zapperi a Quest -ce que le Tiers Etatl (Droz,
Ginebra, 1970), donde Zapperi muestra de manera detallada cmo Siyes
concibi la ambicin de implantar su poltica en el terreno de la economa
de mercado.

13S

de orientacin del orden social (el gobierno) en el marco de


una sociedad concebida como un mercado. La aplicacin de los
principios de Smith conduce as al anarquismo en el sentido
primero del trmino, es decir a la representacin de una
sociedad inmediata a s misma, que no necesita organizacin
separada de direccin. Traspuesto a la poltica, el principio de
identidad natural de los intereses funda directamente la tesis
anarquista.3
El paralelismo entre Paine y Smith, ya legible en Comrtiori
Sense, apareca con mucha ms nitidez aun en la segunda
parte deRights ofman (1791), donde Paine deplora que todo
lo que se relaciona con la vida de la nacin haya sido
absorbido y confundido bajo el nombre general de gobierno.
As, en el clebre captulo De la sociedad y de la civilizacin,
se dedica a sealar que la sociedad no necesit del gobierno
para desarrollarse. La mayor parte del orden que reina en la
humanidad, escribe, no es el efecto del gobierno. Se origina
en los principios de la sociedad y en la constitucin natural del
hombre. Exista antes que todo gobierno, y seguir existiendo
si el gobierno formal desapareciera. La dependencia mutua y
el inters recproco que experimentan los hombres crean esta
gran cadena que une a la sociedad. El propietario de tierras,
el granjero, el manufacturero, el comerciante y todas las
actividades prosperan gracias a la ayuda que cada cual recibe
de cada uno y de todos. El inters comn regula sus relaciones
y forma su ley
En una palabra, la sociedad realiza para
s misma casi todo lo que se le atribuye al gobierno (p. 185).
Estos enunciados parecen casi directamente extrados de la
Riqueza de las naciones. Es la ley del inters recproco lo que
gobierna por s sola a la sociedad, y en consecuencia no es
necesario un organismo separado, salvo para responder a la
pequea cantidad de casos que la sociedad y la cultura no
pueden regular cmodamente (p. 186). El principio del inter
cambio y de la divisin del trabajo basta para garantizar la
cohesin y la paz del orden social. En efecto, la seguridad y
la prosperidad del individuo y de la colectividad dependen de
la circulacin incesante de los intereses que, al pasar a travs
de millones de canales, irriga a la humanidad mucho ms de
lo que puede hacerlo el mejor gobierno (p. 187). Por lo dems,
Paine no se conforma con tratar polticamente esta cuestin
:i Esta relacin entre liberalismo y anarquismo, subrayada por Halvy
en La Fonnation du radicalisme philosophique, se nos presenta como
una de las claves de muchas ambigedades sobre la autogestin.

139

de la relacin entre la sociedad y el gobierno. Apoyndose en


el ejemplo estadounidense, tambin seala detenidamente
que el principal resultado de una abolicin de la forma
gubernamental clsica permitira una reduccin fantstica de
los impuestos, dejando a cada cual lo esencial del fruto de su
trabajo. Al identificar el combate revolucionario con la lucha
por la abolicin del gobierno, Paine identifica as la democra
cia con la sociedad de mercado. Estas dos realidades se
confunden a sus ojos. La relacin mercantil sigue siendo para
l el arquetipo de las nuevas relaciones sociales que se deben
instaurar: el comercio es el instrumento de la simpata y la
benevolencia recproca entre los hombres y de la paz entre las
naciones. La revolucin democrtica y el impulso del comer
cio corren parejos para el autor de Rights ofman. El pensa
miento poltico de Paine, sin embargo, sigue siendo ms
complejo de lo que lo sugieren los numerosos pasajes de
Rights of man calcados de la Riqueza de las naciones. En
efecto, critica el principio de todo gobierno, y a veces slo
parece rechazar los gobiernos tal como han existido hasta
hoy en el mundo. De manera que su crtica, en algunos
momentos, parece reducirse a la denuncia de viejos gobier
nos fundados en la violencia mientras habla, en cambio, de
la necesidad de instaurar gobiernos fundados en la represen
tacin popular. Si la finalidad de la Revolucin siempre es
claramente derribar los gobiernos fundados en la violencia o
en el principio hereditario, luego parece vacilar entre la
constitucin de una sociedad fundada nicamente en la
armona natural de los intereses y en la implamentacin de
un gobierno representativo. Para superar esta dificultad,
recurre a un cambio de vocabulario sustituyendo el trmino
gobierno, para calificar la situacin posrevolucionaria, por
el de asociacin general. A partir del momento en que el
gobierno formal queda abolido, escribe, la sociedad comienza
a funcionar. Se implementa una asociacin general, y el
inters comn produce la seguridad mutua (p. 186). En
consecuencia, el nuevo gobierno no es otra cosa que una
asociacin nacional que funciona sobre la base de los princi
pios de la sociedad (p. 189). Marx y Engels utilizarn ms
adelante el mismo procedimiento estableciendo la diferencia
entre la comunidad (el nuevo Estado) y el Estado (el antiguo
Estado), Por ende es, en Paine donde se encuentra el origen
de toda la ambigedad del pensamiento marxista sobre el
Estado, que as aparece como lo que es: el puro producto de
140

la represin de la pregunta por lo poltico en el marco de un


pensamiento de la sociedad de mercado.4 Pero sta no es la
nica ambigedad de Paine. En efecto, vacila continuamente
entre dos principios contradictorios: la afirmacin de los
derechos humanos por un lado y la afirmacin del principio de
utilidad general por el otro. La diferencia de punto de vista
entre las dos partes de Rights o f man resulta elocuente al
respecto. Slo supera parcialmente esta contradiccin articu
lando estos dos principios en el tiempo. En el marco de la
lucha contra el Antiguo Rgimen, el movimiento democrtico
se identifica con la reivindicacin de derechos, mientras que
en la nueva sociedad, lo que gobierna es el principio de la
utilidad y de la armona de los intereses. Por ende, la idea de
democracia es ambivalente en Paine: es a la vez acceso a la
esfera del derecho a travs de la afirmacin de los derechos
humanos y superacin de dicha esfera del derecho en el
reconocimiento del gobierno de la ley natural. En esta medi
da, Paine no puede pensar el porvenir de la democracia en el
sentido de movimiento por los derechos humanos; sta se
apaga al da siguiente de la revolucin. Por consiguiente, la
democracia no es ms que un momento del combate contra
la antigua sociedad. All se encuentra incluso el origen de to
da la teora marxista y leninista del deterioro de la democra
cia sobre la base de la distincin entre los derechos formales
(los derechos humanos en Paine) y los derechos reales (el
reino de la ley natural de la sociedad sin clases). Tambin
retomaremos este punto. Por ahora bstenos subrayar el
sentido profundo de las ambigedades de Paine en su ensayo
de aplicacin de las ideas fundamentales de Smith a la
resolucin de la cuestin de lo poltico.
Arribados a este punto, necesitamos abordar a Godwin.
Godwin, en efecto, radicaliza las ideas de Paine vacindolas de
toda ambigedad. En su obra, Enquiry eoncerning political
justice, opta claramente por una sociedad sin gobierno y elige
el principio de la identidad de intereses contra el de igualdad
de derechos. As opera la fusin completa de la idea utilitaria
con la idea democrtica, lgicamente confundida con el anar
quismo. Es el rechazo de la problemtica en trminos de
derechos humanos lo que est en el centro del razonamiento
de Godwin. Para l, reconocer que el hombre tiene derechos,
es aceptar que puede hacer algo injusto o absurdo. Por ende
4 Retomaremos esta cuestin en el captulo dedicado a Marx.

141

ni el hombre ni a fortiori la sociedad pueden hablar con propiedad


de derechos. Slo pueden contentarse con la voz inmutable de
la razn y de la justicia. Es por ello que no hay lugar para la
poltica en el universo de Godwin. Pero su anarquismo -pocos
autores han ido tan lejos como l en esta direccin- no
significa el rechazo de todo orden, muy por el contrario. En
efecto, distingue tres formas de autoridad. La confianza y el
respeto por una persona estimada en primer lugar. Enfatiza
que, por otro lado, sa es la significacin original del trmino.
La concibe como legtima, si no es ciega. La autoridad de la
razn, en segundo lugar: el individuo no hace ms que
obedecerse a s mismo. Para l, sta es la forma superior de
autoridad que necesariamente est relacionada con la ausen
cia de todo gobierno, como autoridad poltica restrictiva
externa al individuo. Es la tercera forma de autoridad -la
autoridad poltica- la que Godwin rechaza absolutamente
como contraria a la naturaleza. El gobierno, cualquiera sea el
rgimen, es efectivamente una forma de autoridad que no
ofrece ninguna garanta de conformidad a la justicia y a la
moral universales. Adems, despoja al individuo del ejercicio
de su juicio privado, lo que tiene de ms precioso: El ejerci
cio universal del juicio privado es una doctrina tan bella que
los verdaderos polticos sentirn ciertamente una infinita
repugnancia ante la sola idea de admitir la posibilidad de
mezclarse con ella (Enquiry, p. 208). Por lo tanto, Godwin
puede concluir lgicamente que el gobierno es en todos los
casos un mal (Enquiry, p. 566). Radicaliza absolutamente la
desconfianza de Locke respecto de la idea de gobierno sobre la
base de las ideas de Smith.
La radicalidad y la nitidez de sus teoras contrastan as con la
vertiente inacabada y ambigua de Paine. Pero los dos hombres
no se dirigen al mismo pblico. Godwin se concibe como un puro
terico; no se propone escribir sino para un pblico limitado,
llegando a elegir, para la publicacin de su libro, una edicin
costosa de pequea tirada. Paine, por el contrario, es un escritor
popular. Common Sense y Right ofman son prodigiosos xitos
de librera. Vive los combates y las revoluciones en Francia, en
Gran Bretaa, en los Estados Unidos. Debe transigir con la
realidad si quiere tener alguna influencia en ella.
Con todo, en uno y en otro, pese a sus diferencias, lo que se
desarrolla es una misma imagen de la sociedad y de su porvenir. La
sociedad de mercado como lugar de extincin de lo poltico sigue
siendo el horizonte insuperable de su pensamiento terico.
142

2. LO

S IM P L E Y LO C O M PL E JO

Esta representacin de ia reduccin y de la extincin de la


poltica en el sentido tradicional se traduce tambin en la di
fusin de una ideologa de la simplicidad poltica. Esta cues
tin se halla en el corazn de las obras de Godwin y Paine. La
nocin de simplicidad poltica abarca dos aspectos en ellos. En
primer lugar, la limitacin del campo propiamente poltico en
la sociedad. Es el tema de la reduccin del gobierno que ya
hemos abordado. Pero tambin es la afirmacin de la simpli
cidad de la fundn poltica en un mundo nuevo. En efecto, son
las leyes las que deben gobernar. Es lo que Paine admira en
los Estados Unidos incipientes. En los Estados Unidos, es
cribe en Common Sense, lo que reina es la ley. As como en un
gobierno absoluto el soberano se identifica con la ley, en los
pases libres la ley debe ser reina; y no debe haber otro
soberano (p. 98). Esta ley es la ley natural del mercado y de
la identidad de los intereses, es la ley moral. As pues, una
buena regulacin poltica, observa Godwin, no es otra cosa
que una parte de la ley moral (.Enquiry, p. 166).
Esta simplicidad no es contradictoria con el reconocimien
to de la complejidad social, sino todo el contrario, dado que
dicha complejidad social se halla autorregulada por las leyes
del mercado dado que no se encuentra congelada y perturbada
por formas de socializacin particulares. Es por ello que Paine
critica con una violencia como la de Smith todas las cartas y
corporaciones que le impiden a la sociedad funcionar como un
mercado. Godwin va ms lejos aun. En efecto, denuncia todas
las asociaciones y partidos polticos que, a su juicio, van a
interferir de manera intolerable el despliegue de la ley moral.
ste es un punto decisivo de clivaje filosfico respecto de
Burke. En efecto, para Burke, la poltica es irreductible, pues
es un arte y no una ciencia local que podra ser englobada en
otra ciencia global, la de la sociedad o la de la economa, por
ejemplo. La poltica, por lo tanto, es necesariamente comple
ja para l. La naturaleza del hombre es enmaraada, obser
va, los objetos de la sociedad son tan complejos como sea
posible; es por ello que un poder simple en su disposicin o en
su direccin ya no puede convenir ni a la naturaleza del
hombre ni a la calidad de sus asuntos (Rflexions sur la
Ruolution de France, p. 110). Esta cuestin se encuentra en
el centro de la polmica que Paine desarrolla contra l en la
primera parte de Rights o f man. Para Paine, la oposicin
143

entre lo viejo y lo nuevo es equivalente a la oposicin entre


lo complejo y lo simple: la revolucin tiene la finalidad de
simplificar el mundo. Es por ello que suea con combatir a un
enemigo que sea el puro reverso de la simplicidad que l
desea. Escribe significativamente en Common Sense: Los
gobiernos absolutos tienen la ventaja de ser simples; si el
pueblo sufre, sabe de dnde provienen sus sufrimientos y sabe
cmo remediarlos sin desorientarse. Pero la constitucin de
Inglaterra es tan excesivamente compleja que la nacin
puede sufrir durante aos sin ser capaz de descubrir de dnde
procede el mal; cada mdico poltico (sic) aconsejar un
remedio diferente (p. 68). Desea una revolucin que sea una
simple inversin del mundo. Por consiguiente, a su juicio, la
sociedad compleja es doblemente peligrosa. Lo es a la vez
filosfica y tcticamente. Burke aparece como ms lcido
cuando condena las teoras simplistas que confunden el
derecho del pueblo con su poder real, cuando percibe la
naturaleza del proceso que conduce de la simplificacin
terica a la desviacin prctica. En tantas partes del mundo
lo que ha creado gobietnos arbitrarios es el gusto depravado
de tomar los caminos ms cortos y las pequeas facilidades
engaosas, observa; es lo que haba producido el antiguo
gobierno arbitrario de Francia, es lo que ha parido la repbli
ca arbitraria de Pars ( Considrations, pp. 308-309). Es el
primero en comprender el mecanismo a travs del cual la
simplicidad democrtica puede convertirse en totalitarismo,
ya que, a diferencia del dspota, que no es invulnerable, el
pueblo entero jams puede utilizar otro ejemplo que el de s
mismo (p. 170).
Por otra parte, Godwin, contrariamente a Paine, no habra
renegado de este anlisis. Political Justice incluso contiene
muy vigorosas crticas respecto de los revolucionarios jacobi
nos, acusados de querer hacer entrar a la fuerza a la sociedad
en los planes prefabricados de su imaginacin poltica. En
efecto, en l, la simplicidad poltica se traduce principalmen
te en una interiorizacin absoluta de la poltica por parte de
la sociedad civil. La poltica se disuelve, literalmente, en el
juicio privado del conjunto de los individuos. Es por ello que
la sinceridad positiva y el control pblico se bailan en el
corazn de su sistema filosfico. El orden social es totalmente
interior a la sociedad: es el producto de la existencia de cada
uno bajo la mirada de todos. El control de cada uno en la
conducta de sus vecinos, escribe, constituir una censura
144

totalmente irresistible (Enquiry, p. 554). En ltima instan


cia, la ley positiva y el gobierno, es decir la poltica, estn
reemplazados en Godwin por el ojo atento y censor de la
opinin pblica. Estima as que tanto la poltica como la jus
ticia en tanto instituciones pueden ser eliminadas de la vida
social. De modo que su denuncia del principio del castigo so
cial como medio de obligar a los hombres a hacer el bien
(principio sistematizado por Bentham) va lgicamente acom
paado porua interiorizacin absoluta dla coercin social.
Su ojo de juicio pblico hace de la sociedad entera una vasta
prisin, a imagen del panptico con el que soaba Bentham.
Su anarquismo democrtico se transforma directamente en
un totalitarismo de rostro humano: el de la coercin invisible,
omnipresente, sin lmites, que la sociedad entera hace pesar
sobre s misma, borrando toda frontera entre el dominio
privado y el dominio pblico.
Godwin espera felizmente, si cabe la expresin, que esta vi
sin se realice progresivamente por medio de una lenta
transformacin moral de los individuos, rechazando severa
mente la concepcin de los radicales de su poca, a los cuales
les reprochaba querer suprimir la poltica por la poltica.
El autocontrol radical de la sociedad predicada por Godwin,
no obstante, es contradictorio en los trminos: a su juicio
implica, en efecto, una reduccin del papel de la economa en
la sociedad mientras que su filosofa social es el punto ltimo de
culminacin de una representacin de la sociedad como
mercado. Expliqumoslo. El rechazo de la poltica est pensa
do por Godwin a partir de los conceptos de Smith. Ahora bien,
Godwin concibe la realizacin de su proyecto como indisociable de una igualdad de las condiciones, nica garanta para l
de una perfecta fluidez social. Al mismo tiempo, reconoce que
es en el nivel econmico donde se definen las desigualdades
fundamentales. Al reconocer que el amor de la diferencia
cin est en el centro de las pasiones humanas, no piensa que
sea posible suprimirlo, sino simplemente hacerlo derivar de
la esfera econmica a la esfera cultural. En una palabra, que la
diferencia entre el intelectual y el poeta, o entre el artista y
el orador reemplaza la desigualdad entre el rico y el pobre.
Por ende, demuestra ser un firme partidario de la limitacin
del desarrollo de la economa, condenando especialmente la
tecnologa moderna (aqu coincide indirectamente con la hip
tesis implcita de la frugalidad consentida en la que se basaba
la Teora de los sentimientos morales de Smith, a la que nos
145

hemos referido en un captulo anterior). Pero al hacerlo,


resquebraja el principio de la armona natural de los intereses
en el que se apoya el conjunto de su filosofa, el cual por lo
tanto aparece como internamente contradictorio.
En todos los casos, ya se trate de Godwin o de Paine, la
ideologa de la simplicidad poltica se revela.ciertamente
como la transposicin de las ideas de Smith al terreno poltico,
fundando el idealismo liberal o incluso el liberalismo utpico
como realizacin de la democracia.

3. LA MANO INVISIBLE
Y EL SUFRAGIO UNIVERSAL

El ejercicio del sufragio universal es uno de los principales


fundamentos de la democracia. Pero se lo puede considerar
como el equivalente en el orden poltico de la mano invisible
en el orden econmico y social? La respuesta a esta pregunta
resulta decisiva para comprenderlos lazos que unen la nocin
moderna de democracia con la representacin de la sociedad
como mercado. Los anlisis de Godwin y de Paine son
particularmente esclarecedores al respecto.
Para Godwin, la democracia no es un rgimen poltico
propiamente dicho, sino que es un estado social. La define
significativamente como un sistema de gobierno segn el
cual cada miembro de la sociedad es considerado como un
hombre y nada ms (Enquiry, p. 486). La democracia se
identifica as con la igualdad de las condiciones; es el estado
en el cual cada hombre es mirado como igual (ibd.). A su
juicio, por lo tanto, no tiene nada que ver con un modo de
decisin colectiva; no es una forma de ejercicio popular de la
soberana. La voz del pueblo, escribe, no es, como a veces se
ha sostenido ridiculamente, la voz de la verdad y de Dios; el
consenso universal no puede transformar lo falso en verdade
ro ( Enquiry, p. 196). En efecto, la ley natural es la nica que
puede gobernar. Los hombres no pueden sino interpretar y
seguir esta ley que constituye una autoridad a la cual no
pueden escapar. Es por ello que el foro ms poblado o el ms
venerable senado no pueden erigir una sola regla de justicia
que ya no haya existido como tal previamente a su decisin
(ibd., p. 197). La democracia como ejercicio colectivo de la
libertad se reduce pues al reconocimiento de la superioridad
de la ley m oral Slo existe como inteleccin de la necesidad,
146

para emplear un lenguaje hegeliano. Por lo tanto, la democra


cia como ejercicio de la soberana popular que no reconociera
ninguna autoridad externa a la suya es peligrosa: puede
conducir la humanidad a su perdicin.
Godwin reconoce sin embargo que la verdadera democra
cia, la igualdad de las condiciones relacionada con la extincin
de lo poltico, todava no est realizada. Por consiguiente,
acepta que pueda tener lugar una forma de transicin. Pero
cuanto ms radical se muestra en su perspectiva, tanto ms
prudente y moderado se muestra en lo que atae a los
caminos a tomar para realizarla. Al rechazar, a diferencia de
los radicales ingleses, toda solucin poltica para la extincin
de lo poltico, confa a una elite el cuidado de hacer acceder
progresivamente a la humanidad al reino del juicio privado.
Los hombres de genio, observa, deben manifestarse para
analizar la mquina de la sociedad, para demostrar cmo sus
diferentes partes estn unidas entre ellas y para encontrar
sus defectos y las soluciones. Es el nico modo como pueden
producirse las grandes reformas.5 En efecto, slo esta elite
posee un saber suficiente y una virtud tan perfecta como para
guiar a la sociedad hacia su porvenir. Para l no hay ningu
na contradiccin entre el fin y los medios en esta proposicin,
ya que comprende la democracia como un estado social y no
como una forma de rgimen poltico. La democracia poltica,
stricto sensu, para l es incluso lo contraro de la democracia,
ya que implica fatalmente la aceptacin de los principios de
representacin y de mayora. Como Rousseau, piensa, en
efecto, que la soberana no puede delegarse a representantes.
Pero mientras que Rousseau se apoya en una visin global de
la sociedad para fundar esta imposibilidad, Godwin se funda
en una representacin radicalmente atomizada de la socie
dad. Como la sociedad no es para l sino un conglomerado de
individuos, el principio de la representacin es condenable; es
contradictorio con la afirmacin de la soberana absoluta del
juicio privado. Por la misma razn, rechaza el principio
mayoritario que equivaldra a enajenar el derecho en el
ejercicio del juicio privado de la minora. La mayor parte de
los tericos clsicos del contrato social de Hobbes a Rousseau,
por otra parte, haban evitado cuidadosamente enfrentarse
con este problema de la relacin mayora/minora, insistien
do en el crdeter consensual del contrato originario que
5 The Enqutrer (1797), citado por I. Eramnick en la introduccin de
Politicai Justice.

147

estaba fundado en una decisin voluntaria. En efecto, en este


marco, la aplicacin del principio mayoritario habra sido el
equivalente de un verdadero derecho a la exclusin social.
Las posiciones de Thomas Paine respecto de esta cuestin
son ms difciles de delimitar. En efecto, comparte a la vez la
visin de Godwin y la visin poltica tradicional. La democra
cia, para l, es al mismo tiempo un estado social y un rgimen
poltico. Pero se toma el trabajo de distinguir cuidadosamente
democracia y representacin, afirmando que se trata de dos
realidades diferentes. Es lo que le permite conciliarias dos.con
cepciones de la democracia. Comprende la democracia como
estado social y la representacin como forma poltica. Esta
ltima se le presenta como tcnicamente indispensable,
mientras tenga por objeto constituir un gobierno cuyo campo
de intervencin est estrictamente limitado y cuya posicin
no sea superior a la de la sociedad.
Por otro lado, el conjunto de los razonamientos de Paine se
basa - y es lo que le confiere toda su lgica- en una concepcin
puramente econmica del papel del gobierno. No olvida que
es el eslogan no taxation without representation lo que ha
movilizado a los colonos de Estados Unidos contra Gran
Bretaa. Por lo tanto, la poltica no tiene la finalidad de dirigir
la sociedad; no es sino el lugar de la gestin de los intereses
econmicos comunes al conjunto de los ciudadanos (estos
intereses comunes son los que definen la ciudadana). Su
abordaje de la cuestin poltica en este punto es totalmente
idntico al desarrollado por Smith en el libro V de la Riqueza
de las naciones. Esta reduccin de la funcin poltica es lo que
le permite tratar de manera original la cuestin de las
relaciones entre minora y mayora y superar la denuncia del
riesgo de opresin de la minora por la mayora. En efecto, las
elecciones polticas, reducidas a los intereses econmicos
comunes a los diferentes miembros de la sociedad, se apre
henden en l en los mismos trminos que los del intercambio
econmico normal. Cada hombre, escribe, es un propietario
del gobierno, y lo considera como una parte necesaria de los
asuntos que debe manejar. Examina el costo y lo compara con
los beneficios; y por encima de todo, no tiene la costumbre de
seguir ciegamente a quienes los gobiernos denominan lde
res (.Rights of man, p. 206). En efecto, a partir del momento
en que la vida poltica y el sufragio universal estn reducidos
a un clculo de costo-beneficio, la nocin de mayora y de
minora pierde todo su sentido. No hay ms minora que
148

perdedores en un intercambio econmico. En esta medida, as


como siempre hay una ganancia mutua en el intercambio de
mercaderas, el resultado del sufragio universal siempre es
ventajoso para todos. Siguiendo su razonamiento, se podra
sostener que los conceptos de mayora y minora son, en el
orden poltico, el equivalente del justo precio en el pensa
miento econmico medieval: slo tienen validez en la medida
en que el intercambio econmico o el sufragio poltico se
consideran como juegos de suma cero. La gran ruptura de
Smith en la teora econmica justamente haba consistido en
este punto: mostrar que el intercambio, desarrollado en base
a la extensin y en la divisin del trabajo, es ventajoso para
el conjunto de los miembros intervinientes. Al trasponer esta
concepcin de Smith a la esfera poltica, trasposicin posibi
litada por una comprensin econmica de la funcin poltica,
Paine funda una nueva representacin de la democracia. Por
otra parte, cabe subrayar que la escuela estadounidense
contempornea del Public choice no hace ms que retomar
este procedimiento fijndose como objetivo generalizar la
aplicacin de los conceptos econmicos clsicos al anlisis del
conjunto de las actividades sociales y polticas.6
Desde esta perspectiva ya no hay contradiccin entre la
mano invisible y el sufragio universal: el principio de la ar
mona natural de los intereses gobierna a ambos de manera
idntica. El sufragio universal produce automticamente
decisiones consensales y unnimes porque su finalidad
consiste en determinar el precio (es decir la tasa) del impuesto
y porque ese precio, como todos los otros, encuentra necesa
riamente, a travs del mecanismo de mercado poltico, su
punto de equilibrio. Votar es, en suma, expresar una deman
da en el mercado del impuesto. Por lo tanto, esta superacin
del antagonismo entre principio de mayora y principio de
unanimidad implica limitar el campo poltico a la administra
cin de las actividades necesarias para la prosecucin del
inters econmico de cada uno de los individuos (infraestruc
turas, educacin, etc.). La poltica se reduce a la fiscalidad.

8Cf., por ejemplo, J. Buchanan y G. Tullock, The Calculus ofconsent


(logical foundations o f constitutionnal democracy), Chicago, 1962; en
especial el cap. xvn, T h e orthodox model of majority rule ,

149

4. J amo

liberal

Es habitual distinguir liberalismo poltico de liberalismo


econmico. El primero, entendido como una teora poltica de
esencia democrtica mientras que el segundo no es ms que
una doctrina, incluso una mera ideologa econmica que
justifica el desarrollo del capitalismo salvaje. Esta distincin
no me parece verdaderamente operativa. En efecto, en un a
priori axiolgico y metodolgico, establece dos realidades
cuya relacin es esencial comprender con precisin. Muchas
veces se ve el liberalismo econmico excusado por el libera
lismo poltico, como si no fueran sino las dos caras indisociables de una misma doctrina de la libertad. Se conoce toda la
fuerza de esta argumentacin cuando se trata de justificar el
capitalismo como un mal menor. Tambin se sabe prctica
mente que el liberalismo econmico triunfa casi siempre
sobre el liberalismo poltico cuando los dos entran en conflic
to. La historia de las sociedades modernas lo ha demostrado
muchas veces trgicamente.
Pero la sola denuncia del liberalismo econmico y del
capitalismo tambin sirve demasiado a menudo de pantalla
para la crtica del liberalismo poltico propiamente dicho. Esta
ausencia de un verdadero anlisis crtico de la significacin
profunda del liberalismo me parece grave. Mi hiptesis es que
el hecho de aclarar esta crtica permitira comprender mejor el
sentido de la ideologa moderna, profundizar la naturaleza de
los lazos que pueden dar cuenta de la transformacin de la
democracia en totalitarismo y, de un modo ms general, de
las complicidades extraas que a veces se entretejen entre
ideologas polticas enemigas.
En primer lugar, necesitamos subrayar que no podemos
conformarnos con definir el liberalismo como una apologa de
la libertad en todos los dominios, fundada en la afirmacin
concomitante del sujeto y derecho natural. Lo que se ha con
venido en denominar en general el liberalismo poltico en
realidad remite a dos doctrinas: la afirmacin de los derechos
humanos por un lado y la afirmacin de la sociedad de
mercado por el otro. Llamaremos al primero liberalismo
positivo y al segundo liberalismo utpico. Estas dos formas de
liberalismo se distinguen a varios niveles. Primero, mantie
nen una relacin diferente con la historia. El liberalismo
positivo es una doctrina de defensa de los derechos humanos; por
ende reconoce implcitamente que nunca logr su objetivo,
150

que siempre y por doquier habr que trabajar para defender


lo, desarrollar o restablecer esos derechos incesantemente
amenazados por todas las formas de dominio econmicas,
polticas o sociales. Por el contrario, el liberalismo utpico se
da como objetivo realizar una sociedad de mercado que
representa la edad adulta de la felicidad de la humanidad. As
pues, tiende a cerrar la historia. Estas dos formas de libera
lismo se consideran democrticas, pero remiten a dos concep
ciones diferentes de la democracia: la democracia como
estado social por un lado (liberalismo utpico) y la democracia
como defensa y extensin de los derechos humanos por el otro
(liberalismo positivo).
La ambigedad liberal procede de la confusin o de la
asimilacin entre estas dos concepciones que mantienen
relaciones completamente diferentes con el liberalismo eco
nmico. El liberalismo positivo no tiene relacin con el
liberalismo econmico; es por ello que suele ser contradicto
rio con este ltimo y tan frecuentemente resulta sacrificado
por todos a los intereses capitalistas que se apoyan en la
defensa del liberalismo econmico. Muy distinto es lo que
sucede con el liberalismo utpico. Como lo hemos sealado en
las pginas anteriores, no es ms que una extensin a la
poltica de los principios de Adam Smith. Tambin se lo puede
calificar en este sentido de anarquismo democrtico. Es la
realizacin poltica de la representacin de la sociedad como
mercado. Es este liberalismo utpico el que me parece
peligroso; es a partir de l como hay que comprender la trans
formacin posible de la democracia en totalitarismo. Esta
transformacin no siempre es fcil de aprehender, pues por
supuesto slo se trata de una posibilidad lgica. En efecto, en
muchos casos el anarquismo democrtico se limita a una
ideologa sin consecuencias prcticas. Es una utopa lejana,
cuyos propios efectos tericos parecen paradjicamente mo
derados por las contradicciones o las prudencias de aquellos
que lo desarrollan. Por ejemplo, es el caso de Godwin, quien
suea contradictoriamente con una sociedad de mercado en
la cual el intercambio econmico no jugara sino un papel
restringido y que no espera su realizacin sino de los lentos
efectos de una reforma moral del individuo. Anlogamente, el
liberalismo econmico salvaje al que Smith abre tericamen
te la va est compensado en su obra por su apologa de la
frugalidad. En Thomas Paine, es su misma ambigedad lo que
le impide resbalar polticamente, en la medida en que se
151

refiere ms o menos siempre a la vez al liberalismo positivo


y al liberalismo utpico. Por otro lado, confrontadas con la
realidad, sus teoras pueden reevaluarse fcilmente. Mien
tras que en Common Sense y en Rights ofman no haba dejado
de atacar al gobierno que le roba a la industria los honores
que se le deben, en la Justice agraire (ao V), dedicada al
directorio ejecutivo de la Repblica Francesa, propone
crear un fondo nacional del Estado para reparar las desigual
dades vinculadas con la defensa del derecho de propiedad,
anticipando de este modo todas las polticas de Welfare.
Pero todos los fundamentos intelectuales del liberalismo
utpico permiten incursionar en vas mucho ms brutales.
Rechazo de lo poltico, utopa de la sociedad transparente,
crtica de las estructuras sociales intermedias autnomas:
todo est implementado para que la apropiacin poltica de es
ta ideologa pueda conducir a una sociedad totalitaria. Es en este
sentido - y a partir de estas caractersticas del anarquismo
democrtico derivado de la representacin de la sociedad en
tanto m ercado- como es posible analizar las condiciones de la
transformacin de la democracia, comprendida como libera
lismo utpico, en totalitarismo. Este totalitarismo es a la vez
el de la perspectiva de una sociedad de vigilancia generalizada
(ef. Godwin) y el de la multiplicacin de las coerciones polti
cas y sociales requeridas para intentar hacer entrar esta
utopa por la fuerza en la realidad. En efecto, el totalitarismo
es el producto de un esfuerzo poltico insensato para disolver
la poltica. Por consiguiente, se ve que Smith no conduce
principalmente al capitalismo salvaje, cuyo despliegue impe
tuoso en el siglo siguiente, por lo dems, ni siquiera sospecha
ba, a tal punto su universo era ajeno al de las posibilidades
abiertas por la revolucin industrial. Si Adam Smith est en
el cruce de la modernidad, es mucho ms profundamente
porque su obra constituye la matriz a partir de la cual se
desarrolla el liberalismo utpico. La prolongacin poltica de
Smith implicaba, en efecto, romper con lo que podra denomi
narse la indeterminacin de su liberalismo. Expliqumoslo.
En l, liberalismo positivo y liberalismo econmico an si
guen estando relativamente indiferenciados en la medida en
que desarrolla su teora de la sociedad de mercado sin analizar
su relacin con la tradicin constitucional inglesa del Estado
de derecho a la cual adhiere espontneamente. De modo que
presupone constantemente la posibilidad de su yuxtaposi
cin, incluso de su unidad, aunque a veces pierda conciencia
152

de la naturaleza extremadamente inestable y frgil de este


vnculo (cf. captulo III). Su pensamiento, en este sentido, est
inacabado7 y es por ello que Paine y Godwirg sus herederos,
se vern llevados a intentar superar la contradiccin prctica
entre el Estado de derecho y la sociedad de mercado en la
figura del liberalismo utpico.1

1 Al respecto, cabe recordar que Smith, todava poco tiempo antes de


su muerte, abrigaba el proyecto de escribir un gran libro de teora e
historia del derecho y del gobierno (cf. su carta a un corresponsal del
1 de noviembre de 1785). Pero no hay ningn ndice preciso, fragmen
to de manuscrito u otro documento que permita hacerse una idea del
contenido que Smith se propona darle a ese libro. Mi hiptesis es que
habra llegado a comprometerse lgicamente en una va prxima a la
de Godwin. No tendra ningn inters preguntarse si el conocimien
to de lo que iba a ser prcticamente el capitalismo lo habra invitado, en
cambio, a acercarse a teoras del Estado de derecho democrtico. Smith,
en efecto, slo es posible como pensador precapitalista (sobre este punto,
vase el captulo ix).
153

HEGEL, DE LA MANO INVISIBLE


A LA ASTU C IA D E LA RAZ N

1. H

egel,

H E R E D E R O D E L A E C O N O M A P O L T IC A IN G L E S A

En relacin con la cuestin que nos preocupa, la de la repre


sentacin de la sociedad como mercado, a Hegel le correspon
de un lugar determinante. En efecto, el descubrimiento de la
economa poltica a travs de los autores ingleses desem pa
un papel central en su formacin intelectual. Ser el primer
filsofo en elaborar su pensamiento en este terreno. Si bien
lee a los grandes autores alemanes de su poca -Her-der,
Fichte, Kant, Schelling-, es en el contacto con Ferguson, con
Hume, con Steuart y con Smith donde se forjan progresiva
mente los elementos clave de su sistema. Es en Berna, de
1793 a 1796, donde descubre la economa poltica inglesa. Su
primer bigrafo, Karl Rosenbranz, habla incluso de un Glossierender Commentar que habra sido escrito por Hegel en
febrero y marzo de 1799 sobre el principal libro de Steuart, An
inquiry into the principies ofpolitical oeconomy, traducido al
alemn de 1769 a 1772.1Tambin se sabe que durante este
perodo de maduracin estudi atentamente la Riqueza de las
naciones de Smith y el Ensayo sobre la historia de la sociedad
civil de Ferguson a travs de las traducciones establecidas por
Garve.
No obstante, lo que le interesa no es la economa en tanto
tal. No se preocupa por la teora del valor o por el debate sobre
los papeles respectivos de la agricultura y de la industria que
1Hegels Leben, p. So. Vase tambin P. Chamley. conomie politique
et Philosphie chez Steuart et Hegel.

155

movilizan a los economistas. La originalidad de Hegel


radica en comprender la economa poltica como la scienza
nuova de los tiempos modernos. Como lo escribir ms
adelante en los Principios de la filosofa del derecho, es una
de esas ciencias que se originaron en los tiempos modernos
como en un terreno que les era propicio. Acaso alertado por
Garve,2 comprende el inmenso alcance filosfico de las prin
cipales enseanzas de esta ciencia del mundo nuevo. El mun
do del trabajo y el sistema de las necesidades se le presentan,
en efecto, como el lugar de unificacin del sujeto y el objeto,
de la reconciliacin del espritu y la naturaleza, del acceso de
lo particular a lo universal. La Premire Philosophie de
Vesprit y, en un grado menor, el Systme de la vie thique y
el Droit naturel, traducen este descubrimiento. A partir de
este perodo, comprende el sistema de la necesidad en tanto
sistema de la universal dependencia fsica recproca de los
unos respecto de los otros (Systme de la vie thique, p. 188).
Escribe en el Droit naturel: Los requerimientos en su
implicacin recproca infinita obedecen a una necesidad y
forman un sistema en el que dependen de todos desde el punto
de vista de la necesidad natural trabajando y acumulando
para l; como ciencia, es lo que se llama sistema de la
economa poltica (p. 119). Por lo tanto, Hegel encuentra en
la economa poltica las referencias que le permiten otorgarle
un papel central a la praxis y romper con el idealismo alemn
tradicional. A partir de este perodo, el trabajo es el concepto
central a partir del cual concibe el desarrollo de la sociedad.
Desde este punto de vista, incluso se puede leer la Premire
Philosophie de Vesprit (1803-1804) como un ensayo de traduc
cin filosfica de la economa poltica de Smith. En efecto, no
puede comprender que el trabajo se convierta en su singula
ridad misma en un trabajo universal (p. 124) sino en la
medida en que integra el descubrimiento fundamental de
Smith, segn el cual el intercambio precede al trabajo y a la
divisin del trabajo y no a la inversa. Por otro lado, en este
libro se refiere explcitamente a Smith al mencionar su
nombre en un pasaje donde retoma el clebre ejemplo de la
2
En efecto, Garve observaba en su traduccin de 1794 de la Riqueza
de las naciones: Me sent atrado por este libro como por pocos otros en
mis estudios, no solamente por la cantidad de puntos de vista nuevos que
contiene sobre su tema propio sino tambin por todo lo que tiene que ver
con la filosofa civil y social, Citado por C. W. Hasek, The Introduction
o f Adam Smiths doctrines into Germany, p. 69.

156

divisin del trabajo en una manufactura de alfileres (cf. p.


128). En un primer momento, Hegel basta parece retomar
por su cuenta el concepto de mano invisible,.transformn
dolo en astucia de la razn. La universalidad de la riqueza
descripta en la Phnomnologie de Vesprit procede, a su juicio,
de una suerte de astucia de la razn dialctica; Cada entidad
singular cree actuar en el exterior de ese momento (de la
riqueza) con miras a su inters egosta [ . pero considerado
solamente desde el exterior, ese momento se muestra tal que
el goce de cada uno les permite gozar a todos, y, en su trabajo,
cada cual trabaja tanto para todos como para s y todos para
l (t. II, pp. 60-61),
Hay entonces una armona escondida que resulta de la
interaccin del trabajo y el goce individual de todos los
miembros de la sociedad. Ciertamente, en este punto Hegel
se halla en el mismo terreno que Adam Smith.
Es en este contexto donde hay que comprender el concepto
hegeliano de sociedad civil que se desarrollar en los Princi
pes de la philosophie du droit. Sobre el origen mismo del
trmino, parece que lo tom bien de Ferguson, bien de
Steuart.3 Pero le otorgar un nuevo sentido. En efecto, en
Ferguson este trmino conserva el sentido clsico que tiene
en la filosofa poltica inglesa (cf. l lparte). En Steuart, por el
contrario, la expresin sociedad civil cobra un sentido muy
restringido: designa la clase social particular, subdividida en
corporaciones profesionales, que se dedica a la actividad
econmica. La sociedad civil de Hegel retoma de hecho la
nacin de Smith: est constituida por el sistema socioecon
mico de las necesidades. Se limita a lo que est implicado por
la mediacin de la necesidad y la satisfaccin del individuo
por su trabajo y por el trabajo y la satisfaccin de las
necesidades de todos los otros (Principes dla philosophie du
droit, 188). De modo que Hegel comprende histricamente
a la sociedad civil, idea que ser retomada con fuerza por
Marx. Ve en ella el producto de la economa moderna; ya no
la confunde con el movimiento mismo de la civilizacin que
3
Las traducciones de sus obras dan brgerliche Gesellschaft para civil
society; es este primer trmino el que ser empleado por Hegel. Por lo
tanto, no cabe retraducirlo en francs como socit civiie bourgeoise
(sociedad civil burguesa], como lo hace J.-P. Lefebvre en su reciente
traduccin de algunos prrafos de los Principes de la philosophie du droit
(Maspero, 1975).

157

instaura la ruptura con el estado salvaje primitivo. Al prolon


gar las reflexiones de Smith sobre el trabajo libre, comprende
el nexo que une el desarrollo de la sociedad civil, como nueva
sociedad, y el alza de la reivindicacin de libertad poltica que
se halla en el corazn de los movimientos revolucionarios de
su tiempo. Es el advenimiento de la sociedad moderna funda
da en el trabajo y en la divisin del trabajo lo que, a sus juicio,
llama a la afirmacin de la idea revolucionaria de la libertad
de todos. Slo en la sociedad civil el hombre vale porque es
hombre, no porque es judo, catlico, protestante, alemn o
italiano ( 209). Realiza entonces el principio de universali
dad desestructurando las distinciones anteriores de razas,
rdenes y religiones y borrando las barreras y las fronteras
geogrficas. Con el advenimiento de la sociedad civil, el
mundo entero puede volverse tan fluido como el mar que lleva
el desarrollo de su comercio: termina por adquirir su trans
parencia y su liquidez. Por otro lado, resulta sorprendente ver
todo el sentido que otorga Hegel a esta oposicin entre lo
slido y lo lquido, entre la tierra y el mar, como si fuera la
expresin a la vez metafrica y real de la diferencia entre una
sociedad de rdenes y una sociedad de mercado. Escribe lo
siguiente: As como el principio de la vida de familia tiene por
condicin la tierra, el cimiento y el suelo, anlogamente, para
la industria, el elemento que la anima por fuera es el mar. La
bsqueda de ganancia, en tanto entraa un riesgo para con
seguirla, la eleva por encima de su finalidad y sustituye la
sujecin de la gleba y el crculo limitado de la vida civil por
placeres y deseos particulares que acompaan el factor de
fluidez, de peligro y de posible naufragio [...]. Todas las gran
des naciones, las que hacen un esfuerzo sobre s mismas,
tienden al mar ( 247).
En consecuencia, el homo oeco?iomicus, al que Hegel llama
burgus, es el fundamento del porvenir del hombre libre y
universal. Es la condicin del pleno reconocimiento del
hombre por el hombre, movimiento interminable en la medi
da en que entiende las necesidades como generadas por la
dialctica necesidad de imitacin/necesidad de diferencia (cf.
193). Por ende, en Hegel el intercambio y la divisin del
trabajo cobran un sentido filosfico esencial. Trasciende
filosficamente la economa poltica de Smith. Es en este
sentido como se puede comprender a Smith como el gran
interlocutor de Hegel. Este ltimo est visiblemente fascina
do por lo que comprende como el mercado: el gran principio
158

de organizacin del mundo moderno y no un simple mecanis


mo econmico. En muchas oportunidades, por otro lado,-no
hace ms que pasar en limpio a Smith. Cuando escribe por
ejemplo que la nalidad egosta funda un sistema de depen
dencia recproca que hace que la subsistencia, el bienestar y
la existencia jurdica del individuo estn mezclados con la
subsistencia, con el bienestar y con la existencia de todos {
183), es difcil no pensar en la clebre frmula de Smith: No
es la benevolencia del carnicero, etc.. Sigue pensando en
trminos prximos a los de Smith la armona natural de los
intereses que realiza el mercado, observando incluso que es
reconciliador reconocer en la esfera de las necesidades esta
apariencia y este resplandor de la racionalidad que se encuen
tra y se activa en esta materia ( 189, el subrayado es mo).
Ciertamente, para Hegel, la economa poltica es la gran
ciencia del mundo moderno, la que habla de la verdad e indica
su porvenir; es una ciencia perfectamente adecuada a su
objeto. Por otro lado, expresa sin rodeos: Esta profusin de
arbitrariedades engendra, a partir de s misma, determina
ciones universales, y esta aparente dispersin y ausencia de
idea conductora es considerada como una necesidad que
interviene espontneamente. Descubrir aqu esta necesidad
es el objetivo de la economa poltica, ciencia que honra el
pensamiento porque encuentra las leyes que dan cuenta de
una masa de contingencias
el pasaje de uno a otro, en el
que no se ve todo en un primer momento porque todo parece
estar abandonado a la arbitrariedad del individuo singular, es
muy particularmente notable y presenta una semejanza con
el sistema planetario que nunca muestra a la mirada sino
movimientos irregulares, pero cuyas leyes pueden ser cono
cidas {agregado de Gan$, 189).
La filosofa hegeliana tambin puede comprenderse como
un trabajo sobre la economa poltica inglesa. Es uno de los
pocos filsofos, si no el nico, en comprender su verdadero
alcance. Pero hemos sealado en la primera parte cmo esta
economa poltica deba entenderse en el interior mismo del
movimiento de la filosofa poltica clsica, ya que Smith no se
vuelve de algn modo economista sino en el movimiento de su
filosofa moral. Por consiguiente, al trabajar a partir de Smith
y de Steuart, Hegel no hace ms que seguir trabajando
filosficamente, pero esta mediacin es lo que le permite
innovar: es el lugar a partir del cual puede dar un salto y
159

emanciparse del idealismo alemn tradicional. Sin embargo,


si se hubiera quedado all, no habra hecho ms que importar
a Alemania la filosofa moral inglesa del siglo xvm, confor
mndose con construir verdadera y filosficamente el concep
to de simpata (cf. el tema de la lucha por el reconocimiento
en la Fenomenologa} y el de armona (pasando de la mano
invisible a la astucia de la razn) en el marco de un pensa
miento histrico de la filosofa.4 Entonces sera una mera
sntesis filosfica de Smith y Steuart. Pero la fuerza de Hegel
consiste en haber ido ms lejos, en virtud de su propio inters
por la economa poltica. Siempre fascinado por el descubri
miento de la sociedad de mercado como lugar de realizacin
de lo universal, comprende mejor que ningn otro economis
ta de su poca sus lmites y sus contradicciones. Es en este
punto donde Hegel nos interesa justamente aqu: la fuerza de
su pensamiento procede del hecho de que es a la vez el
producto de una fascinacin por la economa poltica inglesa
y el producto de una resistencia a esta fascinacin.

2. L a

crtica de la sociedad civil

Y EL RETORNO DE LO POLTICO
Ya pueden encontrarse en Adam Smith los elementos de una
crtica de la divisin del trabajo. La influencia de Rousseau,
en particular, fue lo que lo llev a considerar sus aspectos
negativos y enajenantes.3As pues, en el libro V de la Riqueza
habla del oficio de la gente del pueblo como tan simple y tan
uniforme que brinda muy poco ejercicio a su inteligencia,
mientras que al mismo tiempo su trabajo es a la vez tan duro
y tan constante que no le deja lugar para el esparcimiento y
menos aun disposicin para aplicarse, ni siquiera para pen
sar, en ninguna otra cosa (t. II, p. 445). Pero se conforma con
proponer remediar dicho estado de cosas mediante la educa
cin; es lo que, por otro lado, tendra la ventaja, segn Smith,
de prevenir la supersticin y el entusiasmo, que, en las
naciones ignorantes, son las fuentes ordinarias de los ms
horrorosos desrdenes. Esta actitud de Smith no est aisla-*
* Tom ando conceptos de Steuart en este punto, como lo seal
atinadamente Paul Chamiey.
5 Cf. N. Rosenberg, Adam Smith on the divisin of labour: two uiews
or one? en Readings in the history o f eco no mies ideas (ed. I H. Rima),
Nueva York, 1970.
160

da. En numerosas ocasiones esboza una crtica de las des


igualdades y de la enajenacin que engendra la sociedad de
mercado, retomando en este punto, por otro lado, los anlisis
a menudo virulentos de Ferguson en su Essai sur Vhistoire de
la socit civile. Pero como su marco terico no le permite
tratarlos y dar cuenta de ellos, siempre termina por abando
narlos y minimizarlos. En definitiva, los factores que permi
ten salvar el principio de la armona natural de los intereses
son la virtud y la frugalidad. As pues, toda su teora se basa,
al final de cuentas, en un sofisma de composicin, para
retomar la expresin esclarecedora de Samuelson: es una
generalizacin abusiva de un principio que no est realizado
sino en condiciones sociales y morales particulares.
En cambio, la preocupacin de Hegel ser poder integrar
el conjunto de estos efectos perversos y tratarlos como una
consecuencia normal y no accidental del desarrollo de la
sociedad civil. Por ejemplo, entiende que la divisin del
trabajo produce necesariamente a la vez riqueza social y
enajenacin. Con la divisin del trabajo, observa, el trabajo
se torna tanto ms absolutamente muerto cuanto que se
convierte en el trabajo de una mquina; la habilidad del
obrero singular se vuelve mucho ms infinitamente limitada,
y la conciencia del obrero de fbrica se rebaja al ltimo grado
del embrutecimiento (Premire Philosophie de Vesprit, p.
128). La relacin de un trabajo singular con el conjunto de las
necesidades se torna literalmente ilegible (Hegel sostiene
que es imposible verla); se transforma entonces en una
dependencia ciega. Hegel insiste tanto ms en este proceso
cuanto que es prcticamente el nico filsofo de su tiempo en
presentir las consecuencias de la revolucin industrial que se
anuncia. Por lo tanto, comprende cmo la sociedad civil, es
decir el mercado, construye y destruye al mismo tiempo a la
sociedad. Esta constatacin, que ya est presente en sus
primeros escritos, encontrar su plena expresin en los
Principes de la philosophie du droit. Si la sociedad civil se
encuentra en un estado de actividad sin obstculos, observa
en esta obra, se la puede concebir como un progreso continuo
e interior de la poblacin y de la industria. Gracias a la
universalizacin de la solidaridad de los hombres, a sus
necesidades y a las tcnicas que permiten satisfacerlos,
aumenta, por un lado, la acumulacin de las riquezas, pues
esta universalidad produce las mayores ganancias; pero, por
el otro lado, el fraccionamiento y la limitacin del trabajo
161

particular y, por consiguiente, la dependencia y el desasosie


go de la clase encadenada a este trabajo aumentan tambin,
simultneamente, la incapacidad de sentir y de disfrutar de
las otras facultades, en particular de los beneficios espiritua
les de la sociedad civil ( 243). En consecuencia, entendiendo
siempre que la sociedad civil es la condicin de la emancipa
cin poltica de los individuos, ya que implica el trabajo libre
y presupone la libertad y la movilidad social, Hegel se ve
llevado sin embargo a desarrollar una crtica severa del
mercado en tres puntos principales:
1. El mercado engendra una desigualdad creciente entre
las clases. La desigualdad natural se acrecienta sin cesar por
una suerte de necesidad mecnica, pues la desazn del pobre
crea un lazo entre l y el rico. De ello resulta que pese a su
exceso de riqueza, la sociedad civil no es bastante rica, es decir
que en su riqueza no posee bastantes bienes para pagar
tributo al exceso de miseria y a la plebe que engendra ( 245).
Por lo dems, cabe sealar desde este punto de vista que
Hegel se ha interesado muy detenidamente en todo el siste
ma ingls de laspoorlatus, leyendo en particular la traduccin
de Garve del libro de J. MacFarlan, Inquiries concerning the
poot\ El lmite de la sociedad civil es que, lejos de poder
reducir la pobreza, est obligada finalmente a consagrarla y
a instituirla.
2. El mecanismo econmico mismo est sujeto a diferentes
formas de desequilibrio que no pueden restablecerse espon
tneamente: fluctuaciones de los mercados, cambios de mo
dos, innovaciones tcnicas, etctera.
3. El conjunto de la economa obedece a una ley de
desequilibrio tendencial. La paradoja de este desequilibrio
reside en que se nutre de la miseria de aquellos a los que ms
afecta. Por ende, se establece un ciclo infernal que conduce de
las desigualdades de ingresos al subconsumo. Este movimien
to no tiene solucin. En efecto, si a la clase rica se le impone
mantener a los pobres, la sociedad civil contradice su princi
pio de base segn el cual slo es miembro de la sociedad quien
asegura su subsistencia por medio de su trabajo independien
te. Al ser asistido, el pobre est socialmente excluido, volvien
do a caer en la situacin de dependencia anterior (cf. 245).
Consecuentemente, Hegel comprende que la sociedad
civil, a causa de una dialctica que le es propia, est empu
jada ms all de s misma ( 246). Se ve llevada a buscar
consumidores por fuera de s misma; necesita encontrar
162

nuevas salidas. Por lo tanto, debe exteriorizarse absoluta


mente para preservarse. Pero esta exteriorizacin no puede
bastar: la sociedad civil, entregada a su libre desarrollo, no
puede ser un medio de realizacin del universal.
El pensamiento hegeliano como alternativa al liberalismo
econmico se desarrolla sobre la base de este anlisis. A partir
de la Phnomnologie de Vesprit,puede ser comprendido,
como un intento de asumir hasta el final la modernidad,
resolviendo al mismo tiempo la contradiccin entre la univer
salizacin del hombre abstracto (el homo oeconomicus de las
necesidades) que realiza y el empobrecimiento del hombre
concreto que provoca.
Para llevar adelante esta tentativa, Hegel efecta un
retorno a lo poltico. Contrariamente a la representacin
liberal de la sociedad como mercado, no espera de la economa
que realice la poltica. La esfera de la riqueza no es para l sino
uno de los dos momentos de la conciencia objetiva, no es si
no uno de los dos medios de realizacin del universal. Es por
ello que comprende la cuestin del mundo moderno como la
de la oposicin entre el Estado (en el cual el individuo es
directamente universal) y la sociedad civil (en la cual el
individuo no realiza el universal sino indirectamente). Por
otro lado, comprende tanto mejor la tentacin liberal de
reduccin del mundo a la esfera de la riqueza cuanto que l
mismo estuvo fascinado por el mundo econmico de la socie
dad civil y en la medida en que percibi la naturaleza de la
sociedad civil como histrica. En efecto, para los filsofos
liberales, todo ocurre como si la dialctica Estado / sociedad
civil se redujera a la manifestacin de una transicin histri
ca, puesto que el nuevo mundo de la riqueza se construye
solare las ruinas del antiguo poder del Estado. Aunque perma
nece a veces muy prximo a este anlisis (cf. especialmente
en la Phnomnologie) Hegel, saca de ello una conclusin
diferente: si bien concibe la sociedad civil como superacin del
antiguo mundo, piensa tambin su porvenir en su propia
superacin. Para l, la sociedad civil no es sino un momento
de la historia, no la cierra. Su desarrollo, adquirido en el
movimiento de emancipacin de las estructuras histricas de
la familia y el Estado, pide a cambio la constitucin de un
nuevo orden poltico, adecuado a los problemas que plantea.
As evita recaer en la confusin entre la poltica en general y
la poltica tal como es, que est en la base de la ambigedad
163

liberal y en la cual sta funda su proyecto de disolucin de la


poltica, siempre asimilada a la vieja poltica (cf, en particular
Thomas Paine).
Puede superar el horizonte liberal de la representacin de
la sociedad como mercado porque comprende histricamente
esta representacin. La crtica del concepto de utilidad que
desarrolla en la Phnomnologie de lesprit es particularmen
te significativa al respecto. En su captulo sobre la Au
fkldrung muestra bien cmo el concepto de utilidad ha sido
una poderosa herramienta de emancipacin de la visin
religiosa del mundo, dado que el lazo social ya no necesita ser
instituido sino por la utilidad natural recproca entre los
hombres. Como todo es til al hombre, escribe, el hombre es
tambin til para el hombre y su destino es igualmente hacer
de s mismo un miembro del grupo til a la comunidad, y
umversalmente servicial (t. II, p. 113). As pues, todo hombre
se convierte a la vez en un fin y en un medio: en consecuencia,
la moral social se expresa por medio del utilitarismo. Pero
Hegel concibe este concepto de utilidad como un concepto de
combate. Cumple con una funcin positiva en tanto es un
instrumento de emancipacin, pero en realidad no construye
nada. Seala as la imposibilidad de transformar un concepto
polmico en concepto positivo. Esta propia sabidura de la
Aufkldrung, escribe, se manifiesta necesariamente al mismo
tiempo como la chatura misma y como la confesin de esa
chatura (bd.). En consecuencia, la Aufkldrung slo progresa
reduciendo la complejidad y la riqueza de las relaciones
sociales al esquema abstracto de la utilidad. Al proceder as,
escamotea la cuestin esencial, la del movimiento de realiza
cin de esta utilidad. Ahora bien, para Hegel se trata justa
mente de resolver esta cuestin. Para l, ya no se trata
simplemente de criticar el antiguo mundo: quiere volver
vivible el mundo moderno.

3. L a superacin difcil
D E L A S O C IE D A D D E M E RC A D O

Por consiguiente, Hegel es el primer filsofo en comprender


la importancia de la economa poltica como ciencia de la
sociedad civil. Tambin es el primero en proponer una crtica
consecuente, al denunciar la dictadura de la abstraccin a la
cual equivale un modo de emancipacin que reduce al hombre
164

concreto al hombre abstracto de las necesidades. Comprende


que la represin de la poltica que implica el liberalismo
equivale a una nueva implementacin disfrazada bajo la peor
de las formas: la de la guerra. La guerra econmica entre
pueblos, la guerra econmica entre clases sociales, en efecto,
se convierte para l en la consecuencia natural del desarrollo
de la sociedad civil.
Pero, cmo superar esta situacin? La originalidad del
pensamiento hegeliano radica en concebir el devenir del mundo
moderno de una nueva manera. Su Aufhebung de Smith se
funda as en un triple rechazo:
1. Rechzala actitud romntica que se expresa desde 1799
con Die Christienheit oder Europa (la Cristiandad o Europa)
de Novalis, que celebra las bellas y brillantes pocas en que
Europa era una regin cristiana. En el movimiento romn
tico, la crtica de la sociedad civil y de la sociedad industrial se
refugia en una simple nostalgia de la Gemeinschaft. Esta
actitud no tiene ningn sentido para Hegel, pues no es posible
negar as la historia. Es por ello que tambin criticar la
Restauracin poltica, que es contradictoria: quiere oponerse
al principio presente y niega as la sustancia histrica que, sin
embargo, quiere salvaguardar y restaurar.6 No obstante, al
igual que los romnticos alemanes, Hegel debe hacer frente
a una triple decepcin: el fracaso de la Revolucin Francesa,
la perversin del nuevo mundo econmico de la sociedad civil, la
incapacidad de Alemania para formar un Estado. Pero no
supera esta decepcin por medio de una apologa del imperio
o de la Cristiandad, sealando incluso el carcter irrisorio de
tal actitud. Por otro lado, cabe subrayar que, a lo largo del
siglo xix, muchos autores entre los ms lcidos en su anlisis
de la sociedad moderna, se mostrarn incapaces de superar
esta perspectiva nostlgica. Es en este sentido, en especial,
como se puede leer la obra monumental de Gierke. De una
manera general, el origen de la sociologa moderna estar
estrechamente unido a esta cuestin de la relacin y de la
oposicin entre comunidad y sociedad, para retomar la cle
bre distincin de Tnnies (Cf. Gemeinschaft und Gesellschaft,
1887).
2. Hegel denuncia tambin el atolladero del estatismo.
Frente a la libertad de comercio y de la industria en la
sociedad civil, escribe, existe otro extremo, que es la adminis6 Cf. sobre este punto el excelente libro de J. Ritter, Hegel et la

Rvolution francaise.
165

tracin y la reglamentacin del trabajo de todos por institu


ciones pblicas; as, por ejemplo, el trabajo antiguo de las
Pirmides y de las otras obras monstruosas de Egipto y Asia,
que fueron producidas para fines pblicos, sin la mediacin
del trabajo del individuo determinado por su voluntad y su
inters particular (Principes de la philosophiedu droit,
236). En efecto, este estatismo es la negacin y no la supera
cin de la sociedad civil: en el fondo, es considerar la esclavi
tud como un modo de respuesta a los efectos negativos del
desarrollo del trabajo libre. Por lo tanto, dicho estatismo se
presenta a su vez como una forma nostlgica. Para Hegel, la
sociedad civil es, en efecto, un progreso histrico, al cual no
se puede regresar: es la condicin de la emancipacin del
individuo en relacin con las formas anteriores de dependen
cia representadas por la familia y el Estado tradicional. Ms
vale ser hijo de la sociedad civil que sbdito de una autoridad
poltica arbitraria.
3.
Por ltimo, Hegel rechaza la clausura del mundo y la
renuncia a la universalidad que implican, por ejemplo, las
tesis desarrolladas por Fichte en el tat commercial ferm
(1800). Fichte, en efecto, no hace ms que predicar el retorno
al nacionalismo sobre la base de una poltica econmica
rigurosamente mercantilista. Combina a la vez los inconve
nientes de una sociedad fundada en el sistema de las necesi
dades y un Estado clsico y autoritario. El Estado jurdico,
explica, est formado por una multitud cerrada de hombres
que estn sometidos a las mismas leyes y al mismo poder
colectivo supremo. Ahora bien, se trata de restringir esta
multitud de gente a los lmites de un comercio y de una
industria mutuas entre ellos y para ellos, y quienquiera que
no est sometido a la misma legislacin y al mismo poder
coercitivo debe ser excluido de toda participacin en estas
relaciones. Formara entonces un Etat commercial y, en
verdad, un Estado comercial cerrado, as como actualmente
forma un Estado jurdico cerrado (p. 24). Las proposiciones de
Fichte, por lo dems, son contradictorias con el principio
del desarrollo histrico de la sociedad civil. Toda su teora del
derecho exclusivo a una actividad libre y determinada, como
renovacin de la concepcin del derecho de propiedad, equi
vale, en efecto, a recortar las actividades econmicas y
sociales en tantos pequeos monopolios como individuos hay.
Tal frmula, por lo dems original, significa, en efecto, la
supresin de todo progreso, dado que la divisin del trabajo ya
166

no puede ejercer sus bondades. Hegel tampoco puede recha


zar la concepcin del Estado organizador y repartidor que
debe desarrollar paralelamente Fiehte para asegurar la igual
dad econmica en la sociedad. La igualdad, efectivamente, se
convierte en este caso en un instrumento de reduccin de la
libertad. As pues, lo que Hegel critica por adelantado (cf.
especialmente List y Lassalle) es el eje central del pensa
miento poltico-econmico alemn del siglo xix.
Entonces, qu propone Hegel?
En un primer momento, parece conformarse con predicar
un liberalismo intervencionista, segn la frmula de P.
Chamley, Como efectivamente los intereses de los producto
res y de los consumidores pueden entrar en conflicto, hace
falta una reglamentacin intencional superior a las dos
partes ; la dependencia en la cual se encuentran grandes
ramas de la industria en relacin con los avatares externos
de los que los hombres aislados slo pueden tener una visin de
conjunto vuelve necesarias una previsin y una direccin
de conjunto (Principes, 236). Pero Hegel no se limita a
corregir los efectos naturales del mercado; su verdadero
objeto no es la relacin entre economa poltica y poltica
econmica. La verdadera cuestin, a su entender, es equili
brar los mecanismos econmicos espontneos por medio de
una accin central de regulacin. Razonar en estos trminos
es, entonces, reducir la accin poltica a la intervencin
econmica y por ende permanecer de alguna manera en el
marco de la filosofa liberal; el propio Adam Smith no descarta
a priori esta intervencin, si tiene por finalidad ayudar al
mercado a realizarse. La verdadera preocupacin de Hegel es
construir polticamente lo que el mercado promete pero no
puede sostener: la realizacin del universal. Contrariamente
a Godwin o a Paine, no trata de traducir polticamente los
principios de Smith sino que trata de trascenderlos en una
nueva visin de la poltica. Por lo tanto, es lo econmico lo que
se subordina a lo poltico y no a la inversa.
La solucin de Hegel al problema reside en el desarrollo de
su teora del Estado. Pero ha integrado perfectamente el
sentido del intento de superacin de la poltica en el movi
miento que conduce del concepto de contrato al concepto de
mercado. No confunde la realizacin del Estado como reali
dad en acto de la Idea moral objetiva con la aparicin de una
voluntad colectiva. No puede superar a Smith de manera
positiva y no regresiva sino con esta condicin. Para l, en
167

efecto, criticar el mercado sin asumir a Smith es condenarse


a volverse a topar con Hobbes o con Rousseau. La poltica,
consiguientemente, no puede trascender la economa sino a
condicin de emanciparse de la teora del contrato. Es lo que
hace Hegel al concebir el Estado como expresin de una
voluntad universal. As pues, retoma en un mismo movi
miento tanto a Smith como a Rousseau. El porvenir de la
modernidad consiste entonces en comprender la superacin
de la sociedad civil como Estado externo a las necesidades
y al entendimiento, en el Estado moderno como unidad
ntima del universal y del individual.
Paralelamente, concibe el desarrollo de la corporacin
como experiencia inmediata y limitada del universal que el
Estado se ve llevado a realizar totalmente. El miembro de la
sociedad civil, escribe, segn sus aptitudes particulares se
convierte en miembro de la corporacin cuya finalidad uni
versal es en consecuencia muy concreta y no desborda la
extensin que, en la industria, corresponde a los asuntos y a
los intereses privados que le son propios (.Principes, 251).
As, la corporacin se transforma en una segunda familia
para los individuos, una raz moral del Estado implantada en
la sociedad civil. En su seno, se reducen las contradicciones
propias de la sociedad civil. El principio de asistencia que
equivale a una forma de exclusin social en la sociedad civil
pierde, por ejemplo, su carcter injustamente humillante
cuando se ejerce en el interior de la esfera corporativa o
pblica. Lo que el mercado pretende efectuar en tanto la
mano invisible en la sociedad civil, no se realiza as sino en
el Estado en cuyo interior el reconocimiento de las corpora
ciones funciona a la vez como sustituto del universal y como
garante del respeto de los derechos individuales. Para Hegel
no se trata de una superacin voluntarista o idealista de la
sociedad civil, ya que concibe el Estado como realizacin de
una razn ya presente y en accin. Es en l donde se realiza
plenamente el reconocimiento de todos y de cada uno, cuyo
principio de simpata no era sino una grosera aproximacin.
Harto conocidas son todas las acusaciones, a menudo
injustas, actualmente muy de moda, con las que se ha ataca
do esta culminacin prctica de la filosofa hegeliana. Nuestro
objetivo en el presente trabajo no es discutirlas en tanto ta
les.7En cambio, nos parece importante subrayar que es en el
7Consltese el clsico Hegel et ltat de E. Weil, Vrin, Pars, 1970
168

terreno de la alternativa ai pensamiento liberal, como pensa


miento de la sociedad de mercado, donde se despliega la obra
hegeliana. Ciertamente, esta superacin no es ms que
parcial, en el interior mismo de su propia lgica. Por ejemplo,
Hegel se ve obligado a reconocer el aspecto irreductible de la
guerra entre naciones que el liberalismo haba pensado
eliminar por medio del principio de la armona natural de los
intereses. Al hacerlo, coincide con Maquiavelo, a quien la
tradicin filosfica inglesa, de Hobbes a Smith, haba negado
permanentemente (para Hobbes, reprimiendo la violencia
del estado de naturaleza; para Smith, generalizando el prin
cipio de identidad natural de los intereses con las relaciones
entre naciones). En efecto, es en las relaciones internaciona
les donde se condensa para l el juego ms mvil de la
particularidad interior, de las pasiones, de los intereses, de
Jos objetivos, de los talentos, de las virtudes, de la violencia,
de la injusticia y del vicio, de la contingencia exterior a la ms
alta potencia que pueda adquirir este fenmeno (Principes de
la philosophie du droit, 340). Pero la guerra no es, a su juicio,
sino la ultima prueba en el movimiento de realizacin del
Universal.
Empero, no decreta la supresin de los conflictos y de la
violencia (como los fisicratas, por ejemplo); no hace ms que
pensar la necesidad y por ende la posibilidad de su superacin.
Su utopa es histrica en el sentido de que piensa que el
devenir de la historia universal no est en el simple juicio de
la fuerza ( 342); ya no es contingente como la de los tericos
de la sociedad de mercado. De modo que realiza filosficamen
te la utopa de la economa poltica inglesa, haciendo del
Estado el lugar verdadero de la sociedad global y total. En este
sentido, l mismo pudo comprenderse a as mismo como el
momento ltimo, insuperable, de la modernidad: la retoma
por completo, asumiendo toda la negatividad de su desarrollo
(cf. la crtica de la sociedad civil) pero sin ms horizonte que
cumplir con su programa, el de la realizacin de una sociedad
unificada y transparente. Por lo tanto, representa a la vez el
momento ms lcido de la crtica del mundo moderno y el
redoblamiento de su ilusin de realizacin del universal.

169

8
M ARX Y LA TRAN SFORM ACIN
DEL LIBERALISM O

1. E l horizonte

liberal

DEL PENSAMIENTO DE MARX

Se sabe que la crtica de Hegel constituye el momento fun


dador del pensamiento de Marx. Esta transposicin de Hegel
por Marx fue comprendida por lo general como una transfor
macin cuyo objetivo era colocar a Hegel en su lugar. Pero la
relacin Marx / Hegel est constantemente reducida, al
menos para el marxismo dominante, a una simple oposicin
entre un pensamiento idealistay un pensamiento materialis
ta. Por lo tanto, las verdaderas races histricas del pensa
miento de Marx se encuentran borradas y ocultas. No obstan
te, no es falso razonar en trminos de transformacin. Pero
esta interpretacin slo cobra todo su sentido si se la sita en
relacin con el trabajo de Hegel sobre la economa poltica
inglesa. En este marco, la Aufhebung de Hegel por Marx debe
ser entendida como un retorno al liberalismo. Marx critica en
realidad a Hegel con Adam Smith. Toda su lectura de los
Principios de la filosofa de derecho atestigua esta crtica
liberal de Hegel. Si no se da explcitamente como tal, no es
porque Marx lea a Hegel y a Smith como si no tuvieran
relacin entre s. Lee a Hegel como a un puro filsofo y lee a
Smith como a un puro economista. Por otro lado, resulta
significativo que se haya concentrado solamente en su Crtica
de la filosofa del Estado de Hegel en los captulos que Hegel
le dedica al Estado, como si esta culminacin del pensamiento
hegeliano no fuera el producto de un reflexin sobre la so
ciedad civil. Anlogamente, Marx slo se interesa en la Riqueza
de las naciones; se preocupa visiblemente poco por la Teora
171

de los sentimientos morales.1De este modo escamotea a la vez


la formacin filosfica de la economa poltica de Smith y la
formacin econmica de la filosofa de Hegel. En su descargo,
slo puede sealarse que algunos textos fundamentales de
Hegel, como la Jenaer Real philosophie I (lna, 1803) en los
cuales el trabajo sobre la economa poltica inglesa resulta
particularmente legible, no eran conocidos en su poca.
Si Marx critica a Adam Smith, esta crtica se desarrolla1
nicamente en el terreno econmico. Uno estara casi tenta
do de sostener que sigue siendo tcnica, como lo prueban en
particular los extensos desarrollos de las Teora de la plusva
la. De modo que puede superar econmicamente a Smith,
en especial a partir de la produccin del concepto de plusvala,
permaneciendo siempre, no obstante, en el terreno de su
filosofa poltica implcita. Este paralelismo aparece aun ms
ntido si se compara su crtica de Hegel con las teoras de un
Godwin, quien no haba hecho ms que trasladar y prolongar
a Smith al campo poltico. En efecto, toda la obra de Marx est
atravesada por dos temas polticos esenciales que son igual
mente centrales en lo que hemos denominado el liberalismo
utpico: la extincin de lo poltico y la crtica de los derechos
del hombre. Nos parece que la filosofa de Marx cobra un
nuevo sentido si se la comprende desde esta perspectiva.
Marx crtica a Hegel esencialmente por haber teorizado la
separacin entre la sociedad civil y el Estado y no haber podido
superar esta divisin sino desarrollando un verdadero for
malismo del Estado. Para Marx, la divisin entre la sociedad
civil y el Estado, que se da en el hiato entre el ciudadano y el
burgus (como hombre, para retomar la problemtica hegeliana), es la expresin de una sociedad quebrada. Ahora bien,
el Estado representa slo un universal abstracto y exterior,
porque no puede sino ser separado. Por lo tanto, es una
ilusin y una contradiccin pensar realizar la unidad de la
sociedad en la sociedad poltica. nicamente la sociedad civil
puede ser el lugar de esta unidad. As pues, escribe en la
Sagrada Familia: La sociedad civil es lo nico que mantiene
unidos a los miembros de la sociedad burguesa cuyo lazo real,
en consecuencia, est constituido por la vida civil y no por la
1Este ltimo libro slo est citado una vez en Le Capital (libro I, La
Pliade, p. 1128) y, lo que es ms, lo est para felicitarse del miedo que
Smith inspiraba a los bienpensantes que lo acusaban de propagar el
atesmo en Inglaterra.

172

vida poltica [...]. La supersticin poltica es la nica en


figurarse en nuestros das que la cohesin de la vida civil es
el hecho del Estado, mientras que, en realidad, por el
contrario, es la cohesin del Estado lo que se mantiene en
virtud de la vida civil (p. 147). Toda la Crtica de la filosofa
del Estado de Hegel est fundada en esta rehabilitacin de
la sociedad civil contra el Estado. Y si Marx critica radical
mente la sociedad burguesa, es en tanto sta no es una
sociedad civil verdaderamente realizada, como lo veremos
ms adelante.
Es en este sentido como invierte a Hegel: retomando la vi
sin liberal de la autosuficiencia de la sociedad civil. Toda la
filosofa poltica de Marx se funda en esta representacin.
Como Godwin, concibe la democracia como un estado social
y no como una forma de gobierno poltico. "En la verdadera
democracia, escribe, el Estado poltico desaparece (p. 70).
Parte del hombre para hacer del Estado el hombre objetivado
y no, como Hegel, del Estado para hacer del hombre el Estado
subjetivizado. Por consiguiente, para Marx, la democracia
verdadera no es otra cosa que el elemento real que se da en
el organismo poltico total, su forma razonable (p. 178). Se
confunde con el movimiento natural de una verdadera socie
dad civil. Es por ello que la revocacin de la burocracia slo
puede consistir en que el inters universal se convierta
realmente en el inters particular (p. 93, el subrayado es de
Marx). A su juicio, la poltica no puede ser sino enajenacin
y subordinacin, a partir del momento en que se identifica con
una separacin. Al respecto, por otro lado, no teme manifes
tar cierta admiracin por el perodo de la Edad Media en el
cual propiedad, comercio, sociedad, hombre, todo es poltico
y donde cada esfera privada tiene un carcter poltico o es
una esfera poltica (p. 71). Cuando la articulacin de la
sociedad civil todava era poltica y cuando el Estado poltico
era la sociedad civil, escribe, esta separacin, la duplicacin
de la significacin de los estados, no exista. No significaban
una cosa en el mundo civil y otra en el mundo poltico. No
adquiran una significacin en el mundo poltico pero se
significaban a s mismas (p. 138). Por ende, define lgicamen
te a la Edad Meda como la democracia de la no-libertad (p. 71,
el subrayado es mo). La democracia verdadera no es para l
sino la reabsorcin de lo poltico en lo social; es la realizacin
de una sociedad inmediata a s misma.
sta es la perspectiva desde la que hay que comprender la
173

crtica que Marx hace de la constitucin como sistema de


mediacin (Hegel). Para l, la democracia representativa, ya
se trate de una representacin de estados sociales o de una
representacin de ciudadanos indiferenciados e iguales, es
una contradiccin en los trminos. La sociedad civil no puede
sino separarse y dividirse si se representa. Retoma a Rous
seau, quien estimaba que la voluntad comn no se represen
ta, al plantear que el inters comn no se representa. En este
punto, su crtica de Hegei consiste prcticamente en retomar
y corregir a Smith: "El pasaje del inters privado al universal
tampoco es una ley orgnica consciente sino que, por el
contraro, est mediatizado por el azar y se cumple contra la
conciencia. Y Hegel quiere por doquier que en el Estado se
realice la libre voluntad! (p. 103). De hecho, lo que le sirve
para criticar el movimiento hegeliano de realizacin de la
voluntad universal en el Estado es la teora de la mano
invisible y de la armona natural de los intereses. Pero si la
democracia como forma de gobierno representativo es in
aceptable, no obstante puede conducir a la democracia real a
travs del proceso de universalizacin de la eleccin. El su
fragio universal, una vez liberado de todas las limitaciones de
las que sigue siendo objeto, efectivamente vuelve a manifes
tar, en el interior mismo de la esfera poltica como dominio
separado, la exigencia de su disolucin: tiende a hacer coin
cidir la sociedad civil y la sociedad poltica. En estas condicio
nes, escribe, la significacin del poder legislativo considerado
como un poder representativo, desaparece por completo.
Aqu el poder legislativo es representacin en el sentido de
que cada funcin es representativa, en el sentido de que el
zapatero remendn, por ejemplo, en la medida en que su
funcin responde a una necesidad social es mi representante,
en que cada actividad social determinada como actividad
genrica representa solamente el gnero, es decir una deter
minacin de mi propia esencia, en que cada hombre es el
representante del otro. Aqu, es representante no por algo
diferente de lo que representa sino, por el contraro, porque
es y hacea(p. 183). En ltima instancia, el sufragio universal,
por ende, tiende a suprimir la poltica, se confunde con el
mercado. Este texto es notablemente esclarecedor. En efec
to, manifiesta de manera lmpida el horizonte liberal del
pensamiento de Marx, quien ve en la realizacin de una sociedad
de mercado la figura de la democracia verdadera. Afirmar que
cada uno es mi representante en la medida en que su funcin
174

responde a una necesidad social es, en efecto, hacer de la


distribucin social de las tareas el fundamento suficiente del lazo
social: es reconocer el mercado como principi de organizacin
social. Es en este sentido como se puede comprender la transfor
macin de Hegel por Marx como un retorno a Smith: es la
negacin de la negacin de Smith por Hegel.
Desde esta perspectiva, justamente, el objetivo de Marx es
teorizar el deterioro de la poltica. La cuestin del deterioro
del Estado no es sino secundaria para l, no es sino una
consecuencia. Pero no confunde la cuestin de lo poltico con
la del gobierno. Concibe, por el contrario, que el deterioro del
Estado, como expresin de la divisin social (a la que identifica
con la divisin de las clases) deja subsistir funciones guberna
mentales. Pero stas ya no son, hablando con propiedad,
polticas, sino que se transforman en simples funciones
administrativas. Volvemos a encontrar aqu el tema liberal
de la simplicidad poltica: la poltica se vuelve simple porque
slo est constituida por tareas e gestin y, en consecuencia,
ya no es poltica estrictamente hablando. Es lo que permite
comprender que el deterioro del Estado en Marx, al no ser
sino la forma que adquiere la extincin de lo poltico, no sea
contradictorio con el mantenimiento de las funciones simples
de administracin social. El Estado moderno es a la vez
criticado en tanto forma poltica que expresa la divisin de la
sociedad en clases (tema de la extincin de lo poltico) y en
tanto aparato burocrtico complicado (tema dla simplicidad
poltica); estos dos aspectos no han sido vinculados sino
superficialmente por Marx, quien establece un lazo frgil
entre el desarrollo del parasitismo burocrtico y el inters de
la burguesa, que consiste en ocupar puestos de funcionarios
bien remunerados.2 Pero ms all de esta cuestin del dete
rioro del Estado, nos parece esencial destacar que Marx no
slo denuncia al Estado de clase y al Estado burocrtico:
tambin apunta al Estado como Estado de derecho, Al igual
que Godwn y la mayora de los utilitaristas de fines del siglo
xvii, Marx crtica efectivamente el concepto mismo de dere
chos del hombre.
Para Marx, referirse a los derechos del hombre es aceptar
renunciar al universal. A su entender, la problemtica de los
derechos del hombre equivale a repetir y a consolidar la
En efecto, este anlisis caracterizara ms bien a un Estado dientolista que a un Estado moderno. Sobre esta cuestin, vase el anlisis del
deterioro del Estado en Pour une nouvelle culture politique, (pp. 48-50).

175

separacin Estado / sociedad civil y el hiato hombre / ciudada


no. Ve en la Declaracin de los derechos del hombre y del
ciudadano de 1791 la formulacin realizada de esta separacin
que analiza extensamente en su respuesta de 1843 a La
cuestin juda de Bruno Bauer. En efecto, los derechos del
hombre consisten en plantear el principio de la libertad de
cada cual sin daar al prjimo; al hacerlo, el derecho
humano, la libertad, no se basa en las relaciones del hombre
con el hombre sino ms bien en la separacin del hombre con el
hom-bre. Es el derecho de esta separacin, el derecho del
individuo limitado a s mismo (Question juive, p. 38). Por
consiguiente, no son otra cosa que el complemento de la
abstraccin poltica. Reivindicar los derechos del hombre no
es, en consecuencia, otra cosa que reivindicar la esclavitud
emancipada {La Sagrada Familia, p. 148), es confundir laemancipacin del hombre con su transformacin en burgus, ya
que la sociedad burguesa es justamente la expresin de la
divisin entre el trabajador y el ciudadano; es consolidar la re
duccin de la sociedad civil en sociedad civil burguesa, reduc
cin cuyo corolario necesario es la constitucin de una
sociedad poltica separada. En una verdadera sociedad civil
(veremos ms adelante lo que hay que entender por tal en
Marx), por el contrario, el hombre ha reconocido y organiza
do sus fuerzas propias como fuerzas sociales y, por lo tanto,
ya no separa de s la fuerza social bajo la forma de la fuerza
poltica (Questionjuive, p. 45). Es por ello que en la Sagrado
Familia sostendr que el Estado moderno y la sociedad burgue
sa son los derechos del hombre. stos son a la sociedad
moderna lo que la esclavitud es ala sociedad antigua. La lucha
por los derechos del hombre, por consiguiente, no es ms que
una lucha ilusoria. Ninguno de los pretendidos derechos
humanos, escribe en la Question juive , supera al hombre
egosta, al hombre en tanto miembro de la sociedad burguesa,
es decir un individuo separado de la comunidad, replegado en
s mismo, preocupado nicamente por su inters personal y
obediente a su arbitrio privado (p. 39). Volvemos a encontrar
aqu una problemtica muy cercana a la de Godwn, con la
importante diferencia de que Marx no toma de ella, como s
lo hace Godwin, lo que queda ambiguo en este punto: la
sociedad burguesa como verdadera figura de la sociedad civil.
En la Critique du droit politique hglien, por otro lado,
emplea trminos cercanos a este ltimo haciendo del princi
pio del gobierno de la razn la condicin de un verdadero
176

deterioro.de la esfera del derecho. La voluntad de un pueblo,


afirma, puede pasar por encima de las leyes de la razn tan
poco como la voluntad de un individuo [... j; el poder legislativo
no hace la ley; solamente la descubre y la formula (p. 105, el
subrayado es mo). Extincin de lo poltico y deterioro del
derecho estn as lgicamente articulados tanto en Marx
como en Godwn, de modo que la distincin marxista clsica
entre derechos formales y derechos reales debe ser bien
entendida. No se trata de oponer derechos verdaderos, com
pletos, a derechos limitados y contradictorios, derechos para
todos los hombres a derechos principalmente tiles a la
burguesa (la libertad de la industria, por ejemplo). Por el
contrario, Marx seala que no se puede elegir entre los
derechos. En consecuencia, los derechos reales no expresan
otra cosa que la supresin de los derechos del hombre a secas.
La verdadera emancipacin es inseparable de una extincin
del derecho. Esta concepcin no es solamente caracterstica del
joven Marx: atraviesa el conjunto de su obra. La Crtica al
programa de Gotha (1875) es particularmente significativa al
respecto. En ella, Marx seala detenidamente que el derecho,
que slo existe como derecho igualitario, siempre es, en su
principio mismo, el derecho burgus. Es la sociedad mercan
til, regulada por el sistema del valor de cambio, la que en
realidad es el sistema de la libertad y de la igualdad
(Grundrisse, II. p. 621), ya que en ella el intercambio se hace
siempre valor contra valor? En este contexto, el derecho
igualitario no puede ser sino un derecho desigual por un
trabajo desigual. Insiste extensamente en este punto, para
demostrarles a los socialistas alemanes que su reivindicacin
de una distribucin equitativa del producto, lejos de superar
el derecho burgus, se inscribe en l por completo; lo cual no
objeta como necesidad en un perodo de transicin, muy por
el contrario, ya que la perfeccin del capitalismo precede
necesariamente el advenimiento del socialismo, pero a con
dicin de que esta significacin burguesa de la reivindicacin
de igualdad sea bien clara. Para Marx, en efecto, habr que ir
ms all y superar en una fase superior de la sociedad
comunista este horizonte limitado del derecho burgus, dn
dole as cabida al principio realmente innovador: De cada
cual sus capacidades y a cada cual segn sus necesidades.
:Por otra parte, se sabe que es a partir de esta constatacin fundamen
tal, ya despejada por Smth, como Marx puede desarrollar toda su teora
de la plusvala.

177

El conjunto de la filosofa marxista se construye sobre la


base de esta teora de la extincin de lo poltico y del deterioro
del derecho. Y es en este sentido como el liberalismo pol
tico, del tipo del de Godwn, constituye su horizonte insupe
rable. No es posible, al respecto, centrarse categricamente
en una de las obras de Marx. Es en el conjunto de ellas donde
se encuentra esta filosofa que no hace ms que ser adminis
trada tcticamente de manera diferente segn se trate de
obras con predominio terico o de textos de intervencin
poltica. Pero en todos los casos, aunque desarrolle principios
aparentemente contradictorios, Marx sigue siendo fiel a este
fundamento liberal. Cuando sustituye la teora del movi
miento real de la sociedad por la necesidad prctica de una
toma del poder poltico por el proletariado, su objetivo sigue
siendo el mismo: el deterioro de la esfera poltica. Entonces
no hace ms que articular en el tiempo el momento del
refuerzo de lo poltico (dictadura del proletariado con refuerzo
del Estado) y el momento del deterioro de lo poltico. Se
comprende por qu sus epgonos, con Lenin a la cabeza, han
erigido la dialctica, reducida a la posibilidad de afirmar cosas
contradictorias, en gran principio de justificacin de todos
sus cambios de direccin tcticos!
Si hubiera que encontrar un hiato en Marx, no se lo ubicara
entre las obras de juventud y las llamadas de madurez, sino que
habra que buscar ms bien en el interior mismo de las obras
de juventud. La nica y fundamental ruptura en el pensamien
to de Marx slo puede ser localizada, en efecto, a comienzos de
los aos 1840: es en este perodo cuando Marx pasa de una
concepcin de la democracia fundada en los derechos humanos
a una concepcin de la extincin de lo poltico. Es entre su
artculo de 1842 sobre Los robos de la madera, en el cual
reclama para los pobres una ampliacin de los derechos, y la
Crtica de la filosofa del Estado de Hegel donde hay que situar
la ruptura, si realmente nos interesa descubrir alguna.

2. E

l in d iv id u a l is m o d e

arx

Toda la filosofa moderna puede ser comprendida como una


filosofa del sujeto. En efecto, se plantea oponindose a la
representacin orgnica tradicional de la sociedad que conce
ba a sta como un todo del que cada individuo no era sino una
parcela sin autonoma. En esta medida, la distincin holismo
178

/ individualismo da cuenta bastante bien de la diferencia


fundamental entre las sociedades tradicionales y la sociedad
moderna tal como se desarroll progresivamente a partir del
siglo xm. Cmo se inscribe Marx en esta distincin? La
respuesta a esta interrogacin resulta decisiva pues constitu
ye una clave esencial de anlisis de su relacin con la
modernidad; al menos si se acepta, como una primera aproxi
macin, el carcter pertinente del cli vaje holismo i individua
lismo. En el nivel de los lugares comunes, la mayor parte de
los marxistas y de los antimarxistas se pondran de acuerdo
probablemente sin dificultades para coincidir en que Marx no
es individualista en el sentido vulgar y comn del trmino y
en que, por el contrario, su filosofa toma a la sociedad global
o a la colectividad como sujeto de referencia. Pienso, junto
con Louis Dumont y Michel Henry, que nada de ello se
sostiene.4
Toda la filosofa de Marx, en efecto, puede ser comprendida
como un intento deprofundizacin del individualismo moder
no. Su crtica del capitalismo y de la sociedad burguesa slo
cobra todo su sentido cuando se la sita en esta perspectiva.
Marx llega a mostrar extensamente en el Capital cmo el
capitalismo presenta la particularidad de hacer progresar a la
sociedad considerada global y abstractamente, haciendo que
a la vez, no obstante, los hombres individualmente hagan una
regresin. De hecho, escribe, el desarrollo de la humanidad
en general slo est asegurado por el despilfarro ms enorme
del desarrollo de individuos particulares (t. VI, libro III, p.
107). El Capital abunda en ejemplos que ilustran esta contra
diccin; Marx no deja de acumular en l las referencias
precisas a las relaciones y reportajes sobre la condicin
obrera que manifiestan el contraste entre la riqueza global de
la sociedad y la pobreza de la mayora de los que la constitu
yen'. Michel Henry escribi atinadamente al respecto que el
Capital es el memorial y el martirologio de los individuos de
su tiempo. El propio concepto de lucha de clases, por otro lado,
slo adquiere sentido en el marco de una representacin
individualista de la sociedad. En una sociedad tradicional, por
el contrario, no tiene ninguna significacin. Las diferencias
sociales se inscriben entonces en una representacin orgni
ca global de rdenes sociales distintos pero complementarios1
1Nuestra reflexin sobre este punto ha sido fuertemente estimulada
por la lectura de Homo aequalis de Louis Dumont y de Marx, t II: Une
philosophie de lconomie de Michel Henry.

179

que es imposible trastocar; cada individuo slo puede reivin


dicar un tratamiento ms justo pero sin soar jams con
emanciparse del lugar al cual ha sido asignado. Por el
contrario, la lucha de clases implica la posibilidad de una
transformacin de los lugares en la sociedad; incluye la
perspectiva de una sociedad sin clases, es decir de una
sociedad mvil e indiferenciada. La lucha de clases es impen
sable por fuera de una representacin de la sociedad como
mercado.
Pero no por ello Marx acepta su concepcin del individuo
tal como se da en la filosofa del siglo xviii. Si rechaza la idea
hegeliana de voluntad universal, tambin dedica extensas
pginas a criticar UUique et sa proprit de Max Stirner,
quien exalta el papel de la voluntad individual. El individua
lismo de Marx se construye en un movimiento crtico en el
cual se pueden distinguir tres etapas.
1.
En un primer tiempo, Marx denuncia la ficcin del
individuo aislado en la que se fundan muchas teoras del con
trato social primitivo, segn las cuales son los individuos
naturalmente independientes (cf. Rousseau) los que libre
mente deciden unirse para conformar una sociedad. En este
punto, coincide totalmente con los anlisis de Hume o de los
historiadores de la escuela escocesa, quienes haban alterado
las representaciones tradicionales de la institucin de lo
social mostrando cmo era la necesidad, y no el deseo
abstracto de sociedad, lo que haba reunido a los hombres.
Marx seala extensamente en La Familia Sagrada el sinsen
tido de esta representacin del individuo como tomo. Vale la
pena citarlo detenidamente: Por ms que el individuo egos
ta de la sociedad burguesa, escribe, en su representacin no
sensible y en su abstraccin sin vida, se agrande hasta
tomarse por un tomo, por un ser sin la menor relacin, que
se baste a s mismo, sin necesidades, absolutamente pleno, en
plena felicidad, la desafortunada realidad sensible, por su
lado, no se preocupa por la imaginacin de este individuo; y
cada uno de sus sentidos lo obliga a creer en la significacin
del mundo y de los individuos existentes fuera de l [...], Ca
da una de sus actividades y de sus propiedades esenciales,
cada uno de sus instintos vitales, se transforma en una
necesidad, en un requerimiento que transforma su egosmo,
su inters personal, en inters por otras cosas y por otros
hombres fuera de l (pp. 146-147). Por lo tanto, es la lgica
180

econmica dei inters lo que constituye el lazo social real y no


el Estado. Es por ello que esos tomos no son tomos sino en
la representacin, en el cielo de su imaginacin.
2.
En un segundo tiempo, Marx demuestra cmo esta
representacin del individuo no es ms que un producto
histrico de circunstancias determinadas. Este individuo del
siglo xvin, observa, es el producto, por un lado, de la disolucin
de las formas sociales del feudalismo y, por el otro, de las
fuerzas productivas nuevas, surgidas desde el siglo xvi (Grundrisse, 1.1, p. 11). El individuo aislado, el homo oeconomicus,
libre de sus determinaciones, nunca existi para l, slo en
el siglo xvin en la sociedad burguesa los diversos lazos sociales
se le presentan al individuo como simples medios para
alcanzar sus objetivos particulares, como una necesidad
exterior (ibd., p. 12). Para Marx, siempre hubo al comienzo
individuos que producen en sociedad. Por lo tanto, la concep
cin del individuo tal como se desarrolla en el siglo xvm no es
nada ms que una representacin histrica; no es ms que una
ideologa que hace aparecer como una verdad eterna lo que no
es sino el producto de un modo de existencia social particular.
La explicacin de Marx en este punto, no obstante, no es
completamente coherente. Si esta representacin del indivi
duo nace en el siglo xvm, con la sociedad burguesa, cmo
explicar entonces los fundamentos de la representacin del
individuo que estn en la base de todas las teoras del contrato
social desde fines del siglo xvi? Para resolver esta contradic
cin, Marx est lgicamente obligado a no ver sino antici
paciones de la sociedad burguesa (Grundrisse,t. I, p. 11). Pol
lo mismo, borra la distincin entre el movimiento de eman
cipacin de la poltica frente a lo religioso (que se opera a
partir del siglo xhi) y el movimiento de autonomizacin de la
economa en relacin con la poltica (que se realiza efectiva
mente en el siglo xvm). Para l, hay una relacin de equiva
lencia entre capitalismo, sociedad burguesa y sociedad mo
derna. Mientras que las robinsonadas son el mero efecto en
la esfera econmica de la representacin poltica moderna del
individuo, Marx las considera implcitamente como el funda
mento de esta representacin. Por otra parte, en Smith no
hay ninguna robinsonada. Cuando habla del pescador y del
cazador aislados, es solamente con una finalidad demostrati
va: se trata de abstracciones que construye con un fin
pedaggico, para facilitarla comprensin de algunos razona
mientos. Es una facilidad metodolgica y no una toma de
181

posicin filosfica. Por el contrario, para Smith, en efecto, es


el intercambio lo que est primero, es a partir de l como hay
que comprender la divisin del trabajo y no a la inversa: sin
intercambio no habra pescadores ni cazadores por separado;
slo habra pescadores que seran al mismo tiempo cazadores.
Pese a estas contradicciones, es posible, empero, captar el
sentido de la crtica de Marx: no es la nocin de individuo lo
que rechaza en tanto tal, sino slo la abstraccin del homo
oeconomicus que se desarrolla en el siglo xvm. Es ms, slo
denuncia esta abstraccin para restituir a la nocin de
individuo su sentido integral. La paradoja de la sociedad
burguesa reside, en efecto, en el hecho de que el reconoci
miento del individuo se efecta en el movimiento mismo que
produce su enajenacin. Entonces lo que queda cuestionado
es la categora de inters.
3.
En un tercer tiempo, Marx procede a una crtica radical
del concepto de inters en el cual se funda la representacin
burguesa del individuo. Para l, el inters no es ms que la
expresin de una separacin entre el individuo y su vida:
Cuando es cuestin de inters, el burgus que reflexiona
desliza siempre un tercer trmino entre l y su vida (.Idologie allemande, p. 241). Constituye una mediacin destructiva,
plantea al individuo hacindolo ajeno a s mismo. La categora
de inters, en efecto, equivale a reducir la multiplicidad dlas
necesidades y de las aspiraciones. Como lo desarrollar
extensamente en el Capital o en las Grundrisse, el trabajo del
individuo est condenado a tomar la forma abstracta de la
generalidad, a ser aprehendido slo en referencia con un
equivalente general. La sociedad burguesa constituye as
un obstculo a la universalidad de las necesidades, volvindo
las a todas homogneas y equivalentes. Si es aprehendida slo
en estos trminos, la riqueza se presenta entonces de una
manera limitada: es todo el sentido que Marx puede conferirle
a la distincin entre valor de uso y valor de cambio. Al reducir
al individuo a su inters econmico, la actividad social,
consecuentemente, queda petrificada, se transforma en
una potencia objetiva que domina a los individuos y sobre la
cual stos ya no tienen ningn control. La propiedad misma
refuerza esta enajenacin. Lejos de ser un atributo que
ampliara la existencia del individuo, no hace sino acentuar su
divisin interior: obliga a todos a existir como burgueses, es
decir como individuos cuya existencia est limitada a la esfera
del inters (cf. Idologie allemande, pp. 260-264). Es por ello
182

que el nico objetivo revolucionario es abolir la propiedad y


no ampliarla.
La crtica del inters se traduce as en una crtica de la
sociedad mercantil en la cual las relaciones entre los indivi
duos se fijan a las cosas. La vida social est reducida a las
relaciones de trfico, que se han vuelto la base de todas las
otras, las relaciones entre personas se presentan, inversa
mente, como una relacin social entre las cosas. Todos estos
elementos del anlisis de Marx son lo suficientemente cono
cidos para que no sea necesario desarrollarlos ms extensa
mente. Bstenos subrayar que Marx no pensaba poder supe
rar este estado de cosas por medio de una generalizacin del
concepto de inters. Para l no se trata de sustituir el inters
privado por el inters comn. Agns Heller ha demostrado
que el concepto de inters de clase era inhallable en Marx.5El
inters general slo puede ser el conjunto de los intereses
egostas. Referirse a la categora de inters, incluso hablando
del inters general, o del inters de clase, para Marx, es
permanecer obligatoriamente en el interior del mundo capi
talista. Por ende, no se trata de ampliar la nocin de inters
sino de suprimirla, de no hacer de ella ms que el fundamento
de la actividad individual y social.
En este sentido, el proyecto de Marx se inscribe muy
claramente en una perspectiva de ampliacin y de superacin
de la representacin tradicional del individuo. Se presenta
como el terico de una suerte de individualismo integral
fundado en la bsqueda de un desarrollo del conjunto de las
potencialidades y de las virtualidades de las que cada indivi
duo es dueo. Pero no concibe estas potencialidades sino con
una existencia autnoma; para l, la condicin de la individua
lidad es la sociedad: el hombre no es solamente un animal
social, sino tambin un animal que no puede individualizarse
sino en la sociedad ( Grundrisse, 1.1. p. 12). Concepcin que,
por lo dems, est muy prxima de la de Adam Smith, ya que
para ste, en consecuencia, la propensin al intercambio que
funda la divisin del trabajo es la capacidad de existir a la vez
como ser singular y como ser indispensable para los otros
seres. La concepcin de Marx no es en absoluto esencialista,
es principalmente relacional: La esencia del hombre no es
una abstraccin inherente al individuo aislado. En su reali
dad, es el conjunto de las relaciones sociales {Tesis sobre
Feuerbach, vi). As pues, la plena realizacin del individuo
s Cf. A. Heller, La Thorie den besoins chez Marx.

183

supone una sociedad de comunicacin plenamente realizada,


transparente. La sociedad debe ser un puro comercio entre
individuos sin mediacin de la mercancas. Por otro lado, este
punto debe llamar toda nuestra atencin. En efecto, es
significativo que Marx suela emplear los trminos Verkekr y
Verkehrsform para designar las relaciones sociales. Ahora
bien, estos trminos en realidad tienen un sentido comercial
muy ntido en alemn. As pues, resulta sorprendente que
Marx los haya utilizado: como si l mismo hubiera estado
totalmente sumergido en una representacin comercial de la
sociedad, como si el comercio fuera el arquetipo de toda co
municacin (recurdese por otro lado en este punto la duali
dad de la significacin econmica y social de la palabra
comercio desde el siglo xvm; cf. captulo in). Su perspectiva,
por lo tanto, es la de la realizacin de una verdadera sociedad
civil que sea una menschliche Gesellschaft y ya no slo una
brgerliche Gesellschaft* La sociedad burguesa no es ms que
una caricatura, una reduccin de la sociedad civil comprendi
da como comercio puro entre los hombres. Slo en el comu
nismo el individuo se realizar a la vez como individualidad y
como ser social; en efecto, el comunismo no es otra cosa que
el retorno completo del hombre a s mismo en tanto ser
social, es decir en tanto ser humano (Manuscritos de 1844),
es la condicin del libre desarrollo de los individuos {La

ideologa alemana).
3. L a

extincin de la economa

El comunismo como superacin de la sociedad burguesa


requiere la supresin de la mediacin del inters en las
relaciones sociales en la cual se funda. Slo con esta condicin
las relaciones entre los hombres podrn transformarse en un
puro comercio. El Comunismo implica en este sentido la
extincin de lo econmico. Este punto suele ser descuidado en
el anlisis del pensamiento de Marx. Sin embargo es esencial,
pues constituye una de las piedras angulares del conjunto de
su sistema. Expliqumoslo. Marx no solamente se propone
controlar o reorientar la economa de modo tal que se dirija1
11 Por otra parte, e hecho de que Marx emplee uniformemente el
trmino de brgerliche Gesellschaft dificulta la traduccin, porque
designa alternativamente ya sea la verdadera sociedad civil, ya sea la
sociedad burguesa.

1S4

hacia la satisfaccin de las necesidades y ya no hacia la


produccin de dividendos. Su anlisis filosfico es mucho ms
radical: cuestiona el principio mismo del intercambio mer
cantil. Incluso, para l la esfera econmica en tanto tal es la
fuente de la enajenacin de los individuos. En efecto, asimila
explcitamente el capitalismo a la sociedad mercantil, y ms
profundamente an el capitalismo a la economa a secas.7El
conjunto de la obra de Marx es incomprensible fuera de esta
asimilacin que constituye el eslabn lgico que articula su
filosofa y su crtica de la economa burguesa. Es por ello que
el comunismo es equivalente a la sociedad de abundancia.
Slo en una sociedad de abundancia la economa queda
abolida, ya que no hay ms escasez. Si no, escribe en la
Idologie allemande, lo que se va a generalizar es la carencia,
y, con la necesidad, volvera a comenzar la lucha por lo
necesario y se caera fatalmente en el mismo viejo lodazal (p.
64). En El Capital retomar varias veces esta idea-fuerza: slo
ms all de la produccin comienza la plenitud de la riqueza
humana. El mundo de la riqueza integral es radicalmente
contradictorio con el de la riqueza limitada (la economa).
Esta constatacin es fundamental para Marx y est presente
desde sus primeros escritos. Es a la vez el producto de su
anlisis de la enajenacin, que sigue siendo prisionero de la
representacin liberal de la economa, y el resultado de su
fascinacin por el capitalismo. Detengmonos algunos ins
tantes en estos dos puntos.
1. A partir del momento en que define la enajenacin como
separacin, Marx se ve llevado a criticar todas las formas
de separacin del individuo consigo mismo. Era el sentido de
su crtica de lo poltico en tanto se funda en la distincin entre
el hombre y el ciudadano. Lgicamente, Marx deba ser
llevado a retomar este anlisis en el terreno econmico. En
consecuencia, el divorcio entre el hombre y el productor no
puede superarse sino por medio de una crtica radical de la
economa poltica, en tanto ciencia separada y autnoma;
separacin que, por otra parte, no es otra cosa que la
consideracin, en el campo de la teora, de lo que ocurre
realmente en la sociedad (ste es el sentido de la teora
marxista de la ideologa). De modo que el comunismo es
simultneamente extincin de la poltica y extincin de la 1
1En el sentido sustantivo del trmino, para retomar la distincin de
Polanyi, es decir la economa como ciencia de la produccin y de la
distribucin de las riquezas en un universo de escasez.
185

economa. Slo bajo la condicin de esta doble extincin


podrn establecerse relaciones universales del gnero hu
mano. El divorcio entre el hombre y el productor, que se da
en la contradiccin histrica entre las fuerzas productivas y
las relaciones sociales, no puede superarse sino cuando las
fuerzas productivas se convierten en pura praxis, totalmente
identificables para la actividad humana en toda su riqueza y
diversidad. Fuerzas productivas y relaciones sociales se iden
tifican completamente: Slo en este estadio la manifestacin
de s coincide con la vida material [...] en este estadio
corresponde la transformacin del trabajo en manifestacin
de s y la metamorfosis de las relaciones condicionadas hasta
entonces en relaciones de los individuos en tanto individuos
(Idologie allemande, p. 104). La supresin de la enajenacin
como separacin se traduce entonces por una universaliza
cin interior de la sociedad por parte de cada individuo: la
actividad de cada individuo adquiere un carcter universal; ya
no hay esfera de actividad exclusiva. Todos tienen la
posibilidad de hacer hoy tal cosa, maana tal otra, de cazar por
la maana, de pescar por la tarde, de practicar la cra de
ganado por la noche, de criticar durante la sobremesa, segn
su buen saber y entender, sin volverse nunca cazadores, pes
cadores o crticos (Idologie allemande, p. 63). En estas
condiciones, el intercambio se vuelve puramente gratuito: ya
no est fundado en la necesidad y en la dependencia: se
convierte en don y en comunicacin. Los individuos ya no
intercambian mercancas sino que comparten su plena indi
vidualidad. En efecto, el trabajo humano, que es la medida del
valor, no es verdaderamente un valor intercambiable sino
para el individuo que lo efecta. Slo en el individuo trabajos
cualitativamente diferentes pueden ser lo mismo, ya que
entonces son ese propio individuo. El intercambio mercantil
se basa, en cambio, en la aceptacin de la separacin del
individuo de s mismo, dado que transforma necesariamente
la particularidad propia de un individuo en generalidad abs
tracta y mensurable (el tiempo de trabajo). Por otro lado, es
la razn por la cual Marx habla tan a menudo del desarrollo
del arte en la sociedad comunista: representa por excelencia
lo inconmensurable, lo que slo puede ser dado o recibido pero
en ningn caso intercambiado en el sentido estricto del
trmino, es decir reducido a una cantidad abstracta e inter
cambiable de trabajo. En esta medida, el comunismo es
indisociable de la extincin de la economa, en lo sucesivo
186

reducida a su sentido formal (economizar, ahorrar). La econo


ma ya no existe como esfera de actividad separada, ya no es
sino la accin individual y colectiva con vistas a ahorrar el
tiempo de trabajo para acrecentar el tiempo libre. Por consi
guiente, la economa cambia de significacin, se torna el
medio del desarrollo de la individualidad ahora ms transpa
rente a las condiciones de su vida material: El tiempo
economizado puede ser considerado como til para producir
capital fijo, un capital fijo hace hombre (Grundrisse, t. II. p.
230). Por lo tanto, el tiempo lbre, imposible de intercambiar,
y ya no el tiempo de trabajo, es lo que se convierte en la
verdadera medida de la riqueza. Es por ello que resultara
absurdo hablar de una economa poltica del comunismo. La
economa como ciencia de la riqueza limitada desaparece con
su objeto. En su accin econmica, la sociedad ya no necesita
sino mtodos simples de gestin de la produccin social. Le
basta con saber contar para economizar el trabajo. De hecho,
es el retorno a la aritmtica poltica, a la que Marx denomi
nara aritmtica social. La simplicidad poltica y la simplici
dad econmica bastan pues para gobernar a la sociedad
comunista. Devenida inmediata para s misma, ya no necesita
producir un saber sobre su propia prctica. Se sabe que Lenin
en poltica y Trotski en economa estaban suficientemente
persuadidos de esto, para sentirse obligados a asombrarse de
la brutal resistencia que los hechos opusieron a esta visin
idlica de la sociedad simple!
En el fondo de esta concepcin de la extincin de lo
econmico, uno puede preguntarse si lo que est cuestionado
no es la relacin que Marx mantiene con su objeto de estudio,
el capitalismo. En efecto, termina por hacer de la economa
poltica clsica la expresin terica perfectamente adecuada
a la naturaleza real de la sociedad capitalista. La manera
como critica a List (Sistema nacional de la economa poltica,
1841) es particularmente significativa.8List les reprocha a los
economistas clsicos el haber concebido el gnero humano
bajo la forma de una gran comunidad internacional cosmopo
lita donde reinara el entendimiento universal entre los
diferentes intereses individuales. Funda una teora de la
economa nacional que se basa en las fuerzas productivas y
crtica la teora del valor de cambio. List critica as la
List fue uno de los ejes obreros de la realizacin del Zollverein; fue
el secretario de una asociacin de industriales cuyo objetivo era conseguir
la supresin de las aduanas interiores.

187

representacin que los clsicos se hacen de la vida econmica


internacional, mostrando el impacto concreto de los proble
mas polticos que stos descuidan. Ahora bien, Marx lo atca
con virulencia en este punto. En ningn lado, escribe, puede
ocurrrsele a alguien que los economistas no han hecho ms
que darle a esta situacin social una expresin terica corres
pondiente
Jams critica a la sociedad real, sino que, como
buen alemn, critica la expresin terica de esta sociedad
reprochndole que exprese la cosa misma y no la impresin
que uno se hace de ella (Critique de Uconomie nationale, p.
67). De modo que Marx queda preso de su propia teora de la
ideologa. Al tomar la expresin terica de la economa
poltica como la verdad del sistema capitalista, excluye que
pueda ser una representacin inexacta o falsa. Por consiguien
te, l mismo termina por tomar esta representacin por la
realidad. Al respecto, su crtica de algunos socialistas france
ses tambin merece ser recordada (cf. Grundrisse, t. II, pp.
620-622). Les reprocha que quieran demostrar que el socialis
mo es la realizacin de las ideas burguesas de la Revolucin
Francesa. Para Marx, la puesta en prctica de los ideales de
esta sociedad, que son pura y simplemente la imagen refleja
de la realidad existente es una tarea vana. En efecto,
considera explcitamente que el sistema del valor de cambio,
es decir el capitalismo, es el sistema de la libertad y de la
igualdad. Luego de esta crtica, tambin le reprocha al
economista estadounidense Carey querer recurrir al Estado
para restablecer la armona econmica, y defiende la idea de
que, por el contrario, es la intervencin exterior al Estado lo
que causa la falsificacin de las armonas naturales (pp. 622623). Marx se sita as, paradjicamente, como un intransi
gente defensor de las representaciones liberales ms elemen
tales de la sociedad. Si bien, como es evidente, no las
comparte, sigue concibindolas como exactas. En estas con
diciones, toda su teora y su crtica de la enajenacin siguen
las simplificaciones y las ilusiones de esta representacin.
Por lo tanto, su crtica radical de la sociedad burguesa es en
gran medida la crtica de la representacin liberal de la
sociedad burguesa, lo que lo conduce a situar en un nivel muy
abstracto las condiciones de superacin de esta sociedad. En
este sentido, la perspectiva comunista de extincin de lo
econmico puede entenderse como el efecto de la ilusin del
liberalismo econmico en el marxismo.
2. Pero Marx no es slo prisionero de su teora general de
IBS

la ideologa. Tambin es prisionero de las representaciones


liberales de la economa y est fascinado por el capitalismo,
cuya potencia se desarrolla ante sus ojos. Es el testigo a la vez
horrorizado y seducido de la Revolucin Industrial que tras
torna la faz del mundo. Me parece que este aspecto del
pensamiento de Marx con frecuencia ha sido demasiado poco
enfatizado; no obstante, le corresponde una funcin esencial
en la formacin de la radicalidad de sus anlisis. Marx concibe
la fuerza del capitalismo como irresistible, considera que su
desarrollo es ineluctable. Podramos citar largas pginas del
Capital o de otras obras que dan pruebas de su relacin con el
capitalismo, a la vez hecha de repulsin violenta y de atrac
cin ambigua. La manera brutal como denuncia los lmites de
la accin obrera es signo de ello, como si estimara a veces que
histricamente el capitalismo merecera vencer. Ve en ella
escaramuzas, incapaces de vulnerar el formidable poder del
capital, y que incluso no hacen ms que reforzarlo involunta
riamente (cf. por ejemplo Salarios, precios y ganancias. El
capital no puede ser superado sino con su triunfo absoluto:
esta ntima conviccin est presente por doquier en Marx.
Por consiguiente, no concibe al comunismo ms que como la
conclusin del proceso histrico del que el capitalismo es
portador: cuando el empobrecimiento de la masa de la huma
nidad corra parejo con un desarrollo de las fuerzas producti
vas que permitan realizar la abundancia. As pues, Marx
considera explcitamente que la posibilidad de la abolicin
del capitalismo depende de su pleno xito econmico. Con
esta condicin, puede pensar simultneamente la realizacin
del comunismo y la extincin de la economa como esfera de
actividad. Si el capitalismo no cumpliera su misin histrica,
si no condujera a las puertas de la abundancia, el comunismo
se tomara imposible. Aqu Marx es lgico consigo mismo: ya
que la economa es determinante, no puede sino ser todo o
nada. Para l es imposible subordinar la economa a la poltica
(sera adems reemplazar un modo de enajenacin por otro),
como lo sugera Hegel, o reducir la esfera de actividad
econmica en la sociedad, como lo propona Godwin.
Su crtica de la alienacin y su fascinacin por la potencia
del capitalismo se conjugan as para ayudarlo a pensar el
comunismo como extincin de la economa. Su anlisis pre
senta, sin embargo, una contradiccin en la que hay que
insistir. En efecto, al hacer de la abundancia, resultado del
desarrollo de las fuerzas productivas, una condicin prctica
189

previa del comunismo, Marx se ve llevado a contradecirse.


Expliqumoslo. La abundancia, al suprimir la escasez, supri
me la necesidad. Ahora bien, l mismo reconoce que la
necesidad social, lo que regula el principio de la demanda, est
esencialmente condicionada por las relaciones de las diferen
tes clases entre s y por su posicin econmica respectiva {le
Capital, t. VI, libro III, p. 197). En consecuencia, la nocin de
necesidad no existe ms que entendida en el sistema social
de las necesidades; es decir que no es sino una redundancia
del concepto de relaciones sociales (idea ya fuertemente
expresada por Hobbes y por Hegel). La abundancia, como
supresin de las necesidades, no tiene nada que ver en este
sentido con el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas:
es nicamente el producto de la igualdad de las relaciones
sociales. As pues, la abundancia puede definirse como el
estado social en el cual la dialctica necesidad de imitacin /
necesidad de diferenciacin no tiene cabida; expresa simple
mente el hecho de que la diversidad de los individuos es vivida
bajo el modo de la diferencia y ya no de la desigualdad. La
frugalidad y la abundancia equivalen en este sentido (consl
tese para este punto el papel que desempea la frugalidad en
la filosofa econmica de Smith, cf. captulo n). Marx, por lo
tanto, no tendra lgicamente ninguna necesidad de apoyarse
en el desarrollo de las fuerzas productivas para pensar la
realizacin de una sociedad comunista. Por el contrario, es
ms fcil trabajar con un concepto relativamente operatorio
(la frugalidad) que con un concepto lmite (la abundancia). Por
ende, si Marx piensa el desarrollo del capitalismo y de las
fuerzas productivas, no es porque parta de la presuposicin,
en ningn lado demostrada, de que el movimiento del capita
lismo no puede ser frenado ni controlado, y de que su
emergencia constituye la nica verdadera revolucin que
jams haya tenido lugar en la historia de la humanidad. As,
el materialismo histrico es tambin el producto indirecto de
su fascinacin por el capitalismo.

190

4. D e

la armona natural de los intereses

A LA A R M O N A N A T U R A L D E L O S HOM BRES

El movimiento del pensamiento de Marx es doble. En un


primer tiempo, retoma la representacin econmica liberal
de la sociedad para criticar la poltica como mediacin intil
y enajenante. En efecto, esta representacin es para l la
traduccin exacta de la realidad de la sociedad burguesa. En
un segundo tiempo, critica filosficamente la sociedad bur
guesa propiamente dicha, y no su representacin, al denun
ciar la enajenacin que engendra la mediacin del inters
econmico. Por lo tanto, concibe el comunismo lgicamente
como doble extincin de la poltica y de la economa, es decir
como una sociedad que ya no est separada y en la cual
ninguna mediacin externa regula las relaciones entre los
hombres. Es la sociedad burguesa la que supera en s misma
la mediacin poltica, y es el comunismo el que, al realizar la
abundancia, permite suprimir la mediacin econmica.
Marx defiende en este sentido una concepcin de la armo
na natural de los hombres que trasciende los lmites burgue
ses de la armona natural de los intereses. La armona
natural de los intereses, en efecto, es una representacin que
no corresponde sino a una realidad histrica determinada y
superable, aunque ha sido un progreso necesario. Marx dir,
desde esta perspectiva del utilitarismo, que es una ilusin
filosfica, histricamente justificada (Idologie allemande, p.
452). Recorre as un camino que es exactamente el inverso del
de Smith. Hemos sealado que el gran viraje de la Teora de
los sentimientos morales resida en el pasaje de la armona
por la simpata, juzgada precaria por Smith, a la armona de
los intereses. Para Smith, el inters o la utilidad constituyen,
en efecto, una garanta de la armona, el terreno concreto en
el cual el lazo social puede seguir establecindose aunque ya
no haya ms benevolencia recproca entre los hombres (cf.
captulo n). Por lo tanto, en su crtica de la sociedad burguesa
y de la mediacin del inters, Marx no hace sino volver a las
teoras clsicas del siglo xvm sobre la simpata y la armona
natural de los hombres. Slo supera a Smith al precio de una
verdadera regresin, aumentando as la regresin poltica de
Smith y de toda la modernidad frente a Maquiavelo.9Tambin
es por ello que Marx se siente cmodo con todos los materiaPor ende, pensar a Marx como el otro de Maquiavelo (Glande Lefort)
es doblemente justo y esclarecedor.

191

listas del siglo xvm, y no duda en calificar a Mandeville de


caracterstico de la tendencia socialista del materialismo (la
Sainte Famille, p, 158). Este materialismo; en efecto, se le
presenta como el verdadero naturalismo. Recurdese que, en
los Manuscritos de 1844, no defina al comunismo sino como
naturalismo acabado. Para Marx, es la sociedad burguesa la
que corrompi al individuo, reducindolo a no ser socialmen
te sino la manifestacin de su inters econmico. En otro
contexto distinto del de la sociedad burguesa, la aritmtica de
las pasiones producir espontneamente la armona, ya no
necesitar el soporte del inters para producir la armona
social. Por consiguiente, Marx se considera como el heredero
directo de Helvetius. Piensa implcitamente el funcionamien
to natural de la sociedad comunista en los trminos con los
cuales Helvetius pensaba el funcionamiento de la sociedad en
general.iDe modo que el comunismo se convierte en el lugar
de la realizacin de la filosofa ms clsica del siglo xvm:
retorna a La Rochefoucault. Por otro lado, Marx expresa con
toda claridad esta filiacin en la Sainte Famille: Cuando uno
estudia las doctrinas materialistas de la bondad original y de
los dones intelectuales iguales de los hombres, escribe, de la
omnipotencia de la experiencia, de la costumbre, de la educa
cin, de la influencia de las circunstancias externas en el
hombre, de la gran importancia de la industria, de la legitimi
dad del goce, etc., no es necesario ser muy sagaz para
descubrir los lazos que unen necesariamente al comunismo
y al socialismo (p. 157). Mientras que Smith haba concebido
la economa como realizacin de la filosofa del siglo xvm,
Marx piensa esta realizacin en la supresin de la economa,
es decir que la piensa en s misma.
Cmo dar cuenta de lo que hay que denominar una
regresin? Me parece que las causas son de dos tipos. Prime
ro, Marx tiene una visin muy simplificada del movimiento de
la modernidad. No distingue el momento de emancipacin de la
poltica respecto de lo religioso y el momento de emancipa
cin de lo econmico en relacin con lo poltico. Pero hemos
demostrado que el origen de la economa poltica slo es
comprensible si se lo capta en este doble movimiento de la
modernidad confrontado con una redefinicin de la institu
cin y de la regulacin de lo social. Para Marx, la cuestin de1
0
10Recurdese que en Helvetius el trmino inters no est econmi
camente caracterizado. Slo es el nombre genrico del poder de las
pasiones humanas.

192

la emancipacin respecto de la religin resume en s misma


a la modernidad. El comunismo no es otra cosa que un
atesmo integral. La religin, en definitiva, es lo que expresa
todas las enajenaciones del hombre. Escribir significativa
mente en el Capital: El reflejo religioso del mundo real
recin podr desaparecer cuando las condiciones de trabajo y
de la vida prctica le presenten al hombre relaciones transpa
rentes y racionales con sus semejantes y con la naturaleza
{t. I, libro I, p. 91). Por lo tanto, la sociedad slo produce
efectos perversos mientras est enajenada, siendo la religin
el smbolo tanto de la enajenacin como de la separacin. As
pues, Marx realiza absolutamente la ilusin moderna de la
transparencia social, pues el liberalismo de Smith, de alguna
manera, compens su idealismo poltico con de cierto cinismo
econmico. Lo que le oculta la realidad de una divisin
fundamental e interior del hombre y de la sociedad es su
crtica de la religin; le permite captar esta divisin como
puramente histrica y exterior. Sigue siendo prisionero de su
teora de la ideologa. Dado que la religin puede suprimirse
y superarse apriori, entonces la divisin y la enajenacin del
hombre que representa exactamente pueden suprimirse.
Toda su utopa se basa lgicamente en este postulado de la
posibilidad de supresin de la religin:j ams se plantea la cues
tin de saber, para retomar sus propios trminos, si acaso la
religin expresa alguna desazn real que es ontolgicamente
propia del hombre. No puede concebirla ms que como
histrica y pasajera. Por otra parte, slo a partir de este
ltimo punto es posible analizar la segunda causa de lo que
hemos denominado la regresin de Marx. Lo que aqu est
cuestionado es su concepcin de la historia: la sobrevalora y
la desvaloriza al mismo tiempo. La sobrevalora en el sentido
de que para l es el m edio de id ea lizarla verdadera natu
raleza del hombre, mostrando que la divisin social no es ms
que un producto histrico: a la historia le corresponde la
responsabilidad de explicar todo lo que es del orden de la falta
de transparencia en el hombre y en la relacin entre los
hombres.
Pero paralelamente, est lgicamente obligado a clausu
rarla con la instauracin del comunismo, ya que ste realiza
la transparencia. En consecuencia, la historia slo existe
como historia de la enajenacin: ella misma se convierte en
histrica.
193

Pero nos queda pendiente la resolucin de una ltima


cuestin central en Marx: la de la relacin entre la futura
sociedad comunista como transparencia realizada, asociacin
de la plena libertad entre los hombres, y las formas histricas
anteriores a la vida comunitaria. Sabemos que Marx muchas
veces se apoy en stas para criticar la sociedad burguesa,
calificando incluso a la Edad Media de democracia de la nolibertad. En el Capital, subraya muy detenidamente que en
la sociedad de la Edad Media las relaciones sociales aparecen
por lo que son: relaciones entre personas, presentndose la
forma natural del trabajo en su particularidad y no en su
generalidad abstracta, como en la sociedad mercantil. Esos
viejos organismos sociales, escribe, son, bajo la relacin de la
produccin, infinitamente ms simples y ms transparentes
que la sociedad burguesa; pero tienen como base la inmadu
rez del hombre individual (t. I, libro I, p. 91). Esto significa
que el comunismo no es otra cosa que esos viejos organismos
sociales ms la madurez y la plenitud del hombre individual?
Marx no est lejos de pensarlo. Es por ello que est interesado
en la comuna campesina rusa, que a su juicio realiza la
asociacin inmediata, de la misma manera que hace referen
cia a la industria rstica y patriarcal de una familia de
campesinos que produce para sus propias necesidades. Los
clebres borradores de su Carta a Vera Zassoulitch son
particularmente interesantes desde este punto de vista. En
ellas muestra que la comunidad campesina es el punto de
apoyo de la regeneracin social en Rusia, pero que no puede
preservarse sino al precio de una Revolucin, pues es contra
dictoria con el capitalismo ambiente, que no deja de querer
disolverla: Para salvar a la comuna rusa, es necesaria una
Revolucin rusa. En toda la obra de Marx hay una nostalgia
subyacente por la Gemeinschaft; por otro lado, es el trmino
que emplear para describir el comunismo como comunidad
inmediata y transparente. Marx desaprueba de manera signi
ficativa a H. Summer Maine,11 quien distingue sociedad y
comunidad mostrando el progreso que representa el pasaje de
una sociedad regida por el estatuto (comunidad) a una socie
dad regida por el contrato; en esta distincin no ve ms que
un simple afn de apologa del capitalismo (cf. Pliade, t. II,
p. 1568). Como lo seal tan bien Louis Dumont (cf. Homo
aequalis), el comunismo aparece como la reapropiacin del
11Autor del clebre Ancient law: it$ Connextion with the Early Hintory
o f Society, and its Relations to Modern Idean (1861).

194

aspecto comunitario primitivo o medieval en el marco de una


plena expansin del individuo moderno liberado de sus limi
taciones propias de la sociedad burguesa. Lo cual no deja de
plantear una pregunta. Pues, cmo conciliar plenamente el
principio de comunidad y el principio de individualidad que
por definicin son contradictorios? Justamente, Mai'x no
tena los medios tericos de tratar esta interrogacin, dado
que su concepcin del desarrollo capitalista lo llevaba, yendo
en sentido inverso de su nostalgia inmediata, a insistir en la
continuidad del desarrollo de las fuerzas productivas (halln
dose el capitalismo en ciernes a partir del desarrollo de las
ciudades y el renacimiento del comercio) y a borrar los ele
mentos de ruptura cultural. Una vez ms, queda planteada
su incomprensin del movimiento de la modernidad; que le
sirve para no percibir la naturaleza de la contradiccin que
desarrolla.
Pero me parece que hay que ir ms lejos aun. Al definir al
comunismo como sociedad inmediata y transparente, Marx
termina por concebir una sociedad completamente abstracta,
en la cual cada individuo es un resumen de la universalidad,
puesto que la sociedad slo est estructurada por un puro
comercio entre los hombres. El comunismo, yendo hasta el
final de la transformacin del liberalismo, termina por ima
ginar la posibilidad de un lazo social que no se basa en otra
cosa que en los gratos lazos del amor7, para retomar la
expresin de Smith, descartanto toda mediacin poltica o
econmica en las relaciones entre los hombres. Marx percibe
esta dificultad y la trata explcitamente en las Grundrisse,
como si fuera un momento consciente del carcter utpico de
la visin de una sociedad sin mediacin. Naturalmente hace
falta una mediacin, escribe (Grundrisse, t. I, p. 109; el
subrayado es mo). En el primer caso (la sociedad mercantil),
prosigue, se parte de la produccin autnoma de los indivi
duos particulares, que est determinada y modificada post
festum por relaciones complejas: la mediacin se efecta por
el intercambio de mercancas, el valor y el dinero, todas
expresiones de una nica y misma relacin. En el segundo
caso (la sociedad comunista), es la suposicin misma lo que
sirve como mediacin; en otras palabras, la presuposicin es
una produccin colectiva, dado que la comunidad es el funda
mento de la produccin. De entrada, el trabajo del individuo
se plantea como trabajo social (el subrayado es de Marx).
Este texto es decisivo. Es la presuposicin de la sociedad como
195

totalidad lo que fnda la posibilidad del lazo social. Dicho de


otro modo, la supresin de la mediacin poltica y econmica
es rescatada por la identificacin de todos los individuos en un
solo y mismo cuerpo. En consecuencia, el comunismo como
pura sociedad de mercado, como sociedad de puro comercio
entre los hombres, es el punto acabado de la utopa liberal al
precio de la constitucin contradictoria de un organismo
social total. Las enajenaciones puntuales estn reemplazadas
por una sola y nica enajenacin global: el hombre est
obligado a una universalidad que slo puede ser realizada por
una fuerza exterior a l, tanto menos comprensible cuanto
que se presenta como no siendo otra cosa que l mismo. De
modo que el totalitarismo constituye la ltima palabra de la
utopa de la transparencia social. Esta visin no se le ocurri
a Marx por una razn esencial: porque muy a menudo hace del
modelo de la familia la referencia de la comunidad realizada
(cf. le Capital, 1.1, libro I, p. 90, y t. II, p. 168). Quin habra
desconfiado de esta tranquilizadora referencia en el siglo xix?
Quin no habra vibrado con la evocacin de un mundo
futuro concebido como una gran familia?

196

CAPITALISM O, SOCIALISMO
E ID EO LO G A ECON M ICA

1. E l l i b e r a l i s m o

in h a l l a b l e

Muchas veces se ha afirmado que el siglo xix marcaba el


triunfo del capitalismo liberal Esta constatacin es ambigua.
Si el capitalismo a secas, efectivamente, impone su ley al
mundo entero, trastornando los modos de vida y revolucio
nando los modos de produccin, el liberalismo, en cambio,
est singularmente ausente de este movimiento.
En el nivel de los intercambios internacionales y en la
escala del siglo, la regla es el proteccionismo y el mercado
libre es la excepcin, Francia sigue siendo obstinadamente
proteccionista durante toda la primera mitad del siglo xix,
manteniendo incluso algunas prohibiciones absolutas en ma
teria de importaciones. Los Estados Unidos no se alejan
prcticamente de una poltica aduanera muy restrictiva du
rante todo el siglo. Alemania se cierra en s misma despus
de haber realizado su unidad aduanera interior con la consti
tucin del Zollverein en 1834. nicamente Gran Bretaa es
excepcional, por haber abolido en 1846 las barreras aduane
ras a los cereales y en 1850 la clebre NavigationAct. (1651),
que prohiba la importacin de mercancas de procedencia
colonial en navios que no fueran ingleses. Pero Inglaterra
slo es librecambista porque se encuentra en el apogeo de su
podero industrial Espera inundar a Europa, de la que es el
taller, con sus productos manufacturados. List escribir en su
Sistema nacional de economa poltica que el mercado libre es
para ella slo un medio de su poltica imperialista: Es una
regla de prudencia vulgar, cuando se ha llegado a la cumbre
de la grandeza, arrojar la escalera con la cual se haba
arribado, a fin de quitarles a los dems los medios de subir .
197

Este ejemplo de Inglaterra, empero, provocar cierta tenden


cia a liberalizar los intercambios en Europa en la segunda
mitad del siglo xix, al menos en una base estrictamente
bilateral: tratado de lbre comercio entre Francia y Alemania
en 1862, tratado de 1860 entre Francia y Gran Bretaa. Pero
este movimiento no ser ms que un breve parntesis. Bismarck establecer una tarifa muy proteccionista en 1879 y la
IIP Repblica har lo propio bajo el impulso de Mline.
Incluso en Inglaterra, la Cmara de Comercio de Manchester,
verdadera ciudadela del lbre comercio, que haba formado el
anti-Corn-law league en 1839, reclamar en 1887 el retorno a
la tarifa. Si bien la mayora de los tericos de la economa
sigue predicando el libre comercio y sigue demostrando sus
bondades, no podemos dejar de comprobar que lo que triunfa
en la prctica es el proteccionismo.
Tambin en el siglo xix la mayora de los pases europeos
desarrollan una poltica de colonizacin a ultranza mientras que
Adam Smith, seguido por todos los otros economistas clsicos,
haba denunciado durante mucho tiempo la ilusin colonial
desde un punto de vista econmico. En cuanto a los inconve
nientes que resultan de la posesin de las colonias, escriba, cada
nacin se los ha reservado por completo; en cuanto a las ventajas
que son el fruto de su comercio, se ha visto obligada a compar
tirlas con varias otras naciones (cf. captulo iv). No obstante,
Francia, Alemania e Inglaterra se lanzan a una costosa compe
tencia por repartirse el control de Africa. En materia de poltica
interior, el liberalismo parece igualmente olvidado. En casi
todos los pases se acrecienta el papel econmico y social del
Estado, principalmente en Francia y en Alemania. Se trata
mucho ms de dejar ir [faire aller] que de dejar hacer [laisser
faire], La demanda de Estado se convierte en una de las
reivindicaciones esenciales del movimiento obrero que no ve
otro medio para mejorar su condicin.1 Paralelamente, el
Estado se desarrolla siguiendo una lgica poltica propia.
El principio sacrosanto de la libre competencia no resiste
a la formacin de trusts y de crteles poderosos. Los acuerdos
y los monopolios dominan el mercado. En el siglo xrx no slo
la clase obrera est sometida a los avatares y a las fluctuacio
nes del mercado, por otro lado falseado en su detrimento por
el mantenimiento de un fuerte ejrcito industrial de reserva.
La utopa de la sociedad de mercado no ha sido sino el
! Cf. Pour une nouvelle culture politique, cap. n, Naissance dune
culture politique: le social-tatisme.

198

instrumento intelectual que permiti quebrar ios reglamen


tos que hacan obstculo a la constitucin de una clase obrera
disponible para los capitalistas (cf. por ejemplo la abolicin en
1834 de la ley de Speenhamland en Gran Bretaa).
En el siglo xix, no es el capitalismo liberal sino el capitalis
mo salvaje el que triunfa. Los ideales liberales son atacadas
por doquier por la clase dominante cuando no puede utilizar
los en su beneficio. La eficacia prctica de las teoras liberales
se ha limitado a la abolicin de la ley de Speenhamland, que
garantizaba desde 1795 una suerte de ingreso mnimo a todo
individuo, y a la victoria de Cobden, ala cabeza del anti-Cornlaw league, para hacer abolir en 1846 las barreras aduaneras
para los cereales. En particular, a lo largo de todo el siglo xix
todos los economistas liberales aludirn a esta ltima accin
para conservar expectativas en la fuerza transformadora de
sus ideas. Bastiat no dejar de aferrarse a ese ejemplo como
a un verdadero mito, mantenindolo en la ilusin de que
bastaba con una accin de propaganda para disipar las tinie
blas de los prejuicios y de la ignorancia y para hacer estallar
las luces de la razn y de la ciencia. De un modo general, el
mundo de la economa poltica y el mundo de la sociedad
capitalista seguirn sin relacionarse. Pareto dirjustamente
que desde un punto de vista exclusivamente directo y prc
tico, no se puede encontrar, hasta ese momento, una gran
utilidad a las teoras de la economa poltica (Marxismo et
eonomie pur , p. 163). Por qu tan pocos efectos prcticos
de las economas liberales en la economa capitalista concre
ta, mientras que la economa poltica clsica se presenta como
la ciencia del mundo nuevo? La respuesta a esta pregunta es
decisiva. Es a la vez la clave de una mejor comprensin de lo
que es el capitalismo y el medio de clarificar el estatuto de la
economa poltica clsica.
Muy a menudo la expresin sistema capitalista ha indu
cido a error. El capitalismo no es la realizacin de una utopa
o de un plan de sociedad. No es el resultado de una construc
cin racional y premeditada. El capitalismo no es ms que el
resultado deprcticas econmicas y sociales concretas. Desig
na una forma de sociedad en la cual una clase social, los
capitalistas, controla la economa y las formas de organiza
cin social que interfieren con la vida econmica. Esta
definicin puede parecer trivial, y efectivamente lo es. Sin
embargo, permite despejar un equvoco permanente: el que
199

consiste en asimilar el capitalismo a una ideologa (en el


sentido de representacin del mundo). Si la clase capitalista
puede ocultar y justificar su dominio recurriendo a una
ideologa (en el sentido de discurso justificatorio y mistifica
dor), no obedece a ninguna otra regla ms que su inters. Es
por ello que sucesivamente puede ser librecambistay proteccio
nista, estatista y antiestatista. En este sentido, la utopa liberal
de la sociedad de mercado es totalmente ajena al capitalismo. El
capitalismo slo tom de esta utopa lo que le convena en la
prctica (la afirmacin de la propiedad privada como fundamento
de la sociedad, por ejemplo); en este sentido mantiene una
relacin puramente instrumental con el liberalismo. Combate
el Estado cuando ste escapa a su control, pero lo refuerza en la
medida en que es un Estado de clase al servicio de sus intereses
y en tanto tiene por funcin, por consiguiente, segn la impac
tante frmula de Adam Smith, permitirles a los ricos dormir
tranquilamente en su lecho. Por lo tanto, no tiene ningn
sentido criticar el capitalismo por no conformarse fielmente a los
principios del liberalismo econmico y por no realizar el progra
ma de la utopa liberal La nica libertad que reivindica es la del
capital, y es indistintamente librecambista o proteccionista
segn que uno u otro favorezca esta libertad. Primero, es un
pragmatismo de clase. Es lo que vuelve a los economistas cl
sicos incapaces de captar la naturaleza del capitalismo: toman
por un sistema lo que no es sino el resultado de una prctica
social Por lo tanto, sus veleidades de transformacin del
capitalismo, con la perspectiva de volverlo conforme a su
representacin liberal de la economa, no tienen efectos necesa
riamente. Perciben como un mal, por ejemplo, o como una
incoherencia que atribuyen a la ignorancia de la ciencia
econmica, el desarrollo de la intervencin del Estado, y son
incapaces de comprenderlo como un producto necesario. Marx
ser el primero en romper aparentemente con esta ilusin de
la economa poltica clsica. En su Discours sur le librechange (1848), seala que no sirve para nada oponer el
proteccionismo y el libre mercado. Si se pronuncia a favor de
este ltimo, es desde una perspectiva radicalmente diferente
de la de Bastiat, por ejemplo: Por lo general, en la actualidad,
escribe, el sistema protector es conservador, mientras que el
sistema del libre mercado es destructivo. Disuelve las anti
guas nacionalidades y lleva al extremo el antagonismo entre
la burguesa y el proletariado. En una palabra, el sistema de
la libertad de comercio apresura la revolucin social Es slo
200

en este sentido revolucionario, seores, que yo voto a favor del


libre mercado (Pliade, 1.1. p. 156). Pero al mismo tiempo, Marx
queda atrapado en su concepcin de la ideologa, al persistir en
tomar el capitalismo como la realizacin de la ideologa liberal
(cf. captulo anterior). As pues, no hace ms que desplazar la
ilusin de la economa poltica clsica. En lugar de pensar que el
capitalismo ser la realizacin de la buena sociedad si se adeca
a los principios librales, considera que no ser revolucionario
-e s decir que conducir al socialismo en el movimiento de sus
contradicciones-, ms que en esas condiciones. El capitalismo
no cumple con su programa, su misin histxica, sino cuando
encarna la utopa liberal.
Esta es la concepcin desde la cual hay que buscar el origen
de todas las crticas del capitalismo, las cuales consisten,
paradjicamente, en acusarlo de no ser fiel a s mismo (siendo
estatista o proteccionista) y de serlo demasiado (el liberalismo
es nicamente la libertad del capital y el capitalismo salvaje).
Esta ambigedad es slo el producto de la incomprensin de la
diferencia entre el capitalismo como resultados de prcticas
sociales y el capitalismo como sistema terico. Por lo mismo,
simultneamente estn falseadas la crtica de la economa
poltica clsica y la crtica de la sociedad capitalista. La
economa poltica queda denunciada por lo que no es, a saber
el simple reflejo en el orden de la teora econmica de la
ideologa burguesa. El capitalismo es aprehendido como lo
que no es: la puesta en prctica de la economa poltica clsica.
Retomemos el ejemplo del proteccionismo. No se lo puede
explicar y dar cuenta de su permanencia a todo lo largo del
siglo xix sino bajo la doble condicin de comprender el
capitalismo como resultado de prcticas sociales y como
prueba del carcter utpico de la ideologa liberal. El protec
cionismo, en efecto, es el doble producto de los intereses de
la dase capitalista (los manufactureros de Manchester agru
pados alrededor de Cobden slo estn por la abolicin de los
derechos de importacin a los cereales porque ello les permi
tir bajar los salarios obreros) y de la configuracin de ls
relaciones de fuerzas entre clases sociales. Desde este
punto de vista, el proteccionismo del siglo xix es, en una
buena medida, el signo de la fuerza poltica de los medios
campesinos. Cuando era presidente de la comisin de las
aduanas en el Senado, Ferry sostuvo significativamente,
que el movimiento proteccionista actual tiene sus races
en la democracia que cultiva la via, el trigo. Es por ello que
201

ha triunfado.2 Por otro lado, el proteccionismo es la manifes


tacin concreta de la persistencia y de la fuerza de las
identidades polticas nacionales de las cuales la utopa liberal
haba credo poder desembarazarse haciendo del lazo econ
mico la relacin suficiente entre los hombres. En consecuen
cia, el xito del proteccionismo es a la vez la crtica concreta
de la impensada poltica y de la ingenuidad sociolgica de la
economa poltica clsica y la manifestacin de la naturaleza
real del capitalismo, comprendido como resultante de prcti
cas sociales. El liberalismo es, por lo tanto, doblemente
inhallable. Su fracaso histrico no es sino el reverso de su
ilusin terica. Aun reducido a la nica receta del iaissezfaire,
laissezpasser [dejar hacer, dejar pasar], no habr producido
efectos concretos. La comprobacin de este fracaso est en el
origen de muchos interrogantes sobre el estatuto mismo de la
economa poltica a lo largo de todo el siglo xxx.
2. D esarrollo

del capitalismo

Y DESENCANTO DE LA ECONOMA POLTICA

La consideracin de la distancia entre la sociedad concreta y


el discurso de la economa poltica clsica hace estallar la
unidad aparente de esta ltima. Dejando de lado a economis
tas finalmente marginales como Bastiat, la mayor parte de los
tericos se ven nuevamente conducidos a plantearse la pre
gunta por el estatuto y por la definicin de la economa poltica.
Estos interrogantes se desarrollan en tres direcciones:
- El retorno al proyecto poltico: la economa al servicio de
la poltica (List).
- La economa poltica reducida a un simple medio para
asegurar el bienestar general en la sociedad (Sismond).
- La economa pura como teora cientfica del intercambio
(Walras).1
1.
List publica en 1841 su Sistema nacional de economa
poltica despus de haber sido el promotor de una asociacin
general de los industriales y comerciantes alemanes militan
te por la unin aduanera interior de Alemania. Como el
Zollverein haba realizado este objetivo en 1834, muy pronto
se plante la cuestin de saber qu actitud adoptar frente al
exterior en materia aduanera. Entonces List se convierte en
-Citado por J.~M. Mayeur, Les Debuts de la III'' Rpublique, p. 205,
ditions du Seuil, Pars, 1973.

202

ardiente defensor del proteccionismo, demostrando que la ins


tauracin del mercado libre no hara ms que provocar la
sumisin de Alemania a la economa inglesa, a la sazn
omnipotente. Pero su tesis simplemente no puede ser enten
dida desde el punto de vista de la defensa de los intereses de
los industriales alemanes. Tambin se apoya en una crtica
extremadamente precisa de la economa poltica de Smith,
cuyos fundamentos objeta. Le reprocha particularmente su
hiptesis cosmopolita, que le hace olvidar que, entre el
individuo y la humanidad, la nacin sigue siendo un espacio
decisivo de identidad poltica y social. List comprende la
nacin desde un punto de vista poltico y ya no slo desde un
punto de vista social como Smith (nacin = sociedad civil).
Coincide as con las concepciones mere antilistas,3 que no
separan riqueza econmica y potencia poltica. Por consi
guiente, el proteccionismo se convierte para l en un instru
mento de gestin poltica en un universo en cuyo interior los
intereses dlas naciones son mirados como divergentes (dado
que las relaciones polticas internacionales en trminos de
potencia son necesariamente un juego de suma cero). Global
mente, vuelve a la conquista esencial de la revolucin de
Smith, que consiste en considerar la economa como realiza
cin y superacin de la poltica, en particular en el nivel
internacional. Por lo tanto, la economa poltica cambia de
estatuto terico. List defne la economa poltica o nacional
como la que, al tomar la idea de nacionalidad por punto de
partida, ensea cmo una nacin dada, en la situacin actual
del mundo y habida cuenta de las circunstancias que le son
particulares, puede conservar y mejorar su estado econmico
(Systme national d conomie politique, p. 227). La economa
poltica se entiende como poltica econmica. No es una
ciencia histrica, sino un arte aplicado. List seala, por
ejemplo, cmo no es posible concebir las tarifas aduaneras
como aplicacin de una teora puramente econmica. Para
l, son necesariamente el resultado de un acuerdo entre los
intereses externos propios de las naciones y los intereses in
ternos de las diferentes clases sociales (incluso muestra
extensamente cmo las consideraciones electorales desempe
an un papel determinante en el establecimiento de las
tarifas). La originalidad de List procede del hecho de que
rompe definitivamente con toda visin puramente terica de
:t Por otro lado cabe sealar las numerosas reediciones de autores
mercantilistas clsicos en la Alemania de la segunda mitad del siglo xix.

203

la vida econmica. El proteccionismo es prudentemente presen


tado en una perspectiva de educacin industrial de la nacin.
No rechaza el libre mercado en sus principios, dejando enten
der incluso en varias ocasiones que se trata solamente de dar
cuenta de sus condiciones favorables. No especula con las
posibilidades de realizacin de un mundo en el cual el equili
brio de la relacin de las fuerzas favorecera el deterioro de los
objetivos polticos de la economa. Se sita as en un terreno
diferente de Smith, cuyas teoras utpicas juzga ms que
falsas, en la medida en que corresponden a una representacin
del mundo y de la sociedad que no tiene ninguna relacin con
la realidad presente.
2.
Como List, Ssmondi constata que la economa poltica
clsica construye un universo que no corresponde a la reali
dad. Su Economapoltica{ 1819) constituyen la primera crtica
social de las consecuencias de la industrializacin. Comprueba
que el mundo de la economa es el campo de los enfrentamien
tos y de las divisiones entre los hombres y no de la armona.
Es el testigo del capitalismo incipiente y de las crisis total
mente inesperadas (que) se han sucedido en el mundo comer
cial. Ve los sufrimientos que acompaan la industrializacin,
los ricos que se vuelven ms ricos y los pobres ms pobres. H e.
credo tener que ubicarme en presencia de estas convulsiones
de la riqueza, escribir, para revisar mis razonamientos y para
compararlos con los hechos (Nouveaux Principes, p. 51, el
subrayado es mo). El razonamiento de Sismondi es particular
mente interesante en este punto. No considera esos efectos
perversos de la industrializacin como simples faltas de la
realidad a la economa poltica clsica. Por el contrario, com
prende estos efectos inesperados como un llamado a cuestio
nar radicalmente los fundamentos mismos de la economa
como disciplina. Todo el mal procede, a su entender, del hecho,
de que la economa poltica haya sido concebida progresiva
mente como un saber separado de los otros. Para l, se trata
de consolidarla partiendo del principio de que el acrecenta
miento de las riquezas no es la finalidad de la economa poltica
sino el medio del que dispone para procurar la felicidad de
todos. Su discpulo Buret diagnostica en el mismo sentido'
Todo el mal procede de que se ha hecho de una ciencia moral
una ciencia matemtica y, sobre todo, de que se han separado
violentamente cosas que habran debido permanecer unidas.
La economa poltica, por ende, debe ser considerada como
204

una ciencia social, como la de la felicidad del hombre. Desde


este punto de vista, Sismondi se considera en ruptura comple
ta con los economistas clsicos. Hablando de los Principios de
Economa Poltica y tributacin de Ricardo, observa con
claridad: A tal punto sentimos que marchamos por caminos
divergentes, que apenas habramos citado esta obra, ya para
apoyarnos en sus clculos, ya para combatirlos, si su celebri
dad no nos los impusiera como un deber (p. 92). Lo que
Sismondi denuncia en los clsicos es la dictadura de la
abstraccin; ve los desrdenes de la industrializacin como
una suerte de costosa revancha de la realidad contra sus
simplificaciones y, sobre todo, su estrechez de miras. Por otro
lado, cabe observar al respecto que Smith queda fuera de esta
crtica. Sismondi llega a ver en l un genio creador. Lo
aprecia en la medida en que lo. Riqueza de las naciones, obra
inmortal, se presenta, segn l, como el resultado de un
estudio filosfico del gnero humano esclarecido por el anli
sis de las revoluciones econmicas de los tiempos pasados. Se
esforzaba, escribe, por examinar cada hecho en el estado social
al que perteneca, y por no perder nunca de vista las circuns
tancias diversas a las cuales estaba ligado, los resultados
diversos por los cuales poda influir en la felicidad nacional (p,
91). Son los discpulos de Smith, quienes se han entregado a
la abstraccin, los que resultan atacados por estimar que la
ciencia en sus manos es tan especulativa que parece separarse
de toda prctica. La posicin de Sismondi, por lo tanto, es el
retorno a lo concreto. Esta es la perspectiva desde la cual
estima necesario que intervenga el gobierno en la economa
para asegurar el bienestar social, cuestionando el principio del
laissez faire y del laissez passer. Desde este punto de vista,
economa y poltica son inseparables, dado que alta poltica
y economa poltica son las dos ramas indisociables de la
ciencia del gobierno que debe proponerse como objetivo la fe
licidad de los hombres reunidos en sociedad. As pues, retoma
la economa poltica en su sentido etimolgico (administracin
de la riqueza nacional), volviendo como List -aunque en un
sentido muy diferente (tiene en cuenta a todos los miembros
de la sociedad y no a la sociedad en general)-, a una concepcin
poltica de la economa: Miramos el gobierno, escribe, como
quien debe ser el protector del dbil contra el fuerte, el de
fensor del que no puede defenderse por s mismo y el represen
tante del inters permanente, pero tranquilo, de todos, contra
el inters temporal, pero apasionado, de cada cual (p. 90).
205

Sismondi se define por ende en completa oposicin respecto


de la utopa liberal de una extincin de la poltica en el marco
de una armona natural de los intereses.
3.
Walras tratar de superarlos lmites y las abstracciones
de la economa poltica clsica en un sentido completamente di
ferente. Su punto de partida est prximo, no obstante, del de
Sismondi, o incluso del de List. Al igual que ellos, comenz por
interrogarse sobre el estatuto y el campo de la economa
poltica. Pero no culmina ni en el nacionalismo pragmtico de
List ni en el socialismo poltico de Sismondi. Pretende per
manecer enteramente en el dominio cientco. Para ello
distingue en su Recherche de Vidal social (1868) tres partes
en la economa poltica y en la ciencia social:
- El estudio de las leyes naturales del valor de cambio y del
intercambio: la economa poltica pura.
- La teora de la produccin econmica de la riqueza social,
o de la organizacin de la industria en la divisin del trabajo:

la economa poltica aplicada.


- El estudio de las mejores condiciones de la propiedad y del
impuesto, o teora del reparto de la riqueza: la economa

social.
Walras se conformar voluntariamente con profundizar la
teora de la economa poltica pura.^ As pues, se propone
hacer una obra estrictamente cientfica, rechazando a priori
confundirla con el arte (economa poltica aplicada) o con la mo
ral (economa social). Walras responde de este modo a la abs
traccin generalizada e involuntaria de los clsicos por medio
del desarrollo de una abstraccin especificada y concebida
como tal. La economa pura se concibe pues como totalmente
limitada en su campo (el intercambio bajo un rgimen hipo
ttico de libre competencia absoluta) y en su finalidad (la
teora matemtica de este tipo de intercambio). Walras
piensa que parte de un sujeto abstracto, el homo oeconomicus, y no pretende confundirlo con el hombre concreto; no
pretende que esta ciencia sea toda la economa poltica. Pero
reivindica que se considere la economa pura como cualquier
otra ciencia fsico-matemtica y que se acepte que pueda
definir tipos ideales sobre la base de los cuales construye a
priori un andamiaje de teoremas y de demostraciones. A la1
1Si bien no se desinteresa del resto, ya que incluso su primer libr,
publicado en 1865, est dedicado a las Associations populaires de consom-

mation, de production et de crdit.

206

pregunta: Estas verdades puras son de una aplicacin


frecuente?, Walras responde: En rigor, el sabio tendra
derecho a hacer ciencia por la ciencia, as como el gemetra
tiene derecho (y lo usufructa a diario) a estudiar las propie
dades ms singulares de la figura ms extraa, si resultan
curiosas. Pero se ver, agrega, que estas verdades de la
economa poltica pura proporcionarn la solucin de los
problemas ms importantes, ms debatidos y menos esclare
cidos de economa poltica aplicada y de economa social
(.lments d'conomie politique pur , p. 30). Por lo tanto,
Walras reivindica la filiacin con toda la tradicin fundada en
la separacin de la economa y de la moral. Critica en muchas
oportunidades el esplritualismo que sustituye por doquier el
inters por el derecho, violentando el principio de la verdad
cientfica en el campo de la economa pura y aniquilando el
principio de la justicia en el campo de la economa social,
sustituyndolo por la prctica de la filantropa. Por el contra
rio, se reivindica materialista, tratando de hacer prevalecer
tanto el inters como el derecho (cf. Recherche de Vidal
social, pp. 58-59). Por otra parte, es desde esta perspectiva
desde donde defender constantemente la solucin mutualistay cooperativa, y toda su vida se considerar como socialista.
Pareto, con opiniones polticas diferentes a las suyas, seguir
su obra radicalizando su separacin de la economa y de la
moral. Es as como proporciona la mejor definicin de la eco
noma pura: As como la mecnica racional considera puntos
materiales, la economa pura considera al homo oeconomicus. Es un ser abstracto, sin pasiones ni sentimientos, que
busca en cada objeto el mximo de placer, no ocupndose ms
que de transformar a unos y a otros en bienes econmicos.
Hay una mecnica del punto; hay una economa pura del
individuo (Marxismo et conomie pur , p. 107).
La economa poltica se define en Walras en una radical
renuncia al universal. Reduce su campo y limita su objeto al
punto de tener slo unas pocas relaciones con la economa
poltica clsica. Este acceso a la teora pura y a la modestia es un
toque de atencin para las grandes ambiciones del siglo xvm.
El siglo xix se traduce por un desencanto generalizado de
la economa poltica: ya sea economa pura, poltica econmi
ca o simple rama de la ciencia del gobierno, renuncia a
presentarse como la ciencia global y unificada del mundo
moderno. List, Sismondi y Walras, aunque trabajando en
207

direcciones muy diferentes, contribuyen a reubicar a la


economa en un lugar subordinado. El mercado ya no es el
concepto central a partir del cual puede captarse el conjunto
de las relaciones sociales: no es ms que un concepto terico
a construir o un mecanismo econmico a corregir. Desde este
punto de vista hay una doble ruptura en la historia de la
economa poltica. La primera ruptura, en el siglo xvm,
traduce el pasaje de la aritmtica poltica a la ciencia de la
riqueza, puesto que la economa es comprendida como reali
zacin de la poltica y de la filosofa. La segunda ruptura, la del
siglo xix, traduce la voluntad de superarla diferencia entre la
realidad y la representacin liberal renunciando a las ambi
ciones de la economa poltica clsica. stas son las rupturas
decisivas en las que hay que insistir contra todas las perspec
tivas reconstructivistas que imaginan el progreso continuo y
sin choques de un saber nico que se encaminara lentamente
desde la ignorancia hacia la verdad. La economa no es un
edificio al que cada cual habra aportado su pequea o gran
contribucin desde el siglo xvi, incluso desde Aristteles; ante
todo es el lugar de una continua interrogacin sobre la
naturaleza misma de su objeto y los lmites de su campo.
Ahora tenemos que esclarecer una ltima interrogacin.
Cmo es posible que la teora econmica est marcada por el
sello de la modestia y de la conciencia de sus lmites en el mo
mento mismo en que la sociedad se vuelve enteramente domi
nada por las actividades econmicas? O, lo que es ms, por qu
la economa poltica clsica aparece en un mundo que an no
sospecha el desarrollo del capitalismo y reduce su campo y sus
ambiciones en un siglo en que triunfa el capitalismo econmico?
Mi hiptesis es la siguiente: la ideologa econmica que expresa
la economa poltica clsica del siglo xvm ya no tiene cabida en
el siglo xix en la propia ciencia econmica por todas las razones
que hemos mencionado en las pginas anteriores; se transfiere

globalmente al campo poltico.


3. E l efecto poltico
DE LA IDEOLOGA ECONMICA

Recordemos en primer lugar las grandes caractersticas de la


ideologa econmica, tal como la hemos definido hasta el
presente:
-Reduccin del comercio al mercado como nica forma
208

natural de relacin econmica. Ocultamiento de la econo


ma del don y de la economa administrada.
-E l intercambio, necesariamente igualitario, est considera
do como el arquetipo de todas las otras relaciones sociales.
- La economa realiza la filosofa y la poltica. La armona
natural de ios intereses basta para regular la marcha del
mundo; la mediacin poltica entre los hombres est conside
rada como intil, incluso daina. La sociedad civil, concebida
como un mercado fluido, se extiende a todos Tos hombres y
permite superar las divisiones de pases y de razas.
Esta ideologa econmica es la que se da en la economa
poltica inglesa del siglo xvm, principalmente en Adam Smith.
La sociedad industrial del siglo xx modela un mundo total
mente opuesto a esta representacin. Es evidente que el
capitalismo no realiza esta utopa liberal. Ser necesaria toda
la fe enceguecida de un Bastiat en las virtudes de un puro
capitalismo que sera identificable con el verdadero liberalis
mo, para seguir pensando que la economa del siglo x x puede
cumplir con el programa de la economa poltica clsica.
Bastiat escribir significativamente que slo hay dos preser
vativos contra el comunismo: la difusin en el seno de las
masas de los conocimientos econmicos... y la perfecta equi
dad de las leyes emanadas de la burguesa! Incluso llegar a
afirmar en sus Harmonies conomique$\ Comunistas, uste
des suean con la comunidad. Ustedes la tienen. El orden
social rinde todas las utilidades comunes, con la condicin de
que el intercambio de los valores apropiados sea libre (Oeuvres,
p. 140). Esta frase de Bastiat, evidentemente, hace sonrer.
Sin embargo, va mucho ms lejos que una simple humorada.
En efecto, manifiesta una realidad esencial: entre los siglos
xvm y xx, la utopa liberal se transfiri del campo econmico
al campo poltico.5 Bastiat sigue siendo uno de los pocos
economistas que an piensa en los trminos de Adam Smith
el papel de la economa en la sociedad, de la que se espera
realice en s misma la armona social. Es por ello que,
globalmente, la utopa de la economa poltica inglesa parece
haberse desvanecido en el siglo xx, degradndose en una
ideologa primaria vehiculizada por la burguesa en ascenso,
mientras que la mayor parte de los economistas desertaban el
3Va de suyo que en todo este captulo seguimos definiendo el liberalismo
sin otra precisin, como liberalismo utpico (representacin de la sociedad
como mercado) y no como liberalismo positivo (derechos del hombre).

209

campo de la economa del siglo xvm. Por lo tanto, no es en


Ricardo, Sismondi o Walras donde hay que buscarla verdadera
herencia de Adam Smith.. Slo la reduccin de Smith a unterico de la economa, en el sentido nuevo que adquiere esta
disciplina en el siglo xix, puede dar esta ilusin. Por ende, todos
los economistas del siglo xix se han equivocado en su lectura
de Smith. Al abordar la Riqueza de las naciones con sus propias
preocupaciones, la redujeron a un tratado cientfico sobre la
teora del valor y del cambio. Ahora bien, no hemos dejado de
subrayar que la verdadera significacin de esta obra es filos
fica, sociolgica y poltica. Los verdaderos herederos de Smith
son Godwin, Proudhon, Fourier,Bakunin, Saint-Simon, Marx.
El conjunto de los grandes temas de la ideologa econmica del
siglo xviii se encuentra a la vez incorporado y transportado a
las ideas socialistas del siglo xix. El internacionalismo de los
productores, las bases del inters de clase, la apologa del tra
bajo y de la industria, el deterioro del Estado y el pasaje del
gobierno de los hombres a la administracin de las cosas: todos
estos temas socialistas no son sino el calco y la prolongacin
de las ideas-fuerza de la economa inglesa. El liberalismo,
como ideologa econmica desarrollada resulta impensable en
la sociedad capitalista del siglo xix. No puede existir sino
traducido a otra ideologa, anunciando un mundo futuro, an
no realizado. En efecto, es su carcter utpico lo que hizo que
la ideologa econmica del siglo xvm pudiera desarrollarse;
slo pudo ser pensada en un contexto que no presintiera el
capitalismo y la revolucin industrial. La utopa slo existe
con anterioridad a toda posibilidad de invalidacin histrica,
Hegel puede criticar la economa poltica inglesa y esforzarse
por pensar en trminos nuevos la realizacin del universal
justamente porque es el primero en haber presentido la na
turaleza real de este mundo nuevo, en su diferencia con la
utopa econmica. En consecuencia, la utopa liberal sigue
abrindose paso en el siglo xix, pero est obligada a adquirir un
nuevo rostro para recuperar toda su amplitud. Por lo tanto,
Pareto tiene razn al poner en un pie de igualdad la utopa
liberal (econmica) y la utopa socialista (poltica), constatando
por otro lado que ja primera se degrad a tal punto en el siglo
xix que debe reducir su ambicin a la prosecucin de objetivos
muy modestos (la realizacin de tal tratado de comercio, la
derogacin de tal ley, etc.). La utopa liberal, observa, prome
ta a sus creyentes un paraso terrestre, al igual que la utopa
socialista, pero se equivocaba al ubicarlo en regiones demasa210

do cercanas y accesibles. Estas promesas slo inflaman a los


hombres cuando su realizacin es tan lejana que no se la puede
verificar mediante la experiencia (les Systmes socialistes, t. II,
p. 65). El socialismo del siglo xx, en este sentido, permanece
prisionero del liberalismo. De modo que lo que constituye lo no
pensado radical del socialismo del siglo x x es la ausencia de una
verdadera crtica del siglo xvrn. Ampliamente no pensado,
debido a una ocultacin de la relacin entre las ideas revolucio
narias de 1789 y la ideologa econmica. Quienes realmente le
han otorgado un certificado de revolucin a la ideologa econ
mica, en la medida en que pareca manifestar con la asuncin del
mercado la ruptura ms visible con lo que pensaban que era el
Antiguo Rgimen, son Sieys, Paine y Robespierre, por citar
slo algunos nombres. Es cierto que la Revolucin Francesa
presenta la particularidad de traducir en los hechos una muta
cin cultural que se vena operando desde hada ms de cuatro
siglos, precediendo en poco la mutacin econmica provocada
por la revolucin industrial. Extraordinaria coincidencia hist
rica de un atraso excesivo y de un avance demasiado dbil que
permite comprender o excusar la lectura demasiado estrecha de
la modernidad efectuada por el siglo xx, puesto que sus diferen
tes etapas parecen resumirse en un momento nico.
Evidentemente, este punto de vista slo corresponde a los
tericos del socialismo. Por el contrario, el movimiento obrero,
como movimiento social, se reivindica espontneamente liberal
positivo para conquistar los derechos y en particular el sufragio
universal. Pero el socialismo no reivindica sino tcticamente
este liberalismo positivo; no lo concibe ms que como un
momento histrico y transitorio del proceso de realizacin de
una sociedad cuya finalidad sigue siendo superar la esfera
poltica misma. Lenin se explic claramente al respecto en El
Estado y la Revolucin. Esta distincin es lo suficientemente
conocida como para que nos detengamos en ella.
En consecuencia, globalmente, los ideales que en el siglo
xvm se ubicaban en la esfera econmica quedan transferidos
a la esfera poltica. La utopa de la extincin de lo poltico
encuentra as su formulacin definitiva. En los propios auto
res de derecha, por lo dems, este desplazamiento es igual
mente sensible. Pero no se opera segn el modo de la utopa:
simplemente sirve de soporte, en el interior mismo de la
esfera poltica, a un combate entre las ideas democrticas
fundadas en los derechos del hombre. Si la burguesa difcil
mente puede pretender haber realizado la armona universal,
211

al menos trata de retomar por su cuenta la idea de una extincin


de la poltica y de los conflictos, hic et nunc. Quiere acreditar la
idea de que la democracia es un estado social, que ya est
realizado aunque sea imperfecto, y que no es un movimiento de
lucha por los derechos. Cuando Guizot escribe De la dmocratie
en France (1849), empieza afirmando que hoy en da el caos se
oculta en una palabra: democracia, para combatir luego esta
democracia desordenada oponindole el hecho nuevo e inmen
so que representa la unidad de las leyes y la igualdad de los
derechos civiles. La derecha retomar siempre por su cuenta
esta concepcin de la democracia como estado social civil, para'
oponerla a las reivindicaciones de extensin de los derechos
democrticos, ms all de la mera esfera jurdica. Esta concep
cin ser desarrollada y racionalizada a todo lo largo del siglo xx
por todos los poderes apasionados por el orden. As pues, Ludwig
von Mises, el gran economista de los aos 1930, quien ser el
precursor de la escuela de Chicago (de Hayek a Friedman)
escribir que la democracia primero tiene por funcin estable
cer la paz y evitar todos los trastornos violentos {le Socialisme,
p. 80); no tiene ms objetivo que realizar en el dominio de la
poltica interior lo que el pacifismo se esfuerza por realizar en el
campo de la poltica exterior. Entendida en este sentido, la
democracia no es slo no revolucionaria, sino que tiene por
funcin justamente alejar la Revolucin (ibd., p. 82). Retoma
as, transponindolo a la sociedad tal como es, el juicio de
Tocqueville sobre Estados Unidos (cf. De la dmocratie en
Amrique, t. II, 3aparte, cap. xxi, Pourquoi les grandes rvolutions deviendront rares).
Aritmtica de las pasiones, armona de los intereses, frater
nidad universal: lo que est enjuego es la misma representacin
del hombre y de la sociedad, ya sea en la economa del siglo xvin
o en la poltica del siglo xix. Es en este sentido que la ideologa
econmica est situada en el corazn de la modernidad. No hace
ms que traducir el reconocimiento del carcter determinante
de los problemas propiamente econmicos: implica mucho ms
profundamente una relacin reprimida con la poltica.

4. E

liberalismo

EN NUESTRAS CABEZAS

Puede resultar sorprendente el paralelismo terico entre


SmithyMarx. Es justamente esta sorpresa lo que, a mi juicio,
212

traduce el enceguecimiento sobre el sentido profundo de la


modernidad. Pero si no se la puede excusar, al menos se
puede intentar explicarla. En efecto, es posible distinguir tres
series de fenmenos que dan cuenta de la incomprensin
histrica de esta complicidad profunda entre el liberalismo
utpico del siglo xvni y el socialismo utpico del siglo x x .
1.
Desde el siglo xx, la lucha de clases se identific con el
combate entre el capitalismo y el socialismo, y el liberalismo
qued al mismo tiempo asimilado al capitalismo. Por lo
mismo, continuamente hubo confusin entre el nivel de las
representaciones y el de las prcticas; y particularmente en
Marx, a causa de su teora de la ideologa. Anticapitalismo se
ha vuelto sinnimo de antiliberalismo, mientras que el socia
lismo no tena otra perspectiva real que cumplir el programa
de la utopa liberal. El enfrentamiento, en el nivel de las
prcticas sociales, entre capitalistas y proletarios, ocult esta
filiacin entre la utopa liberal y la utopa socialista al
identificar equivocadamente utopa liberal e ideologa bur
guesa, para retomar la distincin conceptual de K. Mannheim
entre utopa e ideologa, que aqu resulta de suma utilidad.
Pues si la burguesa puede tener una ideologa, ya no puede
ser desplazada por una utopa a partir del momento en que
est en situacin de administrar la sociedad: su programa se
reduce necesariamente a la direccin de la sociedad en
funcin de sus propios intereses. Pero no bien el capitalismo
es pensado como realizacin de la utopa liberal y se supone
que cumple con el programa de la economa poltica clsica (cf.
Marx), esta distincin entre utopa e ideologa ya no puede
tener ningn estatuto. Entonces la relacin entre la utopa
liberal y la utopa socialista se vuelve ilegible. Desde este
punto de vista, la crtica del liberalismo econmico como
ideologa justificatoria del capitalismo salvaje, constituy una
verdadera pantalla. En efecto, si sigue siendo necesaria e
indispensable, contribuy histricamente a ocultarlos funda
mentos esenciales de la sociedad moderna, dando la ilusin de
captarla por completo mientras que slo tena en cuenta una
de sus manifestaciones particulares.
2.
Esta dificultad tambin est vinculada con la relacin
histrica diferente que los tericos del socialismo y del
liberalismo han mantenido con la realidad en el siglo xx. En
efecto, el aspecto utpico del liberalismo tiende a degradarse
en el siglo xx. Es enorme el abismo entre la pretensin
terica del liberalismo y sus ambiciones prcticas, como ya lo
213

he subrayado (cf. por ejemplo Bastiat). A la inversa, los


tericos del socialismo piensan en trminos de trastorno
radical de la sociedad; en aquella poca an no han hecho la
experiencia de la resistencia de la realidad ante la puesta en
funcionamiento de sus proyectos de sociedad. Esta diferencia
de radicalidad tambin haca impensable la comprensin de la
filiacin entre la utopa liberal y la utopa socialista. En efecto,
no es legible ms que relacionando el liberalismo utpico del
siglo xvni con el socialismo del siglo xix; no puede serlo en el
cara a cara del liberalismo econmico del xix con la ambicin
socialista de la misma poca.
3.
Ni los liberales del xviii ni los socialistas del xix piensan
en la posibilidad de un porvenir que no tendra el rostro de su
utopa. Se representan como la ltima palabra de la moder
nidad, pero no analizan su movimiento y, por lo tanto, en
ningn momento conciben la posibilidad de su superacin.
Son radicalmente incapaces de aprehenderla como histrica
y transitoria. Por lo mismo, estn polarizados en la cuestin
de su realizacin y no se interesan en su gnesis. Detrs de
ellos slo ven el vaco, la barbarie, la desdicha y no saben
hablar de la plenitud, de la civilizacin y de la felicidad sino
como de ideasy realidades nuevas (cf. Saint-Just: La felicidad
es una idea nueva en Europa.). En esta medida, la utopa
socialista, que es histricamente posterior, slo puede com
prenderse a s misma como repeticin y transposicin.
Si ahora pensamos a la modernidad como relativa e hist
rica es porque podemos comprender esta connivencia entre
utopa liberal y utopa socialista, y a partir de all sus lmites
comunes. En efecto, ambas mantienen una relacin anloga
con su perversiones propias y con sus crticas recprocas. El
socialismo utpico rechaza globalmente el capitalismo pero
sigue enceguecido en lo que atae al sentido profundo de la
ideologa econmica en cuyo interior se moldea por completo.
Del mismo modo, el liberalismo denuncia el colectivismo,
pero no lo aprehende sino como un despotismo radical; no lo
analiza en su relacin con el individualismo, en la medida en
que l mismo vehicuiiza la ilusin de una sociedad despoliti
zada en la cual la democracia queda reducida al consenso.

214

nexo:

HACIA UNA ECONOM A DE LA AUTONOM A1


(P R IM E R ESBOZO)

1. D e la economa a

la

autonoma

Si el mercado se concibe simplemente como un mecanismo de


provisin de recursos y de regulacin de las actividades
econmicas por el sistema de precios libremente formados, la
crtica de la economa de mercado se acantona lgicamente en
esta cuestin de los medios y de los niveles de la regulacin
econmica. En este medida, la planificacin se opone al mer
cado al que se propone ya sea reemplazar, ya sea enmarcar,
ya sea corregir. Clsicamente, el conjunto de los debates
econmicos entre socialistas y liberales se llev adelante en
este terreno, puesto que la planificacin apareca a los ojos de
los primeros como un medio ms adecuado de organizacin
de la complejidad y del control de la economa. Esta cuestin,
evidentemente, es muy importante en la medida en que el
mercado jams funciona perfectamente y en que engendra
prcticamente continuos desequilibrios y despilfarros. Pero
es importante enfatizar que sigue siendo ante todo prctica ,
tiene que ver con e lmite de la teora de los sistemas y de la
teora de las organizaciones. Si el problema fuera puramente
tcnico, hace mucho tiempo que se habra regulado en
beneficio de modelos mixtos plan / mercado articulando
centralizacin y descentralizacin sobre la base de una eva
luacin tan justa como fuera posible de los efectos perversos
1Superar el horizonte del liberalismo utpico no se limita a elaborar
una teora poltica realista. Tambin se trata de repensar el objeto de la
economa. La tarea es amplia y difcil. Pero es urgente. Es por ello que no
temo yuxtaponer algunos balbuceos imprecisos y limitados con la pro
puesta de una revisin tan ambiciosa.

215

propios de cada uno de estos dos. modos de regulacin. Pero


no ocurre de este modo, y ello por dos razones. En primer
lugar, porque la ideologa del plan o la ideologa del mercado
producen cada una efectos prcticos. Luego, porque este
debate est vinculado con enfrentamientos sociales: algunos
esperan de un plan que los proteja (en el nivel del empleo, por
ejemplo); otros esperan del mercado que les deje las manos
relativamente libres (los empresarios). No subestimo la im
portancia de esta cuestin, pero parece que contribuye dema
siado a menudo a polarizar la atencin y, en consecuencia, a
descuidar el hecho de que el plan y el mercado se fundan
implcitamente en la representacin comn de un espacio
fluido y homogneo. En ltima instancia, el plan perfecto y el
mercado perfecto son equivalentes, en un espacio parejo, sin
obstculos, en el cual la informacin circula sin escollos. El
plan entonces no hace ms que exteriorizar lo que el merca
do realiza interiormente. En este caso, el objetivo ltimo de
todo planificador es disear un mercado ficticio que sera un
mercado perfecto. En teora tambin, el mercado puro es tan
democrtico como el plan perfecto establecido por un Estado
que fuera democrtico. Muchos economistas liberales han
insistido en este aspecto del mercado perfecto como realiza
cin de la democracia econmica. Por ejemplo, Ludwig von
Mises estima que el mercado es la expresin del self-goverment industry. En el plano econmico, escribe, en una
sociedad fundada en la propiedad privada de los medios de
produccin, para alcanzar ese mismo objetivo (la democracia)
no es necesario recurrir a instituciones anlogas a las que la
democracia ha creado en el plano poltico. La competencia les
provee por s sola [... J. Considerada desde este punto de vista,
la economa es una democracia en la cual cada cntimo
desempeaun papel de una boleta de voto. Es una democracia
cuyos representantes no gozan sino de un mandato siempre
revocable. Es una democracia de los consumidores (Le
Socialisme, pp. 512-513). Todos saben que esto slo es verda
dero tericamente , es decir, en este caso, utpicamente.2
Por lo tanto, planteado en estos trminos, el debate plan /
- Por lo dems, subrayemos al respecto que esta concepcin remite a
una definicin consensual de la democracia (la democracia como orden
social, dado que la paz social excluye la idea misma de revolucin) y no
a una definicin conflictiva (la democracia como modo de expresin de
los conflictos y de las elecciones con el reconocimiento de la revolucin
como posibilidad poltica).
216

mercado casi no presenta inters. Debe ser abordado.con la


vara de las dificultades y de las resistencias prcticas. De nada
sirve reproducir en el orden econmico las imgenes simplificadoras que reinan en el orden poltico. Por el contrario, al rea
lismo revolucionario en poltica le debe corresponder un realis
mo idntico en economa.
A mi entender, este realismo implica una ruptura con la

representacin de un espacio econmico global, fluido y homo


gneo. Por otro lado, en la prctica, el capitalismo no existe
sino en la medida en que el espacio econmico real no es
homogneo. Incluso puede definirse como un movimiento de
reorganizacin en su beneficio de las fracturas, quiebres,
desniveles, desfasajes del espado econmico y del tejido
social. En este sentido, su poder se apoya en un saber
estratgico que las firmas multinacionales estn acostumbra
das a manejar en escala del mundo entero. En un espacio
parejo, en cuyo interior tambin se repartiran los derechos
de propiedad, la explotacin capitalista seria imposible en
teora. La explotacin se funda en el desorden del mundo, que
mantiene y refuerza.3 Desde esta perspectiva, la superacin
del capitalismo no puede concebirse simplemente como la
instauracin de nuevos principios de orientacin de la activi
dad econmica (las necesidades contra el beneficio, por ejem
plo). De la misma manera que no basta con predicar global
mente el pasaje de una economa de la mercanca a una
economa del don o de la reciprocidad. Si los etnlogos nos
esclarecen mostrndonos que el mercado no es ms que un
medio entre otros de regular las relaciones entre los hombres
y las cosas, enfatizando la especificidad histrica del inter
cambio, nos extravan cuando nos conducen a pensar nueva
mente un espacio econmico global y homogneo. La cues
tin decisiva, dla que, a mi juicio, dependen todas las dems,
es efectivamente la de los espacios econmicos de referencia.
Ahora bien, cmo puede aprehenderse esta cuestin en la
actualidad? Principalmente en tres direcciones:

3 Todo el esfuerzo terico de Marx, en cambio, est centrado en una


teora de la explotacin en el orden, dado que el concepto de plusvala
est fundado en el reconocimiento del carcter necesariamente igualita
rio del intercambio. Por otro lado, es la razn por la cual Marx pens el
desarrollo del capitalismo tratando de descubrir las leyes {el orden);
mientras que extrae sus fuerzas de su capacidad de organizar e! desorden
en su beneficio.

217

. La homogeneizacin del espacio


Contra el capitalismo, que se apoya en el desorden, se tratara
de producir un espacio ordenado e igualitario. En este senti
do, las estrategias de lucha contra el capitalismo son estrate
gias de igualamiento: igualamiento de las situaciones econ
micas entre pases (mientras que el capitalismo multinacio
nal se apoya en sus diferencias), igualamiento del tejido social
y recomposicin de la clase obrera (mientras que el capitalis
mo divide para reinar). En esta perspectiva, el capitalismo no.
puede ser superado sino por la constitucin de un espacio
econmico mundial homogneo. Por ende, es la representa
cin de un espacio global, fluido y homogneo lo que sirve de
referencia, ya se exprese econmica o polticamente (el
Estado mundial de los productores). Esta concepcin puede
resultar til para fundar una lucha de reduccin de las
desigualdades, pero no es creble si no se da por objetivo
realizar la igualdad mundial. No se combaten estrategias con
utopas. Segn este razonamiento, el capitalismo puede ser
considerado como insuperable, que es lo que Marx formulaba
al afirmar que su superacin slo puede ser el producto de la
evolucin de sus contradicciones internas. Pero si estas
contradicciones son el medio mismo de su desarrollo, como
pienso, slo puede ser combatido, siempre desde esta misma
perspectiva, a condicin de producir un espacio local homog
neo que est recortado del mundo capitalista. Es el camino
seguido por la mayora de los pases de tipo sovitico, propues
ta que tambin tiene cierta repercusin en el contexto de la
crisis mundial. Entonces se le confa al Estado el papel de
producir este espacio totalizante y homogneo. Pero tambin
es una falsa pista, pues esta homogeneidad no existe entonces
sino en su diferencia global con el exterior; el espacio interior,
por su lado, permanece heterogneo,
. La reestructuracin del espacio
por la descentralizacin
Se trata de limitar las posibilidades de manipulacin de los
centros de decisin aumentando al mximo la complejidad y
la autonoma de la red de los poderes econmicos. Desde esta
perspectiva, reorganizacin del espacio y reorganizacin de
los lugares de toma de decisin se comprenden simultnea
mente: en otras palabras, disposicin reequilibrada del fcerri218

torio y autogestin corren parejos. Esta solucin tiene el


inconveniente mayor de no regular el problema de la reorga
nizacin global. En ltima instancia, si se sigue pensando en
trminos de espacio global, el desarrollo de la autogestin
debe emparejarse con el desarrollo de la planificacin: es
necesaria una planificacin tanto ms rigurosa cuanto ms
importante sea la autogestin. La cuestin de las institucio
nes de la planificacin democrtica se torna entonces tan
compleja como la de la democracia del Estado en general. En
cierto sentido, las posibilidades de manipulacin y de direc
cin por parte de poderosos centros reorganizadores se vuel
ven idnticas a las que existen en el marco del capitalismo.

c. La autonomizacin del espacio


por la segmentacin
Es el tema del small s beautiful, del nicho ecolgico, de la
autonoma econmica de las pequeas comunidades. Esta
concepcin presenta el inmenso inters de romper con la
representacin de un espacio econmico global. A su enten
der, no se trata de organizar de otro modo un espacio
econmico de las mismas dimensiones sino de actuar en la
dimensin del espacio en tanto tal. Pero sigue siendo esen
cialmente nostlgica. Retoma al ideal de la economa doms
tica y ve en el retorno al o i k o s el principio fundamental de
una reduccin de la economa mercantil.
En mi opinin, ninguna de estas tres vas permite fundar
una estrategia alternativa que posibilite abrir la va a una
economa poscapitalista. En cambio, cada una de ellas, a su
manera, puede constituir un instrumento de lucha contra el
capitalismo. Por lo tanto, no se trata de rechazarlas sino de
sealar sus lmites. Es por ello que necesitamos intentar ir
ms lejos. En el orden poltico est emergiendo un nuevo
valor, la autonoma. En su nombre, actualmente, se llevan
adelante combates decisivos en el marco de la vida y de la
cultura. Tambin entraa una dimensin econmica que hoy
se trata de profundizar. El concepto de autonoma, en efecto,
es un instrumento decisivo de crtica de la ideologa econmi
ca para la cual lo igual supone lo conmensurable. Sustituye la
concepcin tradicional de igualdad I uniformidad centt'ali
dad por la concepcin de la igualdad / autonoma. As pues,
Oikos, en griego 'casa. [.N. de ia T.]
219

constituye el eje central de la nueva representacin de la


sociedad relacionada con la cultura poltica de los nuevos .
movimientos sociales.

2. E spacio

econmico diferencial

Y SOCIEDAD PLURAL

Si pese a todo el liberalismo permanece en nuestras cabezas,


es porque seguimos prisioneros de las representaciones del
espacio econmico y de la sociedad que l ha forjado. Com
prender como histrico y relativo lo que pensamos que es
natural ya es un progreso. Al respecto, me conformar no
con concluir sino con abrir un campo de debate y de trabajo
en torno de cuatro puntos:
1.
Expulsar el liberalismo de nuestras cabezas es acaso,
primero y ante todo, renunciar al universal. As como se trata
de particularizar el campo poltico, cuando hoy est estructu
rado de manera centralizada en su relacin con el Estado, el
problema clave es particularizar el espacio de las actividades
econmicas y sociales. Slo a este precio es posible concebir
niveles diferentes de organizacin y de autonoma en la
sociedad y ya no razonar en funcin de la necesidad de un solo
nivel de organizacin. En este sentido, la limitacin del
mercado y la del Estado como instrumentos de reorganiza
cin global de la sociedad corren necesariamente parejas. Si
no, se reproduce necesariamente en el orden econmico el
eterno enfrentamiento sociedad civil indiferenciada / Estado
centralizado. Ya he desarrollado esta cuestin de la particularizacin de lo poltico por la constitucin de una sociedad
poltica (cf. Pour une nouvelle culture politique). Pero qu
puede entenderse por particularizacin de los espacios de
actividades econmicas y sociales y por limitacin del merca
do? No pienso principalmente en la cuestin de la regulacin
de la actividad econmica, la parte del plan que se desarrolla
en detrimento de la del mercado. Lo esencial reside, a mi
modo de ver, en el empleo del tiempo de la sociedad. Limitar

el mercado, es decir el intercambio mercantil, es tanto -si no


ms-limitar el espacio del mercado como reducir los mecanis
mos del mercado. Esta limitacin del espacio del mercado
puede efectuarse de dos maneras diferentes. Primero, por
medio de un mejor anlisis de la dimensin local o regional de
220

algunos mercados. Finalmente, el mercado mundial slo es la


referencia para una cantidad limitada de. mercancas. Un
desarrollo econmico ms autnomo, un nuevo tipo de desa
rrollo, implican articular mejor localizaciones industrales y
geografa de los mercados. La solucin local de muchos
problemas de empleo pasa por este punto. Hay mucho ms
para hacer en esta direccin de lo que se suele pensar. En
segundo trmino, por medio de una reduccin masiva del
tiempo de trabajo. ste segundo aspecto resulta determinan
te. La reduccin del tiempo de trabajo no consiste solamente
en compartir el trabajo: conduce asimismo a aumentar el
tiempo libre para dedicarlo a actividades sociales. Ahora bien,
cuanto ms se incrementa el tiempo libre, ms es posible
prodigarse a s mismo cierta cantidad de servicios o producir
cierta cantidad de bienes. El tiempo libre no puede ser
asimilado a gusto: primero, representa la oportunidad de
elegir voluntariamente actividades particulares hechas se
gn el ritmo personal. Por lo tanto, cada cual se vuelve capaz
de reducir su dependencia respecto del mercado como espacio
general de intercambio. Se trata, en consecuencia, de la
determinacin de una nueva relacin entre trabajo asalaria
do y actividad social, o incluso entre tiempo libre y tiempo
obligado, que es la clave de una limitacin durable del espacio
del mercado. A la inversa, la extensin del mercado se
acompaa necesariamente del mantenimiento de un impor
tante tiempo sujeto a obligaciones.
2.
La superacin del capitalismo no puede comprenderse
como la implementacin de un nuevo orden econmico glo
bal, de un nuevo modo de produccin. Por el contrario, se
trata de multiplicar los modos de produccin y los tipos de
actividad social. En la actualidad, la economa mixta se
limita a la coexistencia de un sector pblico y de un sector
privado. Se trata de ampliar esta concepcin y de ir hacia una
pluralidad de los modos de organizacin y de los tipos de
funcionamiento. La propuesta de desarrollo del sector de
economa social (cooperativas, mutuales, etc.) o de un tercer
sector va en este sentido. Expulsar el liberalismo de nuestras
cabezas es dejar de pensar en trminos de modo de produccin
nica. Pero aqu se debe plantear un interrogante: el mer
cado tiene necesariamente un efecto disolvente (Marx)? A
partir del momento en que reina, aunque sea en una esfera
limitada, su lgica no es acaso extenderse y modelar un
221

espado econmico nico? La historia del capitalismo parece


confirmar a priori un temor de este tipo. Pero hay que
vincularlo con las condiciones sociolgicas de su desarrollo,
pues el mercado no tiene efecto disolvente sino en el marco de
una sociedad de mercado. Es la estructura social la que ha
funcionado como vehculo del desarrollo del mercado. Por
ende, es en ella donde hay que detenerse para responder a la
pregunta concerniente a la posibilidad misma de una coexis
tencia durable de modos de produccin variados, aunque las
fronteras que los delimitan sean flexibles.
3.
Expulsar el liberalismo de nuestras cabezas quiz sea
tambin terminar con el concepto de sociedad global. El
concepto de sociedad global, en efecto, es el producto de una
representacin y de una situacin atomizadas de la sociedad.
Hay que salir de la polaridad individuo/sociedad de mercado,
que no es sino el duplicado de la polaridad sociedad civil
indiferenciada/Estado. Segn qu modo ello es posible y aun
pensable? Me parece que el retorno a la familia y a un modo
de produccin domstico debe ser excluido. Actualmente, en
efecto, el conjunto de la evolucin cultural tiende a individua
lizar a los miembros de la familia rompiendo con la divisin
sexual de las tareas (trabajo asalariado para el hombre,
actividad domstica para la mujer) sobre la cual se fundaba el
ltimo resto de economa domstica en la sociedad. De la
misma manera, me parece poco probable que se desarrollen
formas estables de vida comunitaria ms amplias en el
interior de las cuales podra evolucionar una suerte de modo
de produccin comunitario. En este sentido, no se puede
retomar a lo arcaico, como lo deseaba abiertamente Marcel
Mauss. Hoy en da, ya no es posible retornar a un orden social
global en cuyo interior las actividades econmicas estuvieran
encastradas, segn la clebre frmula de Polanyi. Ya no hay
garante metasocial que pueda bastar para contener y limitar
la actividad econmica. El estudio de sociedades primitivas,
como mucho, puede ensearnos a relativizar nuestro propio
modo de vida y a descubrir sus lmites. Pero no se puede
pensar la superacin de la sociedad individualista moderna
por un retorno a una sociedad holista. Lo que queda cuestio

nado no es el individualismo, sino el modo de composicin de


las individualidades en sociedad. Ya no podemos soar con un
nuevo hogar que sera el punto de equilibrio y de compen
sacin de la socializacin por el mercado. Ahora hay que
222

pensar en trminos de rnultisocializacion.es inestables, Si se


quiere que los hombre o las mujeres ya no sean solamente
hijos o hijas de la sociedad civil por un lado (Hegel). y
miembros de la familia burguesa por el otro, el nico precio
sera una multiplicacin de las formas de socializacin loca
les, transversales y temporarias. Slo con esta condicin
fundamental podr ser limitada y superada la sociedad ele
mercado. Hay que comprender a la sociedad como una red
de sociaciones parciales y temporarias que componen mlti
ples niveles de interdependencias.^ La sociedad entera slo
existe colectivamente en virtud de una cantidad de puntos
finalmente limitados. Solamente bajo esta condicin se puede
encarar una limitacin significativa del mercado, en tanto
forma de sociacin dominante y privilegiada. Es en estemarco, por lo dems, donde la perspectiva de una sociedad de
experimentacin cobrar todo su sentido.
4.
Expulsar el liberalismo de nuestras cabezas es, por.
ltimo, producir un derecho adecuado a las nuevas represen
taciones de la sociedad y de sus actividades. En el nivel de Iqs
derechos de propiedad, ya he sealado enZ//lge de Vautogestin
que era necesario dividir y redistribuir los diferentes dere
chos que, agrupados, forman el derecho clsico (burgus) de
propiedad, yendo as en el sentido de una verdadera desapro
piacin. De un modo general, es la relacin entre los derechos
reales y los derechos personales, entre las personas y las
cosas lo que se trata de reconsiderar para emanciparse de la
sociedad de mercado. Por qu, por ejemplo, no ir en general
hacia un derecho de las diversas utilizaciones de las cosas y
ya no quedarse en el simple derecho de las cosas? La transi
cin del valor de cambio al valor de uso implica esta transfor
macin en el nivel del derecho. La evolucin prctica del
derecho, por otro lado, a veces va en este sentido (cf. por
ejemplo la jurisprudencia concerniente a las ocupaciones de
fbricas por los trabajadores que son reconocidas por muchos
jueces, aunque ello cuestiona la nocin tradicional de propie! Recurdese que Hegel tena la intuicin de esta cuestin haciendo de
las corporaciones un medio para equilibrar la indiferenciacin de la
sociedad civil. Pero no vea en ellas ms que un instrumento de mediacin
con el universal, cuya funcin no era finalmente sino pedaggica.
Tambin es til recordar que Hegel no haca de la familia sino el primer
momento de manifestacin de la moral objetiva antes del acceso a la
sociedad civil y luego al Estado.

223

dad). Por qu no tender, en materia de derechos reales, a una

concepcin dimensional del derecho, que diferenciara la


naturaleza de los derechos que es posible ejercer en funcin
de la dimensin de la colectividad en cuestin? Este punto
sera decisivo, pues justamente es sobre la indiferenciacin
dimensional del derecho donde el capitalismo ha podido
desarrollarse (los derechos del propietario de un puesto sobre
sus herramientas son exactamente los mismos que los del
propietario de una empresa gigante que hace vivir a toda una
localidad). Slo en materia de derechos personales y de
derechos del hombre se trata de conservar y de extender la
universalidad del derecho, de manera de hacer de l el
verdadero derecho supremo. Por ende, superar la sociedad de
mercado es comprometerse en la va de un derecho pluralista
(lo que es completamente distinto del derecho del pluralis
mo). La experimentacin, como estrategia de transformacin
social, todava no es posible sino bajo esta condicin de una
flexibilizacin y de una diversicacin del derecho que debe
proteger a la vez a las personas y liberar las transversalidades.5
El porvenir de la sociedad de mercado se juega en estos
diferentes terrenos. Y su superacin depender de las luchas
y de las victorias que se desarrollen en l mucho ms que de
un acto mgico y sbito de instauracin de un nuevo orden
social y econmico global. Expulsar el liberalismo de nuestras
cabezas, en efecto, tambin supone romper con la utopa de
la revolucin del futuro para comenzar a efectuarla en los
combates cotidianos.
Abril-setiembre de 1978

3Resulta sorprendente comprobar que slo en las empresas existe un


derecho interno especfico (reglamento interno, partes de servicio, etc.),
que por otro lado muchas veces es uno de los elementos decisivos de la
lucha social. Si no es impensable desarrollar derechos internos en las
organizaciones, el caso slo puede ser vlido cuando ese derecho es
negociado, e incluso, de ser posible, elaborado colectivamente, En efecto,
se trata tambin de reconsiderar las condiciones de produccin del
derecho.

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~ La Physiocratie sous les ministres de Turgot et de Necker (1774-1781),
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in honour o f A. Smith, Londres, Clarendon Press, 1976.

C o m p l e m e n t o s b ib l io g r f ic o s
Desde 1979, fecha de la primera publicacin de esta obra, se han publicado
muchos trabajos dedicados a Adam Smith y al origen del liberalismo de
mercado. Mencionamos aqu slo aquellos que nos parecen los ms tiles
o los ms destacados.1

1. Traducciones francesas de obras inglesas del siglo xvm


Hubo que esperar a 1991 para que se publicara nuevamente la edicin

233

de 1843 de las Recherches sur la notare et les causes de la Richesse des


nations de Adasrn Smith en la traduccin de Germain Garnier (Pars, col.
Garnier-Flammarion. 2 vol., con una presentacin de D. Diatkine)!
Antes, slo estaban disponibles los fragmentos escogidas de la obra. Se
efectu una traduccin enteramente nueva del libro poco tiempo des
pus, a cargo de Paulette Taieb {Etiquete sur la nature et les causes de la
richesse des nations, Pars, PUF, 1995, 4. vol.). Comprende un volumen
entero de cuadros, lxicos e ndices. Sobre est traduccin, vase el
artculo de Grard Jorland, Une traduction elegante, Critique, octubre
de 1998. Los Essais esthtiques de Smith tambin fueron traducidos
(Pars, Vrin, 1997) por P.-L. Autin, I. Filis, M. Garandeau, P. Thierry.
Asimismo PUF anunci una prxima traduccin de las Lectures on
Jurispruden.ee. Tambin puede mencionarse la reedicin de la gran obra
de Adam Ferguson, Essai sur lhistoire de la socit civile (Pars, PUF,
1992), con una introduccin de Claude Gautier. Lamentamos que se haya
conformado con retomar la mediocre traduccin, apenas revisada, hecha
por M. Bergier en 1783.

2. Artculos y obras de referencia


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tubre de 1998.
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D e [.bule, Didier, Hume et la naissanee du Ubralisme conomique, Pars,
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D ewelenaehe, Pierre, Homo Econmicas. Enqute sur la consitution
dun para.digrne, Pars, PUF, 1996.
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sobre el individualismo, Madrid, Alianza, 1987.]
D upuy, Jean-Pierre, Le Sacrifice et Venve. Le Ubralisme aux prises avec
la justice socale, Pars, Calmann-Lvy, 1992 (excelente sobre la
relacin entre la Teora de los sentimientos morales y la Riqueza
de las naciones). [El sacrificio y la envidia: el liberalismo frente
a. la justicia social, Barcelona, Gedisa, 1998.]
, C l a u d e , LTnvention de la socit civile. Lectures anglo-cossaines: Mandeville, Smith, Ferguson, Pars, PUF, 1993,
H aakonssen, K., The Sciences o f Legislator ; the Natural Jurisprudence
o f David Hume and Adam Smith, Cambridge, Cambridge UP,
G

a u t ie r

1981.
H ai.vt, Elie, La Formation du radicalismo philosophique, 3 vol., Pars,
PUF, 1995 (la nueva edicin de este clsico incluye notas y referen
cias puestas al da, as como importantes postfacios de Jean-Pierre
Dupuy, Pierre Bouretz y Philippe Mongin).
H irschman, Albert, VEconomie comme Science morale et politiqite, Pars,
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Political Economy in the Scottish Enlightenment, Cambridge,
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sobre todo el captulo La Main invisible ct le dieu cach).
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Smith, Turn, Giappichelli, 1995.

in c h

235

INDICE

El m ercado
y L A S T R E S U T O P A S L I B E R A L E S ........................................................

5
La sociedad de m e r c a d o ........................................................6
La trip le u top a del lib e r a lis m o .........................................11
El lib era lism o y su s e n e m ig o s ........................................... 14

P rim era p a ite


E

1. L a

c o n o m a y s o c ie d a d

de m ercado

cuestin de la institucin y de la regulacin

.................................. 21
1. La aritmtica de las pasiones
y la institucin de lo so cia l............................................ 21
2. La poltica como institucin de lo social,
de Hobbes a Rousseau...................................................... 25
3. La ley como regulacin de lo social,
de Helvetius a B entham .................................................. 36

D E LO S O C IA L E N L O S S IG L O S X V II Y X V III

2. L a

E C O N O M A C O M O R E A L IZ A C I N D E L A P O L T IC A

(E L M E R C A D O Y E L C O N T R A T O )........................................................................ 4 1

1. Hume y Smth, filsofos del siglo xvin..................... 41


2. La economa como realizacin
de la filosofa y de la poltica.......................................... 46
3. La significacin
de la paradoja fisiocrtica................................
55
4. Adam Smith, el anti-Maquiavelo................................ 61
3. E

N U E V O C O M E R C IO

O LA SO C IE D A D C IV IL C O M O M E R C A D O

....................................... 67
237

1. E l nuevo co m e r c io ..............................................................67
2. La evolu cin del concepto de sociedad civil,
de Locke a S m ith .................................................................... 69*
3. La sociedad de m ercado g en era liz a d o ........................ 73
4. La sociologa del m undo n u e v o ....................................79
.Laissez-fai?'e y faire-aller ................................................ 84
4. L a desterritorialjzacin
DE L A E C O N O M A ..........................
89
1. E spacio econ m ico
y territorio p o lt ic o ................................................................. 89
2. El in terior y el e x t e r io r ................................................... 94
3. La con stitu cin
de un espacio h o m o g n e o .....................................................98
4. D esterritorializa cin de la econom a y
territorializa cin de los derechos de p ro p ie d a d ......... 105
5. La astucia geogrfica del lib e r a lis m o ........................ 108
5. E l estado- nacin
Y E L M E R C A D O ................................................................................ 111
1. La form acin del E stad o-n acin y el desarrollo
de la sociedad de m ercado: el caso de F r a n c ia ...........112
2. G en eralizacin : el m ercado en la geografa
de los espacios econ m icos y p o ltic o s ......................... 118
3. E l origen de la econom a
com o aritm tica p o ltic a .................................................... 124
4. L a econom a
com o cien cia de la r iq u e z a ............................................... 132

Segunda parte
Los
6. P

a in e

, G

avatares

de

l a id e o l o g a

e c o n m ic a

o d w in

Y E L L IB E R A L IS M O U T P I C O .....................................................

137
1. Sociedad de mercado
y extincin de lo poltico.............................................. 137
2. Lo simple y lo com plejo...........................................143
3. La mano invisible
y el sufragio universal.................................................. 146
4. Jano liberal..................................................................150

7. H

G E L , D E LA M A N O IN V IS IB L E

A L A A S T U C IA DE LA R A Z N .....................................................

155
1. Hegel, heredero
de la economa poltica inglesa..................................... 155

238

2. La crtica de la sociedad civil


y el retorno de lo p o ltic o ................ ;...............................160
3. La su peracin difcil
de la sociedad de m e r c a d o ............................................... 164
8. M arx y la transformacin
D E L L IB E R A L IS M O .......................................................................... 171
1. El h orizonte liberal
del p en sa m ien to de M a r x .................................................. 171
2. El in d ivid u alism o de M a r x ........................................... 178
3. La extin cin de la e c o n o m a ....................................... 184
4. De la arm on a n atu ral de los intereses
a la arm on a n atu ral de los h o m b r e s ............................ 191
9. C apitalismo, socialismo
E ID E O L O G A E C O N M IC A ............................................................... 197
1. El lib era lism o in h a lla b le .............................................. 197
2. D esarrollo del cap italism o
y d esen can to de la econ om a p o lt ic a ..............................202
3. El efecto poltico
de la ideologa e c o n m ic a ...................................................208
4. El liberalism o
en n u estras cabezas ............................................................. 212
A nexo:
H acia una economa de la autonoma
( primer esbozo) ..............................................................................215
1. D e la econ om a a la a u to n o m a ....................................215
a. La h om ogen eiza cin del e s p a c io ............................218
b. La reestru ctu ra cin del espacio
por la d e s c e n tr a liz a c i n .................................................218
c. L a a u ton om izacin del espacio
p or la s e g m e n ta c i n ....................................................... 219
2. E spacio econ m ico diferen cial
y sociedad p lu r a l.................................................................... 220
B ib liografa ...................................................................................225
1. O bras a n teriores al siglo x i x ..........................................225
2, O bras p osteriores al siglo x ix ........................................ 230
C om p lem en tos b ib lio g r fic o s ............................................. 233
1. T rad u ccion es francesas
de obras in g lesa s del siglo x v i i i ...................................233
2. A rtcu los y obras de r e fe r e n c ia ............................ 234

239

El concepto de mercado tal como se forma en el siglo


XVIII no define solamente un modo de regulacin de
la economa. Tiene sobre todo una dimensin sociol
gica y poltica. La sociedad de mercado remite a la
perspectiva de una sociedad civil autorregulada, dado
que se supone que la confrontacin de intereses condu
ce a una armona que ni la poltica ni la moral saban
realizar. Se opone as a las teoras del contrato social
que implican una organizacin voluntarista del lazo
social. De all la nocin de capitalismo utpico. Desde
hace dos siglos, este ltimo no ha dejado de constituir a
la vez una tentacin y una ilusin: sustituir el cara a
cara de los individuos y el debate de los ciudadanos
por el reino de los procedimientos annimos e imper
sonales.
Al volver a trazar de manera amplia la historia de la
idea de mercado (fue el primero en emplear la
expresin sociedad de mercado ), Pierre Rosanvallon esclarece de una nueva manera todos los
debates contemporneos sobre el liberalismo y su
crtica.
Pierre Rosanvallon es profesor en el Collge de Frunce , public
recientemente Le Modle politique frangais (2004). Sus
principales trabajos estn dedicados a la historia y a la teora de
la democracia. Pero tambin es un atento observador de los
problemas polticos y sociales contemporneos.

I.S.B.N. 950-602-539-8
0 5 3 9 8

91789506 0 2 5 3 9 7

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