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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Rosa Silvia Arcineaga Arce


Globalizacin, industria y reestructuracin productiva
Convergencia. Revista de Ciencias Sociales, vol. 10, nm. 31, enero-abril, 2003
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10503110

Convergencia. Revista de Ciencias Sociales,


ISSN (Versin impresa): 1405-1435
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Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Globalizacin, industria
y reestructuracin productiva
Rosa Silvia Arciniega Arce
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Resumen: De las nuevas teoras denominadas posfordistas provienen muchos de los
conceptos que ahora utilizamos para explicar la nueva realidad productiva y las relaciones
laborales. En este trabajo se presenta una breve aproximacin a los postulados de estas teoras a
partir de tres obras de Enrique de la Garza, quien realiza una verdadera revisin y crtica de
stas, examinando en profundidad a los autores directos como seran Aglieta, Boyer y Coriat,
en tre otros.1 Al acercarnos a las teoras sobre los modelos productivos no se pretende llevar a
cabo un examen exhaustivo ni presentar una versin propia y original de sus diversos
planteamientos. Simplemente consideramos de importancia situar la evidencia generada por
los estudios empricos sobre los procesos de reestructuracin productiva en el contexto de la
discusin terica, acerca de los modelos de produccin, en es pe cial porque se han detectado
mltiples anomalas respecto de las interpretaciones y predicciones de los marcos tericos
adoptados.2
Palabras clave: globalizacin, industria, posfordismo, nuevos modelos de produccin,
convergencia o no de modelos de produccin.
Abstract: Many of the con cepts that we cur rently use to ex plain the new pro duc tive re al ity and
la bor re la tions, come from the new posfordistas the o ries. In this work, a brief ap proach to
the pos tu lates of these the o ries is pre sented from three works of Enrique de la Garza, who
makes a true re vi sion and critic of them, ex am in ing in depth the di rect au thors as Aglieta,
Boyer and Coriat, among oth ers. As we ap proach the the o ries on the pro duc tive mod els, there
is no in ten tion on car ry ing out an ex haus tive ex am i na tion, nor in tro duc ing a per sonal and
orig i nal ver sion of its di verse ex po si tions. We sim ply con sider im por tant to lo cate the ev i dence
gen er ated by the em pir i cal stud ies on the pro duc tive re or ga ni za tion pro cesses in thecon text of
the the o ret i cal dis cus sion, about the mod els of pro duc tion. This is par tic u larly so because
multiple anom a lies have been de tected in re gards to the in ter pre ta tion and pre dic tions of the
adopted the o ret i cal frames.
Key words: glob al iza tion, in dus try, posfordismo, new pro duc tion mod els, con ver gence or
no of the pro duc tion mod els.

Al respecto ver De la Garza (2001), La Formacin Socioeconmica Neoliberal. Debates tericos


acerca de la reestructuracin de la produccin y evidencia emprica para Amrica Latina,
Mxico: Plaza y Valds editores.
2 Esta investigacin fue financiada con el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
(1998-2001).

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Reflexin Poltica, edicin es pe cial, ISSN 0124-0781, UNAB, Co lom bia

Introduccin
esde fines de la dcada de los setenta e inicios de los ochenta en
Amrica Latina se abre un nuevo periodo marcado por la cri sis
econmica y los ajustes neoliberales. Ms adelante
innumerables indicios indican una transformacin profunda del orden
econmico-productivo.
La industria fue central dentro del modelo de sustitucin de
importaciones, altamente protegida tena asegurado su mercado y
ganancias; hoy constituye un sector que atraviesa por profundas
transformaciones atendiendo a una nueva forma de insercin en la
economa mundial, basada en la apertura comercial y en la integracin
de mercados. Adems, en la in du stria se han implementado procesos
de reestructuracin productiva con introduccin de nuevas
tecnologas, nuevas maneras de organizacin del trabajo, cambios en
las relaciones laborales y en las culturas del trabajo.
Junto con la cri sis econmica nos empezamos a inscribir dentro de
una relacin econmica internacional diversa a la de la poca an te rior,
en un contexto de apertura al mercado externo de nuestras economas,
integracin re gional y global y un menor intervencionismo estatal. A
nivel de las empresas se empieza a plantear estrategias de
reestructuracin que avalan la decisin de moverse hacia una mayor
competitividad externa y hacia una reinsercin econmica
internacional. Se propone un nuevo modelo de crecimiento y la
necesidad de transformacin productiva.
En este contexto que luego se identifica como de globalizacin para
los interesados en el trabajo industrial y en las transformaciones que
afronta el anlisis de los procesos de reestructuracin productiva y de
nuevas configuraciones de modelos de produccin se erige en tema
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central. La reestructuracin productiva que apareci desde los aos
ochenta se vuelve un problema importante que se vincula con nuevas
inquietudes sobre el futuro del trabajo. De all el nfasis de la
investigacin laboral hacia el cambio tecnolgico y los efectos de las
nuevas tecnologas, de los nuevos modos de organizacin del trabajo,
de la flexibilidad de las relaciones laborales, etctera.
Las numerosas investigaciones que empiezan a dar cuenta de los
procesos de reestructuracin productiva detectan mltiples anomalas
respecto de las interpretaciones y predicciones de los marcos tericos
adoptados, por lo que resalta la discusin sobre su pertinencia para dar

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cuenta de una problemtica cen tral de la realidad laboral, como es la


configuracin de nuevos modelos productivos.
Ubicados dentro de esta lnea de investigacin, en este artculo se
presenta una inicial aproximacin a la polmica sobre las nuevas
teoras posfordistas, destacando la discusin que tiene como trasfondo
la convergencia (un nico camino) o no convergencia de modelos de
produccin (no existe un modelo uni ver sal o un proceso de
convergencia hacia un mismo modelo). No se pretende desarrollar un
enfoque propio ni profundizar conceptualmente. Para los que
estudiamos los procesos de reestructuracin productiva se nos presenta
la oportunidad de participar en la discusin a travs de los resultados
concretos de nuestra investigacin.
Las teoras posfordistas
Una lectura inicial de la literatura sobre los enfoques y las teoras
que nos ocupan nos dejan la impresin de una problemtica muy
compleja (Coriat, 1991, 1992, 1996; Piore y Sabel, 1992; Boyer,
1989). Esta impresin, sin duda, responde a nuestro escaso
conocimiento, pero tambin, en parte al desarrollo terico. Tratando de
evitar esta limitacin en el trabajo y para no caer en la superficialidad,
optamos por un acercamiento a travs de uno de los autores que afronta
directamente esta discusin terica (De la Garza, 2001, 2000, 1998,
1993).
Las teoras ms conocidas que dan cuenta de la reestructuracin
productiva son muy recientes (mediados de los setenta y hasta la
actualidad) y se identifican como posfordistas (desde la teora de la
regulacin o regulacionismo francs, especializacin flex i ble, hasta la
lean pro duc tion). De ellas emergen nuevas categoras de anlisis que

La reestructuracin productiva en Amrica Latina puede ser conceptualizada como la


transformacin de la base sociotcnica de los procesos productivos, en sus niveles ya sea
tecnolgico, organizacional, de relaciones laborales, del perfil de la fuerza de trabajo y cultura del
trabajo. El campo de la reestructuracin productiva comprende cambios internos en el
funcionamiento de las empresas (nueva tecnologa, organizacin y gestin, relaciones laborales,
perfil de la fuerza de trabajo y culturas laborales), y externos (relaciones cliente-proveedores,
cadenas globales de produccin, descentralizacin productiva, relocalizacin territorial) (De la
Garza, 2000).

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hoy alimentan los marcos tericos de las investigaciones, y sobre todo


se elaboran nuevas formas de interpretacin acerca de los modelos de
produccin.
Las teoras posfordistas que nos interesan tienen su origen en las
nuevas corrientes institucionalistas de la economa que se oponen a las
visiones que provienen de la economa ortodoxa neoclsica. Se
diferencian de sta en que, junto al mercado, toma en cuenta la
presencia de instituciones, normas y actores para explicar los
comportamientos econmicos (De la Garza, 2000). Los
neoinstitucionalistas buscan promover un desarrollo equilibrado e
inclusivo, manifestndose en contra desde la violacin de los
estndares laborales bsicos hasta en contra de la destruccin del
medio ambiente.
No es de extraar nuestro vnculo con el institucionalismo, si desde
un inicio reconocemos el papel importante de lo institucional en la
regulacin del conflicto y de la presencia del Estado. En tre los aos 30
y 60 en los Estados capitalistas no dominaron los economistas
ortodoxos; y las leyes laborales, la contratacin colectiva y los
sindicatos no se vieron como distorsiones del mercado que alejaran
del equilibrio, sino como entidades polticas que desempeaban un
papel positivo en la regulacin del sistema capitalista.
En los setenta el institucionalismo entr en cri sis y hubo un repunte
de los neoclsicos (principalmente monetaristas). Sin embargo, la
reestructuracin productiva que apareci con claridad desde los 80 en
el nivel internacional abon el terreno para el resurgimiento
institucionalista en la economa, con sus respectivas influencias en la
sociologa del trabajo (De la Garza, 2000).
Se distinguen tres escuelas de pensamiento dentro de esta corriente
sobre la reestructuracin productiva: el regulacionismo francs, la
especializacin flex i ble y el neoschumpeterianismo.
Las tres escuelas giran en torno a la cuestin de sa ber si aquello que
estaba ocurriendo en el modo de produccin capitalista y en su lgica
era un radical cambio de direccin o un simple cambio formal, y de
determinar cmo podan caracterizarse adecuadamente los procesos de
transformacin de la produccin in dus trial.
Al margen de algunas diferencias (la forma de conceptualizacin de
la cri sis ac tual y la presentacin de su propia alternativa) para las tres
escuelas el siglo XX es visto como dominado por el sistema fordista de

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produccin en masa y consumo, obstaculizado eventualmente por la


cri sis. Para explicar la cri sis capitalista que parte de los 70 y las actuales
tendencias de transformacin o situacin de cambio de los ochenta, se
refieren a la crisis del fordismo; la cual ha necesitado de una
transformacin posfordista dentro de la cual la flexibilidad, por
ejemplo, es un elemento clave. Las tres escuelas tienen en comn
considerar que se lleg al fin de la produccin en masa estndar y que
las instituciones del periodo anterior (fordista) son obsoletas.
Consideran que estamos en un lapso de transicin productiva y de las
instituciones reguladoras caracterizada por la flexibilidad del trabajo.
Las tres consideran fun da men tal el marco institucional con tra procesos
automticos normados por el mercado. Asimismo, el salto adelante
queda todava en suspenso frente a la ausencia de nuevas instituciones.
Se reconoce que el regulacionismo es la que tiene alcance ms
amplio, tanto as que la integracin terica de las dinmicas del lugar
de trabajo y la sociedad es, al menos en aspiracin, la caracterstica
cen tral de la escuela de la regulacin francesa (Hyman, 1998).
La preocupacin prin ci pal de esta teora es cmo es posible du rante
periodos prolongados del capitalismo, la articulacin ms o menos
armnica en tre produccin y consumo, dando un papel importante a las
instituciones de regulacin en tre los dos niveles anteriores.
El aparato terico y con cep tual del regulacionismo est inspirado en
la economa poltica marxista, con introduccin de elementos
funcionalistas y estructuralistas. La novedad es introducir las nociones
de rgimen de acumulacin y modo de regulacin (Lipietz, 1982).
Para explicar la crisis capitalista y las actuales tendencias de
transformacin tiene tambin conceptos centrales como el de
regulacin y modo de regulacin. Regulacin en gen eral es la forma en
que una relacin social se reproduce mediante normas y valores
internalizados, as como por medio de mecanismos institucionales. El
modo de regulacin consistira en las formas institucionales que
aseguran la reproduccin de las relaciones sociales y, en par tic u lar, la
adaptacin en tre produccin y demanda (De la Garza, 2000).
Los regulacionistas no afirman que ya est conformado un modo de
regulacin flex i ble, sustituto del fordista, y reconocen que coexisten
actualmente diferentes regulaciones: produccin masiva flexible,
viejos modelos fordistas, neotaylorismo, toyotismo. Lo que pasa es

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que todava el capitalismo no habra resuelto la nueva articulacin


entre produccin y consumo.4
Se argumenta que el rgimen de acumulacin puede ser estabilizado
slo a travs de un modelo de regulacin apropiado. Esto incluye a las
instituciones sociales dentro de las cuales se lleva a cabo la produccin,
desde el lugar de trabajo hasta el Estado. De este modo la estructura del
cap i tal y las polticas econmicas y sociales gubernamentales reciben
una importante atencin.
Otra tendencia posfordista es la de la especializacin flex i ble que
postula la produccin en pequeos lotes, con calidad, a cargo de las
Pymes, utilizando tecnologa reprogramable, con una fuerza de trabajo
recalificada, con consenso entre trabajadores y pequeos patrones, y
articuladas estas Pymes formando distritos industriales (redes densas
de empresas, con relaciones de solidaridad en tre ellas e instituciones
lo cales de apoyo mutuo) (De la Garza, 2000).
El nuevo paradigma de especializacin flexible al igual que el
regulacionismo postula la existencia de una ruptura entre el modelo
taylorista-fordista, pero incide en las nuevas formas de organizacin de
la produccin que colocan el trabajo humano como aporte cen tral para
la eficiencia del sistema, planteando in clu sive la idea de una vuelta al
trabajo artesanal como fuente de competitividad.
Sus planteamientos apuntan a la importancia del involucramiento
del trabajador y al compromiso del colectivo de trabajo, para lograr los
aumentos de productividad y la flexibilidad sistmica que exigen las
nuevas condiciones de la competencia global. Una de las conclusiones
de esta corriente es el postulado de que la competitividad tiene un
soporte sociolgico, ya que se basa en gran medida en la densidad del
tejido so cial y en la sinergia que se crea en ciertos territorios cuando los
actores asumen un rol activo en el desarrollo econmico lo cal. 5
El nuevo paradigma posfordista, de acuerdo con Piore y Sabel,
implica relaciones consensuales dentro de los procesos de trabajo,

B. Coriat, desde la economa del trabajo, conceptualiza el cambio de paradigma productivo. Uno
de sus aportes fundamentales se refiere al anlisis de los parmetros centrales de los paradigmas
productivos.

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recalificacin con uso de tecnologa microelectrnica, produccin por


pequeos lotes y flexibilidad interna con enriquecimiento de tareas.
Desde los aos 70, el sistema de produccin en masa ha estado en
crisis: resultado del agotamiento de los mercados de masas, el
simultneo incremento de los productores del tercer mundo con bajos
costos, etc. La nica solucin vi a ble a la cri sis es el nuevo paradigma
basado en la especializacin flexible, que es posible por el control
computarizado de las mquinas y una bien capacitada fuerza laboral.
La crisis del fordismo entonces requiere de un cambio de la
fragmentacin taylorstica y las inhabilidades del trabajo y un
restablecimiento de la versatilidad y autodireccin del oficio
tradicional del trabajador.
Uno de los problemas con la imagen que Piore y Sabel presentan es
precisamente la cri sis de la tesis de la economa en produccin en masa.
No ha demostrado la inferioridad de la gran empresa frente a las Pymes.
Conlleva a la mera emergencia de un nuevo paradigma productivo,
discutido ms como un modelo prescriptivo de mundos de posibilidad.
Cuestin que se agrava en esta teora, pues a diferencia de los
regulacionistas, los factores externos para el modelo de Piore y Sabel
no reciben mayor atencin.
El neoschumpeterianismo es otra de las escuelas posfordistas. En el
eje de esta perspectiva hay un concepto relacionado con las
reestructuraciones productivas que es el de paradigma tecnolgico,
entendido como el conocimiento cientfico en el que se basan las
tcnicas de procesos productivos. Conceptos complementarios son el
de tecnologa genrica, aquella que es base de una constelacin de
innovaciones, por ejemplo el de ciclo de vida del producto y del
proceso; el de revolucin tecnolgica, cuando cambia el paradigma
tecnolgico, y el de trayectoria tecnolgica (De la Garza, 2000).

Para Piore y Sabel la degradacin del trabajo no era una consecuencia inevitable de las relaciones
capitalistas de produccin sino una consecuencia del fordismo, un enfoque particular de la
produccin capitalista. Posteriormente hacen hincapi en la existencia de otros modelos de
produccin industrial (modelo japons y los distritos industriales de Italia). Ambos autores han
repensado una vuelta al trabajo artesanal como fuente de competitividad, sus planteamientos
apuntan hacia la importancia del involucramiento del trabajador y al compromiso del colectivo
del trabajo para lograr una eficiencia y flexibilidad sistemtica.

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La diferencia con los regulacionistas est en el peso cen tral que los
neoschumpeterianos le dan a la base tecnolgica para el desarrollo, la
cri sis y la reestructuracin productiva. Se asemejan a los
regulacionistas en que consideran fun da men tal el marco institucional
para las invenciones, innovaciones, difusiones y capacitacin, que no
sera resultado de un proceso automtico normado por el mercado. En
esta medida, la cri sis ac tual es conceptualizada como de agotamiento
del paradigma tecnolgico an te rior; su superacin se dara a travs de
la aplicacin de los resultados de la tercera revolucin tecnolgica a los
procesos productivos, circulatorios y de consumo, pero este salto
adelante quedara todava en suspenso frente a la ausencia de las
nuevas instituciones que posibilitaran la difusin amplia de las nuevas
tecnologas (De la Garza, 2000).
Los neoschumpeterianos argumentan que la avanzada tecnologa
no slo permite, sino tambin requiere un cambio de la organizacin
del trabajo taylorista. Se necesita una transformacin del papel del
trabajo dentro de la produccin. Est ocurriendo un cambio
fundamental de los conceptos de la produccin.
Afirman que todas las formas anteriores de la racionalizacin del
capitalismo estuvieron fundadas sobre el principio de que la fuerza
laboral era una restriccin sobre la produccin. Alentar el
involucramiento activo y subjetivo de los trabajadores, desarrollando
sus propios conocimientos y experiencias y aprovechando stos para
los objetivos de la compaa sera pri mor dial.
De estas teoras posfordistas provienen muchos conceptos que nos
sirven para explicar la realidad del trabajo, diferenciar variables,
remarcar dimensiones, discutir sobre temas similares; sin embargo,
son reconocidas sus debilidades, mismas que han recibido muchas
crticas y que obligan a retomar estas teoras con pinzas. Las crticas
gen er a les al posfordismo las identifican como teoras muy
estructuralistas, funcionalistas y evolucionistas (dentro de un proceso
de evolucin de etapas se presenta la ms reciente de este modo de
produccin dominante). Frente a estas crticas la salvaguarda
posfordista de que varios modos de regulacin coexisten aparece dbil,
ms cuando se insina que uno de ellos (el flex i ble y con sen sual) ser el
que prevalezca. Se ha criticado tambin la forma de periodizar de las
diferentes corrientes posfordistas (De la Garza, 2000).

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El regulacionismo en especial, tal vez por su visin integradora


(mundo de la produccin, el mercado, la red institucional de regulacin
de la economa, etc.) es la escuela que ms se utiliza como referente
terico, pero es reconocida tambin por su visin
estructural-funcionalista. Una de las principales influencias del
funcionalismo es su concepto central de regulacin, y una de las
principales influencias del estructuralismo es su concepto de crisis
global como desfase entre rgimen de acumulacin y modo de
regulacin.
Esta influencia que se remarca en los regulacionistas se manifiesta
en sus bajadas a lo concreto. Por ejemplo, se reconoce el avance del
mercado; pero, por otro lado, desespera que la red institucional de
regulacin de la economa y las relaciones entre las clases sociales
tarde en constituirse.
Por otra parte se reconoce que el regulacionismo tiene una versin
muy economicista del Estado, adems que finalmente hay un desprecio
por el anlisis de la base tcnico-material de los procesos productivos.
Otra de sus debilidades se refiere a la subsuncin de los sujetos a las
estructuras e instituciones, sobre todo si son econmicas. Por ejemplo,
sus herramientas conceptuales estn constituidas ms que por actores,
por principios y lgicas funcionales, relacionadas en este caso con
procesos econmicos y potenciales tecnolgicos. Ante la penetracin
de las transformaciones en la economa y la produccin se olvida de los
sujetos que no tendran intervencin en el resultado de las
reestructuraciones productivas.
Otros crticos no consideran que el fordismo haya llegado a su fin y
piensan que los cambios productivos son menos dramticos que como
los ve la teora de la regulacin (De la Garza, 2000). Frente a la
hiptesis de la mayora de los estudios sobre procesos de trabajo se
planteara la pregunta si en verdad estamos en transicin hacia otro
paradigma productivo.
Para Amrica Latina el posfordismo presenta dificultades
explicativas y predictivas adicionales: no hay constatacin histrica
acerca del predominio del fordismo en el periodo de sustitucin de
importaciones. Especialmente en cuanto al tipo de proceso de trabajo
d o m i n a n t e s e c u e s t i o n a l a a p l i c a b i l i d a d u n i ver sal d e l
taylorismo-fordismo.

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Finalmente, la investigacin emprica latinoamericana que parte de


los ochenta cuestiona en su mayora la constitucin de un posfordismo
con sus componentes negociados y consensuales entre el cap i tal y el
trabajo.
Se nos presentan distintas ofertas de anlisis para explicar los
modelos productivos, diferentes posturas y referentes tericos. Entre
ellas mismas discuten: por ejemplo, en el marco de la escuela de la
regulacin el debate se da en torno al fordismo y al neo o
posfordismo. Pero la situacin se complejiza ms cuando la discusin
terica internacional no slo nos habla del posfordismo, del
regulacionismo y de la especializacin flexible. Tambin se
propagan discusiones acerca del modelo japons, o toyotista y de
la lean pro duc tion.
Tal como las otras, concuerdan con que el viejo orden in dus trial se
ha desvanecido, pero se centran en la polmica sobre la
internacionalizacin del modelo japons de relaciones productivas.
Los representantes de esta corriente son Womack, Jones y Roos,
quienes intentan consagrar la existencia del nuevo paradigma
productivo como base de la competitividad y expansin japonesas.
Al nuevo modelo lo denominan produccin adelgazada, en
contraposicin con sus dos antecedentes histricos: la produccin
artesanal y la produccin en masa. La definicin de produccin esbelta
se debe a que los autores desean recalcar las mltiples reducciones de
esfuerzos, costos, etc., que estn implicadas en esta nueva manera de
producir. Su esbeltez deriva de la capacidad de reducir los insumos
(tiempo, espacio, inversin en equipo), utiliza menos de todo si la
comparamos con la produccin en masa. Se diferencia tambin de sta
por impulsar constantemente la manufactura hacia la perfeccin en
trminos de disminuir defectos, costos e inventarios. La primera, por el
contrario, se conforma con alcanzar determinados niveles y
mantenerse en ellos.
Cuando se habla de este modelo frecuentemente se hace referencia
al implementado por Toyota desde la dcada de los 60, por lo que
tambin se le conoce como toyotista y se le compara con el
denominado americano o fordista-taylorista, contrastando las
virtudes del primero sobre el segundo. Los dos modelos provienen de
innovaciones que en su forma ms bsica son creaciones individuales
(de Henry Ford y Taichi Ohno), pero en su expansin son creaciones de

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la firma y se reflejan en su estrategia competitiva. Finalmente acontece


su difusin mundial. En suma, as como la produccin en masa disolvi
la artesanal, la produccin adelgazada har lo propio con la institucin
de la produccin en masa. Los autores sealan que en un proceso
generalizado de conversin de las empresas se tiende hacia este nuevo
modelo de produccin.
Tal como lo presenta Womack se intenta consagrar la existencia del
nuevo paradigma productivo como camino in ev i ta ble para las firmas
occidentales: el cambio del modelo del fordismo hacia el toyotismo. El
modelo japons representa un modelo de aplicacin universal, por
constituir un paso adelante en la lgica del desarrollo in dus trial.
Para los autores es inequvoca la existencia de una nueva
racionalidad econmica superior en la produccin de automviles,
desde el diseo, la manufactura, la cadena de abastecimiento y el
servicio al consumidor, y sealan la evolucin de su implantacin
trazando similitudes en tre el crecimiento de la produccin en masa y el
de la produccin adelgazada.
En es pe cial el anlisis se da en trminos de procesos de produccin
en las grandes empresas, mismas que estaran inmersas en una
profunda reorganizacin interior, con condiciones de trabajo muy
modernas donde es bastante visible el impacto de las estrategias de
produccin, caractersticas de las compaas japonesas. stas
enfatizan la calidad y el tiempo exacto de la produccin bien a la
primera y justo a tiempo, tambin el trabajo en equipo (con
polivalencia) sobre trabajo individual (especializado), creacin de
crculos de calidad, estabilidad en el empleo, produccin flexible a
partir del mercado, establecimiento de categoras salariales como
incentivo para el trabajador como promocin por el reconocimiento de
habilidades, demarcacin flex i ble en tre puestos de trabajo y ejercicio
de movilidad en tre ellos, as como capacidad o habilidad efectiva de los
trabajadores para realizarla, etctera.
Paralelamente a los cambios organizacionales al interior de las
empresas, se constatan tambin cambios hacia el ex te rior. Resaltan las
mltiples fusiones y las uniones entre las empresas, ms all de las
fronteras nacionales as como la descentralizacin del sistema
productivo mundial que marcan el comps de la forma como deberan
operar las empresas.

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La produccin mundial descansa en la actualidad sobre la detallada


desagregacin de las diferentes etapas del proceso de produccin por
encima de los lmites nacionales, y se vale de la creacin de una
estructura de empresas organizadas en densas redes, creando un
complejo sistema de subcontratacin internacional de dimensiones sin
precedentes. Este proceso (presencia de redes de produccin)
introduce cambios cualitativos respecto al modelo anterior (Pozas,
2001).
Las alianzas estratgicas entre el capital transnacional y el local
tales como relaciones de largo plazo entre clientes y proveedores,
intercambios accionarios y alianzas tecnolgicas representan una
nueva forma de internacionalizacin del capital. Para las compaas
locales estas alianzas constituyen un mecanismo que les permite
romper las barreras de entrada a los mercados internacionales y
mejorar su posicin en las cadenas de produccin. Aunque estos
cambios no modifican la tradicional relacin jerrquica en tre los pases
centrales y los perifricos, in tro duce otros criterios en la localizacin
de las subsidiarias de las transnacionales, relacionados esencialmente
con consideraciones de mercado, antes que con cuestiones de orden
geogrfico. Los cambios en los criterios de localizacin se relacionan
con las nuevas caractersticas de los procesos de produccin y tienen
importantes consecuencias para aquellos pases en desarrollo que ya
empiezan a recibir un nuevo tipo de inversin extranjera directa
(Pozas, 2001).
Esta teora parte de limitar el anlisis a los aspectos materiales y
tecnolgicos de los procesos de produccin, conceptos tericos de los
tipos de produccin y de las relaciones entre empresas. Parte de las
transformaciones sucedidas en las empresas japonesas que se han
constituido en un paradigma de la empresa exitosa. La explicacin del
desempeo exitoso de las firmas japonesas se expresa precisamente a
travs de tcnicas y medios de organizacin del trabajo y del proceso
productivo al in te rior de las empresas propias del modelo japons. No
concibe xito sin cambio de modelo, por lo que deben promoverse los
mtodos japoneses para organizar el proceso de produccin si se
pretende competir.
El modelo es tan determinista que pronto recibe crticas. La
polmica sobre la internacionalizacin del modelo japons de
relaciones productivas concibe entonces la hibridacin de la

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manufactura, que trascendiendo el mero entorno de la fbrica


considera que cualquier modelo de desarrollo tambin est
determinado por lo nacional y los intentos de trasplantarlo a otros
pases dan lugar a nuevos modelos que son hbridos. La naturaleza de la
innovacin tecnolgica depende de instituciones, arreglos o redes
sociales y las calificaciones de obreros y sus organizaciones, que son
nacionalmente distintos, y por ello los modelos de innovacin son
difcilmente transferibles de un pas a otro. As, la hibridacin es un
trmino utilizado actualmente para denotar el grado, en el cual el
modelo de organizacin so cial de produccin japons se mezcla con
elementos propios de otros contextos nacionales al ser trasplantados a
stos.
Para algunos el modelo hbrido sera la solucin conceptual y
prctica de un largo de bate. Se comprueba que las teoras que hacen
referencia exclusiva a los procesos productivos no resultan
convincentes. El efecto depende no slo de la tecnologa y
organizacin, tambin de otras consideraciones que no siempre
provienen del in te rior de las fbricas, sino de un contexto institucional.
Sin em bargo, la propuesta de los hbridos tambin tiene lmites en
tanto que asume que todos nos embarcamos en una japonizacin y
los hbridos slo mostraran que el modelo no sale tan perfecto.
Convergencia o no de modelos de produccin?
A medida que la revolucin tecnolgica y organizativa se propaga,
la mirada dirigida al proceso de trabajo se fortalece y las cuestiones
relacionadas con la reestructuracin productiva comienzan a
predominar ampliamente. Se plantea entonces un problema bsico: el
de la convergencia o divergencia de los modelos productivos. Frente a
la emergencia de un inevitable y nuevo paradigma productivo
(produccin esbelta o el toyotismo) que se identifica con una
convergencia, empieza a tomar fuerza el cuestionamiento de la idea de
que esos modelos emergentes estaran convergiendo necesariamente
hacia la racionalidad que representa el modelo japons. En este
sentido, ninguno de esos modelos debera ser tomado como un
paradigma in ev i ta ble, en la medida en que ninguno de ellos (ni positiva
ni negativamente) reflejaba, en s mismo, la dinmica bsica de los
p r o c e s o s q u e e s t a b a n c o n v u l s i o n a n d o l a i n d u s t r i a y,
fundamentalmente, el mundo del trabajo.

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El proceso de crtica de las visiones deterministas se inicia cuando


no se identifican en la realidad las caractersticas del posfordismo. En
Amrica Latina la mayor parte de los estudios realizados sobre
procesos de trabajo en la ltima dcada han centrado su preocupacin
en entender las particularidades de los procesos de reestructuracin
productiva, surgidos en el contexto de la globalizacin, desplegando
una postura crtica en relacin con las visiones deterministas. 6
Aunque el debate sobre el proceso de trabajo no ha logrado
conformar en s mismo una teora acabada sobre la reestructuracin
productiva y tiende actualmente hacia el empirismo y la contingencia,
tienen la virtud de que sus hiptesis se apoyan en la investigacin
emprica y no son fruto de la deduccin a partir de aplicaciones
mecnicas del modelo de transformacin. Ms bien es reconocida su
capacidad crtica y metodolgica respecto a las teoras del
posfordismo, la flexibilidad, la japonizacin (De la Garza, 2000). A
partir de su preocupacin en entender las particularidades de los
procesos de reestructuracin productiva surgidos en el contexto de la
globalizacin, despliegan una postura crtica en relacin con las
visiones deterministas. Estos estudios destacan no slo la
particularidad, sino la complejidad del proceso, sea por la
heterogeneidad estructural que lo caracteriza, como por las distintas
configuraciones y formas de actuacin de los actores sociales. De esta
forma han rescatado las preocupaciones de no pensar lo laboral como
simple juego entre estructuras. Para ello la consideracin de las
prcticas sociales de los diferentes sectores participantes en el actual
proceso de cambio so cial resulta fun da men tal.
Desde esta perspectiva caben casos de organizacin de la
produccin y del trabajo no necesariamente en consonancia con las
tendencias del nuevo paradigma en gestacin. Por ejemplo, aunque la
nueva base tcnica potencie la posibilidad de un nuevo uso del trabajo,
el cual tendera a sustituir la fragmentacin taylorista con la

Para el caso latinoamericano este punto ha sido resaltado por Dombois y Pries (1993), vase
Modernizacin empresarial y trabajo. Experiencias de Amrica Latina y Europa, Caracas:
Nueva Sociedad. Ms recientemente esta tendencia se refleja en diversos captulos del Tratado
Latinoamericano de Sociologa del Trabajo (2000), Mxico: Fondo de Cultura Econmica. A
nivel de impacto en las relaciones laborales vase (Katz, 2001).

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Rosa Silvia Arciniega Arce ,Globalizacin, in du stria y reestructuracin productiva

integracin de tareas y, en ese sentido, con la valorizacin de la


calificacin, del entrenamiento, de la participacin y, por consiguiente,
del trabajo estable y bien remunerado, el modelo puede presentar un
conjunto de caractersticas excluyentes y precarizadoras del trabajo
que estn muy lejos del paradigma. A partir de all cabe cuestionar la
constitucin de un posfordismo con los clsicos componentes
negociados y consensuales en tre cap i tal y trabajo.
El debate sobre el proceso de trabajo considera que no hay
paradigmas aislados de las instituciones, organizaciones, fuerzas
extrafabriles, de tal manera que el anlisis de las configuraciones
productivas tendra que ser ampliado hacia configuraciones de
desarrollo econmico, poltico y cul tural (De la Garza, 1993). Justifica
un anlisis de los procesos de reestructuracin productiva pero
aadindole instituciones, organizaciones, fuerzas extrafabriles,
configuraciones polticas y culturales, subjetividades y
representaciones, y con ello desempean un papel de gran importancia
para una visin no determinista y lin eal de estos procesos. Por ejemplo,
se plantea la influencia de los diferentes contextos tal como los
diferentes sistemas de relaciones industriales en la conformacin del
modelo.
En esta perspectiva y considerando el contexto local ante la
arremetida de los cambios internacionales cabe tambin preguntarse
no slo por los cambios, sino por lo que permanece. Evidentemente,
ese tipo de reflexin no puede estar presente en anlisis que absolutizan
nociones de productividad y competitividad. No en consonancia con
las tendencias del nuevo paradigma en gestacin, podran convivir
nueva base tcnica con formas de organizacin en extremo
tradicionales. En tre lo viejo y lo nuevo puede que las dos tendencias
convivan complementariamente.
La reestructuracin productiva internacional se presenta con
extensas heterogeneidades que no pueden ser vistas como simples
retrasos en el desarrollo. Por ese lado, no basta captar los rasgos
especficos de los procesos y demostrar las diferencias, sino ms bien
preguntarse por qu son diferentes. Distinguir la diversidad que existe
no explica su complejidad. Una de las corrientes importantes que
ayuda en esta perspectiva consiste en aquella que busca integrar los
estudios sobre cultura, subjetividades y representaciones de los
agentes en el anlisis de los procesos de reestructuracin productiva.

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En este sentido, los estudios evidencian una vez ms que los caminos
de la reestructuracin productiva y de las nuevas configuraciones del
mundo de la empresa y del trabajo no estn da dos, sino que dependen,
en gran medida, de la intervencin de los actores sociales, de sus
experiencias, de las visiones y polticas que desarrollan los actores
sociales. Incluso de las formas a travs de las cuales elaboran,
reelaboran y expresan su subjetividad.
Este tipo de estudios sobre el proceso de trabajo ponen de
manifiesto que no es vlido pensar que el mismo proceso se pueda
difundir por todo el mundo, como una consecuencia inevitable del
progreso tecnolgico y de la nueva coyuntura econmica
internacional. Las reflexiones rompen con el determinismo
tecnolgico, o con las camisas de fuerza de la polarizacin del de bate
entre efectos positivos y negativos de las nuevas tecnologas,
tratando de desmitificar las generalizaciones presentes en los discursos
ortodoxos o tecnocrticos. Lo que se traduce en conclusin en la
negacin de la existencia de una nica va de transformacin.
Es decir, no puede haber una sola tendencia hacia la convergencia
internacional de las formas de produccin y del trabajo, porque el
futuro no est totalmente anticipado por las estructuras y las mismas
tendencias, an como espacio de posibilidades, pueden tener virajes
(De la Garza). Finalmente, la constitucin del modelo no obedece a
ningn determinismo o tendencia inevitable y, por consiguiente,
pueden revertir partiendo de las prcticas de los actores sociales
involucrados en el proceso.
A modo de conclusin
En este trabajo esperamos haber mostrado la validez y utilidad de
una aproximacin a los procesos de reestructuracin productiva desde
las teoras posfordistas. A partir de estas perspectivas y referentes
tericos nuevos temas que no haban sido estudiados con anterioridad
obtienen inters: el cambio tecnolgico, de la organizacin del trabajo,
en las relaciones laborales e industriales, en las culturas del trabajo. Sin
em bargo, retratando la complejidad de los cambios productivos en el
contexto de la globalizacin, con el de bate salen crticas gen er a les al
posfordismo.
Considerando que la hiptesis ms comn en estas teoras es partir
de las nuevas condiciones del mercado y la globalizacin (condiciones

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Rosa Silvia Arciniega Arce ,Globalizacin, in du stria y reestructuracin productiva

estructurales), mismas que imponen ciertas vas de desarrollo en las


tecnologas, organizaciones, relaciones laborales, calificaciones
(propuesta estructuralista); por lo tanto, el problema es cmo introducir
en las teoras de la reestructuracin a los sujetos, con sus subjetividades
y acciones como factores determinantes tambin de los cambios
productivos (De la Garza, 2000).
En el estudio de la reestructuracin productiva se plantea recuperar,
junto con estructuras, sujetos, subjetividades y accin. La conclusin
se traduce en la negacin de la existencia de una nica va de
transformacin y evidentemente la convergencia no aparece como
futuro posible. Finalmente el debate sobre el proceso de trabajo
presenta posiciones tan crticas que se arriba a la necesidad de la
reconstruccin de las teoras en cuestin (Hyman, 1998; De la Garza,
2000). Para los que analizamos procesos de reestructuracin
productiva el reto es contribuir a este debate a partir de nuestros
resultados concretos de investigacin.
rsarciniega@ya hoo.com.mx
Rosa Silvia Arciniega Arce. Profesora-investigadora de tiempo
completo de la Facultad de Geografa de la Universidad Autnoma del
Estado de Mxico. Doctora en Sociologa (UNAM) y Maestra en
Ciencias Sociales (FLACSO). Premio Nacional en Investigacin
Laboral. Ex becaria Conacyt (Fondo de Ctedras Patrimoniales de
Excelencia nivel II) y Secretara de Relaciones Exteriores.

Recepcin: 12 de septiembre de 2002


Aprobacin: 13 de enero de 2003
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