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PODER, DERECHO

CLASES SOCIALES

viduo, el portavoz, o con la oficina, el local, el comit o la


junta que lo representa. Esto es lo que los mismos canonis
tas llamaron el misterio del Clministerio", el mysteriu11't del
ministerium. Este misterio puede ser resumido en dos ecua
ciones. La primera establece una equivalencia entre man
dantes y mandatarios: la Iglesia es el Papa; Status est magis
tratus; el puesto es el magistrado que lo asume, o segn Luis
XIV: "VEtat e'est moi"; o ms all todava, la Secretara
General es el Partido -que es la clase, y as sucesivamente.
Luego la segunda ecuacin establece que la existencia con
firmada del mandatario implica la existencia del grupo de
mandantes. La "clase" o el "pueblo" ("Je suis le peuple"
dice Robespierre), o el gnero, o el grupo de edad, o la
Nacin, o cualquier colectivo social de otra manera elusivo,
existe, si y slo si all existe uno (o varios) agente(s) que
puedan imponerse con una posibilidad razonable de ser
tomados en serio (al contrario que el hombre loco que se
identifica con la Nacin) como la "clase", el "pueblo", la
"Nacin", el "Estado") etc.
As pues, de cara a dar una breve respuesta a la cuestin
planteada, diremos que una "clase", sea social, sexual, tni
ca o cualquier otra, existe cuando hay agentes capaces de
imponerse a s mismos, como autorizados a hablar y actuar
oficilmente en su lugar y en su nombre, sobre aqullos que,
reconocindose a s mismos en esos plenipotenciarios, reco
nocindoles dotados de pleno poder para hablar y actuar en
su nombre, se reconocen como miembros de la clase, y de
esta forma, confieren sobre ella la nica fotma de existencia
que puede poseer un grupo. Pero para que este anlisis fuera
completo, sera necesario mostrar que esta lgica de existen
cia por delegacin, que encierra una desposesin obvia, se

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COMO SE HACE UNA CLASE SOCIAL?

impone tanto ms brutalmente, cuando los agentes indivi


duales que van a pasar de un estado de existencia en serie
-colleetio personarium plurium, como dicen los canonistas
a un estado de grupo unificado, capaz de hablar y actuar
como uno, a travs de un portavoz dotado de plena potentia
agendi et loquendi, carecen de cualquier forma de accin y
expresin individuales. De modo que, de hecho, los diversos
agentes tienen diferentes oportunidades de acceder a diversas
formas de existencia colectiv; dependiendo de su posicin en
el espacio social: unos estn predestinados a la menguada
forma de existencia, muy frecuentemente adquirida a coste
de desposesin, permitida por los "movimientos" que
supuestamente representan lo que en este caso llamamos una
clase (como en la expresin "la clase inglesa trabajadora");
otros es probable que accedan a la completa realizacin de
la singularidad a travs de la agregacin electiva de aqullqs
de igual privilegio permitido por aqullos agrupamientos
representados, de forma ejemplar y paradigmtica por el
grupo seleccionado (tales como camarillas acadmicas, con
sejos de direccin, o consejos de administracin).
En la batalla por construir una visin del mundo uni
versalmente conocida y reconocida, la balanza de poder
depende del capital simblico acumulado por aqullos que
aspiran a imponer las diferentes visiones en juego, y en la
medida en que estas visiones se apoyan ellas mismas en la
realidad. Esto sucesivamente suscita la pregunta por las
condiciones bajo las cuales las visiones dominadas pueden
ser constitudas y existir. Primero, se puede postular que es
tanto msprlque t;iunui'{; d;;lgST;''trans
f?rm;;elI1.??_idst-;-';-p<iYi:enl".[alic!-'d.
Ahora bien, la visin de los dominados se encuentra doble-

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CLASES SOCIALES

mente deformada a este respto:.E!!l11".ro ,p()rqu_e _l_ a.s _tgols depercepcin .9!lJ IJl@.se imponen sobre ellos por
lasesfructuras objeti-as del mundo, y as tlend----fonlen
tar una especie de aceptacin dxica de su categora asig
nada; segundo porque los dominantes se esfuerzan en
imponer su propia visin y en desarrollar representaciones
que ofrecen una "teodicea de su privilegio". Sin embargo,
los dominados tienen una autoridad prctica';"uii COci
miento prctico dl mund-ocial sbre el que la iiomina- Cin puedeejerce-;;nfecro---teri-;;---fecto de -la
"in: cuand() est.bi fu dado en la realidad, el naniGra
'mIento encierra verdaderamente un poder creativo. Como
hemos visto con la metfora de Goodman de la constela
cin, la revelacin crea lo que ya existe colocndolo en un
nivel diferente, e! de la autoridad terica. As, el misterio
de! ministerio puede ejercer un efecto mgico verdadero
dando poder a la verdad: las palabras pueden construir las
cosas y, ensamblando en la simbolizacin objetivizada del
grupo que designan, pueden, aunque slo sea por un tiem
po, hacer existir como grupos a colectivos que ya existan,
aunque slo en un estado potencial.
___

COMO SE HACE UNA CLASE SOCIAL?

Halbwachs, M.: Esquisse d'une psychologie des classes


sociales, Paris, Librairie Marce! Riviere, 1955 y 1964 (Las
clases sociales, trad. de Max Aub, Mxico, FCE, 1950).
Lenoir, R.: "L'invention du 'troisieme age' et la constitutioll
du champ des agents de gestion de vieillesse", Actes de la
recherche en sciences sociales 26/27 (1979), 57-82.

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Inglaterra, prlogo de

S.

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Paris, Editions de Minuit, 1982.
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la recherche en sciences sociales 26-27 (1979), 83-107.

Goodman, N.: Maneras de hacer el mundo, trad. C.


Thiebaut, Madrid, Visor, 1980.

128

129

Captulo IV
LAS FORMAS DEL CAPITAL
Capital econmico, capital cultural

y capita I social
El mundo social es historia acumulada, y por eso no
puede ser reducido a una concatenacin de equilibrios ins
tantneos y mecnicos en los que los hombres juegan e!
pape! de partculas intercambiables. Para evitar una reduc
cin semejante, es preciso reintroducir e! concepto de capital y, junto a l, el de acumulacin de capital, con todas sus
implicaciones. El capital es trabajo acumulado, bien en
forma de materia, bien en forma interiorizada o uincorpo
rada". Cuando agentes individuales o grupos se apropian
de capital privada o exclusivamente, posibilitan tambin,

. gracias a ello, la apropiacin de energa social en forma de

trabajo vivo o de trabajo cosificado. Como vis insita, e!


capital es una fuerza inherente a las estructuras objetivas y
subjetivas; pero es al mismo tiempo -como lex insita- un
principio fundamental de las regularidades internas de!
mundo social. El capital hace que los j uegos de intercambio
de la vida social, en especial de la vida econmica, no dis
Curran como simples j uegos de azar en los que en todo
momento es posible la sorpresa. En la ruleta, por ejemplo,
existe la oportunidad de ganar mucho dinero en un corto
espacio de tiempo y, por lo tanto, de alcanzar un nuevo sta-

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tus social casi instantneamente; un momento despus, en

duradero de la realidad social y se deciden las oportunida

la siguiente vuelta, la ganancia obtenida en la vuelta ante

des de xito de las prcticas',

rior ' puede ser arriesgada y perdida. La ruleta ofrece una


imagen bastante precisa de un universo imaginario de com
petencia perfecta o de igualdad perfecta de oportunidades;
un mundo ,sin inercia, sin acumulacin, sin transmisin
hereditaria de posesiones y caracteres adquiridos, en el cual
cada momento es perfectamente independiente del anterior,
cada soldado guarda un bastn de mariscal en su macuto y
cualquiera puede alcanzar su objetivo inmediatamente, de
suerte que en todo momento cualquier persona puede con
vertirse en lo que se proponga. Pero la acumulacin del
capital, ya sea en su forma objetivada o interiorizada,

re uiere tiempo, Hay una tendencia a la supervivencia nsi


ta en el capital, pues ste puede producir beneficios, pero
tambin reproducirse a s mismo, o incluso crecer. El capi
tal es una fuerza inscrita en la objetividad de las cosas que
determina que no todo sea igualmente posible e imposible',
La estructura de distribucin de los diferentes tipos y subti
pos de capital, dada en un momento determinado del tiem
po, corresponde a la estructura inmanente del mundo
social, esto es, a l a totalidad de fuerzas que le son inheren
tes, y mediante las cuales se determina el funcionamiento
1.

132

LAS FORMAS DEL CAPITAL

Esta inercia d e las estructuras del capital guarda relacin, d e una pane, con que
dichas estructuras se reproduzcan por lo general en el marco de instituciones y
disposiciones que son, a su vez, producto de IriS cstructufns del capital y por tanto
estn adaptadas a stas. Dicha inercia se ve reforzada, desde luego, mediante \ma
accin calculada y especficamente poltico-conservadorn; es decir, mcdiallfc una
poltica de desmovilizacin y dcspolitizacin dirigida a malHcncr a los agclltcs
dominados en un:\ situacin de grupo mer:\mente prctic:\, de tal modo que slo
entren en contcto unos con otros mediante la orquestacin de disposiciones,
resultando condenados, adems, :\ funcionar como un agregado y a limitarse a
unas prcticas aislOldas y aditivas siempre idnticas (como las decisiones c1ecrora
les o de consumo).

En efecto, es imposible dar cumplida cuenta de la estruc


tura y el funcionamiento del mundo social a no ser que rein
troduzcamos el concepto de capital en todas sus manifesta

ciones, y no slo en la forma reconocida por la teora eco


nmica. La teora econmica se ha dejado endilgar un con
cepto de capital a partir de una praxis econmica que es una
invencin histrica del capitalismo. Este concepto cientfi
co-econmico de capital reduce el universo de las relaciones
sociales de intercambio al simple intercambio de mercanC
as, el cual est objetiva y subjetivamente orientado hacia la
maximizacin del beneficio, as como dirigido por el inters
personal o propio, De esta manera, la teora econmica
define implcitamente todas las dems formas de intercam
bio social como relaciones no econmicas y desinteresadas.
y aS, quien emplee el concepto de inters propio en el"
estricto sentido que le asigna la ciencia econmica, se ve
obligad a utilizar el concepto complementario de desinte

rs. Uno no puede 'inventar el mundo del hombre burgus,


con su contabilidad de doble entrada, sin c,rear a su vez el

universo puro y perfecto del artista y del intlectual, donde

'gobiernan el "arte por amor al arte" y la teora desinteresa- ,


da. En otras palabras, la ciencia econmica se ha converti
do en una ciencia de relaciones de mercado, la cual, en la
medida en que hace abstraccin de los fundamentos de su
propio mbito u objet de anlisis -la propiedad privada, el
beneficio, el trabajo asalariado, etc.-, no abarca siquiera la
2.

Acerca del concepto de prctica (praxis), cfr. P. Bourdieu, Esquisse d'fllle thorie

de /a pmtique IJrcd de trois tudes d'etlmo/ogie kab)'/e, Gencve. Droz, 1972.

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PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

totalidad del campo (Gesamtgebiet) de la produccin eco

econmica general de las prcticas debe procurar incluir el

nmica. A su vez, al constituirse y j ustificarse una ciencia

capital y el beneficio en todas sus manifestaciones, as como

econmica tan estricta, se ha evitado el nacimiento de una

determinar las leyes por las que los diferentes tipos de capi

ciencia general de la economa de las prcticas que trate el

tal (o de poder, que para el caso es lo mismo) se transfor

intercambio mercantil como un caso particular entre las

man unos en otrosl,

diversas formas posibles de intercambio social.


Hay que destacar que precisamente se han sustrado al

tales. La forma concreta en que se manifiesta depender qe

"glido aliento" del clculo egosta (y de la ciencia) aque

cul sea el campo de aplicacin correspondiente, as como

llas prcticas y bienes intelectuales y artsticos que son el

de la mayor o menor cuanta de los costes de transforma

cuasi-monopolio de la clase dominante. Podra decirse que

cin, que constituyen una condicin previa para su apari

el economicismo no ha sido capaz de reducir todo a econo

cin efectiva. As, el capital econmico es directa e inme

ma porque esta misma ciencia descansa ya sobre una

diatamente convertible en dinero, y resulta especialmente

reduccin: la economa se ocupa de preservar todos los

indicado para la institucionalizacin en forma de derechos

mbitos que deben mantenerse como sacrosantos. En efec

tas condiciones en capital econmico y resulta apropiado

tadas directamente por el clculo ecoI1mico de beneficios

para la institucionalizacin, sobre todo, en forma de ttulos

y aquellos bienes directa e inmediatamente convertibles en


dinro (y por ende "cuantificables " ) , entonces la totalidad

acadmicos; el capital social, que es un capital de obliga io-

. aparece en efecto como ajena a la economa: puede conce


birse y presentarse a s misma como una esfera de desinte
rs. Pero, como es sabido, tambin las cosas aperentemen
te no veniales tienen su precio. La dificultad de convertirlas
en dinero radica en que son fabricadas con la intencin de
una expresa negacin de lo econmico. De donde se colige
que una ciencia general de la praxis econmica debe ser
capaz de abarcar todas aquellas prcticas que, pese a reves
tir objetivamente carcter econlnico, no son reconocidas
ni reconocibles como tales en la vida social. Slo pueden
llevarse a cabo por mor de un relevante esfuerzo de simu
lacin o, ms precisamente, de eufemizacin. Una ciencia

de propiedad; el capital cultural puede convertirse bajo cier

to, si slo se asignan a la economa aquellas prcticas orien

de la produccin y las relaciones de intercambio burguesas

134

El capital puede presentase de tres maneras fundamen

3.

Esto es vlido para toclo intercambio entre los miembros de diferentes fracciones
de la clase dominante que posean diferentes tipos de capilal. Estos intercambios
comprenden desde las ventAS de habilidad, tratamiento 11 otros servicios, que asu
men la forma de intercambio gratuito y se dignifican a s mismos con los nombres
ms decorosos que puedan imaginarse (hollorarios, emolumentos, ctc.), hasta los
intercambios matrimoniales, que son el mejor ejemplo de una transaccin que
puede verificarse slo en la medida en que 110 sea percibida o definida como tal
por las partes contratantes. Hay que destacar que, salvo alguna que otra sacrle
ga incursin, las aparentes ampliaciones de la teora econmica ms all de los
lmites que constituyen la disciplina han dejado intacto el asilo de lo sagrado.
Gary S. Decker, por ejemplo, uno de los primeros en tomar en cuenta los tipos de
capital que son usualmente ignorados, nunca ha considerado otra cosa que cos
tes y beneficios monetarios, olvidando por tanto las inversiones no monetarins
(elltre otras, las afectivas) y los beneficios materiales y simblicos que la educa
cin proporciona de forma indirecta y diferida, como son el valor aadido que las
disposiciones hayan producido o reforzado durante la escolarizacin (usos, mane
ras o comportamientos corporales o verbales, gustos, ctc.) o las relaciones esta
blecidas con los compalieros de estudios que pueden rcmabilizarsc luego en el
mercado matrimoninl (G. S. Becker, A Tbeoretical tllld Empiricaf Allalysis with
Special Referellce to Edllcatioll. Ncw York: National Burcau of Economic
Rcsearch,1964).

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PODER, DERECHO

LAS FORMAS DEL CAPITAL

y CLASES SOCIALES

nes y "relaciones" sociales, resulta igualmente convertible,

en el mercado acadmico, con la distribucin del capital cul

bajo ciertas condiciones, en capital econmico, y puede ser

tural entre las clases y las fracciones de clase. Este punto de

institucionalizado en forma de ttulos nobiliarios'.

partida implica ya una ruptura con las premisas sobre las


que descansan tanto la comn idea de que el xito o el fra

1. Capital cultural
El capital cultural puede existir en tres formas o estados:
en estado interiorizado o incorporado, esto es, en forma de
disposiciones duraderas del organismo; en estado objetiva

do, en forma de bienes culturales, cuadros, libros, dicciona


rios, instrumentos o mquinas, que son resultado y muestra
de disputas i ntelectuales, de teoras y de sus crticas; y, final
mente, en estado institucionalizado, una forma de objetiva
cin que debe considerarse aparte porque, como veremos en
el caso de los ttulos acadmicos, confiere propiedades ente
ramente originales al capital cultural que debe garantizar.
No se confunda el lector por el aire de irrefutabilidad,
por la impresin quiz algo apodctica que pudiera evocar
mi "intento de axiomatizacin"s. Inicialmente, el concepto
de capital cultural se me apareci en el curso de la investi
gacin como una hiptesis terica que permita explicar el
desigual rendimiento escolar de nios procedentes de dife
rentes clases sociales. Gracias a l, pude vi ncular el "xito

escolar", es decir, el beneficio especfico que los nios de

naturales, como las teoras del "capital humano " .


A los economistas d e la Escuela del capital humano' se
les atribuye el mrito aparente de haber formulado explci
tamente la pregunta sobre la relacin que existe entre las
cuotas de beneficio generadas mediante inversin educativa
y mediante inversin econmica, as como la forma en que
evoluciona esa relacin. Ocurre sin embargo que su medi
cin del rendimiento de la inversin escolar slo abarca
inversiones y beneficios monetarios, o bien directamente
convertibles en dinero, tales como los costes de escolaridad
o el equivalente dinerario del tiempo dedicado a los estu
dios. Por otr parte, estos economistas no pueden explicar
el significado relativo que los diferentes agentes y clases
sociales atribuyen a las inversiones econmicas y culturales;
y ell porque

SOI1

incapaces de efectuar una consideracin

sistemtica de la estructura de las diversas oportunidades de


beneficio que ofrecen los diferentes mercados, dependiendo
de la magnitud y distribucin de su correspondiente mbito

distintas clases sociales y fracciones de clase podan obtener

de operacin. Por ende, se olvidan de relacionar las estrate

El capital simblico, es decir, capital -en la forma que sea- en la medida en que
es rcprcscntacJo, esto es, simblicamente aprehendido, en una relacin de conoci
miento o, para ser ms exactos, de reconocimiento y desconocimiento (misrccog
lIit;on), presupone la intervencin del luzbjtus, entendido ste como una capaci
dad cognitiva socialmente constituida.
Cuando uno, como hago aqu, habla de conceptos por s mismos, en lugar de llti
lizarlos, debe siempre ser esquemtico y formal, esto es, "terico" en el sentido
usual-pero tambin usualmente aecptaclo- del trmino.

educativas y con el sistema de estrategias de reproduccin.

4.

5.

136

caso acadmico son consecuencia de las "capacidades"

gias de inversin escolar con el conjunto total de estrategias


y de este olvido se deriva una inevitable paradoja, pues los
6.

Cfr. en especial, G. S. Becker: El capital h/flllallo. UII mulisis terico )' emprico
referido flllldalllwt(/lmcllte a /(/ educacilI, trad. de M. Casares y J. Vergara,
Madrid, Alianza, 1983.

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LAS FORMAS DEL CAPITAL

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

J;

tericos del capital humano terminan por condenarse a s


mismos a desatender la inversin educativa mejor escondi
da y socialmente ms eficaz, a saber, la transmisin de capi
tal cultural en el seno de la familia. Su trabajo sobre la rela
cin entre "aptitud" escolar e inversin en educacin mues
tra que descuidan el hecho de que tambin la "capacidad",
el "talento!' o las "dotes" son producto de una inversin de
tiempo y de capital cultural'. Y puesto que se trata de ave
riguar los rendimientos de la inversin escolar, a lo que
parece, slo se preocupan por la rentabilidad del gasto edu
cativo para la "sociedad" como un todo ("cuota social de
retorno"), o bien por la aportacin de la educacin a la pro
ductividad nacional ("ganancia social de la educacin eva
luada por sus efectos sobre la productividad nacional")'.
Esta definicin tpicamente funcionalista de las funciones de
.....-:--la ducacin ignora la contribucin que el sistema educativ1 sancionatla transmisin hereditaria de capital ultu
f"al, realiza para la reproduccin de la est"Ztra social. Una
definicine; de "capi;'] hmano", pese a sus con
notaciones humansticas, no puede sustraerse al economi
cisma. Esta definicin pasa por alto, entre otras cosas, el
hecho de que el rendimiento escolar de la accin edc;i
depede-der;;p,tal cultural previamente invertid':.1' r la
.
famIliyolvida adems que el rendimiento social y econi!co-C1e!a tltulaclOn academlca depende del capital social,
igualmente heredadO";- q- pd; ;- ovido--p;;-respaldarl.
.

'

..

..

""

.
.

.
_

..

7.
8.

138

..

G. S. Bcckcr, A Tbeoretica/ alld EmpiricaJ Allalysis J/)jtb SpcciaJ RcfcrclIcc to


Edlfcatioll. op. cit., pp. 6366.
G. S. Bcckcr, El cLJ/JitallJUlluI/Jo, op. cit.

1.1.

Capital cultural incorporado

La mayora de las caractersticas del capital cultural pue


den ser inferidas del hecho de que ste se encuentra funda
mentalmente ligado al cuerpo y presupone la interiorizacin
(incorporacin). La acumulacin de cultura en estado incor
porado -en la acepcin que en francs tiene cttlture, en ale
mn Bildung y en ingls cultivation-, presupone un proceso
de interiorizacin, el cual, en tanto que implica un periodo
de enselianza y de aprendizaje, cuesta tiem/JO. Y un tiempo,
adems, que debe ser invertido personalmente por el inver
sor. Al igual que la adquisicin de un fsico musculoso o de
un bronceado, la incorporacin de capital cultural no puede
realizarse por medio de otro. Aqu est excluido e!/lrincipio
de delegaci1l.

Quien se esfuerza por adquirir cultura, trabaja sobre s


mismo, "se est formando". Esto implica un coste perso
nal que se "paga con la propia persona" (011 paie de sa pe,.
sonne, como se dice en francsY.). Lo cual quiere decir, ante
todo, que UIlO invierte tiempo, pero invierte tambin una
forma de afn (lbido) socialmente constituido, el afn de
saber (libido sciendi), con todas las privaciones, renuncias
y sacrificios que pueda comportar. De aqu se sigueAue l'ls
menos inexactas de las mediciones del capital cultural son
aquellas que toman como referencia la duracin del perio
do de formacin -por supuesto, mientras no se la reduzca
a la mera duracin del periodo escolar-. Tambin hay que
tener en cuenta, segn sea su alejamiento de las exigencias
del mercado escolar, la educacin primaria en la familia,
La expresin francesa equivale en espaol a "d<lr la cara", "darse por entero" o
"consagrarse a", {N.d.T.}

139

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

que puede revestir un valor positivo, como tiempo ganado

La incorporacin de capital cultural puede realizarse -en

y adelantado, o bien un factor negativo, como tiempo per

diferente grado segn la poca, la sociedad y la clase social

dido, y adems por por partida doble, porque a su vez

-sin medidas educativas expresamente planeadas y, por lo

debe emplearse tiempo adicional en corregir sus efectos

tanto, de forma completamente inconsciente. El capital cul

negativos9

tural corporeizado queda determinado para siempre por las

El capital incorporado es una posesin que se ha con


vertido en parte integrante de la persona, en habitus. Del
" tener" ha surgido "ser". El capital incorporado, al haber
sido interiorizado, no puede ser transmitido instantnea
mente mediante donacin, herencia , compraventa o inter
cambio (a diferencia del dinero, los derechos de propiedad,
o incluso los ttulos nobiliarios). De ah que la utilizacin o
explotacin del capital cultural resulte particularmente pro
blemtica para los poseedores de capital econmico o pol
tico. Ya sean mecenas privados

0,

por el contrario, empre

sarios que emplean a "ejecutivos" dotados de una compe

tencia cultural especfica (pr no mencionar los nuevos


mecenas estatales), siempre se presenta el siguiente proble
ma: cmo puede comprarse este capital, tan estrechamente
vinculado a la persona, sin comprar a la vez .a la persona
misma (perdiendo entonces la legitimacin asegurada por la
ocultacin de la relacin de dependencia)? Cmo puede
llevarse a cabo la concentracin de capital necesaria para
algunas empresas, sin concentrar al mismo tiempo a los
poseedores de ese capital, lo que tendra toda clase de con
secuencias no deseadas?
9.

140

LAS FORMAS DEL CAPITAL

Esta afirmacin no implica ninguna suerte de reconocimiento del valor de las c"li
ficadollcs acadmicas. Simplemente constata que existe una relacin real entre un
capital cultur<11 determinado y las leyes de! mcrc:.do acadmico. Las disposicio
nes de conducta a las que se asigna un valor negativo en el mercado acadmico
pueden recibir UIl valor muy positivo en otros mercados -ames que en ouos,
seguramelUe, el\ el de las relaciones sociales dentro del curso o del colegio-.

circunstancias de su primera adquisicin. Estas circunstan


cias dejan huellas ms o menos visibles, como la forma de
hablar propia de una clase o de una regin, y determinan a
su vez el valor concreto de un capital cultural. Y es que ste
no puede acumularse ms all de las capacidades de apro
piacin de un agente individual. Decae y muere cuando
muere su portador, o cuando pierde su memoria, sus capa
cidades biolgicas, etc. El capital cultural est vinculado de
muchas formas a la persona en su singularidad biolgica, y
se transmite por va de la herencia social, transmisin que,
por dems, se produce siempre a escondidas y suele pasar
totalmente inadvertiqa. Al estar vinculado de muchas mane
ras a la persona en su singularidad biolgica y estar sujeto
a una transmisin hereditaria siempre muy bien disfrazada,
o incluso invisible, el capital cultural se opone a la vieja y
manida distincin que hicieran los j uistas griegos entre
propiedades hereqitarias o heredadas (ta fJatroa) y propie
dades adquiridas (efJikteta), esto es, aquellas que un indivi
duo aade a su herencia. Por tanto, el capital cultural logra
combinar el prestigio de la propiedad innata con los mri
tos de la adquisicin. Como las condiciones sociales de su

transmisin

y adquisicin son menos perceptibles que las

del capital econmico, el capital cultural suele concebirse


como capital simblico; es decir, se desconoce su verdadera
naturaleza como capital y, en su lugar, se reconoce como

141

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

competencia o autoridad legtima que debe esgrimirse en


todos los mercados en los que el capital econmico no goza
de reconocimiento pleno (por ejemplo, en el mercado matri
monial), Por otra parte, de esta verdad
' era "lgica simbli
ca" resulta que la posesin de un gran capital cultural es
concebida como "algo especial", que por tanto sirve de base
para ulteriores beneficios materiales y simblicos, Quien
dispone de una competencia cultural determin,J)or
'ejemplo, saber leer en un mundo de analfabetos, obtiene
-r.---'---"77'------- ---- "-,
-debido a_"ll_l'()si<jn en la estructura de ' ditribucin del
un valor de!'sc;;sez q;;-;' pued reportarle
capitarultural
be- ;;eH; aci;-;;E decir, aquella parte del beneficio
que se genera en nuestra sociedad a partir de! valor de esca
sez de determinadas formas de capital cultural se explica, en
definitiva, por el hecho de que no todos los individuos dis
ponen, en un momento dado en e! tiempo, de medios eco
nmicos y culturales para prolongar la educacin de sus
hijos ms all de! mnimo necesario para la reproduccin de
la fuerza de trabajo menos valorada 10, La desigual distribu
cin de capital, esto es, la estructura total del ca/n/Jo, con
forma as el fundamento de los efectos especfico's del capi
tal, a saber: la capacidad de apropiarse de los beneficios y
de imponer reglas de juego tan favorables para e! capital y
para su reproduccin como sea posible,
Sin embargo, e! ms slido principio de la efectividad
simblica del capital cultural se deriva sin duda de la lgica
de su transmisin, Por una parte, es bien sabido que el pro-

ceso de apropiacin del capital cultural objetivado (o sea: el


tiempo necesario para este proceso) depende en primer
lugar de! capital cultural previamente incorporado en toda
la familia, Por otra parte, tambin sabemos que la acumu
lacin de capital cultural desde la ms temprana infancia
-presupuesto de una apropiacin rpida y sin esfuerzo de
toda suerte de capacidades tiles- slo tiene lugar, sin
demora ni prdida de tiempo, en aquellas familias poseedo
ras de un capital cultural tan slido que hace que todo el
periodo de socializacin lo sea a su vez de acumulacin, De
donde se sigue que la transmisin de capital cultural es sin
duda la forma mejor disimulada de transmisin hereditaria
de capital. Y por eso, cuanto mayores sean el control y la
desaprobacin que reciben las formas directas y visibles de
transmisin, mayor importancia adquiere la transmisin de
capital cultural dentro el sistema de estrategias de repto
duccin del capital.
De inmediato se advierte que es e! tiempo necesario para
la adquisicin e! elemento que conecta el capital cultural
con e! econmico, Las diferencias en e! capital cultural pose
do por hi familia conducen en pri mer orden a diferencias
respecto del momento en el que comienza el proceso de
transmisin y acumulacin; a diferencias, por tanto, respec
to de la capacidad para afrontar las exigencias propiamen
te culturales de un periodo prolongado de apropiacin, En
estrecha relacin con esta idea, por cierto, encontramos el
hecho de que un individuo slo puede prolongar el tiempo
destinado a la acumulacin de capital cultural mientras su
familia pueda garantizarle tiempo libre y liberado de la
necesidad econmica,'

10. En una sociedad poco diferenciada, en ItI q ue el acceso a los medios de apropia
cin de la herencia cultural est distribuido de forma muy desigual , la cultura
incorporada no acta como capital cuhural, esto,cs, no funciona como un medio

de adquirir ventajas exclusivas.

142

143

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

1.2.

Capital cultural objetivado

El capital cultural en estado objetivado posee una serie


de propiedades que slo son determinables en relacin con
el capital cultural incorporado o interiorizado. As, el capi
tal cultural es materialmente transferible a travs de su
soporte fsico (por ejemplo, escritos, pinturas, monumentos,
instrumentos, etc. ) . Una coleccin de pinturas, pongo por
caso, puede ser transferida tan bien como pueda serlo el
capital econmico -si no mejor, pues la transferencia es ms
sutil-: Ahora bien, lo que se transfiere es slo la propiedad
legal, puesto que el elemento que posibilita la verdadera
apropiacin no es transferible, o al menos no necesaria
mente. Para la verdadera apropiacin hace falta disponer de
capacidades culturales que permitan siquiera disfrutar de
. una pintura o utilizar una mquina. Estas capacidades cul
turales no son sino capital cultural incorporado, sujeto a las
mismas reglas de transmisin referidas antes.
Por lo tanto, los bienes culturales pueden ser apropiados
o bien materialmente, lo que presupone capital econmico,
o bien simblicamente, lo que presupone capital cultural. El

144

LAS FORMAS DEL CAPITAL

ga, l mIsmo, del capital interiorizado necesario, o bien


cuando sea capaz de procurrselo a travs de otro. Este es
sin duda el fundamento del ambivalente status de los
"cadres"(ejecutivos e ingenieros). En efecto, por una parte,
habra que incluirlos dentro del grupo de los dominados,
habida cuenta de que no son los propietarios (en sentido eco
nmico estricto) de los medios de produccin que utilizan, y
de que obtienen su beneficio de su propio capital cultural,
vendindolo -en forma de productos y servicios- a los pro
pietarios de los medios de produccin. Pero por otra, si repa
ramos en el hecho de que obtienen su beneficio utilizando
una forma especfica de capital, habra que contabilizarlos
en el grupo de los dominadores. En este orden de cosas, todo
parece apuntar hacia un incremento del poder colectivo de
los poseedores de capital cultural -y tambin, con ello, de la
cualificacin necesaria para dominarlo-; aumento dificulta
do, no obstante, por el hecho de que los poseedores de capi

tal econmico (en cuanto forma dominante de capital) pue

dan inducir a los poseedores de capital cultural a competir


unos con otros. Lo cual no ha de ser difcil, por cuanto estos
ltimos, dadas las condiciones de formacin y seleccin que

propietario de los medios de produccin deber entonces


encontrar el modo ya sea de adquirir, l mismo, el capital

en la escuela y en los exmenes), tienden de todos modos

cultural incorporado necesario para la apropiacin y utiliza

hacia un comportamiento competitivo.

han experimentado (y en especial la lgica de la competicin

cin de dichos medios, ya de poner a su disposicin los ser

El capital cultural se manifiesta en estado objetivado

vicios de quien posea ese capital cultural. En otras palabras:

como un todo autnomo y coherente que, con ser producto

para poseer mquinas, basta el capital econmico; ahora

de la accin histrica, obedece leyes propias que escapan a

bien, como quiera que el capital cultural cientfico-tcnico

la voluntad individual. El capital cultural objetivado, como

adherido a ellas determina su correcto y especfico funciona

muestra bien el ejemplo del lenguaje, no puede por consi

miento, slo podrn utilizarse apropiada y adecuadamente

guiente reducirse al capital incorporado de un agente aisla

cuando el propietario de los medios de produccin dispon-

do -ni siquiera al de la totalidad de agentes-o Por otra parte,

145

j"

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

tampoco ha de olvidarse que el capital cultural objetivado

nado. A travs de la magia colectiva, como dice Merleau

subsiste como capital simblica y materialmente activo y

Ponty, el capital cultural resulta institucionalizado del mismo

efectivo slo en la medida en que el agente se haya apropia

modo en que los vivos "institucionalizan" a sus muertos con

do de l y lo utilice como arma y aparejo en las disputas que

ayuda de ritos funerarios y luctuosos. No hay ms que pen

tienen lugar en el campo de la produccin cultural (arte,

sar en la modalidad de examen del concours", que a partir

ciencia, etc.) y, ms all de ste, en el campo de las clases

de un continuum de diferencias infinitesimales produce

sociales. All, los agentes ponen sus fuerzas en juego, y

disontinuidades duraderas y brutales entre los candidatos.

obtienen beneficios en proporcin al nivel de su capacidad

De acuerdo con el "principio del todo o nada", se institucio

para el dominio de capital cultural objetivado".

naliza una diferencia esencial entre el ltimo candidato apro

1.3.

Capital cultural institucionalizado

cialmente reconocida y garantizada del simple capital cultu

El capital cultural incorporado est sometido a las mis

ral, siempre sujeto a la carga de su demostracin. En este

mas barreras biolgicas que su correspondiente portador.

caso, uno puede ver claramente la magia creadora ligada a

Pues bien, la objetivacin de capital cultural incorporado en

este poder institucionalizado, un poder de inducir a las per

forma de ttulos es, precisamente, un mecanismo para neu

sonas a ver y a creer algo o, en una palabra, a reconocer algo.

tralizar esta carencia: as puede, por ejemplo, establecerse

A travs del ttulo escolar o acadmico se confiere reco

una diferencia entre el capital cultural del autodidacta, siem

nocimiento institucional al capital cultural posedo por una

pre sujeto a la carga de su demostracin, y el capital cultural

persona detern1inada. Esto permite, entre otras cosas, com

acadmicamente sancionado y garantizado de forma legal

parar a los poseedores del ttulo e inclusp intercambiarlos

mediante ttulos, que son (formalmente) independientes de la

(sustituyendo a uno por otro). Mediante la fijacin del valor

persona de su portador. El ttulo acadmico es un certificado


de competencia cultural que confiere a su portador un valor

dinerario "preciso para la obtencin de un determinado ttu


lo acadmico; resulta posible incluso averiguar un "tipo de

convencional duradero y legalmente garantizado. La alqui

cambio" que garantiza la convertibilidad entre el capital

mia de la vida social ha producido, a partir de ah, una forma

cultural y el capital econmico. Dado que el ttulo es pro

de capital cultural que no slo es relativamente independien

ducto de una conversin del capital econmico en capital

te de la persona de su portador, sino tambin del capital cul

cultural, la determinacin del valor cultural del poseedor de

tural que ste efectivamente posee en un momento determi-

un ttulo, respecto de otros, se encuentra ligada indisoluble

11. La relacin dialctica cotre el capital Cllltural objetivado -cuya forma por exce
lencia es la cscrita- y capital cultural incorpomdo ha sido reducida con demasia
da frecuencia a la exaltada tesis de "la denigracin del espritu por la letra", de
"lo vivo" por "lo inene", de "lo creAtivo" por la "rutina", "de In grfice /)(Ir {n

pes(lIIteur" [la gracia por la gravedad).

146

bado y el primero suspenso, que separa la competencia ofi

mente al valor dinerario por el cual puede canjearse a dicho


poseedor en el mercado laboral". Y es que la inversin acr12. El COIICOurS es una modalidad de examen -similar a la oposidII- en la que se
determina con antelacin el nmero de candidatos que puede aprobar.

147

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

dmica no tiene sentido a no ser que se garantice objetiva

del trmino- merecedores de crdito. En la prctica, las rela

mente, al menos en parte, la reversibilidad de la conversin

ciones de capital social slo pueden existir sobre la base de

originaria de capital econmico en capital cultural. Ahora

relaciones de intercambio materiales y/o simblicas, y contri

bien, ya que los beneficios materiales y simblicos garanti

buyendo adems a su mantenimiento. Pueden asimismo ser

zados por el ttulo acadmico dependen tambin del valor

institucionalizadas y garantizadas socialmente, ya sea median

de escasez de ste, puede ocurrir que las inversiones realiza

te la adopcin de un nombre comn, que indique la perte

das en tiempo y esfuerzo resulten menos rentables de lo pre


visto al tiempo de su realizacin, lo cual supondra, en su
caso, una alteracin de {acto en el tipo de cambio entre capi
tal acadmico y capital econmico. Las estrategias de con
versin de capital econmico en capital cultural constituyen
una de las variables que ms han influido en la explosin
educativa y en la inflacin de ttulos. Son estrategias, en
suma, determinadas por la estructura de las oportunidades
de beneficio vigente para los diferentes tipos de capital.
2. Capital social
El capital social est constituido por la totalidad de los
recursos potenciales o actuales asociados a la posesin de una
red duradera de relaciones ms o menos institucionalizadas de

nencia a una familia, una clase, un clan, o incluso a un cole


gio, un partido, etc.; ya mediante un nutrido elenco de actos

de i"stitucionalizaci" que caracterizan a quienes los sopor


tan al mismo tiempo que informan sobre la existencia de una
conexin de capital social. Este capital asume as una existen
cia cuasi-real, que se ve mantenida y reforzada merced a rela
ciones de intercambio. En estas relaciones de intercambio, en
las que se basa el capital social, los aspectos materiales y sim
blicos estn inseparablemente unidos, hasta el punto de que
aquellas slo pueden funcionar y mantenerse mientras esta
unin sea reconocible. Por eso nunca pueden reducirse total
mente a relaciones de proximidad fsica (geogrfica) objetiva
ni tampoco de proximidad econmica y sociaP'.
que observables claramente en el nivel de los agentes singulares -donde opera ine
vitablemente la investigacin estadstica-o no pueden reducirse al simple ngrcga

conocimiento y reconocimiento mutuos. Expresado de otra

do de las propicdndcs posedas individualmente por determinados agentes. Estos

forma, se trata aqu de la totalidad de recursos basados en la

ciones" o "influencias", son particularmente visil>lcs cuando diferentes indivi

pertenencia a un grupol4. El capital total que poseen los miem

mico) virtualmente cquivalcntcj lo cual depende de hasta qu punto estn en dis

bros individuales del grupo les sirve a todos, conjuntamente,


como respaldo, amn de hacerlos -en el sentido ms amplio

efectos, a los que 1" sociologa espontnea identifica de buena gana como "rela
duos ol)[icncl1 ucncfcios muy desiguales a partir de un capital (cultural o econ'
posicin de movili?ar en su favor el capital de un grupo ms o menos institucio
nalizado y rico en capital (la familia, los antiguos alumnos de un colegio de lite,
un club selecto, la aristocracia, etc.).

15. Las relaciones de vecindd pueden recibir, desde luego, una forma elemental de
inslilUcionalizacin. Por ejemplo, en el Bearn o el P"s V"sco, segn reglas

13. Esto es particularmente cierto en pases como Francia (y Espaa, podemos ni'ia

ampliamente codificadas, los vecinos reciben denominaciones determinadas y

dic, N.d. T.], donde en muchas ocupaciones (sobre todo, en la funcin pLlblica)

especiales funciones, que estn diferenciadas por rangos (hay un "primer vecilio",

hay una relacin muy estricta Cntre titulacin, rango y remuneracin.

148

un "segundo vecino"...). y que se manifiestan especialmente en las ceremonias

14. El concepto de capital cultural tampoco emana aqu dc un trabajo puramente te

sociales de mayor relevancia (funerales, matrimonios, cte.). Pero incluso en este

rico, y menos aLn de una extensin analgica de los conceptos econmicos. Ames

caso, las relaciones efectivamente utilizadas siguen sin coincidir con las relacio

bien, se ofrece para denominar el prillcipio de efectos sociales; efectos que, aun-

nes institucionalizad;:s socinlmellte.

149

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

De acuerdo con esto, el volumen de capital social pose

nadas a concentrar capital social y a explotar el efecto multi

do por un individuo depender tanto de la extensin de la

plicador que resulta de esa concentracin. De la pertenencia a

red de conexiones que ste pueda efectivamente movilizar,

este tipo de grupos se derivan beneficios materiales, como por

como del volumen de capital (econmico, cultural o simb

ejemplo los mltiples favores asociados a las relaciones

lico) posedo por aquellos con quienes est relacionado". En

vechosas, y tambin beneficios simblicos, como aquellos que

efecto, el capital social no es nunca totalmente independien

resultan de la pertenencia a un grupo selecto y prestigioso.

te del capital econmico y cultural de un individuo determi

ro

La existencia de una red de relaciones no es un "fenme

nado, ni del de la totalidad de individuos relacionados con

no" natural ni social que sea establecido, de una vez y para

ste, si bien no es menos cierto que no puede reducirse inme

siempre, mediante un acto original de institucionalizacin

diatamente a ninguno de ambos. Esto se debe a que el reco

-pensemos, para el caso de la familia, en una definicin

nocimiento institucionalizado en las relaciones de intercam

genealgica de relaciones de parentesco-o Antes al contrario,

bio presupone el reconocimiento de un mnimo de homoge

es el producto de un esfuerzo continuado de institucionali

neidad objetiva entre quienes mantienen dichas relaciones,

zacin. Los ritos de institucionalizaCin -a menudo errnea

as como al hecho de que el capital social ejerce un efecto

mente descritos COlno ritos de iniciacin- caracterizan en

multiplicador sobre el capital efectivamente disponible.

este punto los momentos esenciales. Este trabajo de institu

Los beneficios derivados de la pertenencia a un grupo

cionalizacin resulta necesario para producir, y reproducir,

constituyen, a su vez, el fundamento de la solidaridad que los

conexiones tiles y duraderas que aseguren el acceso a bene

hace posibles". Esto no significa que estos beneficios sean per

ficios simblicos o materiales". Expresado de otra forma, la'

seguidos conscientemente, ni siquiera en el caso de grupos

red de relaciones es el producto de estrategias individuales o

que, como los clubes exclusivos, estn abiertamente enea mi-

colectivas de inversin, consciente o inconscientemente diri

16. Las /1Iallems (modales, pronunciacin, etc.) pueden incluirse en el capirnl social
en la medida que revelan su modo de adquisicin y, con l, la pertenencia origi
lIal n un grupo ms o menos prestigioso.
17. Los movimientos de emancipacin nacional o las ideologas nacionalistas, por
ejemplo, no pueden ser comprendidos (le forma adecuada si slo se toman en
consideracin los beneficios estrictamente econmicos que reportan, esto cs, si se
atiende slo a los beneficios que resultaran de la redistribucin de una pane de
la riqueza en beneficio de los nacionales (nacionalizacin) y de la conquista de los
trabajos mejor remunerados (cfr. A. Breton "The Economics of Nationalislll.
}oum(/{ al l'alitic(/{ EcaJJomy 72 [1964J. pp. 376-86). Estos beneficios de nntu
raleza puramente econmica slo explicaran el nacionalismo de las clases privi
legiadas; por eso hay que :.ii:.dir los beneficios plenamente renles e inmedi:.tos
que result:1.1l del hecho de pertenecer :'lln grupo (capitnl social). Estos ltimos son
mayores. por cierto. cllanto ms nbnjo se encuentre uno en la jerarqua social
(Ubhll1cos pobres") o. ms precisamente, cuamo ms amanezado est uno por la
decadencia econmica 't social.

150

LAS FORMAS DEL CAPITAL

gidas a establecer y mantener relaciones sociales que prome


tan, ms tarde o ms temprano, un provecho inmediato. En
este sentido, las relaciones casuales, por ejemplo las de vecin
dad, las laborales, o incluso las de parentesco, son transfor
madas en relaciones especialmente elegidas y necesarias, que
acarrean obligaciones duraderas; obligaciones que se apo- .
yan, bien sobre sentimientos subjetivos (de reconocimiento,
respeto, amistad, etc.), bien sobre garantas institucionales
J. Pitt-Rivers y J. G.
Peristiany (cds.), HOJJor y Graci(/, trad . de P. Gme1. Crespo, Madrid, Alianza,
1993, pp. 111-123.

18. Cfr. P. Bourdieu, "Los ritos como actos de institucin", en

151

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

(derechos o pretensiones jurdicas) . Esto debe reconducirse a l

pierden el monopolio del establecimiento de los contactos

hecho d e que determinadas instituciones sociales, a l investir

que conducen a vnculos duraderos -ya estn sancionados

a uno como pariente (hermano, hermana, primo), noble,

socialmente (como el matrimonio) o no- pueden sin embar

heredero, anciano . . . , generan una realidad simblica que

go continuar ejerciendo su control sobre esos contactos.

lleva nsita la magia de lo consagrado. Esta atmsfera de

Dentro de la lgica del laissez-faire, la familia puede servirse

sacralidad se reproduce mediante un intercambio constante

de todas aquellas instituciones dirigidas a favorecer los inter

(de palabras, regalos, mujeres, etc.), del cual el conocimien

cambios legtimos y a excluir los ilegtimos. Estas institucio

to y reconocimiento mutuos son, al mismo tiempo, presu

nes proveen de ocasiones (viajes, cruceros, caceras, bailes,

puesto y resultado. As, el intercambio convierte las cosas

recepciones, etc.), lugares (vecindarios acomodados, colegios

intercambiadas en seal de reconocimiento El grupo se

selectos, clubs, etc.) o prcticas (deportes distinguidos, jue

reproduce debido precisamente a ese mutuo "reconocerse" y

gos de saln, ceremonias culturales, etc.), que, de forma apa

al reconocimiento de la pertenencia que ese "reconocerse"

rentemente fortuita, concitan a individuos lo ms homog

implica. Simultneamente, se reafirman sus lmites, esto es,

neos que sea posible desde todos los puntos de vista relevan

los lmites ms all de los cuales no pueden tener lugar las

tes para la existencia y supervivencia del grupo.

relaciones de intercambio constitutivas para el grupo

La reproduccin del capital social exige el esfuerzo ince

(comercio, comensala, matrimonio). De tal suerte, cada

sante de relacionarse en forma de actos permanentes de

miembro se convierte en guardin de los lmites del grupo:

intercambio, a travs de los cuales se reafirma , renovndose,

cada nuevo ingreso en el grupo puede poner en peligro la

el reconocimiento mutuo. Este trabajo de relacionarse impli

definicin de los criterios de admisin, pues cualquier forma

ca un gasto de tiempo y energa, y por tanto, directa o indi

de msalliance" podra modificar el grupo alterando los lmi

rectamente, de capital econmico. Un gasto semejante slo

tes del intercambio considerado como legtimo. Por eso es

es rentable, concebible incluso, siuno invierte en l una com

muy lgico que, en la mayora de las socieda des, la prepara

petencia especfica -a saber, el conocimiento de vnculos

cin y celebracin de matrimonios sea un asunto de todo el

genealgicos y de relaciones reales, as como la habilidad

grupo, y no slo de los individuos directamente afectados. Y


es que mediante la introduccin de nuevos miembros en una
familia, un clan o un club, la definicin de todo el grupo, con
sus lmites y su identidad, se pone en juego y queda expues
ta a redefiniciones, alteraciones o adulteraciones. Todava
cuando las familias, como ocurre en nuestras sociedades,

para aprovecharlo-. El trabajo de relacionarse es parte inte


grante del capital social, como lo es tambin la disposicin
(adquirida) para apropiarse y mantener esa competencia
especfica". Esta es una de las razones que explican que el
19. Todo hace suponer que el talento para "lo mUn<lano" (o. ms generalmente, el
" talento para relacionarse") est muy desigualmente distribuido cnrre las clases
soci:dcs y a su vez, dentro de una misma clase, entre individll0S de diferente ori

Puede traducirse como "casflmicllto clcsigunl" {N.d. TJ.

152

gen social.

153

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

rendimiento del trabajo requerido para acumular y conser

bio, permite restringir las consecuencias de las equivocacio

var el capital social sea tanto mayor cuanto mayor es el pro

nes individuales, delimitando explcitamente responsabilida

pio capital. Y por eso tambin los portadores de un apellido

des y autorizando a los mandatarios reconocidos a proteger

famoso, indicativo de un capital social heredado, estn en

a todo el grupo del deshonor mediante la expulsin o exco

disposicin de transformar a todos sus conocidos ocasiona

munin de los individuos comprometedores.

les en relaciones duraderas: se les busca, en suma, por su

Por un lado, para evitar que la competencia interna por

capital social. Como son famosos, merece la pena conocer

el monopolio de la representacin legtima del grupo ame

los, pero ellos no precisan darse a conocer a todos sus " cono

nace la conservacin o ulterior acumulacin del capital

cidos", pues son conocidos por ms gente de la que ellos mis

constitutivo del grupo, los miembros de ste deben regular

mos conocen. De ah que, si alguna vez se molestan en rela

las condiciones de acceso al grupo, pero adems, y sobre

cionarse, su esfuerzo resulte entonces altamente productivo.

todo, deben regular la forma en la que alguien puede con

Cada grupo tiene sus formas ms o menos instituciona

vertirse en representante de todo el grupo (delegado, comi

lizadas de delegacin, que le permiten concentrar la totali

sionado, plenipotenciario, etc.) y disponer as de la totali

dad del capital social, merced al cual existe el grupo (ya sea

dad de su capital social. El principio de delegacin encierra

una familia o una nacin, pero tambin una asociacin o un

la paradoja de que el mandatario puede ejercer el poder acu

partido), en manos de un individuo o de unos pocos. Al

mulado en nombre del grupo sobre este mismo grupo, y

representante plenipotenciario en cuestin, revestido de

hasta cierto punto su contra20, Vemos cmo, en consecuen

plena potestas agendi et loquendi, se le encomienda l a tarea

cia, los propios mecanismos de delegacin y representacin

de representar al grupo, de hablar y actuar en su nombre y

(tanto en sentido teatral como jurdico) llevan nsitos el ger

as, por mor del capital comn, la tarea de ejercer un poder

men de la del capital social generado con su ayuda. Porque

que trasciende con mucho su capacidad individual. Por

cuanto ms grande sea un grupo y menos poderosos sus

ejemplo, en el nivel ms elemental de institucionalizacin, el

miembros, ms necesarias resultan la delegacin y la repre

cabeza de familia (el pater familias, el primognito o el ms

sentacin para concentrar el capital social -entre otras

anciano) es reconocido tcitamente como la nica persona

cosas, porque esto permite a un amplio nmero de indivi

autorizada para hablar en nombre del grupo familiar en

duos diferentes y dispersos "actuar como un solo hombre",

todas las ocasiones oficiales. En este caso de delegacin difu

superando as las limitaciones causadas por la finitud de la

sa, los " mayores" del grupo (die "Grorsen", the great), para

vida humana y por las servidumbres del cuerpo, el espacio

neutralizar la amenaza del honor grupal, estn obligados a

y el tiempo-o

ocuparse personalmente incluso de la defensa del honor de


miembros ms insignificantes del grupo. La concentracin
de capital mediante delegacin institucionalizada, en cam-

154

20. Sin duda, esto es especialmente cierto en los casos extremos en los que el grupo
represenrado por un delegado ha sido creado por ste mismo y subsiste slo gra

,ins a l.

155

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

La posibilidad de malversar el capital social reposa en el


hecho de que un grupo pueda ser representado en su totali
dad, en las diversas acepciones del verbo, por un subgrupo"
claramente delimitado , perfectamente visible, y conocido y

reconocido por todos. Este no es otro que el subgrupo de los


nobiles, de la "gente conocida", de los famosos, los cuales

pueden hablar por la totalidad, la representan y ejercen


poder en su nombre. El caso ejemplar de este tipo de repre

sentacin es la nobleza. El noble es el grupo personificado:


lleva el nombre del grupo y el grupo lleva el suyo'l. El nom

bre del seor feudal, y la diferencia que se manifiesta en l, es


a la vez el nombre de los miembros de su grupo, de sus sier

vos, pero tambin de sus tierras y castillos. Potencialmente,


esta misma lgica de la representacin gobierna tambin
fenmenos como el "culto a la persona" o la identificacin
de partidos, sindicatos o movimientos sociales con su lder.

Es como si el signo terminara por asumir el lugar de lo signi


ficado, o el representante el de de los representados por l.

Esto ocurre, en primer lugar, porque su excelencia, su ilustre


persona y su visibilidad constituyen una parte esencial, si es

que no la esencia misma de su poder; un poder perfectamen


te simblico que se mueve en la lgica del conocer y del reco

nocer. Pero, por otra parte, porque la misma representacin


-al igual que el blasn o el emblema- puede constituir y crear
toda la realidad de grupos cuya existencia social efectiva
reside slo en, y se realiza a travs de, dicha representacin22,

Literalmente, por una "totalidad parcial" (Teif-Gcsamtbcit) IN.d. T./.


21 . La metonimia del noble por el grupo al que ste representa se aprecia c]uamcn
te cuando Shakcspcarc llama a Clcopatra "Egipto". o ",1 Rey de Francia
"Francia", o cuando Racinc llama al rey Pirrn "Epirus",
22. Por supuesto, el capital social est de tal forma gobernado por la lgica del cono
cer y reconocer, que siembre funciona CORlO capiml simblico.

156

LAS FORMAS DEL CAPITAL


3 . Las transformaciones del capital

Los diferentes tipos de capital pueden obtenerse con


ayuda de capital econmico, pero slo al precio de un
mayor o menor esfuerzo de transformacin, que resulta
necesario para producir la forma de poder efectiva en el
campo correspondiente. Existen as, por ejemplo, algunos
bienes y servicios que pueden obtenerse gracias al capital
econmico, inmediatamente y sin costes secundarios; pero
existen tambin otros que solamente pueden obtenerse por
virtud de un capital social de relaciones u obligaciones.
stas, por su parte, tan slo pueden movilizarse en un plazo
breve, en el momento preciso, pero siempre y cuando hayan
sido esta blecidas hace mucho, y se hayan conservado vivas
como si fueran un fin en s mismas. Por eso, la posibilidqd
de servirse de ese capital exige un coste previo al tiempo de
su utilizacin, a saber, una inversin de sociabilidad plante
ada necesariamente a largo plazo. Y es que el transcurso del
tiempo es, justamente, uno de los factores que determinan
que una deuda simple y directa se transforme en aceptacin
de una deuda inespecfica ("sin ttulo ni contrato " ) , es decir,
en reconocimiento21
23. Para vitar n prob hle malentendido, hay que precisar que las inversiones en
.
cuestlOl aquL no esmn necesariamente basadas ell un clclf/o consciente; antes (11
con rarLo, es ms prbable que sean experimentadas en trminos de la lgica de
.
las /IlL/ers/O/es f1[ectwfls, esto es, como una obligacin (illL/olL/emellt) que es a la
.
Con esta afirmacin me enfrento a los hisroriado
vez necesawl y desmteresada.
.
cuando estn tan atemos a los efecros simblicos, COIllO E. P.
rs C]ue (lIldlSO
1 hompson) tienden a concebir las prcticas simblicas -pelucas empolvadas y
.
vestidos suntuosos- como estrategias explcitas de dominacin destinadas a ser
colltelllplads (desde abajo). Estos historiadores tienden adems a interpretar los
eomortamlentos generosos o altruistas como "actos calculados para pacificar el
confhclo de dase". Esta ingenua concepcin materialista olvida que precisamen
te os atos .s honestos y desinteresados pueden ser los que mejor se amolden
al lllleres obJetiVO. campos, en especial aquellos en los que cobra gran imponan-

1 57

PODER, DERECHO y CLASES SOCIALES

A la luz de lo expuesto, hay que partir de la doble asun


cin de que, de una parte, e! capital econmico sirve de base

LAS FORMAS DEL CAPITAL

de comunicacin e ignora e! hecho descarnado de la reduc


tibilidad universal a la economa".

a todos los dems tipos de capital, pero de otra, las mani

Al igual que la ley de conservacin de la energa, rige aqu

festaciones transformadas y travestidas del capital econmi

el principio de que los beneficios obtenidos en un rea se

co no pueden nunca reconducirse a l totalmente; y ello por

pagan necesariamente mediante costes en otra. De ah que un

que dichas manifestaciones tan slo pueden producir sus


efectos especficos en la medida en que oculten (sobre todo
ante sus propios poseedores) que es el capital econmico el
que les sirve de base y el que, siquiera en ltima instancia,
determina sus efectos. Slo ser posible comprender la lgi
ca de! funcionamiento del capital, las transformaciones del
capital y la ley de conservacin del capital que las determi
na si combatimos estas dos aproximaciones unilaterales, a
su vez opuestas entre s: Una es el "economicismo", que
considera todas las formas de capital como finalmente
reductibles a capital econmico y, en consecuencia, pasa por
alto la eficacia especfica de otros tipos de capital, la otra es
el "semiologismo", representado hoy por el estructura lis
mo, el interaccionismo simblico y la etnometodologa, que
reduce las relaciones sociales de intercambios a fenmenos

concepto como el de prdida sea innecesario para una cien


cia general de la economa de las prcticas. La base universal
de valor, la medida de todas las equivalencias, no es otra que
el tiempo de trabaio, en el ms amplio sentido del trmino.
El principio de conservacin de la energa social, vigente a
travs de todas las transformaciones de capital, puede verifi
carse si, para cada caso dado, se toman en cuenta tanto el
trabajo acumulado en forma de capital como el trabajo nece
sario para transformar el capital de un tipo en otro.
Hemos visto cmo, ejemplarmente, la transformacin
del capital econmico en capital social presupone un traba
jo especfico. Se trata de un desembolso aparentemente gra
tuito de tiempo, preocupacin y esfuerzo, mediante el que la
relacin de intercambio pierde su significado puramente
monetario, lo cual se aprecia, por ejemplo, en el esfuerzo de
24. Para comprender la enjundia de estas dos posiciones antagnicas, que se sirven

,iO! la negacin del inters propio y de cualquier tipo de clculo, C0l11 0 el campo

de la produccin cultural, slo garantizan pleno reconocimiento -y con l In con


sagracin que define el xito- a aquellos que se distinguen por la conformismo
inmediato de sus inversiones, probando as su sil/carid(/d y solidaridad con los
principios fundamentales en vigor. Sera, en cfecro, completamente errneo utili
zar cl lcnguajc de la cstratcgin racional y del clculo cnico de costes y beneficios
parot describir la "eleccin" de habiUls que conduce a un anist<l, escritor o inves
tigador a su lugar "natural" (o a su tema, su mnterial, su estilo, su gnero, cte.).
Los cambios de UIl gnero, de lIna escuela o de una especialidad, a otro u arra
distinta -o sea, conversiones que 11110 hace "con toda el ;Ima"- plleden enten
derse como conversiones de capital cuya orientacin y fuerza (a menudo decisi
vas para su xito) estn determinadas por Hit seutido de la il/versin. La posibili
dad de que este semido no sea reconocible como tal es canto mayor cuanto ms
agudamente est desarrollado. La inocencia es el privilegio de aquellos que se
mueven en su campo de actividad como pez en el agua.

158

mutuamente de coa nada, habra que analizar los beneficios inconscientes (pro(its
illcollsciellts) y los beneficios de la inconsciencia (profits d'illcolIsciellcc) que
ambas posiciones procuran a los intelectuales. Mientras unos encuenrr:n en el
economicismo un medio de eximirse a s mismos, excluyendo el capital cultural
y todas sus beneficios especficos colocan de parte de los dominadores, los qtros
se mueven solamente en el reino de los smbolos y se apartan del -siempre abo
rrecible- campo de la economa, donde codo les recuerda que ellos mismo pue
den ser finalmente evalundos segn criterios econmicos. (No hacen COIl eso sino
reproducir en el plano terico la estrategia por la cual los intelectuales y artistas
procuran imponer sus valores, esto es, su valor, invirtiendo la ley del mercado,
donde lo que uno tiene o lo que uno gana define plenamente lo que uno "vale"
y lo que uno es. Esto se muestra en 1", prctica de los bancos que, con tcnicas
como la person",li1.acin del crdito, tienden a subordinar el aval de prstamos y
la fijacin del tipo de inters a un", investigacin exhaustiva de los recursos pasa
dos y fmuros del prestatario).

159

PODER, DERECHO y CLASES S CIALES

personalizar un regalo. Al mismo tiempo resulta modifica

La mutua convertibilidad de los diferentes tipos de capi

do el propio sentido de la relacin de intercambio, que apa

tal es el punto de partida de las estrategias que pretenden

rece, desde una perspectiva "econmica" estricta, como una

asegurar la reproduccin del capital (y de la posicin ocu

pura prdida, cuando en el marco de la amplia lgica del

pada en el espacio social) Con los menores costes de conver

intercambio social lo que supone es una inversin segura

sin de capital que sea posible (trabajo de conversin y pr

cuyos beneficios podrn cosecharse tarde o temprano en

didas inherentes a la conversin misma). Los diversos tipos

forma monetaria o de otra clase. Y otro tanto ocurre con la

de capital se diferencian segn su reproductibilidad, o sea,

transformacin de capital econmico en cultural. La mejor


medida para el capital cultural es indudablemente la dura
cin del tiempo dedicado a su obtencin. Es decir, la trans
formacin de capital econmico en cultural presupone un
gasto de tiempo que resulta posible por la posesin de capi
tal econmico. 0, dicho ms precisamente, el capital cultu
ral, que en realidad se transmite dentro de la familia, no
depende exclusivamente de la importancia del capital cultu
ral disponible en la comunidad domstica, el cual slo
podra acumularse al precio de un desembolso de tiempo.
Antes bien, depende todava ms de cunto tiempo til
(sobre todo en la forma de tiempo libre de la madre) tenga
a su disposicin la familia para hacer posible la transmisin
de capital cultural y permitir una insercin retardada o tar
da en el mercado laboral. El capital econmico. disponible
en la familia desempea aqu un papel deCisivo. Una inser
cin retardada en el- mercado laboral permite obtener edu
cacin y formacin escolar -un crdito que slo se reem
bolsa, si es que as ocurre, a muy largo plazo"-.
25. Una de las vcmajas ms valios<ls de todos los tipos de capital es el incrcmento de

la cantidad de tiempo til que resulta posible disfrutar apropindose del tiempo
de otras personas (en forma de servicios) mediante las diferentes formas de repte
scnracin o vicara. Es incremento puede bien romne la forma de un alimento del
tiempo libre, correlato del menor gasto de tiempo destinado a actividades orien
tadas a la produccin de medios para reproducir la existencia del grupo doms-

160

LAS FORMAS DEL CAPITAL

segn la facilidad con la que pueden trasmitirse. Se trata


aqu, por una parte, de la magnitud de la cuota de prdida
generada durante la transmisin de capital; y por otra, de en
qu medida puede disimularse la transmisin; el riesgo de
prdida y los costes de simulacin tienden a variar en pro
porcin inversa. Todo lo que contribuye a disimular el
aspecto econmico, contribuye tambin a incrementar el
riesgo de prdida, especialmente en las transmisiones inter
generacionales de capital. La -a primera vista- aparente
incomensurabilidad de los diferentes tipos de capital intro
duce un volumen considerable de inseguridad en todas las
transacciones entre los poseedores de diferentes tipos de
capital. Lo mismo sucede en cuanto al capital social, por
dems un capital de obligaciones (tiles a largo plazo, que se
produce y se reproduce mediante mutuos regalos, visitas,
rico; o bien conduce " una intensificacin del uso del tiempo de rrabnjo debida al
empico de rrnbajo ajeno o de instrumentos y mtodos accesibles slo para qqic
!les paguen el precio de una formacin especfica y le dediquen, por tanto, su
tiempo: uno "g'\I1;1 tiempo" (por ejemplo, con los medios de transporte ms rpi
dos, con viviendas tan prximas al lugar de trnbajo como sea posible, ctc.). Al
cOlltrario, los ahorros dinerarios del pobre se pagan con la prdida de tiempo -los
expedientes del "hazlo-r-mismo", la hsqueda de gangas y ofertas especiales,
ctc. exigen siempre esperar y dar muchas vucltO'ls-. N,al.. de esto es cicrto respec
to ni mero capital c,;onmico; es la posesin del capirn] cultural lo que hace posi
ble obtener un mayor beneficio 110 slo del tiempo-de trabajo, asegunmdo Ulla
rentabilidad ms alta del mismo tiempo, sino tambin del tiempo libre, incre
mentando as tanto el capital econmico como el cultural.

161

P ODER, D ERECHO y C LASES SOCIALES

LAS FORMAS DEL CAPITAL

favores y cosas similares -o sea, a travs de relaciones de

grupo domstico de la eleccin de sus legtimos herederos

intercambio que excluyen explcitamente clculos y garant

entre hijos de diferente sexo y orden de nacimiento. p

as, y comportan as el riesgo de la "ingratitud"-. Y es que

mismo capital cultural plantea muy diferentes problemas de

siempre existe el riesgo de que se niegue el reconocimiento

transmisin, dependiendo de la forma particular que asuma.

de una obligacin debida, presuntamente surgida de una

Como dice Grassby'", la liquidez del capital comercial, que

relacin de intercambio no contractual. Igualmente, la medi

confiere un poder econmico inmediato y favorece la trans

da de simulacin caracterstica de la transmisin de capital

misin, lo convierte tambin en ms vulnerable que la pro

cultural no slo se enfrenta al riesgo inherente de prdidas,


sino tambin al hecho de que el ttulo escolar constituye la
forma institucionalizada de capital educativo. Este ttulo no
es ni transmisible (como el ttulo nobiliario) ni negociable
(como el ttulo burstil). Por mejor decir, la transmisin de
capital cultural se realiza con mayor confidencialidad, pero
tambin soportando un mayor riesgo, que la del capital eco
nmico, pues la continua transmisin difusa de capital cul
tural dentro de la familia se sustrae al conocimiento as
como a todo tipo de control". Por eso, para poder desplegar
toda su eficacia, al menos en el mercado laboral, el capital
cultural precisa cada vez ms ser convalidado por el sistema
de enseanza, esto es, precisa ser convertido en ttulos aca
dmicos. Del mismo modo que el ttulo acadmico constitu
ye, cada vez en mayor grado, la condicin .previa para u n
acceso legtimo a un nmero progresivamente mayor de
puestos (en especial de puestos dominantes), as tambin el
sistema de enseanza tiende, por su parte, a despoj ar al
grupo domstico del monopolio de la transmisin de poder
y privilegios". Y tiende as, entre otras cosas, a privar al
26. Dc ah que surja la apariencia de que el reparto de los diferentes ttulos recono

cidos por el sistema de enseanza corresponde exclusivamente a la distribucin


de capacidades lIaturales.
27. En el marco de una estrategia global de diversificacin de la posesin y de las
inversiones, a travs de la cual debera garantizarse el mximo volumen de scgu-

162

piedad inmobiliaria (incluso que la real), amn de que no


facilita el establecimiento de dinastas prolongadas.
El carcter arbitrario de la apropiacin se muestra, ms
claramente que en ningn otro lugar, durante la transmisin
de capital, sobre todo al tiempo de la sucesin, un momen
to crtico para cualquier poder. Toda estrategia de reproduc
cin es a su vez, ineludiblemente, una estrategia de legitima
cin dirigida a sacralizar tanto la apropiacin exclusiva
como su reproduccin. En este sentido, la crtica subversiva
busca golpear a la clase dominante criticando el principio de
su perpetuacin y, por ello, trata de hacer ver que los mis
mos ttulos nobiliarios son tan arbitrarios como lo es su
transmisin. Ahora bien, si se desvela que los mecanismos
institucionalizados, como las leyes de sucesin, pretenden
regular la transmisin oficial y directa de poder y privilegios,
ridad y dc l'cntabilidad, las fraccioncs dominantes ticnden a conceder cada vez
ms espacio n la inversin educ:uiva. Por dcscontndo di:;poncll de toda suerte (le
medios para eludir 105 licios acadmicos: aparte de que la transmisin directa de
cflpitnl econmic.o sigue siendo uno de los principales instrumentos de reprO{hIC
cin, el efecto de las sanciones lcadmicas puede siempre corregirse por la accin
del capital social (mediante "proteccin", "presiones" o "enchufes", "moviemlo
los hilos", etc.). Los ttulos escolares nunca funcionan como el dinero. Puesto que
Iluncl son enteramente disociables de su poseedor; su v;'\lor aumenta cuantos ms
medios tenga ste para aprovecharlos. Afirmacin sta que reslllta especialmente
v<lida respecto de los sectores mellaS rgidos de la estrucUlra social
28. R. Grassby, "English Mercham Capitalism in the Late Scvemeemh Cemury: The
CompositioIl of Business Fortulles". Past alld l'Tcsc"t 46 (1970), 87107.

163

P ODER, D ERECHO y C LASES SOCIALES

crecer entonces el inters del poseedor de capital por ser


virse de tales estrategias de reproduccin, ya que garantizan
una mejor simulacin de la transmisin de capital. Claro
que para ello, habida cuenta de que se debe recurrir a la
convertibilidad de los tipos de capital, hay que pagar el pre

Captulo V

cio de una mayor prdida de capital. Cuanto ms sea impe

L A F U ER Z A DE L D E R E C H O

dida o frenada la transmisin oficial del capital, ms deter

Elem e n l o s p a r a u n a socio l o g a

minante para la reproduccin de la estructura social deviene

d e l c a mpo j ur d ico

la circulacin clandestina de capital en la forma de diferen


tes tipos de capital cultural. El sistema de enseanza -un ins

"Da mibi factum daba tibi ius"

trumento de reproduccin especialmente capaz de camuflar


su propia funcin-, cobra entonces mayor importancia, y el
mercado de ttulos sociales, que otorga legitimacin para
acceder a las posiciones ms codiciadas, se unifica.

Una ciencia del derecho rigurosa se distingue de lo que


de ordinario se denomina ciencia jurdica en que toma a sta
ltima por objeto. Al hacer eso se aleja de entrada de la
alternativa que domina el debate cientfico a propsito del
derecho, entre el formalismo, que afirma la autonoma
absoluta de la forma jurdica en relacin al mundo social, y
el instrumentalismo, que concibe el derecho como un refle

jo o una herramienta al servicio de los dominantes. La


"cienci", jurdica", tal como la conciben los juristas, y sobre
todo los historiadores del derecho, que identifican la histo
ria del derecho con la histori", del desarrollo interno de sus
conceptos y de sus mtodos, entiende el derecho como un
sistema cerrado y autnomo, cuyo desarrollo slo puede ser
comprendido segn su "dinmica interna.'" La reivindica
cin de la autonoma absoluta del pensamiento y de la
accin jurdicas se afirma en la constitucin en teora de un
modo de pensamiento especfico totalmente exinidq del
1.

Cfr. por ejemplo J. Bonnccasc, La pellSe ;uridique frm/(,aise, de 1804 n '''ellre


vals., Burdeos, Dclmas, 1933.

IJrscllte, les wlriatiollS et les traits essentiels, 2

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