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Contaminacion Del Rio Choluteca

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Noviembre, 2009

CONTAMINACION DEL RIO CHOLUTECA, HONDURAS Por: Elvin G. Aguilera1

1. Perfil del país Honduras se encuentra ubicada en la región Centro Americana, se encuentra ubicada en latitud entre 16° 23‘N y 13° 45’N. En longitud se encuentra ubicada entre 83° 12’O y 89° 12’O, con una extensión territorial de 112,492 K2. Se encuentra dividida en 18 departamentos, siendo la capital Tegucigalpa. La población de Honduras es de aproximadamente 7.8 millones de habitantes de los cuales el 47 % se encuentra ubicada en la zona urbana y el 53% en la zona rural. Honduras se encuentra entre los países con menores ingresos de América Latina, con una incidencia de pobreza que pasó de un 69.5% en 1991 a un 62.9% en 2002 . Entre los años 1995 y 2003 el crecimiento anual del Producto Interno Bruto (PIB) hondureño osciló entre -1,9% y 5,7%. El índice de desempleo en este país ha aumentado en el 2009 causado por el desequilibrio de la economía mundial y por el aumento del salario mínimo, el cual fue incrementado en un 20% a comienzos del 2009 siendo el salario mínimo de $ 264 mensuales. Honduras cuenta con una gama de recursos naturales que no son explotados en algunos casos como el potencial hidrográfico para la generación de electricidad y sobreexplotados como el recurso bosque causando impactos negativos al ambiente.

Figura 1. Mapa de división Política de Honduras

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Ing. Agrónomo, estudiante de maestría en la Universidad San Carlos de Guatemala

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2. Identificación de la Cuenca Honduras cuenta con dos vertientes la del atlántico y la del pacífico, la mayor parte de los ríos desembocan en la vertiente del atlántico. El río Choluteca objeto de estudio en este documento desemboca en la vertiente del pacífico, siendo la cuenca más importante de dicha cuenca. La longitud del río Choluteca es de 250 Km atravesando tres departamentos a su paso: Francisco Morazán, El Paraíso y Choluteca, esta cuenca tiene un área de 7848 Km2. La cuenca del río Choluteca se caracteriza por tener una topografía quebrada en la parte alta de la cuenca y planicie en la parte baja de la cuenca. La población que vive en la cuenca es de aproximadamente 1.56 millones de habitantes distribuidos en un 30% en la zona rural y el 70% en la zona urbana, convirtiéndose así en una de las cuencas más pobladas del país (20% de la población) justificado porque la capital se encuentra ubicada en la cuenca.

Figura 2. Mapa de la cuenca de la vertiente del pacífico de Honduras

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3. Importancia de la cuenca La importancia de la cuenca radica en que es una de las principales del país; abastece de agua a cierta población de la cuenca, asimismo la mayor importancia es la utilización en la agricultura, en la parte alta de la cuenca es utilizada para el riego de cultivo de hortalizas y de esta manera abastecer el mercado local de la capital y en la parte baja de la cuenca es utilizada para el riego de cultivos de exportación como la caña de azúcar, sandia, melón y vegetales orientales. Por lo que se hace necesario mantener la calidad del río en parámetros aconsejables de acuerdo al uso.

4. Descripción de la problemática El río Choluteca atraviesa la capital de la república y delimita las dos ciudades gemelas que conforman la capital; Tegucigalpa y Comayagüela. A su paso también se convierte en un foco de contaminación por el vertimiento de residuos líquidos y sólidos, aumentando los parámetros como la carga sólidos suspendidos, Demanda Bioquímica de Oxigeno, Reducción del Oxigeno Disponible, aumento de elementos tóxicos. Disminuyendo así el crecimiento de fauna y flora en el río y aumentado el riesgo de no ser utilizada aguas abajo para los usos de agricultura, usos secundarios por los habitantes y para usos en la crianza de animales. Los parámetros de la calidad del río se aproximan a los de las aguas negras brutas máxime en la época seca, altos contenidos de coliformes fecales y totales así como otros organismos patógenos han aumentado considerablemente. La presencia de elementos tóxicos inhibe los procesos de autodepuración del río y que no exista una reducción de parámetros a lo largo del mismo. Según estudios realizados el año 2002, se estima que el rio transporta una carga promedio de 100.23 Ton/día de las cuales el 70 % proviene de los residuos líquidos de usos domésticos, un 27 % producto de los desechos sólidos y un 3% por escorrentía. El saneamiento del río es prioridad y de esta manera garantizar la salud de las personas que viven a orillas del río aguas abajo y para la recuperación ambiental del mismo.

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Figura 3. Río Choluteca a su paso por Tegucigalpa

Los aspectos críticos de contaminación del río se enuncian a continuación: 4.1 Falta de cobertura de servicios de alcantarillado Tegucigalpa cuenta con aproximadamente un millón de personas, el 30% de la población se encuentran ubicados en zonas periféricas a la ciudad en barrios marginales desposeídos de los principales servicios. El 70 % vive en las zonas urbanas tradicionales. El acceso a los servicios de alcantarillado para el año 2008 oscilaba en un 70% el cual es un valor bajo, el resto deposita sus aguas en pequeñas vertientes del río Choluteca que corresponde a las personas que emigran de la zona rural y como ya se mencionó, se ubican en zonas marginales donde los servicios públicos no llegan debido a la inclinada topografía y a la falta de recursos y políticas por parte del estado. Son pocos los barrios marginales que cuentan con red de alcantarillado, pues el gobierno justifica que estas viviendas ubicadas en la periferia son ilegales, ya que las personas que la habitan no tiene un titulo de propiedad y no pagan impuestos de bienes inmuebles. La mayoría de las viviendas que no tiene acceso al servicio de alcantarillado, cuentan con letrina de cierre hidráulico con pozo de absorción ubicado a la par de la letrina. Esta obra recolecta las excreta, y en pocos casos también las aguas de la ducha. Las demás aguas grises (cocina, lavado de ropa) se descargan directamente al suelo, o a la calle.

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4.2 Ausencia de tratamiento de aguas residuales El 84% de las aguas residuales provienen de los usos domésticos, el 14,5 % de la industria y 1.5% de otras fuentes. Para el 2007 en la capital se contabilizaron aproximadamente 200 industrias que vierten sus aguas residuales directamente al río 30 de ellas contaminando en mayores proporciones. La descarga directa de aguas residuales al río aumenta el grado de contaminación medible por los malos olores que se produce y la carga de residuos que son arrastrados. A comienzos del 2009 se inauguraron plantas de tratamiento pero solo cubrirán un 30 % del total de aguas residuales producidas en la capital.

4.3 Ausencia de tratamientos de efluentes industriales La mayor parte de las industrias ubicadas en las riveras del río, descargan las aguas residuales directamente sin previo tratamiento. A pesar que existen normas y reglamentos para la regulación de descargas de las aguas residuales, estas no se cumplen por razones políticas y corrupción. La ley No. A-58-96: ¨Normas Técnicas de las Descargas de Aguas Residuales a Cuerpos y Alcantarillado Sanitario¨, menciona los máximos y mínimos niveles de concentraciones para los parámetros importantes antes de ser descargados al río. Más sin embargo la escasa vigilancia en las empresas por parte del estado ha causado que las empresas no implementen sistemas de tratamiento de las aguas residuales producidas.

4.4 Falta de un manejo eficiente de desechos sólidos A pesar que la contaminación por residuos sólidos es menor en comparación con los residuos líquidos, pero el impacto en la contaminación ambiental y social es agudo en este aspecto. En la capital en el año de 1999 la cobertura de recolección era un 60%. Actualmente la capital está produciendo aproximadamente 800 toneladas de basura por día de las cuales solo 700 toneladas (85%) son colectadas por los servicios de recolección municipal, el resto son depositados en pequeños basureros locales en barrios sin acceso al servicio de recolección, ocasionando problemas de obstrucción de los drenajes y malos olores. Otra problemática importante de mencionar es la topografía del

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basurero municipal ubicado a pocos kilómetros al sur de la capital y el cual tiene una topografía quebrada favoreciendo el drenaje por escorrentía y arrastre de basura hacia el río Choluteca, agudizándose en época de lluvia. Otro problema que cabe describir en el basurero municipal es el problema social que aquí se desencadena, pues la pobreza que afecta al país ocasiona que muchas personas sin empleo busquen una fuente de trabajo en el basurero como pepenadores de plásticos y otros reciclables, expuestos a enfermedades infecciosas. Según un estudio realizado existen aproximadamente unos 300 pepenadores incluyendo menores de edad que trabajan diariamente en dicho basurero.

Figura 4. Problemática social y ambiental en el basurero de Tegucigalpa

4.5 Falta de un manejo adecuado de la cuenca El crecimiento poblacional y la demanda de productos agrícolas y de la ganadería aunado a las malas prácticas agrícolas, favorecen el avance de la frontera agrícola y la sobreexplotación de las tierras. La cuenca del rio Choluteca en general enfrenta problemas relacionados a la gestión del recurso suelo y recurso hídrico; las malas prácticas agrícolas ejercidas por los productores, la contaminación por agroquímicos, los conflictos en el manejo de zonas de recarga, incendios forestales y quemas agrícolas que derivan en consecuencias como la desertificación, inundaciones y deslizamientos.

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5. Programas y proyectos sobre el río Choluteca Proyecto de Manejo de desechos sólidos Debido a las secuelas del huracán Mitch y respondiendo a las necesidades de reducción de contaminación del río Choluteca, la agencia suiza para el desarrollo juntamente con el gobierno de Honduras dieron inicio en el 2002 a un proyecto de manejo de desechos sólidos y medio ambiente en la capital. Los enfoques principales del proyecto y los objetivos de los son enunciados a continuación: 1) Fortalecer la municipalidad en su nuevo papel como coordinador, planificador y comprador de servicios de recolección de desechos sólidos. 2) Incrementar el conocimiento sobre desechos industriales en la Unidad de Gerencia Ambiental del Municipio de Tegucigalpa e incrementar su capacidad de supervisión. 3) Reforzar a largo plazo, las actividades de información de la municipalidad de Tegucigalpa en su comunicación con la ciudadanía e incrementar la participación y el conocimiento de los ciudadanos en materias relacionadas con los desechos sólidos y el medio ambiente. 4) Asistir en que el manejo y la disposición de los desechos hospitalarios no sea dañino al medio ambiente y a las personas. Con la implementación de este proyecto se obtuvieron logros muy positivos, como la privatización del servicio de recolección, el incremento sustancial de un 25% en la cobertura de recolección.

Plan de saneamiento de afluentes del río Choluteca Este plan implementado por el gobierno trata de la implementación de plantas de tratamiento de aguas residuales a corto, mediano y largo plazo. Para ello ya comenzó la ejecución del mismo inaugurando en el 2009 dos plantas de tratamiento con una capacidad de proceso de aguas equivalente a 362,000 habitantes que representa el 30% de la población total de la capital y el 17% del total de las aguas residuales producidas, siendo solo el comienzo para disminuir los parámetros de contaminación del río. En los gráficos siguientes se muestra los contenidos de Oxigeno disuelto y la DBO en uno de los efluentes en que se estableció una de las plantas. Como se puede apreciar el caudal que
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transporta este afluente tiene una alta carga contaminante (475 mg/lt DBO) por ello el oxigeno disuelto reduce hasta llegar a condiciones anoxicas.

O2 (mg/l)
5,0

DBO (mg/l)
Sin trat. 2 plantas
500 450 400 350 300 250 200 150 100 50 0

o x i g e n o d i s u e l to

4,5 4,0 3,5 3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0

Sin trat. 2 plantas Ampl. Dr. Cast. Integrada

Amp. Dr Cast. Integración 0 0, 1 1, 2 2, 3 3, 4 4, 5 5 5 5 5 5

DBO

0 0, 1 1,5 2 2, 3 3, 4 4, 5 5 5 5 5

Programa Regional para la Reducción de la Vulnerabilidad y Degradación Ambiental Después del paso del huracán Mitch, el gobierno ha desarrollado esfuerzos encaminados a disminuir la vulnerabilidad y el deterioro ambiental, procesos que se están desarrollando paulatinamente con la ayuda de programas patrocinados por gobiernos internacionales. Tal es el caso del PREVDA (Programa Regional para la Reducción de la vulnerabilidad y Degradación Ambiental) patrocinado por la Unión Europea, que está implementando estrategias en la cuenca baja del río Choluteca a fin de desarrollar acciones de conservación, protección y recuperación para controlar y mitigar los efectos a mediano y largo plazo, el área de influencia es de 201 Km2, en dos microcuencas priorizadas la microcuenca del río Texiguat y la microcuenca baja del rio Choluteca. El Programa prevee terminar acciones en diciembre de 2011. La selección de estas microcuencas estuvo en función de la mayor degradación ambiental, por razones de cumplimiento de objetivos en base a los recursos económicos disponibles no se pudo dar cobertura total a toda la cuenca.

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Mapa de Ordenamiento Territorial de la Microcuenca del rio Texiguat

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6. Conclusiones

1. La carga contaminante que arrastra el río es alta, máxime en la temporada seca donde el problema se agrava, afectando la población que hace uso del río aguas abajo. 2. No existe un plan estratégico por parte del gobierno que integre la reducción de las distintas formas de contaminación del río Choluteca a su paso por la capital de Honduras. 3. La escasa vigilancia por parte de las instituciones reguladoras de la contaminación provoca el desinterés en la población y las industrias por disminuir la contaminación por desechos sólidos y líquidos.

7. Bibliografía consultada CHAC. 2008. Saneamiento Integral de Honduras. Tegucigalpa M.D.C. 44 Pág. Falk, M y Arrivillaga, E. Sf. Equidad y Pobreza Rural en Honduras. Tegucigalpa. 14 Pág. Reyes, L. Problema de la calidad del agua del acueducto de Tegucigalpa. XXII Congreso de ingeniería sanitaria de C.A. y Panamá. López, R y Padilla, A. 2007. Manejo de Residuos sólidos en Honduras. Presentación PPT. 50 pág. PNUD-SANAA. 2003. Plan de mejoramiento ambiental del sistema de alcantarillado y descontaminación del río Choluteca. Teg, Honduras. 11 Pág.

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