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BIOGRAFIA:

Denis Diderot
(Francia, 1713-1784)
Enciclopedista y filsofo francs, tambin autor de novelas, ensayos, obras de teatro
y crtica artstica y literaria. Diderot naci en Langres el 5 de octubre de 1713 y es
tudi con los jesuitas. En 1734 se traslad a Pars y vivi diez aos como tutor mal pagad
o y escribiendo para otros escritores. Su primera obra importante, publicada anni
mamente, fue Pensamientos filosficos (1746), donde explica y afirma su filosofa des
ta. En 1747 recibi la invitacin de editar una traduccin francesa de la Cyclopaedia
inglesa de Ephraim Chambers. Diderot, en colaboracin con el matemtico Jean le Rond
Alembert, convirti este proyecto en una inmensa obra de nueva redaccin que abarca
ba 35 volmenes, Enciclopedia o diccionario razonado de las artes y los oficios, ms
conocida como la Enciclopedia. Con ayuda de los ms prestigiosos escritores de la
poca, entre los que figuraban Voltaire y Montesquieu, el escptico y racionalista
Diderot emple la Enciclopedia como una poderosa arma de propaganda contra la auto
ridad eclesistica, la supersticin, el conservadurismo y el orden semifeudal de la p
oca. En consecuencia, Diderot y sus colaboradores se convirtieron en el blanco d
e las crticas clericales y reales. En 1759 el Conseil du Roi suprimi formalmente l
os diez primeros volmenes (publicados a partir de 1751) y prohibi la publicacin de
la obra. Pese a todo, Diderot continu trabajando en los volmenes restantes y logr i
mprimirlos en secreto. Los 17 volmenes del texto se completaron en 1765, pero las
ilustraciones y los suplementos no se aadieron hasta 1780. La abundante obra de
Diderot incluye las novelas La religiosa (1796), una crtica de la vida conventual
, El sobrino de Rameau (1761), una stira de la sociedad contempornea y su hipcrita
moral, traducida al alemn por Goethe, y Jacques el fatalista (1796), donde analiz
a la psicologa del libre albedro y el determinismo. Cartas sobre ciegos para uso d
e los que ven (1749), trata de cmo aprenden los ciegos, mientras que el dilogo dra
mtico-filosfico El sueo de D`Alembert (1830) contiene sus teoras materialistas. Pion
ero de la crtica esttica, Diderot fund en 1759 Salones, un diario en el que escriba
las crticas de las exposiciones de arte que se celebraban anualmente en Pars. Su c
orrespondencia carece de inters en una poca famosa por sus brillantes manifestacio
nes epistolares. Diderot goz del mecenazgo ilustrado de la reina Catalina la Gran
de de Rusia y ejerci una notable influencia en otros pensadores de la ilustracin e
n Europa. Muri en Pars el 30 de julio de 1784. Pstumamente, entre otras obras, se p
ublic una de sus ms inquietantes consideraciones: La paradoja del comediante (1830
).
.
RESEA:
Si alguna vez un filsofo ciego y sordo de nacimiento hiciera un hombre a imitacin d
el de Descartes, os puedo asegurar, seora, que situara el alma en la punta de los
dedos, porque es de ah de donde le vienen sus principales sensaciones y todos sus
conocimientos .
En esta frase, dirigida a su misteriosa corresponsal de la CARTA SOBRE LOS CIEGO
S para uso de los que ven, queda admirablemente plasmada la tesis principal de l
a obra: que nuestras ideas morales estn supeditadas a nuestros sentidos, heterodo
xia que le vali una temporada en la crcel de Vincennes. A finales de 1740, al tiem
po que se dedica a la Enciclopedia, el escritor y filsofo Denis Diderot (1713-178
4), vuelve sus ojos a las ciencias experimentales. La operacin de una ciega de na
cimiento le lleva a especular sobre la relacin entre lo que se ve y lo que se es,
mientras que en su controvertida CARTA SOBRE LOS SORDOMUDOS para uso de los que
hablan y oyen, epstola que, segn sus palabras, va dirigida indistintamente al gra
n nmero de quienes hablan sin escuchar y al pequeo nmero de los que saben hablar y
escuchar, aunque mi carta slo est dirigida, propiamente, a estos ltimos, reflexiona
sobre la adquisicin del lenguaje. El estilo de Diderot es vivo, brillante y prec
iso, el ritmo de la frase se desliza con entera naturalidad, al hilo de su pensa
miento, de forma que incluso los argumentos ms disparatados, como el de la suprem
aca del francs sobre todas las dems lenguas, resultan, como poco, fascinantes. Como
dijo su gran admiradora doa Emilia Pardo Bazn: Diderot es artista, artista que pi
nta con la pluma: en l comienza la serie de los escritores coloristas de Francia,

l emplea antes que nadie frases que copian y reproducen la sensacin, por donde co
nsumados estilistas contemporneos le reconocen y nombran maestro.