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BIOGRAFIA:

Jean Starobinski (Ginebra, Suiza, 17 de noviembre de 1920) es un historiador de


las ideas y un crtico literario de fama internacional.
Sus padres eran mdicos, haban venido de Polonia en 1913 para estudiar y se estable
cieron en Ginebra trabajar en su especialidad. Incluso Jean Starobinski slo tuvo
la nacionalidad suiza finalizada su juventud, en 1948.
Durante la Segunda guerra, particip en el grupo de la revista Lettres, junto con
el poeta Pierre-Jean Jouve y el crtico Marcel Raymond. Tuvo una formacin, adems de
polglota, en letras y en ciencias, se doctor en filologa y en medicina.
Starobinski ejerci como mdico en varios hospitales, especialmente en psiquiatra (19
49-1953, 1957-1958) si bien, al haber estudiado, adems, letras en la Universidad
de Ginebra donde se doctor en ambas ramas fue pronto profesor en la prestigiosa uni
versidad americana de Johns Hopkins, en Baltimore (1953-1956), al lado de figura
s fundamentales del estudio de la literatura como Georges Poulet y Leo Spitzer.
Sigui luego su carrera literaria, desde 1958, como especialista en Montaigne, Rou
sseau, Voltaire o Diderot, en la Facultad de Letras de la ciudad donde naci y don
de reside hoy, profesor emrito.
Starobinski lleg a configurar un tipo de anlisis crtico que se alejaba, sin desprec
iarlo, del estructuralismo que estaba en primer plano en los sesenta y setenta d
el siglo XX. De hecho, l es uno de los representantes ms destacados de la Escuela
de Ginebra, encabezada por Albert Bguin, Georges Poulet, Marcel Raymond y Jean Ro
usset.
RESEA:
La gloria de Mnntesquieu qued demasiado pronto apresada en el mrmol de los bustos
y el metal de las medallas sustancias pulidas, duras, incorruptibles. La posterida
d puede verlo de perfil, sonriente en todos los pliegues de su toga y de su cara,
con sonrisa esculpida en mineral.
Las irregularidades de su fisonoma dejan de percibirse, o dejan de tener importan
cia: ha tomado ya su distancia de gran clsico. De la generacin posterior a Montesq
uieu nos quedan imgenes ms familiares: Vol- taire recin salido de su cama, Rousseau
entre las flores, Diderot en bata. Adems, estos hombres que, vivos, se des garrar
on unos a otros, suscitan an encendidas batallas.
Montesquieu, por el contrario, es objeto de una admira cin tranquila y desprovista
de pasin. Aunque alguna vez provocara el escndalo, el asunto ha sido enterrado y
su autor perdonado: no existe litigio con la posteridad. No tiene enemigo alguno
, no apela a defensor alguno. Vive en el seno de la inmortalidad con cierta mode
stia. Y hoy en da lo encontramos casi abandonado a la gran quietud de las bibliot
ecas.
Lo cual no significa que no le debamos ya nada. Vivimos en una sociedad ordenada
en gran parte conforme a los deseos de Montesquieu: los poderes ejecutivo, legis
lativo y judicial se encuentran separados, los castigos son en principio proporc
ionales a los delitos, el liberalismo econmico fue una de sus prcticas durante muc
ho tiempo. Todo esto nos1 resulta tan familiar que apenas si le prestamos atencin
. Nos resulta obvio, como el aire que respiramos.
Ms an, hemos tenido ya oportunidad, mien tras vivamos en el mundo instaurado por el
pensamiento poltico de Montesquieu, de darnos cuenta de lo que se iba corrompiend
o y acabndose por el uso. Hemos llega do al punto en que vemos cmo se cuartea un ed
ificio que Montesquieu no lleg ms que a entrever en su imagen ideal, dibujada sobr
e un fondo de esperanza, incluso an tes de que la regla y el comps hubieran trazad
o sus pla nos exactos. Las condiciones econmicas de la era industrial vinieron a f
alsear el equilibrio de una especu lacin que las haba dejado fuera de sus clculos.

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