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Ambos Mundos

A LOS CUATRO VIENTOS


Las ciudades de la Amrica Hispnica

MANUEL LUCENA GIRALDO

A LOS CUATRO VIENTOS


LAS CIUDADES
DE LA AMRICA HISPNICA
Estudio preliminar
Miguel Molina Martnez

Fundacin Carolina
Centro de Estudios Hispnicos
e Iberoamericanos
Marcial Pons Historia

Cubierta: Edward Walhouse Mark [Mlaga (Espaa), 1817 Norwood (Inglaterra),


1895], Plaza Mayor de Bogot (1846), acuarela sobre papel (24,5 56,9 cm),
Coleccin de Arte del Banco de la Repblica de Colombia (registro 0057).

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de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Manuel Lucena Giraldo


Fundacin Carolina. Centro de Estudios Hispnicos e Iberoamericanos
Marcial Pons, Ediciones de Historia, S. A.
San Sotero, 6 - 28037 Madrid
 34 91 304 33 03
ISBN:
Diseo de cubierta: Manuel Estrada. Diseo Grfico

A mi querida madre bogotana, Ins Giraldo,


que contempla la ciudad desde el cielo.

ndice

ndice

Pgs.

Prlogo, por Felipe Fernndez-Armesto...................................................

11

Introduccin ..........................................................................................

15

Captulo I: La apertura de la frontera urbana .......................................

29

Captulo II: La ciudad de los conquistadores........................................

61

Captulo III: La metrpoli criolla ..........................................................

97

Captulo IV: El simulacro del orden: la ciudad ilustrada.......................

129

Eplogo: Las luces que envuelven..........................................................

173

Notas .....................................................................................................

181

Anexo: Tabla de medidas de longitud y superficie ................................

207

Bibliografa.............................................................................................

209

ndice onomstico..................................................................................

229

ndice toponmico..................................................................................

235

ndice temtico ......................................................................................

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Prlogo

Prlogo

Cuando dos ingleses se tropiezan en una frontera lejana, forman


un club. Cuando dos espaoles se encuentran en circunstancias parecidas, fundan una ciudad. Al regreso de Cristbal Coln de su primera
travesa atlntica habra dejado en La Espaola, segn mostr uno
de los grabados que ilustraron las primeras ediciones de su periplo,
una gran urbe floreciente, coronada de torres y murallas: una ciudad,
por cierto, enteramente perteneciente al reino de la imaginacin.
Pero as son todas antes de ser edificadas.
Tambin Hernn Corts y sus acompaantes procedieron a fundar
Veracruz al poco de arribar a tierra firme. Por supuesto, hubo en
ello motivos polticos obvios. Como alcalde de la ciudad recin nacida,
Corts adquiri una autoridad que hasta aquel momento le faltaba.
Pero me parece tambin que a los conquistadores este impulso o
urgencia de fundar una ciudad les era casi natural. Porque la vida
urbana es el marco y la morada de lo espaol. A fines del siglo XV,
cuando empieza la apasionante historia contada por el investigador
del CSIC Manuel Lucena Giraldo en las pginas que siguen, cada
aldea aspiraba a ser villa y cada villa quera ser ciudad. Haba pueblos
de unos pocos habitantes que gozaban de los privilegios de una
urbe, con sus fueros, poderosos cabildos, murallas y jurisdicciones.
Algunas ciudades se comportaban casi como las repblicas cvicas
de la antigedad. Jerez de la Frontera neg la entrada a la reina
catlica. Barcelona mandaba embajadas a la Corte. En Espaa, hasta
el da de hoy, segn mandan prejuicios antiguos y entraables, slo
lo cvico es civilizado. Lo rstico es motivo de risa. Desde la poca
de los godos, que se apoderaron de las rentas rurales mientras se

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Prlogo

asentaban en centros fuertes y poblados, la aristocracia espaola ha


vivido desvinculada de las fuentes de su riqueza, procedentes del
campo. As, posean ostentosos palacios urbanos, pero en contraste,
como sealaron muchos viajeros, sus casas solariegas fueron relativamente modestas y con frecuencia yacan en el abandono. En
la literatura espaola de principios de la Edad Moderna y an hasta
el siglo XX, aparecen representaciones del campo fantsticas e increbles: tierras de hados y de invenciones buclicas, de pastorcillos
inocentes y bandoleros romnticos, de soledades soadas y aventuras
caballerescas. La razn de ello resulta evidente: sus autores suelen
conocer el campo slo por lecturas.
Con este libro, seguimos las trazas y los alcances de la ciudad
espaola en la otra orilla del ocano Atlntico, desde que, terminada
la reconquista, los conquistadores empezaron a reproducir en Amrica
diseos cuadriculares, tomados del campamento guerrero de Santaf
en Granada, o su propio pueblo de origen en Extremadura, Andaluca
u otro lugar. En pleno vigor del Renacimiento, el patrn romano
de lo que deba ser una ciudad era tan conocido como imitado.
Pero el mayor impulso en el trasvase de la urbe peninsular al Nuevo
Mundo provino de la imaginacin. Como se muestra en el primer
captulo, el nmero de fundaciones urbanas realizadas en el siglo XVI
resulta extravagante. Por supuesto, en su gran mayora, aquellas ciudades parecieron inicialmente esbozos o intentos inacabados. Pero
lo ms curioso es que, poco a poco, se fueron encarnando de veras
y las ms de ellas llegaron a ser dignas de los nombres grandilocuentes
de santos y arcngeles, reyes y vrgenes, damas y caballeros, que
sus fundadores les dieron. Todava ms sorprendente resulta lo relatado por el Dr. Lucena Giraldo en el segundo captulo, que trata
de la ciudad hispnica como fragua de mentalidades, forja de identidades, marco psicolgico y espacio social. Leyendo la gran recopilacin de datos fascinantes que rene en sus diferentes partes,
procuro imaginar cmo fue la vida de un encomendero en una ciudad
de frontera, matando el tiempo con antiguos compaeros en la taberna
o debajo del prtico de la audiencia o de la casa del gobernador,
esperando una respuesta improbable a unas probanzas de mritos
imposibles o fantasiosos. All, ante una atmsfera marcada por la
combinacin de egosmo y camaradera, y en conversaciones llenas
de quejas y quijotismos, de hazaas y holgazaneras, tpicas de las
reuniones de antiguos soldados, se forjaron las primeras mentalidades
criollas. Por su minuciosa atencin a las fuentes y su ojo atento
a la evocacin, la obra muestra en el tercer captulo una imagen

Prlogo

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fehaciente sobre la manera en que los criollismos fueron criados


en sus cunas americanas. An en el siglo XVIII asunto del cuarto
captulo, que resulta ser un ensayo sutil de historia atlntica las
metrpolis americanas, por inmensas y ricas que fuesen, no dejaron
de ser ciudades imaginadas, impulsadas por el utopismo del progreso
y la idea mecanicista que tuvieron los ilustrados del universo. As,
fundaron y reformaron ciudades, como bien se nos indica, para ser
mquinas cuyos mecanismos se hallaban en perpetuo movimiento.
Pero el sedimento del pasado urbano perdur: su caos, sus fiestas,
su colorido, sus ritos y alborotos, sus mezclas de sangres y olores.
Con lo que Lucena Giraldo denomina la catstrofe urbana, representada por las guerras de independencia, se cerr la primera gran
poca de la ciudad hispnica. Pero habra renacimientos luego, y
los hay ahora.
Al fin, jams debemos olvidar que, en su anhelo de vida urbana,
los espaoles trasplantados a Amrica coincidieron con una poderosa
tradicin urbana indgena, poseda por aztecas, mayas, incas y muchos
otros pueblos mesoamericanos y andinos. Tal vez ello explique, siquiera en parte, el gran misterio del asentamiento espaol en el Nuevo
Mundo: el hecho de que se desarroll tan rpidamente, de manera
tan fcil en apariencia, si pensamos en todos los problemas que
representaba ajustarse a un nuevo ambiente natural, tan amenazador
y lejos de Europa, y con un cumplimiento tan perfecto. Por todo
ello, me resulta un gran privilegio presentar a los lectores una obra
maestra de la historia de Amrica y de la difusin por el mundo
de la civilizacin espaola.
Felipe FERNNDEZ-ARMESTO
Catedrtico Prncipe de Asturias
Tufts University

Introduccin

Manuel Lucena Giraldo


Introduccin

En uno de los relatos incluidos en El Aleph (uno de los puntos


del espacio que contiene todos los puntos), Jorge Luis Borges narra
la peripecia del anticuario Joseph Cartaphilus. Este comete la imprudencia de aventurarse a buscar la ciudad de los inmortales, de enorme
antigedad e insensata complejidad y presidida por un palacio de
arquitectura sin fin, el corredor sin salida, la alta ventana inalcanzable, la aparatosa puerta que daba a una celda o a un pozo, las
increbles escaleras inversas, con los peldaos y la balaustrada hacia
abajo. Su aspecto es tal que su mera existencia y perduracin,
aunque en el centro de un desierto secreto, contamina el pasado
y el porvenir y de algn modo compromete a los astros.
Tan brillante y acusadora metfora de la vida en la urbe moderna
obedeci a su propia sensacin de prdida de la Buenos Aires que
amaba y reconoca, demolida a impulsos de una modernidad monstruosa y aborrecible. Al final, sostiene Cartaphilus, ya no quedan
imgenes del recuerdo; slo quedan palabras 1. Una vez ms, la
enseanza de Borges resulta cualquier cosa menos ambigua: mientras
la materia de las ciudades es arrasada, permanecen las palabras relativas a ellas. Precisamente esa peculiaridad de ser expresada mediante
el lenguaje hizo que se levantaran desafiantes las ciudades letradas
imaginadas por escritores, las ciudades utpicas cuyos habitantes se
regan por leyes matemticas que mantenan la ecuacin perfecta
para el buen gobierno, las ciudades situadas en espacios geogrficos
imposibles para la vida humana, ciudades de muchos tipos y orgenes,
reales, intermedias, lentas, centrales y fronterizas, las que prueban
la existencia del paraso y las que habitan en el infierno.

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Manuel Lucena Giraldo

La realidad es que nadie sabe muy bien cmo definir una ciudad.
De hecho, slo podemos proclamar, de la mano de Guillermo Cabrera
Infante, que se trata de un espacio al que nada humano le es ajeno,
lo que le permite apropiarse de todos los territorios y todas las memorias: El hombre no invent la ciudad, ms bien la ciudad cre
al hombre y sus costumbres 2. Los clsicos la contemplaron como
el espacio de la accin poltica suprema, una aglomeracin que era
humana porque constitua repblica 3. Fustel de Coulanges explic
el origen de la ciudad antigua como la reunin de grupos religiosos
autnomos: para formarla, cada uno de los fundadores arrojaba un
puado de tierra en un foso. As encerraba el alma de sus antepasados
y se poda erigir el altar donde ardera en adelante el fuego sagrado 4.
No han faltado valerosos intentos de caracterizar la ciudad a
partir de elementos constitucionales fundados en la medida de su
tamao y densidad, el aspecto del ncleo y la actividad no agrcola,
as como determinadas caractersticas sociales, la heterogeneidad,
la cultura, el modo de vida y el grado de interaccin social 5. Sebastin
de Covarrubias defini en 1611 la ciudad como multitud de hombres
ciudadanos, que se ha congregado a vivir en un mismo lugar, debajo
de unas leyes y un gobierno 6. La vertiente poltica tendi a diluirse
en los siglos posteriores y as, en el inicio de su estudio contemporneo, la densidad y aglomeracin de habitantes y edificios se
convirti en elemento determinante. En 1910 el socilogo francs
Ren Maunier la defini como una sociedad compleja, cuya base
geogrfica es particularmente restringida con relacin a su volumen
y cuyo elemento territorial es relativamente dbil en cantidad con
relacin al de sus elementos humanos. Hans Drries avanz una
definicin formalista. Una ciudad se reconoce por su forma ms
o menos ordenada, cerrada, agrupada alrededor del ncleo fcil de
distinguir y con un aspecto muy variado, acompaada de los elementos
ms diversos. Las funciones econmicas y el predominio de actividades no agrcolas fueron consideradas primordiales. El gran gegrafo Friedrich Ratzel consider la ciudad una reunin duradera
de hombres y de viviendas humanas que cubre una gran superficie
y se encuentra en la encrucijada de grandes vas comerciales.
Ferdinand von Richthofen, por su parte, la defini como un agrupamiento cuyos medios de existencia normales consisten en la
concentracin de formas de trabajo que no estn consagradas a la
agricultura, sino particularmente al comercio y la industria.
El norteamericano Marcel Aurousseau consider rurales los sectores de poblacin que se extendan en la regin y se dedicaban

Introduccin

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a explotar la tierra, mientras los urbanos englobaban a las grandes


masas concentradas que no se interesaban de forma inmediata por
la obtencin de materias primas, pues se vinculaban a los transportes,
la industria, el comercio, la educacin, la administracin del Estado
o simplemente residan en la ciudad. La dependencia alimentaria
tambin fue considerada determinante por Werner Sombart, que
la defini como un establecimiento de hombres que para su mantenimiento han de recurrir al producto de un trabajo agrcola exterior. Algunos autores pusieron de relieve la importancia de la escala
urbana. En 1926 Pierre Deffontaines y Jean Brunhes mantuvieron
que haba ciudad cuando la mayor parte de los habitantes pasan
la mayor parte del tiempo en el interior de la aglomeracin. En
esta lnea, dcadas despus Pierre George mantuvo que eran pequeas ciudades los ncleos en los cuales los desplazamientos funcionales
se podan realizar a pie.
El impacto de la sociologa y la antropologa en el estudio de
la ciudad llev a la identificacin del concepto de cultura urbana
como una caracterstica propia y aadi importantes elementos cualitativos. Ya a principios del siglo XX el pionero Georg Simmel haba
mantenido que la vida en la ciudad conformaba una cierta mentalidad,
la despersonalizacin de las relaciones humanas, la tendencia a la
abstraccin, una intensificacin de la vida nerviosa por la prisa continua. Debido a ello, produca unos individuos tensos y agotados,
libres pero solitarios, cosmopolitas pero atrofiados emocionalmente.
Max Weber seal como caracterstica de la ciudad occidental la
reunin de fortaleza, mercado, tribunal y trama asociativa, la funcin
militar y la capacidad impositiva 7. Tambin desde una perspectiva
sociolgica Louis Wirth consider la existencia de un modo de vida
urbano, definido por el aislamiento social, la secularizacin, la segmentacin funcional, la superficialidad, el anonimato, el carcter transitorio y utilitario de las relaciones, el espritu de competencia, la
movilidad, la debilidad de las estructuras familiares y el control de
la poltica por agrupaciones de masas. La dimensin, densidad y
heterogeneidad de la aglomeracin caracterizaron la ciudad como
una instalacin humana relativamente grande, densa y permanente
de individuos socialmente heterogneos, que era productora de cultura urbana. En esta lnea, Lewis Mumford propuso en 1937 una
acepcin no exenta de lirismo: Podramos definir la ciudad como
una trama especial dedicada a la creacin de oportunidades diferenciadas para una vida en comn y a producir un drama colectivo
pleno de significado 8.

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Manuel Lucena Giraldo

En 1952, el gegrafo Max Sorre seal que la ciudad era una


aglomeracin de hombres ms o menos considerable, densa y permanente, con un elevado grado de organizacin social, generalmente
independiente para su alimentacin del territorio sobre el cual se
desarrolla y dotada de un sistema de relaciones activas, necesarias
para el sostenimiento de su industria, de su comercio y de sus funciones. Robert E. Dickinson mantuvo que el carcter de una verdadera ciudad conllevaba la posesin de un sector de servicios y
una organizacin de la comunidad ms o menos equilibrada. Por
entonces, el eminente arquelogo Gordon Childe formul su teora
de las tres revoluciones, neoltica, urbana e industrial, y, a pesar
de una discutible identificacin entre lo civilizado y lo urbano, defini
diez condiciones para distinguir las primeras ciudades: el tamao
y la poblacin, la aparicin de especialistas, la formacin de capital
mediante impuestos a productos primarios, la construccin de edificios a gran escala, la existencia de una clase gobernante, el uso
de la escritura, el comienzo de las ciencias exactas y predictivas,
la existencia de arte, el comercio exterior de objetos de lujo y el
suministro permanente de materias primas a los artesanos 9.
La tremenda evolucin del hecho urbano desde los aos sesenta
del pasado siglo otorg espacio y credibilidad a las definiciones sociolgicas y antropolgicas, que primaron el elemento relacional y comunicacional de la ciudad. Umberto Toschi, heredero de las antiguas
teoras orgnicas, mantuvo que resultaba bsica la diferenciacin
interna del espacio. La ciudad era un agregado complejo y orgnico
de edificios y viviendas, con una funcin de centro coordinador para
una regin ms o menos vasta, en el cual la poblacin, las construcciones y los espacios libres se desarrollan diferenciados por las
funciones y por la forma, coordinados unitariamente en funcin del
grupo social localizado y en desarrollo hasta constituir un tpico organismo social. A partir de 1980, se hizo ostensible el abandono de
las teoras de la dependencia, la modernizacin y el marxismo a
favor de las interpretaciones subculturales de la ciudad, que definieron
mbitos inferiores y desagregados, alternativos, comerciales, comunitarios, sexuales, de gnero, de consumo, criminales, tnicos, de
descanso y de juventud, entre otros posibles, junto a enfoques regionales y lingsticos 10. Lindando con el nihilismo conceptual, se difundi una aportacin de la geografa de la percepcin: En todo pas
existe ciudad cuando los hombres de este pas tienen la impresin
de estar en una ciudad 11.
A fines del siglo XX, la urbe pareci justificar su existencia como
lugar de intercambio y competencia discursiva y se hizo receptculo

Introduccin

19

predilecto de las redes que constituyeron la nica identidad factible,


globalizada, virtual y postmoderna, desnuda de otra condicin que
no fuera la transitoriedad y el aparato espectacular, privada del sentido
del tiempo y consagrada a sobrevivir slo como ruina 12. La ciudad
se hizo laberinto, emporio, escenario teatral donde sus habitantes
jugaban con identidades abiertas y fluidas. Frente a la antigua certidumbre positiva vinculada al abigarramiento fsico, se abri paso
una inmaterialidad ligada a la densidad de comunicacin como definitoria de las relaciones de los hombres, su agrupacin y proximidad.
Era la urbe en la ltima frontera, deslocalizada y etrea, dependiente
slo del flujo permanente de la energa elctrica, conectada al milagro
de la comunicacin instantnea, incapaz de distinguir el da de la
noche, ajena al territorio circundante, el pulso del aire o la situacin
atmosfrica. Haba aparecido nuestra ciudad, la ciudad informacional,
definida por Manuel Castells como la expresin urbana de la sociedad
de la informacin, marcada por el dualismo que opona al cosmopolitismo de la elite conectada a la red el tribalismo de la comunidad
local, atrincherada en una identidad amenazada 13. Su variedad iberoamericana, si se diferencia en algo, es por un vertiginoso proceso
de fragmentacin caracterizado por la decadencia de los centros tradicionales, el traslado de los servicios a barrios de oficinas, la autosegregacin de los grupos privilegiados que se recluyen en comunidades cerradas y el aumento de la pobreza y la marginacin de
grandes sectores sociales, muchos de ellos expulsados del campo,
desplazados o vctimas del deseo de urbe 14.
Quizs resulte til, a la vista de algunas reflexiones actuales sobre
la ciudad, recuperar su sentido como urbs (entorno fsico, opuesto
a lo rural), civitas (comunidad institucionalizada) y polis (entidad
poltica), a fin de trascender sus elementos funcionales y espaciales
y rescatar su sentido de la historia. Porque bajo la ftil dictadura
del instante que nos abruma todo se hace construccin permanente,
pero su mgica insercin en la lnea del tiempo es pura atribucin
de sentido y desvelamiento de secretos profundos, recuperacin de
un acumulado de experiencias que se contempla y transforma en
una fraccin de tiempo que ya se ha desvanecido, pero tambin
queda petrificada para siempre 15. De este modo, se nos desvela
que la ciudad desafa todo pensamiento evolucionista y toda apropiacin particular. No slo avanza y retrocede, muere y resucita como
un organismo regido por impulsos que interpretan a su manera los
senderos de la historia, tambin es elemento propio de todas las
culturas. Donde ha habido hombres y estos han sobrepasado el estadio

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Manuel Lucena Giraldo

de los cazadores y los depredadores, ha nacido una ciudad. Todo


lo que ha acontecido tras su aparicin ha sido un aadido, porque
lo que cre el tiempo como una magnitud no regida por la tirana
alimentaria, lo que otorg al hombre la posibilidad de contar con
un excedente para empezar a distanciarse de la naturaleza fue la
agricultura y la ciudad fue en origen su hija predilecta.
La historia global de los ltimos cinco mil aos cuenta con dos
movimientos fundamentales y ambos se relacionan con la ciudad.
El primero defini la progresiva construccin de un mbito urbano,
por definicin artificial y en ese sentido humanizado. Para Claude
Lvi-Strauss, la ciudad surgi en la confluencia entre la naturaleza
y el artificio, es a la vez objeto material y sujeto de cultura, es vivida
y soada de manera simultnea 16. Ciertamente, plantas y animales
tuvieron desde el comienzo un lugar en ella, pero sujetos al despotismo y la imaginacin del hombre, a su capacidad de desgranar
una tirana simblica sobre lo que le rodeaba, desafiada de manera
peridica por la fuerza brutal e incontrolable de plagas, terremotos,
huracanes, heladas y sequas 17.
La vigencia de las leyes de una naturaleza imposible de ser rendida
del todo por la fuerza y la inteligencia del ser humano se vio contrarrestada por la construccin de utopas negadoras de la ciudad,
a modo de mscaras que disimulaban una dramtica frustracin,
la de no haber logrado, de una vez y para siempre, el dominio del
medio natural 18. En los ltimos dos siglos, la moderna tecnologa
ha proyectado hasta el infinito la capacidad de intervencin humana
y frente a la ciudad preindustrial, definida por K. Sjoberg como
aquella que tena poblacin escasa, un centro prominente, funciones
polticas, murallas interiores, una periferia clara y era encrucijada
de caminos, se levant la urbe industrial y postindustrial, al modo
de un gigantesco e inacabado mecano en permanente transformacin,
un artefacto envolvente de combinaciones entre lo humano y lo que
no lo es 19. Como resultado de esta expansin indefinida y universal
de lo urbano, de su infinita autosuficiencia y su capacidad de proselitismo y expansin, la ciudad se confunde de manera definitiva
con el hombre, moldea su presencia fsica y su representacin cultural
en una amalgama final, absoluta y permanente.
En estas circunstancias, escribir historia acaba por ser en una
medida abrumadora y sin menoscabo de que existen y han existido
siempre sociedades extraas a lo urbano, estudiar lo que ocurre en
las ciudades, valorar lo que tienen de metfora perfecta e imposible
a la vez, la representacin de lo humano tal y como debera ser

Introduccin

21

y su realidad tal y como es. Esta ambivalencia precipita la necesidad


de implementar un punto de vista. Cmo se ha definido la ciudad?
Desde qu ngulo se observa y a partir de qu tradicin intelectual?
Son ms felices quienes la niegan que quienes la alaban? Dnde
se encuentra su impulso vital, dnde se entrecruzan su realidad y
su virtualidad? Cules son los lmites entre el centro y la periferia?
Ha existido la ciudad ideal? Por qu fueron inventadas en tantos
lugares distintos y distantes al mismo tiempo?
Slo podemos rastrear el mapa de la historia que es la hoja de
ruta del presente en busca de respuestas. Y as llegamos a precisar
que la ciudad expresa elementos fundamentales de numerosas civilizaciones a escala planetaria. Algunas de ellas tuvieron en su fundacin una razn de ser, la plataforma desde la cual expandieron
su aparato de dominio fsico y ejercieron su pretensin de perdurar;
que en rigor resultara imposible es lo de menos. De acuerdo con
esta perspectiva, el colosal proceso urbanizador acontecido en Amrica entre 1492 y 1810 constituy un fenmeno nico en la historia
de la humanidad por su densidad, equilibrio y continuidad en el
tiempo y ofreci un campo privilegiado para estudiosos y observadores. Como seal con sencillez el norteamericano Richard M.
Morse, la colonizacin espaola cre en el Nuevo Mundo un sistema
de justicia, administracin y evangelizacin sustentado en una base
urbana 20.
Pese al carcter determinante de la ciudad hispnica colonial
para la Historia de Amrica, su estudio ha sido descuidado hasta
hace relativamente poco tiempo. Una de las causas de ello, como
ha apuntado el historiador panameo Alfredo Castillero, podra ser
la extensin de una percepcin ruralizada del continente durante
el siglo XIX 21. Los estudios pioneros del argentino Juan A. Garca,
La ciudad indiana (1900), y del peruano Jorge Basadre, La multitud,
la ciudad y el campo en la Historia del Per (1929), dedicados a
aspectos sociolgicos e institucionales y a las vinculaciones entre el
campo y la ciudad y el papel de las masas, respectivamente, constituyeron esfuerzos aislados. As, fue la estructura fsica de la urbe
y su apariencia, los aspectos vinculados a la ms tradicional Historia
del Arte, el inventario monumental y arquitectnico de raz positivista
y erudita, lo que reuni buena parte de los esfuerzos de los estudiosos,
entre los cuales destac el historiador espaol Diego Angulo iguez.
Gracias a su labor podemos contar hoy con testimonios de numerosos
edificios y obras que han desaparecido 22.
A partir de la dcada de 1940 y en franca simultaneidad con
una agresiva etapa de crecimiento urbano que no se ha detenido

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Manuel Lucena Giraldo

hasta nuestros das, se empez a estudiar la morfologa, la lgica


y tradicin del trazado en forma de damero, la plaza central y los
grandes monumentos cvicos, religiosos y militares. Desde la dcada
de los sesenta, el impulso de nuevas polticas culturales dirigidas
a la conservacin y restauracin de monumentos, con frecuencia
ligadas a organismos multilaterales, junto al acceso de especialistas
de diversas disciplinas (antroplogos, socilogos, politlogos, arquitectos, gegrafos, urbanistas e historiadores) a una gran cantidad
de material documental y bibliogrfico, as como la renovacin historiogrfica y la mejora del tratamiento analtico, visual y estadstico
del hecho urbano, enriquecieron nuestros conocimientos 23. Los estudios tradicionales continuaron, pero se fueron definiendo nuevas
lneas de investigacin, preocupadas por la continuidad de lo prehispnico, la construccin social de la ciudad, su vinculacin con
el hinterland o traspas, la articulacin con el exterior, los flujos
de dinero y bienes o las transferencias de poblacin.
Figuras como Jos Luis Romero, Richard M. Morse, Jorge Enrique
Hardoy o Graziano Gasparini, entre otros, representaron un movimiento que vincul el estudio del pasado de la ciudad americana
con su ms atribulado presente, hasta configurar en verdad una nueva
mirada sobre ella. En sus brillantes estudios, libres al fin de la falacia
que supona el desprecio de la tradicin colonial (tan habitual desde
la independencia), el devenir del tiempo se convirti al fin en una
magnitud que contaba y no en un estorbo del que haba que desprenderse violentamente para poder arrancar de nuevo. Por eso,
contemplaron el deterioro de los centros histricos como parte de
un proceso humano, constructivo y ecolgico de fatales consecuencias
contemporneas y origen de miseria, tugurizacin, desvalorizacin,
desarraigo y subdesarrollo.
Especialistas en cuestiones especficas y ciudades o regiones concretas como George Kubler, Antonio Bonet Correa, Enrique Marco
Dorta, James Lockhart, Peter Gerhard, ngel Rama o Gabriel Guarda,
sin duda estimulados por la difusin de enfoques comparativos y multidisciplinarios, prepararon trabajos devenidos en clsicos dedicados
a la cuadrcula, las capillas y las plazas, Cartagena de Indias, Lima,
el desarrollo urbano mexicano, los modelos de escritura o el sistema
urbano chileno. Las ciudades del pasado y del presente fueron objeto
de atencin preferente de una serie de seminarios y simposios en
sucesivos congresos de americanistas, siempre bajo la potente inspiracin de Hardoy 24. Mientras desde una perspectiva institucional
y jurdica se hicieron estudios tan notables como los de Francisco

Introduccin

23

Domnguez Company sobre las actas de fundacin de ciudades, el


modelo reticular clsico, que durante aos se crey era un patrn
impuesto desde la metrpoli repetido en Amrica, fue considerado
el resultado de un largo proceso de experimentacin. El objetivo,
en esta cuestin ejemplar como en otras, fue la recuperacin de
la originalidad americana, tan evidente en los siglos XVII y XVIII como
discutida o hurtada en el XIX.
Aunque la cuadrcula fue reconocida caracterstica del proceso
urbanizador hispanoamericano, se demostr que abundaban las
excepciones, dependiendo de la orografa del asentamiento, de su
propio carcter e historial local, o de las particularidades y destrezas
de los fundadores en materia urbanstica. En buena parte fueron
brillantes discpulos o allegados de estos maestros o interesados en
la ciudad procedentes de diversos campos, como Ramn Gutirrez,
Alejandra Moreno Toscano, Francisco de Solano, Horacio Capel o
Alfredo Castillero, entre otros, quienes llevaron hasta las ltimas
consecuencias sus innovadores planteamientos iniciales y colaboraron
en la institucionalizacin de una historia urbana renovada 25. El Centro
de Estudios Urbanos y Regionales en Buenos Aires, el Departamento
de Geografa de Syracuse University, el Centro de Estudios Histricos
Urbanos del INAH en Mxico o el Centro de Estudios Histricos
del CSIC en Madrid representaron bien este movimiento. Lo ms
llamativo de sus programas fue el estudio de la ciudad en el marco
de contextos evolutivos regionales, la integracin de elementos socioeconmicos estructurales y la preocupacin por el trazado, los materiales, usos o formas constructivas e incluso la vida cotidiana de
sus moradores. El gobierno local fue estudiado como un modelo
de oligarqua ms o menos eficiente ante problemas como el suministro de trigo, los terremotos, sequas o ataques de piratas, la higiene,
la delincuencia, el orden o el castigo de delincuentes, marginales,
rebeldes y dscolos. La identidad local y la produccin y difusin
cultural tambin atrajeron muchos especialistas, aunque la fragmentacin de la percepcin histrica, en especial durante las ltimas
dcadas del siglo XX, ha dispersado los esfuerzos, dirigindolos al
estudio de subculturas urbanas. Tambin se desarrollaron cuestiones
nuevas, los estudios ligados a la demografa histrica, las razas y
castas y su distribucin en la ciudad, las historias de familias y la
nueva prosopografa 26.
El Quinto Centenario del Descubrimiento de Amrica, en su
vertiente historiogrfica, represent una oportunidad para que la
inquietud hacia la ciudad colonial diera frutos notables. En el mbito

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Manuel Lucena Giraldo

de la cooperacin internacional, la colaboracin en el campo de la


conservacin del patrimonio cultural impuls la restauracin de cascos
histricos coloniales y el establecimiento de escuelas-taller recuperadoras de destrezas tradicionales y configur un modelo vigente
hasta nuestros das, cuyos frutos son visibles en lugares tan alejados
entre s como Potos, Cartagena de Indias, Quito, Comayagua, La
Habana, Ponce, Ciudad Bolvar y Portobelo. Tambin se realizaron
exposiciones, entre las cuales destac la espaola La ciudad hispanoamericana. El sueo de un orden (1989), cuyo comisario fue Fernando de Tern, y se acometieron dos monumentales proyectos historiogrficos, uno dedicado al estudio de las ciudades iberoamericanas
dentro de las colecciones Mapfre-Amrica, con una serie de monografas dedicadas a distintas urbes, y la imprescindible y exhaustiva
Historia urbana de Iberoamrica coordinada por Francisco de Solano 27.
Con posterioridad, la historia de la ciudad hispnica colonial a
ambas orillas del Atlntico, salvo algunas excepciones, como la de
Estados Unidos, donde por cuestiones ligadas al resurgir de la tradicin hispana y latina o la fuerza de identidades regionales y locales
en California o Nuevo Mxico existe un renovado mpetu, ha estado
marcada por la crisis de las grandes interpretaciones y el predominio
de enfoques microhistricos o localistas. De modo que mientras la
metrpoli global converge en el espacio fsico, parece producirse
un movimiento opuesto en la memoria urbana: demasiados polticos,
tecncratas y, lo que es peor, ciudadanos ignoran y desprecian el
pasado de sus ciudades. Quizs es el signo de nuestro tiempo, contemplar la ciudad como una atopa ms, asumir que se pretende
invisible y fragmentada tambin en la memoria.
Como hemos mencionado, la mayor colonizacin urbana protagonizada nunca por Occidente tuvo por objetivo el continente
americano durante la Edad Moderna. A la ofensiva urbanizadora
acontecida desde 1492 hasta 1573, ao de promulgacin de las fundamentales Ordenanzas de descubrimiento, nueva poblacin y pacificacin, con la ciudad como verdadero ncleo de la estrategia conquistadora, vanguardia y retaguardia de las huestes, que abandonaron
con frecuencia las armas para dedicarse a su realizacin y construccin, hemos dedicado el primer captulo. Asentada la frontera
urbana, apareci la ciudad de los conquistadores, a la que hemos
consagrado el segundo captulo. Novedosa en sus frmulas y soluciones, fue expresin simultnea de la voluntad utpica del renacimiento europeo y de la realidad del Nuevo Mundo, hostil al encasillamiento e inventora de mestizajes. El tamao de las calles; el

Introduccin

25

establecimiento de solares y parcelas cuadrangulares, proyectadas y


deslindadas sobre un territorio sin apenas lmites; o el aspecto de
la plaza mayor, centro geomtrico, funcional y simblico desbordado
en los cercados y el suburbio por una humanidad de variedad inconcebible, le otorgaron un aspecto al mismo tiempo familiar y ajeno,
tan pretendidamente europeo como americano en sus mltiples
esencias.
A finales del siglo XVI, las emergentes ciudades y metrpolis criollas
aparecieron a ojos de los contemporneos como un paraso en la
tierra. Naturalmente, cada una de ellas present rasgos singulares
en funcin de sus caractersticas histricas y geogrficas. Mxico,
la primera gran metrpoli, fue una prolongacin de Tenochtitlan
y su identidad indgena perdur largo tiempo. Lima, la segunda,
fue, por el contrario, una nueva urbe rodeada de pueblos de indios
y controlada por los encomenderos y sus descendientes. Bogot tambin fue nueva, pero surgi en un rea indgena y permaneci aislada
del mundo, apenas alterada por peridicos terremotos, entregada
al tiempo del ruido. Cartagena, Portobelo y La Habana fueron
grandes ciudades-puerto y bastiones defensivos. Buenos Aires tambin fue una creacin colonial, pero careci de una poblacin circundante indgena y agrcola. Su destino inicial fue vivir entregada
a una tropa de aventureros, maloqueros y contrabandistas.
Estas ciudades y metrpolis criollas, a las que hemos dedicado
el tercer captulo, se haban levantado segn las bondades de la
traza cuadricular, que dividi el espacio en solares cuya jerarqua
dependi de la distancia que los separaba del centro. Algunas fueron
capitales de gran magnitud, mientras otras, de dimensiones menores,
se quedaron en urbes que representaban regionalidades an indefinidas, pero emergentes. La ciudad era lugar de sociabilidad y representacin. En ella se encontraban los edificios que simbolizaban el
poder y tambin sus resquicios, catedral, casas reales o audiencias,
con construcciones modernas e inspiradas en proyectos de urbanismo
que combinaban la esttica con la majestad. Ciudades gobernadas
por un poderoso cabildo, expresin del poder local, que tena el
encargo de organizar entradas y salidas de personajes notables, fiestas,
devociones, ferias y mercados. La amplitud de las calles y de las
plazas y la perspectiva abierta por la traza rectilnea favorecan los
espectculos y ordenaban la vida. La importancia de la funcin decorativa result consustancial al espritu de la contrarreforma y a la
influencia del barroco. Este dio cauce a una etapa de madurez de
la ciudad americana y le permiti exhibir su variedad social y de

26

Manuel Lucena Giraldo

naciones, al tiempo que confiri espacio adecuado a la circunstancia


particular. Esta diversidad se exhibi sin tapujos en las fiestas religiosas y las conmemoraciones civiles, de modo que en desfiles, procesiones y cortejos cada grupo luci sus emblemas y signos distintivos
y se hizo visible una suerte de integracin jerarquizada de la sociedad.
Con posterioridad, el pragmatismo ilustrado pretendi implantar un
orden vertical y centralizado, con el propsito de hacer de la ciudad
el reflejo de un pacto utilitario supuestamente perfecto. Al simulacro
del orden vivido en la ciudad de las luces hemos dedicado el cuarto
captulo. Mientras las ciudades de la Amrica Hispnica crecan en
riqueza y complejidad, se adivinaba el horizonte de la independencia
y con ella una nueva era de libertad republicana para el continente.
Esta es la materia del eplogo, Las luces que envuelven.
Para concluir, me gustara formular diversos agradecimientos.
Maira Herrero Prez-Gamir, anterior directora del Centro de Estudios Hispnicos e Iberoamericanos de la Fundacin Carolina, me
propuso emprender la aventura intelectual de escribir este libro. Despus de aos de travesas en selvas y desiertos, el regreso a la ciudad
ha sido ms que reconfortante: por ello le estoy muy agradecido.
Alfredo Moreno Cebrin, director acadmico de la Fundacin Carolina e investigador del CSIC, renov esta confianza en m, sabedor
de que se trataba de una tarea imposible sin buen nimo y benevolencia por parte de quienes la encargaban. Durante una estancia
como investigador visitante en 2004 en el Queen Mary College de
la Universidad de Londres gracias a la invitacin de Felipe Fernndez-Armesto pude realizar algunas consultas bibliogrficas imprescindibles; su invitacin al Seminario de Historia Global result decisiva para mejorar mis argumentos y combatir mis prejuicios. Javier
Lucena Giraldo me ayud con diligencia en una ardua bsqueda
en revistas, repertorios documentales y bases de datos. En Amrica
y Espaa, Fernando Rodrguez de la Flor, Juan Pimentel, Rafael
Valladares, Alfredo Castillero, Antonio Lafuente, Emanuele Amodio,
Fernando Lucena Giraldo y Astrid Avendao han ledo partes del
manuscrito y me han hecho multitud de sugerencias y comentarios.
La labor de Luis Conde-Salazar en la correccin ha sido decisiva.
Por distintos motivos, tambin agradezco su apoyo a Miguel Cabaas
Bravo, Piedad Martn y Lorena Crcamo. El personal de la biblioteca
del Centro de Humanidades del CSIC en Madrid ha sido eficaz
y paciente conmigo y ha colaborado conmigo en cuanto he necesitado.
Mi buen amigo Javier Beorlegui me ha ayudado a dejar de lado
las tensiones neurticas propias de toda vida en la gran ciudad y

Introduccin

27

mi esposa Mara ha sido paciente en lo cotidiano y crtica en lo


intelectual. El recuerdo de mi querido maestro Francisco de Solano
y sus enseanzas ha hecho que fuera capaz de navegar en la jungla
urbana con la tranquilidad de quien sabe ha aprendido al menos
una parte de lo que deba. Este libro est dedicado al recuerdo
de mi madre, Ins Giraldo Gmez, que me ense a amar la ciudad
y a vivirla como un mbito de posibilidades y libertad, con la lgica
pionera de la frontera antioquea de la que procedemos. Muchas
gracias a todos.

Captulo I
La apertura de la frontera urbana

Manuel
La
apertura
Lucena
de laGiraldo
frontera urbana

El fenmeno histrico que los europeos occidentales empezaron


a denominar desde el siglo XVI Descubrimiento de Amrica consisti
en la apreciacin etnocntrica, y en este sentido tan arbitraria como
legtima, de su primer contacto con unos hombres, tierras y mares
extraos, sobre los que proyectaron pretensiones de autoridad y antigedad, aunque tuvieran al menos tanta potestad y siglos de historia
como ellos 1. Por supuesto, se puede discutir hasta el infinito la intencin y orientacin de la expansin europea, pero existen determinados
rasgos culturales, como la inslita capacidad de producir elementos
vinculados con lo que en nuestros das llamamos relativismo ah
est la duda con frecuencia angustiosa sobre la justicia y legitimidad
de la aventura conquistadora, o la fundamental proyeccin de la
experiencia urbana, que llaman la atencin y ofrecen sobre tal evento
claves interpretativas de largo alcance.
La Espaa de finales del siglo XV estaba estructurada en una
potente y prometedora red de ciudades, resultado del largo y complejo
proceso de reconquista, finalizado con la expulsin o asimilacin
de los hispano-musulmanes. En algunos casos, sus habitantes, excelentes navegantes, se haban volcado hacia el ocano Atlntico 2. Tanto
la experiencia portuguesa de exploracin de la costa africana, apoyada
en el establecimiento de pequeas pero eficientes fortalezas-factora
(Senegal, Sa Jorge da Mina, Benim, Luanda), como la temprana
colonizacin de los archipilagos ms prximos (Canarias, Azores,
Cabo Verde y Madeira), que implic la fundacin de Funchal, Sao
Vicente, Santa Cruz de Tenerife o Las Palmas, pusieron en marcha
soluciones urbansticas que, en la hora inicial americana, se probaron
con ms o menos xito 3.

30

Manuel Lucena Giraldo

La apertura del Nuevo Mundo, con su dimensin colosal, implic


que la relacin entre poblacin, territorio y renta quedara brutalmente
trastocada a escala global. De acuerdo con la clsica tesis occidentalista de Walter P. Webb, el descubrimiento y sus consecuencias
hicieron de Europa una verdadera metrpoli y de Amrica su gran
frontera. En 1492, los cien millones de europeos ocupaban una extensin de 6.033.750 kilmetros cuadrados 4. Desde entonces, la superficie disponible se multiplic por cinco, la densidad se contrajo a
una sexta parte de la preexistente y se difundi por doquier la idea
de que en Ultramar existan riquezas asombrosas. El comercio de
valiosas y extraas mercancas se multiplic, se difundieron comidas
y bebidas deliciosas y el oro y la plata se importaron en cantidades
inimaginables 5.
La ciudad fue herramienta de apertura y consolidacin de la
frontera atlntica y tuvo en ella una funcin doble y determinante.
En una primera etapa, al modo de una embarcacin avanzada sobre
una playa extraa, fue lugar de aprovisionamiento, descanso, centro
de decisin y fiscalizacin de la empresa indiana. Pero a partir de
la conquista de Mxico en 1521, terminada la etapa depredadora
y adaptativa del Caribe, se convirti en el ncleo de estabilizacin
e irradiacin de la colonizacin espaola, en la metfora de su poder
y tambin de sus alcances. Estos vinieron impuestos por los procesos
de americanizacin, indianizacin y criollizacin. Como resultado de
ello, la modlica ciudad mediterrnea y europea devino en algo nuevo
y distinto: se convirti en urbe atlntica e indiana.
Las imgenes iniciales del descubrimiento y la conquista muestran
que la percepcin de lo urbano fue primordial. De acuerdo con
la tradicin grecolatina, se presuma que donde existan ciudades
habra polica y gobierno, pero con frecuencia se constituyeron en
ncleos de encarnizada resistencia y rechazo organizado por parte
de los indgenas. Pese a ello y visto en conjunto, el hecho urbano
facilit sobremanera la conquista de Amrica. La ciudad gobernaba
recursos, hombres y territorios y quien se apoderaba de ella los posea.
Frente a la colosal y admirada Tenochtitlan de los aztecas, o la portentosa red de almacenes y tambos de los incas, los indgenas nmadas
del desierto mexicano o la selva amaznica parecieron a los conquistadores tan slo unos salvajes sin jerarqua, criaturas al margen
de la condicin humana. El umbral de asimilacin territorial por
parte de los espaoles encontr su lmite en un estadio civilizatorio
situado de manera convencional entre la agricultura estacional y la
prctica nmada de la caza y recoleccin. Los indios agrcolas,

La apertura de la frontera urbana

31

segn narraron con insistencia los cronistas, posean poblados siquiera


temporales y se supona que alguna civilidad, ideas sobre la existencia
de Dios y el diablo, reyezuelos, guerras y herramientas. A partir
de ese nivel cultural, habitaba el planeta de la bestialidad. Sus moradores, carentes de nombre propio, fueron percibidos a partir de
categoras polismicas tan determinantes como perdurables: caribes,
sodomitas, indios de guerra, brbaros y canbales 6.
La novedad del Nuevo Mundo desplaz en el mapa del universo
las tierras, hombres y ciudades y las dispuso donde adquirieron coherencia y sentido. En una Memoria dirigida en 1524 al patriciado
de Crdoba, el humanista Hernn Prez de Oliva seal sin empacho
que era preciso impulsar la navegacin del ro Guadalquivir, porque
antes ocupbamos el fin del mundo y ahora estamos en el medio,
con mudanza de fortuna cual nunca otra se vio 7. El conquistador
y cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo mencion el imperio occidental de nuestras Indias y pidi abandonar las discusiones bizantinas y dejar de disputar esta materia de Asia, frica y Europa
[...] pues lejos estamos en las Indias de donde al presente aquestas
cosas hierven 8. Estas ansiedades geogrficas refieren un desfase
entre la realidad y la capacidad cultural de produccin de sentido,
indican el movimiento tambin de los descubridores y cronistas en
su conjunto de referencias, narran su prdida relativa dentro del
espacio terrestre, por supuesto infinitamente menos abrupta que la
de los descubiertos, pero tambin significativa. Se trat, en todo
caso, de algo manejable. La novedad americana no supuso un enigma
indescifrable para el humanismo europeo y la idea de descubrimiento funcion como arma de dominio e invencin de Amrica.
Las incertidumbres relativas al carcter de los nativos o las peculiaridades de su naturaleza plantearon retos y dudas que de un modo
u otro se acabaron resolviendo, por las vas de la racionalizacin
universal de la humanidad, el doloroso mestizaje o la simple y eficaz
atribucin de monstruosidad 9.
Una de las razones del xito civilizatorio europeo fue la capacidad
de mitificacin, que hizo de los enigmas y misterios geogrficos,
tan bellamente reflejados en historias, relatos y crnicas de Indias,
una de las armaduras de la conquista. Es importante sealar que
sus narrativas estuvieron presididas por una tensin que opuso a
la inicial representacin de la realidad americana en trminos de
idealizacin de la naturaleza, los hombres y los hechos providenciales
de la conquista una visin muy distinta. Esta subray lo contrario,
el fracaso de la aventura ultramarina, con su secuela inevitable, la

32

Manuel Lucena Giraldo

posibilidad e incluso la obligacin de la rebelin individual frente


al desamparo y la fatalidad de un destino injusto. La historia de
la conquista est plagada de perdedores y por eso los mitos sirvieron,
segn convino, como coartada del fracaso e instrumento de propaganda de la empresa indiana 10. De ah que en la segunda mitad
del siglo XVI se abriera paso, frente al modelo representado por quienes, como el loco Aguirre, pretendan seguir buscando en el interior
continental o en alguna isla ignota tierras por descubrir y por ganar,
una posibilidad de estabilizacin, a travs de una conciencia protocriolla de raz profundamente urbana. De esta manera se volvi
a adaptar la fbula necesaria a los imperativos de la realidad, los
mitos a la cruda materialidad del mundo, con el fin de hacerlo
habitable 11.
El lugar de las ciudades en la mitologa del descubrimiento de
Amrica fue fundamental desde que Cristbal Coln perfil su proyecto de alcanzar Asia navegando hacia el oeste, con slidos fundamentos en la geografa clsica y los testimonios de los viajeros
medievales 12. El palacio del rey de Cipango con las paredes recubiertas de oro descrito por Marco Polo espole la imaginacin del
descubridor, cuyo sueo mstico, como se sabe, distaba de ser modesto, pues pretenda nada menos que reconquistar Jerusaln y reedificar
el templo de Salomn 13. Tambin recab su atencin la leyenda
de la comarca de Ofir, situada al norte de la India y trasvasada
por l a la isla Espaola. En otro episodio mitificador, Coln rememor la isla de las siete ciudades a cuyas playas, segn cont,
haba arribado una embarcacin empujada por la tempestad: sus
tripulantes descubrieron entonces con asombro que las arenas estaban
impregnadas de oro. Que en fecha tan temprana como 1495 los
escasos resultados prcticos de sus viajes reportaran a Coln el cruel
apodo de almirante de los mosquitos no impidi que se propagaran
dos mitos urbanos fundamentales de la conquista de Amrica de
raigambre salomnica, preados de elementos como mares y lagunas,
ciudades fortificadas, hombres blancos y tierras doradas. As, en el
Ro de la Plata fue localizada la ciudad perdida de los csares,
tambin llamada Linln, Trapananda, La Sal o Conlara. La urbe
mtica tendra murallas con fosos, revellines y una sola puerta, edificios
suntuosos y templos cubiertos de plata maciza, un metal all tan
abundante que sus moradores se servan de l para elaborar ollas,
cuchillos y hasta rejas de arados. En sus casas, dispondran de asientos
de oro. Su aspecto fsico era inconfundible, pues eran blancos y
rubios, con ojos azules y barba cerrada. Su idioma resultaba inin-

La apertura de la frontera urbana

33

teligible a espaoles e indios, pero extraamente herraban su ganado


con marcas como las de Espaa.
El origen de la versin ms corriente del mito de la ciudad perdida
provino de las andanzas del descubridor Francisco Csar, que, segn
refiri el cronista rioplatense Ruy Daz de Guzmn, sali en 1526
de Sancti Spritu a orillas del ro Paran y, tras encontrar gente
muy rica y vestida con buenas prendas de lana, no se dej obnubilar
por peligrosas fantasas y retorn entero a Cuzco. Otros relatos fueron
ms aventurados, pues pretendieron que la ciudad perdida estaba
habitada por nufragos supervivientes de la expedicin de Simn
de Alcazaba al estrecho de Magallanes (1534-1535), un grupo de
incas rebeldes emigrados del Per o los 150 desgraciados supervivientes de la expedicin del obispo de Placencia Vargas de Carvajal,
abandonados en la Patagonia en 1539. En la segunda mitad del
siglo pretendieron que se trataba de los infortunados pobladores
de Nombre de Jess y Rey Don Felipe, las ciudades magallnicas
establecidas en 1584 por Pedro Sarmiento de Gamboa, o de antiguos
habitantes de Osorno, la urbe chilena cruelmente destruida por los
mapuches.
La ciudad de los csares constituy una leyenda de tierras
extraordinarias y hombres blancos perdidos cuya funcionalidad geogrfica ofrece pocas dudas. Deban estar en alguna parte ignota del
mapa, lo que constitua una motivacin perfecta para continuar con
las exploraciones y entradas. Cada quien tena su versin, construida
al modo de una geografa del deseo. En 1580, el escribano de Tucumn Alonso de Tula Cerbn inform que en el valle de San Pedro
Mrtir haba una gran provincia de ingas belicosos que extraan
oro. Al tener noticia de la llegada de los espaoles se habran refugiado
en una laguna como la de Mxico: Publanse entre ellos en la
costa muy buenas ciudades, frtiles y de gran temple, que hay en
la costa de la mar desde la boca del Ro de la Plata hasta el estrecho
de Magallanes 14. La difusin de poderosas imgenes, una esmeralda como media luna, un canal sin baha en el fondo, los
nufragos perdidos, favoreci que durante el siglo XVII los ingleses
tuvieran una autntica obsesin por encontrar lo que imaginaban
como un pueblo de hombres espaoles, que algunos de sus arrojados navegantes haban entrevisto en la distancia. En su metamorfosis
dieciochesca, la representacin se alter de manera sustantiva, pues
se present como una repblica perfecta, cuya ubicacin era secreta.
Todo el mundo trabajaba excepto las viudas y hurfanos, nadie posea
ms de veinte hectreas, las calles eran limpias, las casas contaban

34

Manuel Lucena Giraldo

con dos plantas y la tortura estaba prohibida. No haba espaoles


y los catlicos tenan prohibido participar en el gobierno 15.
El equivalente del mito de los Csares en el norte americano
fueron las no menos famosas siete ciudades de Cbola. Una versin
bastante extendida mantuvo, en la lnea de ciertos relatos peninsulares, que haban sido fundadas en el siglo XII por siete obispos
huidos con las reliquias de la iglesia de Mrida, en Extremadura,
justo cuando la ciudad iba a ser capturada por los moros. Cmo
pudieron recorrer tan enorme distancia, no lo sabemos. Por supuesto,
el mito se fue acomodando en sospechosa concordancia a los impulsos
y necesidades del proceso descubridor, cre la realidad americana
que la imaginacin ya haba soado. La secuencia de acontecimientos
as lo prueba. Tras el hallazgo por Juan Ponce de Len de la pennsula
de Florida en su bsqueda de la fuente de la eterna juventud, la
poderosa y arquetpica imagen de la ciudad del oro se difundi sin
remisin. Los intentos de exploracin del interior continental acabaron, naufragio por medio, con el alucinante periplo de lvar Nez
Cabeza de Vaca y su compaero, el antiguo esclavo negro y moro
Estebanillo: entre 1528 y 1536 ambos cruzaron el continente a pie,
desde la actual Tampa hasta Sinaloa. Con ello transformaron para
siempre el arte de viajar.
Tres aos despus de su retorno, un Hernn Corts deseoso
de afirmar su poder despach a Francisco de Ulloa a explorar el
Pacfico. El virrey Antonio de Mendoza se le haba adelantado, pues
el otoo del ao anterior haba mandado al franciscano fray Marcos
de Niza hacia el incgnito norte, acompaado del inquieto Estebanillo, que encontrara entonces la muerte por propasarse con las
indgenas. El informe de Niza mencion el hallazgo de reinos abundantsimos con camellos y elefantes y apunt la existencia de una
ciudad ms grande que Mxico, identificada de inmediato con una
de las siete de Cbola. De ah que a pesar de su fama de mentiroso
el virrey no dudara en encargarle una formidable expedicin que,
por si acaso, puso al mando de uno de sus hombres de confianza,
el gobernador de Nueva Galicia Francisco Vzquez de Coronado.
Estuvo compuesta por unos trescientos hombres, al menos tres mujeres, seis franciscanos, ms de mil indgenas aliados y cerca de 1.500
caballos. En su transcurso soportaron toda clase de penalidades y
acabaron por encontrar una aldea de los indgenas zuni en lo que
hoy es Hawi Kuk (Nuevo Mxico), habitada por unas cien familias.
Los nativos, que en adelante se llamaran pueblos, tenan edificaciones con explanadas a distintos niveles, patios y casas de adobe,

La apertura de la frontera urbana

35

pero carecan de oro en cantidades dignas de justificar el esfuerzo


de llegar hasta ellos. Como todo buen conquistador, Vzquez de
Coronado conjetur que deba encontrarse cerca, por lo que despach
exploradores hacia el Gran Can y las tierras de los hopi y los
taos. En el inmenso continente, abrumados por la decepcin y el
aburrimiento, buscaron el mtico reino de Quivira, mencionado por
un indgena conocido como el turco. Segn sus noticias, all el
seor de la tierra dorma la siesta a la sombra de un gran rbol,
del cual pendan numerosas campanas de oro tintineantes. Algunas
exploraciones posteriores alcanzaron el territorio de la actual Kansas,
pero el tiempo se agotaba. Despus de mandar ajusticiar al turco
por mentiroso, Vzquez de Coronado orden el retorno a Mxico.
Al llegar, como tema, tuvo que hacer frente a un duro proceso
legal por negligencia e ineptitud, pero fue exonerado de toda culpa
en el fracaso de la expedicin 16.
La culminacin y con gran frecuencia la nica justificacin posible
de un descubrimiento, su concrecin en una nueva ciudad, parti
de una representacin llena de simbolismo: la toma de posesin.
Esta transfera al dominio material de la Corona una parte de las
Indias, considerada hasta entonces res nullius, habitada por paganos
y entregada por las bulas papales a los reyes catlicos, y la haca
propia para que ningn otro se aposentase en ella: vacabant dominia
universali jurisdictio non posesse in paganis 17. Proyectaba de ese modo
la accin descubridora sobre el terreno y tambin converta por un
acto de brujera jurdica el espacio sin dueo en territorio propio,
detentado con justo ttulo. La toma de posesin precedi y orden
el procedimiento de fundacin de ciudades. Su regulacin, como
sola ocurrir en el derecho indiano, no adoleci de rigidez, de modo
que pudo asumir el juego de la circunstancia. Entre sus fuentes
jurdicas estuvieron algunas frmulas procedentes del derecho romano y germnico, ya ensayadas en las islas Canarias 18. Para que tuviera
validez, el descubridor deba cortar ramas, pasear, tomar puados
de tierra, beber agua y hasta dar gritos; el escribano pblico levantaba
testimonio y el pregonero daba luego voz a todo lo actuado. El
acto sola ir acompaado de misas y levantamiento de cruces y finalizaba con la traza fsica de calles y solares y el nombramiento del
primer cabildo. En una etapa posterior, como fruto de la experiencia,
se le aadi en ocasiones el enterramiento de una botella con la
escritura de posesin indicando para que no hubiera dudas quin
era el propietario del territorio. Se buscaba as advertir a posibles
competidores europeos, ante los que slo vala el nimo de dominio

36

Manuel Lucena Giraldo

o la presencia efectiva. En cualquier caso, las variantes fueron muchas.


En las instrucciones entregadas a Juan Daz de Sols en 1514 para
el descubrimiento del estrecho que comunicaba el Atlntico con el
Pacfico, se le orden tomar posesin en un sitio bien determinado,
cortar rboles y ramas, cavar el terreno y proclamar todo lo efectuado
con testigos y levantamiento de testimonio. Tambin se le encareci
construir algn pequeo edificio donde hubiera un cerro sealado
o un gran rbol y levantar una horca. Finalmente, tena que actuar
como juez y sentenciar las demandas que le presentaran 19. El ao
anterior, una vertiente martima de la ceremonia protagonizada por
Vasco Nez de Balboa nada menos que la toma de posesin
del ocano Pacfico haba obligado a los participantes a esperar
en la orilla hasta que subiera la marea: Sentronse l y los que
con l fueron y estuvieron esperando que el agua creciese, porque
de bajamar haba mucha lama e mala entrada. Tal condicin se
contempl como requisito indispensable para que tuviera validez
jurdica.
A partir de 1510, uno de los requisitos de la conquista fue la
lectura del requerimiento a los indgenas. Lejos de representar el
absurdo que algunos pretenden, tuvo una funcin simblica e intimidadora y sirvi tanto para remarcar la superioridad civilizatoria
espaola como para transformar el contacto inicial en sumisin o
colisin, ya que excluy la posibilidad de una percepcin mutua
en idntico nivel cultural. Recientes estudios mantienen que el requerimiento podra fundarse en tradiciones peninsulares islmicas ligadas
a la jihad, entendida como una lucha regulada segn principios legales
adecuados 20. Mediante la obligacin de su lectura, la Corona atendi
algunas de las fundadas quejas de los frailes indigenistas, al tiempo
que prescribi para un momento de gran peligro un procedimiento
(bien se quejaron algunos conquistadores por ello) que determinaba
la conducta a seguir. La imposicin del protocolo legal tambin
sirvi para recalcar la magnitud y ubicuidad del poder real. En
este sentido, era lo de menos que la explicacin fuera proyectada
literalmente hacia rboles, animales u hombres que no podan
entender nada, salvo en el universal lenguaje de las seas, hasta
que hubo disponibles intrpretes o lenguas capaces 21. Los argumentos del requerimiento son muy conocidos. El Dios creador
del universo hizo un hombre y una mujer, de quien nos y vosotros
y todos los hombres del mundo fueron y son descendientes y procreados. Sus hijos se dispersaron por la tierra y ms tarde San
Pedro fue puesto por cabeza de todo el linaje humano, don-

La apertura de la frontera urbana

37

dequiera que los hombres viniesen en cualquier ley, secta o creencia. Uno de los papas don a los reyes de Castilla, Len y Aragn
las islas y tierra firme del mar ocano. Por causa de ello, los
indgenas deban reconocer su potestad y tener a los monarcas
como a superiores y reyes, o arriesgarse en caso contrario a
perderlo todo:
Tomaremos vuestras personas y de vuestras mujeres e hijos y
los haremos esclavos y como tales los venderemos y dispondremos
de ellos como sus majestades mandaren y os tomaremos vuestros
bienes y os haremos todos los males y daos que pudiramos, como
a vasallos que no obedecen ni quieren recibir a su seor y le resisten
y contradicen; y protestamos que las muertes y daos que de ello
se siguiesen sean a vuestra culpa y no de sus majestades, ni nuestra 22.

Con requerimiento o sin l y sin dejar de lado que la autntica


infantera de la conquista de Amrica estuvo constituida por los propios indgenas, que acompaaron a las huestes de manera voluntaria
o forzada, lo cierto es que la rapidez del proceso conquistador, concluido en su primera etapa con la victoria de Hernn Corts, sus
600 acompaantes espaoles y varios miles de aliados indgenas sobre
los aztecas el 13 de agosto de 1521, se explica tanto por su superioridad militar, tecnolgica y tctica, como por el apoyo que le
brindaron desde la retaguardia las incipientes ciudades del Caribe 23.
La conquista de Mxico resumi la experiencia reunida desde
1492. En los aos posteriores, la factora colombina, un intento
de trasposicin de los procedimientos usados en la costa africana
y los archipilagos atlnticos, haba funcionado tan mal como el
gobierno del descubridor. Desde finales del siglo XV, liquidado su
monopolio, las cabalgadas o entradas de los conquistadores, una
adaptacin a las nuevas circunstancias de las clsicas algaras o
rpidas expediciones estacionales de la reconquista peninsular, marcaron la pauta. La regulacin jurdica caracterstica se bas en la
firma de capitulaciones entre la Corona y los particulares. Bajo el
nuevo sistema, los reyes compartan el riesgo, las prdidas y las eventuales ganancias con financieros y aventureros privados, porque el
negocio americano haba sido hasta entonces ruinoso. En segundo
trmino, se reservaron el control poltico de la conquista, la sujecin
de quienes tuvieran pretensiones seoriales o hicieran gala de un
espritu demasiado independiente.
Este entramado poltico y legal hubo de transformarse a causa
de la magnitud de la catstrofe demogrfica indgena en las Antillas

38

Manuel Lucena Giraldo

y la conquista del imperio azteca. Ambos hechos concatenados aceleraron la institucionalizacin de la frontera del Nuevo Mundo
mediante la fundacin de los reinos de Indias, definitiva expresin
poltica del trasvase institucional y burocrtico espaol al continente
americano. En torno a 1550, era precisamente la estabilidad de la
red urbana la que garantizaba la viabilidad de una monarqua hispnica atlntica, que contena una conciencia criolla en estado germinal. En este sentido, la promulgacin de las Ordenanzas de descubrimiento, nueva poblacin y pacificacin de las Indias de 1573, verdadera piedra angular de la ciudad americana, no hizo ms que
sancionar y encauzar una dinmica de permanencia y una originalidad
ya entrevista, pero llamada a adquirir plena visibilidad en el siglo
siguiente.
La fundacin por Cristbal Coln de Fuerte Navidad a finales
de 1492 supuso la creacin del primer establecimiento europeo en
Amrica, excepcin hecha de los olvidados asentamientos vikingos.
No deja de ser irnico que el motivo circunstancial de ello residiera
en un lamentable descuido que produjo el naufragio de la Santa
Mara, cuyo mando haba quedado a cargo de un inexperto grumete,
en la noche del 25 de diciembre de aquel annus mirabilis. Cuando
emprendi el retorno a la pennsula de su primer viaje, Coln dej
en Fuerte Navidad 39 hombres al mando del cordobs Diego de
Arana, Pero Gutirrez y el segoviano Rodrigo de Escobedo, con
mercaderas para rescatar, bizcocho, artillera y una pequea embarcacin 24. A fines de noviembre de 1493, al arribar a La Espaola
en el transcurso del segundo viaje, Coln comprob con consternacin
que todos haban sido masacrados por los nativos y tom con rapidez
la decisin de fundar una ciudad para asentar las ms de 1.200
personas que lo acompaaban, entre las cuales haba, adems de
marineros, hidalgos, artesanos, labradores y religiosos, pues su objetivo en esta ocasin era colonizador. La urbe recibi el nombre de
Isabela para honrar a la reina catlica y se localiz en el norte de
la isla, junto al mar, a 29 leguas del puerto de Santa Cruz. Su comienzo
fue celebrado con una misa el 6 de enero de 1494 y por entonces
se debi organizar su cabildo. El emplazamiento, segn manifest
un descubridor que viva sus horas de gloria, resultaba ideal, pues
estaba en un alto junto a un puerto, en un amplio valle, y dispona
en sus cercanas de un bosque y una cantera. Otros testigos de
aquel acontecimiento, como el italiano Michele Cuneo, opinaron
en cambio que las endebles casas de Isabela eran tan srdidas que
le recordaban el aspecto de un burdel. El cataln Guillem Coma

La apertura de la frontera urbana

39

mencion que tena una calle ancha trazada a cordel que la divida
en dos partes y estaba cortada por otras transversales; consta que
ms adelante tuvo una fortaleza y una casa para residencia del almirante de las Indias 25.
En agosto de 1498 el puerto de Isabela haba sido abandonado
y la malsana ciudad estaba a punto de sufrir la misma suerte; apenas
dos aos despus se encontraba deshabitada. Segn un testimonio
del propio Coln, un desastre de fuego haba destruido dos terceras
partes de ella en 1494. El padre Las Casas seal que se haba
localizado cerca de una aldea indgena, por lo que haba sido escenario
de hechos de crueldad; resulta obvio que esta circunstancia debi
agravar su atmsfera fronteriza y violenta. Obligado por los acontecimientos, Coln busc un emplazamiento alternativo al sur, que
tambin poda dar salida al mar a los asentamientos surgidos en
el interior para la explotacin minera (Santo Toms, Esperanza o
Concepcin de la Vega) que en algunos casos se transformaran en
ciudades. En ejecucin de sus designios, Santo Domingo fue fundada
por su hermano Bartolom Coln en 1498, al oriente del ro Ozama.
A pesar del intento del descubridor de llamarla Isabela la Nueva
para disimular este segundo fracaso urbano, su recuerdo quedara
asociado a romances y leyendas populares de fantasmas, muerte y
desolacin.
Apenas cuatro aos despus, el gobernador Nicols de Ovando,
que haba llegado de Espaa para corregir los desatinos colombinos
acompaado de 2.500 colonos, traslad Santo Domingo a la orilla
izquierda del ro e inaugur con ello el fenmeno tan genuinamente
americano de las ciudades porttiles, el desplazamiento por causas
de pobreza, sanidad, ataque indgena o catstrofe de vecinos y pobladores con sus familias, servidores, enseres y animales a otro lugar,
pero sin cambiar de urbe. La primera capital de Amrica fue organizada por Ovando con la habilidad burocrtica y el sentido comn
que siempre le caracterizaron. Es importante destacar que sus instrucciones expresaron con claridad la voluntad real de establecer
ciudades al modo de las peninsulares:
Que se hagan poblaciones en que los dichos indios puedan estar
y estn juntos, segn y como estn las personas que viven en estos
nuestros reinos. Las cuales hagan hacer en los lugares y partes que
a l bien visto fuere 26.

Lo relevante fue la decisin poltica, consistente en el tiempo


y en el espacio, de abrir una frontera urbana y de fundar segn

40

Manuel Lucena Giraldo

un procedimiento reglado y clsico, digno de ser imitado. Este


parti de la identificacin y justificacin del sitio elegido y continu
con la traza del plano en damero sobre el terreno, el diseo de
las calles principales, la colocacin de la cruz en el solar de la futura
iglesia y de la picota en el rea central de la plaza mayor y la designacin de solares para cabildo, gobernacin y hospital 27. En cumplimiento de las rdenes recibidas, Ovando tambin acab con la
licenciosa costumbre extendida entre los colonos espaoles de vivir
desperdigados en las aldeas indgenas. Cuando retorn a la pennsula
en 1509, haba asentado cerca de 3.000 vecinos en unas quince
villas, entre las que se encontraban algunas tan importantes como
Santa Mara de la Verapaz, Salvatierra de la Sabana, Aza, Villanueva
de Yquimo, Buenaventura y Bonao.
La orgullosa Santo Domingo, a la cual la Corona concedi divisas
y escudo de armas en 1508, contaba con un puerto muy activo.
Su rpido crecimiento se vertebr sobre una incipiente trama urbana
ortogonal, que tena las calles principales paralelas a la costa y la
plaza mayor en su rea central, aunque ligeramente desplazada hacia
el ro. Pronto se levant en ella la primera catedral americana, de
estilo gtico tardo, con tres naves y dos capillas laterales; a diferencia
de lo que se hara habitual posteriormente, su fachada principal no
se orient a la plaza mayor. Junto a ella, se edificaron el palacio
de Diego Coln (1510-1514), el hospital de San Nicols de Bari
(1533-1552), la torre del homenaje de La Fuerza, las atarazanas
(1515-1530) y la primera universidad americana, la de Santo Toms
de Aquino, abierta en 1538. Ante la magnificencia del conjunto,
el obispo Geraldini seal sin aparente sonrojo: Qued admirado
al ver tan nclita ciudad fundada hace el breve tiempo de 25 aos,
porque sus edificios son altos y hermosos como los de Italia, su
puerto capaz de contener todos los navos de Europa, sus mismas
calles anchas y rectas, que con ellas no sufren comparacin las de
Florencia. El gran cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo, alcalde
de su fortaleza, recalc tanto la novedad urbana como la voluntad de
estilo presente en ella: Fue trazada con regla y comps, es una
ciudad nueva, bien planeada, que ha de servir de modelo a todas
las ciudades de Amrica 28. El primer recuento de poblacin, que
data de 1528, indica que residan en ella 433 hombres, de los cuales
281 eran cabeza de familia, casi dos terceras partes disponan de
espada u otras armas y un 14 por 100 posea caballo propio 29.
La distribucin geogrfica de las ciudades en La Espaola respondi tanto a la necesidad de impulsar la produccin de alimentos

La apertura de la frontera urbana

41

destinados a las declinantes explotaciones aurferas, como al estmulo


del comercio con los incipientes ncleos urbanos surgidos a lo largo
de la dinmica frontera antillana. En pocas dcadas la poblacin
indgena desapareci casi del todo a causa de la avalancha de enfermedades desconocidas (de las cuales algunas terribles tambin se
propagaron por Europa), los malos tratos y las brutales incursiones
de los cazadores de esclavos, que provean de mano de obra a estancias agropecuarias. Las sabanas fueron invadidas por el ganado vacuno
y porcino; el cerdo se convirti en la despensa del conquistador.
En estas condiciones, el ritmo de la conquista americana dependi,
ms que de la posibilidad inmediata de encontrar metales preciosos,
perlas o pedrera, de la disponibilidad real de alimentos y de la
existencia de bases de partida y avituallamiento. El alargamiento
de las redes de aprovisionamiento se haba convertido ya en la primera
dcada del siglo XVI en un grave problema logstico 30.
Casi todos los capitanes de conquista se formaron en la experiencia dominicana, que fue una verdadera escuela de baquianos
y prcticos de la tierra. En 1508, el gobernador Ovando encomend
a Juan Ponce de Len la conquista de Puerto Rico y tambin despach
a Tierra Firme las expediciones de Alonso de Ojeda y Diego de
Nicuesa. En 1509 mand a Juan de Esquivel a Jamaica y en 1511
Diego Velzquez alcanz Cuba por orden suya 31. Ponce de Len
y Esquivel haban participado en la conquista del oriente de La
Espaola, donde fundaron Salvalen del Higuey en 1505. Velzquez
dirigi la conquista de la parte occidental de la isla, donde fund
Verapaz, Aza y San Juan de la Maguana. Ojeda y Nicuesa fueron
conocidos veteranos de la frontera y Nez de Balboa, fundador
de los primeros establecimientos en el continente, Santa Mara la
Antigua del Darin y Acla, fue colono en Salvatierra de la Sabana,
cerca del actual cabo Tiburn.
El establecimiento de ciudades litorales a fin de asegurar el suministro y la defensa de las huestes conquistadoras que pretendan
avanzar hacia el oeste y el sur marc la pauta. En Cuba, donde
el hallazgo de chozas de paja llev al doctor Chanca a conjeturar
que entre los nativos exista algn grado de civilidad esta gente
nos pareci ms poltica, afirm cinco de las siete ciudades que
fund Velzquez fueron costeras o prximas al mar 32. Baracoa, erigida
en 1512, fue la ms prxima a La Espaola y se levant sobre un
eje urbano lineal. Santiago, la primera capital cubana, se fund en
1511 en una baha alargada y resguardada por dos promontorios;
su primer trazado fue ortogonal en los alrededores de la plaza mayor

42

Manuel Lucena Giraldo

e irregular en el exterior. Puerto Prncipe, fundada en 1515, tuvo


un primer emplazamiento de trazado irregular junto a la costa y
ms tarde se traslad al interior. Trinidad haba sido levantada el
ao anterior con cierta disposicin radial, en una pequea colina
que se deslizaba hacia el mar.
La Habana, aunque se fund en 1515, cambi tres veces de
emplazamiento hasta 1519, cuando se radic donde hoy permanece.
Alejada en principio de las rutas comerciales y de la dinmica conquistadora, la urbe habanera se aglutin en esta etapa alrededor
de la Fuerza vieja, situada al final del canal de entrada a la baha
en la que sus habitantes por fin haban hallado refugio. Hacia 1550
contaba con unos 300 habitantes. A fines de siglo la rotundidad
de la Fuerza nueva, dotada de cuatro baluartes iguales en los vrtices
de un cuadrado perfecto, alumbr el cambio de fortuna de la ciudad,
llamada a convertirse en pieza clave y fortaleza amurallada de la
Carrera de Indias, merced a los castillos de La Punta y El Morro.
Su traza, que segn uso y costumbre prescribi la medida de los
solares y el ancho de las calles, conform una plaza irregular abierta
al puerto y una estructura de manzanas cuadrangulares de diferentes
tamaos. En otras regiones de la isla se fundaron en 1513 y 1514
Bayamo y Sancti Spritu. La primera dispuso de un trazado longitudinal paralelo al ro, con una retcula irregular y la iglesia y la
plaza mayor situadas hacia el norte; en la segunda se repiti la frmula
de trazado irregular con apuntes geometrizantes. La plaza central
articul ambos conjuntos 33.
En Jamaica, las primeras fundaciones se localizaron en la costa
del norte. De 1508 datan Villa Diego y Melilla; en 1510 surgi Sevilla
del Oro, convertida en capital; Oristn, en cambio, se radic al sur.
Todas desaparecieron en poco tiempo. En 1524, debido a la insalubridad de Sevilla, el gobernador Francisco de Garay mud la capital
a Santiago de la Vega, conocida hoy como Spanishtown. La pobreza
de la isla era tan considerable que en 1582 era la nica ciudad
habitada. Terminara por ceder la capitalidad a Kingston, situada
en un lugar estratgico. En cuanto a Puerto Rico, Vicente Yez
Pinzn recibi en 1505 el cometido de poblar villas de cincuenta
o sesenta vecinos y repartirles caballeras y tierras y rboles. Los
desgraciados vecinos de Caparra, la desprotegida y malsana ciudad
fundada por Ponce de Len en 1508, se trasladaron en 1519 a
una pequea isla alargada que cerraba una gran baha situada al
norte, en la que pretendan hallar un lugar para vivir. All surgi
San Juan, cuya traza estaba definida dos aos despus. En los alre-

La apertura de la frontera urbana

43

dedores de la plaza mayor se configur una retcula ortogonal y


los edificios se construyeron segn el estilo de La Espaola. Mientras
la iglesia de Santo Toms semejaba la catedral gtica de Santo Domingo, en 1533 se levant con intenciones defensivas la Fuerza vieja
o fortaleza de Santa Catalina. Pronto fue superada por la colosal
de El Morro, en realidad un complejo sistema defensivo en permanente renovacin.
Aunque el salto al continente de mayor alcance fue el protagonizado por Hernn Corts en 1519, como paso previo a la conquista
de los aztecas, haca tiempo que se haba asentado el llamado ncleo
panameo. Este result fundamental en el avance hacia Centroamrica y el Per. Las ciudades de Panam, Nombre de Dios y su
sucesora Portobelo, abrigaron puertos terminales en el trnsito de
la Carrera de Indias entre el Pacfico y el Atlntico. En la costa
stmica fueron establecidas Nat (1522), Concepcin (1559), Penonom (1573) y Remedios (1589). nicamente Santaf (1558), situada
en un paso cordillerano a medio camino entre Nat, convertida en
granero del istmo, y Concepcin, radicada en un rea minera, fue
capaz de escapar a la atraccin del litoral, gracias a su posicin
estratgica. En la naciente Panam, la experimentacin urbana fue
regulada mediante las instrucciones para el poblamiento de Castilla
del Oro, entregadas a Pedrarias Dvila en 1513. La experiencia de
la frontera antillana haba dado sus frutos. De ah que recogieran
por primera vez indicaciones terminantes sobre el carcter del emplazamiento, la orientacin, la salubridad y la distribucin de solares
de las futuras ciudades e incluso insinuaran la necesidad de revisar
las prcticas seguidas desde 1492:
Habis de repartir los solares del lugar para hacer las casas
y estos han de ser repartidos segn las calidades de las personas
y sean de comienzo dados por orden, por manera que, hechos los
solares, el pueblo parezca ordenado, as en el lugar que se dejare
para plaza, como el lugar en que hubiese la iglesia, como en el orden
que tuvieren las calles, porque en los lugares que de nuevo se hacen
dando la orden en el comienzo, sin ningn trabajo ni costa quedan
ordenados y los otros jams se ordenan 34.

Las ciudades que Pedrarias fund en Panam se ajustaron al


modelo ortogonal gracias a la colaboracin del experto en geometra
y mensura de terrenos Alonso Garca Bravo. Este tuvo la fortuna
de acompaar a Hernn Corts en la conquista novohispana, intervino
en el trazado de Veracruz y Antequera y acab por convertirse en

44

Manuel Lucena Giraldo

el alarife que traz la ciudad de Mxico. En el istmo, tal vez


reform el trazado inicial de la primera ciudad asentada en Tierra
Firme, Santa Mara la Antigua del Darin, fundada por Martn Fernndez de Enciso junto al ro Atrato a fines de 1509. Garca Bravo
tambin particip en el trazado de Acla, en cuya plaza mayor fue
ejecutado por rebeldas imaginarias en 1519 su desgraciado fundador,
Vasco Nez de Balboa. Tanto Nombre de Dios, erigida en 1510
sobre la costa atlntica panamea, como Nat y Acla debieron tener
un trazado regular. Los planos de la primera Panam, establecida
por Pedrarias en 1519, muestran una ciudad de esa morfologa, pero
con el curso de las calles torcido 35.
Desde ella parti en 1524 Francisco Hernndez de Crdoba para
fundar Bruselas cerca de la actual Puntarenas en Costa Rica y Len
y Granada en la actual Nicaragua. Su traza tuvo intencin de regularidad, pero careci de la disciplina practicada por los urbanizadores
de Mxico. Situada a orillas de un lago de gran tamao y a los
pies de un volcn cuya erupcin haba formado pequeas islas de
lava, se levant sobre una retcula dominada por una plaza cuadrangular, a la que confluyeron las diferentes manzanas. Los principales edificios religiosos se colocaron sobre un eje longitudinal y
en perpendicular al litoral, en el que haba un pequeo puerto; la
calle atravesada, paralela a la costa, sirvi como punto de reunin
de los caminos que llegaban a Granada desde todas direcciones.
En el extremo sur del Caribe, el asalto conquistador se dirigi
hacia Venezuela, cuyas costas fueron recorridas por Coln durante
su tercer viaje. La efmera Nueva Cdiz de Cubagua, fundada en
1510 al socaire del auge perlfero, que dio lugar a la primera de
las economas extractivas de la regin, apenas consisti en una serie
de manzanas alineadas a lo largo de la costa. En 1540 ya haba
sido abandonada, de modo que las cercanas Asuncin, fundada en
1525 en la isla Margarita, y Cuman, establecida sobre el continente
en 1520, agruparon la escasa poblacin espaola. La futura capital
del oriente venezolano fue trasladada en 1569 a su emplazamiento
definitivo por el conquistador Diego Gonzlez de Serpa y desde
entonces creci con lentitud sobre el espacio comprendido entre
el cerro de San Antonio y el ro Manzanares. La imponente presencia
de la cercana fortaleza de Araya, levantada en 1622 para impedir
la explotacin holandesa de las salinas prximas, contrast con la
modestia de la urbe, la pobre iglesia parroquial, los austeros conventos
y la humilde aduana.
Al occidente se fund en 1527 la ciudad de Coro, que tuvo
una traza regular, al igual que otros ncleos importantes de la hostil

La apertura de la frontera urbana

45

Tierra Firme, como Santa Marta, fundada en 1525 por el trianero


Rodrigo de Bastidas, o Cartagena de Indias, que lo fue por Pedro
de Heredia en 1533. La primera de ellas sirvi de plataforma para
la conquista del interior colombiano, pues de all parti la hueste
de Gonzalo Jimnez de Quesada, que remont el ro Magdalena
tras el rastro de los indgenas muiscas, la sal y el oro. En 1538
fund Santaf de Bogot para justificar sus andanzas doradistas ante
una Corona que se haba vuelto demasiado inquisitiva respecto a
los hechos y fines de la conquista. Santa Marta fue una de las primeras
ciudades de trazado reticular ortogonal con manzanas rectangulares
en vez de cuadradas, un estilo urbanizador que tambin se aplic
en San Juan de Puerto Rico, Mxico y Puebla de los ngeles. Sus
calles fueron rectas y paralelas y la plaza mayor se dispuso junto
a la costa, en posicin descentrada respecto al eje de la ciudad.
Tuvo seminario, hospital y aduana y fue sede obispal durante buena
parte del siglo XVI. En cuanto a Cartagena, llamada a convertirse
en la gran metrpoli fortificada de Tierra Firme, se radic en el
extremo de una gran baha y tuvo un trazado semiregular. En la
plaza mayor, localizada en un vrtice que permiti unir las manzanas
prximas al puerto al asentamiento fundacional, se construyeron la
catedral, el cabildo y la casa del gobernador. Otra plaza, llamada
de la aduana o del mar, abierta hacia el puerto, fue el centro de
las actividades comerciales y el trfico de mercaderas, como aceite,
vino, papel, oro y esclavos. Una trama de calles rectas formaba una
red de manzanas irregulares, que se extendi al poco hacia la cercana
isleta de Getseman. En 1572, Cartagena haba llegado a los 4.000
vecinos, pero se encontraba todava lejos del esplendor que alcanzara
con posterioridad.
En fecha tan temprana como 1517, apenas ocho aos despus
de la llegada de los espaoles, las ciudades cubanas contaban con
hombres y recursos suficientes para servir de base al asalto del continente, del mismo modo que las urbes de La Espaola haban sustentado la ofensiva inicial hacia las dems islas de las Antillas y
Tierra Firme. A la expedicin de Francisco Hernndez de Crdoba
hacia Yucatn aquel mismo ao, que termin en un trgico naufragio,
siguieron las de Juan de Grijalba en 1518 y la acaudillada por Corts
en 1519. En aquella decisiva coyuntura, el hecho urbano tuvo un
papel relevante. Fue precisamente la fundacin de la Villa Rica de
la Veracruz lo que marc el inicio de la conquista novohispana,
porque permiti a Corts investirse de la legitimidad poltica y militar
que necesitaba: gracias a ella se liber de la tutela de Diego Velzquez,
el gobernador de Cuba a quien deba sujecin y lealtad.

46

Manuel Lucena Giraldo

No se conoce la forma exacta de la primera Veracruz, un puerto


natural en la planicie costera difcil para la navegacin, pero idneo
para la defensa, cerca de dos buenos ros para agua y trato y grandes
montes para lea y madera y mucha piedra para edificar, segn
narr el propio Corts. El asiento definitivo de la ciudad en 1521
se conform segn un trazado regular de calles rectas y relativamente
perpendiculares entre s. La pequea plaza mayor rodeada de la
iglesia principal y la casa del gobernador quedaron situadas junto
al puerto, pero la aduana se estableci en la plaza del Maz, donde
se celebraba un populoso mercado. A fines del siglo XVI, Veracruz
presentaba una plaza rectangular rodeada de manzanas cuadradas
y rectangulares y haba adquirido cierta irregularidad 36.
Con el fin de asegurar las comunicaciones de su cada vez ms
numerosa hueste, Corts fund tras Veracruz la localidad de Segura
de la Frontera, que debi tener una planta casi cuadrangular. A
partir de estos emplazamientos, una vez lograda la alianza y el control
de Tlaxcala, que consider muy mayor que Granada y ms fuerte
y de Cholula, la ciudad ms hermosa de fuera que hay en Espaa,
se lanz a la conquista de los aztecas. Su bella y limpia capital,
Tenochtitlan, la gran presa urbana del continente americano, habitada
quizs por unas 300.000 personas, estaba dominada por el enorme
recinto del Templo Mayor, rodeado a su vez de los grandes palacios
de los tlatoque (gobernantes) y los nobles ms poderosos. Tambin
contaba con grandes espacios dedicados al mercado y la administracin, como el totocalli y el petlacalco. La organizacin urbana era
impecable. En cada barrio se practicaba un tipo de actividad, con
una deidad a la que se renda culto en el templo correspondiente 37.
Muchas casas contaban con patios o chinampas, unas plataformas
flotantes dedicadas al cultivo intensivo. Los edificios nunca sobrepasaban las dos plantas, que eran exclusivas de las viviendas ocupadas
por la clase privilegiada. La mayora de la poblacin habitaba en
casas que tenan una sola y disponan de una superficie de unos
treinta o cuarenta metros cuadrados; las ms pequeas slo tenan
diez 38.
A pesar de la destruccin material acontecida durante la conquista,
las terribles epidemias y los hechos de armas el cronista Fernando
de Alva Ixtlilxchitl record que los tlaxcaltecas y otras naciones
que no estaban bien con los mexicanos, se vengaban de ellos muy
cruelmente de lo pasado y les saquearon cuanto tenan en lo
referente a la concepcin urbana la continuidad fue ms notable
de lo que se ha supuesto 39. Las calzadas indgenas y el gran centro

La apertura de la frontera urbana

47

ceremonial de Tenochtitlan fundamentaron el trazado de la capital


de la Nueva Espaa concebido por el ya mencionado alarife Alonso
Garca Bravo, que dise parcelas cuadradas y un sistema vial rectangular de malla ligeramente heterognea. Los cuatro campa o rumbos mticos aztecas permitieron delinear cuatro barrios, puestos bajo
advocaciones que recordaron los atributos de antiguas divinidades.
As, San Juan Moyotla remiti a la virginidad masculina de Tezcatlipoca-Telpochtli, Santa Mara Cuepopan a la diosa Tonantzin,
San Pablo Zoquipan a Quetzalcoatl y San Sebastin Atzacualco al
joven guerrero Huitzilopochtli 40.
A partir de 1521, sobre el paisaje fluvial dominado por multitud
de canales y acequias fueron apareciendo casas de una sola planta
con gruesos muros y pequeas ventanas. La ciudad semejaba, en
palabras de Bernal Daz del Castillo, un pequeo islote, casi un
pantano, del que sobresalan unas rocas, rodeado de caaverales.
Su superficie se aproximaba a 130 hectreas, a las que se aadan
750 de las chinampas y 60 ms del islote de Tlatelolco 41. La plaza
mayor, la ms grande de Amrica, fue levantada sobre el antiguo
centro ceremonial azteca. En su vertiente sur discurra con placidez
una acequia que la separaba de otra plaza contigua, la del Volador,
en la cual se estableci en 1550 la universidad. La gigantesca catedral
se empez a construir en 1573; sus obras se prolongaron durante
el siglo XVII y parte del XVIII. Mxico creci con orden dentro de
la traza inicial, ocupando primero el terreno hasta el lmite de los
solares marcados y ms tarde en altura y profundidad. Hacia 1600,
alrededor de la plaza mayor aparecan la catedral en construccin,
el viejo templo pendiente de derribo, la sede arzobispal, la casa
de la moneda, el palacio virreinal y el cabildo. En todas direcciones
se vean iglesias, conventos, monasterios, palacios y edificaciones particulares, los smbolos de la opulencia y el poder de la capital novohispana.
La ofensiva conquistadora y urbanizadora tambin hizo de la
nueva urbe la base de partida para nuevas expediciones. El propio
Hernn Corts mand a Gonzalo de Sandoval hacia Tuxtepec, en
el oriente; all fund en 1523 a orillas del ro Coatzacoalcos la Villa
del Espritu Santo. Luis Marn se encamin a Chiapas y Francisco
de Orozco explor la regin de Oaxaca. En 1528 se formaliz la
fundacin de Antequera, cuya traza fue realizada al ao siguiente
por el ubicuo Garca Bravo. En ella, la plaza cuadrada se situ en
un punto intermedio entre los dos ros que cruzaban el valle, el
Atoyac y el Jalatlaco, y los ejes se inclinaron unos grados para atem-

48

Manuel Lucena Giraldo

perar la influencia solar. Vicente Lpez se encamin a la regin


de Pnuco, donde el propio Corts fund Santisteban del Puerto
a finales de 1522. Hacia el occidente parti Cristbal de Olid, que
se encarg de culminar la conquista de Michoacn; all se establecieron Ptzcuaro en 1524 y Valladolid en 1541. La primera de ellas
naci por decisin del franciscano y utopista Vasco de Quiroga y
cont con una fuerte presencia indgena. Frente a ella, Valladolid
surgi como una villa de espaoles en el valle de Guayangareo, dispuesta segn una traza ortogonal, con grandes manzanas partidas
en cuatro solares y anchas calles; su enorme plaza mayor meda
unos 130 por 300 metros antes de la construccin de la catedral.
En el profundo norte mexicano aparecieron en 1546 Zacatecas
y en 1554 Guanajuato, como reales de minas ligados al hallazgo
de plata. Su trazado fue irregular y espontneo; adquirieron el estatuto de ciudades en 1585 y 1741, respectivamente. En el sur, Francisco de Montejo fund Mrida en 1542; dos aos antes haba erigido
sobre la costa occidental de Yucatn San Francisco de Campeche.
A pesar de la importancia que le deparaba ser el nico puerto entre
Veracruz y La Habana en el que podan recalar las flotas de la
Carrera de Indias, en 1562 tena una sola iglesia y a fines de siglo
apenas llegaba a 400 habitantes. Con posterioridad fue fortificada
y la plaza mayor se orient hacia el mar; el centro urbano adquiri
un carcter compacto. Si Campeche funcion como punto de apoyo
para la navegacin en la vuelta del Caribe, la necesidad de proteger
la salida del temible canal de las Bahamas hacia el Atlntico explica
la fundacin en 1565 de San Agustn de Florida, la primera ciudad
de los Estados Unidos. Constituy un peculiar ncleo urbano alargado, en cuyo centro se situ una plaza de armas abierta al mar
y dominada por la casa del gobernador. El fuerte de San Marcos
otorg cobijo a una agrupacin de manzanas situadas en paralelo
a la lnea de la costa.
Al sur de Mxico se situaron ciudades tan importantes como
Cholula, un caso de clara adaptacin del nuevo trazado a una poblacin existente, y Puebla de Los ngeles. Esta se erigi en 1531
por orden de la audiencia con el nimo de llevar a la prctica el
utpico modelo de divisin de espaoles e indios en repblicas segregadas, para residencia exclusiva de los primeros. La traza fue dirigida
con mano de hierro por los franciscanos y ejecutada por Alonso
Martn Prez, que se encarg tambin de la distribucin de los solares.
Las primeras casas fueron radicadas en la orilla del ro San Francisco,
opuesta al futuro emplazamiento de la urbe. Un plano de 1532

La apertura de la frontera urbana

49

muestra una estructura de manzanas rectangulares de 180 por 90


metros, con calles de unos trece de ancho alrededor de una gran
plaza central. Cada lado de la ciudad tena 21 manzanas, la dimensin
total era de 4,5 por 2,6 kilmetros y la superficie ocupada era de
11,70 kilmetros cuadrados. El asentamiento estaba rodeado de frtiles ejidos y las huertas fueron ocupando diversos espacios; las manzanas y lotes fueron urbanizados siguiendo una estricta planificacin.
Al noroeste, Cristbal de Oate coloniz la Nueva Galicia. La
fundacin de Guadalajara en el arenoso valle de Atemeja tuvo lugar
en 1531. Tras sucesivos cambios de emplazamiento, la ciudad fue
establecida de manera definitiva sobre una vega de gran aprovechamiento agrcola a 1.500 metros de altitud y a orillas del ro de
San Juan de Dios. La estructura de sus plazas centrales result inslita.
En un lado de la plaza mayor, que acogi la catedral, se dispuso
el palacio del gobernador, pero las casas del cabildo, contrariamente
a lo habitual, se colocaron en una segunda plaza junto a las casas
reales y el obispado; las manzanas tuvieron una forma casi cuadrada.
Hacia el sureste se haba dirigido Pedro de Alvarado, que fund
Zacatula en 1523 y la primera Guatemala al ao siguiente. En 1527
su hermano Jorge estableci de nuevo Santiago de los Caballeros
de Guatemala en el sitio de Bulbuxi, donde brota el agua. Su
voluntad resuena con claridad en el acta fundacional:
Mando que se haga la traza poniendo las calles norte y sur,
este y oeste. Otros mando que en medio de la traza sean sealados
cuatro solares en cuatro calles en ellos incorporados, por plaza de
dicha ciudad. Otros mando que sean sealados dos solares junto
a la plaza, en el lugar ms conveniente, donde la iglesia sea edificada
[...] que se seale un sitio para hospital [...] que junto a la plaza
sean sealados cuatro solares, el uno para casa del cabildo y el otro
para crcel pblica y los otros para propios de la ciudad [y] que
los dems sean repartidos por los vecinos 42.

En 1541 un inmenso torrente de agua que descendi del volcn


contiguo la arras por completo y mat a muchos de sus habitantes,
que, segn una interesada interpretacin posterior, habran recibido
un justo castigo del cielo por vivir en permanente pecado 43. Dos
aos despus fue refundada en otro lugar, donde actualmente se
encuentra La Antigua, de acuerdo con una trama regular de manzanas
cuadradas, con calles rectas a partir de una plaza central; un terremoto
la volvi a destruir casi por completo en 1773. En el reino de Guatemala tambin se fundaron hasta 1600 otras 44 villas y ciudades,

50

Manuel Lucena Giraldo

como Granada y Len (1524), Huehuetln (1524), Trujillo (1525),


Realejo (1533), Puerto Caballos, Gracias a Dios y San Pedro Sula
(1536), Comayagua (1537), Sonsonate (1552), Cartago (1564) y
Tegucigalpa (1579).
Con frecuencia se olvida que desde el potente ncleo panameo
se emprendi la conquista del sur del continente, lo que supuso
entre otras cosas la imposicin de una morfologa urbanizadora bien
experimentada en el istmo. El clmax de esta nueva y decisiva etapa,
marcada por la derrota del imperio de los incas, fue la fundacin
de Lima a comienzos de 1535 por Francisco Pizarro. La futura capital
peruana fue bautizada quizs como ciudad de los reyes para conmemorar la epifana, pues en las mismas fechas en que el fundador
y sus compaeros elegan su asentamiento los reyes magos de oriente
haban tomado el camino del portal de Beln 44. Fue establecida
en un rea de milenaria ocupacin en el valle del Rmac, a cien
pasos del ro del mismo nombre y a slo diez kilmetros de la costa
del ocano Pacfico. La eleccin del emplazamiento no fue casual.
Lima surgi en un punto intermedio entre Trujillo y Cuzco, una
de las buenas tierras del mundo, como seal el cronista Pedro
Cieza de Len. Sus primeros 79 vecinos recibieron puntualmente
los solares definidos en la traza inicial y, como mandaba la ley, adquirieron la obligacin de cercarlos y poblarlos en el plazo de un ao.
La trama urbana comprendi 116 manzanas cuadradas y form un
conjunto rectangular apoyado en el borde del ro, con una superficie
cercana a las 214 hectreas. La construccin de los edificios aledaos
a la plaza mayor, que qued descentrada a causa de la cercana
del Rmac a uno de los lados del conjunto, fue emprendida sin dilacin. En 1542 Lima ya contaba con audiencia y obispado; en 1551
fue fundada la Universidad de San Marcos. Rondaba por entonces
los 15.000 habitantes y su superficie haba crecido hasta las 314
hectreas.
La utilizacin de materiales frgiles en su construccin, como
madera, ladrillo y adobe, en detrimento de la piedra, muy escasa
en la regin, no dificult su promisorio futuro. Lima constituy la
segunda gran metrpoli virreinal americana y pronto estuvo dotada
de magnficos edificios, iglesias y jardines, que quedaron rodeados
por numerosas casas de techo plano, una adaptacin local a la prctica
ausencia de lluvia. En la tumultuosa periferia urbana, los indios de
encomiendas y los forasteros se fueron agrupando en el famoso suburbio de Santiago del Cercado, cuya existencia legal fue reconocida
en 1566. Su traza tena 35 manzanas y 122 solares y posea una

La apertura de la frontera urbana

51

extraa plaza central romboidal. En el interior amurallado coexistiran


por siglos sin problemas aparentes edificios tan dismiles como una
iglesia de los jesuitas, un hospital, un colegio para hijos de caciques,
una crcel para indios hechiceros y una fbrica de plvora.
El trazado de Lima defini un modelo que tuvo, como el de
Mxico, una influencia regional perdurable. Sin embargo, el contraste
con lo ocurrido en la antigua capital inca, Cuzco, no pudo ser mayor.
Lejos del monumentalismo irregular azteca, la ciudad se haba caracterizado por la exactitud geomtrica de su trazado (que reproduca
perfectamente la divisin de los grupos tnicos y su propia situacin
en el imperio), la ausencia relativa de grandes edificios, el cruce
en la plaza central (la gran Huacapata, de 550 metros en su lado
mayor y 250 en el menor) de los caminos que partan a los cuatro
suyus o regiones del incanato y la existencia de doce barrios, tres
por cada una de ellas 45. En el centro se encontraba el templo del
sol o inti-cancha, rodeado por los palacios de los incas. En ellos
haban residido los ayllus o linajes reales, mientras en los barrios
externos se alojaban la gente comn y quienes procedan de pueblos
conquistados 46. Desde la fundacin de Cuzco como urbe hispnica
en 1534 se produjo una reordenacin del espacio central y la plaza
incaica, atravesada por el ro Huatanay, qued dividida en manzanas.
En la nueva plaza mayor se ubic la catedral, en la llamada del
regocijo se situaron el mercado indgena y el cabildo y la de San
Francisco se erigi como centro religioso secundario. La situacin
de los solares de las rdenes (la Compaa de Jess, Santa Clara
y Santo Domingo), result determinante en el proceso de estructuracin de los barrios. La ciudad qued definida por medio del
eje principal y la calle perpendicular que borde las tres plazas. Buena
parte de los nuevos edificios se levantaron sin recato sobre los cimientos incaicos o reutilizaron antiguos materiales.
La rpida pujanza de Lima, tan ligada a la inmediata explosin
productiva de la mina de Potos y al trfico de la plata hacia el
istmo panameo y el Atlntico, fue posible porque su fundacin
culmin un proceso urbanizador que le otorg una suerte de centralidad moderada, de cabecera regional y, si se quiere, felizmente
arcaizante. A su alrededor, Pizarro fund San Miguel de Piura en
1531 con 46 vecinos y en un sitio malsano. Pronto se tuvieron que
trasladar a otro emplazamiento que no fue mucho mejor, pues estaba
entre dos valles llanos, frescos y llenos de arboledas, aunque escaso
de lluvias, clido, abundante en sabandijas y con una [plaga] de
enfermedades de los ojos 47. Tambin estableci en 1534 la clebre

52

Manuel Lucena Giraldo

Jauja, asociada para siempre a la idea de vida fcil, sobre un hermoso


valle en el que, segn mencion Lope de Rueda, era imposible pasar
hambre o necesidad, pues los rboles daban buuelos; los ros,
leche; las fuentes, manteca, y las montaas, queso. Es posible que
tuviera una plaza mayor rectangular, pero en otros aspectos reprodujo
la norma peruana de traza urbana con manzanas cuadradas, visible
tambin en San Juan de la Frontera de Chachapoyas (1538), Len
de Hunuco y San Cristbal de Huamanga (1539), El Callao que
naci por libre como puerto de La Magdalena y Villa Hermosa
de Arequipa (1540). Esta se radic en un lugar estratgico situado
entre la zona minera de Charcas y el Pacfico. Su traza fundacional
consisti en un cuadrado perfecto de 63 manzanas, ocho por cada
lado, exceptuada la correspondiente a la plaza. La poblacin estaba
regada por acequias que provenan del ro cercano y recorran las
calles con orden, lo que posibilit la existencia de huertas y jardines
que confirieron a la ciudad un paisaje caracterstico.
Tambin Trujillo, fundada por Diego de Almagro en 1535 sobre
el valle del ro Moche y amurallada de acuerdo con un impecable
proyecto renacentista, sigui la pauta de Lima. Sus primeras viviendas
de adobe con techos de madera ocuparon grandes manzanas de
casi 130 metros de lado; las fachadas daban sobre calles que tenan
13 de ancho. El clima era benigno, el suelo frtil, la vegetacin
abundante y la comunicacin con el exterior resultaba fcil gracias
a la cercana del puerto de Guancacho. La hermosa ciudad creci
de manera armnica. Las excelentes casas de piedra y bien construidas que la caracterizaban, segn el gegrafo Lpez de Velasco,
se alternaban con los conventos. Al sur fue establecida en 1548
La Paz por orden del pacificador Pedro de la Gasca, que deseaba
asegurarse el control del Alto Per tras las sangrientas guerras civiles
entre conquistadores. La motivacin poltica de su origen fue recogida
en la simple justificacin del sitio elegido, por encontrarse en la
parte y lugar ms conveniente.
Con el propsito de consolidar la conquista del norte del antiguo
imperio inca, Pizarro haba mandado a Piura al gran fundador de
ciudades Sebastin de Belalczar, otro personaje que provena en
origen del ncleo panameo. Este procedi con la habitual mezcla
en los conquistadores de disciplina colectiva e iniciativa individual
y organiz por su cuenta una expedicin a Quito. En junio de 1534
entr en la ciudad, que haba sido incendiada y destruida por el
general inca Rumiahui para evitar su entrega: incluso las 300 vrgenes

La apertura de la frontera urbana

53

del sol, las acllas o ustas de la familia de Atahualpa, que se haban


negado a acompaarle en su retirada, haban sido exterminadas 48.
Poco despus apareci Diego de Almagro, compadre de Belalczar,
que vena de Cuzco a tomarle cuentas. Ambos olvidaron sus diferencias y unieron sus fuerzas con el objetivo de hacer frente a la
hueste de Pedro de Alvarado, que haba desembarcado procedente
de Guatemala con el propsito nada disimulado de usurparles la
conquista. Para evitarlo, Belalczar y Alvarado fundaron el 15 de
agosto San Francisco de Quito, sobre la falda del volcn Pichincha,
a 2.800 metros de altitud. Sus primeros 200 vecinos se asentaron
en los solares recin delineados alrededor de la plaza mayor. La
traza urbana adquiri movilidad mediante la apertura de otras dos
plazas, que fueron consagradas a San Francisco y Santo Domingo.
Pese a las crticas que recibieron por su proceder, los fundadores
no dudaron en aprovechar el incipiente damero de la traza incaica
y definieron una cuadrcula irregular, que se adapt bien al estrecho
terreno disponible excepto en el centro, donde se impuso la regularidad. La normativa del cabildo pronto prescribi el cerramiento
y limpieza de los solares otorgados, la construccin de acequias y
la vigilancia de los mercados. El crecimiento urbano quiteo se orient
en el sentido longitudinal del valle, hacia el norte en direccin al
camino de Pasto y hacia el sur al de Cuzco. La importancia de
la nueva urbe se ratific al ser designada sede de audiencia en 1563.
Belalczar, a fin de cuentas un veterano conquistador y excelente
estratega, saba bien que el control del interior exiga asegurar la
posesin de la costa. De ah que remontara el Guayas, para fundar
Santiago de Guayaquil a fines de 1534 junto a la boca del ro Yaguachi.
La ciudad sufri asaltos indgenas e incendios, fue reasentada en
1537 por el descubridor del Amazonas Francisco de Orellana y cinco
aos despus se radic en su emplazamiento definitivo, un lugar
insalubre plagado de caseros que fueron regularizados mediante el
trazado de una cuadrcula. Mientras tanto, al suroeste de Quito surgi
de la nada San Antonio del Cerro Rico de Zaruma, un centro minero
que se convirti en ciudad a fines del siglo XVI. En 1548 Alonso
de Mercadillo fund Loja, que adquiri una impecable traza regular.
Hacia el oriente tambin aparecieron algunos ncleos poblados de
efmera existencia ligados a hallazgos metalferos, como Santiago
de las Montaas o Sevilla del Oro; al sur Gil Ramrez Dvalos fund
en 1557 sobre un magnfico valle Santa Ana de Cuenca. Su traza
regular sigui el modelo de Lima, pero la plaza mayor fue ms pequea. Una vez efectuado el sealamiento de terrenos para iglesia, cabil-

54

Manuel Lucena Giraldo

do, crcel, casa y tienda de propios, el monasterio de Santo Domingo


y hospitales de espaoles y naturales, fueron delineados los solares
de los vecinos: Que cada uno tenga ciento y cincuenta pies de
largo y trescientos en cuadra, trazando las calles derechas y de anchura
que puedan ir por ellas dos carretas. Dos aos ms tarde, el fundador
estableci Baeza al oriente. En esa regin, Archidona, vila y Alcal
del Ro, trazadas a cordel y regla y con las manzanas bien distribuidas,
apenas tuvieron en sus difciles aos iniciales algunas frgiles chozas,
rodeadas de una naturaleza librrima.
La actividad de Belalczar continu hacia el norte del continente,
pues su particular bsqueda de El Dorado le encamin en esa direccin. As, fund Santiago de Cali y Popayn en 1536 segn la habitual
estructura cuadricular y en su avance hacia la sabana bogotana se
encontr con las huestes de Gonzalo Jimnez de Quesada, que haba
llegado al altiplano procedente de Santa Marta, y de Nicols de
Federmann, que proceda del occidente de Venezuela, entregado
por Carlos V a los banqueros alemanes Welser para pagar las mltiples
deudas de sus aventuras imperiales y expoliado de inmediato por
ellos con la crueldad propia de los recin llegados a una conquista.
Bajo este impulso, el valle del Cauca y el altiplano andino colombiano
se llenaron de ciudades. En 1537, Belalczar fund Pasto. Dos aos
despus, Jorge Robledo estableci Anserma y Gonzalo Surez Rendn
fund Tunja. Momps, convertida con el tiempo en un puerto estratgico en la ruta del ro Magdalena, que comunicaba el interior con
Cartagena y la costa, fue establecida por Alonso de Heredia en 1540
sobre una gran isla fluvial. En el Nuevo Reino de Granada tambin
se fundaron Cartago en 1541, Tol en 1543, Pamplona en 1545, Ibagu
en 1550, Mariquita en 1551, Tamalameque en 1561, Leiva y Ocaa
en 1572, Cceres en 1576, Vlez en 1579 y Zaragoza en 1581.
La traza de Tunja, llamada a convertirse en una opulenta ciudad,
se ajust al probado modelo limeo, con un sistema de calles igualmente distanciadas y cruzadas en ngulo recto para formar manzanas
cuadradas. Ese fue tambin el diseo de Santaf de Bogot, surgida
en 1538 por voluntad de Jimnez de Quesada para justificar su
presencia en tierras de los muiscas y dominar el territorio que tanto
Belalczar como Federmann le disputaban. La Bogot inicial se levant, en palabras de su fundador, en un sitio bueno y acomodado
[...] sin selvas inhspitas, sin plagas, alimaas o fieras. Las casas
de sus cien primeros vecinos fueron simples bohos de varas y paja
hasta que lograron levantarlas de tierra y tapia. Ocuparon unas 25
manzanas de 380 pies de lado, limitadas por los ros San Francisco

La apertura de la frontera urbana

55

y San Agustn al norte y al sur y por la cordillera central al oriente.


Las calles tuvieron 35 pies de ancho en las vas principales y 25
en las secundarias. Las manzanas fueron divididas en cuartos y octavos
y en el lado oriental de la plaza mayor fue reservado un solar para
la iglesia. Durante largo tiempo fue relegada en su papel de centralidad
urbana por la plaza de San Francisco, localizada en el extremo norte
de la ciudad, a orillas del ro del mismo nombre. Las razones fueron
poderosas. De ella parta el camino real hacia Tunja y tena un importante mercado y un humilladero con una cruz que marcaba el lmite
de la capital del Nuevo Reino de Granada, dotada en 1549 de audiencia y en 1564 de arzobispado.
Tres aos despus, Diego de Losada logr fundar una ciudad
en el litoral central venezolano, tanto tiempo remiso a los conquistadores. Santiago de Len de Caracas fue establecida en territorios
que haba explorado el mestizo margariteo Francisco Fajardo, sobre
un largo valle separado de la costa por una elevada cordillera y
en la encrucijada de los futuros caminos de La Guaira y las minas
de oro de Los Teques. La traza cuadricular de Caracas sigui el
diseo del agrimensor Diego de Henares, compaero del fundador,
que compuso un cuadrado de cinco manzanas para alojar a los 136
primeros vecinos con sus familias, acogidos y servidumbre 49. En el
centro se abri la plaza mayor. Los lmites geogrficos de la ciudad
quedaron fijados por tres riachuelos (Coroate, Catuche y Arauco)
que desembocan en el ro Guaire, y por la prominente ladera del
monte vila. Como era costumbre, se seal una legua de tierras
comunales por cada viento o direccin. Durante su etapa inicial,
Caracas tuvo pocas casas construidas, las calles apenas existan y
se practicaba una economa de subsistencia. El panorama se transform radicalmente desde finales del siglo XVI, cuando la produccin
de cacao cambi la suerte de la provincia.
En otras regiones de Venezuela cercanas a la costa surgieron
ciudades tan importantes como Valencia, fundada en 1550, la primera
con trazado regular, y Barquisimeto, establecida en 1552, con una
cuadrcula bien definida y trasladada a su asiento definitivo en 1563.
En la regin de los Andes, Juan de Maldonado fund Mrida en
1559 y San Cristbal en 1561; la porttil Trujillo fue establecida
por Diego Garca de Paredes en 1558 y despus de ser trasladada
siete veces se radic en su solar definitivo en 1570. Carora, primera
ciudad del interior, fue fundada en 1569 en el camino desde El
Tocuyo hacia Coro. Con todo, lo ms determinante de esta etapa
fue la tercera y definitiva fundacin de Nueva Zamora de Maracaibo
en 1573. Culmin as un proceso de asentamiento empezado por

56

Manuel Lucena Giraldo

Ambrosio Alfinger en 1529, cuando necesit una base de partida


para sus incursiones hacia el interior en busca de metales preciosos.
Al sur del continente la apertura de la frontera urbana manifest
el mismo ritmo sostenido de fundaciones que pugnaban por sobrevivir
a una existencia precaria. En el altiplano andino, a 2.880 metros
de altitud y sobre un terreno ondulado, el capitn Pedro de Anzules
fund en 1538 por orden de Francisco Pizarro la ciudad de La
Plata, que sera capital de Charcas. Desde 1563 se convirti en sede
de audiencia; en su plaza mayor se situaron la catedral, el palacio
arzobispal, el cabildo y la universidad. Su traza primitiva, con 25
manzanas casi cuadradas y calles rectas, se expandi sobre las partes
llanas del amplio terreno circundante. El reino de Chile permaneci
largo tiempo al margen de la conquista, debido al aislamiento geogrfico que le ocasionaban el ocano Pacfico, el desierto de Atacama
y los Andes. En 1535, una expedicin al mando de Diego de Almagro
parti de Cuzco con la intencin de adentrarse en la jurisdiccin
que haba capitulado, bautizada como Nueva Toledo. La fundacin
de Santiago por Pedro de Valdivia no tuvo lugar hasta 1541. El
trazado de la ciudad a cordel y regla, comenzando desde la plaza
mayor, se hizo de acuerdo con sus propias ideas, pues no vacil
en declararse jumtrico en trazar y poblar, alarife en hacer acequias
y repartir aguas, labrador y gan en las sementeras, mayoral y rabadn
en hacer ganados y, en fin, poblador, criador, sustentador, conquistador y descubridor. En sus inicios la futura capital, poblada por
unos 150 vecinos, tuvo forma de trapecio, con un lado paralelo de
nueve manzanas al occidente y cinco al oriente y la trama cuadricular
contenida en el interior. Primero se ocuparon las manzanas centrales
y ms tarde las perifricas, hasta un total de 126, no todas cuadradas
y separadas por calles de 36 pies de ancho. La hostilidad de los
indgenas fue combatida con diversas medidas, entre las cuales destac la construccin de una casa fuerte en la manzana situada al
norte de la plaza mayor, dotada de torres en las esquinas, almacn
y guarda de armas. Los sufridos pobladores se tenan que refugiar
en ella cada vez que haba grita de indios 50.
En 1544 fue fundada San Bartolom de la Serena. Cinco aos
despus, tras sufrir el incendio, saqueo y asesinato de todos sus
pobladores excepto dos a manos de los nativos, fue reconstruida
con una muralla fortificada. En el resto del reino que ya era conocido
como el Flandes indiano tambin fue patente el entrecruzamiento
entre pretensin urbanizadora y avance fronterizo 51. Hernando
Pizarro dej claro testimonio de ello:

La apertura de la frontera urbana

57

A los cinco de octubre del ao 1550 pobl la ciudad de Concepcin, hice en ella 40 vecinos; por el marzo delante de 51 pobl
la Ciudad Imperial, donde hice otros 80 vecinos, todos tienen sus
cdulas. Por febrero de este presente ao de 1552 pobl la ciudad
de Valdivia [...] Pobl la Villarica, que es por donde se ha de descubrir
la mar del norte [...] y as ir conquistando y poblando hasta ponerme
en la boca del estrecho [de] Magallanes 52.

El territorio del Ro de la Plata, tan buscado en la etapa de


bsqueda del paso hacia la especiera, culminada con el viaje de
circunnavegacin completado en 1522 por Juan Sebastin Elcano,
se convirti en enterrador de quimeras, en especial tras la aparicin
fulgurante de la mina de Potos. En 1536, Pedro de Mendoza fund
el fuerte de Nuestra Seora de Santa Mara del Buen Aire, pronto
abandonado a causa de la escasez de alimentos y los ataques de
los indgenas. Con el objetivo de obtener bastimentos, Mendoza
haba enviado a su lugarteniente Juan de Ayolas a remontar el ro
Paraguay. Poco despus, ante la falta de noticias, envi otra expedicin en la misma direccin. Durante su transcurso, Juan de Salazar
fund en 1537 la casa-fuerte de Asuncin. Su ventaja sobre Santa
Mara del Buen Aire era evidente, pues contaba con parcialidades
indgenas favorables, como los carios, dispuestos a colaborar a cambio
de ayuda en su guerra contra los indgenas del Chaco. Adems,
dispona de buenas tierras y estaba ms prxima al Alto Per. Asuncin se convirti en las dcadas siguientes en la verdadera matriz
urbana de la regin. Como tantas otras veces, la alianza entre indgenas y espaoles fue sancionada mediante matrimonios, pues el
sucesor de Ayolas, el enfebrecido y peligroso Domingo Martnez
de Irala, se cas con la hija de un cacique, igual que hicieron otros
capitanes. Desde el punto de vista urbanstico, Asuncin fue una
anormalidad continental, pues su trazado no guard regularidad
alguna.
La nueva ciudad dio origen a otras que sirvieron de punto de
apoyo a los barcos que venan de Brasil y Espaa y pretendan alcanzar
el Atlntico sur. As, en 1542 el antiguo explorador lvar Nez
Cabeza de Vaca, convertido en gobernador del Paraguay, fund el
puerto de Los Reyes y promovi la exploracin del Chaco, el Guair
y el Alto Paran, donde se estableci Ontiveros en 1554. Con la
muerte de Martnez de Irala en 1556 se inici una nueva etapa,
en la que se impuso una colonizacin agropecuaria basada en la
encomienda indgena. Su desarrollo exigi la apertura de rutas de
comunicacin estables con la altiplanicie andina, Tucumn y la desem-

58

Manuel Lucena Giraldo

bocadura del Plata. Santiago del Estero se asent de modo definitivo


en 1553 sobre el ro Dulce, gracias a la insistencia de Juan Nez
del Prado, que la mud dos veces hasta que encontr unas condiciones favorables. Por otra parte, el sucesor de Martnez de Irala,
Gonzalo de Mendoza, fund Ciudad Real en el Alto Paran y uflo
de Chvez estableci en el Alto Per la Nueva Asuncin y en Chiquitos Santa Cruz de la Sierra. Sus relatos enloquecidos sobre fciles
riquezas causaron furor entre los asunceos, que decidieron dirigirse
hacia all, incluidos el gobernador Francisco Ortiz de Vergara y el
obispo Fernndez de la Torre. El 22 de octubre de 1564 empezaron
a remontar el Paraguay; en Asuncin slo permaneci un gobernador
interino y algunas mujeres, ancianos y nios. Al llegar a Santa Cruz
descubrieron con consternacin que la riqueza prometida no exista
y decidieron retornar. Chvez muri poco despus en un encuentro
con los indios.
Pese a tantos contratiempos, el acicate que supona para la regin
la cercana de Potos, con su enorme demanda de toda clase de
bastimentos, as como la voluntad de Felipe II de proteger la ruta
del estrecho de Magallanes y defender el flanco oriental americano
de ataques de sus enemigos, desde San Agustn de Florida a las
Antillas y Venezuela, aconsejaron intentar una fundacin definitiva
en la desembocadura del Plata. Mendoza fue establecida en 1561,
con una traza de 24 manzanas cuadradas en damero alrededor de
una plaza central que ocup el espacio correspondiente a una de
ellas y los edificios de las rdenes religiosas y el hospital en las
esquinas. El mismo esquema se aplic en San Juan al ao siguiente,
con manzanas cuadradas dispuestas alrededor de una plaza central,
solares para los 25 pobladores de a cuarta parte de manzana y los
trminos y calles bien trazados. San Miguel de Tucumn se estableci
en 1565 y Crdoba surgi en 1573 por voluntad de Jernimo Luis
de Cabrera de acuerdo con un modelo monumental, dotado de manzanas de ms de 428 pies de lado y calles de 25. El resultado fue
una traza rectangular de diez manzanas por siete, con la plaza mayor
centrada. Al igual que en Lima, la manzana principal de la plaza
fue dividida en dos por una estrecha calle y a los lados se situaron
enfrentados el cabildo y la iglesia.
La ausencia de una ciudad costera que diera consistencia y viabilidad a la red urbana del Plata fue solventada con la refundacin
de Buenos Aires por Juan de Garay en 1580. Apenas siete aos
antes haba erigido Santaf junto a un brazo del ro Paran, como
punto intermedio entre Asuncin y la desembocadura. De modo

La apertura de la frontera urbana

59

harto significativo, para evidenciar que el tiempo de la conquista


a cargo de peninsulares perteneca al pasado, la gran mayora de
los compaeros de Garay fueron americanos y mestizos y l mismo
representaba elevados ideales de servicio y respeto estricto a la legalidad de la monarqua, bien lejanos del modelo de conquistador
inicial, emprendedor, individualista y aventurero. La nueva urbe litoral, situada 450 kilmetros al sur de Santaf, se levant sobre una
retcula que form un rectngulo de nueve manzanas de este a oeste
y diecisis de norte a sur 53. Las calles rectas, las manzanas cuadradas
con los habituales cuatro solares por cada una y la plaza mayor
descentrada repitieron una traza tan experimentada como eficiente.
Un siglo despus, tan slo un pequeo fuerte, una iglesia mayor,
algunos conventos y un conjunto de unas 400 casas, la mayor parte
de ellas de adobe y paja, distinguan la futura capital argentina, cuyo
damero inicial permaneca impoluto como consecuencia de la austera
pobreza de sus vecinos y la ausencia de presiones especulativas.

Captulo II
La ciudad de los conquistadores

Manuel
La
ciudad
Lucena
de losGiraldo
conquistadores

Dios est en el cielo, el rey est en Castilla y yo estoy aqu.


Esta declaracin efectuada por un conquistador en pleno siglo XVI
expres sin ambigedades la circunstancia americana, la creacin
inesperada de un mundo nuevo 1. El hecho urbano form parte de
manera determinante de su escenario porque impuso a los recin
llegados un proyecto de permanencia y vecindad. Los indgenas tuvieron plena conciencia de ello. Cuando el temible caudillo araucano
Lautaro avanz en 1556 hacia la recin fundada Santiago de Chile,
areng a sus compaeros diciendo: Hermanos, sabed que a lo que
vamos es a cortar de raz de donde nacen estos cristianos, para
que no nazcan ms 2. La medida del xito de la colonizacin espaola
fueron sus ciudades. De ah que los dibujantes de grabados imaginaran unas Indias salpicadas de magnficos paisajes urbanos, que
espolearon la admiracin de sus lectores europeos 3.
De acuerdo con las concepciones mentales de los conquistadores,
la presumible libertad de accin propia de una nueva frontera se
acompaaba de la tentacin de establecer un poder seorial. Pero
lejos de darse un mecnico proceso de transferencia de autoridad
desde Europa hacia una periferia americana sobrevenida por arte
de encantamiento, se generaron nuevos espacios de poder local e
individual, visibles a travs de la fundacin de pueblos y ciudades.
Estas nacieron en equilibrio poltico con la metrpoli, pues obtuvieron
reconocimiento y legitimidad a cambio del sometimiento a la lejana
pero indiscutible autoridad real 4. Para asegurar su vigencia, la monarqua de los Austrias dispuso de mecanismos de control directo e
indirecto de una asombrosa efectividad: la visita, el juicio de resi-

62

Manuel Lucena Giraldo

dencia, una formidable legislacin, la indefinicin de las atribuciones


de organismos y cargos, el supremo papel arbitral del monarca y
la potestad de sus sbditos, indios, mestizos y negros incluidos, de
acudir a l en busca de remedio para las injusticias y de recompensa
por sus servicios.
No hubo expedicin de descubrimiento y conquista sin factor
y veedor, los encargados de que se pagaran al rey sus tributos, y
ya en 1524 se fund el Consejo de Indias para ocuparse de su gobierno. Debido a su influjo, el continente fue recorrido por multitud
de oficiales reales que constituyeron, segn una aguda apreciacin,
la carcoma de los conquistadores. Estos, en su inmensa mayora,
tuvieron claro que era en la ciudad donde queran vivir y morir,
tanto por origen como por inclinacin. Y tambin por oportunismo.
Era en los ncleos urbanos donde se radicaban los organismos intermedios de gobierno que, en reproduccin de la potente tradicin
municipal peninsular, podan dar cauce a sus aspiraciones y ayudarles
a proteger las rentas y encomiendas logradas con tanto sacrificio
y riesgo personal. De manera paradjica, la riqueza de las tierras
por descubrir y por ganar que su trabajo y fortuna haban otorgado
al monarca colabor en la liquidacin de la revuelta comunera por
Carlos I y con ella de la libertad de las ciudades de Castilla. En
Indias, bajo el punto de vista ms o menos soterrado de algunos
conquistadores, no hizo ms que fomentar la ingratitud y arbitrariedad
de los monarcas. Como seal con agudeza Francisco Pizarro aos
despus de apoderarse del Per, en tiempos que estuve conquistando la tierra y anduve con la mochila a cuestas nunca se me dio
ayuda y ahora que la tengo conquistada y ganada me envan padrastro. Era algo que todos saban y los que pretendan olvidarlo podan
acabar como el loco Aguirre, colgados de una horca. Slo la Corona
era duea de los derechos sobre el suelo y el subsuelo de las Indias,
autorizaba nuevas expediciones de descubrimiento y conquista o confera empleos, encomiendas y mercedes. En caso de conflicto, actuaba
como juez supremo. No resulta de extraar que el prestigio universal,
los recursos fiscales y administrativos y las grandes reservas de patronazgo procedentes del imperio ultramarino consolidaran el poder
de los Austrias espaoles durante los siglos XVI y XVII 5.
La proyeccin mental que los conquistadores llamaron tan ufanos
ciudad fue en primera instancia un ncleo urbano indgena sometido, un campamento militar o un simple descampado. En este sentido, no slo existi una preeminencia de la ciudad poltica sobre
la natural, sino una aventurada conversin de un espacio indiferente

La ciudad de los conquistadores

63

en territorio cargado por una especie de supervit, de contenido


humano, emocional, hasta religioso 6. Esta posibilidad de concrecin
utpica fue explotada hasta tal punto que donde devino posible
y real la urbe renacentista fue en Amrica 7. De acuerdo con las
primeras descripciones, las recin fundadas ciudades o villas del Caribe o Tierra Firme eran pequeas aldeas o pueblos construidos con
madera o adobe, en los que se practicaba una horticultura intensiva
y existan corrales y plantaciones de rboles frutales. En su paisaje
se vislumbraban los viedos y olivares que se pretendan aclimatar,
cabaas de ganado vacuno o porcino, molinos de plvora y harina,
hornos de cal, tejares, canteras y los primeros obrajes para la fabricacin textil. La aspiracin a la autosuficiencia y al coste reducido
de los bienes de primera necesidad marc la conducta de los cabildos
recin establecidos. Nada distinto a aquello que se pretenda en
los lugares de origen, entre los cuales, como se sabe, fueron mayora
los de Andaluca. Entre 1520 y 1539, de los casi 14.000 emigrantes
legales que pasaron a Amrica, el 32 por 100 tuvo esa procedencia;
los castellanos viejos constituyeron el 17 por 100 y hubo casi idntica
proporcin de extremeos. De 1540 a 1560, el 55 por 100 de los
9.044 emigrantes que cruzaron el Atlntico provino de Sevilla, Extremadura, Toledo, Salamanca y Valladolid; tambin hubo leoneses,
vascos, catalanes, gallegos y de otros sitios 8.
La procedencia regional junto a la recin adquirida calidad de
benemrito de la tierra, ganada por un derecho de conquista ordenado en su procedimiento y sancionado por capitulacin real, prescribieron el procedimiento al que deba sujetarse el conquistador
y fundador de una ciudad 9. Nunca existi duda sobre la vinculacin
entre conquistar y poblar; quienes la olvidaron se tuvieron que enfrentar a la desgracia y el fracaso, como ocurri en los casos de Pnfilo
de Narvez en Florida o de multitud de enloquecidos buscadores
del estrecho de Magallanes o El Dorado, tragados para siempre por
la manigua. El clebre Francisco Lpez de Gmara, capelln y cronista
de Corts, seal en su Hispania victrix (1552), con su habitual economa de expresin: Quien no poblare no har buena conquista,
y no conquistando la tierra, no se convertir la gente; as que la
mxima del conquistar ha de ser poblar 10. Llevado por su afn
providencialista y adulador hacia su patrn, Gmara elev a la categora de principio terico lo que haba sido desde el gobierno en
La Espaola de Nicols de Ovando una costumbre arraigada y sensata. De ah que las famosas e influyentes Ordenanzas de descubrimiento, nueva poblacin y pacificacin de 1573, que no vacilaron en

64

Manuel Lucena Giraldo

acogerse a la tradicin lascasiana de rechazo del vocablo conquista


por su origen mahomtico, mandaran que los capitanes de futuras
entradas no se satisfagan con haber tomado y hecho el asiento
y siempre lo vayan gobernando y ordenen cmo se ponga en ejecucin
y tomen cuenta de lo que se fuere obrando 11. Obsesionados por
los procedimientos legales propios de la modernidad poltica, as
como por la separacin entre el acto legislativo y su praxis, algunos
tratadistas han calificado las Ordenanzas de 1573 como anacrnicas,
utpicas e inaplicables, una mera proyeccin burocrtica ajena a una
realidad que, o ya exista como tal, o estaba destinada al caos desde
el origen de los tiempos. Estos planteamientos han partido de prejuicios culturales derivados de la conocida polmica del Nuevo Mundo, que supuso la gentica inferioridad americana, as como de
un desconocimiento palmario del procedimiento normativo en la
monarqua filipina 12. La novedad de la norma parti, como era lgico
en una sociedad del Antiguo Rgimen, de su fidelidad a las virtudes
de la tradicin. Pero adems se ajust a un uso social preexistente,
estaba condenada al xito porque constituy un destilado de teora
y experiencia. Era razonable, sencilla y ventajosa en su aplicacin
al ordenar, nunca mejor dicho, una situacin problemtica.
Su gnesis resulta clarificadora. Desde 1569 Juan de Ovando,
visitador del Consejo de Indias, foment reuniones de juristas con
el propsito de elaborar un cdigo comn para su gobierno en siete
partes, las dos primeras dedicadas a lo espiritual y lo temporal. Esta
ltima contendra un apartado consagrado a descubrimientos y nuevas
fundaciones, que constituy en rigor las Ordenanzas. Hubo en ellas
una amalgama de normas urbansticas existentes y doctrina de Vitrubio (De Arquitectura es una obvia influencia) pero se percibi la
frrea directriz poltica de Ovando, decidido a finalizar la conquista
de las Indias. Los principios consignados al sitio de la ciudad, el
clima, la orientacin, la salubridad o los edificios pblicos fueron
vitrubianos. Existi tambin influencia de los artculos contenidos
en De regimen principium de Santo Toms de Aquino en lo relativo
a la bondad del rey fundador de ciudades, como corresponda a
un siglo marcado por el neotomismo y el renacer de la escolstica,
y fueron obvios algunos conceptos vinculados a las Partidas de Alfonso X y la Utopa de Toms Moro 13.
Una serie de disposiciones recogieron, a veces literalmente, las
cartas de Nicols de Ovando (1501), las Instrucciones a Diego Coln
(1509), las Instrucciones a Pedrarias Dvila y Diego Velzquez, la
Real cdula para la fundacin de ciudades (1521), las Instrucciones

La ciudad de los conquistadores

65

a Hernn Corts (1523), las Instrucciones y reglas para poblar (1529),


las Leyes Nuevas (1542), la Instruccin a fray Juan de Zumrraga,
obispo de Mxico (1543), y directrices sobre poblamiento entregadas
al entonces flamante virrey del Per, Francisco de Toledo. El conjunto
legislativo comprendi 149 artculos; con los 31 primeros se regularon
los descubrimientos; del 32 al 51 se apuntaron las normas para poblar;
del 52 al 110 se enumeraron las condiciones ofrecidas y exigidas
al jefe descubridor y poblador; del 111 al 138 se definieron los
esquemas de construccin de la ciudad y, finalmente, del 139 al
149 se abord la pacificacin y evangelizacin de los naturales. Las
Ordenanzas, que se aplicaron hasta la independencia, fueron sancionadas por Felipe II en el bosque de Valsan (Segovia) el 13 de
julio de 1573. Diego de Encinas las incluy en su Cedulario indiano
(1596). En la Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681)
se insertaron casi textualmente; ocuparon siete ttulos del libro IV 14.
La primera parte se dedic a establecer un control absoluto de
los descubrimientos, con el fin de que se hicieran con mas facilidad
y como conviene al servicio de Dios y nuestro y bien de los naturales.
Nadie podra hacer por su propia autoridad nuevo descubrimiento
por mar, ni por tierra, ni entrada, nueva poblacin ni ranchera en
lo que estuviere descubierto o se descubriere sin licencia o provisin
(art. 1), bajo pena de muerte y prdida de los bienes. Las autoridades
locales deban informarse de la situacin de las fronteras y para
lograrlo enviaran desde un pueblo limtrofe indios vasallos lenguas
a descubrir la tierra y religiosos y espaoles con rescates (art. 4).
Si el descubrimiento se haca por mar, deban ir al menos dos navos
pequeos con treinta marineros y descubridores, dos pilotos y clrigos
y cargar mercaderas de poco valor como tijeras, peines, cuchillos,
hachas, anzuelos, bonetes de colores, espejos, cascabeles, cuentas
de vidrios para hacer rescates, adems de mantenimientos para
un ao (arts. 10-11). Una vez en el territorio descubierto, deban
tomar posesin, llevar una memoria escrita de lo actuado y conferir
nombre a los montes, ros y pueblos que encontraran. En el caso
de hallar nativos, deban interrogarlos para conocer sus costumbres
y la calidad de la tierra. No podan intervenir bajo ningn concepto
en guerras o conflictos entre ellos y si retornaban con algunos, incluso
si se los haban vendido como esclavos o venan por propia voluntad,
el castigo para los descubridores era la pena de muerte. El artculo 29
seal:
Los descubrimientos no se den con ttulo y nombre de conquista,
pues habindose de hacer con tanta paz y caridad como deseamos,

66

Manuel Lucena Giraldo

no queremos que el nombre de ocasin ni color para que se pueda


hacer fuerza ni agravio a los indios 15.

La segunda parte enumer las normas generales para asentar


poblaciones. Estas se realizaran en regiones saludables y con buen
clima, de buena y feliz constelacin, el cielo claro y benigno, el
aire puro y suave, sin impedimento ni alteraciones y de buen temple,
sin exceso de calor o fro, y habiendo de declinar, es mejor que
sea fro (art. 34). Los sitios seran a mediana altura y lejos de
lugares martimos, por el peligro de corsarios y no ser tan sanos
y porque no se da en ellos la gente a labrar y cultivar la tierra,
ni se forman en ellos tan bien las costumbres (art. 41). Tambin
se recogieron otras consideraciones:
El sitio a donde se ha de hacer la poblacin [...] ha de ser
en lugares levantados a donde haya sanidad, fortaleza, fertilidad y
copia de tierras de labor y pasto, lea y madera y materiales, agua
dulce, gente natural, comodidad de acarretos, entrada y salida, que
est descubierto de viento norte. Siendo en costa tngase consideracin del puerto y que no tenga el mar al medioda ni al poniente,
si fuera posible; que no tenga cerca de s lagunas ni pantanos en
que se cren animales venenosos y corrupcin de aire y aguas 16.

El descubridor deba declarar si fundaba ciudad, villa o lugar


y nombrar un cabildo, compuesto de oficiales de hacienda, regidores,
fiel ejecutor, procurador, escribano y pregonero. El escribano levantara un padrn de los vecinos y les dara solares y tierras de pasto
y labor. Su estatuto se defini as:
Declaramos que se entienda por vecino el hijo o hijas, o hijos
del nuevo poblador y sus parientes, dentro o fuera del cuarto grado,
teniendo sus casas y familias distintas y apartadas y siendo casado
y teniendo cada uno casa de por s 17.

El suelo concedido era de propiedad libre y enajenable; los pobladores adquiran el compromiso de construirlo y cultivarlo en un plazo
que oscil de uno a cuatro aos, bajo pena de perderlo si no lo
hacan 18. Los privilegios del jefe poblador ocuparon los artculos
siguientes. Destacaron el nombramiento de adelantado y gobernador
vitalicio (que poda entregar en herencia a un hijo) y la capacidad
de encomendar indios, construir fortalezas, designar oficiales reales,
hacer ordenanzas o reclutar pobladores y obtener mantenimientos

La ciudad de los conquistadores

67

con ventajas fiscales, as como la exencin de almojarifazgo por diez


aos y de alcabala por veinte (arts. 82-83). Por el contrario, quedaba
obligado a que la nueva ciudad tuviera al menos 30 vecinos, lo
que aproximaba la poblacin urbana inicial a unos 180 blancos y
allegados, adems de indios y negros. Cada vecino deba contar con
casa y ganado propios. La ciudad tendra cuatro leguas de trmino
en cuadro y estar al menos a cinco leguas de otros ncleos poblados.
Terminada la entrega de solares y decidido el lugar de la dehesa
y el ejido, el resto del trmino municipal se repartira en cuatro
partes, una para el descubridor y tres entre los vecinos, medidas
en peonas y caballeras. Los artculos siguientes se ocuparon de
la planimetra urbana. La ciudad se trazara a cordel y regla desde
la plaza mayor, sacando las calles a las puertas y caminos principales
y dejando tanto comps abierto que aunque la poblacin vaya en
crecimiento se pueda siempre proseguir en la misma forma (art. 111).
La plaza mayor se situara en el centro de la poblacin tierra adentro
y junto al desembarcadero si se encontraba junto al mar. Tendra
de largo al menos una vez y media su ancho, porque este tamao
es el mejor para las fiestas a caballo y cualquier otras que se hayan
de hacer (art. 113). No sera menor de 200 pies de ancho y 300 de
largo, ni mayor de 800 pies de largo y 532 de ancho; se consideraba
de buena proporcin una de 600 pies de largo y 400 de ancho.
Tendra soportales para comodidad de los mercaderes, sus esquinas
se arrumbaran a los cuatro vientos y del intermedio de cada costado
partiran las cuatro calles principales, que quedaran protegidas de
la intemperie. Deban ser anchas en lugares fros y angostas en los
calientes; modularan la ciudad al alejarse del centro e ir atravesando
pequeas plazas, que con el tiempo configuraran distintos barrios.
Tambin se sealaran solares para iglesia principal, casas reales, cabildo, aduana, atarazana, hospitales, pescaderas, carniceras, teneras
y otras oficinas que causan inmundicias (art. 123). Finalmente,
cuando la poblacin estuviera terminada se podan establecer relaciones pacficas con los indgenas cercanos.
Si la contundencia y alcances de la voluntad poltica filipina y
el efecto normalizador de las Ordenanzas en las ciudades descubiertas
y colonizadas antes de 1573 resultan indiscutibles, su influencia posterior, as como su importancia en la planificacin urbana de buena
parte de Amrica del Norte, desde San Agustn a Santaf (primera
capital continental de Estados Unidos), suscitan otras cuestiones.
Entre ellas, vale la pena detenerse en el tipo de trama urbana que
produjeron y el reforzado papel de la plaza mayor 19. Se presume

68

Manuel Lucena Giraldo

que los espaoles establecieron en Amrica ciudades ajustadas a un


trazado en cuadrcula, sin ms, pero prevalecieron el trazado en
damero o modelo clsico con variantes y el modelo regular con variantes. En el primero, aplicado en Lima, Puebla u Osorno, existi un
damero formado por manzanas idnticas de forma cuadrada o rectangular. La plaza mayor, situada en una de las manzanas sin construir,
contena la iglesia, cabildo y casas reales. Los lados de la plaza y
las calles nacidas en sus ngulos posean arcadas y frente a las fachadas
principales y en los laterales de otras iglesias se abran plazoletas.
En el segundo, integrado por los mismos elementos, no existi la
misma rigidez y aparecieron diversas plazas con funciones distintas;
es el caso de Campeche, Potos o Cartagena. Tambin hubo un
modelo irregular, propio de ciudades espontneas y hasta alguna
lineal, como Baracoa. Una revisin de 134 planos correspondientes
a ciudades americanas en el perodo colonial muestra la abrumadora
aplicacin del modelo clsico con plaza central o excntrica, o regular
con plaza central o excntrica 20.
La centralidad del modelo de ciudad ha sido interpretado de
diversas maneras. Conquistadores, pobladores, alarifes y jumtricos
trasladaron a Amrica un rico bagaje terico, que comprendi influencias del antiguo Egipto, los fueros castellanos, las urbes cuadradas
mallorquinas y la ciudad mstica dividida en cuatro barrios autosuficientes del franciscano Eximenis. A todo ello se aadieron las
poderosas tradiciones urbanas prehispnicas 21. El modelo enlaz con
la razn poltica al relacionar el geometrismo cuadricular con las
necesidades de una pujante monarqua, abocada a un designio imperial. Uno de los paradigmas del urbanismo ultramarino hispnico
fue el campamento de Santaf, fundado en 1491 por los reyes catlicos para el asedio final al reino nazar de Granada y culminar la
unidad espaola. Sus constructores se habran inspirado en la tradicin clsica segn las obras de Vitrubio, los castros romanos y
las urbes medievales italianas. Otras opiniones apuntan que la cuadrcula no fue invocada por modelos tericos, ya que fue impuesta
desde la realidad: el damero era natural y permita una distribucin
ordenada y jerrquica de solares y edificios, al tiempo que favoreca
la construccin de una perfecta escenografa y otorgaba grandes ventajas en alineamiento, densidad, capacidad de orientacin y referencia,
pues confera a los pobladores un importante sentido de [...] seguridad emocional 22. Finalmente, algunos autores sostienen que lo
decisivo fue que la ciudad estaba arraigada en las tradiciones culturales
hispnicas y el diseo urbano constituy el vehculo para transplantar

La ciudad de los conquistadores

69

un orden propio, pues materializaba el cuerpo mstico contenido


en el pensamiento poltico 23.
El lugar de la plaza mayor en la ciudad americana fue una consecuencia de su morfologa, pero ella fue por s misma generadora
de ciudad, se torn autntico corazn urbano. Sitio de paso y de
desahogo al tiempo que escenario del poder, en su composicin
ideal y capitalina reuni la catedral y el palacio episcopal al oriente,
el cabildo al occidente, las casas reales (audiencia, palacio del virrey,
casa de moneda) al norte y los palacios de los encomenderos y mercaderes al sur 24. Como plataforma urbana que era, expuso sutilmente
el balance del privilegio. Si careca de soportales, quizs se deba
a que se haba impuesto el deseo aristocrtico de individualizar las
fachadas de los edificios para exhibir riquezas, escudos y noblezas
reales y supuestas. Recinto abierto y a la vez cerrado, era el espejo
de la magnificencia de los poderosos, pero tambin lugar popular,
quizs maloliente mercado que preludiaba la contempornea tugurizacin del centro, hasta convertirse en negacin del proyecto
elitista y ordenancista de ciudad por parte de las gentes de color,
que desacralizaban su uso y la inventaban como propia 25.
Nada hay tan americano como una plaza mayor, con su carga
de inventiva humana, con independencia de su origen terico el
gora griega, el foro romano, los espacios situados frente a las catedrales medievales, las plazas de Tenochtitlan y Cuzco o los lugares
ceremoniales prehispnicos, de su integracin en la morfologa
urbana y de su servicio a la funcin econmica primordial en la
ciudad 26. Para asombro de un visitante, en la de Mxico los mercaderes hacan negocios mientras coman pato con chile y se confundan todas las castas y calidades, pues unos iban vestidos a la
espaola y otros desnudos 27. Su capacidad para generar dinmicas
de aculturacin y mestizaje se hizo obvia en la de Mrida de Yucatn,
levantada sobre las estructuras mayas de TH y apenas capaz de
enmascarar su pasado como santuario de los dioses antiguos 28.
Hacer ciudad supona abrir una puerta a la tierra, crear un emporio
y corte, mantener una frontera o domesticar una realidad sobrevenida;
as ocurri en Buenos Aires, Lima, Santiago de Chile y Potos. Empezaba por la eleccin de un lugar, la imposicin de un nombre por
el conquistador o fundador y la atribucin de categora de lugar,
villa o ciudad, que sera ms tarde reconocida o no por el rey. Si
este lo consideraba, poda otorgar un escudo de armas que se lucira
en pendones, estandartes, banderas, escudos y sellos 29. La concesin
del ttulo de ciudad constitua privilegio, quiero y es mi voluntad

70

Manuel Lucena Giraldo

que ahora y de aqu adelante para siempre jams el dicho pueblo


sea y se intitule la ciudad de Cuman, seal una real cdula de
1591, que mandaba a todos la nombraran as 30. Hasta tal punto
que los vecinos de la propia Cartagena de Indias lograron en 1575
que se revalidara, para que nadie osara discutir su categora 31.
Mientras Pizarro tard casi dos meses en fundar Lima, Garay
slo necesit trece das para establecer Buenos Aires. La ciudad
surgi, en realidad, cuando las personas que quisiesen asentar y
tomar vecindad sin haber despoblado otra urbe (al menos en teora)
acudieron ante el escribano para que escribiera sus nombres en los
autos fundacionales. En la designada plaza mayor, apenas un erial
cargado de simbolismo, Garay nombr las autoridades municipales
y dispuso en su centro y bien visibles la picota (una horca hecha
de piedra) o el rollo (una picota en forma redonda), los signos de
la real justicia. Su siguiente tarea fue el reparto de solares para residencia y sede del cabildo, la catedral y distintas congregaciones religiosas, como las de Santo Domingo, San Francisco, Santa rsula
y las Once Mil Vrgenes. A continuacin, delimit el espacio para
el hospital y los solares de viviendas y chacras (tierras de labor)
para los vecinos, los cabezas de familia con fuego y raz, cerca o
lejos de la plaza mayor en orden de relevancia, a razn de un cuarto
de manzana (la mitad de una cuadra) para cada vivienda. Al oriente,
Garay seal una zona de huertas separadas por la continuacin
de las calles y un ejido de 16 cuadras por 9 sobre la ribera. En
otras direcciones y rodeando la ciudad, fij las tierras comunales
y los propios, cuyas rentas y alquileres administrara el cabildo. Hacia
el norte, ms all del lmite ejidal, para cumplir con el precepto
de otorgar a los pobladores tierras y caballeras y solares y cuadras
en que puedan tener sus labores y crianzas, entreg a los vecinos
una franja de chacras de una legua de profundidad, dividida en
65 parcelas de 350 o 400 varas de ancho. Por ltimo, distribuy
las suertes de estancias, de 3.000 varas de frente por legua y media
de fondo. Sin piedra ni madera de tamao y dureza adecuadas,
las viviendas fueron levantadas sobre una estructura de maderas sin
desbastar, con muros de barro, techos de paja, pisos de tierra apisonada y aberturas mnimas, apenas disimuladas por un cuero que
haca las veces de puerta 32.
Por contraste, en Lima, la riqueza del reino y la insercin de
la nueva urbe en el entramado espacial de una avanzada civilizacin
indgena preexistente permitieron a Pizarro barruntar un futuro de
opulencia y poder, al que no fueron ajenas las llamadas guerras

La ciudad de los conquistadores

71

civiles entre conquistadores, en las cuales l mismo acabara por


perecer. Con gran sentido prctico y talante organizador, Pizarro
asign a cada uno de los pobladores que fuesen encomenderos de
indios un solar cerca de la plaza mayor. A los destacados y benemritos
les dio dos solares, igual que a las rdenes religiosas y el hospital,
sobre las calles trazadas de oriente a poniente (rectas) y de noroeste
a suroeste (travesas), con al menos una de las aceras a la sombra 33.
Finalmente, destin algunos solares para nuevos vecinos, que se comprometieron a residir al menos un ao en la localidad y a levantar
su casa; otros los otorg a los encomenderos para que asentaran
all los indios de servicio con sus huertas y rancheras. Pronto fueron
tapiados y se convirtieron en corrales para negros. En el reparto
fue tan generoso con sus compaeros que un slo encomendero,
Francisco de Chvez, recibi para ranchera y asiento de sus indios
diez solares y otros ms para huerta.
El emplazamiento de Santiago de Chile haba sido elegido por
Pedro de Valdivia antes de la expedicin conquistadora. Primero
consigui que los jefes indgenas autorizaran una fundacin en el
valle del Mapocho. A continuacin, levantaron la primera capilla
o iglesia mayor y las bodegas, as como tambos o alojamientos junto
a la plaza y algunas casas de madera y paja para los nuevos pobladores.
Aunque el acto formal de fundacin tuvo lugar en febrero de 1541,
el primer cabildo no fue nombrado hasta el 7 de marzo. Tres aos
ms tarde, Valdivia otorg a los vecinos algunos indios en encomienda,
pero la situacin militar era tan difcil que se vieron obligados a
construir al norte de la plaza mayor una casa fuerte amurallada dotada
de cuatro torres bajas con troneras, cuartos de almacn y otras dependencias. Hacia 1550 la ciudad, a la cual la Corona otorg dos aos
ms tarde un escudo de armas y el ttulo de muy noble y muy
leal, deba constar de seis o siete casas de paja y bahareque. Slo
en 1580 concluy la distribucin de solares; tanto en su interior
como en los alrededores se aposentaron agrupaciones de naturales 34.
Potos no tuvo fundacin oficial ni trazado regular, porque desde
su explosiva aparicin en 1545 cada uno se pobl donde quiso.
Las primeras 94 casas se levantaron en los lugares ms secos, alrededor
de una laguna que con el paso del tiempo fue desecada; en ao
y medio se construyeron ms de 2.500 casas, pero quedaron sin
calles por donde pasar, pues no hubo quien las delineara. El resultado fue un ncleo urbano laberntico y difuso extendido en arrabales,
cuestas y barrancos, habitado por una muchedumbre inimaginable
de indios mitayos: a principios del siglo XVII, pudo tener 160.000
habitantes.

72

Manuel Lucena Giraldo

La ciudad poltica fue regida desde el principio por el cabildo,


el ayuntamiento de personas sealadas para el gobierno de la repblica. Como hemos visto, sus primeros miembros eran designados
por el conquistador y fundador, en quien el rey haba delegado esa
prerrogativa en la correspondiente capitulacin. A ellos se sumaban
algunos oficiales reales en razn de su cargo, el tesorero, veedor
y contador. La legislacin distingui tres clases de poblaciones: ciudades metropolitanas, ciudades diocesanas o sufragneas y villas o
lugares. El cabildo de las primeras estaba integrado por un alcalde
mayor u ordinario, tres oficiales de la real hacienda, doce regidores,
dos fieles ejecutores, dos jurados de cada parroquia, un procurador
general, un mayordomo, un escribano del concejo, dos escribanos
pblicos, un escribano de minas y registros, un pregonero mayor,
un corredor de lonja y dos porteros. En las segundas constaba de
ocho regidores y los dems eran oficiales perpetuos, mientras que
en las villas y lugares haba un alcalde ordinario, cuatro regidores,
un alguacil, un escribano del concejo, un escribano pblico y un
mayordomo 35. En general, los cabildos americanos tuvieron dos alcaldes ordinarios y un nmero variable de regidores entre los que se
escogieron los primeros, seis en lugares pequeos y doce en los grandes, aunque hubo excepciones como Pnuco y Tampico, que tuvieron
cuatro, Santo Domingo con diez o Puebla con veinte. Para desempear el cargo era necesaria vecindad, capacidad, calidad y oportunidad, esto es, cumplimiento de incompatibilidades como la ley
del hueco (1535), segn la cual un alcalde ordinario no poda
ser reelegido hasta dos aos despus de finalizado su ltimo mandato
y con la preceptiva residencia que examinaba su accin gubernativa
satisfecha.
La eleccin de alcaldes y regidores vari segn la poca y las
regiones y su conflictividad fue moderada. A pesar de que algunas
veces se registraron quejas, o aparecieron pasquines insultantes o
amenazadores, e incluso se produjeron peleas, desafos y hasta motines, fueron de corta duracin y baja intensidad 36. En Cuba se introdujo en 1530 una combinacin de propuesta, eleccin y sorteo para
el nombramiento cadaero de los alcaldes, debido a la oposicin
general de los vecinos contra la existencia de regidores perpetuos
y el control de los municipios por parte de los conquistadores y
sus familias y paniaguados. De acuerdo con este sistema, el gobernador propona una persona, el cabildo vigente nombraba otras dos
y el cabildo abierto formado por los vecinos, estantes y habitantes
dos ms 37. De estos cinco candidatos se escogan por sorteo los

La ciudad de los conquistadores

73

dos alcaldes; los nombres se introducan en un cntaro y un nio


que pasara en ese momento por la calle extraa los papeles con
los nombres de los ganadores 38. En La Habana, en 1555, fueron
admitidos a votar para elegir alcalde 36 vecinos, tres regidores y
el gobernador, pero ms adelante lo pudieron hacer todos los pobladores, inslito y avanzado derecho democrtico que el gobernador
Prez de Angulo intent eliminar sin conseguirlo, pues los regidores,
mirando por el servicio de Dios y de Su Majestad, los convocaron
y eligieron sus alcaldes como acostumbraban y era su derecho 39.
Hubo otros casos. Acordada la fundacin de La Paz por el pacificador
La Gasca, el 20 de octubre de 1548 se reunieron en cabildo en
la iglesia del pueblo de Llaja todos los que all se encontraban y,
en la mejor forma y manera que podan, nombraron alcaldes y
regidores. En Chuquiabo, el pueblo de indios donde se estableci,
plantaron luego el rollo para hacer justicia 40. Cubagua en Venezuela
y Nombre de Dios en Panam conocieron experiencias similares.
El balance de poder entre la Corona, que pretendi a un tiempo
proteger y controlar la autonoma municipal, los virreyes y gobernadores y los conquistadores y sus descendientes, aliados o no a
grupos emergentes hacendados, mercaderes, seores de minas
tendi a resolverse con el tiempo a favor de los poderosos y adinerados, en especial desde que en 1558 se empezaron a vender
los cargos municipales, aunque las tendencias populares permanecieron y, de un modo u otro, continuaron vigentes hasta la independencia. Hasta aquel ao, el estado llano de los colonizadores,
en lugares cuanto ms alejados y ms pequeos mejor, haba logrado
defenderse con cierto xito de las tropelas de algunos conquistadores
y encomenderos 41. De acuerdo con las leyes de Indias, las elecciones
para alcaldes y regidores eran anuales y haban de efectuarse el 1
de enero de cada ao en las casas del ayuntamiento. Jams en la
casa del gobernador ni en presencia de ministros militares, para garantizar la libertad de eleccin 42. A veces se adelantaban a finales de
diciembre para que el cabildo estuviera formado a la llegada de
un nuevo gobernador, que en teora deba limitarse a otorgar su
confirmacin. Si no lo haca, porque deseaba ampliar sus redes clientelares o subrayar su autoridad, poda suspenderlas. En esos casos,
la legislacin y la jurisprudencia eran claramente municipalistas. Si
el pleito resultante acababa en la audiencia, esta sola fallar a favor
de la eleccin de alcaldes al margen de injerencias externas y por
lo comn castigaba a los gobernadores infractores.
La existencia de regimientos hereditarios por nombramiento de
los conquistadores, merced real o compra en el siglo XVII llegaron

74

Manuel Lucena Giraldo

a ser una posesin hereditaria enajenable, con el nico requisito


de entregar un tercio del producto de la venta a la Real Hacienda
reforz el componente oligrquico del cabildo 43. En Mxico, ya en
la etapa de gobierno de Corts, el monarca dot numerosos regimientos perpetuos y as continu ocurriendo durante toda la etapa
colonial. En 1527, de los doce regidores que lo componan once
tenan el cargo por provisin real y desde el gobierno del virrey
Luis de Velasco el viejo (1551-1566), la presencia de conquistadores y encomenderos fue menoscabada por un nuevo grupo, compuesto de oficiales reales y principales no vinculados a la conquista.
En 1623, un 75 por 100 de los regidores del cabildo formaba parte
de la universidad de mercaderes en que se haba convertido la
institucin municipal 44. Poco antes de la independencia haba quince
regidores permanentes y hereditarios, que elegan anualmente a los
dos alcaldes y cada dos aos seleccionaban adems seis regidores
honorarios entre comerciantes y propietarios. Todos los regidores
hereditarios eran criollos, pero era costumbre elegir por mitades los
alcaldes y los regidores honorarios entre americanos y peninsulares.
Por entonces, Caracas tena doce regidores propietarios y cuatro
anuales que dotaba el rey a partir de una lista de nombres propuesta
por el gobernador. La prctica de elegir alcaldes por partes iguales
entre americanos y peninsulares se generaliz con el fin de disminuir
la animosidad entre ellos y facilitar el gobierno de la ciudad.
La venta de oficios alcanz, como en Castilla, a todas aquellas
ocupaciones que podan ser rentables. En Lima, desde 1581, fueron
subastados los oficios de depositario general y receptor de penas;
el de escribano fue vendido hasta por dos vidas y, diez aos ms
tarde, salieron a la venta los de alguacil mayor y fiel ejecutor. Aunque
en la adjudicacin se deba dar preferencia a los hombres de capacidad
y, cuando fuera posible, a los fundadores y sus descendientes, hubo
incapaces, menores y analfabetos en calidad de titulares de oficios
municipales. Slo en el caso de los regidores se mantuvo el control
real mediante la obligatoriedad de la confirmacin: todos los nombramientos de regidores perpetuos deban ser aprobados por el
monarca en un plazo de cinco aos, bajo pena de prdida del oficio.
En Caracas, en 1691, slo un regidor cumpla tal requisito, de modo
que el gobernador se compuso con l para designar los alcaldes
y el procurador que les convenan. Los miembros salientes apelaron
con xito tan ilegal procedimiento 45. Con frecuencia los cabildos
pagaron por el privilegio de eleccin y compraron a la Corona uno
o ms regimientos para poder designar a sus miembros. En algunos

La ciudad de los conquistadores

75

casos, el gobernador o la audiencia llegaron a arrendar regimientos


a cambio de una renta anual, que perciba la Corona: el cabildo
designaba entonces a sus titulares. En muchas ciudades alejadas de
las capitales e incluso en algunas que pasaban por una crisis, como
ocurri en Lima en 1784, los oficios del cabildo no tenan gran demanda y muchos de ellos, cuando no todos, permanecan vacantes por
falta de comprador. Tambin fue este el caso de Buenos Aires hasta
mediados del siglo XVIII, cuando su cabildo tuvo la fuerza suficiente
para obtener del rey el privilegio de elegir anualmente seis regidores.
Se trat de una muestra incontestable de su inesperada opulencia.
Al igual que en Espaa, el nombramiento de un corregidor, designado por el Consejo de Indias, pretendi servir para imponer la
autoridad del monarca, controlar a los poderosos y limitar la autonoma municipal. Una solicitud para el establecimiento de corregidor
en Mxico, donde se llam a veces alcalde mayor, seal que se
trataba de cargo por tiempo limitado (tres aos en Indias, cinco
en la pennsula) y pidi tuviera vara alta de justicia, presidencia,
voz y voto en el cabildo y obligacin de visitar la tierra. Cuando
lleg a la Nueva Espaa el primer virrey, Antonio de Mendoza,
comprob con desnimo que la mayora de los corregimientos estaban
en manos de conquistadores; estos los consideraban una especie
de encomiendas a corto plazo 46. Hacia 1570 existan all unas 70
alcaldas mayores y unos 200 corregimientos menores o sufragneos;
tambin haba corregidores en el virreinato del Per, Quito y Nueva
Granada 47.
El corregidor presida el cabildo en ausencia de autoridad superior,
entregaba las varas de regidores a los electos y en caso de empate
tena voto de calidad. Juzgaba los litigios entre espaoles e indios,
cuyos pueblos quedaron bajo su jurisdiccin 48. A diferencia de lo
que ocurri en los reinos peninsulares, no desplaz a los alcaldes
de la judicatura municipal. Aunque se prohibi que se hiciera cargo
de las causas que competan a los alcaldes ordinarios, ejerci cierto
control sobre sus resoluciones, propias de jueces legos, anuales y
con fuertes intereses locales. Los fallos del corregidor en lo civil
se podan apelar ante la audiencia correspondiente. Fue oficio bien
dotado y habitual en conquistadores pobres y fracasados; Miguel
de Cervantes solicit infructuosamente que le concedieran el de La
Paz. Tan slo Lima logr defenderse con xito de la imposicin
de un corregidor, de modo que sus dos alcaldes ordinarios se encargaron del gobierno y la administracin de justicia 49. En Mxico lograron ese privilegio por breves perodos.

76

Manuel Lucena Giraldo

Los dos alcaldes ordinarios, llamados de primer y segundo voto


por el orden de eleccin, fueron la cabeza de la institucin municipal,
pues presidan el cabildo en caso de ausencia del gobernador o el
corregidor, votaban delante de todos y asuman en ciertos casos
el gobierno civil y militar. No podan ejercer en ningn caso como
tenientes del gobernador. Su funcin primordial fue judicial, pues
constituan la primera instancia civil y criminal. Tenan oficina en
las casas del cabildo y horario determinado para recibir pleiteantes,
examinar testigos y dictar sentencias. Estas podan ser apeladas ante
el cabildo en pleno y las audiencias. Tambin vigilaban la administracin y el suministro de la ciudad, la adjudicacin de tierras,
la situacin de propios, comunes y ejidos, la salud pblica y el urbanismo y el cumplimiento de las ordenanzas 50. Deban ser vecinos
de la ciudad, personas hbiles, saber leer y escribir, no ser oficiales
reales ni deudores de la Real Hacienda y tener una vida honrosa,
sin delitos de sangre ni ejercicio de oficios viles y mecnicos. Tenan
prohibido el comercio, ser regatones (intermediarios), el trato y contrato en mercancas y la posesin de tiendas o tabernas, en parte
por ser trabajos infamantes, en parte para evitar colusin de intereses
durante su labor inspectora 51. Sobre el papel, pues hubo multitud
de excepciones. En 1640 se permiti a los de Guatemala tener comercio y pulpera (una tienda de abastos cuyo distintivo era una escoba
en la entrada) y en Potos, lugar de mineros, se les toler la deuda
fiscal por la intrincada naturaleza de sus negocios, pues siempre
estaban empeados debido al pago del azogue. En caso de fallecimiento del gobernador y en ausencia de tenientes, los alcaldes
ordinarios desempeaban provisionalmente sus funciones, pero a
veces tuvieron ese privilegio de modo incondicional. Fue el caso
de Caracas entre 1676 y 1736. Los regidores lo aprovecharon para
repartirse tierras y destituir con la excusa de incapacidad a dos gobernadores incmodos, Nicols de Ponte, que segn ellos haba perdido
la razn, y Jos Francisco Caas y Merino, que adems de ser amigo
de rudas diversiones, como meter en la crcel a quien le llevaba
la contraria, escandaliz a los vecinos por tener la inslita costumbre
de perseguir de verdad el contrabando 52.
Tambin existieron otros alcaldes, de menor rango y cometido
especfico. Los de minas eran propios de esos lugares; tenan jurisdiccin sobre espaoles, negros e indios y fueron nombrados primero
por el cabildo y ms tarde por el monarca. Los alcaldes de la hermandad, como el de Lima, establecido en 1555, se solan elegir
por un ao y carecan de voz y voto en el cabildo. A veces fue

La ciudad de los conquistadores

77

oficio vendible y perpetuo, o se desempe como en Tucumn por


alcaldes ordinarios salientes. Ejercan, como en la pennsula, la funcin de polica rural. En sus salidas en busca de bandidos y fugitivos
portaban el estandarte real y solan mandar una cuadrilla formada
por negros libres, indios y mulatos, puestos a sueldo del cabildo.
El de Lima, por ejemplo, compr dos esclavos para que desempearan
esa labor, pero decidi venderlos por andar vagueando y por miedo
a que murieran y se perdiera su coste. En Mxico hubo alcaldes
de mesta, de alameda y de las aguas para cuidar jardines y paseos.
En Guatemala hubo en el siglo XVI alcaldes de milpas para cuidar
que los indios cultivaran sus campos y de indios y sacas para repartir
indios alquilones entre los que demandaban su trabajo. En Lima
existieron alcaldes de barrio desde el terremoto de 1746, para seguridad de los vivos y conservacin de los bienes, que quedaron desamparados y embarazar el latrocinio a que se dieron los negros, mulatos
y otras gentes vulgares 53. Hubo alcaldes de fortalezas para impulsar
su construccin y cuidado y de oficios para ocuparse de trabajos
concretos, como en Quito, donde los hubo de sastres, sombrereros,
silleros y herradores. En Santiago de Chile hubo alcaldes de borracheros para combatir la aficin a la bebida de los indios y en Caracas
de toros, responsables de traer del campo las reses que se lidiaban
en las fiestas.
El alguacil mayor se ocupaba de la detencin de maleantes, el
cumplimiento de ordenanzas, la custodia de reos (cuyos regalos no
podan aceptar) y la persecucin de juegos y pecados pblicos, todo
ello por naturaleza del cargo; por mandato judicial perseguan adems
quebrantos, blasfemias y borracheras 54. Despus de los alcaldes y
el alfrez real tenan el primer puesto y voto del cabildo, junto al
raro privilegio de entrar a las juntas con armas. Incluso sus esclavos
podan llevarlas. El cargo era incompatible con posesin de lugar
de tratos y contratos, oficios y gobiernos. Se sola otorgar por los
conquistadores a sus capitanes de confianza y gozaron de gran prestigio; tuvieron carcter perpetuo y se vendieron por una gran cantidad
de dinero. Al cabo, algunos se convirtieron, como seal un gobernador del Per, Garca de Castro, en los gallos del pueblo. La
impronta del honor revisti su ejercicio, de modo que los titulares
se ocupaban de las detenciones de relieve, las notificaciones de resonancia y las sentencias de degollamiento, mientras los corchetes y
ministriles atendan a la gente comn. En los pueblos de indios,
los cabildos tuvieron alguacil propio. Adems del salario, cobraban
una tasa por ejecucin, encarcelamiento o citacin judicial. En algunos

78

Manuel Lucena Giraldo

casos, como en Santa Marta, costeaban la mitad del mantenimiento


de la crcel, que sola estar en las casas del cabildo; el resto era
pagado de los propios.
El alfrez real era el encargado de guardar y portar en ocasiones
de relieve las armas del monarca. Era oficio vendible y alcanz cantidades muy elevadas. El virrey Toledo seal en La Plata y Cuzco
que lo deba desempear cristiano viejo, hidalgo, que no hubiera
sido artesano y no tuviera tienda de mercaderas. Reciba el testimonio
pblico de lealtad de los habitantes de la ciudad, pero era oneroso,
pues deba mantener el estandarte con las armas si lo haba y pagar
los uniformes de lacayos y acompaantes. Tambin iban de su cargo
los refrescos y meriendas de los gobernadores, los oidores de la
audiencia y los cabildos y sus squitos en las fiestas sealadas. Aunque
por esa causa recibi en ocasiones una ayuda de costa (en Lima
le entregaban la renta anual de seis tabernas) los gastos eran tan
elevados que alguno tard veinticinco aos en pagar una ceremonia;
en Quito un alfrez real huy de la ciudad al acercarse las fiestas
del Espritu Santo para proteger su bolsillo. Para colmo, las ocasiones
de sacar el pendn real abundaban, por las numerosas festividades
de santos, arcngeles, devociones, cumpleaos y celebraciones reales,
fundaciones y traslados de la ciudad.
El fiel ejecutor, tambin llamado almotacn, era el encargado
del reconocimiento de los pesos y medidas para examinar si los
gneros que se daban eran cabales. En 1525 Hernn Corts, con
el talento leguleyo que le caracteriz, seal en las ordenanzas para
las villas de Nueva Espaa sus cometidos:
Ordeno y mando que en cada una de las dichas villas haya
un fiel que vea y visite todos los bastimentos que en las dichas villas
se vendieren y los pesos y medidas con que se vendieren y pesaren
las ahierre el dicho fiel y las seale y marque con la seal y marcas
de la dicha villa y que ninguna persona pueda vender ningunos de
los dichos bastimentos, si no fuere por los pesos y medidas que
el dicho fiel les diere y sealare, so pena de haberlo por perdido
[...] Item, que ninguna persona que trajere bastimento a vender a
cualquiera de las dichas villas, no los pueda vender por menudeo
sin que primero sean vistos por el dicho fiel y por uno de los regidores
de la dicha villa y pustole precio 55.

El trabajo del fiel ejecutor pretendi hacer realidad el derecho


de los habitantes de la ciudad a alimentarse bien y a un precio
razonable. Para lograr este objetivo, segn la tradicin municipal,

La ciudad de los conquistadores

79

lo ms eficiente era un mercado controlado, que no dejara a los


vecinos y sus familias a merced de poderosos, acaparadores y regatones.
El fiel ejecutor vigilaba las transacciones, visitaba por sorpresa tiendas
y mercados, impona tasas, posturas y aranceles y fijaba precios
mximos. En el siglo XVIII se esforzaron en separar la produccin
de la distribucin; los panaderos no podan ser molineros y quienes
posean tienda no podan vender pan, pues ese era el cometido de
los panaderos. No se consienta por ninguna va regatones de trigo
o pan cocido en los pueblos, se seal en Buenos Aires 56. En su
celo revisor, el cabildo de La Habana mand pesar de madrugada
las reses, puercos y vacas que se trajesen muertas a la carnicera
de cada vecino, sellar las medidas del vino y comprobar las existentes
en las tabernas y tiendas y el pan y el pescado que se venda en
las plazas. El campo de actuacin del fiel ejecutor se extendi a
la medicin de solares, caballeras y estancias. En algunos casos,
como en Puerto Rico o Santiago de Chile, se dividieron ambos cometidos (el fielazgo ataa al control de las medidas y la ejecucin
de penas en los infractores), pero lo comn fue que estuvieran unidos
y los cabildantes lo dotaran cada ao. La eficaz labor del fiel ejecutor,
entre otras causas, explica que, en comparacin con lo que ocurra
en Europa, las ciudades de la Amrica espaola permanecieran, por
lo general, al margen de hambrunas devastadoras 57.
Otro cargo importante fue el de procurador, pues representaba
al comn de la ciudad ante los tribunales, organismos de gobierno
y la Corte y expona sus necesidades ante el cabildo, en el cual,
sin embargo, careca de voto. Tambin se personaba en procedimientos judiciales, por orden del cabildo o sin ella. En sus juntas
poda proponer o rechazar acuerdos y conminaba si lo consideraba
necesario con costosas apelaciones a tribunales superiores. Estas se
pretendan evitar porque los oidores de la audiencia solan tener
pendencias guardadas contra los regidores y la propia ciudad. Durante
el siglo XVI fueron elegidos por el vecindario, pero desde 1623 fueron
los regidores y no el cabildo abierto quienes los designaron 58.
El de procurador no poda ser cargo servido por oficiales reales;
por las materias de su inters, acab ocupndose de asuntos diversos.
En Caracas fue costumbre que el procurador presentara poco despus
de las elecciones una lista de peticiones, que invariablemente se
ocuparon del pregn de las carniceras, el arancel de las pulperas,
el arreglo de los caminos, la apertura de acequias, la visita de los
ejidos y el interrogatorio de los vagos, a fin de que declararan sus
medios de vida y, en caso de no tenerlos, obligarles a trabajar. La

80

Manuel Lucena Giraldo

ambigedad del oficio de procurador se haca evidente cuando tena


que ir contra los acuerdos del cabildo. El de Lima se opuso en
1604 a que se pagaran con dinero de los comunes los gastos de
un auto de fe; su peticin fue ignorada. En cambio, el de Quito
logr en 1599 que el cabildo devolviese a los vecinos la tasa aadida
al precio de la carne, aunque hubiera sido con la loable intencin
de arreglar las calles. Los procuradores de las ciudades de Indias
tenan prohibido pasar a la pennsula sin autorizacin, pues eran
muy caros de mantener y se tema que infestaran la Corte con peticiones y splicas, dificultando an ms la accin de gobierno 59.
El escribano del cabildo, tambin llamado fiel de fechos, tena
la funcin de dejar testimonio por escrito de cuantas actuaciones
lo requirieran. A pesar de su gran importancia, ya que respondan
de la memoria pblica y privada de la ciudad, para desempear
el oficio slo se peda ser espaol y saber leer y escribir. Tenan
un sueldo considerable, adems de prebendas y una reputacin pblica acompaada en ocasiones de mala fama, por el frecuente abuso
en el cobro de aranceles y la malignidad y tendencia de algunos
a vincularse en hechos fraudulentos y delictivos. Por su calidad de
secretarios y notarios participaban en registros, testimonios, pleitos
y juicios. Una cdula filipina prescribi que llevaran el registro de
pobladores en nueve libros, con los nombres de los conquistadores,
fundadores y encomenderos. Tambin deban anotar los que no tenan
indios pero s tierras y solares, los que no tenan bienes pero s
un oficio, los que tenan oficio pero no lo ejercan, los ausentes
en servicio del rey y los indios de los arrabales y las haciendas.
Con el transcurso del tiempo, se redujeron en nmero; en Caracas
hacia 1790 slo haba tres escribanos, para blancos de calidad, pardos
y blancos de orilla 60.
Desde comienzos del siglo XVI fue cargo de nombramiento real,
aunque hubo algunas designaciones de cabildos y gobernadores. Sin
ellos no se podan reunir los regidores, ya que reciban los votos,
redactaban las actas y las firmaban. Tambin transcriban en los libros
que eran de su responsabilidad las reales cdulas y los nombramientos
y custodiaban el archivo, cuyos papeles deban tener inventariados,
cosidos y con ndice. En su caso, otorgaban copia de documentos
y ttulos de propiedad. Una cdula de 1590 mand que ningn encomendero fuera escribano y los hubo que slo se ocuparon de pleitos
de indios.
Las llamadas varas de justicia se entregaban a quienes acompaaban a los alcaldes en representacin y auxilio del poder real.

La ciudad de los conquistadores

81

Eran altas para ministros superiores y cortas para los inferiores; siempre iban grabadas con una cruz. Sobre ellas se efectuaban los juramentos de cumplimiento de cargos o de decir la verdad en los juicios.
Recoger las varas a quienes las ostentaban equivala a la destitucin.
Producan en las gentes de bien un sano temor. En Mxico, al alcalde
de la alameda le fue concedida una vara de justicia para que nadie
se le atreviera.
Al margen de los cargos y oficios mencionados, que formaban
el llamado cuerpo de ciudad, hay que mencionar una serie de
empleos extracapitulares. Todos eran atribuidos por el cabildo, que
exiga el juramento de ser desempeados fiel y lealmente y un
depsito de fianza previo a su ejercicio. El mayordomo de la ciudad
administraba los bienes del cabildo, pero no poda efectuar pagos
sin un mandato escrito. El depositario general, oficio de merced
real y luego vendible, era quien custodiaba los bienes en litigio. Los
tenedores de bienes de difuntos se encargaban de los caudales de
quienes haban fallecido. Deban guardarlos en cajas de tres llaves
y remitirlos a la Casa de Contratacin de Sevilla, que se encargaba
de buscar a los herederos para entregrselos. El padre de pupilos
y hurfanos, llamado curador de mancebos, padre de mozos, juez
de menores o, como en nuestro tiempo, defensor de menores, tena
los cometidos de evitar que los hurfanos se hicieran viciosos y de
malas costumbres y de fiscalizar a los tutores asignados y pagados
que no cumplan como era debido. Pedro Martn fue nombrado
en 1567 por el cabildo de Santiago de Chile padre de hurfanos
y hurfanas, as espaoles como mestizos e indios, por un ao,
con el cometido de vigilar cmo se administraban sus haciendas
si las tenan, ponerlos como criados o imponerles el aprendizaje de
un oficio. Tambin deba cuidar de que las mestizas que tuvieran
edad cumplida se casaran. En algunos casos, como en Cuzco, un
regidor acompaado del corregidor se ocupaba de controlar a los
tutores y administradores de los bienes de los menores. Era un cargo
retribuido por arancel: en Lima, cobraban un peso por cada mozo
puesto a servir y diez pesos por cada mil de renta de hurfano
vigilada.
Hubo un protector de indios propio de la ciudad y nombrado
por el cabildo para evitar los abusos cometidos sobre ellos en la
jurisdiccin urbana por caciques, curas y encomenderos. El juez de
naturales existi en los cabildos peruanos para evitar gastos a los
nativos, litigantes por naturaleza y enredados en largos procesos que
los arruinaban, al decir de los cronistas. Era de nombramiento anual

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Manuel Lucena Giraldo

y llevaba vara de justicia. Si el monto del pleito en el que entenda


bajaba de 50 pesos no se levantaba testimonio, pero si suba de
esa cantidad haba que hacerlo. De sus fallos era posible apelar ante
el corregidor, cuya sentencia era definitiva. El corredor de lonja haca
las veces de intermediario entre el vendedor y el comprador, ya
que tasaba las mercancas y artculos que eran objeto de trato. Cobraba a ambas partes y existi en todas las ciudades importantes. En
Mxico y Caracas hubo un diputado de la alhndiga (mercado de
grano), encargado de la administracin del psito (almacn) de maz
y trigo y tambin un administrador de hospitales, que eran del cabildo
o estaban bajo la custodia de alguna orden religiosa o el patronato
de algn particular. Un regidor se encargaba de vigilarlos; al mdico
le sola pagar el cabildo, a razn de 200 pesos, como ocurra en
Lima en 1561. Estaba mandado por el rey que hubiera hospitales
en todos los pueblos de espaoles e indios. En Santo Domingo se
construy uno en 1502, en Mxico se abri en 1524, en Guatemala
en 1527 y en La Paz en 1550 61.
El cabildo pagaba un mayordomo de iglesias para que cuidara
de sus fbricas, ornamentos y rentas. Tambin tena su propio capelln, que celebraba misa para los regidores en sus casas o se acercaba
a la crcel para impartir la bendicin y ofrecer consuelo a los presos.
En lo referente a la enseanza las instituciones municipales fueron
muy cuidadosas y se esforzaron en apoyar el eficaz sistema educativo
administrado por la iglesia en sus parroquias, conventos y monasterios.
Adems, fueron militantes en la peticin de universidades. En 1540,
el cabildo de Santo Domingo solicit para un estudio donde se imparta gramtica desde haca dos aos las libertades que gozan los
estudios generales y poco despus el de Mxico pidi universidad
de estudio de todas las ciencias, porque los hijos de los espaoles
y los naturales las aprendan y se ocupen de toda virtud y buenos
ejercicios y salgan y haya letrados de todas facultades 62. All existi
universidad desde 1551, como en Lima, donde el cabildo pidi tuviera
edificio propio, independiente de los claustros de Santo Domingo,
lo que logr en 1574. En Quito se fund la universidad en 1586,
en Cuzco en 1598, en Santiago de Chile en 1619, en Tucumn
en 1622, en Bogot en 1623, en Caracas en 1721 y en La Habana
en 1728.
Precisamente el cabildo de la capital venezolana tuvo el arrojo
de nombrar en 1593 a un soldado-poeta de nombre Ulloa como
cronista de la ciudad. Dos aos antes haba designado maestro a
Luis de Crdenas; con lo que cobraba a algunos alumnos de posibles

La ciudad de los conquistadores

83

lograba sostenerse y admitir a quienes no podan pagarle. Simn


Basauri enseaba a pobres y hurfanos por amor de Dios y para
que no se criaran como potrillos; el cabildo le retribua del estanco
del vino 63. En Mxico, algunos maestros celosos acudieron en 1617
al procurador para que se comprobara si sus competidores eran buenos cristianos y si en verdad saban escribir o slo lo pareca y se
limitaban a mover frente a sus alumnos los moldes de las letras.
Por entonces el cabildo de Buenos Aires acogi la propuesta de
Francisco Montesdoca, maestro de seoritas, de ensear rudimentos
de lectura a los hijos de los pobres. En Ibarra, Martn Cumeta recibi
en 1609 el monopolio docente y en Santiago de Chile concedieron
permiso en 1618 a Melchor de Torres para abrir escuela aunque
sin exceder el arancel y con un mximo de cien alumnos. En Santaf
de La Plata, el cabildo pidi en 1577 al teniente de gobernador
que prohibiera emigrar de la ciudad al maestro Pedro de Vega, pues
no haba quien lo supliera. Hubo escuelas municipales para indios
y mestizos en Cuzco, Mxico y Quito y para morenos en Venezuela
y Buenos Aires. En Lujn, donde tenan una escuela gratuita para
pobres, el cabildo acord en 1775 multar a las familias que no enviaran
a ella a sus hijos 64.
Hubo otra serie de oficios considerados menores, poco rentables
y de escasa honra. El obrero mayor era un alarife municipal, que
cuidaba de fomentar y vigilar las obras pblicas y requera los indios
y peones necesarios para llevarlas a cabo. El capitn de la ciudad
castigaba a los nativos rebeldes y montaraces. El guarda mayor era
un vigilante urbano y los cobradores de rentas reales existan donde
no haba oficiales que se ocuparan de ello. En Lima y Santiago
de Chile hubo examinador de caballos, encargado de evitar que
se echara a las yeguas municipales macho alguno sin aprobacin,
a fin de evitar la degeneracin y enfermedad de la casta caballar.
Los omnipresentes pregoneros, tan importantes en una sociedad basada en la cultura oral, daban voz pblica a resoluciones judiciales,
citaciones, remates, festejos y bandos. Tambin acompaaban a los
delincuentes camino de la horca; fue oficio propio de negros esclavos
o libres, mulatos e indios. El visitador La Gasca lo concedi en
Arequipa al negro Alonso Gutirrez para recompensar su servicio
en la reciente campaa contra los pizarristas, bajo la obligacin de
pagar al cabildo cincuenta pesos. El espaol Diego Garca, infeliz
en fortuna y honra, le compr el cargo y adems se ofreci como
verdugo; tambin fue nombrado almotacn de acequias. El oficio
de verdugo sola ser desempeado por negros libres. En Trujillo

84

Manuel Lucena Giraldo

del Per el cabildo pretendi innovar y compr un negro esclavo


para que lo fuera; le tuvieron que pagar un vestido decente, pues
no lo tena. Al fin, se trat de una mala solucin, pues debido a
su talante altanero y desconsiderado tuvo un enfrentamiento con
el alfrez real y acab por ser enviado a Guayaquil, donde se le
cambi por un cargamento de madera. Algunos reos de muerte protestaron porque el verdugo fuera un antiguo esclavo y adems negro,
pues consideraron que se faltaba a su honra en el trance supremo
de abandonar este mundo. En Arequipa hubo un cirujano que sirvi
de manera simultnea el oficio de verdugo. En Guadalajara, debido
a su inexistencia, fue fusilado para su fortuna Fernando de Armindes,
condenado por la justicia a pena infamante, pues la sentencia haba
ordenado que fuera ahorcado y se le cortase despus la cabeza y
una mano, para clavarlas en la ventana por la que haba pretendido
robar las cajas reales del pueblo en el que haba sido alcalde ordinario.
El portero vigilaba las puertas del cabildo, avisaba de su celebracin
y a veces introduca en las juntas las peticiones de los vecinos a
cambio de dinero. Tambin hubo, segn los casos, maceros (que
en tiempo ordinario ayudaban al fiel ejecutor), alarifes para medir
los solares y repartir el agua que anda por la ciudad y echar las
acequias por donde han de ir, almotacenes para reducir al patrn
de pesas y medidas guardado en el cabildo el que se aplicaba en
tiendas y mercados, yegerizos para cuidar las yeguadas pblicas
que pacan en la dehesa de la ciudad e intrpretes de lenguas para
el trato con los naturales.
Los carceleros solan salir dos veces a la semana a pedir por
las calles para alimentar a los presos y poda haber trompeteros y
atabaleros para la ocasin en que fuera necesaria msica, mesegueros
para cuidar de los panes, albitares para vigilar y cuidar los animales
de la ciudad, campaneros y relojeros. En Mxico, el primer reloj
fue cedido por Corts y se instal en el antiguo palacio de Axacayatl.
En Lima, el cabildo decidi comprar uno en 1549 y en Santaf
de Bogot la audiencia lo mand instalar en 1563. Los jesuitas tuvieron fama de excelentes astrnomos y mecnicos del tiempo; en 1612
el cabildo de Quito contribuy a la construccin de una torre para
que el toque de campanas del reloj existente en el colegio de la
Compaa diera a conocer las horas hasta en sus barrios ms lejanos 65.
La ciudad de los conquistadores tuvo en el cabildo su institucin
primordial, la expresin de su poder. Una muestra de 682 individuos
pertenecientes a las huestes de Corts, Pizarro, Pedro de Heredia
y su socio Durn y Valdivia, las de Belalczar, Jimnez de Quesada

La ciudad de los conquistadores

85

y Federmann (que coincidieron en el altiplano de Bogot en 1538)


y los miembros de la expedicin de Fernndez de Serpa en 1569
a la Nueva Andaluca, indica tanto su vocacin de permanencia en
Amrica como su opcin municipalista. De los 194 que se sabe obtuvieron algn cargo, 13 lo lograron en la pennsula, donde fueron
con frecuencia calificados como peruleros o indianos, nuevos ricos
y advenedizos cuya hidalgua no contaba. De los 181 restantes, slo
21 obtuvieron altos empleos en la administracin y 121 lograron
un oficio en las instituciones de sus ciudades. Apenas el 10 por
100 retorn a Espaa 66. El ejercicio de un cargo en el cabildo quizs
no hizo de los conquistadores dciles servidores del rey, pero sin
duda form parte de la vida seorial a la que creyeron tener derecho 67.
Su permanente aspiracin a una posicin poltica superior no ofreci
lugar a dudas. De ah que su relacin con los representantes directos
del poder real, que a veces acudan a Amrica con una mentalidad
depredadora y altanera, resultara difcil. La institucin del cabildo
facilit el restablecimiento de complejos equilibrios polticos. En un
lugar tan apartado como el Ro de la Plata, Carlos V confiri en
1537 a los vecinos y conquistadores asentados en ciudades el derecho
a elegir gobernador bajo ciertas premisas. El cabildo de Asuncin
lo invoc cuando le convino y en cierta ocasin depuso uno bajo
la acusacin de evitar mayores perjuicios y hasta la prdida del
reino. Para el cabildo de Caracas, destituir al gobernador fue casi
un hbito. En 1623 lo depusieron por los muchos delitos cometidos.
En realidad quiso que se cumpliera de una vez por todas la real
cdula de supresin del servicio personal de indios encomendados,
en favor de un menos oneroso tributo en metlico. Es interesante
anotar que al constituir el cabildo la nica institucin privativa del
vecindario urbano, se produjeron intentos de introduccin mediante
juntas comunes a varias ciudades de una representacin por estamentos, tal como exista en las Cortes de los reinos peninsulares.
Los cabildos de diversas ciudades de La Espaola acreditaron a sus
diputados para una junta que tuvo lugar en Santo Domingo en 1518.
Por unanimidad aprobaron numerosas peticiones al rey, pero pronto
las diferencias les impidieron toda accin comn. En 1528, un enviado
del cabildo de Mxico se esforz por obtener en la Corte un privilegio
para que se concediera a la ciudad, en representacin de Nueva
Espaa, voz y voto en las Cortes de Castilla. Carlos V no lo otorg,
pero le concedi una especie de premio de consolacin, pues en
1530 le dio el primer voto entre las ciudades de Nueva Espaa
como lo tiene en estos nuestros reinos la ciudad de Burgos y

86

Manuel Lucena Giraldo

le cedi el primer lugar en los congresos que, previa autorizacin


real, reunieran eventualmente a los representantes de las ciudades
y villas de las Indias. En 1540 concedi el mismo primer voto a
Cuzco en Nueva Castilla, pero en 1630 Felipe IV mand guardar
los privilegios de Lima, para que aquella ciudad como asiento del
gobierno superior siempre sea ennoblecida y aumentada 68.
A mediados del siglo XVI, como una ms de las medidas a tomar
para luchar contra la bancarrota real, se proyect introducir en el
Per un servicio en metlico al monarca, voluntario y nico. A fin
de aprobarlo, se convocara una diputacin general de ciudades, con
el fin de tratar la contribucin, negando por principio la presentacin
de quejas y peticiones, como era habitual en las Cortes castellanas 69.
Algunos miembros del Consejo de Indias formularon fuertes reparos
y la convocatoria no se llev a efecto. Dcadas despus, el virrey
del Per, marqus de Caete, preocupado por el aumento continuo
del nmero de criollos, que supona de fidelidad menos contrastada
que los peninsulares, sugiri a Felipe II que convocara diputados
de los reinos americanos a las reuniones de las Cortes castellanas
y que sus leyes tuvieran validez en Indias. Sin embargo, en 1609
otro virrey, Montesclaros, se opuso a que se reunieran diputados
de las ciudades ms importantes del Per, porque daran lugar
a una agitacin desenfrenada. Hubo que esperar a las Cortes de
Cdiz de 1812 para que se eligieran diputados americanos, pero
aun sin ellas la autonoma urbana fue hasta la independencia un
elemento fundamental en la arquitectura institucional de la monarqua
espaola 70.
El xito de la ciudad de los conquistadores, su continuidad en
el tiempo, se bas en una articulacin territorial muy eficiente. La
relacin entre los centros urbanos menores y las capitales tendi
a ser ms importante que en la etapa prehispnica, pues las segundas
actuaron como verdaderas fronteras de colonizacin, conectadas
mediante puertos a las redes de comunicacin del mundo atlntico 71.
El Nuevo Mundo occidental y urbano encontr su lnea de permanencia en un sistema econmico de extensin comarcal, orientado
a que las ciudades fueran autosuficientes, baratas y abundantes en
los precios de los alimentos y artculos de primera necesidad, pero
sometido a la friccin de la distancia: la existencia de una barrera
muchas veces infranqueable en el acceso a objetos y productos, a
causa del alto costo de los transportes 72. Los modelos de insercin
de las urbes recin fundadas en el espacio inmenso de Amrica fueron
centrfugos y dependieron de la estructura indgena preexistente y

La ciudad de los conquistadores

87

de la adaptacin o superposicin espaola, de acuerdo con dos tipologas aparecidas en la Nueva Espaa y el Per. En el primer caso,
las polticas cortesianas fueron capaces de estructurar, tras una rpida
victoria militar, una red urbana regional amplia e integrada, a travs
de diversas y complejas dinmicas institucionales que aglutinaron
y adaptaron los ritmos y espacios prehispnicos. En el segundo, la
pervivencia de una campaa militar durante casi veinte aos, debido
a los conflictos entre pizarristas y almagristas, implic el fracaso de
la interrelacin urbana en una etapa fundamental. A ello se sum
la propia e inmutable naturaleza vertical andina, con el resultado
de una articulacin ms frgil, irregular y desintegrada 73.
En Nueva Espaa, las redes de comunicacin unieron ciudades,
pueblos y aldeas con un traspas o hinterland fluido y prximo.
En Per se quebraron a diferentes alturas con ciudades-isla localizadas
en nichos ecolgicos distintos y distantes. Con el paso del tiempo,
un buen nmero de urbes, por su tamao y pujanza, evolucionaron
funcional y formalmente, mientras que otras parecieron estancarse
en volumen y aspecto. Las mejor situadas en las cambiantes redes
de comercio y transporte, caso de Tucumn, Puebla, Len, Mrida
o Pasto, sostuvieron una gigantesca red urbana que acab por vincular
el continente. Sobre los gigantescos intersticios se abrieron mltiples
y vastas fronteras, como las misionales, sustentadas en sofisticados
mecanismos de relacin entre lo urbano y lo rural, generadoras de
tipologas asombrosas y autosuficientes hasta ser acusadas de constituir repblica aparte, como fue el caso de las reducciones jesuticas
del Paraguay 74. Pero tambin las de cimarrones, palenques y cumbes
de negros en la Amrica tropical y las ms determinantes, las indgenas, organizadas alrededor de los pueblos de indios y con exclusin
terica de espaoles, mestizos o mulatos, segn una frmula ruralizada que les confiri un importante grado de autonoma y result
determinante en la formacin de las regiones americanas 75.
La concentracin de los indgenas pretendi que se hispanizaran
en sentidos bien concretos: deban convertirse en cristianos, vasallos
leales, tributarios y vivir en repblica, en ncleo poblado; hasta el
siglo XVIII hablar espaol no se consider imprescindible 76. Como
seal el formidable obispo de Michoacn Vasco de Quiroga, creador
e impulsor de los hospitales-pueblo con el propsito de remediar
la miseria de los nativos, se trataba de que fueran verdaderamente
cristianos y polticos [...] y no vivieran desparramados y dispersos
por las sierras y montes 77. En 1530 Carlos V plantea la necesidad
de que los indios se entiendan ms con los espaoles y se aficionen

88

Manuel Lucena Giraldo

a su manera de gobierno y tengan cabildos propios en sus pueblos,


con alcalde, regidores y escribano, en la acertada presuncin de que
podan ser complementarios de las dems instituciones 78. Ciertas
tradiciones prehispnicas de organizacin poltica, que comprendan
la existencia de castas de funcionarios y consejos nobiliarios, se fusionaron de modo peculiar con la municipalidad hispnica y ofrecieron
a los nativos la posibilidad de sobrevivir en control de lo que verdaderamente importaba, la tierra, protegida as por ttulos legales 79.
En Cuernavaca, el heredero del tlatoani anterior a la conquista fue
instalado como gobernador y se mantuvo una rotacin de cargos
entre nobles indgenas principales 80. En 1533, se promulg una cdula
para que los naturales prximos a la ciudad de Santiago de Guatemala
eligieran alcaldes y un alguacil. El indio Baltasar, de Tepeaca, recibi
licencia en 1542 para hacer una poblacin en el valle de Tozocongo,
que ellos por ser muy de Dios nuestro seor y vivir en repblica
y polica cristiana queran edificar un pueblo donde se quedasen
a vivir y permanecer 81. Otra cdula enviada al virrey de Nueva
Espaa en 1560 insisti en que los indios de esa tierra que estn
derramados se [juntaran] en pueblos.
Las Ordenanzas de 1573 consagraron esta probada prctica de
organizacin territorial y, como hemos visto, dieron por terminada
la conquista pero mantuvieron e impulsaron el nfasis urbanizador.
Las ciudades seran como islas de un vasto archipilago, alejadas
una mnima distancia de las dems. Su jurisdiccin, de acuerdo con
un principio de derecho comn, equivaldra a un da de viaje 82.
Un siglo despus, la Recopilacin mand que en los pueblos de indios
hubiera alcalde, si contaban con ms de 80 casas dos alcaldes y
dos regidores, aunque fueran muy grandes no ms de cuatro regidores
y si su poblacin era de entre 40 y 80 indios un alcalde y un regidor,
renovables igual que en los de espaoles, por ao nuevo 83.
Fue habitual que los pueblos de indios tuvieran un gobernador
indgena, con ttulo de don, ocupado en la direccin poltica y
la administracin de justicia, con salario e indios de servicio y elegido
por los principales, adems de un cacique hereditario y vitalicio con
sus indios de servicio, dedicado a supervisar la actividad econmica,
ambos de tradicin prehispnica, y, por ltimo, un cabildo semejante
al espaol 84. El intento de las elites indgenas de mantener la continuidad con el mundo anterior a la conquista utilizando las nuevas
instituciones para conservar algn grado de autonoma choc con
el influjo y el poder absorbente sobre el espacio circundante de
las urbes, tanto de las refundadas como de las nuevas. La escala

La ciudad de los conquistadores

89

del fenmeno fue escasa en algunas regiones, pero en otras produjo


un cataclismo y transform el territorio con una velocidad inusitada.
Un ejemplo interesante fue el de Toluca. Aunque la primera generacin de conquistadores encomenderos fue residente, sus hijos y
nietos fueron ms flojos, abjuraron del campo y a fines del siglo XVI
residan en Mxico. Las grandes estancias fueron entregadas a hombres de confianza y familiares de poca fortuna para que las administraran. Desde 1580 aparecieron multitud de pequeos estancieros,
granjeros y ganaderos, algunos de ellos mestizos, hijos ilegtimos o
portugueses, que se hicieron dueos de explotaciones pequeas y
medianas, dedicadas a la provechosa cra de cerdos, ovejas y caballos.
Coexistan con una poblacin an intacta de indios cultivadores de
maz, regida por sus propios cabildos, compuestos por individuos
que eran o se hacan pasar por nobles 85.
Una muestra de miembros de 145 cabildos indgenas de Yucatn
entre 1657 y 1675 permite observar la continuidad de los linajes
y clanes de principales y la rotacin en los cargos, habitual en conductas oligrquicas, pero tambin deja ver nombres no vinculados
a la nobleza tradicional, antiguos macehuales o campesinos que haban
hecho del gobierno de los pueblos su camino para el ascenso social 86.
No fue slo la ciudad la que produjo la alteracin del balance entre
lo rural y lo urbano o la ruptura de la utopa de las repblicas separadas
de espaoles e indios, que las leyes haban intentado proteger prohibiendo a los blancos detenerse en pueblos de naturales, impidiendo
a estos trasladarse de uno a otro o facultando a sus alcaldes para
prender a negros y mestizos descarriados. Con el paso del tiempo,
la hacienda agrcola, la estancia ganadera, los reales de minas o las
plantaciones conectadas a las demandas de la economa atlntica
dieron un impulso definitivo a esta transformacin.
Por otra parte, la ciudad seorial imaginada por los conquistadores
como expresin de la bipolaridad de las repblicas de espaoles
e indios tampoco perdur. En ella hubo desde el principio negros
y castas mezcladas, y el mestizaje urbano, resultado de la necesidad
que tenan unos y otros de comerciar con sus bienes, talentos y
cuerpos, surgi desde el primer momento. En este sentido, no hay
que confundir la urbe americana inicial que algunos pretendieron
segregada con la posterior ciudad criolla, visible en su segmentacin
desde el centro blanco hacia la periferia multitnica, segura de su
capacidad de gobernarse acatando lo que le convena y feliz de formar
parte del imperio de consenso de los Austrias espaoles. El centro
de la ciudad se erigi como sede de las instituciones civiles y ecle-

90

Manuel Lucena Giraldo

sisticas y represent el poder de los conquistadores, pero ellos mismos, que tantas veces se vincularon a princesas indgenas, comenzaron
un mestizaje no ligado como en los feroces tiempos iniciales a arriesgadas operaciones de alianza, sino a polticas de estabilidad y compromiso, que esbozaron en ocasiones parejas imposibles 87. Hacia
1580, existan en la Amrica espaola al menos 230 ciudades permanentes, que en 1630 ascendan a 330 88. En todas exista una
secuencia perfecta de la imperfeccin y un gradiente de color en
la piel, desde la plaza mayor y las calles adyacentes hacia los barrios
y arrabales. Los indios llegaban a la ciudad de nueva planta de
la refundada nunca se marcharon como sirvientes, empleados, soldados o criados de los conquistadores, naboras, yanaconas, forasteros
y desarraigados de sus comunidades de origen. Eran peones o artesanos que se alojaban en campamentos y cercados en funcin, si
los dejaban, de su origen tnico. A ellos se sumaron mestizos, zambos,
mulatos, negros libres y algunos esclavos escapados, que si en el
campo tenan pocas posibilidades de escapar a su condicin, en la
ciudad podan intentar vivir libres. Por lo general, residieron en barrios
y parroquias radicados entre el centro y el arrabal. El cercado por
antonomasia fue el de Lima, pero tambin existieron en Cuzco, Quito
o La Paz, aqu como barrio de indios extramuros, y en otras muchas
urbes. Charcas constituy un caso extraordinario, pues, como recompensa a los servicios prestados durante la conquista, los indios yamparaes conformaron su barrio a partir de la plaza mayor 89.
Las ciudades se hicieron durante el siglo XVI abigarradas, mezcladas, tan ordenadas y virtuosas a ojos de sus habitantes como
caticas ante los europeos que ocasionalmente las visitaban o los
oficiales reales peninsulares enviados para gobernarlas. De acuerdo
con las cifras recogidas entre 1571 y 1574 por el cosmgrafo y cronista
Juan Lpez de Velasco, dentro de un proyecto vinculado a la reforma
del gobierno indiano, las relaciones geogrficas y las Ordenanzas de
1573, la Amrica espaola supona, por encima de todo, una expresin
urbana. Sus 241 ciudades pobladas reunan 23.493 vecinos. Entre
las capitales, Santo Domingo contaba con 500 vecinos; La Habana
tena 60; San Juan de Puerto Rico, 200; Caracas, 55; Mxico, 3.000;
Guatemala, 500; Panam, 400; Santaf de Bogot, 600; Quito, 400;
Guayaquil, 100; Cuenca, 80; Lima, 2.000; Cuzco, 800; Santiago de
Chile, 375; La Paz, 200; Potos, 400, y Asuncin, 300.
Existan multitud de urbes de importancia regional. Carora tena
40 vecinos; Guanajuato, 600; Puebla, 600; Zacatecas, 300; Guadalajara, 150; Durango, 30; Oaxaca, 350; Mrida, 90; Veracruz, 200;

La ciudad de los conquistadores

91

Sonsonate, 400; Len, 150; Cartagena, 250; Tunja, 200; Pasto, 28;
Guayaquil, 100; Cuenca, 80; Arequipa, 400; Huamanga, 300; Valdivia, 230; La Serena, 90; Mendoza, 29; Potos, 400, y Santa Cruz
de la Sierra, 125 90. Aunque la multiplicacin por cinco o seis del
nmero de vecinos permite barruntar la poblacin blanca y espaola
existente, es obvio que se trataba de una minora ms o menos
amplia entre los habitantes de las urbes americanas, sobre cuyo nmero total slo se pueden hacer conjeturas. En Mxico pudieron residir
hacia 1560 unos 8.000 hombres blancos. Diez aos despus, haba
10.595 esclavos negros y en la ltima dcada del siglo quizs tuvo
4.000 vecinos espaoles. A comienzos del XVII residan en ella 15.000
vecinos espaoles, 50.000 negros y mulatos y unos 80.000 indios 91.
Lima tena por entonces ms de 3.000 vecinos, adems de 12.000
mujeres de diferentes naciones y 20.000 negros. El padrn ordenado
en 1614 por el virrey Montesclaros recogi un total de 25.452 personas, de las cuales 5.257 eran espaoles y 4.359 espaolas. A su
cabeza se encontraban los altos funcionarios y el clero (el propio
virrey, oidores de la audiencia, oficiales reales, arzobispo y cannigos),
los miembros del cabildo, encomenderos, profesionales (sacerdotes,
abogados, escribanos, mdicos), mercaderes y tratantes, artesanos
y gente de oficios (boticarios, barberos, plateros, batihojas, sastres,
sederos, talabarteros, gorreros, botoneros, calceteros, ropavejeros o
sombrereros en el centro, coheteros, curtidores, herreros, olleros,
molineros, carpinteros, arrieros y hortelanos en los barrios), junto
a marineros y transentes. Entre ellos vivan muchos negros que
haban adquirido su libertad por hechos de armas, actos caritativos
o porque haban ahorrado gracias al peculio, o derecho a adquirir
mediante trabajo personal el dinero destinado a su manumisin.
Solan trabajar como artesanos, sirvientes, pajes, hortelanos, albailes
o peones. Las compaas de carretas, pesqueras costeras y algunos
criaderos de ganado utilizaban, en cambio, cuadrillas de esclavos 92.
Finalmente, estaban los indgenas ladinos o semiaculturados de distintas procedencias, sirvientes, peones o plateros, residentes en el
Cercado, Pachacamilla (donde estaban mezclados negros e indios)
o el arrabal de San Lzaro, as llamado por la leprosera o lazareto
que haba acogido. All tambin se albergaban los esclavos trados
de Cartagena y por eso dara lugar al corazn africano de Lima:
Malambo.
Panam, emporio comercial de la carrera de Indias, contaba en
1610 con 1.267 blancos, pero haba 3.696 esclavos, 702 libres y
27 indios, con un total de 5.692 habitantes. Estaba gobernada por

92

Manuel Lucena Giraldo

una plutocracia duea de los bergantines dedicados a la pesquera


de perlas y tambin de recuas de mulas para el paso del istmo,
almacenes de mercaderas, hatos de ganado vacuno y aserraderos
de madera para la construccin de viviendas. Haba un clero numeroso, profesionales (escribanos, abogados, mdicos, cirujanos, farmacuticos y boticarios), militares con oficialidad y tropa (una rareza
en el continente) y gente de oficios, zapateros, sastres, calceteros,
cereros, herreros y plateros 93. Santiago de Chile, otra ciudad significada por la existencia de un contingente militar, tena unos 400
vecinos y en 1613 lleg a albergar 1.717 espaoles. Entre los de
calidad se encontraban los altos funcionarios, miembros del cabildo,
encomenderos, estancieros y mercaderes, oficiales militares, escribanos y abogados. Por debajo de ellos, se encontraban los espaoles
comunes, soldados, artesanos y gente de oficios y finalmente los
indios, negros, mestizos, mulatos y zambos. La frontera chilena fue
tanto un lugar de oportunidades como un acicate para la movilidad.
Era muy frecuente el matrimonio mestizo y el concubinato geogrficamente repartido y ms o menos disimulado y haba muchos soldados, marineros y traficantes nmadas, los llamados estantes 94.
La suerte de los abundantes hijos ilegtimos dependa del reconocimiento del progenitor (muchos mestizos vivan gracias a ello como
espaoles) y tambin haba gran nmero de hurfanos, expsitos
e hijos de padre desconocido 95. En 1614 habitaban en los arrabales
de Santiago 124 carpinteros, 100 curtidores, 33 sastres, 81 zapateros,
3 sederos, 3 cordoneros de jarcia, 30 albailes, 7 herreros, 19 tinajeros,
6 canteros y 4 pintores; muchos de ellos laboraban a domicilio y
otros acudan de manera regular al centro de la ciudad, porque trabajaban en su construccin 96.
Alrededor de la plaza mayor se fueron levantando penosamente
las ciudades americanas. La empresa de construir Mxico exigi tales
esfuerzos que el franciscano Motolina la compar con una plaga
bblica, pues se destruyeron bosques, se desviaron cursos de agua
y se agotaron canteras. All result fundamental el trabajo de los
indgenas. En Veracruz, segn cuenta Bernal Daz del Castillo, hasta
Corts se haba visto obligado a intervenir:
Trazada iglesia y plaza y atarazanas y todas las cosas que convenan para hacer villa, e hicimos una fortaleza y desde en los cimientos
y en acabarla de tener alta para enmaderar y hechas troneras y cubos
y barbacanas dimos tanta prisa que, desde Corts, que comenz el
primero a sacar tierra a cuestas y piedras y ahondar los cimientos,
como todos los capitanes y soldados a la continua entendamos en

La ciudad de los conquistadores

93

ello y trabajbamos por la acabar de presto, los unos en los cimientos


y otros en hacer las tapias y otros en acarrear agua, y en las caleras,
en hacer ladrillos y tejas y en buscar comida, otros en la madera,
los herreros en la clavazn y de esta manera trabajamos en ello a
la continua desde el mayor hasta el menor y los indios que nos
ayudaban 97.

Las labores constructivas originaron un importante mestizaje tnico y cultural, que en Mxico dio lugar a fenmenos como el tequitqui,
la supervivencia del estilo indgena y su fusin con el europeo, al
que dot de una aureola nueva e inclasificable 98. En 1585 las obras
de la catedral de Mxico ocupaban a espaoles, flamencos, indios,
esclavos africanos y chichimecas. La primera piedra se haba colocado
doce aos antes; eran nativos los peones, aprendices, escultores y
los maestros artesanos que estaban a las rdenes de maestros de
obra espaoles, que disponan de al menos cuatro intrpretes para
traducir sus ideas y negociar con las autoridades nativas. Los indios
picapedreros obedecan a capitanes salidos de sus mismas filas
que servan como intermediarios con europeos y criollos. Los chichimecas eran prisioneros de guerra enviados del norte y los negros
haban nacido en Mxico o eran africanos de Sierra Leona o Biafra,
como un tal Pedro, de treinta aos, entre ladino y bozal, que
con toda lgica abandonaba el trabajo por ser casado e irse cada
rato donde tiene a su mujer 99. En la catedral de Valladolid trabajaron
ms de 500 indios tarascos y establecieron relaciones comunidades
alejadas entre s. La extrema dificultad en los transportes, as como
el alto costo de los materiales, determin su utilizacin en un contexto
local. As, en el lago Titicaca se us adobe para los muros y la
arquera del atrio de las iglesias, mampuesto (piedra sin labrar) en
los contrafuertes y cantera en las torres y quizs en el muro de
las fachadas. Las portadas eran de ladrillo o piedra y los tejados
de madera o teja, posiblemente de rollizos de paja de totora en
los templos ms humildes 100.
Las viviendas particulares, en realidad una especie de babeles
domsticas en las que convivan blancos, indgenas y negros, negando
tambin en el mbito privado la utopa de las repblicas separadas,
se construyeron con lo que estaba ms a mano. En la opulenta Panam
no haba grandes mansiones o palacios, la mano de obra era escasa
y poco cualificada y los materiales muy caros. Lo habitual eran las
casas de madera cubiertas de teja, aunque algunas se levantaron
de cal y piedra. El hierro de clavos y cerraduras era tan valioso
que se reutilizaba de manera habitual (se registraron casos de expor-

94

Manuel Lucena Giraldo

tacin de clavos usados a Costa Rica) y la cal se obtena en concheros


cercanos. Los maestros y operarios calculaban las varas cbicas de
paredes y las varas de tablas, zapatas, alfajas, cuadrantes, cabezales,
soleras, riostras, pies derechos, tornapuntas y crucetas; tambin las
basas de piedra para las columnas y pilastras y las varas de piedra
labrada para las quicialeras, la sillera y las rafas 101. Las paredes
medianeras eran tan frgiles que no exista intimidad. En 1599 fray
Diego de Ocaa seal:
Mirad cmo hablis que las paredes tienen odos. Porque no
hay ms de una tabla en medio del vecino y todo cuanto se trata
se oye en la casa ajena. Pero yo digo que no solamente tienen odos
aquellas paredes, sino ojos tambin, porque por las junturas de las
tablas se ve cuanto pasa en casa del vecino 102.

Lo habitual all eran las casas de dos pisos en las cuales la planta
baja haca las veces de tienda o almacn y la de arriba era residencia;
muchas estaban dedicadas a la renta, muy provechosa a causa de
la actividad comercial del istmo y la estrechez del emplazamiento
urbano. Los frentes eran pequeos (doce metros de promedio) y
la altura de las casas poda ser considerable, pues llegaban a tener
dos y hasta tres pisos. A comienzos del siglo XVII, la ciudad tena
332 casas de una sola altura, tejadas y con entresuelos, 40 casillas
y 112 bohos de paja. Slo ocho eran de piedra: la audiencia, el
cabildo y seis propiedad de particulares.
En la cercana Quito, el proceso de construccin fue tan catico
que el propio cabildo tuvo que indicar dnde se poda obtener barro
para fabricar ladrillos de adobe, a fin de evitar que el casco urbano
se hiciera peligroso por la proliferacin de agujeros excavados por
los vecinos, dedicados a levantar edificaciones 103. En toda Amrica
el tipo ms extendido en la arquitectura domstica permanente, la
casa con patio, que tena en el espacio particular unas funciones
similares a las de la plaza mayor en el pblico, de trnsito, visibilidad
y separacin, logr articular las manzanas con facilidad. En una etapa
posterior, ser habitual el corredor exterior y la edificacin de patios
sucesivos permitir el aumento de la superficie disponible y de la
densidad, as como la compactacin del tejido urbano. En la seorial
Lima, que quizs tena a comienzos del XVII unas 4.000 casas, haba
quintas, mansiones seoriales con huerta o jardn desprovistas de
patios y con galeras, casas urbanas de dos pisos con llamativos balcones, viviendas en hilera, residencias compactas alineadas frente
a la calle a veces precedidas por un patio y por supuesto galpones,

La ciudad de los conquistadores

95

callejones o corralones, construidos con adobe, ladrillo, madera, algo


de piedra y quincha una estructura de madera unida con caa
brava y recubierta de barro, de propiedades antissmicas. Una ciudad distinguida pero no capitalina, como Tunja, contaba en 1610
con 251 casas en el centro, 88 altas y 163 bajas 104. Sus acaudalados
encomenderos, poseedores de grandes mansiones de piedra, tapia
y techos de teja, las decoraron con artesonados pintados, portones
y escudos nobiliarios 105.
No resulta extrao que tantas seales de grandeza hicieran a
los hijos y nietos de los conquistadores olvidar sus orgenes, hasta
reducirlos en su memoria al recuerdo de un cataclismo heroico en
el que haba nacido la urbe, seguido de aos de incertidumbre y
sencillez patriarcal. Ellos ya no tenan escrpulos en reconocerse
como criollos:
All [en Per] no se conoce otra voz que la de espaol para
significar, sin diferenciar, al que es nacido en Espaa de espaoles,
o al que de ellos naci en las mismas Indias [...] Hacemos pues
mucho aprecio los criollos de las Indias de ser espaoles y de que
nos llamen as [...] Criollo es lo mismo que procreado, nacido, criado
en alguna parte y criollo en el Per y en las Indias no quiere decir
otra cosa, segn la intencin con que se introdujo esta voz, que
espaol nacido en Indias y as como usamos de la voz de espaol
para diferenciarnos de los indios y negros, para diferenciarnos de
los mismos espaoles que nacieron en Espaa, nos llamamos ac
criollos 106.

En ningn lugar como en el cabildo se hizo visible el final de


una poca y el comienzo de otra distinta. A pesar de la extraordinaria
longevidad de algunos de sus miembros (en Lima Diego de Agero
fue regidor durante cincuenta y siete de los setenta y seis aos que
vivi y del linaje de los Ampuero el abuelo Francisco lo fue por
treinta y dos, el hijo Martn durante cuarenta y tres y el nieto Francisco
por veintinueve) lo cierto es que, en unos lugares ms deprisa que
en otros, los encomenderos haban cedido ante el empuje de letrados,
mercaderes, oficiales reales y traficantes, gentes prsperas que ansiaban el honor de gobernar la ciudad. Suyo ser el nuevo siglo.

Captulo III
La metrpoli criolla

Manuel
La
metrpoli
Lucena
criolla
Giraldo

El 13 de agosto de 1618 el padre Gmez, jesuita distinguido


residente en Mxico, pronunci en la capilla del hospital de San
Hiplito, uno de los mejor dotados de la capital y especializado
en acoger a los pasajeros que llegaban enfermos de la pennsula,
un sermn muy imprudente. Aquel da fatal se refiri a la reciente
decisin tomada por el virrey, marqus de Guadalczar, de vender
varios cargos pblicos de prestigio a aspirantes criollos y critic duramente la medida. Peor an, se atrevi a denigrar en la casa de
Dios a los criollos novohispanos y los declar constitutivamente incapaces de desempear oficios de gobierno, pues ni siquiera saban
servirse de una pluma de gallina. Al escucharlo, como no poda ser
menos, los feligreses echaron mano de sus espadas, de modo que
la misa concluy en un tumulto.
A causa de este triste suceso, un sacerdote elocuente y respetado
devino en vulgar alborotador. Los acontecimientos se precipitaron.
El arzobispo Prez de la Serna reprendi a Gmez con dureza y
le prohibi pronunciar sermn alguno, pero la Compaa de Jess
sali en su defensa y acudi para que construyera sesudos argumentos
en su favor al temible maestrescuela de Oaxaca Antonio de Brambila,
conocido en el virreinato por ser enemigo tanto de las autoridades
eclesisticas como de los criollos. En una rpida reaccin, el arzobispo
meti en prisin a Gmez antes de que pudiera exponer las alambicadas tesis que preparaba, pero entonces un grupo formado por
miembros de la audiencia y jesuitas dio un insospechado golpe de
mano y lo puso en libertad. El 20 de septiembre, de acuerdo con
los planes del arzobispo, se pronunciaron en toda la capital vibrantes

98

Manuel Lucena Giraldo

sermones en elogio de las capacidades e intelecto de los criollos,


con asistencia del cabildo, la audiencia en pleno y el propio virrey.
En lo que slo se puede interpretar como una solucin tpicamente
ignaciana, el padre Gmez recibi el alto honor de pronunciar, el
1 de enero de 1619, el sermn oficial de ao nuevo, pero de inmediato
fue extraado de la ciudad. Los jesuitas retornaron a su tradicional
poltica procriolla, que no abandonaran hasta su expulsin, en 1767,
de los dominios de Carlos III 1.
Como ilustra este episodio, nada excepcional, las ciudades de
la Amrica espaola se haban convertido en espacios de construccin
de una identidad propia en trminos ms o menos conflictivos, pero
siempre dinmicos y creativos. Ms de un siglo despus del descubrimiento y muchas de ellas centenarias en su devenir como urbes
de una monarqua atlntica, las ms importantes pretendieron adquirir
entidad metropolitana y todas fueron consolidando, ms pronto que
tarde, una idiosincrasia propia, visible hasta nuestros das 2. Esta aspiracin apenas fue afectada por el hecho de que existiera un superior
gobierno distante y arbitral, como el que poda ejercer el rey de
Espaa sobre las ciudades de los opulentos reinos de Indias, tan
lejanas de la miseria y las guerras de la Europa seiscentista. As,
los proyectos metropolitanos de Mxico y Lima no slo fueron compatibles con la fidelidad al monarca y sus virreyes, sino que la reforzaron. Adems, se produjo un efecto de competicin entre ellas y
con otras urbes del Nuevo Mundo a la hora de expresar su progresivo
criollismo a travs de la mentalidad y el aparato del barroco 3. Para
su ventaja, ambas capitales contaron con la presencia del virrey en
las calles, una parte del cuerpo del monarca, el rey vivo en carnes,
segn seal el marqus de Caete. Sus habitantes celebraron su
lealtad en fiestas y ceremoniales tan potentes como efmeros. Gracias
a ellas se pudo expresar una identidad criolla emergente, ni espaola
ni indgena, infiltrada de componentes africanos y de otras procedencias 4.
Los elementos de esta identidad criolla expresada como aparato
barroco fueron proyectados por las elites urbanas con una pretensin
de adoctrinamiento masivo, mediante fiestas que celebraban una
acumulacin providencial de poder poltico, riqueza y santidad, seal
carismtica del carcter metropolitano. En ellas, como seal el Eclesiasts, el simulacro se transmutaba en verdad, gracias a la promulgacin de una teatralidad efmera y martirial. Pero tambin aconteca
un sutil combate poltico: tras la exhibicin se escondan intensas
luchas de poder, porque la fiesta constitua una metfora del orden

La metrpoli criolla

99

de la ciudad. En ambos ciclos de eventos espectaculares, el sacro


y el profano, los criollos, aspirantes a un relevante papel pblico
y frustrados a veces por no lograrlo, pudieron enfatizar el ceremonial
y el formalismo, aprendieron a exagerar la apariencia de las cosas
en posible detrimento de su sustancia. El clmax esttico barroco
se situ, as, en la proliferacin de delirantes fantasas ornamentales
aplicadas en los interiores de volmenes ortogonales y favoreci el
divorcio entre estructura y decoracin, o la falta de movimiento de
las plantas y alzados de los edificios 5. Por otra parte, permiti a
los peninsulares sublimar el esfuerzo descomunal que supona construir una monarqua atlntica, tejer un espejismo de control absoluto
que los evadi de una realidad imperial imposible de gestionar 6.
No sabemos cunto podan durar las fiestas en las ciudades americanas del siglo XVII, pero s conocemos su autntica vocacin de
apoderarse de lo cotidiano casi hasta hacerlo desaparecer. En el
reino de Chile, haba entonces 94 efemrides religiosas, que sumadas
a los 52 domingos del ao daban un total de 146 das sealados 7.
Eran de mayor y menor relieve. La Limpia Concepcin de Mara
fue celebrada en Lima entre el 14 de octubre de 1656 y el 10 de
marzo del ao siguiente, e incluy adems de la estricta celebracin
de la advocacin mariana fuegos de artificio y desfiles callejeros de
carrozas con serpientes de siete cabezas, montes habitados por salvajes, carros de flores, el paraso con Adn y Eva, naves de vela
que disparaban artillera e imgenes del magnfico rey Felipe IV.
Una mscara de la Universidad de San Marcos, especialmente generosa en aquella ocasin, fue acompaada de seis carros que portaban
1.000 personas de lucimiento y 500 a lo ridculo. Tambin se
escenific un combate de cuatro galeras que embestan un castillo
inventado por los herreros y sastres de la ciudad y hubo una procesin
de negros, que acompaaron el evento con sus msicas, tan llamativas
como sospechosas. Ellos tambin sufragaron una corrida de toros,
pues fue comn su identificacin con la virgen. Era creencia general
que consolaba en particular a los morenos que la veneraban 8.
Pero lo descollante fueron las canonizaciones y beatificaciones,
en especial si se trataba de criollos, pues reafirmaban el contenido
providencial de la urbe americana, en una centuria proclive a ellas.
Si Mxico experiment la creciente devocin a la virgen de Guadalupe, patrona del virreinato novohispano desde 1747, Lima pudo
celebrar la subida a los altares de su antiguo arzobispo Santo Toribio
de Mogrovejo, del misionero y caminante San Francisco Solano, del
mulato y enfermero milagroso San Martn de Porres y de la humilde

100

Manuel Lucena Giraldo

criolla Santa Rosa de Lima 9. Esta fue homenajeada en 1671 con


bando de luminarias, procesin de los miembros de todos los conventos de frailes y monjas (slo los jesuitas tenan el privilegio de
no asistir), honores de las tropas y los comerciantes que enlosaron
su calle con barras de plata y la revistieron de damascos, toros
y cucaas 10. Ocho aos ms tarde, por causa de Santo Toribio, se
moviliz una procesin que incluy carros con nias instrumentistas
vestidas de monjas y estatuas evocadoras de hechos heroicos de
su vida, como el bautizo de Rosa, la futura santa. En Mxico, por
contra, fue muy celebrado en 1621 San Ignacio. Lo ms llamativo
fue, junto a la confeccin de ricos altares, los fuegos y procesiones,
el desfile que incluy una imagen suya de la altura de un hombre
el rostro muy devoto, en la mano derecha un Jess levantado,
as como el paseo de cinco carros triunfales, que representaban estadios de su vida inmortal, la juventud, la ciencia, la fe contra la hereja,
la conversin de las gentes y la reformacin de los Estados 11.
El Corpus Christi pronto adquiri carta de naturaleza como fiesta
propia de los cabildos, por lo cual en ciudades como Caracas y
Guayaquil dio lugar a disputas de preeminencia; en l poda darse
el caso de que gente insolente no respetara los asientos reservados
a oficiales y servidores del rey, conquistadores y personas honradas 12. Sola acompaarse, como en la pennsula, de bailes, desfiles
y de la escenificacin de comedias y autos sacramentales. En Lima
se representaron en 1635 La Margarita del cielo: Santa Margarita
de Crotona (obra de un aventurero portugus devenido en eclesistico) y Las dos columnas de Hrcules. Al ao siguiente se
llev a escena No est el cielo seguro de ladrones 13. En Caracas,
la poblacin de color, para mayor divertimento, organizaba desfiles
con una Tarasca, Gigantes y Diablitos 14. En Potos el Corpus, que
se prolongaba durante seis das, sirvi para mostrar la destreza en
la equitacin y la capacidad inventiva de sus habitantes, de modo
que se deshiciera la inquina y la mala fama que padecan, pues
su nico pecado era haberse visto favorecidos por la fortuna 15. Los
toros acompaaron tanto las fiestas religiosas como las profanas.
En Lima se celebraban el da de la Epifana, el de San Juan, el
de Santiago y la Asuncin, pero tambin hubo encierros para dar
la bienvenida a los virreyes, como en 1629, o se organizaron por
los gremios de plateros, herreros, confiteros o soldados con ocasin
de sus patronos. Los negros, mulatos e indios participaron cada vez
ms de las corridas y se hicieron peones o jinetes, de modo que
se fue diluyendo su componente aristocrtico 16.

La metrpoli criolla

101

Las fiestas profanas tambin dieron abundante ocasin de exhibicin y destemplanza; el paseo del pendn con las armas reales
y de la ciudad era la ms importante y tena lugar en el aniversario
de la fundacin. La ceremonia, de acuerdo con las leyes de Indias
deba ser igual en todas partes, aunque en Guatemala, por ejemplo,
desfilaban orgullosos los descendientes de los indgenas aliados que
haban participado junto a los espaoles en la conquista 17. Los vecinos
se vestan con sus mejores galas para mostrar reputacin y las casas
y calles se adornaban con tapices y colgaduras. El alfrez real, que
pagaba banquetes, toros y fuegos de artificio, paseaba acompaado
de un escuadrn de jinetes y las autoridades en orden de jerarqua,
junto a guardias, lacayos, maceros y criados, segn un complicado
ceremonial. Los lutos reales tambin jugaron un importante papel,
porque permitan una recreacin de la fidelidad y abran paso a
la sucesin monrquica 18. En las iglesias se construan piras fnebres
o lujosos tmulos, se colocaban estatuas y lienzos, los oidores y regidores usaban trajes de pena hechos de telas determinadas y los oficiales competan en lgubre ostentacin. Tambin haba msica a
cajas destempladas y salvas de artillera. La muerte de la reina Ana
de Austria en 1581 llev a Felipe II a imponer una penitencia pblica
y un duelo general a las ciudades, pues la crey vinculada a los
grandes pecados de la cristiandad 19. Las proclamaciones, nacimientos y juras de reyes cerraban el ciclo del dolor y la expiacin y
no slo obligaban al paseo pblico del pendn, sino al desfile de
todas las jerarquas de la urbe, la colocacin de luminarias, la lectura
de cartas reales, su acatamiento sobre las cabezas de todos y cada
uno y, por fin, los gritos de rigor: Guatemala, Guatemala por
el rey Don Felipe II nuestro seor, rey de Castilla y de Len y
de las Indias, en el caso de aquella ciudad y este monarca 20.
La proclamacin de Carlos II en Lima en 1666 adquiri caracteres
legendarios. En la plaza mayor se alz un efmero retablo-templete
donde apareci acompaado de ngeles y de las virtudes cardinales,
coronados todos por la figura de la fama; a los lados, un inca le
ofreci una corona de oro y una coya o inca reina otra corona
de flores 21. Estos actos de acatamiento podan ir seguidos de bailes,
coloquios, toros y comedias. Haba obligacin de asistir bajo pena
de multa que era de 25 pesos en Santiago del Estero. Las demostraciones de lealtad eran costosas. En Panam, los gremios de zapateros, pulperos, sastres, carpinteros y plateros comprometieron sus
haciendas para pagar los gastos a los que deban hacer frente 22.
La recepcin del sello real y las entradas de los virreyes y en
menor escala de los gobernadores podan ser muy aparatosas, pues

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Manuel Lucena Giraldo

duraban meses e incluan adems de su personal acogimiento la


entrega de regalos, el paso por arcos triunfales, mascaradas, fuegos,
comedias, autos y danzas de naturales y morenos. El aspecto poltico
era fundamental, pues servan para vincular la voluntad del recin
llegado con los intereses de los gobernados: la fiesta de recibimiento
poda ser el inicio de una negociacin disfrazada de generosidad. Felipe II intent limitar sus gastos, pues corran sin tasa y dejaban arruinado
al cabildo, como ocurri en Lima en 1606 23. Las fiestas por el Carnaval y la Candelaria en Cartagena tambin fueron muy importantes;
en ellas bailaban en un saln por turno y cada uno en su da blancos,
mulatos y negros; los primeros podan asistir a los bailes de los otros
dos y los mulatos a los de los negros, pero no a la inversa 24. Finalmente, existan fiestas no regulares, desde las que se podan organizar
por la llegada de jueces pesquisidores caso de Mxico tras la revuelta de Martn Corts a las de consagracin de catedrales e iglesias,
inauguracin de fuentes y acueductos, la derrota de piratas o la
victoria contra los turcos de Argel o los herejes de Flandes.
Aunque las metrpolis americanas fueron gobernadas desde una
Corte itinerante y sobre la base de una negociacin permanente,
durante el siglo XVII se gener un proceso que hizo de ellas un
verdadero centro cultural, reconocible por la singularidad e inimitabilidad de unos productos [...] costosos, complejos y ejemplares 25. No poda ser de otra forma, porque el cursus honorum burocrtico se mova dentro de un sistema solar hispnico cuyas ciudades
en Asia, Amrica y Europa eran como los planetas que lo componan.
El consejero de Indias Eugenio de Salazar lo expres de manera
adecuada cuando relat con picarda su propia vida:
Nac y me cas en Madrid. Crome estudiando la escuela complutense y salmantina, la licencia me dio la seguntina, la mexicana
de doctor el mando. Las Salinas Reales fui juzgando, puertos de
raya a Portugal vecina. Juez pesquisidor fui a La Cortina y estuve
en las Canarias gobernando. Oidor fui en La Espaola. Guatemala
me tuvo por fiscal y de all un salto di en Mxico a fiscal y a oidor
luego. De all, di otro al tribunal ms alto de Indias, que me puso
Dios la escala. All me abrase su divino fuego 26.

Ortega y Gasset describi la condicin psicolgica colonial como


la propia de aquel cuya cultura tuvo origen en otro lugar. Los habitantes de las metrpolis americanas, muy al contrario, expresaron
su mundo como centro y no como periferia, las situaron en la primera
globalizacin como emporios de una cultura construida con retazos

La metrpoli criolla

103

de todas las procedencias propias y ajenas 27. Esta actitud de alguna


manera haba sido visible desde los tiempos de la conquista en las
crnicas y relatos de admiracin por el paraso ganado y de desconsuelo por la carencia de recompensa y la deslealtad de un monarca
injusto 28.
Desde las ltimas dcadas del siglo XVI y en especial a partir
de 1620, cuando las reformas del gobierno de las Indias dentro
de los proyectos restauradores de la monarqua patrocinados por el
conde-duque de Olivares se percibieron por sectores nada desdeables de las elites criollas como una onerosa y tirnica manera de
regirlas, emergieron una serie de representaciones imaginarias de
espacios urbanos concretos, alimentadas por tradiciones clsicas, imgenes bblicas y liturgias contrarreformistas 29. En este sentido, resulta
lgico que frente al modelo renacentista y emprico implcito en
las relaciones geogrficas filipinas, la invencin de los mitos urbanos
criollos proyectara una topologa barroca, ageogrfica porque su funcin primordial no era la orientacin espacial en la ciudad, sino
la lectura exuberante de sus smbolos y ritmos y tambin hagiogrfica,
por la pretensin de ejemplarizar y disciplinar a quienes la habitaban.
La palabra criollo, procedente del portugus crioulo, se usaba
inicialmente slo para designar a los esclavos nacidos en Indias. Garcilaso de la Vega en los Comentarios reales (1609) indic:
Es nombre que lo inventaron los negros [...] Quiere decir entre
ellos negro nacido en Indias; inventronlo para diferenciar los que
van de ac nacidos en Guinea de los que nacen all, porque se
tienen por ms honrados y de ms calidad por haber nacido en la
patria que no sus hijos, porque nacieron en la ajena y los padres
se ofenden si los llaman criollos. Los espaoles, por semejanza, han
introducido este nombre en su lenguaje para nombrar a los nacidos
all 30.

Esta acepcin del criollo como espaol blanco nacido en Indias


fue utilizada por primera vez en 1563 por el obispo de Guatemala
Francisco Marroqun; poco despus se difundi en Per y los jesuitas
la usaron desde entonces en su correspondencia con Roma y su
literatura edificante. La novedad del trmino fue expresada sin ambages por el gobernador del Per Garca de Castro, cuando advirti
en 1567 al presidente del Consejo de Indias: V. E. entienda que
la gente de esta tierra es otra que la de antes [...] esta tierra est
llena de criollos, que son estos que ac han nacido. La desconfianza
de los altos funcionarios peninsulares hacia los espaoles nacidos

104

Manuel Lucena Giraldo

en Amrica, que vena de antiguo, se acentu durante el reinado


de Felipe II. El gegrafo y cosmgrafo Lpez de Velasco, sobre
cuya influencia no puede dudarse, declar que tenan la piel ms
oscura que los europeos y con el tiempo iban a indianizarse, a tornarse
cada vez ms brbaros y estpidos 31. La relegacin del clero secular
novohispano, en especial de origen mestizo, en la dotacin de parroquias de indios, cuando los virreyes adems haban marginado el
proyecto de formacin de clero indgena promovido por el obispo
Zumrraga en el Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, tambin se
relacion con su supuesto carcter desleal, perezoso e incompetente
por naturaleza. En realidad, lo que se quera mantener fuera de
su influencia y del patronazgo del arzobispo metropolitano era el
monopolio del virrey y los frailes peninsulares sobre unos pinges
beneficios eclesisticos 32.
Frente a lo que interpretaron como una monstruosa duda sobre
su lealtad al monarca y una injusta acometida contra sus derechos,
sospechosamente contempornea con el fervor en las ciudades peninsulares por la limpieza de sangre, los espaoles americanos empezaron
a expresar con seguridad y rotundidad su criollismo, pero no es
fcil determinar en qu momento concreto la loa urbana se convirti
en uno de los vehculos culturales y polticos que prefirieron. En
Europa, desde el siglo XVI las historias locales, de inspiracin humanista y procedencia italiana, haban contribuido a difundir una imagen
de la ciudad como centro organizador y difusor de la fe en un amplio
entorno. Sus valores procedan de constituir un lugar antiguo y noble,
situado en un emplazamiento privilegiado. Por ello, forjaron una
idea de la urbe como lugar central, natural y providencial, organizador
del territorio circundante 33. Resulta obvio que auspiciaron una nueva
lectura del pasado, segn la cual las viejas ciudades espaolas, contaminadas por races hebraicas y en especial islmicas, se propusieron
como lugares conquistados y purificados, donde al fin se practicaba
una fe monoltica 34.
En cualquier caso, estas primeras polmicas entre peninsulares
y criollos tuvieron a Amrica como objeto primordial. En el seno
de la sociedad peninsular seiscentista, lo habitual era el silencio sobre
ella o la difusin fuera de medida de sus innumerables peligros y
corrupciones, como se hizo patente en multitud de cartas, novelas
y piezas de teatro: gurdate del que es indiano, lleg a sealar
Lope de Vega en una obra. Que cuanto de Indias nos viene es
bueno, si no es los hombres, escribi Tirso de Molina, que para
colmo haba vivido en Santo Domingo 35. Ambas actitudes, el silencio

La metrpoli criolla

105

y el rechazo, enmascararon la incapacidad de comprender y asimilar


la circunstancia americana, que qued condenada as por siglos al
desistimiento, la crtica feroz y el abandono, sin menoscabo de la
permanencia de la lectura utopista, igualmente desgraciada por irreal.
El propio Cervantes, quizs afectado por el rechazo reiterado a la
peticin de obtener merced en las Indias, seal en El celoso extremeo
que eran
refugio y amparo de los desamparados de Espaa, iglesia de los
alzados, salvoconducto de los homicidas, pala y cubierta de los jugadores, aagaza general de mujeres libres, engao comn de muchos
y remedio particular de pocos 36.

Los portavoces del incipiente criollismo, que representaron el


punto de vista opuesto, fueron maestros en adaptar las historias
locales a sus circunstancias y en utilizar las vigentes tradiciones utpicas para hacer proclamacin de virginidad. No fueron menos duchos
en reinterpretar si les convena el pasado de los indgenas para hacerlo
parte de su genealoga al tiempo que sus coetneos despojaban con
ahnco a sus descendientes y en generar una percepcin de s mismos
que les permiti combatir en luchas polticas contra los peninsulares
con singular xito. Desde luego, la capacidad criolla para producir
estereotipos combativos, opuestos a los que les proyectaban, fue
notable. Si haba peninsulares que, por ejemplo, criticaban la demasiada libertad de las mujeres en Amrica les escandalizaba, en
especial, que se permitiera a las seoras principales jugar a las cartas
y a los dados en compaa de otras mujeres y hasta de hombres
ellos no dudaron en mofarse de continuo de la pattica comicidad
del chapetn o gachupn, el peninsular tan ignorante del Nuevo
Mundo que desconoca la grandiosidad de su geografa y confunda
Per con Guatemala 37.
La fabricacin de una genealoga fabulosa y quimrica del hecho
urbano americano, manipuladora de los registros de su etimologa
y toponimia, sirvi al objetivo de convertir la renacentista ciudad
de los conquistadores en metrpoli criolla. La urbe, legalmente espaola en su repblica, marginada de lo indgena y apenas injertada
de gentes tan oscuras como imprescindibles de otras procedencias,
devino en dcadas en fortaleza eclesistica providencial, con los indios
convertidos no ya en comunidad separada, sino en residuo arcaico
y los negros y miembros de castas condenados a pelear sus batallas
en los cercados o a ser convertidos en chivos expiatorios por su

106

Manuel Lucena Giraldo

permanente desvergenza y altanera. Ya no exista una visin


de la ciudad posible renacentista, sino un autntico lugar real y concreto que ofreca una existencia determinada por la experiencia identitaria del naciente criollismo 38.
A fin de cuentas, desde el origen, las ciudades americanas haban
contado con un nombre que las ligaba indisolublemente a los patronos
y gustos del fundador, con figuras celestiales tutelares y a menudo
un escudo de armas. Les haba faltado trenzar lo poltico y lo cultural
en una nueva genealoga, superar las narrativas de la conquista para
construir un relato virtuoso y ecumnico, una pica de la colonizacin
que adaptara la exaltacin de las repblicas urbanas a un contexto
geogrfico distinto al peninsular, pero no menos necesitado de argumentos para hacer frente a la voracidad fiscal de la Corona 39.
Las dos capitales virreinales produjeron, no por casualidad, los
dos modelos ms interesantes y complejos. A punto de cumplir Lima
su primer siglo de fundada, el criollo de Chuquisaca fray Antonio
de la Calancha, autor de la influyente Crnica moralizada del orden
de San Agustn en el Per (1638), proclam con ardoroso providencialismo: Y si en slo 98 aos es lo que vemos creciendo tanto
en todo, qu ser si Dios la guarda?. La obra, antes de narrar
la edificante historia agustiniana en el Per, elogi el clima, explic
las influencias estelares de que se beneficiaba, present los ros, arroyos y manantiales y evoc las frutas que se recogan, las plantas
y rboles, los pjaros y los animales salvajes, para concluir en un
vibrante elogio de la humanidad y el carcter de sus naturales.
Tiempo atrs el humanista Francisco Cervantes de Salazar haba
tenido el atrevimiento de arrumbar en la Crnica de la Nueva Espaa
(1564) las referencias a la Tenochtitlan azteca, para describir en
cambio la grandeza que hoy tiene la ciudad de Mxico despus
que espaoles poblaron en ella. As, alab la prestancia de la plaza
mayor, el tamao del palacio virreinal que tena incluso un espacio
donde los caballeros podan ejercitarse en el manejo de las armas,
el crecido nmero de monasterios, iglesias, hospitales y colegios de
caridad y la construccin de la majestuosa catedral 40. Hacia 1604,
Baltasar Dorantes de Carranza se hizo eco de las crecientes desavenencias entre peninsulares y criollos. En el soneto El gachupn
desmitific la realidad virreinal, mostr con nimo arcdico la corrupcin urbana y critic la injusticia reiterada hacia los conquistadores
y sus atribulados descendientes:
Minas sin plata, sin verdad mineros,
mercaderes por ello codiciosos,

La metrpoli criolla

107

caballeros de serlo deseosos,


con mucha presuncin, bodegoneros.
Mujeres que se venden por dineros,
dejando a los mejores muy quejosos
calles, casas, caballos muy hermosos,
muchos amigos, pocos verdaderos.
Negros que no obedecen sus seores,
seores que no mandan en su casa,
jugando sus mujeres noche y da;
colgados del virrey mil pretensores,
tinguez, almoneda, behetra,
aquesto en suma en esta ciudad pasa 41.

Aquel mismo ao el manchego criollizado Bernardo de Balbuena


public un famoso elogio en tercetos a la capital virreinal, Grandeza
Mexicana, que hizo de ella elemento fundamental de la identidad
criolla novohispana. Se trat de un autntico poema de la polis:
De la famosa Mxico el asiento
origen y grandeza de edificios,
caballos, valles, trato, cumplimiento,
letras, virtudes, variedad de oficios,
regalos, ocasiones de contento,
primavera inmortal y sus indicios
gobierno ilustre, religin, estado,
todo en este discurso est cifrado [...]
Es Mxico en los mundos de Occidente,
una imperial ciudad de gran distrito,
sitio, concurso y poblazn de gente 42.

La pretensin de Balbuena de situar en Mxico el centro continental, del nuevo mundo la primera silla, fue compartida por
el extremeo Arias de Villalobos, slo Madrid le gana en ser corte,
pero los apologistas de Lima no se quedaron atrs. Para uno de
sus naturales, Rodrigo de Valds, la capital virreinal peruana era
la Roma americana. El tambin limeo Juan Melndez la consider
reina de las ciudades de las partes meridionales, una inteligente
expresin que evit toda posibilidad de comparacin con la opulenta
metrpoli novohispana. No obstante, fue el peninsular y converso
Antonio de Len Pinelo, afectado por lo que consideraba el desdn
e ignorancia de los europeos respecto a Amrica, quien llev estos
argumentos al extremo. En una proyectada Historia de Lima en cuatro
partes, que en realidad se iba a ocupar de todo el virreinato, pretendi

108

Manuel Lucena Giraldo

dedicarle el segundo libro, pero fue en el complejo y enciclopdico


Paraso en el Nuevo Mundo (1656) donde, arrastrado por un criollismo
mesinico, trascendi los lmites del providencialismo urbano y localiz el Edn en la cuenca amaznica 43.
Las comparaciones entre Lima y Mxico constituyeron un gnero
propio y lejos de proyectarse hacia la Corte y las urbes peninsulares,
lo hicieron hacia la antigua Roma o la Jerusaln bblica. A fines
del siglo XVI, el sevillano Juan de la Cueva distingui a Mxico por
ser urbe con seis cosas excelentes en belleza, todas con la letra c,
casas, calles, caballos, carnes, cabellos y criaturas. Algunos escritores posteriores, como Balbuena, Arias de Villalobos o el dominico
renegado Thomas Gage, modificaron algunas y agregaron caminos,
carreras, calzadas, plazas y vestidos. Las que reflejaron la opinin
comn fueron calles, casas y caballos. Por el contrario, Lima ostentaba segn sus panegiristas cuatro letras p prodigiosas en que
excedi a Mxico, registradas en fecha tarda por El lazarillo de
ciegos caminantes (1776) de Concolorcorvo, a saber, pila, puente,
pan y peines 44.
Avanzando por esta senda de la afirmacin de la identidad, algunos llegaron al extremo de atribuir una apariencia antropomorfa a
las ciudades. Hechas cuerpo en estatuas portadoras de dones que
les eran caractersticos, las nueve principales de Nueva Espaa asistieron en 1713, desde un carro alegrico, a los festejos realizados
en la capital por el nacimiento del infante Don Felipe. De la misma
forma, en 1725 las ocho ms importantes del Per se hicieron presentes en el mausoleo erigido en la catedral metropolitana con motivo
de las exequias de Luis I. La minera villa de Potos, acometida de
fiebres pero en juicio natural, lleg a redactar en 1800 un testamento,
en el cual, previa encomienda a Dios de un alma de plata pura,
pidi que no la embalsamaran porque ya la haban desentraado
en vida y dispuso que sus funerales se verificaran con asistencia,
entre otros, de su padre, el Cuzco; de su hijo, el nio Buenos
Aires, a quien virreinato di; y de Chuquisaca, nia expuesta y
con mis pechos criada 45.
La pujanza y la riqueza de las ciudades americanas tuvo mucho
que ver, siquiera en trminos publicitarios, con la extensin y el
xito de estas narrativas novedosas y de raigambre criollista. El progresivo control por los espaoles americanos de los cabildos, de sectores del clero y hasta de las audiencias, junto a la extensin de
las universidades, la prdida relativa de poder de los descendientes
de conquistadores y encomenderos y la emergencia de letrados, mer-

La metrpoli criolla

109

caderes, militares, hacendados y traficantes, no hizo otra cosa que


otorgarles justificacin y aportarles lectores y mecenas. Adems de
la venta de cargos, que facilit el control de nuevos espacios institucionales por los criollos en especial desde 1687, cuando la
Corona empez a enajenar tambin los puestos de oidor en las audiencias se asentaron diversos mecanismos de consolidacin de la plutocracia, como las composiciones de tierras, de extranjeros o de otras
clases, que legalizaron a cambio del pago de una cantidad de dinero
al fisco situaciones de hecho que contravenan la ley. Tambin jug
un relevante papel en la expansin del prestigio de los poderosos
americanos el acceso, tanto tiempo postergado, a ttulos de nobleza
de Castilla o la obtencin de prestigiosos hbitos de rdenes militares
y mayorazgos 46.
Resulta difcil imaginar la intensidad del debate sobre la idoneidad
de peninsulares y criollos para servir diferentes oficios y cometidos,
o los argumentos en torno a las limitaciones de su naturaleza y,
por tanto, la justicia o no de su nombramiento. Frente a quienes
pensaban que en las Indias no haba gentes de lustre para desempear
oficios de calidad, se situaban aquellos que defendan a los criollos
y aseguraban que se limitaban a reaccionar ante la postergacin y
el trato humillante al que eran sometidos. El novohispano Juan de
Zapata mantuvo en De iustitia distributiva (1609) que los elegidos
para los obispados de Indias deban conocer las lenguas indgenas
y en caso contrario cometan pecado mortal quienes los elegan y
la designacin no era vlida 47. El gegrafo Vzquez de Espinosa,
autor del fundamental Compendio y descripcin de las Indias occidentales (1630), seal que los estudiantes de las universidades americanas tenan un alto nivel de rendimiento, lo que negaba la supuesta
influencia negativa del clima en su desarrollo intelectual. A su entender, la nica razn verdadera de las dificultades que encontraban
al terminar los estudios era la lejana de la Corte y sus oportunidades
de patronazgo. Poco despus, el gran tratadista Juan de Solrzano
Pereira fue ms all y mantuvo en Poltica indiana (1647) que los
espaoles americanos deban ser considerados idnticos a los peninsulares y tener sus mismas oportunidades y privilegios, pues eran
retoos del tronco espaol y posean una extraordinaria inteligencia. El conflictivo y valiente Juan de Palafox, uno de los protegidos
del conde-duque de Olivares (convencido en cambio de que la conquista de Amrica haba puesto a la monarqua espaola en tan
miserable estado que se puede decir con gran fundamento que fuera
ms poderoso si hubiera menos aquel Nuevo Mundo), obispo de

110

Manuel Lucena Giraldo

Puebla y fugazmente virrey de Nueva Espaa en 1642, mantuvo


que los criollos mexicanos, al igual que los miembros de las elites
aragonesas o castellanas, merecan toda confianza, por tratarse de
verdaderos espaoles 48. Para l, la legitimidad del poder del virrey
resida en su capacidad de impartir justicia, no de repartir oficios.
Su decidida lucha porque se respetara la alternativa eclesistica, organizada para garantizar el turno en la dotacin de empleos a criollos
y peninsulares, le granje fama de santidad entre los primeros y
el odio exacerbado de los segundos 49. Las variantes regionales, encubridoras de una territorializacin en ciernes, no tardaron en aparecer.
La comparacin con lo peninsular actuaba como elemento de calidad.
Para Alonso de la Mota y Escobar, por ejemplo:
La gente espaola que aqu nace y se cra [en Zacatecas] se
sabe por experiencia que son ms fuertes, ms recios y de mayor
trabajo que no los de otras partes y as sealan en los oficios y ejercicios
a que se inclinan y dan, y los que siguen las letras estudian ms
tiempo y con ms perseverancia y no con tanta lesin de la salud
como los de [la parte central de] Nueva Espaa, y as es ac comn
opinin que la gente nacida y criada en Zacatecas es muy parecida
a la de Castilla, as en agudeza de ingenio como en fortaleza de
persona [...] Tambin se conoce por experiencia que los vinos de
Castilla se afinan en esta ciudad ms que en otra parte [de Mxico] 50.

La apelacin al clima, que ocup un lugar central en la atribucin


europea de inferioridad al Nuevo Mundo, trajo consigo planteamientos interesantes y canaliz el debate hacia la cuestin de la idoneidad
del sitio de las ciudades, convertidas en elemento de observacin
y comparacin y en reflejo providencial de la voluntad divina que
haba hecho de Amrica una tierra elegida. En 1618, el eminente
mdico madrileo Diego Cisneros public Sitio, naturaleza y propiedades de la ciudad de Mxico, una de las obras fundacionales del
barroco novohispano, dedicada a estudiar las implicaciones mdicas
del clima y el ambiente de la capital virreinal, su asiento geogrfico,
situacin astronmica, vientos, aguas, temperaturas, propiedades del
suelo y frutos de la tierra, para deducir y evaluar el temperamento
de sus habitantes y prevenir enfermedades. Segn manifest en ella,
los efectos del ambiente de la ciudad de Mxico son muy semejantes
a los de algunas de las mejores partes de Castilla la Vieja. Por
tanto, los criollos, hijos y nietos de espaoles, slo podan ser como
sus progenitores, esto es, colricos y de naturaleza animosa, atrevidos,
agudos, en todas las ciencias y artes muy perfectos, amigos de su

La metrpoli criolla

111

parecer, sufridores de trabajos y de robusta complexin. Los indgenas, en cambio, eran melanclicos o sanguneos, ligeros, curiosos,
el color tostado tirante a pardisco, hbiles y de ingenio. Como
los criollos novohispanos, concluy Cisneros, mantenan una dieta
semejante a la castellana, las diferencias entre peninsulares y criollos
eran en realidad tan ligeras que no daban razones, en cuanto a
naturaleza, para sustentar la menor discriminacin 51.
Los argumentos de equiparacin fueron muy imaginativos. Lzaro
de Arregui, por ejemplo, al referirse a los criollos de Nueva Galicia
declar que hasta en las estancias y lugares ms remotos se habla
la lengua espaola tan cumplida y pomposamente como en la Corte
o en Toledo y Bernab Cobo seal que los habitantes de Lima
estaban tan espaolados todos que generalmente hombres y mujeres
entienden y hablan nuestra lengua. El dominico criollo Alonso Franco arguy que la mutua hostilidad entre peninsulares y criollos habra
tenido algn sentido si se hubiese tratado de gentes diferentes en
algo, pero como en verdad tenan la misma sangre, lengua y tradiciones, no tena justificacin alguna. Esteban Garca, cronista agustino y tambin criollo, se interes ms en demostrar que el clima
de Mxico inspiraba obediencia y respeto a las instituciones espaolas
que en probar su capacidad intelectual. En su opinin, a pesar
de los apasionados, influye lealtad, amor, veneracin y respeto no
slo a su rey, sino a sus virreyes y ministros. Ante la insinuacin
hecha por algunos peninsulares de que los disturbios acaecidos en
la ciudad de Mxico en 1624 haban probado la intrnseca deslealtad
de los criollos hacia la monarqua, apunt con acritud: Pues qu,
la rebelin de los moriscos de Granada en tiempos del rey Felipe II
se reflej de alguna manera en los espaoles de la ciudad?. Naturalmente que no, respondi, como tampoco se poda culpar a los
criollos de que una masa plebeya y vil, formada por indios, negros
y castas, hubiera alborotado las calles de la capital virreinal.
Aunque los autores criollos no podan admitir que los naturales
de Amrica fuesen letrgicos y apticos en comparacin con los espaoles europeos, no tuvieron empacho en reconocer que eran holgazanes. Atribuyeron este defecto a la gran distancia que los separaba
de Europa. Esta circunstancia implicaba, segn crean, una falta de
estmulo, ya que encontraban grandes dificultades y se desanimaban
cuando pretendan un empleo al servicio del rey o de la Iglesia.
Un derivado de la holgazanera, la indolencia, caracteriz desde el
siglo XVII la condicin del criollo urbano y se incorpor ms adelante
al costumbrismo decimonnico. Ha llegado hasta nuestros das incor-

112

Manuel Lucena Giraldo

porada al arsenal conceptual del realismo mgico 52. El virrey Velasco


el joven critic que los criollos mexicanos se negaran a desempear
trabajos manuales o artesanales y que acudieran a la capital slo
a comer y gastar. Pero el siempre combativo Palafox encontr en
la confianza el antdoto contra la indolencia criolla y llam la atencin
a su sucesor, el conde de Salvatierra, sobre las verdaderas vctimas,
los indgenas:
Los espaoles de estas provincias son no slo fieles, sino finos
al servicio de Su Majestad y con blandura y buen gobierno acudirn
con prontitud y alegra a lo que se les mande en su real nombre;
y los indios son gente tan miserable, que no pueden dar ms cuidado
a V. E. que el que debe tener su amparo, porque de su sudor y
sobre sus espaldas se fabrican todos los excesos de los alcaldes mayores, doctrineros, caciques y gobernadores y cuanto puede imaginar
y sutilizar la codicia para vestirse de la desnudez y la miseria de
estos desdichados 53.

Al fin, a diferencia de las ciudades de los conquistadores, concebidas con nfulas de lugar ideal, las metrpolis criollas acabaron
por reflejar la patrimonializacin por las elites de las instituciones,
la memoria y el contexto urbano y la proyeccin compulsiva de sus
representaciones hacia el resto de sus habitantes mediante fiestas
y ceremoniales 54. Tal haba sido el objetivo de ciertos linajes e individuos, enfrentados a la marea convulsa de una etnicidad incomprensible y remezclada (a la que ellos mismos pertenecan en muchos
casos, por lo que deban con ahnco separarse de ella) y a la agresin
de los oficiales reales peninsulares, que se atrevan a discutirles privilegios ansiados, ganados o comprados. Su defensa se vincul a
la recreacin de una ciudad de Dios, una Jerusaln celestial de naturaleza librrima y habitantes moderados y virtuosos, patriarcales
padres de familia que sin duda habitaran algn da el reino de
los cielos. La funcionalidad de esta construccin, de un brutal utilitarismo, queda de manifiesto cuando se descubre que importantes
autores criollos apenas trascendieron el marco espacial de la ciudad
y, en cambio, se perdieron en el anlisis del tiempo de la gentilidad
indgena, tan provechoso para inventar una genealoga alternativa
a la patrocinada por los peninsulares. El franciscano limeo fray
Buenaventura de Salinas y Crdoba se adentr en el Memorial de
las Historias del Nuevo Mundo. Per (1630) en los arcanos de las
cuatro edades preincaicas, inspirado sin duda por la Nueva crnica
y buen gobierno (1615) de Felipe Guamn Poma de Ayala, pero

La metrpoli criolla

113

no se ocup ms que de Lima y sus alrededores y aludi al resto


del virreinato de manera lejana. Guamn Poma, por cierto, no haba
dudado en presentar con orgullo la Ciudad de los Reyes de Lima
como audiencia real y Corte, cabeza mayor del reino de las Indias,
residencia del virrey y arzobispado de la Iglesia 55. Salinas y Crdoba
describi el asiento de la capital peruana, dominado por dos alcores
o colinas, a la manera de una novela buclica y pastoril:
Parece que la naturaleza, de puro opuesto, los hizo adrede o
para enamorar la consonancia o para despicar [desahogar] con la
hermosura del valle lo rgido y desaliado de los montes, sin que
lo dejen de murmurar algunos atrevidos y bulliciosos arroyos que,
mordiendo los cerros por la falda, corren a lo fructfero de las huertas
que, lisonjeadas con el agua, beben la vida por instantes 56.

De la misma manera que los cronistas mantuvieron que el bonancible entorno de la capital mexicana haca a los pobladores virtuosos
y saludables, Salinas y Crdoba indic que Lima ni con el demasiado
calor del sol se abrasa en el verano, ni con los helados fros se
entorpece ni tiembla en el invierno, porque la baan muy agradables,
templados y saludables aires. Adems, ni la espantaban los truenos
ni la hendan los rayos, por las laderas de los cerros corran los
ciervos y los gamos, saltaban perdices, volaban gallaretas y los pjaros
madrugaban, amanecan rosas, flores olorosas, aves del cielo y pjaros
cantores. Como inevitable consecuencia,
el natural de la gente comnmente es apacible y suave y los que
nacen ac son en extremo agudos, vivos, sutiles y profundos en todo
gnero de ciencia. Los caballeros y nobles (que son muchos y de
las ms antiguas casas de Espaa), todos discretos, gallardos, animosos, valientes y jinetes. Las mujeres generalmente son cortesanas,
agudas, hermosas, limpias y curiosas y las nobles son con todo extremo
piadosas y muy caritativas. El lenguaje que comnmente hablan todos
es de lo ms cortado, propio, culto y elegante que puede imaginarse.
Y lo que ms admira es ver cun temprano amanece a los nios
el uso de la razn y que todos en general salgan de nimos tan
levantados [...] porque este cielo y clima del Per los levanta y ennoblece en nimos y pensamientos 57.

El Memorial represent a cabalidad una verdadera literatura de


exaltacin criolla que poda rememorar el pasado indgena, pero
muchas veces prefera ignorarlo. El jesuita Bernab Cobo, en su
Historia de la fundacin de Lima (1639), seal la barbarie de los

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Manuel Lucena Giraldo

indios gentiles en contraste con los que se haban hecho cristianos,


nuestra sagrada religin [...] de hombres salvajes poco menos fieros
e inhbiles que toscos leos, es poderosa para hacer hombres humanos
que viven segn razn y virtud 58. A este respecto, resulta sintomtico
que Pedro Peralta y Barnuevo, el autor de una obra tan fundamental
para la tradicin urbana peruana como Lima fundada o conquista
del Per (1732), optara en su colosal poema de 1.159 octavas reales
por reclamar cargos y honores para la nobleza criolla, pero dedicara
al perodo prehispnico slo un pequeo fragmento y eligiera la llegada de Francisco Pizarro al Per como mito inicitico de la ciudad
y el virreinato 59.
La narracin del pasado y el presente de Mxico y Lima como
providenciales metrpolis criollas tuvo gran xito y de un modo u
otro fue imitada en muchas ciudades de la Amrica espaola durante
los siglos XVII y XVIII. Las razones resultan claras. Se trataba de un
modelo de ciudad que sustentaba el intento de reorganizacin del
espacio urbano segn las necesidades de los sectores emergentes
de la elite. A ello contribuyeron los amurallamientos y fortificaciones,
que podan defenderla de piratas y corsarios, pero facilitaban la expulsin de sectores de la poblacin de menos calidad a cercados
y periferias. De manera simultnea, favoreci la americanizacin de
sus espacios pblicos y privados para menoscabo de los peninsulares y proyect sobre el territorio circundante una regionalizacin con aspiraciones de capitalidad 60.
Al fin lo criollo, tanto en lo que tuvo de expresin de un mundo
nuevo, sincrtico y mestizo, como de voluntad de gestionar lo que
se consideraba propio, logr hacerse visible de manera escandalosa
en los mltiples espacios de la ciudad barroca, ella misma una superposicin dramtica y aparatosa, una impostura sobre el ordenado
trazado renacentista. El arte suntuario de las mansiones de Tunja
la represent como una nueva Jerusaln. En Arequipa, fue barroco
el original contraste entre las amplias y claras superficies lisas de
los edificios y la exuberante decoracin en los relieves de las portadas.
En Quito, la voluntad de un barroco propio emergi en retablos
y pinturas que mostraron y escondieron motivos, figuras y colores:
el caso de los soles incaicos con la frente fajada que se intercalaron
con querubines en la decoracin del sotocoro del convento de San
Francisco fue extraordinario, pero no el nico, pues un cuadro annimo represent a la Virgen del Rosario con un Nio Jess que
portaba en la frente una cinta roja con un disco dorado en el centro,
al modo del maskapaycha usado para distinguirse por los incas

La metrpoli criolla

115

y la nobleza indgena. Pero sin riqueza no haba barroco posible.


Buenos Aires vivi una aparente larga siesta y Santaf de Bogot
transit por un tiempo del ruido, una aburrida y austera espera
entre sucesivos terremotos, apenas turbada por las noticias de los
ataques de los piratas en el litoral.
Tambin, la unin de las Coronas ibricas (1580-1640) contribuy
a hacer del barroco un estilo global, quizs el primero que realmente
tuvo esta condicin, pues se manifest en momentos y lugares diferentes, en Cartagena igual que en Goa, Mxico, Quito, Sevilla, Olinda, Ouro Preto o Luanda. En el Brasil hispnico, la llegada del
tiempo filipino incidi en una presin regularizadora sobre los trazados urbanos, antes menos determinados por las normas, carentes
de plaza mayor y ajenos al interior continental debido al carcter
martimo, desarraigado y ms de feitorizao que de colonizacin,
habitual en la expansin portuguesa. Por todo ello, levantados en
promontorios (la cidade alta) que apuntaban al mar: en el litoral,
la cidade baixa reuna las facilidades portuarias, drsenas y muelles 61. En sus ciudades, respecto a sus vecinas de la Amrica espaola,
hubo menos intervencin de la voluntad humana, menos centralidad
y planificacin, pero tambin se dio mayor fantasa constructiva y
una cierta dejadez o desleixo, un ordenamento espacial marcado
muito mais pela organicidade do que pelo esprito disciplinador e
racional 62. En todas las urbes, el barroco configur una verdadera
dramatizacin de la vida de sus moradores, una visin particular
del espacio y el tiempo:
Se trata, en fin, de constatar la fuerza y la impregnacin de
una topologa barroca que todo lo construye: est lo alto y lo bajo;
a la derecha y a la izquierda. Esta parcializacin, junto tambin a
los colores y su simblica precisa, son los primeros ejes de lectura
que lo arquitectnico y pictorial barroco demandan de las comunidades a que se dirigen [...] Las escogidas figuraciones maestras,
las cuales rigen la superior coherencia que manifiesta esta sociedad
multipolar as formada, dan, en buena medida, la espalda a los hechos
a la lectura literal, interpretndolos desde un prioritario sentido
dramtico-providencialista, que de todos modos siempre tienen 63.

Con la metrpoli limea como modelo, los libros referidos a


otras ciudades del sur continental repitieron el ideario que la representaba adornada por mitificaciones localistas. Las Memorias de la
gran ciudad del Cuzco (1690), escritas por el madrileo criollizado
Juan Mogrovejo de la Cerda para reivindicar su perdida capitalidad

116

Manuel Lucena Giraldo

del Per, resultaron de una erudicin sorprendente y abrumadora,


pero repitieron los tpicos hasta la saciedad. Adems de ponderar
las cualidades de sus pobladores, mencion su fertilidad deleitable,
la excelencia en el aire y la riqueza de minerales, animales, insectos,
piedras y manantiales 64. Poco despus, la Historia de la villa imperial
de Potos de Bartolom Arzns de Orsa, redactada a principios del
siglo XVIII, esboz una crnica urbana salpicada de luchas intestinas,
epidemias, leyendas de mrtires, fiestas, procesiones y menoscabos
femeninos. La trasposicin del modelo idlico de naturaleza, confrontado a la realidad de un difcil emplazamiento, situado a 4.000
metros de altura y barrido por vientos heladores, no present dificultad. Para Arzns, la hostilidad de la naturaleza en la ciudad del
Cerro Rico, donde por espacio de cuarenta aos ninguna mujer espaola haba podido alumbrar al hijo que llevaba en las entraas, se
haba conjurado por accin de la providencia, de suerte que por
fin nacen y se cran muy hermosos los nios, las plantas y flores
delicadas en los jardines y las yerbas en sus campos. La urbe potosina,
antes regida por las influencias nefastas de Sagitario y Escorpin,
que haban arrastrado a sus habitantes al odio visceral y la guerra
civil entre vicuas y vascongados, se gobierna ahora por Jpiter y
Mercurio, que han hecho de ellos sabios, prudentes, inteligentes en
sus negocios y su comercio, magnnimos y generosos 65.
En el extremo sur del continente, la pica heroica de la frontera
chilena, inaugurada con La Araucana (1569) de Alonso de Ercilla,
tan determinante en la creacin de un contramito de los relatos
colombinos a partir de la transformacin del guerrero imperial en
cronista decepcionado y volcada sin contemplaciones en la dignificacin del mundo indgena, abri paso a un proceso diferente.
Si la guerra de conquista, entre otras consecuencias, haba integrado
la red urbana de la lejana capitana austral, Ercilla slo poda enunciar
como legado moral y literario para las generaciones venideras una
descarnada voluntad expiatoria:
Pero luego nosotros destruyendo,
todo lo que tocamos de pasada,
con la usada insolencia el paso abriendo,
les dimos lugar ancho y ancha entrada,
y la antigua costumbre corrompiendo,
de los nuevos insultos estragada,
plant aqu la codicia su estandarte,
con ms seguridad que en otra parte 66.

La metrpoli criolla

117

Aunque en la Poblacin de Valdivia (1647) fray Miguel de Aguirre


ponder la hazaa heroica de su reconstruccin tras terremotos y
acometidas indgenas y la defensa de un territorio ganado con tantos
trabajos y sacrificios, uno de los ms preciosos diamantes de la
imperial corona de S. M. en su Amrica, la fundamental Histrica
relacin del reino de Chile del jesuita criollo Alonso de Ovalle, publicada el ao anterior, consolid y actualiz la visin potica de Ercilla.
La obra, adelantada a su tiempo por la envergadura intelectual de
su criollismo, enunci las propiedades de la tierra al pie de los Andes,
la condicin de sus habitadores, la entrada de los espaoles, la
valerosa resistencia de los araucanos y, por ltimo, el modo que
hubo de plantar la fe y los progresos que ha hecho y hace, particularmente por medio de las misiones y ministerios, nuestra Compaa de Jess. El panorama de la naturaleza y la geografa chilenas
constituy un panegrico, culminado con la descripcin de las ciudades
y la alabanza de las cualidades de sus habitantes. El mismo esquema,
de inequvoca ambicin territorial, fue recreado en la tambin fundacional Historia de la conquista y poblacin de Venezuela (1723)
por el regidor perpetuo y alcalde de Caracas Jos Oviedo y Baos,
capaz de trascender el marco local y recuperar una memoria regional
que con el tiempo adquirir pretensiones continentales 67.
La consolidacin del podero de los criollos, triunfantes en las
distintas Jerusaln americanas tras el fracaso de la ofensiva olivarista
dirigida a restaurar el poder de la monarqua espaola a escala global,
hizo que se extendiera tanto entre quienes gestionaban el gobierno
de las Indias como en el seno de importantes grupos de peninsulares
que habitaban en sus urbes, cierto sentimiento de derrota y exclusin.
A este respecto, los datos son significativos. Todos los regidores
limeos eran peninsulares en 1560, pero en 1580 eran criollos un
30 por 100 y en 1620 alcanzaban el 60 por 100, nueve de un total
de quince 68. Durante el siglo XVII en Mxico el 76 por 100 de los
regidores fueron criollos y el resto peninsulares. La crisis de su cabildo,
acontecida desde 1690, cuando quedaron vacantes las regiduras por
las que se haban pagado tradicionalmente cantidades muy elevadas,
no fue causada por la falta de oportunidades para los criollos, sino
por su abundancia: la prdida de provecho y el mucho gasto que
causaban no compensaba su ejercicio en comparacin con los cargos
de oidor en la audiencia y las alcaldas o corregimientos que pudieran
estar disponibles 69.
As, la ciudad americana se convirti en el escenario de luchas
por el poder apenas disimuladas, en las cuales diversas facciones

118

Manuel Lucena Giraldo

pugnaban por controlar las riquezas, las redes de patronazgo y los


cargos de prestigio. En funcin de sus intereses y fuerza en cada
momento se organizaban coaliciones dirigidas a mejorar sus posiciones y debilitar a sus rivales ms directos; cuando se haban apoderado de los resortes de poder no dudaban en defenderse. En
1650, los capitulares de Caracas impidieron servir el cargo de alguacil
mayor a Juan Rodrguez Arias, que lo haba comprado en pblica
subasta, porque su padre haba sido criado; las multas y amenazas
de la audiencia de Santo Domingo no lograron que depusieran su
veto. En 1675, se negaron a dar posesin a Juan Padilla como gobernador interino de Venezuela, a pesar de que fueron declarados en
rebelda 70. Guayaquil fue dominada por un solo linaje durante las
primeras dcadas del siglo XVIII:
Los Castros son los notarios,
los Castros son regidores,
Castro, alguaciles mayores
y un Castro alcalde ordinario.
Otro Castro es comisario
de la hermandad; y si apura,
otro Castro hace de cura,
y otro es alfrez mayor,
y otro fiel ejecutor,
y otro ejerce la procura.
La vida es as muy dura,
mi seor corregidor:
contra Castros no hay justicia,
ni vale razn ni ciencia,
ni recursos a la audiencia,
ni enemistad ni amicitia.
Porque son una milicia
que Su Majestad no cuenta;
una milicia que intenta,
si no ve Su Majestad,
poner sitio a la ciudad
y poner el sitio en venta.
Pues solo Dios nos sustenta
en esta calamidad 71.

Lo cierto es que frente a la patriarcal sobriedad de la ciudad


de los conquistadores, se haba difundido un estilo de vida linajudo,
que implicaba elementos como el patronazgo de un convento o iglesia,
la pertenencia a una cofrada renombrada, el ttulo y el mayorazgo,

La metrpoli criolla

119

la posesin de capilla familiar y capellanas, la residencia en casa


urbana principal con abundantes sirvientes y esclavos, la propiedad
rural, el uso habitual de carruaje, ropa fina, menaje con ricas joyas
y mobiliario, la educacin universitaria y la posicin de privilegio
en fiestas pblicas y ocasiones sealadas 72. Mxico fue un buen ejemplo de todo ello. Segn cont Thomas Gage en su Nuevo reconocimiento de las Indias Occidentales (1648), la alameda mandada edificar
por el virrey Velasco apareca ante sus visitantes llena de coches
de hidalgos y con aquellas reuniones sazonadas al principio por dulces
y confites y dispersas con excesiva frecuencia a la luz de las espadas
desnudas y con el cadver de alguno de sus miembros abandonado
en tierra.
Non urbs, sed orbis, se trataba en rigor de una capital del siglo
de oro. El 12 de julio de 1605 partieron desde Sevilla en el Espritu
Santo 262 ejemplares del Quijote all destinados, que meses despus
pudieron disfrutar los interesados; tres aos ms tarde Mateo Alemn,
autor del Guzmn de Alfarache, se radic en ella para labrarse su
ltimo infortunio. En Mxico, donde fray Juan de Zumrraga inici
en 1539 la labor editorial, hubo en el siglo XVII ms de veinte imprentas
y se publicaron cerca de 2.000 ttulos. No es de extraar la referencia
permanente en los libros a aspectos vinculados a la arquitectura,
lo propio en una ciudad opulenta y en construccin, con atencin
a asuntos tan dispares como las bondades del emplazamiento, arbitrios
y propuestas ms o menos desatinadas, una descripcin en verso
de la calzada que iba al santuario de Guadalupe o las indulgencias
plenarias y perpetuas que se podan ganar asistiendo a sus templos 73.
En las cuarenta iglesias y capillas se celebraban ms de 600 misas
al da y los conventos de San Francisco, Santo Domingo o San
Agustn, junto a la catedral que estren en 1673 un nuevo retablo
y los 16 conventos de monjas, salpicaban el horizonte de cpulas
y torres grandiosas construidas con piedra, cal y tezontle, una
piedra volcnica de propiedades antissmicas que, segn indic Vzquez de Espinosa, resultaba dcil de labrar y tan liviana que una
losa grande flota en el agua sin hundirse.
Las calles, hermosas y anchas, mostraban palacios y slidos edificios con ventanas imponentes, balcones y rejas de hierro; hacia
1650 contaba con ms de 30.000 casas. En cuanto a Lima, que
deba tener entonces unos 50.000 habitantes, el mercedario fray Pedro
Nolasco la represent en 1685 segn una atinada perspectiva, con
edificios domsticos y singulares, calles, plazas y plazuelas, huertos
y jardines interiores, los monasterios de Santa Catalina, El Carmen

120

Manuel Lucena Giraldo

y los Descalzos, la iglesia de Santa Teresa y el hospital de Jess.


En la abigarrada plaza mayor, flanqueada por la catedral, el palacio
arzobispal y la capilla del sagrario, convivan damas elegantes, caballeros que paseaban bajo una sombrilla sostenida por sus criados,
oficiales reales, aguadores mulatos, indias vendedoras de flores, fruteros y pescadores. No quedaba a la zaga en devocin libresca, pues
la imprenta haba sido introducida por los jesuitas en 1584 y exista
un intenso comercio de novedades con la pennsula. El mercader
y librero Pedro Durango de Espinosa all conocido como Pedro
Flecher dej al morir en 1603 dos prensas con sus ingenios para
el oficio y 1.204 libros sin vender. Cristbal Hernndez Galeas
falleci de repente una maana de 1619 en una tienda porttil que
tena alquilada en la calle de los ropavejeros. Entre sus bienes tena
para comerciar 1.718 libros, miles de estampas de imgenes, cientos
de rosarios y crucifijos pequeos de bronce, telas, mercera y ropa
vieja 74.
Este corral se alquila para gallos de la tierra y gallinas de Castilla,
escribi alguien divertido en las paredes del palacio virreinal de Mxico en 1692 para burlarse del conde de Galve, que ante la acometida
de una turba formada por indios, mestizos, mulatos y espaoles de
orilla enfurecidos y hambrientos haba huido aterrorizado junto a
su esposa al convento de San Francisco, mientras los jesuitas ejercan
sus buenos oficios para apaciguar los nimos 75. Bien lejos de todo
aquello, la dcima musa novohispana sor Juana Ins de la Cruz
haba proclamado la grandeza de las edificaciones de la ciudad, esta
fbrica elevada, qu parto admirable es, de los afanes del arte y
la transparencia de su atmsfera, clara del cielo la luz pura, clara
la luna y claras las estrellas 76. Haba sido el cisne mexicano como ella lo llam Carlos Sigenza y Gngora, catedrtico, cosmgrafo real, gegrafo y poeta, quien en 1680 haba tenido la peregrina idea de levantar a peticin del cabildo un arco triunfal con
los logros de doce emperadores aztecas para dar la bienvenida al
virrey marqus de la Laguna. Cuatro aos despus, Sigenza public
el Paraso occidental, salpicado de fuerte guadalupanismo y celebr el
pasado y el presente de lo que llam la nacin criolla. En el
malhadado 1692, en cambio, fue visto dedicado a salvar el archivo
del cabildo de la incendiaria acometida del populacho. No resulta
extrao que con posterioridad pidiera el final de la confusin de
toda clase de gentes, la restitucin del orden, el castigo de los
indios y los insolentes que los haban incitado, el cercamiento de
las parcialidades de los nativos y su expulsin de la urbe. Tanto

La metrpoli criolla

121

por prudencia como por convencimiento, en adelante abandon las


peligrosas apelaciones a la antigedad indgena 77.
Lo cierto es que los cantos a las bondades del emplazamiento
de Mxico por parte de poetas y literatos no haban logrado esconder
sus extraordinarios problemas, entre los que destacaba por encima
de cualquier otro el de las inundaciones, que tuvieron resultados
catastrficos en 1553, 1580, 1604, 1607 y 1629. Aquel ao nefasto,
la acometida caus tal destruccin que se plante la posibilidad de
un traslado. Nadie poda darse por sorprendido, pues las obras dirigidas a proteger la urbe eran tan antiguas como su existencia. Una
averiguacin de mediados del siglo XVI indic que en tiempos de
la gentilidad, durante los reinados de Moctezuma I, Ahuitzotl y Moctezuma II el ltimo tlatoani, depuesto por Corts las fuertes
inundaciones haban obligado a sus habitantes, inermes ante el hambre y las enfermedades, a desplazarse en canoas y barquillas y a
vivir tan afligidos que estuvieron por mudar la ciudad. El reto
poltico y tecnolgico representado por la defensa de la ciudad ante
la accin devastadora de las aguas y la posible desecacin del valle
suscit un importante enfrentamiento entre las diversas instituciones
que queran imponer su criterio y sufragar una parte lo ms reducida
posible de los gastos, as como un debate sobre la tecnologa a utilizar,
que poda incorporar la sabidura de los nativos o asumir sin ms
la superioridad europea. Fue el virrey Velasco el viejo quien en
1555 orden la movilizacin mediante repartimiento de 6.000 indgenas para construir una albarrada, una cerca de madera y piedra
para defender del agua la ciudad, al estilo de la destruida durante
la conquista cortesiana. Tambin mand trabajar en la mejora de
las calzadas que comunicaban Mxico con el exterior. Segn su elevado criterio, era la ciudad y repblica de espaoles la que deba
darles la comida y herramientas de hierro necesarias, pues los naturales ponen el trabajo de las personas. En su tajante respuesta,
el cabildo se neg a sufragarlas y adems el regidor Ruy Gonzlez
y el vecino Francisco Gudiel propusieron una alternativa, el desage
del lago a travs de una gran acequia por Huehuetoca, al norte,
que condujera las aguas y recogiera las torrenteras ms caudalosas
para llevarlas hacia el ro Tula (fuera del valle central) y de ah
al golfo de Mxico. Pese a los conflictos entre el virrey y el cabildo,
a principios de 1556 la albarrada que se llam de San Lzaro ya
estaba construida, lo que tuvo un claro efecto desde el punto de
vista de la ordenacin territorial, pues era la solucin heredada de
la ciudad indgena. El propio virrey Velasco, hombre prctico a fin

122

Manuel Lucena Giraldo

de cuentas, inform sin presuncin alguna haber ordenado edificar


la albarrada que hicieron los indios en tiempo de su infidelidad
[...] como ellos solan tener, slo que ms ancha y alta 78.
Aunque el problema del suministro de agua a la ciudad qued
resuelto con la apertura en 1620 del acueducto de Chapultepec,
que tena 904 arcos, 3.908 metros de longitud, atravesaba la capital
desde la calzada de Tacuba hasta la alameda y conduca el agua
a la fuente de salto del agua, la amenaza de las inundaciones era
permanente. En 1604 llovi tanto que, ante los daos producidos
en calles y casas, el dinmico virrey, marqus de Montesclaros, decidi
elevar las acequias principales de suministro, restaurar el sistema
de albarradas prehispnicas en su integridad e impulsar el desage
del valle, como haba propuesto Gudiel cuarenta aos antes. Las
reparaciones de las calzadas de Guadalupe y San Cristbal por el
norte, de San Antn por el sur y de Chapultepec que soportaba
el inacabado acueducto completaron un ambicioso plan de obras
pblicas. En 1605, cuando las obras de terraplenado estuvieron en
marcha, Montesclaros gir una visita a los trabajos acompaado de
los regidores, miembros del cabildo eclesistico y del consulado de
mercaderes, el fiscal de la audiencia, encomenderos interesados,
maestros de arquitectura y cosmgrafos. Dos aos despus se produjo
otra inundacin y la alternativa del desage lacustre pareci la nica
que resolvera el problema de manera definitiva. Tras reunirse con
los oidores en un real acuerdo, el virrey Velasco hijo, que serva
un segundo mandato, seal:
Habiendo visto una relacin de todo lo actuado en razn del
dicho desage y las medidas y pinturas hechas de los sitios y partes
propuestas para l y otros papeles y pareceres que hicieron al caso
y tratndose y conferido acerca de ello, se resolvi y acord se haga
el dicho desage por la parte de la laguna de San Cristbal Ecatepec,
pueblo de Gueguetoca y sitio nombrado de Nochistongo, con que
el dicho desage se haga de suerte que por l se pueda desaguar
la laguna de esta ciudad 79.

En la Pascua de 1608 la primera parte de la magna obra, desde


Huehuetoca hasta la salida de Nochistongo, estaba terminada. La
direccin tcnica haba sido desempeada por Heinrich Martin conocido como Enrico Martnez, maestro mayor, cosmgrafo, impresor y astrlogo de origen alemn, autor de distintos estudios sobre
el clima y el previsible comportamiento de las aguas lacustres. Al
menos 4.700 indgenas trabajaron en una canalizacin de 13.079

La metrpoli criolla

123

metros de longitud, de la cual 6.150 iban a cielo abierto y a casi


11 de profundidad y el resto consistira en un tnel de 6.129 metros,
de entre 2,31 y 1,54 de ancho y 3,08 de altura, jalonado por 42
lumbreras cuadradas, por las cuales [indic Martnez] entra luz
y se saca la tierra con muchos ingenios y artificios de mucha curiosidad
y primor. En la cota ms alta, una lumbrera alcanzaba 44 metros
de profundidad y la ms baja se situaba a 11. Un tramo de 984
metros ira cubierto de mampostera y en otros habra recubrimientos
de piedra y cal 80.
Tras la apertura de las compuertas por el virrey, comparado por
el literato Ruiz de Alarcn con un nuevo Licurgo, se manifestaron
dos hechos inesperados: el dao a los cultivos en chinampas de
los indgenas de Chalco por la prdida de agua y la existencia de
sumideros y manantiales que podan alterar hasta los ms afinados
clculos sobre el volumen de agua embalsada. En aos sucesivos,
los tcnicos debatieron la necesidad de ahondar el socavn para
regular mejor el caudal en tiempo de lluvia (como pretenda Martnez)
y la exactitud de la nivelacin, de la que dependa todo el proyecto.
Un maestro de arquitectura, Alonso Arias, no tuvo reparos en indicar
que el desage era intil, porque no alcanzaba la proporcin requerida
por el divino Vitrubio, el 0,0050 por 100 de desnivel, pues tena
slo el 0,0005 por 100. Ocult, sin embargo, que esa medida hubiera
supuesto un tajo de proporciones gigantescas. La preocupacin en
el Consejo de Indias por la situacin de la capital mexicana impuls
a las autoridades a contratar otro tcnico hidrulico, el holands
Adrin Boot, al que se concedi como haba pedido una buena
paga a cambio de sus servicios. Pertrechado con el sonoro ttulo
de ingeniero real, Boot se present en 1614 ante el virrey y realiz
una detenida inspeccin de las obras, cuyo resultado fue concluyente.
La mampostera era deficiente y las nivelaciones errneas. Nada de
lo realizado vala para librar a esta ciudad de Mxico del riesgo
en que est y del que ha de venir si Dios nuestro seor no lo remedia.
Su propuesta, que encubri un retorno a la antigua filosofa de contencin de las aguas, por la imposibilidad manifiesta de realizar un
desage general, propugn como en tiempos de los aztecas la fortificacin de la ciudad, el reforzamiento de albarradas y calzadas,
la apertura de canales y la construccin de ingenios de evacuacin,
compuertas, gras, puentes y palas de hierro.
Los maestros de arquitectura consultados refutaron una por una
las iniciativas de Boot, con lo cual Martnez, celoso y postergado,
pudo asumir la continuacin de las obras del socavn y el tajo. El

124

Manuel Lucena Giraldo

nombramiento por el virrey marqus de Guadalczar de un superintendente del desage y la sustitucin en 1624 de su sucesor, el
marqus de los Gelves, a resultas de un inslito y sospechosamente
bien dirigido alboroto popular, priv ms tarde a Boot de su mayor
apoyo, pero sus propuestas sobre la regulacin del caudal mediante
compuertas en las albarradas, que favorecan a los cultivadores de
chinampas, fueron atendidas. Lo peor estaba por venir. La gran
inundacin del da de San Mateo de 1629, que universalmente
aneg toda la ciudad, sin reservar de ella cosa alguna, cuyo cuerpo
de agua fue tan grande y violento en la plaza, calles, conventos
y casas de esta ciudad que lleg a tener dos varas de alto, produjo
la muerte de unos 30.000 indios, redujo el nmero de vecinos espaoles a 400 y la mantuvo sumida en el agua hasta 1634, con la
nica excepcin de la plaza mayor, la del Volador y la de Santiago
Tlatelolco. Las consecuencias fueron determinantes y no slo porque
los atribulados capitalinos atribuyeron a la intervencin de la muy
venerada virgen de Guadalupe su salvacin. As, aunque se propusieron
medidas tan desesperadas como el arbitrio del escribano del cabildo
Fernando Carrillo, segn el cual cada vecino propietario de una casa
deba levantar alrededor de ella una calzada de mampostera, de
modo que las calles se convirtieran en acequias, se hizo evidente
que haba que volver al primitivo proyecto de desage. Para financiarlo, en 1630 el virrey marqus de Cerralbo implant el impuesto
del vino en toda la Nueva Espaa la primera vez que se extenda
un tributo para favorecer en parte a la capital, pues el resto se gast
en fortificar Veracruz y se pudieron reanudar las obras entre rumores de sumideros y manantiales insospechados y francas invitaciones
del Consejo de Indias a trasladar la capital a otro lugar, que se
lleg a proponer se levantara entre los cerros de Tacuba y Tacubaya.
La muerte de Martnez en 1631 le ahorr la afrenta de ver postergados sus planteamientos debido a la decisin de construir el
desage general a tajo abierto y tambin la vergenza de ser acusado
de dispendio y abandono de funciones. Por fin, en 1637 el mismo
ao que Boot sufri un proceso inquisitorial el virrey Cadereyta
orden al mencionado escribano Fernando Carrillo hacer una memoria de lo acontecido. Su Relacin universal, legtima y verdadera del
sitio en que est fundada la muy noble e insigne y muy leal ciudad
de Mxico, lagunas, ros y montes que la cien y rodean, calzadas que
la dividen y acequias que la atraviesan, inundaciones que ha padecido
desde su gentilidad y remedios aplicados, aparecida aquel mismo ao,
trat con inslita ecuanimidad la conservacin del desage de Hue-

La metrpoli criolla

125

huetoca, la situacin de la capital virreinal y su posible traslado.


No obstante, las lneas del debate ya estaban resueltas. El cuerpo
de tcnicos que asesor a Cadereyta, experimentado en los asuntos
propios de una gran metrpoli, aconsej convertir el tnel en un
canal. Las obras acabaron slo en 1789 y bajo los auspicios del
consulado, no del cabildo. Ello no impidi que la capital se inundara
de nuevo 81.
La historia del desage de Mxico y sus devastadoras inundaciones
influy en su representacin como una metrpoli extendida sobre
las aguas. La planta ejecutada en 1628 por Juan Gmez de Trasmonte,
maestro mayor de la catedral, que alcanz gran difusin en Europa,
la present como una plcida comunidad que sesteaba a la orilla
de un lago idlico, un esquema reproducido en el conocido biombo
La muy noble y leal ciudad de Mxico, de fines de siglo. En
este se hicieron visibles los trazados rectilneos, las espaciosas calles
y las casas con tejados de terracota, conformando un entramado
que reflejaba el aumento del nmero de edificios, iglesias y conventos.
Frente al dominante utopismo criollo, en cambio, Cristbal de Villalpando elabor en 1695 a solicitud del virrey conde de Galve una
vista del zcalo de Mxico con pretensiones casi fotogrficas, no
slo porque mostr los daos causados por el motn de 1692 el
palacio virreinal apareci con media fachada en ruinas, pues haba
sido incendiado junto a la crcel y otros edificios, sino por la
perfeccin de la perspectiva arquitectnica y el afn de mostrarlo
todo: fachadas, prticos, galeras, soportales, puestos callejeros, la
acequia al frente y la celebrada fuente central. La vitalidad de la
metrpoli se hizo visible en la presencia abigarrada de ms de 1.200
personas, con el artista y el virrey entre ellas, rodeados de clrigos,
mendigos, carreteros, mercaderes, soldados, nobles con peluca, abogados y oficiales reales, adems de mujeres principales con mantilla
y squito 82. Casi un siglo antes, Balbuena haba registrado con irona
la existencia de tantos oficiales y la proliferacin de criados y paniaguados,
fiscales, secretarios, relatores,
abogados, alcaides, alguaciles,
porteros, chanciller, procuradores,
almotacenes, otro tiempo ediles,
receptores, intrpretes, notarios
y otros de menos cuenta y ms serviles 83.

Lima, la orgullosa metrpoli peruana, tambin encontr un reto


distintivo que aglutin su voluntad de identidad, ms all del man-

126

Manuel Lucena Giraldo

tenimiento de una libertad de costumbres visible en la conocida


existencia de celestinas mestizas, mulatas expertas en filtros de amor
y toda clase de ladrones, vagamundos, pcaros y aventureros. La
urbe que, segn se deca, la dise Dios para que la fundasen
los espaoles por cabeza de las nuevas tierras y nuevos cielos que
se descubrieron y conquistaron, tambin peligraba por las inundaciones y el suministro de agua distaba de ser fcil. La fuente
plantada en la plaza mayor por orden del virrey Toledo, el gran
organizador, tard setenta aos en funcionar como era debido y
en 1607 la furia del Rmac arras el puente que la una con Trujillo,
as que hubo que levantarlo de nuevo, pero con seis arcos 84. A imitacin de Mxico, el virrey Montesclaros decidi construir una alameda llamada de los descalzos, que tuvo tres calles delimitadas por
ocho hileras de rboles y tres fuentes. En 1609, cuando la ciudad
se encontraba inmersa en plena expansin metropolitana, se produjo
un gran terremoto y el peor dao aconteci en la catedral, de modo
que sus muros tuvieron que ser ensanchados, las alturas reducidas
y las bvedas levantadas de crucera y no de can, lo propio en
una metrpoli paradisaca pero tambin pecadora y, por tanto, propensa al castigo divino. Con todo, el verdadero peligro en Lima
provino del ocano Pacfico, a causa de las incursiones de corsarios
y piratas. En 1579 se haba producido el mtico ataque de Francis
Drake y en 1624 la acometida de Jacobo Clerck LHermite caus
enorme pnico, pero fue a partir de 1639, a causa de la guerra
de la monarqua espaola con las Provincias Unidas y la prdida
del Brasil portugus, convertido en una base de ataque formidable,
cuando se impuso la necesidad de amurallar el vital puerto de El
Callao. All se encontraban los reales almacenes, con riquezas inimaginables en determinadas fechas haba mercancas y metales
preciosos por valor de veinte millones de pesos, desprotegidas
tambin ante las fuertes corrientes y las olas gigantescas. En 1644
comenzaron las obras de la muralla sin mucho arte de fortificar,
con ngulos y pendientes inadecuadas, cortinas de desigual longitud
y sin foso; por fin, en 1694 se edific un muelle de piedra que
se guarneci con manglares 85.
La fortificacin de Lima, en cambio, constituy un proyecto exitoso y redund en su presentacin universal como una inexpugnable
ciudad de Dios, ntegra y compacta. Se reflej de inmediato en la
planimetra de la metrpoli, gracias a la difusin de la obra de F.
Echave La estrella de Lima convertida en sol sobre la punta de sus

La metrpoli criolla

127

tres coronas (1688), aparecida al ao siguiente de la beatificacin


de su segundo arzobispo, Santo Toribio de Mogrovejo 86. En 1683,
cuando se reanudaron las hostilidades con Inglaterra y llegaron noticias de que el almirante Vernon acosaba Panam y Portobelo, el
jesuita Juan Ramn Coninck, catedrtico de San Marcos y cosmgrafo
mayor, fue llamado por el Consejo de Indias a fin de que elaborara
un proyecto de fortificacin del que haba dado noticias aos atrs 87.
Buen conocedor del terreno y de las peculiaridades de la sociedad
limea, haba diseado algo perfectamente factible, una muralla ligera
de 11.700 metros alrededor del permetro urbano, formada por dos
lienzos, exterior e interior, fabricados de adobe y terraplenados hasta
una altura de once metros,
con cascajo y tierras que se sacaren del foso, siguiendo el dechado
[ejemplo] de los de Troya, que si fingieron los poetas que Neptuno
y Apolo haban sido sus autores, fue porque la tierra y el agua eran
sus materiales, los cuales secados a los rayos del sol, cobraron tanta
consistencia que fueron incontrastables a la fuerza 88.

La construccin de 25 baluartes y cortinas de 123 metros, con


traveses de 28 y frentes de 74, evidenciaron el uso de un arte moderno
de fortificar, pero la aparente falta de ambicin del proyecto y la
endeblez de los materiales fueron duramente criticadas por la Junta
de Guerra. Esta propuso una alternativa tan irreal como colosal,
pues pidi nada menos que el aumento de la pendiente, la construccin de cimientos de piedra y cal, el uso de piedra dura en
el foso, la compactacin del terrapln y el robustecimiento de baluartes, parapetos y cortinas. Lejos de estas distracciones, el impulso
del virrey conde de Castellar y sin duda el pnico de los limeos
obraron un milagro, pues en 1687 la muralla estaba concluida. Haba
costado ms de un milln de pesos. Los comerciantes pagaron una
seccin; el virrey y los tribunales el baluarte real; los conventos,
el cabildo eclesistico, la universidad y oficiales de diverso rango
aportaron dinero. Slo el arzobispo se neg a colaborar. A pesar
de las contingencias los negros jornaleros se negaron a trabajar
si no les suban el salario de cinco a seis reales, actitud que depusieron
cuando el virrey amenaz con mandarlos a picar piedra un ao a
la isla de San Lorenzo la muralla cerr un semicrculo alrededor
de la ciudad apoyado sobre el ro, resguardando una superficie interior
de 920 hectreas, pues el arrabal haba quedado fuera y el cercado
result partido por la mitad 89. El paso qued franqueado por nueve

128

Manuel Lucena Giraldo

puertas: Martinete, Maravillas, Barbones, Cocharcas, Santa Catalina,


Guadalupe, Juan Simn, Callao y Monserrate. Aunque la efectividad
de la fortificacin de Lima nunca fue puesta a prueba en un ataque,
de lo que no cabe dudar es de su efecto disuasorio, as como de
su utilidad para el cobro de gabelas e impuestos a los artculos que
se introducan en el casco urbano 90.

Captulo IV
El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

Manuel
El
simulacro
Lucena
del Giraldo
orden: la ciudad ilustrada

Mientras la metrpoli barroca es orgnica por naturaleza, se constituye como un cuerpo que metaboliza materias de todos los orgenes
culturales y tnicos sin descartar nada porque puede con todo y
todo le sirve, la ciudad ilustrada es mecnica, se concibe como una
mquina perfecta gobernada por el designio del progreso y se dirige
a toda velocidad hacia un futuro obligatorio de felicidad y utilidad
pblicas. Una late bajo los impulsos ascticos del pasado reafirmados
en el presente, la otra se orienta hacia una era promisoria que nunca
llega.
La primera de ellas acude a las tinieblas del Antiguo Testamento
para buscar su genealoga, puede inventar por s misma un ciclo
mtico y reside de manera simultnea en el centro y la periferia
del mundo, pues la Jerusaln celestial a la que imita nace de la
lectura de los signos de la predestinacin esparcidos por un Dios
ubicuo. La segunda, en cambio, responde a un estadio de evolucin
en la carrera de las edades del hombre y no slo proyecta sobre
su espacio y sus habitantes una construccin lineal del tiempo y
una pretensin de uniformidad; tambin asume como propia una
jerarqua tan rgida como moderna, salpicada de metrpolis, colonias,
imperialismos, descripciones del orbe y sistemas tan etnocntricos
como pretendidamente universales de catalogacin de la naturaleza
y la humanidad.
En la metrpoli barroca domina la circunstancia, en la ciudad
ilustrada rige la pretensin de la esencia, pues a ella se atribuye
un atraso infamante que debe ser subsanado a cualquier precio.
Una vive su espacio como goce y expiacin en fiestas y rituales,

130

Manuel Lucena Giraldo

se imagina inmvil y slo quiere conservar, se reafirma en la materia


de lo fugaz y lo efmero. Otra lo asume como un combate contra
s misma, se horada, excava y mutila en obras pblicas infinitas y
asombrosas, se dota de luces para que la noche sea dominada por
el da, enmascara con el empedrado de sus calles principales sus
orgenes rurales y cuenta con rdenes y reglamentos que regulan
la vida privada y disciplinan la pblica 1.
El conflicto y tambin el entrecruzamiento inevitable de estas
dos formas de entender, construir y hasta amar la urbe americana
caracterizaron el siglo XVIII y en especial sus tres ltimas dcadas,
haciendo de ellas una etapa de cambio y sobresalto. Las seales
en torno a esta disyuntiva haban estado disponibles para quienes
las quisieran ver. Desde la entronizacin de la dinasta borbnica,
el proyectismo auspiciado por ministros y oficiales reales se haba
dirigido a encontrar frmulas que restauraran la monarqua espaola
a su antigua felicidad y opulencia. En este sentido, el reformismo
fue una reaccin necesaria, la eclctica adaptacin de una monarqua
del Antiguo Rgimen a un escenario atlntico y global cada vez ms
hostil. En su propia y vacilante definicin poltica, ligada en cualquier
caso al absolutismo ilustrado, no pretendi tanto la odiosa introduccin de novedades como el restablecimiento de Espaa y sus
Indias a su pasada situacin de incontestado poder 2.
El espritu de declinacin caracterstico del siglo XVII apareci
como el enemigo a batir y, con interesantes matices, los reinados
del XVI fueron los modelos a seguir, los perodos de gloria pasada
que se podran restaurar gracias al benfico gobierno de la nueva
dinasta. De modo significativo, lejos de dejarse deslumbrar por las
glorias imperiales de Felipe II, los reformistas valoraron en especial
el reinado de Carlos V y, sobre todo, el de los reyes catlicos 3.
Los imprescindibles e inevitables cambios pretendieron basarse en
la nica autoridad posible, aquella cimentada en la tradicin. Como
seal el clebre ministro Jos del Campillo en 1741, era necesario
volver a la poca virtuosa del valor espaol y relegar la desidia
y el mal gusto, dos terribles legados de la centuria anterior 4. La
realidad del Nuevo Mundo constitua un reto particular para esta
interpretacin del pasado, ya que deba criticar y asumir de manera
simultnea la existencia de un vasto imperio ultramarino. Este era
una fuente de preocupaciones y desgracias, pero bien administrado
poda otorgar beneficios. Por eso, como seal Bernardo Ward hacia
1762, era necesario introducir un nuevo mtodo, para que aquella
rica posesin nos d ventajas que tengan alguna proporcin con

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

131

lo vasto de tan dilatados dominios y con lo precioso de sus productos 5.


Quienes se opusieron a los cambios tanto en Espaa como en
Amrica utilizaron la autoridad de la tradicin. Para el presidente
del Consejo de Indias en 1768, el marqus de San Juan de Piedras
Albas, que opinaba sobre el nuevo plan de intendencias, de tan
profundo impacto en la ciudad, alterar un mtodo observado desde
el descubrimiento y la conquista de Amrica, confirmado y aprobado
por ministros doctos y sabios virreyes y a la vista de ejemplarsimos
y celosos prelados, introduciendo un opuesto sistema, una universal
mutacin, en pases donde toda novedad se recibe con violencia,
constitua un terrible error 6. La proposicin de cambios en el gobierno
de las Indias resultaba, segn l, una grave equivocacin, pero ya
que se trataba de emitir una opinin, era necesario recordar que
la diversidad de naciones pide diferencia de gobiernos y no siempre los remedios convenientes a la cabeza pueden ser de beneficio
a las dems partes del cuerpo: que las intendencias funcionaran
en Espaa no significaba que lo fueran a hacer en Amrica. Estos
razonamientos fueron combatidos por los reformistas con el convencimiento absoluto de defender el nico camino posible hacia la
felicidad de la monarqua. El marqus de Grimaldi, ministro de Estado, pidi al rey que no dudara en apoyar las reformas, pues donde
hacen pie los amantes de la inaccin en materias de gran gobierno
es por lo regular en que debemos respetar lo que dispusieron nuestros
mayores 7. El hacendista Miguel de Mzquiz confiesa que, a pesar
de que las leyes antiguas sean sabias, es ms fcil cortar abusos
con reglas nuevas que con la observancia de las antiguas 8. El conde
de Aranda se comporta como un poltico de altura. Aunque los mtodos de gobierno deben cambiar con el tiempo, es consciente de
la mala eleccin de quienes pasan a servir oficios en Indias. Su
preocupacin radica en que los americanos se sientan cmodos en
la monarqua, por lo que pide sirvan en el ejrcito en equivalencia
con los peninsulares, sin discriminacin alguna 9.
En 1759 el buen rey Fernando VI pas a mejor vida, arrastrado
por la melancola involutiva que soportaba desde la muerte de
su querida reina portuguesa, Brbara de Braganza. La herencia que
dej a su hermano Carlos III incluy un inslito supervit hacendstico, una capital Madrid indigna de tal nombre y una guerra
con Gran Bretaa de psimo pronstico. Las primeras medidas derivadas del reformismo ya haban dejado sentir en Amrica sus efectos.
La ejecucin del Tratado de lmites hispano-portugus de 1750 afect

132

Manuel Lucena Giraldo

a territorios tan vitales como Venezuela y el Ro de la Plata y mostr


con claridad la voluntad real de someter los poderes intermedios
misioneros dscolos, patriciados locales, blancos de orilla o indgenas principales que haban dado sentido y estabilidad al pacto
colonial tradicional. El acuerdo diplomtico tambin gener un impulso urbanizador, que form parte de una poltica de ordenacin territorial de nuevo cuo, laica y regalista 10.
El doloroso legado dejado por la Guerra de los Siete Aos, que
haba supuesto la prdida temporal de Manila y La Habana y la
cesin de Florida, favoreci la introduccin de las necesarias novedades. En 1764 se establecieron los correos martimos y al ao siguiente el rgimen de puerto nico pas a la historia, pues se autoriz
el comercio libre y protegido entre Puerto Rico, Santo Domingo,
Cuba, Margarita y Trinidad y adems entre ellas y nueve puertos
peninsulares: Cdiz, Sevilla, Mlaga, Alicante, Cartagena, Barcelona,
Santander, La Corua y Gijn 11. En su ao de gracia, los reformistas
lograron tambin el establecimiento de la primera intendencia americana en Cuba y promovieron el envo de una visita general a Nueva
Espaa puesta al mando de Jos de Glvez, una figura clave en
el denominado proceso de deconstruccin del Estado criollo 12. El
todopoderoso visitador se comport al principio como un recaudador
de impuestos deseoso de hacer pagar los elevados costos de la defensa
imperial a los habitantes del Nuevo Mundo. Su habilidad para interferir en las redes de poder locales, tanto si su talento organizador
redundaba en beneficio de la Real Hacienda como si lo era en provecho propio, resultan difciles de discutir. Pero fue su papel en
la represin de los motines causados por la expulsin de los jesuitas
en San Luis de la Paz, Guanajuato, Valladolid, San Luis Potos,
Ptzcuaro y Uruapn lo que le hizo adquirir un extraordinario relieve.
Gracias al apoyo de un virrey tan lejano a Amrica como l mismo,
el flamenco marqus de Croix, pudo organizar una expedicin punitiva que liquid mediante castigos ejemplares y bien merecidos
toda oposicin. La extremada crueldad con que se comportaron pareci presagiar tiempos peores, pero en la Corte debi ser precisamente
esta demostracin de eficacia, nutrida de la incapacidad para el compromiso con los naturales del Nuevo Mundo, lo que llam la atencin.
El anticriollismo de Glvez, que aparece incluso en un lugar tan
personal como su biblioteca, encaj de manera perfecta con la visin
coyuntural que posea la monarqua carolina de la administracin
ultramarina: era el hombre adecuado en el momento perfecto 13.
Durante su etapa de responsabilidades polticas, que se prolong
en el Ministerio de Indias hasta su muerte en 1787, la cuidadosa

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

133

y arcaica sofisticacin del obedezco pero no cumplo, que haba


garantizado en la distancia el gobierno americano durante los denostados siglos de los Austrias, fue sustituida por una frmula desptica
que propugn la construccin de un poder racional y centralizado 14.
Incluso el lenguaje del reformismo por ms que la historiografa
haya sobrevalorado su coherencia, propsitos y resultados tuvo
como fin elaborar un ethos imperial basado en la diferenciacin rentable y eficiente de la metrpoli y las colonias. En cierto modo,
reflej en el terreno poltico la calificacin cultural de lo americano
como inferior e incapaz para la civilizacin, en la lnea de su denigramiento practicada por importantes escritores, filsofos y naturalistas europeos, como Hume, De Paw, Voltaire o Buffon. Glvez,
a fin de cuentas un hombre de su tiempo, se limit a convertir
este principio en accin y, seguramente sin saberlo, con ello dio
trmino a la sutileza del barroco 15.
Antes de hacer sentir sus efectos sobre la red urbana americana,
el programa ilustrado aplicado a la ciudad haba mostrado su agresivo
carcter en la pennsula. Madrid se convirti en un eficaz laboratorio
de pruebas. Estas comprendieron tanto una rpida y contundente
reordenacin de su espacio como el disciplinamiento de sus habitantes, condenados de sbito a abandonar sus arraigadas capas largas
y los chambergos, enormes sombreros de ala ancha, por las capas
cortas y el sombrero de tres picos o tricornio. Las razones esgrimidas
fueron, claro est, de polica pblica. Aquellas prendas permitan,
segn las autoridades emergentes, un embozo perfecto, bajo el cual
poda ocultarse cualquier arma y el sombrero de ala ancha verta
una sombra impenetrable sobre el rostro, que facultaba para cometer
toda clase de fechoras 16.
La reaccin a estas medidas policiales en la Villa y Corte y en
especial el Motn de Esquilache de 1766, autntico preludio de las
revueltas antirreformistas del Nuevo Mundo a comienzos de los aos
ochenta, desde Tpac Amaru a los comuneros neogranadinos, mostr
que el radical intervencionismo ilustrado distaba de ser aceptable
para unas sociedades tan ajenas en su concepcin del mundo a la
idea de novedad 17. No fue extrao a este impulso ordenancista de
la ciudad y sus pobladores que fuera con frecuencia concebido y
gestionado por militares, marinos y burcratas cosmopolitas y tocados
por el progresivo y utilitarista espritu de las luces, gentes ledas,
pragmticas y resueltas, enajenadas de toda lealtad que no se circunscribiera a ellos mismos, la Corona y el Estado 18. Por lo general,
no se trat de grandes nobles, aunque los ms principales continuaron

134

Manuel Lucena Giraldo

sirviendo al monarca siquiera sobre el papel con la diligencia y emulacin a que les obligaban el prestigio de sus casas y las hazaas
de sus antepasados. As se extendi, en rigor, una meritocracia de
la nobleza, atenta a la idea de servicio y el compromiso individual 19.
En la medida en que su condicin adquirida por nacimiento no
equivala a una superioridad moral si no iba acompaada de buenas
obras, tambin algunos eficaces servidores del trono lograron grandes
ttulos merced a un cometido particular que, frente a lo que haba
ocurrido en el pasado, no se escondi del escrutinio pblico, sino
que se pregon, aunque se relacionara con acciones que podan recordar a ojos de los malintencionados los denostados oficios viles y
mecnicos. Algunos de los nuevos nobles lo fueron del real tesoro,
la real proclamacin, el real transporte, o simplemente del
socorro de alguna plaza asediada 20.
Junto a ellos, nobles demediados, hidalgos residuales de la periferia peninsular, catalanes, vascos, asturianos y gallegos en una proporcin importante, pero tambin irlandeses e italianos del norte
y del sur, adems de castellanos y andaluces, se presentaron en las
urbes americanas y tambin en sus reas rurales con una voluntad
inquebrantable de hacer carrera y proseguir su mrito. Segn un
simple y extendido punto de vista, les caba el honor de combatir
la enquistada corrupcin que haba hecho mella en acreditados
establecimientos antiguos en lugar primordial los cabildos para
acabar con el desorden. A ellos se sumaron con un entusiasmo slo
equivalente a la voluntad de ocultacin de estas complicidades que
practicaron tras la independencia, cuando en casos muy significativos
sus miembros ya se haban convertido en padres de la patria, sectores
nada desdeables de la naciente y orgullosa burguesa criolla vinculada
a los negocios de un mundo atlntico en expansin, formada por
individuos no menos ledos y resueltos, cuya incesante actividad
transform la sociedad tradicional y le imprimi rasgos inditos 21.
A partir de 1764, la agitacin sacudi el Atlntico hispnico desde
ambas orillas. Los organismos peninsulares proyectaron una reforma
poltica que no prim como en el pasado la conservacin de la monarqua catlica y la complementariedad de sus diversos reinos, sino
la competicin entre territorios y provincias. El objetivo fue promover
una especializacin productiva regional gestionada desde la metrpoli
(palabra que se empieza a generalizar por entonces), as como la
mejora de la administracin, la fiscalidad y la puesta en defensa.
En Amrica, la propia evolucin de su peculiar modelo cultural y
los importantes cambios polticos, demogrficos, econmicos y socia-

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

135

les acontecidos desde finales del siglo XVII tambin jugaron un papel
decisivo y requirieron profundos ajustes. Las consecuencias de todo
ello quedaron crudamente al descubierto a partir de 1808, al poner
a prueba la constitucin que vinculaba a los espaoles de ambos
hemisferios 22.
La expresin de la ciudad ilustrada mediante el lenguaje y las
claves estticas del neoclasicismo respondi a un intento de refundacin virtuosa que aglutin estas corrientes de inquietud atlntica
y pretendi dotarla del orden y el equilibrio que, segn los reformistas
(tanto peninsulares como americanos), haba perdido por causa de
su corrupcin y desorden. Pero una cosa era construir la urbs, la
instalacin fsica de un entorno ajeno a lo rural, con artefactos novedosos como alamedas y cuarteles, y otra bien distinta refundar la
ciudad poltica, la polis, que se supona tan deteriorada por la falta
de amor al rey y la pujanza de los intereses particulares en su expresin
comunal institucionalizada, su civitas. Para transformarlas, haca falta
un tiempo del cual el reformismo careci.
Por eso, aunque pretendi hacer de la monarqua bicentenaria,
jurisdiccional, compuesta y consensual de los Austrias un imperio
territorial, geometrizado y centralizado, sus representantes cuando
les convino no dudaron en aplicar las viejas frmulas del gobierno
basado en el pacto con poderes intermedios. El mismo reformismo
que sustent el inigualable acto desptico representado por el extraamiento en 1767 de los jesuitas de los dominios del rey de Espaa
no dud en concertarse con los caciques y principales mandones
de los reinos de Chile segn el uso de los tradicionales parlamentos,
que sellaban mediante el intercambio de regalos y la demostracin
teatralizada de las fuerzas respectivas la renovacin de una alianza
que contentaba a todas las partes 23. En la Amazona, el ilustrado
ingeniero militar Francisco de Requena no dud en proponer la
alianza con los indgenas como el nico medio de lograr una presencia
efectiva mediante el establecimiento de ncleos de poblacin en
las fronteras: era imposible concebir una iniciativa ms tradicionalista 24. Al fin, el reformismo fue tan eclctico en su gnesis como
irregular en su desarrollo: la independencia constituye el teln de
fondo que seala para algunos autores su ostensible fracaso y para
otros la culminacin de su xito 25. Su andamiaje terico, ms un
mosaico de ideas que un verdadero sistema, se ciment en la refutacin de una tradicin poltica y constitucional ibrica de fuerte
consistencia y proclam la insuficiencia de la integracin transatlntica
de las instituciones burocrticas, eclesisticas y acadmicas espaolas

136

Manuel Lucena Giraldo

de ambos hemisferios, en la pretensin de que su desajustado funcionamiento haba generado una organizacin social incoherente, un
peligroso e insoportable estado, identificable sin esfuerzo con la
monarqua barroca 26. Hasta las sabias trazas de las ciudades de los
conquistadores habran devenido por tanto abandono y torpeza
en un laberinto irrespirable de callejuelas, pasajes y angosturas 27.
Dejando de lado visiones estereotipadas, resulta evidente que
sectores nada desdeables de los poderes criollos, indios principales
y miembros de castas, entendieron que se abra ante ellos un nuevo
escenario poltico, en el que deban buscar su propio balance de
prdidas y ganancias, especialmente si se encontraban inmersos en
coyunturas de crisis y estancamiento. Frente al ms inepto absolutismo, las tradiciones de gobierno local de consenso entre criollos
y caciques constituyeron una alternativa viable si no eran desarticuladas por reformadores autcratas. En la leal Tlaxcala, las necesarias
obras pblicas se vieron favorecidas por el consenso cvico entre
los vecinos espaoles y los indgenas, que colaboraron en su construccin y financiacin 28. La embestida contra las metrpolis criollas,
tan peligrosas para el programa ilustrado por contener en s mismas
todos los mundos posibles y disfrutar de un margen extraordinario
de autonoma, se propuso desmontar su ncleo poltico virtuoso
que sustentaba el incipiente patriotismo local e implic una feroz
crtica hacia la labor llevada a cabo por los poderosos cabildantes
y sus redes de paniaguados, servidores, hechuras o simples peones 29. La flagrante y comprobada incapacidad detectada en los
cabildos americanos se pretendi resolver por el procedimiento de
separar el gobierno y la administracin de la ciudad. Se trat de
algo ciertamente indito y en su forma ms agresiva dedujo de la
carencia administrativa o de la ausencia de modernos procedimientos
de fiscalizacin una falta de legitimidad poltica: vaciada de contenido
la polis, era forzoso tomar el control de su expresin institucional,
la civitas. As, la exigencia repentina de una serie de requisitos tecnocrticos encubri a nivel municipal el cambio de la filosofa poltica
de la monarqua, desde una constitucin consensual hacia otra de
control, inadmisible de la antigua concepcin de la repblica local.
No obstante, es preciso reconocer que las instituciones municipales
distaban de encontrarse en su mejor momento. Cuando Glvez visit
la Nueva Espaa, entre 1765 y 1771, hall el cabildo de la ciudad
de Guadalajara, la segunda del reino, en estado agnico. En algunos
lugares, tuvo que crear nuevos regidores 30. San Luis Potos tena
slo dos actuando en representacin de propietarios no residentes

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

137

y uno de ellos era tambin su alcalde. Las haciendas locales carecan


de protocolos administrativos; en muchas de ellas ni siquiera se llevaban libros de cuentas, a pesar de la pulcra exactitud exigida por
las leyes de Indias 31.
Algunos de los rasgos originales del cabildo haban entrado en
crisis. La venta de oficios menoscab su apoyo entre vecinos del
comn y pobladores, pues quedaron ms expuestos a los abusos
de los poderosos, gobernadores, corregidores y sus redes de conchabados. Las diferentes facciones en pugna, con frecuencia unidas
por vnculos de paisanaje, funcionaban como conglomerados de intereses que contaban con complicidades judiciales y usaban, llegado
el caso, del soborno o la coaccin para protegerlos. Pero, al mismo
tiempo, otras fuerzas suavizaban las acometidas faccionales y oligrquicas sobre el gobierno municipal. Excepto por cuestiones de
prestigio, los nuevos patricios se interesaban menos que antes por
los oficios vendibles y renunciables, de modo que los precios alcanzados en las subastas se mantenan o hasta bajaban; en otros casos,
simplemente quedaban vacantes. En Cuzco se pagaron 8.000 pesos
por la alfereca real en 1702; medio siglo despus slo vala 3.000.
En Piura, una alcalda de la Santa Hermandad, all llamada provincial, baj de 2.800 a 2.500 pesos entre 1713 y 1725 32. En Nueva
Granada a comienzos del siglo XIX la desvalorizacin de oficios municipales haba producido una suerte de desobediencia civil a la hora
de servirlos, pues ms que un honor representaban una onerosa
carga. En 1802, el santafereo Agustn Benegas solicit exencin
de oficios concejiles y cargos pblicos por su avanzada edad y haberlos
servido en demasa, pues haba sido alcalde de la hermandad siete
aos y teniente de justicia mayor otros quince. Toribio de Posada
inform en 1810 que no poda servir la alcalda de San Felipe de
Portobelo por ser analfabeto aunque vecino honrado, lo que despert sospechas en las autoridades. Un caso peculiar fue el del ayuntamiento de Marinilla, tambin en Nueva Granada, cuyos miembros
solicitaron a la Corona en 1803 la exencin del requisito de ausencia
de parentesco para ocupar sus regiduras, pues al ser casi todos los
vecinos familiares entre s era imposible de cumplir 33.
La tendencia del cabildo de las grandes capitales virreinales y
de ciudades de tamao medio a perder peso poltico parece haber
sido general 34. El establecimiento de los nuevos consulados de comercio a partir de 1790 y de las Sociedades de Amigos del Pas, que
otorgaron a los criollos espacios de sociabilidad y expresin independiente, slo pudo favorecerla 35. No obstante, su poder e influencia

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Manuel Lucena Giraldo

continuaron siendo proverbiales. Cuando se estableci en 1776 el


virreinato del Ro de la Plata, el cabildo bonaerense no dud en
aspirar a un papel creciente y el virrey Ceballos apoy sus peticiones
en procura de un comercio ms libre. Dos aos despus, aduciendo
que representaba todos los intereses y sectores de la ciudad, se opuso
al nombramiento de Vrtiz para sustituirlo, lo que se consider con
toda la razn una afrenta y un precedente peligroso. Como consecuencia de ello, dos regidores fueron deportados a las islas Malvinas
y los otros ocho fueron inhabilitados por siete aos para desempear
cargos pblicos. El perdn que obtuvieron poco despus no disimul
el real disgusto en el que haban incurrido 36.
En 1771, cuando las reformas se encontraban en su momento
lgido, una Representacin del cabildo de Mxico que conserv
hasta la independencia una agrupacin selecta, aunque no exclusiva,
de la elite novohispana protest ante el rey porque se rumoreaba
que los naturales de Amrica iban a ser excluidos de servir las mitras
y primeras dignidades de la Iglesia y los empleos militares, de gobierno
y las plazas togadas de primer orden 37. En su escrito no dudaron
en sealar que tal medida implicaba trastornar los derechos de
las gentes. Es caminar no slo a la prdida de esta Amrica, sino
a la ruina del Estado 38. Aos antes, el peninsular Antonio de Ulloa,
un marino y cientfico que no comparta el anticriollismo de Glvez,
haba expresado un punto de vista similar:
No comprendo la mejora que pueda traer para el rey la nueva
planta [las Intendencias] considerando como tal las libertades que
los vasallos gozan por ac, distintas de las que tienen en Europa,
siendo convenientes para que subsista la lealtad y los intendentes
aunque empiecen su establecimiento con suavidad, al fin han de
aplicarse al mayor aumento del erario, sin atender a lo que una parte
le acrecientan, por otra le disminuyen 39.

La implantacin de las intendencias no dej lugar a dudas sobre


la intencin real de limitar la autonoma de los municipios; la uniformizacin bajo capa de dar igual tratamiento a todos los vasallos,
as como el saneamiento y puesta al da de la gestin de sus haciendas
y la necesaria promocin de obras pblicas sirvieron de justificacin 40.
El intendente deba presidir las sesiones del cabildo de su capital
y sus subordinados en los distritos locales, los subdelegados, tomaron
el control de las finanzas y otros asuntos, desde el movimiento de
los fondos de la ciudad a la limpieza de las calles, plazas y edificios,
provisin de agua, cuidado de caminos, canales y puentes, incremento

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

139

agrcola, explotacin de bosques y minas, reglamentacin de los hospitales y crceles o vigilancia de tierras, mercados, pulperas y panaderas 41. Las ordenanzas de intendentes prescribieron el control de
los propios y ordenaron los gastos en cuatro clases: dotaciones o
ayudas de costa sealadas a justicias, capitulares y dependencias de
los ayuntamientos y salarios de oficiales y empleados, como el mdico
o el maestro; rditos de censos legtimos o impuestos con facultad
real; festividades votivas o limosnas voluntarias y gastos precisos o
extraordinarios. Unas juntas municipales formadas por un alcalde
ordinario, dos regidores, el sndico y el depositario general fueron
responsabilizadas del manejo y custodia del dinero procedente de
los propios y arbitrios; sus disposiciones no podan ser alteradas por
el cuerpo de regidores. Un asesor letrado nombrado por el intendente
poda intervenir en las sesiones del cabildo y con frecuencia le impuso
su criterio de manera desptica, como informaron con pesar desde
Santiago de Chile:
El hacer un detalle de los ultrajes que han padecido y sufrido
muchos de los individuos que componen el venerable cuerpo de la
repblica sera exponerse a la nota de una nimia prolijidad, o de
un excesivo amor por sus distinciones, bastando decir que desde
el ingreso a su empleo no hay aquel sosiego que se gozaba en otros
tiempos ms serenos, porque ha credo que puede hacer prevalecer
su dictamen en las juntas del ayuntamiento contra el sentir de los
dems, interrumpiendo y despreciando con voces speras e injuriosas
los pareceres que contempla opuestos a los suyos 42.

La Junta Superior de Real Hacienda, radicada en la capital del


virreinato o capitana general, constituy otra instancia de fiscalizacin. Su papel result fundamental en el control centralizado de
una gestin econmica municipal antes fragmentada en compartimentos estancos y autosuficientes. No fue menos importante la ruptura con la tradicin urbana en este campo, porque en aras de la
uniformidad se favoreci la disociacin entre el casco y el trmino
municipal. Frente a la idea de la ciudad como centro de un territorio
o regin en la que funcionaba como capital poltica y cultural, banco,
mercado, centro distribuidor y lugar de referencia, vigente desde
el tiempo de los conquistadores, se abri paso la separacin de lo
rural y lo urbano. La urbe se concibi por primera vez sin la extensa
jurisdiccin que le haba conferido sentido y continuidad. El cambio
fue de enorme gravedad. La red urbana americana se haba nutrido
en su segundo nivel de una galaxia de ciudades medianas y pequeas

140

Manuel Lucena Giraldo

que actuaban como cabeceras regionales y posean una jurisdiccin


municipal gigantesca. En ella solan asentarse multitud de pueblos
de espaoles e indios (siquiera en trminos jurdicos, pues en importantes reas del continente sus habitantes ya eran mestizos, miembros
de castas y nativos forasteros o ladinos, hispanizados por ser cristianos
que hablaban espaol), junto a estancias y haciendas en formacin
y otras comunidades no oficiales, pero ms o menos toleradas. Se
trataba de campamentos y rancheras de mineros, llaneros y supuestos
ladrones de ganado, cumbes y palenques de esclavos huidos o rochelas, ncleos de campesinos pobres y libres, zambos, mulatos,
mestizos, blancos y negros, todos tcitamente aceptados porque lo
fundamental era que acataran la autoridad real y tambin porque
no haba otro remedio 43.
La fragmentacin de los trminos municipales a manos de los
intendentes, promotores tambin con frecuencia de nuevas poblaciones, redujo el poder de las ciudades ms antiguas y facilit su
control, pero tambin favoreci el establecimiento de otras y legaliz
ncleos poblados existentes, presentados a veces como fundaciones
establecidas por ellos o sus empleados en el curso de alguna expedicin benemrita y meritoria. Fue el caso de Cartagena de Indias
y las 44 poblaciones nuevamente fundadas entre 1774 y 1778
por el capitn Antonio de la Torre, que no se debi a la iniciativa
de un intendente, pues en Nueva Granada fueron excepcin. En
sus propias palabras, el contingente de pobladores all radicado hasta
llegar a casi 42.000 personas se haba formado agrupando la gente
dispersa que viva en los montes, descendientes de tropa y marinera,
desertores, polizones, esclavos huidos, cimarronas, prfugos, criminales escapados de los presidios y crceles e indios que, mezclados,
haban dado lugar a una abundante casta de zambos, mestizos y
otros matices difciles de determinar, sin orden, trabajo ni vestido,
de que no necesitaban por no tener fro ni vergenza 44.
El caso de la monstruosa jurisdiccin de Guatemala no resulta
menos significativo. Tena inicialmente 58 leguas, pero se redujo
a 11 en 1573. El cronista criollo y regidor perpetuo Francisco Fuentes
y Guzmn seal en su Recordacin Florida (1690) que contena
77 pueblos de indios; estos suministraban fruta, pescado, cereales,
hierbas, ropas, carne y madera a sus habitantes bajo la supervisin
del cabildo. El pavoroso terremoto padecido por la ciudad en 1773,
que impuso el traslado a un nuevo emplazamiento, sirvi de excusa
para reducirlo a cinco leguas, con solo tres barrios o pueblos en
la vecindad. El resto se dividi en dos corregimientos y como las

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

141

protestas de la ciudad no cesaban, en 1778 el rey impuso un perpetuo


silencio sobre el asunto. La aparicin de ncleos poblados tambin
implic el conflicto por la posesin de parte de las viejas jurisdicciones
a las que haban pertenecido. El pueblo de Danl, una ranchera
de minas y ganado emancipada de la antigua Tegucigalpa, pidi
tener autoridad sobre cinco leguas, de acuerdo con el estatuto reconocido por las ordenanzas de intendentes. El subdelegado de la capital
replic con acritud
que an las mismas cuatro leguas son excesivas de territorio a los
alcaldes del pueblo de Danl por carecer del privilegio de ayuntamiento, ereccin y confirmacin en villa y como a tal pueblo suplico
a V. S. [el capitn general] mande sealarles su territorio, para que
no se entrometan al de la subdelegacin 45.

La mejora y sofisticacin de la administracin urbana bajo la


presin de las intendencias tambin pretendi constituir una respuesta
al fuerte incremento de la poblacin y su creciente complejidad social
y tnica, reflejo de la emergencia de una sociedad de castas en buena
parte del continente 46. La gran metrpoli americana era Mxico,
que tena en 1742 unos 98.000 habitantes. En 1772 llegaba a 112.462,
en 1803 a 137.000 y en 1820 a casi 180.000. Por detrs se situaba
un grupo de urbes en torno a los 50.000 habitantes: La Habana
contaba con 18.000 habitantes en 1741 y con 51.037 en 1791, pero
en 1817 llegaba a los 84.075; Buenos Aires tena 10.056 habitantes
en 1744, 24.363 en 1773, 42.540 en 1810 y 55.416 en 1822; Lima
una de las pocas ciudades que perdi poblacin en el siglo XVIII
tena 52.627 habitantes en 1755, a nueve aos de un terrible sesmo,
y mil menos en 1791, pero en 1812 haba llegado a 64.000; Guanajuato tena 32.000 habitantes en 1793 y 71.000 en 1803; Puebla
contaba con 42.000 habitantes en 1742 y 68.000 en 1803; Guadalajara
tena 11.294 habitantes en 1760, 34.697 en 1803 y 40.000 en 1813.
Caracas tena 18.669 habitantes en 1771 y creci hasta 42.000 en
1812, poco antes del desolador terremoto que la dej semidestruida.
En torno a los 25.000 haba muchas urbes. Cuzco tena 26.000 en
1754 y 32.000 en 1791; Santiago de Chile contaba con 21.000 en
1758 y 30.000 en 1800; Arequipa tena 24.000 en 1791; Quertaro,
24.000 en 1779 y 35.000 en 1803; Santaf de Bogot, unos 19.000
en 1772 y 28.000 en 1809; Quito, 23.726 en 1784 y ms de 25.000
en 1810; Maracaibo, 10.000 en 1772 y 22.000 en 1800.
Por detrs, haba un conjunto de ciudades que haban sido grandes
venidas a menos, otras que haban aumentado su poblacin y algunas

142

Manuel Lucena Giraldo

nuevas en pleno crecimiento. En Concepcin residan 5.000 habitantes en 1758 y 17.000 en 1800; en Cartagena, 13.690 en 1777
y 17.600 en 1809; Mendoza tena 14.000 en 1812; Santiago de Cuba,
11.000 en 1774 y 15.000 en 1792; Mrida de Yucatn, 7.000 en
1742 y 10.000 en 1803; Veracruz, 8.000 en 1742 y 16.000 en 1803.
Finalmente, existan ciudades pequeas como Valencia de Venezuela,
con los mismos 7.000 habitantes en 1772 y 1800; Barquisimeto pas
en ese perodo de 9.000 a 11.000 habitantes; Crdoba del Plata
tena 11.000 habitantes en 1813; Monterrey, 7.000 en 1803; Asuncin, 7.088 en 1793; Trujillo del Per, 6.000 en 1791; la antes populosa Panam, 7.831 en 1790; Tucumn, 4.000 en 1812; Valparaso,
5.000 en 1813; Medelln, 6.000 en 1772 y 5.000 en 1800; Cali,
7.000 en 1789 y los mismos en 1807; Matanzas, 3.000 en 1774
y 6.000 en 1792 47.
La comparacin con las ciudades de la Espaa peninsular resulta
significativa. En 1787, Madrid tena 190.000 habitantes; Valencia,
100.657; Barcelona, 92.385; Sevilla, 80.915; Cdiz, 71.080; Mlaga,
51.098; Valladolid, 23.284; La Corua, 13.575; Bilbao, 12.787; San
Sebastin, 11.494; Gerona, 8.014, y Len, 6.051. El peso demogrfico
de las urbes americanas en el conjunto de la monarqua es evidente 48.
Tambin resulta significativo el anlisis, en la medida de lo posible,
de los datos sobre distribucin de la poblacin en el territorio, peso de
la capitalidad y consistencia de la red urbana. En 1778 la poblacin
de Buenos Aires era un 13 por 100 del total virreinal y Catamarca,
Crdoba y Mendoza juntas reunan un 11 por 100 ms; en 1800,
estos porcentajes haban bajado al 12 y al 8 por 100, respectivamente.
Santiago de Chile tena en 1791 un 8 por 100 del total de la Capitana
y Concepcin y Talca un 3 por 100; La Habana reuna un 19 por
100 de la poblacin cubana en 1792 y Puerto Prncipe, Santiago
y Trinidad otro 15 por 100, pero en 1827 los porcentajes haban
descendido al 13 y al 9 por 100. Lima tena en 1791 un 5 por
100 de la poblacin virreinal, Arequipa, Huamanga y Cuzco un 8
por 100; Caracas agrupaba el 7 por 100 de la poblacin de la Capitana
en 1772, pero Barquisimeto, Maracaibo y Valencia reunan el 8 por
100. En 1800, los porcentajes haban bajado al 4 y al 5 por 100.
Incluso en Mxico, con una de las mayores metrpolis del mundo
atlntico, la capital tena el 3 por 100 de la poblacin virreinal en
1772, pero en 1803 y 1823 baj al 2 por 100; Guanajuato, Puebla
y Zacatecas reunan el 3 y el 2 por 100 del total en las mismas
fechas. Con independencia de la desigual distribucin de ncleos
poblados en el territorio, resulta obvio que la brutal macrocefalia

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

143

urbana es un fenmeno posterior a la independencia 49. Los sistemas


de ciudades de la Amrica espaola en las dcadas anteriores a ella
muestran una distribucin armnica de sus componentes, lo que
prueba la posterioridad de la primaca de una urbe-capital, con los
graves efectos que causa sobre la ordenacin del territorio, los flujos
de poblacin y la creacin de riqueza 50.
Excepto en coyunturas peculiares, vinculadas a crisis agrcolas
cclicas, no se produjo una transformacin masiva de poblacin rural
en urbana, debido a la ausencia de estmulos industriales o burocrticos de entidad suficiente, con la excepcin del empleo en el
ejrcito y las milicias 51. Estas atrajeron en el rea del Caribe a mulatos
y pardos marginados en la ciudad o a residentes en reas rurales
prximas y les ofrecieron oportunidades de ascenso social y prestigio,
que culminaron con su acceso a las universidades o la compra de
cdulas de gracias al sacar, equivalentes a certificados de blancura
legal, para escndalo y oprobio, entre otros, de los grandes cacaos
caraqueos, que se opusieron a ello con la mayor firmeza 52. Es altamente probable que el notable crecimiento demogrfico de las ciudades impulsara la comercializacin de productos del campo en sus
mercados, atrayendo sectores dinmicos de las sociedades rurales.
As se pudo acelerar la ruptura del equilibrio comunitario tradicional
a favor de las grandes propiedades y en contra de campesinos y
cultivadores de pequeas parcelas, conuqueros mestizos e indgenas.
Las leyes y los tribunales todava protegan de manera relativamente
eficaz los resguardos y terrenos de los pueblos de indios. El golpe
de gracia se lo daran las desamortizaciones de tierras del siglo XIX
y la extincin de los derechos comunales 53.
La informacin existente sobre los totales de poblacin permite
efectuar otras reflexiones. El incremento de los residentes en ciudades
debi obedecer ante todo al crecimiento vegetativo y la emigracin
transatlntica voluntaria de blancos europeos y forzada de esclavos
africanos. Aunque el nmero de habitantes en urbes no creci en
trminos absolutos respecto a su porcentaje por territorios, los puertos
emergentes mejor integrados a la economa atlntica como La Habana, Caracas o Buenos Aires, los emporios del azcar, el cacao y
los cueros, tuvieron un comportamiento distinto y atrajeron poblacin.
Tambin es constatable que la emigracin desde la pennsula se
desvi a ciudades ligadas a los circuitos del comercio libre, con la
salvedad de las iniciativas repobladoras, una constante del perodo.
A Luisiana fueron enviados canarios, alemanes, acadianos del Canad
francs e ingleses realistas de las trece colonias, tras la independencia

144

Manuel Lucena Giraldo

norteamericana; a Florida partieron alemanes de la misma procedencia, junto a menorquines, cubanos, campechanos y canarios; a
Cuba fueron canarios y catalanes. Diversos grupos de peninsulares
e isleos se radicaron con ms o menos fortuna en Santo Domingo,
Yucatn, Guayana, las Provincias Internas de Nueva Espaa, Honduras o Chile; indgenas de Florida fueron llevados a Cuba y negros
y mulatos fieles de Santo Domingo a Cuba y Yucatn despus
de la revolucin haitiana.
Los sistemas de repoblacin fueron variados, pues comprendieron
desde el envo de soldados-colonos a presidios, el despacho de pobladores forzosos, milicianos sin oficio, presidiarios, vagamundos, prostitutas y gentes mal entretenidas de las ciudades importantes, pero
tambin de pueblos y aldeas que se queran librar de indeseables,
a la emigracin voluntaria subsidiada por la Corona y regulada por
la legislacin de Indias bajo contrato con un particular 54. Algunos
de los promotores de nuevas fundaciones merecieron el ennoblecimiento por sus servicios: Domingo Ortiz de Rozas fue conde de
poblaciones por haber fundado 16 villas en Chile entre 1749 y 1756;
el teniente de milicias Jos Guzmn fue barn de la Atalaya en
1778 por haber establecido San Miguel en el lmite con el Santo
Domingo francs; Miguel de Aycinena recibi en 1786 un marquesado
por su labor en Guatemala; Joaqun de Santa Cruz fue conde de
Jaruco en 1796 por su labor fundacional en Cuba y a Ambrosio
OHiggins se le honr con el marquesado de Osorno en 1796, tras
repoblar esta ciudad chilena asolada por los indgenas en 1604 55.
Otra de las caractersticas del siglo XVIII fue el dinamismo de
la frontera urbana, que oper como vector fundamental de la consolidacin regional iniciada en la centuria anterior y fue clave para
el desenvolvimiento ms intensivo del mestizaje en su diversas formas de composicin racial 56. Sin duda se ha enfatizado en demasa
la desaceleracin del proceso fundacional a partir de 1620 y su
resurreccin a partir de 1750. En realidad, es impresionante la consistencia con que se mantuvo en marcha: en este campo los reformistas
carolinos se limitaron a aplicar con renovada disciplina las Ordenanzas
de descubrimiento, nueva poblacin y pacificacin de las Indias de 1573,
paradigma de una experiencia multisecular que dur hasta la independencia, e incluso despus. De ah que resulte adecuado caracterizar la segunda mitad del siglo como una nueva era de expansin
imperial, ocupacin de reas vacas e integracin de territorios
marginales, pero tambin sea necesario llamar la atencin sobre sus
fundamentos institucionales y sociales. El presidio, el real de minas,

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

145

la misin y la ciudad fueron elementos de una rica tradicin fronteriza


y no deben verse en competicin, sino integrados, pues constituyeron
soluciones a situaciones diversas, pero se encaminaron al mismo objetivo, la produccin de espacio occidentalizado:
Aventurndose en una hostil geografa, los misioneros difundiran
el evangelio y la buena nueva de la cristiandad; los indios convertidos
seran agrupados en misiones donde los padres [...] les impartiran
la instruccin. Los misioneros seran protegidos por soldados, que
se alojaran en presidios prximos a los establecimientos religiosos.
Los soldados brindaran la fuerza fsica requerida para persuadir a
los nativos, pero la fuerza se empleara nicamente cuando fuera
necesaria para obligar a los paganos a adoptar una actitud receptiva
ante las enseanzas de los misioneros. Y las familias de los soldados
los acompaaran hacia la frontera, vendran comerciantes a venderles
bienes y los agricultores y rancheros recibiran tierras en las inmediaciones. Las colonias de orden civil creceran, as, en torno a los
presidios y las misiones. Este triple ataque sobre [...] territorios vrgenes, se crea, pondra gradualmente bajo el poder y la dominacin
espaolas la distante frontera 57.

Hubo tambin elementos nuevos. En primer lugar, la secularizacin ejercida por el reformismo de frontera, que trajo conflictos
con misioneros demasiado independientes, desde los jesuitas expulsados en 1767 a los capuchinos catalanes de Venezuela y tantos
otros religiosos hostilizados por gobernadores e intendentes regalistas
y remisos al poder eclesial. La pretensin de centralizacin y uniformidad supuso la extensin de instituciones de unos lugares a
otros. Entre ellas destacaron las paces y parlamentos generales,
celebrados para negociar acuerdos de convivencia e inters comn
con indgenas independientes y ariscos y con negros arrochelados.
Se realizaron con tocages, araucanos, chiriguanos, yaquis, comanches
y apaches en Nueva Espaa o darienitas y palenqueros en Nueva
Granada. Tambin los hubo en Florida y en Chile, donde regularon
una guerra fronteriza secular e incluyeron el establecimiento en Santiago de caciques embajadores permanentes 58. No result menos
importante la creacin de provincias internas. Estas fueron entidades administrativas especiales, dirigidas a formalizar las polticas
de colonizacin y poblamiento de vastos territorios interiores del
continente: en verdad, colaboraron a abrir el interior del Nuevo
Mundo. Aunque la ms conocida y exitosa fue la Comandancia General de las Provincias Internas de Nueva Espaa (1776), hubo expe-

146

Manuel Lucena Giraldo

riencias similares en la Guayana venezolana, en Mainas en la audiencia


quitea y en Mojos y Chiquitos en el Alto Per 59.
El fenmeno de expansin de la frontera urbana alcanz a todos
los territorios americanos 60. En Santo Domingo, se fundaron San
Felipe de Puerto Plata (1735), Santa Brbara de Saman (1756)
o Sabana de la Mar (1760), en parte con emigrantes canarios. En
Cuba, se refund Pinar del Ro (1773) y se establecieron Nuevitas
y Mariel; en Florida se erigieron enclaves fronterizos como los fuertes
de San Marcos de Apalaches, Nogales o San Fernando de las Barrancas y en Luisiana se poblaron con peninsulares Galveston, Barataria,
Nueva Glvez e Iberia, algunos de cuyos habitantes se radicaron
en Veracruz tras la cesin del territorio a Francia en 1803.
En el septentrin novohispano surgieron una sociedad y una economa originales, cuyos agentes fueron los gambusinos o buscadores
de metales preciosos, aventureros de toda ley, soldados y capitanes
ambiciosos y frailes mesinicos. A ellos se unieron agricultores y
ganaderos peninsulares, indios tlaxcaltecas y tarascos trados del sur
y los propios nativos chichimecas y de otras etnias rescatados de
la barbarie. Aislados, poco numerosos, obligados a defenderse a
s mismos, cuidaron de sus socavones, pueblos, iglesias, presidios
y ranchos con denuedo y desempearon todos los oficios, pues eran
a la vez carpinteros, agricultores, cocineros, vaqueros, arrieros, exploradores y organizadores de hombres 61. El noroeste se comunicaba
con el resto del virreinato por el camino de tierra adentro, que
iba hasta Santaf de Nuevo Mxico bordeando la Sierra Madre occidental; su vertiente hacia el Pacfico estaba casi despoblada. El contacto con las misiones y presidios de Texas era muy difcil. Pese
a las dificultades, el impresionante impulso fundacional llev a la
colonizacin de Sierra Gorda desde 1748 y al establecimiento de
ms de veinte pueblos hacia el norte, como Laredo, Dolores, Reinosa,
Soto de la Marina o San Antonio. En ellos coexistieron dos tipos
de trazas distintas, una de nueve manzanas cuadradas de lado y
plaza central y otra con manzanas cuadradas y rectangulares enfrentadas alrededor de una plaza mayor cuadrada; las manzanas fueron
mayores que las habituales en el siglo XVI, pero los solares ms pequeos, lo que aument la densidad 62.
En el profundo norte, a partir de 1772, se consolid la mtica
frontera califrnica, que aglutin misiones, pueblos y presidios. Estos
sirvieron como refugio a civiles y soldados, pero en raras ocasiones
permitieron organizar campaas eficaces contra los nativos que incursionaban desde las grandes praderas 63. Haca tiempo que exista

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

147

una red de presidios para proteger reales de minas como Sombrerete,


Real de Catorce, Saltillo, Parral y Chihuahua o urbes como Durango
de los ataques de apaches, comanches, semis o tarahumaras. La
lnea defensiva atravesaba desde el Pacfico al Caribe por Sonora,
Sinaloa, Nueva Vizcaya, Arizona, Nuevo Mxico y Texas y constaba
de quince presidios colocados a quince leguas unos de otros. Destacaban los de Tubac una agrupacin de edificios de adobe sobre
una elevacin, presididos por una casa de guardia y residencia del
capitn, rodeados de una capilla y con algunos barracones de soldados,
todo ello sin fortificar, Terrenate, El Paso, Janos, Buenaventura,
Julines, Cerro Gordo, Santa Rosa, Monclova y San Antonio 64. Junto
a este se fund en 1731 de acuerdo con las Ordenanzas de 1573
la villa homnima con 16 familias canarias compuestas por 56 miembros, que haban sobrevivido a un penoso traslado desde Cuba y
Veracruz. El resto del siglo llevara una existencia sencilla de ciudad
ganadera, alterada tan slo por los peridicos intentos de los gobernantes de Texas, all residenciados, de moralizar la vida pblica y
acabar con el juego, los robos, los amancebamientos escandalosos,
la destilacin clandestina de licor y las carreras de caballos en las
calles 65.
Por fuera del contorno protegido existan otros presidios, como
los de Monterrey en California o Santaf y Robledo en Nuevo Mxico.
All el fenmeno urbanizador se manifest de maneras distintas. San
Carlos, San Diego, San Antonio de Padua, San Gabriel y San Luis
Obispo fueron misiones fundadas por fray Junpero Serra entre 1769
y 1772; San Juan Capistrano, San Francisco y Santa Clara se establecieron en 1776 y 1777, Buenaventura en 1782, Santa Brbara
en 1786, San Luis Rey en 1798 y San Francisco Solano en 1823.
San Diego, San Francisco y Santa Brbara (con 203 habitantes, de
ellos 47 mujeres, en 1785) adems de misiones fueron presidios.
En cuanto a las ciudades, no resultaron menos importantes 66. San
Jos de Guadalupe (1777), Los ngeles (1781) y Branciforte (1796)
lo fueron desde sus inicios 67. Mientras los presidios eran sostenidos
con situados de las Provincias Internas, las misiones se mantuvieron
con el fondo piadoso de California 68.
En Guatemala destac el traslado a una nueva capital tras el
terremoto de 1773 la nueva traza cuadrada mostr pequeos atrevimientos del urbanismo ilustrado, tendentes a cuestionar la regularidad tradicional, pues la plaza mayor se desplaz al norte y hubo
elementos asimtricos y se fundaron pueblos y villas para mestizos
y ladinos, como San Luis de las Carretas (1784), San Salvador (1802),

148

Manuel Lucena Giraldo

Jocotenango, San Pedro, Potresillo (1810) y Santa Rosa, esta ltima


en Honduras. Algunos emigrantes gallegos que iban a fundar una
villa en la Mosquitia fueron enviados a Trujillo con el objeto de
reforzar su dbil poblamiento. En Nueva Granada, se fund El Banco
(1744), con negros libertos, mestizos y blancos pobres, pero lo ms
importante fueron las citadas nuevas poblaciones de Cartagena
(con trazas de 48 manzanas cuadradas o irregulares, segn los casos),
entre las cuales destacaron Montera, Sincelejo, Sonsn y Cinaga.
En el Darin se construyeron casas fuertes en Yaviza, Chepigana,
Cana y El Real y en 1786 el ingeniero Antonio de Arvalo erigi
los fuertes de San Rafael y San Gabriel para proteger las poblaciones
del golfo de San Blas y Carolina. En el Pacfico surgi el fuerte
del Prncipe, que deba dar salida a un futuro camino interocenico,
pero en 1789 una real cdula orden abandonar los costosos establecimientos de Mandinga, Concepcin y Carolina, destruir los fuertes y demoler las iglesias para que no fueran profanadas por los
salvajes. En Venezuela, se fundaron Puerto Cabello en la costa,
Ciudad Real y Real Corona (1759) en el Orinoco, Angostura (1764)
en su desembocadura y San Fernando de Atabapo, Esmeraldas y
San Carlos de Ro Negro en la ruta fluvial amaznica. Esta ltima
se convirti en la localidad limtrofe con el Brasil portugus.
El Ro de la Plata fue en sentido urbano una realizacin dieciochesca. En 1724 se fund Montevideo para proteger la desembocadura fluvial y luchar contra el contrabando; sobre uno de los
ejes de salida de la descentrada plaza mayor se situ la ciudadela
y las 32 manzanas en damero de la traza inicial se sortearon entre
los canarios que fueron sus primeros pobladores civiles. En sus alrededores se fundaron en 1776, tras la toma espaola de la colonia
de Sacramento, pueblos como Las Piedras, Florida o San Juan Bautista, con algunos blancos que vivan dispersos 69. Ms all surgi
un segundo cinturn urbano con San Fernando Maldonado, San
Carlos, Melo (de plaza rectangular) y Batov, que fueron lugares
fundamentales en la defensa frente a los lusobrasileos. Con el mismo
propsito se consolidaron en Paraguay presidios y ncleos urbanos,
como San Felipe Borbn (1714) al norte y La Villeta (1718) al sur.
Entre ambos se levant una lnea de presidios desde San Jernimo,
extramuros de Asuncin, a Lambar o El Reducto, que fueron reforzados desde 1761 con Ibioca, Maicampan o embucai. En 1745
surgi San Agustn de la Emboscada con negros y pardos libres
como pobladores; despus del Tratado preliminar de San Ildefonso
(1777), aparecieron en el ro Paraguay Pilar eembuc y Rosario

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

149

Cuarepot. En las Malvinas, tras la expulsin de franceses y britnicos,


se fund Puerto Soledad (1767). En la Patagonia, emigrantes asturianos, gallegos y castellanos fundaron en 1778 Puerto Deseado como
base pesquera y de extraccin salinera. Con el objeto de protegerla,
se establecieron diversos fuertes: San Jos (1779) y Carmen de Patagones (1782). En Chile, donde el suelo realengo para nuevas fundaciones era escaso (la tierra deba ser adquirida a particulares) y
la existencia de una frontera indgena abierta haba producido una
acusada desruralizacin, la Junta de Poblaciones impuls con el apoyo
del capitn general Manso de Velasco la fundacin de diez ciudades,
entre ellas Rancagua (1743) o Santa Cruz de Triana. La hazaa
se narr en una leyenda contenida en su plano en estos trminos:
El gran Filipo quinto, el animoso
de las Espaas y de las Indias dueo,
en estados y en armas tan glorioso,
a todo el mundo asombra su real ceo.
Edifica ciudades, puebla villas,
teatro es el orbe de sus maravillas,
Don Jos Manso de Velasco ardiente,
en su celo y acero fulminante,
siendo de aquesta audiencia presidente,
se extendi en poblaciones ms que Atlante 70.

En tiempos de otro capitn general, Domingo Ortiz de Zrate,


se fundaron quince poblaciones y se trasladaron o reconstruyeron
Chilln y Concepcin, arruinadas en 1751 por un terremoto. Esta
ltima
contiene rasgos ejemplares en su traza: la plaza, de 150 varas por
lado, presenta en el situado al sur varios cuarteles para artillera,
infantera y dragones veteranos. La plaza va, en este caso y con justicia
de su rango militar, a titularse plaza de armas. Los edificios que
contienen estos cuarteles junto a la catedral (obra hecha sobre los
planos de Sabatini, Toesca y Palomino), la iglesia de San Pedro,
el palacio del arzobispo, la casona de los gobernadores, el ayuntamiento y los que ocupa un poderoso criollo (Jos de Urrutia) poseen
una unidad vertebral arquitectnica neoclsica: que es como una
atmsfera nueva colocada sobre el clsico esqueleto del damero 71.

En las dcadas siguientes hubo en Chile ms preocupacin por


la fundacin de pueblos de indios, pero tambin se establecieron
ciudades como Talcahuano y Tucapel, en plena Araucana: el capitn

150

Manuel Lucena Giraldo

general Ambrosio OHiggins retom el impulso urbanizador y estableci Maipo (1792), Linares (1794), Osorno (1796) con la pretensin de convertirse en la utopa perfecta de una comunidad de
hacendosos labradores y laboriosos artesanos o Llopeu (1797).
Las reformas urbanas expresaron el ideal de las ciudades ilustradas
como mquinas cuyos mecanismos se encontraban en perpetuo movimiento. De ah que las ms importantes experimentaran una profunda
transformacin, fundada en una nueva idea de civilidad. En adelante,
el espacio pblico se querr separado del privado y desgajado de
los mbitos de lo ntimo (concernientes a la vida privada oculta,
pues la exterior deba mostrar comportamiento adecuado) con una
pretensin de transparencia absoluta 72. La rapidez de este cambio
fue tan asombrosa que se puede hablar de una revolucin de los
modelos descriptivos, que pasaron de fijarse en la abundancia de
las ciudades a hacerlo en su inmundicia. Todava en 1777 Juan de
Vieyra seal en su Breve y compendiosa relacin de la ciudad de
Mxico que el interior de la plaza mayor, adornada por la famosa
fuente que forma un perfectsimo ochavo, era un abreviado eplogo
de maravillas, con toda clase de frutas y hortalizas expuestas, que
ni en los mismos campos se ve junta tanta abundancia. En 1788,
sin embargo, un annimo Discurso sobre la polica de Mxico sealaba:
Domina en esta ciudad un desorden en la manipulacin y venta
de alimentos condimentados y preparados con fuego, que apenas
hay plaza y an calle donde no se fra o guise, causando no slo
las contingencias de incendios sino el humo, olor u otras incomodidades inseparables 73.

Los representantes all del nuevo urbanismo neoclsico, que pretendieron imponer unidad, regularidad, simetra, proporcin y perspectiva, en aras de su proyecto de ciudad poltica orientada a la
felicidad de sus habitantes mediante la ciencia y la industria y la
implantacin de conductas higinicas, morales y racionales, percibieron la antes laureada plaza mayor como muy fea y de vista
muy desagradable 74. Pero lo peor era el elemento humano que
la habitaba: Lo desigual del empedrado [... ] los montones de basura,
excrementos de gente ordinaria y muchachos, cscaras y otros estorbos la hacan de difcil andadura. La famosa fuente fue denigrada
sin contemplaciones:
Esta pila fue una gran inmundicia, el agua estaba hedionda
y puerca, a causa de que metan dentro para sacar agua las ollas

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

151

puercas de la comida de los puestos y tambin las asaduras para


lavarlas. Las indias y gente soez meta dentro los paales de los nios
estando sucios para lavarlos fuera con la agua que sacaban [...] el
enlosado de afuera estaba lamoso y resbaloso a causa de la jabonadura
que despeda la ropa que lavaban al derredor 75.

Por entonces se perdieron las primeras iglesias de Mxico, como


la del Amor de Dios, reemplazada por una tienda y una vivienda;
la de San Felipe, convertida en casa de vecindad; la de San Pedro
y San Pablo (1784) y la capilla del Gallo, pero por contraste aparecieron la Real Academia de San Carlos (1784), impulsora de la
esttica neoclsica, o el formidable palacio de minera del valenciano
Manuel Tols, construido entre 1797 y 1813. En ese escenario irrumpi, como predestinado a restaurar las pasadas glorias de la ciudad,
el habanero Juan Vicente de Gemes, conde de Revillagigedo y virrey
de Nueva Espaa de 1789 a 1794. Fue l quien hizo desembarazar
totalmente la plaza mayor de sus puestos y sus cabaas, limit
el mercado a la explanada del Volador y dispuso la limpieza, empedrado y regularizacin de las calles y la recogida de las basuras.
Adems, orden al arquitecto jefe de la ciudad, Ignacio Castera,
levantar un plano con el objeto de conciliar el mejor orden de
polica y de construccin futura. A este respecto, es interesante
subrayar que las obras pretendieron restaurar la ciudad a la hermosura material y la salubridad del aire que haba tenido en sus
orgenes cortesianos, perdidos por las irregularidades abiertas en la
traza, los callejones y vericuetos.
Que en el curso de las obras en la plaza aparecieran el calendario
azteca de la piedra del sol y el monolito de Coatlicue, la diosa terrestre
de la vida y la muerte, representada por una mujer con una falda
de serpientes y un collar de corazones de sacrificados, no menoscab
el fervor transformador del virrey 76. La exuberancia normativa de
su programa tambin se hizo patente en los bandos que establecieron
una casa de alquiler de coches y cups decentes, situando algunos
en parajes pblicos para fletarlos solamente por horas, a precios
cmodos, o castigaron al que rompiera o robara el alumbrado: el
que quebrare algn farol, [de los que existan 1.128 en la capital]
aunque sea descuido lo pagar y si no tuviere con qu, se le aplicar
a donde lo devengue con su trabajo. No era cuestin de broma;
quien se enfrentara a los guardias que los cuidaban poda arriesgarse,
segn los casos, a tres aos de trabajos forzados, destierro y multas.
No son menos significativas las rdenes de Revillagigedo para
que hubiera vigilancia militar en los paseos de la Alameda y Bucareli.

152

Manuel Lucena Giraldo

All, los soldados deban ordenar el trfico e impedir la entrada de


gente de mantas o frazadas, mendigos, descalzos, desnudos o indecentes. Los vendedores de dulces fueron permitidos a condicin
de que no los fabricaran all y vinieran vestidos 77. La desnudez se
consideraba en general una consecuencia de la ociosidad y madre
de otros vicios, como la aficin desmedida a la bebida en las pulqueras
y la entrega desenfrenada al juego, que llevaba al comn de las
gentes a empear la ropa en las pulperas o a perderla en envites
desafortunados 78. En esta materia, Revillagigedo obtuvo un gran xito, pues impuso a los 5.000 hombres y 2.000 mujeres que trabajaban
en la gigantesca Real Fbrica de Puros y Cigarros cuyo edificio
neoclsico levantado entre 1793 y 1807 fue un logro de la arquitectura
industrial a escala mundial, as como a los 500 operarios de la
Casa de la Moneda, la compra de una vestimenta adecuada con
cargo a su salario 79. El testimonio del peninsular Jos Gmez, que
residi en Mxico en su etapa de gobierno, la resumi con la concisin
exigida a una Relacin de mando:
En su tiempo se hicieron agujeros por toda la ciudad y se sacaron
varios dolos del tiempo de la gentilidad [...] En su tiempo se quit
el repique de las campanas con esquilas [cencerros pequeos] en
todas las iglesias [...] por mandado del virrey se mataron ms de
20.000 perros. Se pusieron en todas las calles faroles y unos hombres
que los cuidaban que se llamaban serenos y que estaban toda la
noche gritando la hora que era y el tiempo que haca. Se pusieron
unos carros para la basura y otros para los excrementos de casas,
con su campana. Todos los mircoles y los sbados de la semana
se barran todas las calles y se regaban todos los das y si no se
multaba a los vecinos con 12 reales. Se quitaron de palacio todas
las imgenes que haba de Cristo y de la Virgen [...] Se pusieron
en todas las calles o esquinas los nombres y los nmeros de las
casas en azulejo. Se pusieron coches de providencia, que no los haba
ni se haban visto 80.

Lo cierto es que Revillagigedo fue tanto un gobernante singular


como el representante de un estilo de mando visible en muchas
ciudades de la Amrica espaola en las ltimas dcadas del siglo,
cuyo programa de obras pblicas sola conllevar la construccin de
un cuartel, un hospital, el traslado extramuros del cementerio, la
mejora y construccin de nuevos puentes y caminos, fuentes de agua
potable, sistemas de alcantarillado, paseos, teatros, plazas de toros,
jardines y alamedas, as como una serie de mejoras de las condiciones

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

153

de habitabilidad, entre las que se contaban aquellas relacionadas


con la limpieza, empedrado, alumbrado y jardinera. Su contemporneo en el Per, el marino Francisco Gil y Lemos (1790-1796),
estableci en Lima una academia de bellas artes, un gabinete anatmico, un hospital y una escuela nutica 81. Sus habitantes encontraron gran esparcimiento en la alameda de los descalzos, arreglada
con fuentes, esculturas y parterres, el escenario perfecto para las
seductoras tapadas, que usaban un rebozo para taparse medio ojo
y causaban estragos entre los limeos por su singular atractivo. Al
final de siglo, el virrey OHiggins mand construir la carretera
Lima-Callao con tres calzadas: una central empedrada para vehculos
y dos laterales apisonadas para peatones. Esta iniciativa supuso el
rebasamiento definitivo de la muralla y la apertura de una nueva
etapa urbanstica 82.
En Buenos Aires, una ciudad guarnicin llevada a la opulencia
por la industriosidad y maa de sus grandes comerciantes, un virrey
novohispano, Juan Jos de Vrtiz (1778-1783), descubri al llegar
la fealdad de las construcciones, las dificultades de la circulacin
provocadas por el cieno y el peligro para la salud pblica de las
carroas de la vacas sobre las calzadas, que atraan multitud de roedores 83. De inmediato, junto al intendente Francisco de Paula y
Sanz, puso en marcha medidas como la prohibicin de arrojar basuras
a la calle o las orillas del ro, la nivelacin y empedrado de las calles
y la eliminacin de cactus de los alrededores de la plaza mayor,
que segn crean le otorgaba un aspecto rstico. Tambin ordenaron
abrir calles cerradas de manera arbitraria; los pulperos recibieron
orden de no cortar lea en la calle y se exhort a los artesanos
a entrar a sus casas las mesas y bancos de trabajo que colocaban
donde les apeteca, a fin de no entorpecer la circulacin de los viandantes. Las calles se iluminaron con faroles de grasa de vaca, pero
con frecuencia fueron robados o rotos. Vrtiz tambin fund el protomedicato, un hospicio, un corral de comedias, una imprenta y
una casa de expsitos. A comienzos del siglo XIX se acometi la
reforma de la plaza mayor, que fue dotada de arqueras; la planta
baja se ocup con tiendas y el primer piso tuvo depsitos y habitaciones. El mercadeo permanente de toda clase de objetos y alimentos slo se detena en ocasiones especiales, cuando el recinto
acoga fiestas, espectculos, corridas de toros o ahorcamientos de
delincuentes, cuyos cadveres eran a veces cortados en trozos y las
cabezas y manos arrojadas a los lugares donde haban perpetrado
sus crmenes 84.

154

Manuel Lucena Giraldo

En Santiago de Chile sucesivos gobernantes favorecieron las obras


en la plaza mayor, la audiencia, el palacio del capitn general, la
nueva catedral (1775), la aduana, el cabildo (1790), el palacio de
la moneda (1805) y el consulado (1807), mientras en Quito fue
el barn de Carondelet (1799-1807) quien orden restaurar el palacio
de gobierno, el atrio y portadas de la catedral y poner en marcha
un servicio de limpieza y recogida de basuras. En Caracas, en tiempos
del gobernador Manuel Gonzlez (1782-1787) se edificaron los puentes de Carlos III y la Trinidad, un corral de comedias y una alameda
segn el modelo del Paseo del Prado madrileo, con el fin de
contribuir al mayor lucimiento de esta ciudad y que al mismo tiempo
haya una diversin pblica que sirva para establecer en sus moradores
la sociedad poltica y de alivio a los que ejercitndose en el trabajo
de sus respectivos oficios soliciten el recreo del nimo en aquel cmodo
rato dedicado al descanso 85.

Como en otros casos, la alameda no slo rompi la tradicin


reticular, con todo lo que ello significaba de novedad, sino que ofreci
a las nuevas clases acomodadas un lugar de renovacin de aires
y encuentro social, dedicado a intercambiar impresiones y miradas,
al margen de los viejos espacios y estilos. En Santaf de Bogot,
el virrey Ezpeleta (1789-1796) mand construir el puente sobre el
ro Bogot, llamado del comn, empedrar la calle real, abrir un
hospicio para la recoleccin de mendigos y para que los miserables
forasteros y errantes disfrutaran del asilo que demandaba su condicin
de invalidez o calamidad, estableci escuelas para nios, orquestas,
tertulias y hasta logr que se construyera un teatro. En su apertura,
se represent la comedia El monstruo de los jardines, de Pedro
Caldern de la Barca 86.
El efecto de emulacin de las grandes capitales fue considerable.
Donde era posible se mejoraba el suministro de agua; Mxico consuma de manantial, Caracas y Popayn de ro, Cartagena de lluvia,
Quertaro y Santiago de Chile de ro y manantial, Veracruz de ro
y lluvia, y Lima de ro, manantial y pozos, mientras que Buenos
Aires recurra a la de ro, lluvia y pozos. Por sus calles, como en
Lima y otras ciudades, la vendan los populares aguateros, por lo
general negros esclavos que lograban con esta actividad remunerada
ahorrar para pagar su manumisin. El agua gorda se reservaba
para la plebe y la delgada para los pudientes, pero las enfermedades
atribuidas a sus deficiencias (catarro, garrotillo, asma o litiasis), aquejaban a todos por igual. A pesar de importantes novedades mdicas,

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

155

como la vacuna, introducida desde 1803 en toda la Amrica espaola,


todava hacan estragos mortferas epidemias 87.
La limpieza y eliminacin de las calles de estircol, perros sin
dueo, animales muertos y otros desperdicios se consideraron parte
sustancial de una buena imagen urbana y la desagradable fetidez
supuesta en Cuzco o San Luis Potos fueron combatidas con disposiciones que obligaron a los vecinos a sacar las basuras. El empedrado de las calles se acometa por lo general con piedra huevillo
(guijarros de ro) en las calzadas y losas o piedra tallada en las aceras.
Buenos Aires, en cambio, tuvo aceras de ladrillo debido a la carencia
de piedra. En cuanto a la iluminacin, era un asunto de polica.
De ah que los bodegoneros, mercaderes y dueos de pulperas tuvieran que poner faroles en las puertas de sus establecimientos o pagar
un arancel al cabildo para su mantenimiento. En Veracruz su instalacin se justific por el decoro debido a toda poblacin culta,
el carcter expuesto de su plebe y la frecuente presencia de marineros 88. Adems de los fijos, existan faroles ambulantes, que eran
portados por guardianes tres en el caso de Santaf de Bogot
o por esclavos que prestaban este servicio, como en Crdoba, a
la orden de Ah, muchacho, el farol y vente presto 89.
La ciudad americana de casas cadas, iglesias apuntaladas y calles
llenas de basura, barro y aguas fecales se presumi que haba quedado
atrs. Aunque Panam ofreca un aspecto lamentable en 1761, se
acometi la construccin de empedrado, alcantarillado, una nueva
plaza y se repararon iglesias y edificios. Veracruz tena en 1797 empedrado, acueducto y alumbrado de aceite; el cementerio se haba
trasladado extramuros. La importancia del empedrado era extrema
en ciudades tropicales porque reduca el riesgo sanitario. El ingeniero
militar ODally utiliz los adoquines del lastre de los buques para
cubrir las calles de San Juan de Puerto Rico; Cartagena tambin
fue adoquinada. En La Habana se adorn la plaza mayor con ceibas
y jardines, se empedraron las calles, se abrieron las alamedas de
Paula y el Nuevo Prado y se inaugur el alumbrado; en la nueva
Guatemala, en cambio, estos trabajos tropezaron con grandes dificultades por las peculiaridades del terreno. En poca de lluvias, el
agua cubra las aceras y la sangre del matadero bajaba como un
arroyo pestilente desde los barrios altos de Habana y Capuchinos.
No resulta extrao que algunos pobladores de la vieja ciudad pretendieran seguir en ella tras el terremoto de 1773 y para mostrar
su voluntad de permanencia se esmeraran en la limpieza de sus
calles y plazas, destinadas por imperativo legal a la evacuacin forzosa 90.

156

Manuel Lucena Giraldo

La reordenacin del espacio urbano obedeci a polticas de largos


alcances, cuya persistencia en el tiempo era imposible de prever.
Pero adems el escenario fsico y humano de las ciudades americanas
fue ms difcil de transformar de lo que una voluntad poltica, por
muy regalista y desptica que fuera, poda lograr. Algunas investigaciones apuntan que el deterioro y abandono de los centros histricos existi en el siglo XVIII y se produjo de una manera natural,
ajeno a reestructuraciones tecnocrticas del tejido urbano. Es innegable que la divisin en barrios y cuarteles fue determinante, porque
impuso una geometrizacin de innegable efecto urbanstico, fiscal
y propagandstico. Sin embargo, algunas investigaciones muestran
que estos simulacros de orden podan encubrir la soledad y la escasez
dramtica del nmero de espaoles peninsulares, pero tambin de
criollos americanos, en el seno de la innumerable multitud de
color quebrado que habitaba las ciudades. Tambin es constatable
la exitosa aproximacin de mestizos, mulatos, indios y negros libres
hacia los centros urbanos, antao reservados a los conquistadores
benemritos y sus descendientes, contrarrestada por la escapada de
viejos y nuevos patricios hacia las haciendas, estancias, cosos y chacras
de residencia, recreo y abastecimiento de las afueras 91.
No debi ser ajeno a este fenmeno, en unas regiones ms que
en otras, el aumento exponencial de las reas extramuros de algunas
urbes, que se extendan por el trmino pero tambin presionaban
hacia el antiguo casco 92. En Guatemala, los indios ladinos se haban
aposentado en las cercanas de la plaza mayor y era habitual la presencia de mestizos y mulatos en cofradas y gremios, casados adems,
para escndalo de algunos, con blancas de orilla. En Panam, el
deterioro de intramuros y el olvido de los patrones jerarquizados
originales era ostensible, a pesar de que el amurallamiento haba
expulsado al arrabal a los indigentes y gentes de castas y la divisin
de solares (en torno a 300) haba pretendido consagrar de manera
matemtica el dominio de las familias principales, pues no haba
lugar para nadie ms. En Mxico, el centro era tan comercial como
popular. Tras la revuelta de 1692 all se haba levantado el Parin,
llamado as por el distrito comercial al menudeo controlado por los
chinos en Manila; en 1816 tena 180 tiendas de gran tamao. Al
occidente estaba el portal de mercaderes y un callejn de tiendas
al por menor; al sur se hallaba el portal de las flores, donde se
aposentaban mujeres indgenas y en la propia plaza mayor las mulatas
vendan sobre esteras de palma y tela toda clase de artculos y mojigangas. En Lima, los artesanos, confinados en los arrabales, se las

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

157

haban arreglado, quizs sacando ventaja de la crisis econmica y


el dao sufrido por las familias principales a causa de la fundacin
del virreinato del Ro de la Plata y la implantacin del comercio
libre, para regresar al centro del que haban sido expulsados un
siglo atrs. Lo importante para ellos era dejar atrs los terribles obrajes
y las infernales panaderas de las afueras, que funcionaban como
lugares de castigo 93. En Buenos Aires, una ciudad donde el nmero
de negros y mulatos siempre fue elevado, haba hasta morenos libres
que poseyeron esclavos, vendieron sitios y casas y promovieron construcciones 94. En Cartagena, una tercera parte de la poblacin viva
en el fortificado arrabal de Getseman, comunicado con el casco
por el puente de San Francisco. La importancia del servicio domstico,
la artesana, el comercio y las instituciones militares implic un trfico
permanente de personas que configur una urbe con un alto porcentaje de negras y mulatas libres dedicadas a toda suerte de oficios,
oficiales, marineros y soldados en trnsito y un buen nmero de
libres, artesanos y militares pardos con una elevada posicin social:
241 de ellos tenan reconocido el ttulo de don o doa 95.
Si el hbitat natural del soldado era la ciudad y el signo del
tiempo era la restauracin del orden, resultaba del todo natural que
se dividiera en cuarteles; la iniciativa resaltaba el propsito, tantas
veces enunciado, de poner a sus habitantes en polica. En 1782,
el casco y los arrabales de Mxico se redujeron a ocho cuarteles
mayores (barrios) y 32 menores, gobernados por los cinco alcaldes
de la sala del crimen de la audiencia, el corregidor y los dos alcaldes
ordinarios. El de alcalde de barrio era oficio concejil de cuyo ejercicio
no caba excusa, honorfico, por dos aos y uniformado con casaca
y calzn azul, vuelta de manga encarnada y en medio de ella a
lo largo un alamar (presilla y botn, u ojal sobrepuesto) de plata.
Llevaban bastn de mando. Cada cuartel menor tena un escribano
para servicio de jueces y atencin a las funciones de seguridad y
judiciales de los alcaldes, en especial por las noches:
Como por lo regular el delincuente huye de la luz, es necesario
que los alcaldes no aflojen en el trabajo de rondar de noche en
sus cuarteles; antes si se esmeran, poniendo la mayor exactitud y
tesn a fin de que se eviten no slo los delitos, sino lo que da
motivo a ellos, como son las msicas en las calles, la embriaguez
y los juegos. A cuyo efecto si se hallaren que en las vinateras, pulqueras, fondas, almuerceras, mesones, trucos y otros lugares pblicos
en el da [...] hay desrdenes [...] y si se les denunciaren casas de
tepachera (jugo fermentado de pia y azcar) u otras bebidas pro-

158

Manuel Lucena Giraldo

hibidas, o de juegos de suerte y envite, procedern contra los transgresores 96.

El alcalde de barrio tambin tena otros cometidos, pues deba


hacer un censo de poblacin y edificios. Como padre poltico de
la porcin de pueblo que se les recomienda, cuidaba que hubiera
algn mdico, cirujano, barbero, partera y botica, adems de escuela
para nios y nias con maestros virtuosos y aptos y atenda a
los hurfanos, viudas y pobres. Con semejante cantidad de exigencias
(y sin sueldo) no resulta extrao que algunos moderaran su eficiencia
para evitar extensiones de mandato o reelecciones, a pesar del prestigio que el cargo les sola deparar, excepto en Mxico, porque recay
al principio en algunos mulatos y gentes de color quebrado, que
lo monopolizaron en sus familias 97. El problema del orden en los
atestados arrabales y rancheras se generaliz en este perodo. Santiago de Chile fue dividido en cuatro cuarteles. En 1802 se discuti
la conveniencia de la extincin de las nominadas chozas o ranchos,
que eran un 25 por 100 de las viviendas de la ciudad y se encontraban
repartidas, si bien los guangales, viviendas precarias ocupadas por
castas e indios sin costumbres ni ocupacin, se concentraban en
las riberas norte y sur del ro Mapocho, as como en otras reas
al norte y sur de la urbe 98. Buenos Aires tambin se dividi en
cuatro cuarteles y veinte barrios; Caracas tuvo ocho barrios y Veracruz
cuatro. Guadalajara, seis barrios, como Quito; Quertaro, tres cuarteles y nueve barrios. Lima, objeto de un gobierno ilustrado por
impulso del visitador Escobedo, tuvo cuatro cuarteles puestos al mando de alcaldes de Corte y cuarenta barrios con sus alcaldes homnimos, que, segn un exacto recuento, sumaban 322 calles, 17 callejones, la gran plaza mayor, seis plazuelas, 6.841 casas y 8.222 puertas
de habitacin 99.
En cierto sentido resulta paradjico que se implantara una geometra castrense en las ciudades americanas a ello colabor sin
duda la presencia y la labor extraordinaria en multitud de obras
pblicas de los ingenieros militares porque los cuarteles fueron
por lo general deficientes y la vida en guarnicin incmoda y poco
gratificante 100. Esta contradiccin resulta an ms llamativa porque
la ciudad fue el marco de desarrollo de la actividad del ejrcito
en Amrica, que tuvo en ella
su mbito propio, modificndola y actuando sobre su paisaje fsico,
social y econmico; y a la vez siendo determinado por ella, imbu-

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

159

yndose del espritu criollo y barroco que caracteriz la vida urbana


americana a lo largo del siglo XVIII 101.

La triple dimensin de la organizacin militar, basada en la existencia de regimientos, batallones o compaas fijas, unidades de
refuerzo que cruzaban el Atlntico de continuo en ambas direcciones
y milicias de blancos, morenos y pardos, o la idiosincrasia particular
de la Real Armada, con sus oficiales cientficos algunos de ellos
americanos, su demanda permanente de marinera y su red de
bases y apostaderos a escala continental, imprimieron un sesgo determinado a las urbes en las que sus oficiales, soldados y marineros
eran destinados, de manera permanente o temporal. Su impacto alcanz todos los rdenes: poltico al reforzar la presencia de la Corona
y relacionarse con estamentos, cuerpos e individuos en avenencia
o conflicto, econmico por la importancia de sus ingresos, gastos,
tareas logsticas y demandas de aprovisionamiento y mano de obra,
hasta el lmite de lo industrial, como en el arsenal de La Habana,
social al remarcar un ethos jerrquico, pero tambin facilitar la
movilidad al dar cabida a pardos y morenos libres en su servicio
y cultural en la medida en que el elemento militar fue en esta
etapa con frecuencia ilustrado y ms tarde liberal, pero tambin impuso un conjunto de prcticas autoritarias y coercitivas antes desconocidas.
La distribucin de los cuerpos militares en las urbes americanas
reflej las viejas y nuevas amenazas sentidas por quienes gobernaban
la monarqua. Pero fue la Guerra de los Siete Aos la que impuso
la necesidad de crear autnticos ejrcitos, pues la toma de La Habana
o el acoso a Veracruz terminaron la etapa de feliz dejacin al respecto,
aquella en la cual domin una pax hispanica articulada en el consenso
imperial. Este se bas en el inters de estamentos e individuos poderosos en mantener la estabilidad, el temor a las revueltas y motines
de indios, negros y castas, pero fue favorecido por la propia intangibilidad geogrfica de Amrica, cuyo tamao y complejidad haban
disuadido en el pasado de absurdas pretensiones de control territorial
a diversos ministros y consejeros de Indias. En 1762 el atribulado
marqus de Cruillas, virrey de Nueva Espaa, temeroso de un ataque
britnico, suplic a los principales de las ciudades ayuda para proveer
la defensa. En Veracruz los milicianos reclutados queran irse a cultivar
sus milpas de maz y en Tlaxcala una requisa del alguacil mayor
en busca de armas arroj por todo balance siete pistolas, cuatro
escopetas y cuatro espadas.

160

Manuel Lucena Giraldo

Era obvio que ni el recuerdo del glorioso espritu guerrero de


los conquistadores ni la improvisacin de milicianos carentes de armamento e inters permitiran afrontar una nueva guerra con Gran
Bretaa, que se saba llegara tarde o temprano. De ah que en
aos sucesivos se organizaran en regiones de poblacin numerosa
seis regimientos de infantera provincial (Mxico, Puebla, Toluca,
Tlaxcala, Crdoba-Orizaba y Veracruz) con blancos e integrantes
de castas en compaas separadas, adems de regimientos de dragones
y caballera en otros lugares, como Quertaro y Celaya. La psima
situacin de la milicia, calificada por el alcalde mayor de San Luis
Potos como una multitud desorganizada que serva de asilo a los
vagabundos e indolentes, continuaba vigente al declararse un nuevo
conflicto en 1779, de modo que se propuso formar un ejrcito regular
con cuatro regimientos de infantera, un batalln de infantera en
Veracruz, dos regimientos de dragones y las dos compaas de Catalua existentes, con cerca de 10.000 soldados. A ellos se sumaran
casi 40.000 milicianos de todo el virreinato. Las unidades fijas se
estacionaran en Mxico, Tlaxcala, Crdoba, Toluca, Guanajuato,
San Luis Potos, Oaxaca, Valladolid, Puebla, Quertaro y Veracruz.
No exista otra solucin. Aunque la desconfianza de los militares
profesionales en la efectividad y hasta la existencia de los cuerpos
milicianos continu, la formacin de un ejrcito provincial se haba
impuesto 102.
En otras regiones de Amrica, el proceso fue similar, en la medida
en que reflej la misma tensin entre los cuerpos armados permanentes con oficiales peninsulares y tropa americana de costo prohibitivo y las denostadas milicias, la nica solucin de defensa viable
en trminos polticos y econmicos. Al margen del debate, lo cierto
es que la planta militar se asent y ampli. Cuba tuvo regimientos
de infantera, artillera, oficiales ingenieros y un apostadero de marina;
Puerto Rico y Santo Domingo tuvieron regimientos de infantera
e ingenieros. En Cartagena hubo un regimiento de infantera, dos
compaas de artillera, ingenieros y un apostadero de marina; en
La Guaira, compaa de artillera, ingenieros y apostadero de marina;
en Margarita, una compaa de infantera; en Maracaibo, cuatro compaas de infantera; y tres en Guayana y Cuman. Caracas tuvo
un batalln de infantera e ingenieros; Santaf de Bogot, dos
compaas y un batalln de infantera; Popayn, una compaa de
infantera; Quito, cuatro; dos en El Callao donde tambin haba
acantonada una de artillera e ingenieros y exista un apostadero
de marina y en Tarma se radic una compaa de infantera. En

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

161

Guayaquil hubo un batalln de infantera y apostadero de marina.


En El Plata, Montevideo tuvo apostadero de marina y un regimiento
de refuerzo con tres compaas, una de ellas de artillera; Buenos
Aires cont con apostadero de marina, un batalln de infantera,
ingenieros y un escuadrn de dragones, adems de compaas de
artillera en Santaf y en la frontera. Chile tuvo abundante dotacin,
pues en Chilo haba dos compaas de infantera, una de artillera
y dragones; un batalln de infantera, una compaa de artillera
y un escuadrn de dragones en Valdivia; ocho escuadrones de dragones, un batalln de infantera y una compaa de artillera en Concepcin; cinco compaas de infantera en la frontera; una compaa
de dragones en Santiago y una compaa de artillera en Valparaso.
Todos estos cuerpos armados se completaron a escala continental
con milicias provinciales, de morenos libres, blancos y pardos, ms
o menos numerosas y dispuestas, disciplinadas o no 103.
El moderado tamao del ejrcito permanente, que tena hacia
1775 unos 13.000 hombres de dotacin y 8.000 de refuerzo, aunque
en 1810 haba alcanzado 35.000 de dotacin y 2.000 de refuerzo,
no impidi los enfrentamientos con los cabildos por causas de financiacin y reclutamiento 104. Estos resultaban fundamentales para las
milicias, que no podan funcionar sin el concurso de las familias
benemritas de cada localidad, pues sus miembros se convertan
en oficiales, pagaban los costos y las provean de personal. El uso
experto por los cabildantes de la manipulacin, las peticiones y las
demoras para obtener garantas, contener las demandas o eludir (como en el caso de los comerciantes) los servicios a realizar, choc
con la necesidad de mejorar cuanto antes el estado de defensa mostrado por los militares profesionales, casi siempre peninsulares, encargados de ponerlas en marcha. Para colmo, el regalismo acentuado
y hasta el anticlericalismo latente de algunos oficiales tambin promovi conflictos de competencia, fuero y jurisdiccin a veces vinculados a escndalos pblicos, divorcios y amancebamientos con
obispos e inquisidores celosos de sus prerrogativas.
Lo cierto es que la ciudad americana era un espacio compartido,
convertido repentinamente por imperativo de las circunstancias en
dominio castrense. Las dotaciones militares constituyeron un problema aadido a los cambios que las aquejaban, de una intensidad
y velocidad desconocidas. La frmula francesa de construccin de
cuarteles, con dormitorios divididos en cuatro cuerpos, alrededor
de un patio central para ejercicios y paradas, result con frecuencia
inaplicable por la escasez de recursos, la temporalidad en el acan-

162

Manuel Lucena Giraldo

tonamiento de tropas y la falta de solares en el casco urbano. Revistas,


paradas y ejercicios de instruccin se hicieron en las plazas pblicas
y la ausencia de cuarteles, como en el caso de Panam, oblig a
alojar a los soldados en corrales, conventos, bvedas y casas particulares. En Mobila, desde 1700 los soldados vivan con los vecinos,
en Santo Domingo residan dispersos por la ciudad y en Cartagena
a los de refuerzo les alquilaban unas casas situadas junto a las murallas.
En Panam, mercedarios, franciscanos y dominicos vieron sus templos
convertidos en dormitorios de soldados. Hubo, sin embargo, cuarteles
nuevos en Cartagena, Valdivia, Santiago de Chile, Lima, Veracruz,
Nueva Orleans y Caracas 105.
El mbito en que la presencia del ejrcito borbnico y las nuevas
necesidades defensivas tuvieron ms consecuencias para la urbe americana fue el de la fortificacin, pues la dotaron de una apariencia
de mquina de guerra. Comprendi la construccin de amurallamientos y el levantamiento de ciudadelas, fuerzas, baluartes, revellines
y toda clase de estructuras, que se implantaron sobre las tradicionales
retculas y abundaron en los abismos de irregularidad que, en un
mbito completamente distinto, haban impuesto los paseos y alamedas de orientacin oblicua 106. Aunque la ambicin constructiva
de los ingenieros militares encargados de estas obras fue atemperada
por las limitaciones institucionales y financieras, Cartagena, Campeche, Montevideo, Mrida, San Agustn, Panam, Santo Domingo,
Valdivia y Concepcin fueron rodeadas por amurallamientos y defensas. La Guaira qued circundada por fuertes y bateras, al igual
que Riohacha, Chagre, Chilo y Puerto Cabello. En La Habana
se levant un vasto sistema defensivo de dimensin comarcal. Hacia
1800, la impresionante entrada desde el mar presentaba los fuertes
de El Morro y La Punta, la Cabaa, el Prncipe y Atars, la ciudad
fortificada y la Fuerza Vieja, junto a bateras como la de Regla y
castilletes como San Lzaro y La Chorrera. En Cartagena, desde
el acceso en la baha se sucedan el fuerte de San Fernando, la
batera de San Jos, los fuertes del Pastelillo, La Manga y Santa
Cruz, la ciudad y el arrabal amurallados y la vieja mole de San
Felipe de Barajas, felizmente intacta. Ciudades tan alejadas entre
s como Nueva Orleans donde el barn de Carondelet impuls
la construccin de dos fuertes en las extremidades del frente fluvial,
en forma de pentgono regular, San Juan de Puerto Rico all
se reconstruyeron y reforzaron entre 1765 y 1783 la fortalezas de
San Cristbal y San Felipe del Morro y se complet la muralla,
Veracruz guardada por el formidable castillo de San Juan de

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

163

Ula, o Montevideo una plaza fortificada presidida por una


ciudadela con cuatro baluartes en sus extremos y defendida por los
fuertes del Cubo del Norte, El Cubo del Sur y San Jos experimentaron similares transformaciones.
En la medida en que la ciudad ilustrada se proyect sobre el
trasfondo barroco de las urbes americanas como una fundacin procedente de otra parte, en la pretensin de alterar sus equilibrios
y tambin sus permanentes imposturas, result inevitable que el tiempo y el espacio vividos por sus habitantes se alteraran de manera
notable. El universo de contraste y mestizaje que era propio de un
continente de color en feliz expresin del gran viajero Alejandro
de Humboldt no hizo ms que agudizarse con la difusin de una
retrica extremista, destinada a desembocar en la supuesta inevitabilidad del cambio revolucionario y en su opuesto, cercanos ya
en sus versiones criollas, ambas agnicas y criminales, de terror realista
o de salud pblica ms o menos a la manera jacobina. Pero en
el horizonte de 1800, los habitantes de las ciudades americanas
seguan practicando con idntica constancia sus vicios y virtudes,
al pairo de los acontecimientos, engaados por los ltimos estertores
de una montona rutina de lentsima evolucin 107.
El esplendor de las urbes del Nuevo Mundo pareca correr en
cierto modo parejo a los afanes de autorepresentacin de las elites
que las gobernaban, virreyes, gobernadores e intendentes, oficiales
del ejrcito y la marina, cabildos seculares y catedralicios, grandes
familias de hacendados o seores de minas, descendientes de conquistadores y encomenderos, prsperos comerciantes y autoridades
de la Iglesia, obispos, abades y priores de conventos y monasterios.
Los retratos de las nuevas clases acomodadas, y no slo de virreyes,
arzobispos o caciques, mostraban los recientes cambios, visibles
en la vestimenta, los fondos y los objetos que los acompaaban
mapas, compases o cuartos de crculo formaban ahora parte del
atrezzo. La mexicana Luisa Gonzaga fue retratada por Jos Mara
Vzquez en 1806 a la manera neoclsica, sobre un fondo de jardn
y con vestido imperio; en sus manos aparecieron un libro y un
abanico. Juan de Senz, en cambio, pint en 1793 La seora Musit
e Icazbalceta con sus dos hijas, adornadas con vestidos de perlas, encajes y plumas en el sombrero, a la manera barroca novohispana, si bien al fondo apareci un jardn ornamentado con esculturas mitolgicas de Neptuno, Venus y Apolo, en concesin a la
moda 108.
Si hemos de creer lo que cuenta Concolorcorvo en El lazarillo
de ciegos caminantes (1776), los interiores de las casas manifiestan

164

Manuel Lucena Giraldo

la grandeza de las personas que las habitan, el frenes y el lujo


que atesoraban algunas de ellas corresponda a la gallarda de su
condicin 109. En las de Lima se vean alcobas con colgaduras, rodapis
de damasco carmes, galones de Miln, sobrecamas de Lyon, sbanas
y almohadas de lienzo de Cambrai y batista de Holanda. Las casas
se adornaban con tapiceras, silleras de caoba, camas y vajillas de
plata y porcelanas de China. En los palacios de Mxico, donde los
haba esplndidos, como los de los condes de Santiago de Calimaya
(1781), el marqus de Jaral del Berro (1785), la casa de los perros
o la de los azulejos, la elegancia de las columnas que rodeaban los
patios, el refinamiento de las bvedas y arcos, los balcones de hierro
forjado y los revestimientos confirmaban la impresin de opulencia
que produca la fachada. Por lo general, el acceso se haca a travs
de un zagun que desembocaba a un patio. A su alrededor se distribuan espacios destinados a servicios como cuartos para mozos,
cocheras o bodegas. Del patio sala la escalera al segundo piso y
en el espacio que se formaba abajo estaba la covacha. En el descansillo, se abra una puerta al entresuelo, que constaba de varios
espacios, utilizados como oficinas y habitacin de los empleados.
Arriba, donde se haca la vida familiar, los espacios principales solan
ser el saln del dosel que era privilegio de la nobleza, destinado
a guardar los retratos del rey y la reina, la sala de estrado para
recibir, la antesala, el tocador y la habitacin principal, el oratorio,
un nmero variable de habitaciones, despacho de curiosidades, biblioteca, saln de msica, comedor, repostera, cocina, bao y cuarto
de asistencia. Los muebles incrustados de ncar, carey y caoba, los
cofres lacados de China y los marfiles filipinos salpicaban las estancias.
Alrededor de la seora espaola peninsular o criolla y sus hijos e
ntimos, se hallaban las sirvientas indias y mulatas o los esclavos
negros que servan el chocolate (que se tomaba por la maana y
a las tres de la tarde) y preparaban el paseo vespertino. Durante
las recepciones, el tabaco era de rigor. En las visitas de las seoras
pasan varias veces una bandeja de plata con cigarros y un braserito;
se fuma en todos lados, menos en las iglesias, seala un visitante 110.
Otros habitantes de la urbe, la inmensa mayora que resida en viviendas, entresuelos, accesoras y cuartos, no poda disfrutar de semejantes
lujos 111.
En ciudades de reciente expansin, como Buenos Aires, reinaba
mayor sobriedad que en la capital novohispana. Las casas de los
grandes comerciantes disponan de buenos muebles de rica madera
del Janeiro y las mujeres, aun las ms pulidas de todas las americanas

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

165

espaolas, no usaban vestidos tan costosos como los de las limeas.


Concolorcorvo recuerda que cortan, cosen y aderezan sus andrieles
con perfeccin, porque son ingeniosas y delicadas costureras 112.
Los placeres del chocolate se sustituan por el consumo de yerba
mate y se acuda a diversiones honestas, como las tertulias y las
veladas musicales animadas por mulatos guitarristas y divertidos campesinos. All slo haba 16 coches en 1771; en Lima, en cambio,
rodaban 280 coches y ms de mil calesas. En sus calles, las damas
importantes competan en el lujo de sus carruajes, el vestido de
sus doncellas o, como ocurra en Caracas con las poderosas mantuanas, las seoras de las haciendas de cacao, el nmero y disposicin
de los esclavos que las acompaaban a misa.
La costumbre del paseo en las alamedas recin construidas, justificada por las renovadas ideas en torno a la salud y los cambios
en la sociabilidad, foment de manera paradjica la criticada ostentacin barroca, pues se tena por costumbre de principales ir en
carruaje y se consideraba propio del vulgo hacerlo a pie. La emulacin
de los nuevos usos entre la gente del comn o la presencia callejera
de militares y marinos uniformados, con su prestancia y su novedoso
ritual cuartelero de caonazos a la hora exacta en aviso del cierre
de puertas y ciudadelas, en grave detrimento de las tradicionales
campanas y sus avisos de devocin y recogimiento, apenas disimulaban la evidencia de que las urbes americanas se haban transformado, pero tambin continuaban como siempre, resistentes al cambio,
para escndalo de los ilustrados peninsulares y criollos, que slo
vean (y no paraban de escribir sobre ello) calles sucias, basuras
por doquier, cerdos y perros en la va pblica, borrachos y jugadores,
ladrones y asaltantes, adems de mujeres de placer, mulatas y zambas
casi siempre. La visin del criollo chileno Manuel De Salas no dej
lugar a dudas sobre la prdida de la tensin virtuosa, la anomia
social que un patricio contemplaba como la enfermedad mortal que
aquejaba a su patria local, en una referencia dedicada al vital cuerpo
de los artesanos:
Herreros toscos, plateros sin gusto, carpinteros sin principios,
albailes sin arquitectura, pintores sin dibujo, sastres imitadores, beneficiarios sin docimasa, hojalateros de rutina, zapateros tramposos,
forman la caterva de artesanos, que cuanto hacen a tientas ms lo
deben a la aficin y a la necesidad de sufrirlos, que a un arreglado
aprendizaje sobre que haya echado una mirada la polica y animado
la atencin el magistrado. Su ignorancia, las pocas utilidades y los

166

Manuel Lucena Giraldo

vicios que son consiguientes les hacen desertar con frecuencia y,


variando de profesiones, no tener ninguna 113.

Semejantes juicios expresaban tanto un estado de nimo individual como una corriente de opinin, jaleada de continuo desde
instituciones y medios de la recin aparecida prensa peridica, enzarzada tambin en la tarea opuesta de defensa de Amrica en la tantas
veces mencionada polmica del Nuevo Mundo. Entre ellas destacaron
los consulados de comercio, tanto los antiguos de Mxico y Lima
como los fundados a partir de 1790 en Caracas, Buenos Aires, Cartagena, Veracruz, Guatemala y La Habana, as como las expediciones
cientficas, desde las botnicas de Nueva Granada, Nueva Espaa
y Per a las hidrogrficas o mineralgicas y las Sociedades de Amigos
del Pas, fundadas en Santiago de Cuba (1787), Momps (1784),
Veracruz y Mrida (1780-1794), Lima (1783), Quito (1791), La
Habana (1791), Guatemala (1794), Bogot (1801), Puerto Rico
(1814) y Chiapas (1820).
Todas expresaron una vocacin de liderazgo social articulada en
una idea moderna de opinin pblica. Como organismos intermedios
entre las gentes instruidas y ordinarias, dedicados a la reflexin
y la agitacin poltica y corporativa, funcionaron mediante la eleccin
de comisiones, reuniones pblicas, escuelas, clases de instruccin
y la edicin y recoleccin de libros, semillas y otros materiales. Sus
miembros expresaron un punto de vista ilustrado y criollo cada vez
ms radical en publicaciones reconocidas y difundidas por suscripcin
o venta. Entre ellas destacaron el Diario literario de Mxico (1768),
fundado por el novohispano Jos Antonio de Alzate; el Mercurio
Volante con noticias importantes y curiosas sobre varios asuntos de fsica
y medicina (1772), establecido por Jos Ignacio Bartolache; el Diario
de Lima curioso, erudito, econmico y comercial (1790), y el formidable
Mercurio peruano de historia, literatura y noticias pblicas (1791), tras
el cual se situ el ariqueo Hiplito Unnue. Fuera de las antiguas
capitales virreinales aparecieron la Gaceta de La Habana (1762 y
1782), el Papel peridico de Santaf de Bogot (1791) del bayams
Manuel del Socorro Rodrguez, Primicias de la cultura de Quito (1792)
del mestizo Francisco de Santa Cruz y Espejo, el Telgrafo mercantil,
rural, poltico, econmico e historiogrfico del Ro de la Plata (1801)
del extremeo Francisco Antonio Cabello, la Gaceta de Caracas (1808)
y muchos otros 114. Al fin, el mundo urbano de la Amrica espaola
no dej de expresarse, como haba ocurrido desde el siglo XVI, a
travs de una formidable cultura impresa. De modo que la ciudad

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

167

ilustrada fue mbito de una autntica edad de oro del libro y el


escrito, ostensible en la proliferacin de imprentas, la multiplicacin
de ediciones y el especial cuidado de algunos gobernantes en la
materia. Entre ellos sobresali el virrey Vrtiz, que en 1780 mand
rescatar una antigua prensa de los jesuitas para poner en marcha
en Buenos Aires la imprenta de los nios expsitos, primera de la
ciudad, que venda libros en sus propios locales mediante un portal
abierto a la va pblica 115.
Una de las quejas constantes en los peridicos y tertulias de
los patricios y sus mulos era la relajacin de las costumbres, con
sus secuelas en la escasa laboriosidad y la proliferacin de los vicios
privados y pblicos. Causa de ello suponan que eran las fiestas,
pues, lejos de disminuir en nmero, haban aumentado con la implementacin de rituales reforzados de la fidelidad borbnica junto a
las debidas a la tradicin, religiosas y profanas. Su sentido era el
mismo de siempre, articular lo ordinario con lo extraordinario, reforzar la jerarqua social y abrir un espacio aparente y controlado para
la distensin y la disensin. La educacin en el temor ante la etnicidad
no evitaba autnticas (y deseadas) ocasiones de peligro y el consiguiente y temido escndalo pblico: en Guatemala se produjeron
en 1789 serios enfrentamientos por las burlas a las que fueron sometidas en carnaval las mujeres de dos peninsulares, el coronel Cayetano
Ansotegui y el ingeniero Jos Ampudia. No se les haba ocurrido
otra cosa que disfrazarse una con capa de hombre y sombrero ingls
y la otra con enaguas de mulata: el populacho las haba tratado
como a tales y debi llegar a los ms francos excesos 116. Porque
lo extraordinario, contra lo que se poda pensar, no relajaba, sino
que reforzaba la necesidad de urbanidad y civilidad. En procesiones,
fiestas de toros y caas, rogativas y celebraciones patronales o eventos
de recuerdo y evocacin de lealtad a un rey-padre lejano, las corporaciones y estamentos se mantenan en su lugar geogrfico del
atlas urbano, que tambin lo era simblico. Durante el tiempo ordinario, se producan, en cambio, posibilidades de encuentro que tenan
por objeto poner en marcha la sana emulacin entre superiores
e inferiores, con una pedagoga volcada a evacuar los posibles conflictos protagonizados por injertos racionales, pardos, blancos de
orilla y otros grupos peligrosos 117.
Si las fiestas reforzaban la jerarqua social, era lgico que en
un entorno marcado por la explosin de la etnicidad y la emergencia
de grupos desestabilizadores tuvieran inusitada frecuencia. En La
Habana haba en 1750 un total de 57 religiosas de tabla, es decir,

168

Manuel Lucena Giraldo

de obligada asistencia para las autoridades, con vsperas, misas y


sermones, desde el Corpus Christi a San Cristbal (patrn de la ciudad), San Lorenzo (patrn contra los rayos), San Marcial (patrn
contra las hormigas), 31 festivos en el Espritu Santo, 33 en el Santo
Cristo del Buen Viaje o 19 en los jesuitas, hasta un total de 534
fiestas religiosas, con sus adornos y pompas correspondientes. En
Panam destacaban el Corpus con bailes y procesiones, la Encarnacin
para librarse de los incendios, San Atanasio contra los temblores,
San Jorge y San Pablo por las victorias sobre el tirano Contreras
y el pirata Drake, Santa Brbara contra los rayos, la presentacin
de Nuestra Seora por el terremoto de 1604 y Santiago, patrn
de Espaa, con salida del estandarte real. En San Agustn de la
Florida eran muy celebrados el patrn y los santos de devocin militar,
como San Marcos, San Miguel, y San Andrs, y el Corpus. Este
continu alcanzando en las metrpolis criollas el nivel de paroxismo
del siglo anterior. En Mxico desfilaron en una ocasin el virrey,
altos funcionarios y nada menos que 85 cofradas con tarascas, gigantes y diablos, escoltadas por tropas a pie y dragones a caballo, mientras
que en Cuzco lo hacan los cabildos y la nobleza en tres filas con
cirios, seguidos de indios danzantes, tarascas y gigantones. La Semana
Santa era muy popular, como la Navidad, y las cofradas rivalizaban
en riqueza y devocin; fueron famosas las de Lima, Quito, Cuzco
(con el milagroso seor de los temblores), San Juan de Puerto Rico,
Valdivia y La Habana, en este caso con la procesin de la Virgen
de los Marineros 118.
En 1777 una orden de Carlos III intent evitar los excesos cometidos en fiestas religiosas por los disciplinantes, que se mancillaban
el cuerpo con latiguillos acabados en bolas de cera con cristales,
cadenas o espinas y orden que en adelante no se permitieran, como
tampoco los empalados y semejantes, por promover la incidencia
y el desorden, alejar de la verdadera devocin y ser propias del
brbaro tiempo pasado. Estas pretensiones de regulacin podan producir efectos contraproducentes. En Quito, el barn de Carondelet
reintrodujo en carnaval los toros, que haban sido prohibidos por
traer tumultos y accidentes; en vez de moderarlos, como era de
prever, multiplicaron los desrdenes 119.
Los actos ceremoniales de la fidelidad, fundamentales en el regalista siglo de las luces, comprendieron las muertes de dignidades
reales (rey, reina e infantes), la aclamacin de monarcas, el nacimiento
de prncipes, la entrada de virreyes y gobernadores, la recepcin
del sello real o la lectura de cartas y anatemas de la Santa Inquisicin.

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

169

En mayo de 1789 se celebraron en Caracas las exequias de Carlos III;


se acompaaron de ruidosos conflictos de preeminencias entre ambos
cabildos y comenzaron con la confeccin del habitual tmulo, colocado frente al altar mayor, ponderando las virtudes del finado, alabado
como protector de las artes y las ciencias, sabio mediador y
promotor de la utilidad pblica. Poco despus, la jura de Carlos IV
por la ciudad dio lugar a doce das de fiestas, cifra moderada por
el capitn general Juan Guillelmi, pues los regidores pretendan que
fueran veinte. Al alzamiento de los pendones en el cabildo en nombre
del nuevo monarca, al que se acredit amor y lealtad, siguieron la
bendicin en la catedral y el paseo del pendn por las calles hacia
la plaza mayor, su exposicin pblica en el balcn del ayuntamiento
y tres das de luminarias, toros, fuegos, danzas y comedias para celebrar la alegra del vasallaje. Los universitarios construyeron un
carro triunfal cuyo motivo fue la celebracin de la sabidura sobre
la ignorancia y el falso estudio, los mercaderes aportaron una orquesta
de msica con cuerpo de mscaras y los bodegueros y pulperos representaron una pieza alegrica:
En la plaza mayor, profusamente iluminada, en la que aparecan
representadas mediante bastidores bien pintados las siete Islas Canarias, entr disparando salvas un barco de madera bastante grande,
sobre el que venan un capitn, un maestre, algunos oficiales y varios
miembros de la tripulacin. Despus de recoger a siete damas que
personificaban a cada una de las islas del citado archipilago, la nave
las condujo a la isla de la Gran Canaria, situada frente a los retratos
de los reyes. Una vez desembarcadas, todas ellas pusieron en escena
sobre la tarima central, a la vera de las efigies regias, un drama
en obsequio del nuevo monarca. Luego se hicieron arder por toda
la plaza fuegos artificiales que imitaban rboles, castillos, soles, fuentes
y otras muchas figuras en una de las cuales se lea: Viva Carlos IV 120.

Adems, los arrieros y amos de recuas ofrecieron una corrida


de toretes con doce jinetes y doce hombres a pie, los que deban
ir enmascarados y vestidos de mojiganga y al gremio de los pardos,
que es el ms cuantioso y depositario en s de todas las artes del
pblico, le concedieron la representacin de cuatro comedias con
sainetes y entremeses en la plaza mayor. El gremio de negros, en
cambio, homenaje al rey sirviendo a los pobres de la crcel una
abundante comida 121.
Una de las armas fundamentales de los ilustrados contra la relajacin de las costumbres fue el teatro, junto a los toros la primera

170

Manuel Lucena Giraldo

plaza inaugurada fue la limea del Acho, abierta en 1766 con una
corrida de 16 astados uno de los espectculos preferidos tanto
de las elites como del comn. El virrey Vrtiz mand abrir en Buenos
Aires en 1783 un corral de comedias cuyo arriendo destin a mantener
la casa de nios expsitos; la mayor novedad fue su permanencia,
pues con anterioridad lo habitual era que los espectadores acudieran
con algn esclavo que transportaba las sillas a una instalacin provisional. All se representaron obras tan controvertidas como Siripo,
del periodista y escritor Manuel Jos de Lavardn, sobre la pasin
legendaria del cacique del mismo nombre por Luca Miranda, esposa
del conquistador Sebastin Hurtado, o El amor de la estanciera, la
primera obra gauchesca. En ella, una joven hija del pas prefiere
a un coterrneo aunque no tenga fortuna y desprecia a un extranjero
vanidoso. En mayo de 1804 se abri un segundo coliseo (el primero
se haba incendiado en 1792 debido a un cohete lanzado desde
la vecina iglesia de San Juan Bautista, que celebraba sus fiestas patronales) con la representacin de Zaire, de Voltaire. En Santiago de
Chile la tradicin teatral se supona relegada porque los actores eran
mulatos y de castas, (mientras ms truhanesco sea lo que representan, ms agrada la pieza, seal un observador), pero en Lima
surgi una herona universal, la famosa Perricholi, la actriz Michaela
Villegas y Hurtado de Mendoza, cuyos devaneos amorosos con el
virrey Amat fueron satirizados en el pasqun Drama de dos palanganas
(1776) 122. La asistencia a las obras competa con los cafs, de los
cuales se abri el primero en Lima en 1771 en Mxico el Tacuba
apareci en 1785, los baos, reideros de gallos, juegos de pelota
y salones de baile.
En la capital novohispana, los toros no tuvieron una sede permanente hasta la apertura de la plaza de San Pablo en 1815. All
el teatro tambin tuvo un fuerte arraigo. En 1753, el primer virrey
Revillagigedo inaugur el Coliseo Nuevo, que poda acoger 1.500
espectadores. Los de pie o mosqueteros ocupaban el fondo
del patio de butacas, mientras los menos afortunados se apretujaban
en el cuarto piso, en el gallinero, donde un tabique separaba a los
hombres de las mujeres. Los muros estaban pintados de azul y blanco
y el techo se hallaba adornado de pinturas mitolgicas. La sala estaba
dotada de balcones volados de hierro. La temporada se iniciaba
el domingo de Pascua y se prolongaba hasta los ltimos das del
carnaval; las funciones tenan lugar todos los das menos los sbados
y terminaban entre las diez y las once de la noche 123. Enfrente del
teatro, la Casa de Irolo, adquirida especialmente para ese propsito,

El simulacro del orden: la ciudad ilustrada

171

serva de escuela y de saln de ensayo a cantantes, bailarines y msicos.


El virrey Bernardo de Glvez (1785-1786) regal al Coliseo un lujoso
teln e hizo mejorar las instalaciones; quizs para compensar, se
aplic a reglamentarlo todo. En adelante, la censura previa revisara
programas, textos y puestas en escena; los actores tendran recta
disciplina y moral acreditada. Se prohibi la venta ambulante y la
subida de los espectadores al escenario, as como que tiraran desde
la cazuela y palcos, yesca encendida y cabos de cigarros al patio,
sucediendo no pocas veces que se queman los vestidos y capas de
las personas que ocupan los palcos ms bajos, bancas y mosquete 124.
El ballet a la italiana en el Coliseo Nuevo tuvo en Marani una
figura clave. Este represent bailes populares espaoles y mexicanos
(el jarabe, los bergantines, los garbanzos y la bamba poblana), danzas
cortesanas y otras compuestas de temas heroicos, mitolgicos, bufos
o trgicos, pero a principios del siglo XIX la pera era lo que estaba
de moda.
Lejos de la vida de los grandes personajes, se encontraba la de
todos los dems. Un hombre corriente, el escribano de Mxico Mariano Espinosa, se dirigi en 1795 a los magistrados de la sala del
crimen de la audiencia para pedirles una posicin remunerada, a
causa de su extrema fatiga y la escasez de sus ingresos, derivados
tan slo de magros aranceles. Tres aos despus reiter la peticin
y narr la rutina a la que se vea sometido. Desde antes de las
ocho a las once de la maana asista al magistrado con respeto y
decoro y luego se ocupaba de casos criminales mayores y menores,
a veces hasta las tres de la tarde. Entonces poda contar con una
o dos horas para comer, retornaba al servicio del magistrado y ms
tarde deba salir con los alcaldes de cuartel a las rondas nocturnas,
que podan acabar a las doce de la noche y consistan invariablemente
en una sucesin de homicidios, asaltos y robos, de los que deba
sacar testimonio y levantar sumario. Hasta 1806 no logr la merecida
compensacin 125. Su trabajo se haba vuelto cada vez ms necesario
para una urbe como Mxico, populosa y, de acuerdo con su parecer,
atenazada por toda clase de peligros: la prueba de que la ciudad
ilustrada, como expresin de un orden material y humano perfecto,
no haba pasado de ser un simulacro. En las calles, cualquiera se
encontraba con la temible altanera, la grosera y desinhibicin
de sus habitantes, indgenas por doquier, blancos de orilla, mulatos
y morenos libres que amenazaban, segn algunos alarmistas, con
la pardocracia. Todo estaba all para el que lo quisiera contemplar.
Como el andaluz Simn de Ayanque, que en 1792 haba trazado

172

Manuel Lucena Giraldo

en Lima por dentro y por fuera el retrato fiel de una urbe en la


cual lo realmente prodigioso eran, claro, sus habitantes:
Que divisas mucha gente,
y muchas bestias en cerco,
de las que no se distinguen,
a veces sus propios dueos.
Que ves muchas cocineras,
muchas negras, muchos negros,
muchas indias recauderas,
muchas vacas y terneros.
Que ves a muchas mulatas,
destinadas al comercio,
las unas al de la carne,
las otras al de lo mesmo.
Vers varios espaoles,
armados y peripuestos,
con ricas capas de grana,
reloj y grandes sombreros.
Pero de la misma pasta
vers otros pereciendo,
con capas de lamparilla,
con lmparas y agujeros.
Que los negros son los amos
y los blancos son los negros
y que habr de llegar da,
que sean esclavos de aquellos.
Vers tambin muchos indios,
que de la sierra vinieron,
para no pagar tributo,
y meterse a caballeros.
Vers con muy ricos trajes,
las de bajo nacimiento,
sin distincin de personas,
de estado, de edad ni sexo.
Vers una mujer blanca,
a quien enamora un negro,
y un blanco que en una negra,
tiene embebido su afecto.
Vers a un ttulo grande,
y al ms alto caballero,
poner en una mulata
su particular esmero 126.

Eplogo
Las luces que envuelven

Manuel
Las
lucesLucena
que envuelven
Giraldo

Hasta 1808 ninguno de los intentos de promover la revolucin


en la Amrica espaola tuvo xito. Por el contrario, pese a la corrupcin, inoperancia y hasta deslealtad constitucional que la monarqua
de Carlos IV mostr hacia sus sbditos americanos, estos permanecieron en fidelidad. Algunas medidas tomadas por el gobierno
del generalsimo y favorito Manuel Godoy extendieron por las urbes
americanas, en especial las del Caribe, el temor a una violenta fractura
social 1. En 1795, Godoy fue recompensado por Carlos IV con el
ttulo de prncipe de la paz, para premiar sus habilidades en una
negociacin que haba enajenado por primera vez en tres siglos tierras
y sbditos de la monarqua espaola en el Nuevo Mundo. La cesin
de parte de Santo Domingo realizada entonces transgredi el principio
de inalienabilidad vigente desde la poca de los Austrias y caus
escndalo y conmocin entre los patricios criollos 2.
Los motivos de malestar en el mundo atlntico, un reflejo de
los acontecimientos europeos pero tambin el resultado de dinmicas
americanas, eran muchos y se haban extendido por las ciudades
vinculadas al comercio a larga distancia de productos perecederos,
como el cuero, cacao, azcar, tabaco o ail, desde Cartagena a Caracas
y Buenos Aires, o en las urbes cuyas abrumadoras mayoras negras
y pardas podan prestar odos a rumores insensatos de libertad. La
proclamacin del final de la esclavitud por el jacobino Leger-Flicit
Sonthonax en Hait en 1793 y su independencia como primera repblica negra del mundo en 1804 tambin causaron enorme preocupacin. La volatilidad de la situacin fue percibida por grupos significativos de la poblacin americana, tanto urbana como rural. Un

174

Manuel Lucena Giraldo

capitn peninsular destinado en Veracruz, Juan Jos de Escalona,


envi al rey en 1798 una carta que contena una apocalptica premonicin:
Sepa S. M. que es en estas ciudades y reinos de Indias donde
se juega el destino de las Espaas. Defendido su comercio, la paz
de sus moradores y el honor de la monarqua, habr de encontrarse
la felicidad en una poblacin que no desea sino ser leales sbditos
de un monarca poderoso que les garantice la proteccin de sus vidas
y haciendas y les permita el proseguir sus comercios y negocios. De
lo contrario, expuestos y estragados a las contingencias del porvenir,
se resquebrajarn sus lealtades y buscarn en otros las seguridades
y libertades que se les negaron y estarn en el disparadero de llegar
a enfrentarse con aquello que hasta ahora representaba el honor de
sus familias. Se alzarn ciudades contra ciudades y ante el clamor
universal una lengua de fuego barrer las Amricas 3.

Los efectos de la guerra con Gran Bretaa, que comenz en


1796 y, con la excepcin de un perodo de tregua entre 1802 y
1804, dur hasta 1808, mostr las serias limitaciones de la defensa
imperial, a pesar del esfuerzo realizado en las ltimas dcadas. El
17 de abril de 1797 una escuadra britnica formada por 18 embarcaciones, que transportaban 14.100 hombres, atac San Juan de Puerto Rico. El brigadier Ramn de Castro, sabedor de las hostilidades
que amenazaban las posesiones espaolas de Amrica, haba hecho
en su ciudad los preparativos adecuados. Sus 6.471 hombres, miembros del regimiento de infantera fijo, milicias disciplinadas de infantera, compaa urbana y de negros, miembros de la Real Armada
y 180 presidiarios lograron rechazar el asalto. Como recompensa
a su resistencia, San Juan recibi la facultad de exhibir en su escudo
un lema: Por su constancia, amor y fidelidad, es muy noble y muy
leal esta ciudad. Tambin se otorg libertad de alcabala a los frutos
y carnes para el abasto urbano, los cuatro regidores tuvieron a perpetuidad sus oficios con la gracia de vincularlos en sus familias y los
alcaldes y regidores recibieron la gracia de utilizar uniforme. El resto
de habitantes de la isla fueron declarados fieles y leales vasallos.
Aquel mismo ao, la astuta mano del antiguo intendente de Venezuela Francisco de Saavedra en el Ministerio de Hacienda logr la
puesta en marcha de un decreto de comercio con naciones amigas
y neutrales, que permitira hasta 1799 a los comerciantes de las urbes
americanas vender sus productos y comprar los efectos que necesitaban
para subsistir. Para su disgusto, La Habana, Caracas, Cuman, Car-

Las luces que envuelven

175

tagena, Maracaibo, Guayana y Buenos Aires ya traficaban directamente con puertos extranjeros con la excusa de la guerra. Se trataba
de un verdadero comercio libre, que l quera limitar con el decreto
de neutrales, favorecedor, en todo caso, del trfico con la pennsula.
Poco antes, el virrey de Nueva Espaa haba informado a la Corte
que dos aos de guerra con Francia no haban supuesto contratiempo
para el comercio de Veracruz, pero el conflicto con los britnicos
haba reducido las importaciones un 92 por 100 y las exportaciones
un 97 por 100. Mientras tanto, en Caracas se pudra el cacao la
nica fuente de numerario por la inexistencia de minas de oro o
plata y en Buenos Aires 33 embarcaciones permanecan sin salir
de puerto, por el temor a ser abordadas durante la peligrosa travesa
hacia la pennsula. Slo La Habana, que en 1792 haba recibido
permiso para negociar con buques extranjeros del trfico negrero,
se libr de la catstrofe, pues en ellos sala azcar y entraban harina,
pertrechos navales y vveres 4.
A partir de 1805, la continuacin de la guerra con Gran Bretaa
empeor la situacin, pues el comercio se hizo casi imposible y la
derrota de la escuadra combinada hispano-francesa en Trafalgar,
seguida de inmediato por intentos de invasin britnicos en Venezuela
y el Ro de la Plata, mostr hasta qu punto los habitantes de las
ciudades de la Amrica espaola estaban condenados a defenderse
a s mismos 5. En 1806, el venezolano Francisco de Miranda, aunque
carente de suficiente apoyo poltico, logr obtener del comerciante
Samuel G. Ogden un prstamo usurario, arm el Leandro y reclut
mercenarios, desempleados, granjeros y marineros en los muelles
de Nueva York y las tabernas de Brooklyn; con ellos pretendi liberar
al Nuevo Mundo de la tirana espaola. La embarcacin parti de
Staten Island el 2 de febrero y tom el camino de Hait, donde
el precursor esperaba contratar ms personal. Ajeno a las peculiaridades de la tripulacin, Miranda enarbol por primera vez la bandera
tricolor amarillo, azul y rojo y le hizo jurar lealtad al libre
pueblo de Suramrica, independiente de Espaa. A finales de julio,
la flotilla se dirigi hacia Coro; el 3 de agosto lograron desembarcar,
pero los vecinos huyeron hacia las montaas y el gobernador solicit
refuerzos a Caracas y Maracaibo. En el puerto de La Vela, Miranda
iz la nueva bandera, reclut algunos jvenes y enfermos y aunque
apel a los buenos e inocentes indios, los bizarros pardos y los
morenos libres asisti impvido a su indiferencia absoluta y al fracaso
de sus ofrecimientos. El da 13 reembarc a sus hombres y abandon
Venezuela, a la que retornara en 1810, con la revolucin ya iniciada 6.

176

Manuel Lucena Giraldo

Mucho ms grave fue la acometida britnica al Ro de la Plata


a comienzos de 1806. No se trataba de conquistar Amrica del Sur,
sino de promover su emancipacin, aunque la posibilidad de ocupar
ciudades importantes y puntos estratgicos haba quedado abierta 7.
En abril de aquel ao, un convoy naval parti de Surfrica hacia
el Ro de la Plata y el 20 de mayo la fragata Leda se present
ante la fortaleza de Santa Teresa, en la Banda Oriental. El 11 de
junio la flota se encontraba al completo en las aguas del Plata y
sus superiores, Popham y Beresford, disearon el plan de invasin.
Aunque Beresford sostuvo la conveniencia de ocupar en primer trmino Montevideo, al contar con fortificaciones que permitiran la
defensa en caso de una reaccin de la poblacin, Popham impuso
el ataque directo e inmediato a Buenos Aires, donde el virrey Sobremonte se haba distinguido ms por su aficin al teatro que por
impulsar los preparativos militares. El 22 de junio los barcos britnicos
se dirigieron a la ensenada de Barragn. El virrey reaccion y envi
a defender la posicin al marino y futuro virrey Santiago Liniers.
Dos das mas tarde, emiti un bando convocando a todos los hombres
aptos para empuar las armas a incorporarse en tres das a los cuerpos
de milicias. Aunque en principio el desembarco no se concret, en
la maana del 25 de junio la flota britnica apareci frente a Buenos
Aires en lnea de batalla y poco despus 1.641 soldados y oficiales
desembarcaron en los baados de Quilmes.
El pcaro, vil cobarde e indigno virrey, al decir del destacado
criollo Juan Martn de Pueyrredn, resolvi entonces emprender la
retirada hacia el interior, a pesar de contar con fuerzas de caballera
cercanas a 2.000 hombres. En Buenos Aires, las compaas de milicianos intentaron organizarse y en el fuerte se reunieron jefes militares,
oidores de la audiencia, miembros del cabildo y el obispo. Poco
despus, la capital virreinal y sus 40.000 habitantes cayeron en manos
de los britnicos, que slo sufrieron la prdida de un marinero. Sin
embargo, la resistencia se organiz de inmediato. Liniers, que haba
retornado de Buenos Aires con la excusa de visitar a su familia,
estudi la situacin y se dio cuenta de que la reconquista deba
partir de Montevideo, al requerir apoyo naval 8. Tras la recluta de
gente en el interior, la accin libertadora se puso en marcha. En
Buenos Aires, Beresford vea crecer la hostilidad de la poblacin,
la provisin de vveres se interrumpa y los negocios cerraban sus
puertas. Ante el riesgo de que sus tropas quedaran atrapadas, decidi
retirarse al puerto de La Ensenada y dispuso el reembarque. Poco
despus, mientras la columna de Liniers, compuesta inicialmente

Las luces que envuelven

177

por 936 hombres, avanzaba desde Montevideo, las tropas que abandonaban Buenos Aires eran atacadas desde las azoteas y balcones
con fuego de fusilera. Popham y Beresford resolvieron evacuar esa
misma noche desde el muelle de la ciudad a las mujeres e hijos
de los soldados y a los heridos, mientras la tropa se diriga al embarque.
La columna y los habitantes de Buenos Aires lograron impedirlo
y el 12 de agosto de 1806 se produjo la rendicin britnica. Liniers
se convirti en la primera figura militar del virreinato y se hizo cargo
de que los vencidos no sufrieran un trato deshonroso; tambin asumi
el mando poltico, acompaado de los miembros del cabildo, en
la plaza mayor y ante los vecinos, mientras el virrey Sobremonte,
que andaba errante como los indios, se refugiaba en Montevideo.
El panorama cambi de modo drstico a comienzos de octubre,
y no slo porque la derrota de Beresford y sus hombres no haba
implicado la retirada de Popham, que bloqueaba el puerto de Montevideo, sino por la llegada de naves britnicas con un contingente
de 2.000 soldados de refuerzo, al que se unieron poco despus veinte
barcos ms. Comenzaba as, en enero de 1807, la segunda invasin
britnica del Plata, que esta vez atac con buena lgica Montevideo,
la plaza de la que haba surgido la reconquista. Los 5.000 soldados
britnicos arrollaron a las tropas mandadas por Sobremonte, que
abandon otra vez Montevideo y corri a refugiarse en el interior.
All, como en Buenos Aires, se produjo una fuerte resistencia popular,
pero el 3 de febrero las tropas invasoras tomaron la urbe e hicieron
prisionero al gobernador Ruiz Huidobro y a cerca de 2.000 soldados.
Liniers hizo lo contrario que en la primera invasin y se refugi
en Buenos Aires para preparar la defensa, aunque esta vez hubo
una importante novedad poltica, que presagi lo que iba a ocurrir
casi de inmediato a escala imperial. El 6 de febrero una junta tom
la decisin de deponer y arrestar al virrey por los cargos de imperito
en el arte de la guerra y de indolente en clase de gobernador,
al tiempo que pasquines annimos pedan que lo sustituyera Liniers
y amenazaban con degollar a los miembros de la audiencia si se
oponan. Con gran sensatez poltica, el organismo judicial depuso
al virrey y otorg a Liniers la comandancia general.
Montevideo, mientras tanto, se haba convertido en una verdadera
factora inglesa. Multitud de comerciantes instalaron all su base de
operaciones y fomentaron un activo intercambio clandestino. Pero
la mayora de los rioplatenses no contemplaba todava, como seal
aos despus Manuel Belgrano, ms que una alternativa: tener el
amo viejo o ninguno. La operacin britnica del segundo asalto

178

Manuel Lucena Giraldo

a Buenos Aires comenz el 28 de junio, con el desembarco de 8.000


hombres en la ensenada de Barragn. Liniers pas revista a sus tropas.
Estas representaban la constelacin humana que habitaba la capital
virreinal, pues haba milicianos patricios, jornaleros, artesanos y
menestrales pobres, montaeses, catalanes, andaluces, asturianos,
arribeos, migueletes, cazadores, gallegos y hsares, hasta un total
de 8.000 soldados. Aunque en principio una sorpresiva maniobra
de los britnicos logr separar sus fuerzas en los corrales de Miserere,
los porteos se atrincheraron en las casas y azoteas y descargaron
sobre ellos una mortfera lluvia de balas, a las que sumaron granadas
de mano, frascos de fuego y hasta las armas plebeyas de piedras
y ladrillos. El resultado fue devastador y en lo que supuso un claro
antecedente de las tcticas de guerrilla y sitio de la inmediata Guerra
de Independencia espaola, regimientos enteros fueron diezmados
por las terribles descargas. Por fin, el 7 de julio concluy el enfrentamiento, con la capitulacin de Whitelocke y la evacuacin britnica
de Buenos Aires y Montevideo. El triunfo personal de Liniers, cuya
vida acabara trgicamente en 1810 al ser fusilado por los revolucionarios de mayo, fue indiscutible.
Mientras esto ocurra, al otro lado del Atlntico, en la pennsula,
Carlos IV apuraba su tiempo y Manuel Godoy su gobierno. El monarca termin su reinado en una vergonzosa claudicacin ante su hijo
y ms tarde ante Napolen y Godoy acab por facilitar la entrada
y despliegue del ejrcito imperial francs. La consecuencia de todo
ello, la santa insurreccin espaola iniciada en mayo de 1808,
aglutin la francofobia popular, el miedo clerical al atesmo jacobino y la fuerza movilizadora del localismo y se transform en una
lucha por la libertad de la nacin espaola 9. En la leal Amrica,
sin excepcin, se jur fidelidad al deseado Fernando VII. En Santiago
de Chile, el cabildo, la audiencia y el gobernador reconocieron en
septiembre la soberana de la Junta Central y propusieron reclutar
y armar 16.000 milicianos. El cabildo de Caracas jur fidelidad al
monarca en julio y el de La Habana jur lealtad en julio al rey
y la Junta de Sevilla y en septiembre al rey y la Junta Suprema
Central. Las colectas de donativos patriticos, prstamos y otras ayudas desde Amrica fluyeron hacia Cdiz gracias al final de las restricciones navales, mientras el comercio martimo por fin se desbloqueaba. En Quito surgi la aristocrtica revolucin del marqus
de Selva Alegre, que cre una junta propia para defender los derechos
reales y la religin y acab por disolverse en octubre de 1809, mientras
en Mxico fue depuesto el virrey Iturrigaray, considerado procriollo,

Las luces que envuelven

179

por una coalicin de comerciantes y hacendados peninsulares. El


16 de septiembre de 1810 el cura Hidalgo lanz el famoso grito
de Dolores a indios y mestizos en nombre de Fernando VII y la
virgen de Guadalupe, para defender la religin verdadera, liberarse
del dominio peninsular (y del capitalino) y abolir el tributo; durante
casi un ao mantendra en jaque a las fuerzas del brigadier Calleja 10.
El ao 1809 fue trgico para las armas espaolas, pues culmin
con la invasin de Andaluca, la toma de Sevilla y el sitio de Cdiz.
Este supuso el detonante de la implosin de la monarqua, su estallido
final y temible desde el centro hacia la periferia. En los primeros
meses de 1810, el aluvin de malas noticias el colapso inicial tras
la fugaz victoria de Bailn, el final de la coalicin antinapolenica
tras la derrota de Austria en la batalla de Wagram en julio de 1809
y la terrible derrota patriota en Ocaa el 19 de noviembre anterior
de un ejrcito de 51.869 hombres, organizado en buena parte gracias
a las contribuciones americanas apenas permita disimular el hundimiento de la resistencia en la Espaa peninsular. De ah que, obligados a defender sus repblicas y temerosos del derrumbe institucional de la metrpoli, los patricios de Caracas que no podan
tolerar en modo alguno la anexin a Francia, pues supondra la prdida de nuevo del comercio exterior y quiz la temida sublevacin
de los pardos, que hasta entonces se haba evitado se reunieran
la noche del 18 de abril de 1810 para perfilar los ltimos detalles
de un golpe de Estado al capitn general, el guipuzcoano Emparan,
de quien adems haca tiempo se rumoreaba que era afrancesado.
A la maana siguiente, una sesin del cabildo lo depuso. Segn
su propio testimonio, quienes lo haban orquestado decan al pueblo,
esto es, a 400 o 500 hombres que contena la casa capitular, casi
todos de su faccin, que la Espaa estaba perdida sin recurso, que
no quedaba a los espaoles sino Cdiz y la isla de Len 11.
Como un relmpago, el fenmeno juntista (y golpista, bajo el
punto de vista de muchos peninsulares) gestionado por los criollos
se propag bajo la forma de cabildos abiertos, un mtodo de movilizacin poltica tan antiguo en las urbes americanas como eficiente
y lgico segn el ideario de quienes los manejaron: hacendados,
comerciantes, mercaderes, curas, militares y burcratas. Gente de
orden y patricios, en su gran mayora. Paradjicamente sus revoluciones, comenzadas para llenar un vaco de poder, conservar y
en todo caso cambiar slo lo indispensable, destruyeron el armazn
que sostena el conjunto de la vieja estructura urbana y rural y dejaron
a sus componentes para que buscaran nuevo sitio 12. La crisis de

180

Manuel Lucena Giraldo

1810, un colapso poltico devenido al poco en catstrofe urbana,


se sustanciara al precio de quince aos de guerra y la destruccin
de buena parte de la riqueza material y humana del continente.
Como seal el propio Simn Bolvar, la libertad poltica del Nuevo
Mundo se haba ganado a costa de todo lo dems. Muerto el sbdito,
sin embargo, naca el ciudadano. En adelante, la ciudad americana
tendra que responder a la obligacin de ser tambin refugio y escuela
de individuos iluminados con la prctica de sus deberes y derechos.
Se trata de un reto que dos siglos despus est lejos de lograrse,
aunque hay que seguir intentndolo. Pues, como afirm el gran escritor peruano Sebastin Salazar Bondy en su clebre Lima, la horrible
(1964), toda ciudad es un destino, porque representa una utopa.

Notas

Notas

INTRODUCCIN
1
H. CAPEL, Dibujar el mundo. Borges, la ciudad y la geografa del siglo XXI, Barcelona,
2001, pp. 14 y ss.; C. GRAU, Borges y la arquitectura, Madrid, 1995, pp. 145 y ss.
2
G. CABRERA INFANTE, El libro de las ciudades, Madrid, Alfaguara, 1999, p. 13.
3
A. GARCA Y BELLIDO, Urbanstica de las grandes ciudades del mundo antiguo, Madrid,
1985, p. XXVII.
4
R. M. MORSE, Introduccin a la Historia Urbana de Hispanoamrica, en F. DE
SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, pp. 12-15.
5
P. MARCUSE, Qu es exactamente una ciudad?, Revista de Occidente, nm. 275,
Madrid, 2004, pp. 7-23; H. CAPEL, La definicin de lo urbano, Estudios Geogrficos,
nm. 138-139 (homenaje al profesor Manuel de Tern), Madrid, 1975, pp. 265 y ss.;
Scripta Vetera, http://www.ub.es/geocrit/sv-33.htm.
6
S. DE COVARRUBIAS, Tesoro de la lengua castellana o espaola, Madrid, 1611, p. 288.
7
Citado en M. ROJAS MIX, La plaza mayor. El instrumento de dominio colonial,
Barcelona, 1978, pp. 113-114.
8
L. MUMFORD, What is a City?, en R. T. LEGATES y F. STOUT (eds.), The City
Reader, Londres, 2003, p. 94.
9
G. CHILDE, Los orgenes de la civilizacin, Mxico, 1954, pp. 73 y ss.; D., The
Urban Revolution, en R. T. LEGATES y F. STOUT (eds.), The City Reader, Londres,
2003, pp. 39-42.
10
T. J. GILFOYLE, White Cities, Linguistic Turns and Disneylands: the New Paradigms of Urban History, Reviews in American History, nm. 26.1, Baltimore, 1998,
p. 192.
11
H. CAPEL, La definicin de lo urbano, op. cit., pp. 275 y ss.
12
M. AUGE, El tiempo en ruinas, Barcelona, 2003, pp. 45 y ss.
13
M. CASTELLS, European Cities, the Informational Society and the Global Economy?, en R. T. LEGATES y F. STOUT (eds.), The City Reader, Londres, 2003, pp. 482-483.
14
E. AMODIO y T. ONTIVEROS (eds.), Introduccin, en E. AMODIO y T. ONTIVEROS (eds.), Historias de identidad urbana. Composicin y recomposicin de identidades
en los territorios populares urbanos, Caracas, 1995, p. 7; J. OSSENBRGGE, Formas de
globalizacin y del desarrollo urbano en Amrica Latina, Iberoamericana, nm. 11,
Madrid, 2003, p. 97.

182

Notas

15
J. CARO BAROJA, Paisajes y ciudades, Madrid, 1981, pp. 15 y ss. y 128 y ss.;
E. ROBBINS y R. EL-KHOURY, Introduction, en E. ROBBINS y R. EL-KHOURY (eds.),
Shaping the City. Studies on History, Teaching and Urban Design, Nueva York, 2004,
p. 2.
16
Citado en R. DEL CAZ, P. GIGOSOS y M. SARAVIA, La ciudad en el espejo,
Revista de Occidente, nm. 275, Madrid, 2004, p. 83.
17
T. GLACKEN, Traces on the Rhodian Shore. Nature and Culture in Western Thought
from Ancient Times to the end of the Eighteenth Century, Berkeley, 1990, pp. 5 y ss.
y 116 y ss. Hay traduccin espaola, Huellas en la playa de Rodas: naturaleza y cultura
en el pensamiento occidental desde la Antigedad hasta finales del siglo XVIII, presentacin
de H. CAPEL, Barcelona, 1996.
18
Sobre la visin negativa de la ciudad, H. CAPEL, Dibujar el mundo..., op., cit.,
pp. 115 y ss.
19
J. ALCINA FRANCH, En torno al urbanismo precolombino de Amrica. El marco
terico, Anuario de Estudios Americanos, vol. XLVIII, Sevilla, 1991, p. 46; A. LAFUENTE
y T. SARAIVA, The Urban Scale of Science and the Enlargement of Madrid (1851-1936),
Social Studies of Science, vol. 34, nm. 4, Londres, p. 531.
20
R. M. MORSE, Introduccin a la Historia Urbana..., op. cit., p. 37.
21
A. CASTILLERO CALVO, The City in the Hispanic Caribbean, 1492-1650, en
P. C. EMMER (ed.) y G. CARRERA DAMAS (coed.), General History of the Caribbean, vol. II,
Londres, 1999, pp. 205 y ss.
22
A. PREZ SNCHEZ, Biografa de Diego Angulo iguez, en I. MATEO GMEZ
(coord.), Diego Angulo iguez, historiador del arte, Madrid, 2001, pp. 26, 34 y ss.
23
F. DE SOLANO, R. M. MORSE, J. E. HARDOY y R. P. SCHAEDEL, El proceso
urbano iberoamericano desde sus orgenes hasta los principios del siglo XIX. Estudio
bibliogrfico, en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid,
1983, pp. 727 y ss., para referencias sucesivas de autores y obras.
24
W. BORAH, Trends in Recent Studies of Colonial Latin American cities, Hispanic
American Historical Review, nm. 64-3, Duke, 1984, pp. 535-536.
25
R. M. MORSE, Introduccin a la Historia Urbana..., op. cit., pp. 37 y ss.; J. WALTON, From Cities to Systems: Recent Research on Latin American Urbanization, Latin
American Research Review, nm. 14-1, Albuquerque, 1979, pp. 159 y ss.
26
W. BORAH, Trends in Recent Studies..., op. cit., pp. 547 y ss.
27
La ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989; F. DE SOLANO (dir.)
y M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica, 3 tomos, Madrid, 1987-1992.

CAPTULO I
1

M. RESTALL, Los siete mitos de la conquista espaola, Barcelona, 2004, pp. 190

y ss.
2
A. JIMNEZ MARTN, Antecedentes: Espaa hasta 1492, en F. DE SOLANO (dir.)
y M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica, t. I, Madrid, 1987, pp. 40
y ss.; H. PIETSCHMANN, Atlantic History. History between European History and Global
History, en H. PIETSCHMANN (ed.), Atlantic History. History of the Atlantic system,
Gttingen, 2002, p. 15.
3
F. DE SOLANO, La expansin urbana ibrica por Amrica y Asia. Una consecuencia
de los Tratados de Tordesillas, Revista de Indias, vol. LVI, nm. 208, Madrid, 1996,
p. 619.
4
Se trata de un clculo conservador; la Europa actual tiene 10.530.750 kilmetros
cuadrados; W. P. WEBB, The Great Frontier, Londres, 1953, pp. 100 y ss.
5
J. H. ELLIOTT, El Viejo Mundo y el Nuevo, 1492-1650, Madrid, 1990, pp. 75-78.

Notas

183

6
E. AMODIO, Formas de la alteridad: construccin y difusin de la imagen del indio
americano en Europa durante el primer siglo de la conquista de Amrica, Quito, 1993,
pp. 15 y ss.; P. HULME, Tales of Distinction: European Ethnography in the Caribbean,
en S. B. SCHWARTZ (ed.), Implicit Understandings. Observing, Reporting and Reflecting
on the Encounters between Europeans and Other Peoples in the Early Modern Era, Cambridge,
1995, pp. 163 y ss.
7
Citado en J. H. ELLIOTT, El Viejo Mundo..., op. cit., p. 93.
8
Citado en A. GERBI, La naturaleza de las Indias nuevas, Mxico, 1992, p. 313.
9
Ibid., pp. 20-21; S. GRUZINSKI, El pensamiento mestizo, Barcelona, Paids, 2000,
pp. 78 y ss.
10
J. LOCKHART, Of Things of the Indies. Essays Old and new in Early Latin American
History, Stanford, 1999, p. 124.
11
B. PASTOR BODMER, The Armature of Conquest. Spanish Accounts of the Discovery
of America, 1492-1589, Stanford, 1992, pp. 3-4.
12
Un excelente ejemplo en F. LPEZ ESTRADA, Un viaje medieval: Ruy Gonzlez
de Clavijo visita Samarcanda... y vuelve para contarlo, Revista de Occidente, nm. 280,
Madrid, 2004, pp. 27 y ss.
13
J. GIL, Mitos y utopas del descubrimiento, 1, Coln y su tiempo, Madrid, 1989,
pp. 50, 206 y ss.
14
J. GIL, Mitos y utopas del descubrimiento, 2, El Pacfico, Madrid, 1989, pp. 153,
268 y ss. y 275.
15
A. MANGUEL y G. GUADALUPI, Breve gua de lugares imaginarios, Madrid, 2000,
pp. 129-130.
16
D. WEBER, The Spanish Frontier in North America, New Haven, 1992, p. 49.
17
F. MORALES PADRN, Teora y leyes de la conquista, Madrid, 1979, p. 134.
18
F. MORALES PADRN, Descubrimiento y toma de posesin, Anuario de Estudios
Americanos, vol. XII, Sevilla, 1955, pp. 333-336; G. GUARDA, Tres reflexiones en torno
a la fundacin de la ciudad indiana, en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad
iberoamericana, Madrid, 1983, pp. 91 y ss.
19
F. MORALES PADRN, Teora y leyes..., op. cit., pp. 135-136.
20
P. SEED, Ceremonies of Possesion in Europes Conquest of the New World, 1492-1640,
Cambridge, 1995, pp. 71 y ss.; U. BITTERLI, Cultures in Conflict. Encounters between
European and Non-European Cultures, 1492-1800, Stanford, 1989, pp. 72 y ss.
21
Su participacin qued recogida en las Ordenanzas reglamentando que en cada
expedicin de descubrimiento y conquista se lleven intrpretes, Granada, 17 de diciembre
de 1526, en F. DE SOLANO (ed.), Documentos sobre poltica lingstica en Hispanoamrica,
1492-1800, Madrid, 1992, p. 16.
22
Texto completo en L. PEREA, La idea de justicia en la conquista de Amrica,
Madrid, 1992, pp. 237-239.
23
J. LYNCH, Armas y hombres en la conquista de Amrica, Amrica Latina, entre
colonia y nacin, Barcelona, 2001, pp. 29 y ss.
24
C. COLN, Los cuatro viajes. Testamento, edicin de C. VARELA, Madrid, 2000,
pp. 155-156.
25
C. VARELA, La Isabela. Vida y ocaso de una ciudad efmera, Revista de Indias,
vol. XLVII, nm. 181, Madrid, 1987, p. 737.
26
Instruccin al comendador Nicols de Ovando sobre el modo de concentrar
a la poblacin indgena dispersa, en F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad
hispanoamericana, 1492-1600, t. I, Madrid, 1995, pp. 24-25.
27
J. E. HARDOY, Cartografa urbana colonial de Amrica Latina y el Caribe, Buenos
Aires, 1991, p. 41.
28
Citado en J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades hispanoamericanas, Madrid,
1992, p. 139.

184

Notas

29
R. CASSA, Cuantificaciones sociodemogrficas de la ciudad de Santo Domingo
en el siglo XVI, Revista de Indias, vol. LVI, nm. 208, Madrid, 1996, pp. 643 y 654.
30
A. CASTILLERO CALVO, The City in the Hispanic..., op. cit., pp. 210 y ss.
31
La Tierra Firme inclua la costa comprendida entre la desembocadura del Orinoco
y el istmo panameo.
32
A. GERBI, La naturaleza de las Indias nuevas. De Cristbal Coln a Gonzalo Fernndez
de Oviedo, Mxico, 1992, p. 39. Los tanos contaban con poblados concentrados que
tenan, segn seal Pedro Mrtir de Anglera, desde 50 hasta 1.000 casas, pero existan
agrupaciones de no ms de cinco.
33
J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., p. 146.
34
A. ALTOLAGUIRRE, Vasco Nez de Balboa, Madrid, 1914, p. 39.
35
A. CASTILLERO CALVO, The City in the Hispanic..., op. cit., pp. 215 y ss.
36
J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., p. 177.
37
A. R. VALERO DE GARCA LASCURAIN, Los indios en Tenochtitlan. La ciudad imperial mexica, Anuario de Estudios Americanos, vol. XLVII, Sevilla, 1990, pp. 39-40.
38
J. L. DE ROJAS, Cuantificaciones referentes a la ciudad de Tenochtitlan en 1519,
Historia mexicana, vol. XXXVI, Mxico, 1986, p. 217.
39
M. LEN-PORTILLA (intr.), Visin de los vencidos. Relaciones indgenas de la conquista,
Mxico, 1992, p. 133.
40
J. ALCINA FRANCH, El pasado prehispnico y el impacto colonizador, La ciudad
hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989, p. 212.
41
J. E. HARDOY, Ciudades precolombinas, Buenos Aires, 1964, p. 187.
42
F. DOMNGUEZ COMPAY, Poltica de poblamiento de Espaa en Amrica (la fundacin
de ciudades), Madrid, 1984, pp. 99-100.
43
D. ANGULO IGUEZ, Terremotos y traslados de la ciudad de Guatemala, en
I. MATEO GMEZ (coord.), Diego Angulo iguez, historiador del arte, Madrid, 2001,
pp. 224-225.
44
J. GUNTHER DOERING y G. LOHMANN VILLENA, Lima, Madrid, 1992, p. 54.
45
J. E. HARDOY, El diseo urbano de las ciudades prehispnicas, en F. DE SOLANO (dir.) y M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica, t. I, Madrid, 1987,
pp. 164-165.
46
J. E. HARDOY, Ciudades precolombinas, op. cit., pp. 435 y ss.
47
M. A. DURN HERRERO, Fundaciones de ciudades en el Per durante el siglo XVI,
Sevilla, 1978, p. 75.
48
J. SALVADOR LARA, Quito, Madrid, 1992, p. 69.
49
E. TROCONIS DE VERACOECHEA, Caracas, Madrid, 1992, pp. 51-52.
50
A. DE RAMN, Santiago de Chile (1541-1991). Historia de una sociedad urbana,
Madrid, 1992, p. 32.
51
C. LZARO VILA, Las fronteras de Amrica y los Flandes indianos, Madrid, 1997,
pp. 13. y ss.
52
F. DOMNGUEZ COMPAY, Poltica de poblamiento..., op. cit., p. 14.
53
M. GUTMAN y J. E. HARDOY, Buenos Aires. Historia urbana del rea metropolitana,
Madrid, 1992, p. 27.

CAPTULO II
1
G. CSPEDES DEL CASTILLO, Races peninsulares y asentamiento indiano: los hombres de las fronteras, en F. DE SOLANO (coord.), Proceso histrico al conquistador, Madrid,
1988, pp. 39 y ss.
2
A. DE RAMN, Santiago de Chile..., op. cit., p. 41.
3
F. FERNNDEZ-ARMESTO, Las Amricas, Barcelona, 2004, p. 73.

Notas

185

4
J. M. OTS CAPDEQU, El Estado espaol en las Indias, Mxico, 1975, pp. 15 y
ss.; G. HERNNDEZ PEALOSA, El derecho en Indias y su metrpoli, Bogot, 1969, p. 170;
J. P. GREENE, Negotiated Authorities. Essays in Colonial Political and Constitucional History,
Charlottesville, 1994, p. 13.
5
J. H. ELLIOTT, El Viejo Mundo..., op. cit., p. 106.
6
G. GUARDA, Tres reflexiones en torno a la fundacin de la ciudad indiana,
en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, p. 94.
7
G. KUBLER, Foreword, en D. P. CROUCH, D. J. GARR y A. I. MUNDIGO, Spanish
City Planning in North America, Cambridge, 1982, p. XII; L. BENEVOLO y S. ROMANO,
La citt europea fuori DEuropa, Miln, 1998, p. 81.
8
F. DE SOLANO, El conquistador hispano: seas de identidad, en F. DE SOLANO (coord.), Proceso histrico al conquistador, Madrid, 1988, pp. 23-24.
9
Sobre la fidelidad al rey y su obligacin de otorgar recompensas, F. TOMS Y
VALIENTE, Las ideas polticas del conquistador Hernn Corts, en F. DE SOLANO (coord.),
Proceso histrico al conquistador, Madrid, 1988, pp. 165-181.
10
Citado en A. DE RAMN, Rol de lo urbano en la consolidacin de la conquista:
los casos de Lima, Potos y Santiago de Chile, Revista de Indias, vol. LV, nm. 204,
Madrid, 1995, p. 392.
11
Libro IV, Ttulo VII, Ley XX, Recopilcin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 93.
12
A. GERBI, La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una polmica, 1750-1900,
Mxico, 1982, pp. 66 y ss.
13
G. GUARDA, Tres reflexiones..., op. cit., p. 100; F. DE SOLANO, Significado
y alcances de las nuevas ordenanzas de descubrimiento y poblacin de 1573, Ciudades
hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, pp. 60 y ss.; J. M. MORALES FOLGUERA,
La construccin de la utopa. El proyecto de Felipe II (1556-1598) para Hispanoamrica,
Madrid, 2001, pp. 25 y ss.
14
D. DE ENCINAS, Cedulario indiano, vol. IV, Madrid, 1945, pp. 232-246; Recopilacin
de leyes de los reinos de Indias (1681), t. II, Madrid, 1973, pp. 79-93.
15
En el contexto de la monarqua hispnica exista una distincin entre reinos
de herencia y reinos de conquista, de la que poda derivar una diferencia constitucional
en detrimento de estos ltimos; agradezco a R. Valladares esta puntualizacin; Nuevas
ordenanzas de descubrimiento, poblacin y pacificacin de las Indias (1573), en F. DE
SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad hispanoamericana, 1492-1600, t. I, Madrid,
1995, p. 199.
16
Artculo 112 de Nuevas ordenanzas de descubrimiento..., op. cit., p. 211.
17
Artculo 93 de Nuevas ordenanzas de descubrimiento..., op. cit., p. 208. La
condicin de vecino, inicialmente referida a espaoles con casa poblada, pronto incluy
a indios, negros libres y morenos, que tambin recibieron solares y labores; F. DOMNGUEZ
COMPAY, La condicin de vecino, Estudios sobre las instituciones locales hispanoamericanas, Caracas, 1981, pp. 112 y ss. El nmero de vecinos permite calcular la poblacin
blanca de una ciudad junto a sus agregados, multiplicndolo por seis, aunque se trata
de una cuestin sometida a un permanente debate historiogrfico; J. E. HARDOY y C. ARANOVICH, Escalas y funciones urbanas de la Amrica espaola hacia 1600. Un ensayo
metodolgico, en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid,
1983, pp. 362-364.
18
En 1529 el cabildo de Guatemala dio seis meses a los vecinos que tenan solares
para que los cercaran y poblaran, amenazndolos con su prdida en caso contrario.
Tambin prohibieron que los perros, cerdos, yeguas y caballos estuvieran sueltos por
las calles, pues se metan en el mercado y la iglesia, que es cosa de mal ejemplo,
y especialmente para los naturales de la tierra que lo ven, Acuerdos del cabildo de
Guatemala, 20 de agosto de 1529, en F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad
hispanoamericana, 1492-1600, t. I, Madrid, 1995, pp. 92-3.

186

Notas

19
G. KUBLER, Foreword, op. cit., p. XII; G. R. CRUZ, Let There be Towns. Spanish
Municipal Origins in the American Southwest, 1610-1810, Texas College Station, 1988,
p. 19.
20
En la muestra aparecen segn un modelo clsico y de plaza central, 42; clsicos
con plaza excntrica junto a una costa o ro, 6; clsicos con plaza excntrica sin elemento
de atraccin particular, 8; regulares con plaza central, 11; regulares con plaza excntrica,
20; regulares con dos plazas central y excntrica, 3; regulares con dos plazas excntricas,
6; regulares alargados, 3; irregulares, 10; lineales, 5, y sin un esquema definido, 20;
J. E. HARDOY, La forma de las ciudades coloniales en la Amrica espaola, en F. DE
SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, p. 329.
21
J. L. GARCA FERNNDEZ, Trazas urbanas hispanoamericanas y sus antecedentes,
en La ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989, pp. 215 y ss.; I. A. LEONARD, Books of the Brave. Being an Account of Books and of Men in the Spanish Conquest
and Settlement of the Sixteenth century New World, Berkeley, 1992, pp. 91 y ss.
22
J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., p. 367, recogiendo un planteamiento de R. Martnez Lemoine.
23
R. M. MORSE, Introduccin a la Historia Urbana..., op. cit., pp. 44-47.
24
A. BONET CORREA, El urbanismo en Espaa e Hispanoamrica, Madrid, 1991, pp. 176
y ss.
25
A. CASTILLERO CALVO, La vivienda colonial en Panam. Historia de un sueo, Panam,
1994, p. 200.
26
M. ROJAS MIX, La plaza mayor..., op. cit., pp. 66 y ss.
27
F. DE SOLANO, Rasgos y singularidades de la plaza mayor, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, p. 190.
28
A. ALEDO TUR, El significado cultural de la plaza hispanoamericana. El ejemplo
de la plaza mayor de Mrida, Tiempos de Amrica, nm. 5-6, Castelln, 2000, p. 40.
29
Libro IV, Ttulo VIII, Ley I, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 94.
30
Ttulo de ciudad al pueblo de Cuman de la provincia de Nueva Andaluca,
San Lorenzo, 3 de julio de 1591, en S. R. CORTS (comp.), Antologa documental de
Venezuela, Caracas, 1971, p. 112.
31
G. PORRAS TROCONIS, Cartagena Hispnica, 1533 a 1810, Bogot, 1954, pp. 76-78.
32
R. FIGUEIRA, Del barro al ladrillo, en J. L. ROMERO y L. ROMERO (dirs.), Buenos
Aires, Historia de cuatro siglos, t. I, Buenos Aires, 2000, p. 113.
33
J. LOCKHART, Of Things of the Indies. Essays Old and New in Early Latin American
Colonial History, Stanford, 1999, p. 122.
34
A. DE RAMON, Rol de lo urbano en la consolidacin..., op. cit., p. 409.
35
Libro IV, Ttulo VII, Ley II, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 91.
36
G. CSPEDES DEL CASTILLO, Vecinos, magnates, cabildos y cabildantes en la Amrica espaola, La ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989, pp. 229
y ss.
37
El cabildo abierto es la junta que se hace en alguna villa o lugar a son de
campaa taida, para que entren todos los que quisieren del pueblo, por haberse de
tratar alguna cosa de importancia o de que pueda resultar algn gravamen que comprenda
a todos, lo cual se ejecuta a fin de que ninguno pueda reclamar despus, citado en
C. BAYLE, Los cabildos seculares en la Amrica espaola, Madrid, 1952, p. 433. Se convocaba
por el procurador, gobernador, alcalde ordinario, corregidor, alfrez real o el cabildo
en pleno para tratar los ms diversos asuntos, tributos, corridas de toros, inundaciones,
servicios de los indios, unin de armas o provisin de trigo. En Santiago de Chile
hubo seis en el siglo XVI, 59 en el XVII, cinco en el XVIII y uno en el XIX; particip
todo el pueblo y comn, algunos vecinos o ciertas corporaciones. Sus acuerdos deban
ser legalizados, H. ARANGUIZ DONOSO, Estudio institucional de los cabildos abiertos

Notas

187

de Santiago de Chile (1541-1810), en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad


iberoamericana, Madrid, 1983, pp. 217 y ss. El cabildo abierto casi desapareci de Castilla
en los siglos XV y XVI, como consecuencia de la aristocratizacin de las ciudades. Excepcionalmente se convocaron algunos, I. A. A. THOMPSON, El concejo abierto de Alfaro
en 1602: la lucha por la democracia municipal en la Castilla seiscentista, Berceo, nm. 100,
Logroo, 1981, pp. 307 y ss.
38
R. KONETZKE, Amrica Latina, II, La poca colonial, Madrid, 1979, p. 129.
39
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., pp. 112-113.
40
Ibid., p. 105.
41
C. H. HARING, El imperio hispnico en Amrica, Buenos Aires, 1966, pp. 170
y ss.; F. TOMS Y VALIENTE, La venta de oficios en Indias (1492-1606), Madrid, 1972,
pp. 61 y ss.
42
Libro IV, Ttulo IX, Ley I, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 96.
43
Puede decirse que durante todo el XVI el cabildo de Quito estuvo dominado
en exclusiva [por encomenderos], desde la fundacin de la villa hasta prcticamente
1597: la calidad de benemrito y de conquistador, esencial para la consecucin de la
encomienda, ser la tnica dominante tambin para los cargos concejiles en toda la
centuria, J. ORTIZ DE LA TABLA, Los encomenderos de Quito, 1534-1660. Origen y evolucin
de una elite colonial, Sevilla, 1993, p. 130.
44
J. F. DE LA PEA, Oligarqua y propiedad en Nueva Espaa (1550-1624), Mxico,
1983, p. 149.
45
P. M. ARCAYA, El cabildo de Caracas (perodo de la colonia), Caracas, 1968, p. 37.
46
P. GERHARD, Geografa histrica de la Nueva Espaa, 1519-1821, Mxico, 1986,
p. 14.
47
Libro V, Ttulo II, Ley I, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, pp. 144-146, enumera los gobiernos, corregimientos y alcaldas
mayores de provisin real en las Indias. Eran corregimientos en la audiencia de Lima,
los de Cuzco y su montaa, Cajamarca, Santiago de Miraflores, Arica, Collaguas, Ica,
Arequipa, Guamanga, Piura, Paita y Castro Virreina; en la de Santaf, los de Mariquita
y Tunja; en la de Charcas, los de Potos, Oruro y La Paz; en la de Quito, los de
Zamora, Loja, Guayaquil y Quito; en la de Mxico, los de Veracruz, Mxico y Zacatecas,
y numerosas alcaldas mayores equivalentes.
48
Libro V, Ttulo II, Ley III, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 146.
49
G. LOHMANN VILLENA, El corregidor de Lima (estudio histrico-jurdico), Anuario de Estudios Americanos, vol. IX, Sevilla, 1952, pp. 131-132.
50
Estas regulaban todos los aspectos de la vida municipal, desde el paso del santsimo
sacramento a la limpieza de las pesas de las carniceras, Ordenanzas municipales de
Guayaquil (1590), en Normas y leyes de la ciudad hispanoamericana, 1492-1600, t. I,
Madrid, 1995, pp. 253-268.
51
Libro IV, Ttulo X, Ley XII, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 99.
52
P. M. ARCAYA, El cabildo de Caracas..., op. cit., pp. 72-75.
53
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., p. 173.
54
Libro V, Ttulo VII, Ley X, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 161.
55
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., p. 208.
56
J. A. GARCA, La ciudad indiana, Buenos Aires, 1998, p. 125.
57
J. C. SUPPER, Food, Conquest and Colonization in Sixteenth century Spanish America,
Alburquerque, 1988, pp. 87-88.

188

Notas

58
Libro IV, Ttulo XI, Ley II, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 101.
59
Libro IV, Ttulo XI, Ley V, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 101.
60
P. M. ARCAYA, El cabildo de Caracas..., op. cit., p. 59.
61
R. ARCHILA, La medicina y la higiene en la ciudad, en F. DE SOLANO (coord.),
Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, p. 657.
62
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., p. 544.
63
Ibid., p. 548.
64
Ibid., p. 552.
65
Contribucin del cabildo de Quito a la adquisicin de un reloj pblico, Quito,
13 de enero de 1612, en F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad hispanoamericana,
1601-1821, t. II, Madrid, 1996, pp. 35-36.
66
C. GMEZ y J. MARCHENA, Los seores de la guerra en la conquista, Anuario
de Estudios Americanos, vol. XLII, Sevilla, 1985, pp. 200 y ss.
67
J. LOCKHART, Los de Cajamarca. Un estudio social y biogrfico de los primeros conquistadores del Per, t. I, Lima, 1986, p. 71.
68
Libro IV, Ttulo VIII, Ley V, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 94.
69
En Castilla, el monarca convocaba a Cortes villa, reino y ciudades, como en
las muy tumultuosas celebradas en 1632, J. E. GELABERT, Castilla convulsa (1631-1652),
Madrid, 2001, pp. 67 y ss.
70
G. LOHMANN VILLENA, Las cortes en Indias, Anuario de Historia del Derecho
Espaol, t. XVIII, Madrid, 1947, pp. 655 y ss.
71
W. HARRIS, The Growth of Latin American Cities, Athens, 1971, p. 13; P. SINGER,
Campo y ciudad en el contexto histrico iberoamericano, en J. E. HARDOY y R. P. SCHAEDEL (comps.), Las ciudades de Amrica Latina y sus reas de influencia a travs de la
Historia, Buenos Aires, 1975, pp. 203 y ss.
72
E. VAN YOUNG, Material Life, en L. S. HOBERMAN y S. M. SOCOLOW (eds.),
The Countryside in Colonial Latin America, Alburquerque, 1996, p. 66; M. A. MARTIN
LOU y E. MUSCAR BENASAYAG, Proceso de urbanizacin en Amrica del Sur, Madrid, 1992,
p. 123.
73
P. VIVES, Ciudad y territorio en la Amrica colonial, La ciudad hispanoamericana:
el sueo de un orden, Madrid, 1989, pp. 222-223; P. PREZ HERRERO, Comercio y mercados
en Amrica Latina colonial, Madrid, 1992, pp. 99 y ss.
74
E. J. A. MAEDER y R. GUTIRREZ, Atlas histrico y urbano del nordeste argentino.
Pueblos de indios y misiones jesuticas, Resistencia, 1994, pp. 12-14.
75
F. DE SOLANO, El pueblo de indios. Poltica de concentracin de la poblacin
indgena: objetivos, proceso, problemas y resultados, Ciudades hispanoamericanas y pueblos
de indios, Madrid, 1990, p. 333; D., Urbanizacin y municipalizacin de la poblacin
indgena, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, pp. 355 y ss.
76
J. R. LODARES MARRODN, El paraso polglota: historias de lenguas en la Espaa
moderna contadas sin prejuicios, Madrid, 2000, pp. 55 y ss.
77
Quiroga fund en 1531 a dos leguas de Mxico el hospital de Santaf, donde
atendi a indios enfermos y desamparados, y poco despus estableci otro hospital
en Tzintzuntzan, junto a Ptzcuaro. Tras acceder a la sede michoacana, fund el hospital
de San Nicols de Tolentino y prosigui con su experimento evangelizador de los hospitales, que constaban de una casa comn para enfermos y principales y de casas particulares para los congregados en familias, as llamadas porque en ellas vivan sus miembros.
Tenan un terreno anexo para huerta o jardn, estancias de campo y lugares para siembras
y ganaderas. El hospital tena forma de cuadrado en uno de cuyos frentes estaba la
enfermera de contagiosos y en los otros el resto de los enfermos. Los naturales trabajaban
comunalmente durante seis horas y del beneficio se pagaban los gastos del hospital,

Notas

189

la comunidad y las escuelas; el resto se reparta entre los congregados. Tambin aprendan
diversos oficios.
78
C. GIBSON, Rotation of Alcaldes in the Indian Cabildo of Mexico City, Hispanic
American Historical Review, vol. 33, nm. 2, Duke, 1953, p. 213.
79
L. SOUSA y K. TERRACIANO, The Original Conquest of Oaxaca: Nahua and
Mixtec Accounts of the Spanish Conquest, Ethnohistory, vol. 50, nm. 2, Duke, 2003,
p. 384; J. BUSTAMANTE, Los vencidos: nuevas formas de identidad y accin en una
sociedad colonial, en S. BERNABEU (coord.), El paraso occidental. Norma y diversidad
en el Mxico virreinal, Madrid, 1998, pp. 29-33.
80
R. S. HASKETT, Indian Town Government in Colonial Cuernavaca: Persistence,
Adaptation and Change, Hispanic American Historical Review, vol. 67, nm. 2, Duke,
1987, p. 210.
81
Mandamiento del virrey de Nueva Espaa Antonio de Mendoza concediendo
licencia al indio Baltasar, de Tepeaca, para hacer una poblacin en el valle de Tozocongo,
Mxico, 17 de mayo de 1542, en F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad
hispanoamericana, 1601-1821, t. II, Madrid, 1996, p. 137.
82
T. HERZOG, La poltica espacial y las tcticas de conquista: las Ordenanzas
de descubrimiento, nueva poblacin y pacificacin de las Indias y su legado (siglos XVI-XVII), en J. R. GUTIRREZ, E. MARTNEZ RUIZ y J. GONZLEZ RODRGUEZ (coords.),
Felipe II y el oficio de rey: la fragua de un imperio, Madrid, 2001, p. 296.
83
Libro VI, Ttulo III, Ley XV, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 200; M. MORNER, Region & State in Latin Americas Past, Baltimore,
1993, pp. 20 y ss.
84
P. BORGES MORN, Misin y civilizacin en Amrica, Madrid, 1987, pp. 156-158.
85
J. LOCKHART, Espaoles entre indios: Toluca a fines del siglo XVI, Revista de
Indias, vols. XXXIII-XXIV, nm. 131-138, Madrid, 1973-1974, p. 487.
86
F. DE SOLANO, Autoridades municipales indgenas de Yucatn (1657-1677),
Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, pp. 395-423.
87
C. BERNAND y S. GRUZINSKI, Historia del Nuevo Mundo. Los mestizajes (1550-1640),
t. II, Mxico, 1999.
88
C. ROMERO ROMERO, Fundaciones espaolas en Amrica: una sucesin cronolgica, La ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989, pp. 275-293.
89
R. GUTERREZ, Distribucin espacial de la ciudad: los barrios hispanocoloniales,
en F. DE SOLANO (dir.) y M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica,
t. I, Madrid, 1987, p. 316.
90
F. DE SOLANO, Ciudades y pueblos de indios antes de 1573, Ciudades hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, pp. 53-57.
91
C. BERNAND, Negros esclavos y libres en las ciudades hispanoamericanas, Madrid,
2001, p. 50; C. GIBSON, Los aztecas bajo el dominio espaol, 1519-1810, Mxico, 1981,
p. 389.
92
J. LOCKHART, El mundo hispanoperuano, 1532-1560, Mxico, 1982, pp. 234-235;
M. A. DURAN HERRERO, Lima en 1613. Aspectos urbanos, Anuario de Estudios Americanos, vol. XLIX, Sevilla, 1992, p. 183.
93
A. CASTILLERO CALVO, La vivienda colonial..., op. cit., p. 87.
94
F. DOMNGUEZ COMPAY, La vida en las pequeas ciudades hispanoamericanas de
la conquista, 1494-1549, Madrid, 1978, p. 83; M. GNGORA, Urban Social Stratification
in Colonial Chile, Hispanic American Historical Review, vol. 55, nm. 3, Duke, 1975,
pp. 427 y ss.
95
M. GNGORA, Sondeos en la antroponimia colonial de Santiago de Chile, Anuario de Estudios Americanos, vol. XXIV, Sevilla, 1967, p. 1326.
96
A. DE RAMN, Santiago de Chile..., op. cit., p. 70.

190

Notas

97
B. DAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa, Madrid,
1984, p. 103.
98
Jos Moreno Villa acu este trmino en 1942, M. CABAAS BRAVO, Mxico
me va creciendo. El exilio de Jos Moreno Villa, en M. AZNAR SOLER (ed.), El exilio
literario espaol de 1939, vol. I, Barcelona, 1998, p. 223.
99
C. BERNAND y S. GRUZINSKI, Historia del Nuevo Mundo..., op. cit., p. 260.
100
E. MARCO DORTA, Iglesias renacentistas en las riberas del Lago Titicaca, Anuario
de Estudios Americanos, vol. II, Sevilla, 1945, p. 707.
101
A. CASTILLERO CALVO, La vivienda colonial..., op. cit., pp. 134-135.
102
Ibid., p. 70.
103
F. B. PYKE, Algunos aspectos de la ejecucin de las leyes municipales en la
Amrica espaola durante la poca de los Austrias, Revista de Indias, vol. XVIII, nm. 72,
Madrid, 1958, pp. 208-209.
104
V. CORTS ALONSO, Tunja y sus vecinos, Revista de Indias, vol. XXV,
nm. 99-100, Madrid, 1965, p. 160.
105
J. M. MORALES FOLGUERA, Tunja. Atenas del Renacimiento en la Nueva Granada,
Mlaga, 1998, pp. 135 y ss.
106
Espaoles: baquianos y bisoos, criollos y peninsulares, en G. CSPEDES DEL
CASTILLO (ed.), Textos y documentos de la Amrica Hispnica (1492-1898), Barcelona,
1986, p. 194.

CAPTULO III
1
J. I. ISRAEL, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1610-1670,
Mxico, 1980, pp. 91-92.
2
Metrpoli era para los griegos la ciudad madre de otras y para los romanos la
capital de una provincia. S. DE COVARRUBIAS la defini como ciudad principal de la
cual han salido muchas poblaciones circunvecinas dependientes de ella, Tesoro de la
lengua castellana, Madrid, 1611, p. 548 Para el Diccionario de la lengua castellana, t. IV,
Madrid, 1734, es ciudad principal que tiene dominio o seoro sobre las otras. E. DE
TERREROS PANDO seal que era la iglesia principal o sede, por ello metropolitana, de
una ciudad arzobispal, Diccionario castellano con las voces de ciencias y artes, t. II, Madrid,
1787, p. 580.
3
B. BRAVO LIRA, Rgimen virreinal. Constantes y variantes de la constitucin poltica
en Iberoamrica (siglos XVI al XXI), en F. BARRIOS (coord.), El gobierno de un mundo.
Virreinatos y audiencias en la Amrica Hispnica, Cuenca, 2004, pp. 398 y ss.
4
I. RODRGUEZ MOYA, La mirada del virrey. Iconografa del poder en la Nueva Espaa,
Castelln, 2003, pp. 94 y ss.; M. A. PASTOR, Crisis y recomposicin social. Nueva Espaa
en el trnsito del siglo XV al XVII, Mxico, 1999, p. 42.
5
G. GASPARINI, Amrica, barroco y arquitectura, Caracas, 1972, p. 167.
6
P. MARZAHL, Creoles and Government: the Cabildo of Popayn, Hispanic American Historical Review, vol. 54, nm. 4, Duke, 1974, p. 638; J. L. ROMERO, Latinoamrica:
las ciudades y las ideas, Mxico, 1976, pp. 73 y ss.; F. RODRGUEZ DE LA FLOR, Barroco.
Representacin e ideologa en el mundo hispnico (1580-1680), Madrid, 2002, pp. 37 y ss.
7
I. CRUZ DE AMENBAR, Una periferia de nieves y soles invertidos: notas sobre
Santiago, fiesta y paisaje, Tiempos de Amrica, nm. 5-6, Castelln, 2000, p. 122.
8
C. BERNAND, Negros esclavos..., op. cit., pp. 68 y ss. Entre los santos negros destacaron, por la difusin de su culto, San Benito, San Antonio de Noto, San Elesbn,
Santa Ifigenia y San Martn de Porres. Tambin se extendieron entre ellos diversas
advocaciones de la virgen, B. VINCENT, Le culte des saints noirs dans le monde ibrique,
en D. GONZLEZ CRUZ (ed.), Ritos y ceremonias en el mundo hispano durante la Edad
Moderna, Huelva, 2002, pp. 121 y ss.

Notas
9

191

E. VILA, Santos de Amrica, Bilbao, 1968, pp. 43 y ss.


Lima tena una nutrida poblacin de hbito y gran nmero de conventos grandes
femeninos, pero la autntica ciudad conventual americana era Quito, que en 1650,
con aproximadamente 25.000 habitantes, tena la catedral, cinco iglesias parroquiales
(y tres ms extramuros), cuatro conventos de monjas, cinco conventos de frailes y dos
recolecciones (conventos de retiro), L. MARTN, Daughters of the Conquistadores. Women
of the Viceroyalty of Peru, Alburquerque, 1983, pp. 174 y ss.
11
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., pp. 735 y ss.
12
E. B. NEZ, La ciudad de los techos rojos, Caracas, 1988, pp. 52-53; Actas del
cabildo colonial de Guayaquil, 1650-1657, t. III, Guayaquil, 1973, pp. 80-81.
13
G. LOHMANN VILLENA, Las comedias del Corpus Christi en Lima en 1635 y
1636, Revista de Indias, vol. X, nm. 42, Madrid, 1950, pp. 865-868.
14
C. F. DUARTE, Las fiestas de Corpus Christi en la Caracas Hispnica (Tarasca,
Gigantes y Diablitos), Boletn de la Academia Nacional de la Historia, vol. 70, nm. 279,
Caracas, 1987, pp. 675 y ss.
15
R. MJICA PINILLA, Identidades alegricas: lecturas iconogrficas del barroco
al neoclsico, El barroco peruano, Lima, 2003, p. 310.
16
F. IWASAKI CAUTI, Toros y sociedad en Lima colonial, Anuario de Estudios
Americanos, vol. XLIX, Sevilla, 1992, pp. 318 y ss.
17
Libro III, Ttulo XV, Ley LVI, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681),
t. II, Madrid, 1973, p. 69.
18
A. OSSORIO, The King in Lima: Simulacra, Ritual and Rule in Seventeenth Century
Peru, Hispanic American Historical Review, nm. 84-3, Duke, 2004, pp. 460-461.
19
S. MACCORMACK, El gobierno de la repblica cristiana, El barroco peruano,
Lima, 2003, pp. 217 y ss.
20
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., p. 684.
21
R. RAMOS SOSA, La fiesta barroca en ciudad de Mxico y Lima, Historia, vol. 30,
Santiago, 1997, p. 279.
22
A. CASTILLERO CALVO, La vivienda colonial..., op. cit., p. 270.
23
Agradezco a R. Valladares esta puntualizacin; Carta del cabildo al Consejo de
Indias indicando la imposibilidad de contener los gastos en el recibimiento del virrey,
conde de Monterrey, Lima, 8 de mayo de 1606. Se mand que no pasaran de 4.000
ducados, J. ORTIZ DE LA TABLA, M. J. MEJAS y A. RIVERA GARRIDO (eds.), Cartas de
cabildos hispanoamericanos. Audiencia de Lima, t. I, Sevilla, 1999, p. 35.
24
D. RIPODAS ARDANAZ, Las ciudades indianas, Atlas de Buenos Aires, t. I, 1981,
p. 16.
25
G. KUBLER, El urbanismo colonial iberoamericano, 1600-1820, en F. DE SOLANO (ed.), Historia y futuro de la ciudad iberoamericana, Madrid, 1986, p. 30.
26
Citado en J. BARRIENTOS GRANDON, El Cursus de la jurisdiccin letrada en las
Indias (siglos XVI-XVII), en F. BARRIOS (coord.), El gobierno de un mundo. Virreinatos
y audiencias en la Amrica Hispnica, Cuenca, 2004, p. 633.
27
C. G. MOTA, Um Americano intranquilo. Homenagem a Richard Morse, Ro de
Janeiro, 1992, p. 19; S. GRUZINSKI, Les quatre parties du monde. Histoire dune mondialisation, Pars, 2004, pp. 71 y ss.
28
J. BARRIENTOS GRANDON, El Cursus de la jurisdiccin letrada..., op. cit., pp. 639
y ss.
29
J. H. ELLIOTT, El conde-duque de Olivares. El poltico en una poca de decadencia,
Barcelona, 1991, pp. 161 y ss., y 279 y ss.
30
Citado en B. LAVALLE, Las promesas ambiguas. Criollismo colonial en los Andes,
Lima, 1993, pp. 19-20; M. A. PASTOR, Crisis y recomposicin social..., op. cit., pp. 197
y ss.
10

192

Notas

31
Sobre su actuacin y personalidad, R. LVAREZ, El cuestionario de 1577. La
Instruccin y memoria de las relaciones que se han de hacer para la descripcin de
las Indias de 1577, en F. DE SOLANO (ed.), Cuestionarios para la formacin de las
Relaciones Geogrficas de Indias, siglos XVI-XIX, Madrid, 1988, pp. XCV y ss.
32
G. BAUDOT, La vida cotidiana en la Amrica espaola en tiempos de Felipe II,
Mxico, 1983, pp. 312-313; M. A. PASTOR, Crisis y recomposicin social..., op. cit., pp. 207
y ss.
33
S. QUESADA, La idea de ciudad en la cultura hispana de la edad moderna, Barcelona,
1992, p. 93.
34
F. RODRGUEZ DE LA FLOR, Barroco..., op. cit., pp. 123-124.
35
D. RIPODAS ARDANAZ, Presencia de Amrica en la Espaa del XVII, en D. RAMOS
(coord.), La formacin de las sociedades iberoamericanas (1568-1700). Historia de Espaa
Menndez Pidal, t. XXVII, Madrid, 1999, p. 802; H. BRIOSO SANTOS, Amrica en la
prosa literaria espaola de los siglos XVI y XVII, Huelva, 1999, pp. 105 y ss.; sobre la
identificacin de riqueza y comercio indiano, B. CRCELES DE GEA, Las Indias y el
concepto de riqueza en Espaa en el siglo XVII, en C. MARTNEZ SHAW y J. M. OLIVA
MELGAR (eds.), El sistema atlntico espaol (siglos XVII-XIX), Madrid, 2005, pp. 76 y ss.
36
F. RODRGUEZ DE LA FLOR, Barroco..., op. cit., pp. 37-38.
37
A. GERBI, La naturaleza..., op. cit., pp. 226 y ss.
38
M. D. SZUCHMAN, The City as Vision. The Development of Urban Culture
in Latin America, en J. M. GILBERT y M. D. SZUCHMAN (eds.), I Saw a City Invincible.
Urban Portraits of Latin America, Wilmington, 1996, p. 24; A. RAMA, La ciudad letrada,
Hanover, Ediciones el Norte, 1984, pp. 25 y ss.
39
I. A. A. THOMPSON, Castilla, Espaa y la monarqua: la comunidad poltica,
de la patria natural a la patria nacional, en R. L. KAGAN y G. PARKER (eds.), Espaa,
Europa y el mundo atlntico: homenaje a John H. Elliott, Madrid, 2001, pp. 211-213.
40
Existieron dos catedrales en Mxico. La antigua, de tres naves techadas de madera,
fue construida de 1524 a 1532 por el arquitecto Juan de Seplveda. En 1585 fue reconstruida y en 1626 derribada. Del templo actual, que se pens fuera ms grande que
la enorme catedral de Sevilla, aunque luego se opt como modelo por la ms razonable
catedral nueva de Salamanca, se puso la primera piedra en 1573. Claudio de Arciniega
y Juan Miguel de Agero fueron los autores del proyecto, que se termin de realizar
en 1667, ao tambin de su consagracin. La fachada, que empez a ejecutar Jos
Damin Ortiz tras ganar un concurso en 1786, fue concluida por Manuel Tols. Las
obras concluyeron en 1813, M. TOUSSAINT, Catedral de Mxico, Mxico, 1948, pp. 2-3.
41
Citado en A. LORENTE MEDINA, Mxico: Primavera inmortal y emporio de
toda la Amrica, en J. DE NAVASCUES (ed.), De Arcadia a Babel. Naturaleza y ciudad
en la literatura hispanoamericana, Madrid, 2002, p. 77; Tinguez significa mercado.
42
La expresin es de Alfonso Reyes, S. GRUZINSKI, La ciudad de Mxico: una historia,
Mxico, 2004, pp. 200 y ss.; R. XIRAU, Bernardo de Balbuena, alabanza de la poesa,
Estudios. Filosofa-Historia-Letras, Mxico, 1987, http://www.hemerodigital.unam.mx/
ANUIES/itam/estudio/estudio10/sec4.html.
43
A. DE LEN PINELO, Eptome de la Biblioteca oriental y occidental, nutica y geogrfica, edicin y estudio introductorio de H. CAPEL, t. I, Barcelona, 1982, p. XXIV;
G. LOHMANN VILLENA, La Historia de Lima de Antonio de Lon Pinelo, Revista de
Indias, vol. XII, nm. 50, Madrid, 1952, pp. 766 y ss.; A. A. ROIG, La inversin
de la filosofa de la historia en el pensamiento latinoamericano, Revista de Filosofa
y de Teora Poltica, nm. 26-27, La Plata, 1986, pp. 170 y ss.
44
CONCOLORCORVO, El lazarillo de ciegos caminantes, Buenos Aires, 1997, p. 286.
45
D. RIPODAS ARDANAZ, Las ciudades indianas, op. cit., pp. 19-20.
46
En la Nueva Espaa se otorgaron durante la primera mitad del siglo XVII los
ttulos de conde de Santiago de Calimaya (1616), conde del valle de Orizaba y conde
de Moctezuma de Fultengo (1627), y en Per se dieron el condado de Villamar y

Notas

193

el marquesado de la conquista (1631). En la segunda mitad se otorgaron 16 ms en


Nueva Espaa, 34 en Per, 3 en Chile, 3 en Venezuela, 2 en Nueva Granada y 1
en El Plata, J. F. DE LA PEA, Oligarqua y propiedad en Nueva Espaa, op. cit., pp. 181
y ss.; D., La institucin del mayorazgo: su repercusin en el Virreinato de la Nueva
Espaa, en R. L. KAGAN y G. PARKER (eds.), Espaa, Europa y el mundo atlntico...,
op. cit., pp. 408 y ss.; D. RAMOS, Nobleza americana del XVII y rdenes militares,
en D. RAMOS (coord.), La formacin de las sociedades iberoamericanas (1568-1700). Historia
de Espaa Menndez Pidal, t. XXVII, Madrid, 1999, pp. 462-463. Hubo un total de
569 americanos caballeros de Santiago, 198 de Calatrava, 98 de Alcntara, 33 de Montesa,
209 de Carlos III y 7 de Malta, G. LOHMANN VILLENA, Los americanos en las rdenes
nobiliarias, t. I, Madrid, 1993, p. VI; G. CSPEDES DEL CASTILLO, Ensayos sobre los reinos
castellanos de Indias, Madrid, 1999, p. 143.
47
J. ZAPATA Y SANDOVAL, De iustitia distributiva et acceptione personarum ei opossita
disceptatio, edicin de C. A. BACIERO, A. M. BARRERO, J. M. GARCA AOVEROS y J. M. SOTO,
Madrid, 2004, pp. 22 y ss.
48
J. H. ELLIOTT, El conde-duque de Olivares..., op. cit., p. 426.
49
C. LVAREZ DE TOLEDO, Politics and Reform in Spain and Viceregal Mexico. The
Life and Thought of Juan de Palafox, 1600-1659, Oxford, 2004, pp. 82-83; A. RUBIAL
GARCA, La santidad controvertida. Hagiografa y conciencia criolla alrededor de los venerables
no canonizados de Nueva Espaa, Mxico, 1999, pp. 217 y ss.
50
Citado en J. I. ISRAEL, Razas, clases sociales y vida poltica..., op. cit., pp. 96-97.
51
D. CISNEROS, Sitio, naturaleza y propiedades de la ciudad de Mxico, estudio preliminar de J. L. PESET, Madrid, 1992, pp. 111 y ss.
52
El gran cronista de la Bogot decimonnica relat este episodio: Despus de
la fuga de los espaoles en el ao de 1819, rein por algn tiempo el desgobierno
en el pas [...] circunstancia que supieron aprovechar algunos en beneficio propio, entre
estos un patriota de apellido Milln, que se permiti construir una casa en el entonces
sitio conocido con el nombre de El Crcamo [...] Intiles fueron las requisitorias
de Acebedo para que Milln demoliese el inmueble estorboso, visto lo cual se le fij
al vecino refractario un plazo perentorio con la amenaza de proceder de hecho en
caso de que no atendiera las rdenes del gobernador. Acostumbrado Milln a la indolencia
santaferea, no prest atencin a la exigencias de la autoridad, en la persuasin de
que perro que ladra no muerde. An dorma tranquilamente Milln en su confortable
lecho, despus de escanciar la suculenta taza de chocolate por va de desayuno, cuando
cumplido y no obedecido el plazo fatal, llam a la sirvienta para que le explicara la
causa de cierto ruido extrao que oa encima del edificio. Seor le inform la cuitada
sirvienta, una cuadrilla de presidiarios y soldados estn echando al suelo las tejas
de la casa. Confundido Milln con las nuevas que le daba la sirvienta, sali a medio
vestir con el objeto de averiguar la verdad de lo que suceda [...] el ofendido crey
que del asunto saldra bien librado, puesto que la casa la destruan por orden de la
autoridad, J. M. CRDOVEZ MOURE, Reminiscencias de Santaf y Bogot, Bogot, 1978,
p. 32.
53
Citado en J. I. ISRAEL, Razas, clases sociales y vida poltica..., op. cit., p. 271.
54
A este respecto, es determinante la reflexin sobre la existencia de un poder
justo y no tirnico: La constitucin indiana no es una construccin legal o doctrinal
ms o menos feliz, sino una trama de instituciones [entre ellas las urbanas] arraigadas
en ideales polticos compartidos por la poblacin, como buen o mal gobierno y leyes
justas e injustas, B. BRAVO LIRA, Rgimen virreinal. Constantes y variantes de la constitucin poltica en Iberoamrica (siglos XVI al XXI), en F. BARRIOS (coord.), El gobierno
de un mundo. Virreinatos y audiencias en la Amrica Hispnica, Cuenca, 2004, p. 401.
55
Luis E. Valcrcel y Warren L. Cook sugirieron que Guamn Poma fue la fuente
de Salinas y Crdoba a causa de las similaridades textuales en varios puntos, R. ADORNO,

194

Notas

Guamn Poma y su crnica ilustrada del Per colonial: un siglo de investigaciones hacia
una nueva era de lectura, Copenhage, 2001, http://www.kb.dk/elib/mss/poma/presentation/
index.htm; F. GUAMN POMA DE AYALA, El primer nueva cornica y buen gobierno,
1615-1616, edicin de R. ADORNO , facsimilar y anotada, Copenhage, 2004,
http://www.kb.dk/elib/mss/poma/index.htm.
56
Citado en B. LAVALLE, Las promesas ambiguas..., op. cit., p. 118.
57
Ibid., p. 114.
58
F. ESTEVE BARBA, Historiografa indiana, Madrid, 1992, p. 559.
59
P. PERALTA Y BARNUEVO, Lima fundada o conquista del Per, poema heroico en
que se decanta toda la historia del descubrimiento y sujecin de sus provincias por D. Francisco
Pizarro, marqus de los Atabillos, nclito y primer gobernador de este vasto imperio y se
contiene la serie de los reyes, la historia de los virreyes y arzobispos que ha tenido la memoria
de los santos y varones ilustres que la ciudad y reino han producido, Lima, 1732; F. ESTEVE
BARBA, Historiografa indiana..., op. cit., pp. 566-567; D. BRADING, Orbe indiano. De la
monarqua catlica a la repblica criolla, 1492-1867, Mxico, 1991, p. 370.
60
A. CASTILLERO CALVO, La vivienda colonial..., op. cit., pp. 202 y ss.
61
L. WECKMANN, La herencia medieval de Brasil, Mxico, 1993, p. 158.
62
J. G. SIMES (junior), Os paradigmas urbansticos da colonizaao portuguesa
e espanhola na Amrica, A cidade Iberoamericana: O espao urbano brasileiro e Hispano-americano en perspectiva comparada, Sao Paulo, 2001, p. 25; S. BUARQUE DE HOLANDA,
Razes do Brasil, Sao Paulo, 2003, p. 110.
63
F. RODRGUEZ DE LA FLOR, Planeta catlico, El barroco peruano, Lima, 2003,
p. 19.
64
J. MOGROVEJO DE LA CERDA, Memorias de la gran ciudad del Cusco, 1690, edicin
de M. C. MARTN RUBIO, Cusco, 1983, pp. 24 y ss.
65
B. LAVALLE, Las promesas ambiguas..., op. cit., p. 117.
66
Citado en B. PASTOR BODMER, The Armature of Conquest...,op. cit., p. 275.
67
B. LAVALLE, Las promesas ambiguas...,op. cit., p. 118.
68
G. LOHMANN VILLENA, Los regidores del cabildo de Lima desde 1535 hasta
1635 (estudio de un grupo de dominio), en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre
la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, p. 204.
69
M. L. PAZOS PAZOS, El ayuntamiento de Mxico en el siglo XVII: continuidad institucional y cambio social, Sevilla, 1999, p. 321.
70
P. M. ARCAYA, El cabildo de Caracas..., op. cit., pp. 71-72.
71
C. BAYLE, Los cabildos seculares..., op. cit., p. 119.
72
P. GANSTER, La familia Gmez de Cervantes. Linaje y sociedad en el Mxico
colonial, Historia mexicana, vol. 31, nm. 2, Mxico, 1981, pp. 202-203.
73
M. DAZ, La referencia a la obra arquitectnica en la prosa y la poesa de
la Nueva Espaa, siglo XVII, Anuario de Estudios Americanos, vol. XXXVIII, Sevilla,
1981, pp. 417 y ss.
74
C. A. GONZLEZ SNCHEZ, Los mundos del libro. Medios de difusin de la cultura
occidental en las Indias de los siglos XVI y XVII, Sevilla, 1999, p. 127.
75
A. LIRA y L. MURO, El siglo de la integracin, Historia general de Mxico,
t. II, Mxico, 1976, pp. 179-180.
76
Aplaude la ciencia astronmica del padre Eusebio Francisco Kino, de la Compaa
de Jess, en sor Juana Ins DE LA CRUZ, Lrica, Barcelona, 1983, p. 335.
77
A. PAGDEN, Spanish Imperialism and the Political Imagination. Studies in European
and Spanish-American Social and Political Theory, 1513-1830, New Haven, 1990, pp. 91-97.
78
J. SALA CATAL, Ciencia y tcnica en la metropolizacin de Amrica, Aranjuez,
1994, p. 41.
79
Ibid., p. 109.

Notas

195

80
El costo del desage fue tan elevado que acab por doblar prcticamente al
de la catedral: de 1607 a 1789 se gastaron 5.399.869 pesos y en la catedral, de 1536
a 1813, un total de 3.191.313 pesos, L. S. HOBERMAN, Technological Change in a
Traditional Society: The Case of the Desage in Colonial Mexico, Technology and
Culture, vol. 21, nm. 3, Detroit, 1980, p. 392.
81
Entre los asesores de Cadereyta destac el arquitecto, matemtico, gegrafo,
relojero y astrnomo carmelita fray Andrs de San Miguel, constructor de monasterios,
acueductos y puentes y autor del primer tratado de arquitectura escrito en la Nueva
Espaa. En el siglo XVIII result determinante el informe realizado en 1774, a peticin
del Consulado, por el criollo Joaqun Velzquez de Len, Documentos relativos a la
desecacin del valle de Mxico, en A. M. CALAVERA (comp.), Madrid, 1991, pp. 113
y ss. El gran canal del desage, iniciado por Maximiliano en 1867, fue culminado en
1900, bajo el porfiriato. Al fin, no hubo una obra absolutamente efectiva, pues la desecacin del valle y la prdida de agua por los asentamientos residenciales y los usos
industriales jugaron un papel determinante en la prevencin de las inundaciones.
82
R. L. KAGAN, Imgenes urbanas del mundo hispnico, 1493-1780, Madrid, 1998,
pp. 148 y ss., y 239 y ss.; R. BOYER, La ciudad de Mxico en 1628: la visin de
Juan Gmez de Trasmonte, Historia mexicana, vol. XXIX, nm. 3, Mxico, 1980, pp. 448
y ss.
83
Citado en F. DE SOLANO, Rasgos y singularidades..., op. cit., p. 187.
84
En 1651 se coloc en el centro de la plaza mayor una fuente de bronce diseada
por el arquitecto y escultor Pedro de Noguera, E. MARCO DORTA, La plaza mayor
de Lima en 1680, Actas del XXXVI Congreso Internacional de Americanistas, vol. 4,
Sevilla, 1966, p. 601.
85
J. SALA CATAL, El agua en la problemtica cientfica de las primeras metrpolis
coloniales hispanoamericanas, Revista de Indias, vol. XLIX, nm. 186, Madrid, 1989,
p. 276.
86
R. L. KAGAN, Imgenes urbanas..., op. cit., p. 270.
87
Desde 1618 existan proyectos de fortificar la metrpoli, G. LOHMANN VILLENA,
Las defensas militares de Lima y Callao hasta 1746, Anuario de Estudios Americanos,
vol. 20, 1963, pp. 154 y ss.
88
J. SALA CATAL, Ciencia y tcnica..., op. cit., p. 278.
89
M. A. DURN MONTERO, Lima en el siglo XVII, Sevilla, 1994, pp. 87-88.
90
J. GUNTHER DOERING y G. LOHMANN VILLENA, Lima, op. cit., pp. 125-127.

CAPTULO IV
1

J. L. ROMERO, Latinoamrica..., op cit., pp. 150 y ss.


L. NAVARRO GARCA, El reformismo borbnico: proyectos y realidades, en
F. BARRIOS (coord.), El gobierno de un mundo. Virreinatos y audiencias en la Amrica
Hispnica, Cuenca, 2004, p. 499; L. SNCHEZ AGESTA, El pensamiento poltico del despotismo
ilustrado, Sevilla, 1979, pp. 71 y ss.; A. KUETHE e I. BLAISDELL, French Influence and
the Origins of the Bourbon Colonial Reorganization, Hispanic American Historical
Review, nm. 71-3, Duke, 1991, pp. 579 y ss.
3
P. LVAREZ DE MIRANDA, Palabras e ideas: el lxico de la ilustracin temprana en
Espaa (1680-1760), Madrid, 1992, p. 676.
4
J. CAMPILLO Y COSSO, Nuevo sistema de gobierno econmico para Amrica, Oviedo,
1993, p. 73.
5
B. WARD, Proyecto econmico, Madrid, 1982, p. 253. La obra estaba terminada
en 1762 y se edit por iniciativa de Campomanes en 1779.
2

196

Notas

6
Informes sobre el establecimiento de intendentes en Nueva Espaa, Dictmenes
sobre el proyecto de una nueva administracin pblica, G. CSPEDES DEL CASTILLO (ed.),
Textos y documentos de la Amrica Hispnica (1492-1898), Barcelona, 1986, p. 310.
7
Ibid., p. 308.
8
Ibid., p. 307.
9
Ibid., p. 309.
10
J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., pp. 261 y ss.
11
Se les sumaron Luisiana en 1768, Campeche y Yucatn en 1770, Caracas en
1772 y Santa Marta en 1776; dos aos despus el Reglamento de libre comercio se
aplic en los puertos peninsulares citados, Palma de Mallorca, Los Alfaques de Tortosa,
Almera y Santa Cruz de Tenerife y numerosos puertos americanos, los nueve mayores
de La Habana, Cartagena, Buenos Aires, Montevideo, Valparaso, Concepcin, Arica,
El Callao y Guayaquil, y los menores de Puerto Rico, Santo Domingo, Montecristo,
Santiago de Cuba, Trinidad, Margarita, Campeche, Santo Toms de Castilla, Omoa,
Riohacha, Portobelo, Chagres y Santa Marta. En 1789 su vigencia se extendi a Nueva
Espaa y Venezuela, C. MARTNEZ SHAW, El despotismo ilustrado en Espaa y las
Indias, en V. MNGUEZ y M. CHUST (eds.), El imperio sublevado. Monarqua y naciones
en Espaa e Hispanoamrica, Madrid, 2004, pp. 144 y ss.
12
J. LYNCH, El estado colonial en Hispanoamrica, Amrica Latina, entre colonia
y nacin, Barcelona, 2001, pp. 81 y ss.
13
Jos de Glvez tena 917 ttulos en su biblioteca, de los cuales slo noventa
trataban de Indias. Al regresar de Nueva Espaa trajo siete obras, pues fue indiferente
a la produccin bibliogrfica novohispana, F. DE SOLANO, Reformismo y cultura intelectual. La biblioteca privada de Jos de Glvez, ministro de Indias, Quinto Centenario,
nm. 2, Madrid, 1981, p. 34.
14
Esta frmula serva el mismo objetivo de preservar a la vez la apariencia de
lealtad del sbdito y la imagen del rey, J. H. ELLIOTT, Rey y patria en el mundo
hispnico, en V. MNGUEZ y M. CHUST (eds.), El imperio sublevado..., op. cit., p. 23.
15
A. GERBI, La naturaleza..., op. cit., pp. 55 y ss.
16
Yo pienso que estas razones utilitarias seguridad pblica, conveniencia de
que se pudiera reconocer a los delincuentes no eran ms que apariencia: la justificacin
objetiva de otras razones ms hondas, estticas y estilsticas: los hombres del gobierno
de Carlos III sin duda sentan malestar ante aquellos hombres tan de otro tiempo,
tan distintos de lo que se usaba en otras partes, tan arcaicos. Yo creo que la aversin
a la capa larga y al chambergo era una manifestacin epidrmica de la sensibilidad
europesta y actualsima de aquellos hombres que sentan la pasin de sus dos verdaderas
patrias: Europa, el siglo XVIII, J. MARAS, La Espaa posible en tiempos de Carlos III,
Madrid, 1988, pp. 172-173.
17
Para el clsico Diccionario de Covarrubias, novedad es cosa nueva y no acostumbrada, y suele ser peligrosa por traer consigo mudanza de uso antiguo, P. LVAREZ
DE MIRANDA, Palabras e ideas..., op. cit., p. 621; J. ANDRS-GALLEGO, El motn de Esquilache,
Amrica y Europa, Madrid, 2003, pp. 81 y ss.
18
E. MARTIRE, La militarizacin de la monarqua borbnica (una monarqua militar?), en F. BARRIOS (coord.), El gobierno de un mundo. Virreinatos y audiencias en
la Amrica Hispnica, Cuenca, 2004, pp. 476 y ss.
19
F. DE SOLANO, Antonio de Ulloa y la Nueva Espaa, Mxico, 1987, pp. LXXVI
y ss.
20
Este fue el caso de Jos Solano y Bote, comisario de la expedicin de lmites
al Orinoco (1754-1761), capitn general de Venezuela y Santo Domingo, y atento reorganizador de Caracas, nombrado marqus del socorro tras su labor como jefe de la
escuadra que auxili la plaza de Pensacola, en Florida, durante la Guerra de Independencia
norteamericana, G. A. FRANCO RUBIO, Reformismo institucional y elites administrativas
en la Espaa del siglo XVIII: nuevos oficios, nueva burocracia. La Secretara de Estado

Notas

197

y del Despacho de Marina (1721-1808), en J. L. CASTELLANO, J. P. DEDIEU y


M. V. LPEZ-CORDN (eds.), La pluma, la mitra y la espada. Estudios de Historia institucional
en la Edad Moderna, Madrid, 2000, pp. 122 y ss.
21
J. L. ROMERO, Latinoamrica..., op. cit., p. 119.
22
G. CSPEDES DEL CASTILLO, Ensayos sobre los reinos castellanos..., op. cit., pp. 154
y ss.; M. LUCENA GIRALDO, La constitucin atlntica de Espaa y sus Indias, Revista
de Occidente, vol. 281, 2004, pp. 41-44.
23
A. LEVAGGI, Diplomacia hispano-indgena en las fronteras de Amrica: historia de
los tratados entre la monarqua espaola y las comunidades aborgenes, Madrid, 2002, pp. 119
y ss.; sobre la expulsin de la Compaa de Jess, T. EGIDO (coord.), J. BURRIEZA SNCHEZ
y M. REVUELTA GONZLEZ, Los jesuitas en Espaa y en el mundo hispnico, Madrid, 2004,
pp. 256 y ss.
24
F. DE REQUENA, Ilustrados y brbaros. Diario de la exploracin de lmites al Amazonas
(1782), edicin de M. LUCENA GIRALDO, Madrid, 1991, p. 34.
25
G. CSPEDES DEL CASTILLO, Ensayos sobre los reinos castellanos..., op. cit., p. 146;
J. LYNCH, Spains Imperial Memory, en M. LUCENA GIRALDO (coord.), Las tinieblas
de la memoria. Una revisin de los imperios en la Edad Moderna. Debate y perspectivas,
Cuadernos de Historia y Ciencias Sociales, nm. 2, Madrid, 2000, pp. 64 y ss.
26
R. MORSE, El espejo de Prspero. Un estudio de la dialctica del Nuevo Mundo,
Mxico, 1982, p. 90.
27
F. FERNNDEZ CHRISTLIEB, Europa y el urbanismo neoclsico en la ciudad de Mxico.
Antecedentes y esplendores, Mxico, 2000, p. 71.
28
J. D. RILEY, Public Works and Local Elites: The Politics of Taxation in Tlaxcala,
1780-1810, The Americas, vol. 58, nm. 3, Washington, 2002, pp. 356 y 389 y ss.
29
Las repblicas locales adquirieron relevancia y valor como centros de ejercicio
de una actividad ciudadana en la monarqua. Su identidad poltica se reconoca en
unas ordenanzas municipales que se entendan como constitucin local. As se descubri
un medio, el municipal, en el cual la virtud era socialmente practicable y no acaparada
por el prncipe, J. M. PORTILLO VALDS, Revolucin de nacin. Orgenes de la cultura
constitucional en Espaa, 1780-1812, Madrid, 2000, p. 57.
30
C. H. HARING, El imperio hispnico..., op. cit., p. 182.
31
Vase, por ejemplo, que un oidor por turno revea las cuentas que el cabildo
tomare de propios, psitos, obras pblicas y fiestas como el Corpus Christi, Libro IV,
Ttulo IX, Ley XXVI, Recopilacin de leyes de los reinos de Indias (1681), t. II, Madrid,
1973, p. 98.
32
O. CORNBLITT, Power and Violence in the Colonial City. Oruro from the Minning
Renaissance to the Rebellion of Tupac Amaru (1740-1782), Cambridge, 1995, p. 27.
33
J. M. OTS CAPDEQUI, Las instituciones del Nuevo Reino de Granada al tiempo
de la independencia, Madrid, 1958, pp. 136-138.
34
By the beginning of the eighteenth century the heroic age of the cabildos was
a thing of distant memory in all parts of the Spanish empire, J. LYNCH, Spanish Colonial
Administration, 1782-1810. The Intendant System in the Viceroyalty of the Ro de la Plata,
Londres, 1958, p. 202.
35
R. J. SHAFER, The Economic Societies in the Spanish World (1763-1821), Syracuse,
1958, pp. 253 y ss.
36
J. LYNCH, La capital de la colonia, en J. L. ROMERO y L. ROMERO (dirs.),
Buenos Aires. Historia de cuatro siglos, t. I, Buenos Aires, 2000, p. 55.
37
Mientras en el consulado haba representadas nueve familias tituladas criollas
y once que no lo eran, en el cabildo hubo 16 regidores perpetuos, 19 regidores honorarios
y 12 alcaldes ordinarios pertenecientes a familias de la elite virreinal entre 1780 y 1810,
J. E. KICZA, The Great Families of Mexico: Elite Maintenance and Business Practice

198

Notas

in Late Colonial Mexico City, Hispanic American Historical Review, vol. 62, nm. 3,
Duke, 1982, pp. 441 y 451.
38
Representacin de la ciudad de Mxico al rey, por Jos Gonzlez Castaeda,
2 de mayo de 1771, impresa en Madrid en 1786. Los criollos ante la nueva poltica,
G. CSPEDES DEL CASTILLO (ed.), Textos y documentos de la Amrica Hispnica (1492-1898),
Barcelona, 1986, p. 318.
39
La referencia data de 1776; citado en F. DE SOLANO, Antonio de Ulloa..., op. cit.,
p. LXXIX. Otros cabildos, como los de Crdoba, Salta o Asuncin, manifestaron, en
cambio, su conformidad con el celo de sus intendentes respectivos en 1786 (Sobremonte),
1789 (Mestre) y 1798 (Ribera), J. LYNCH, Spanish Colonial Administration, pp. 226 y ss.
40
Mi soberana voluntad es [...] igualar enteramente la condicin de todos mis
vasallos de la Nueva Espaa, Ordenanza de Nueva Espaa (1786), G. MORAZZANI
DE PREZ ENCISO, Las ordenanzas de intendentes de Indias (cuadro para su estudio), Caracas,
1972, p. 66. Un caso interesante de conflicto de preeminencias y competencias fue
el de Quertaro, el nico corregimiento novohispano que escap al rgimen de subdelegaciones de la intendencia, R. SERRERA CONTRERAS, La ciudad de Santiago de Quertaro a fines del siglo XVIII: apuntes para su historia urbana, Anuario de Estudios Americanos, vol. XXX, 1973, pp. 512 y ss.
41
G. MORAZZANI DE PREZ ENCISO, La Intendencia en Espaa y en Amrica, Caracas,
1966, p. 161; J. VEGA JANINO, Las reformas borbnicas y la ciudad americana, La
ciudad hispanoamericana: el sueo de un orden, Madrid, 1989, pp. 242 y ss.; Ordenanzas
de intendentes: alcances de sus objetivos y obligaciones en materia urbana (Madrid,
1786), en F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes de la ciudad hispanoamericana, 1601-1821,
t. II, Madrid, 1996, pp. 256-267.
42
Citado en J. A. GARCA, La ciudad indiana, op. cit., p. 280.
43
A. MEISEL y M. AGUILERA ROJAS, Cartagena de Indias en 1777: un anlisis demogrfico, Boletn Cultural y Bibliogrfico, vol. XXXIV, nm. 45, Bogot, 1997, p. 29.
44
M. LUCENA GIRALDO, Las Nuevas Poblaciones de Cartagena de Indias,
1774-1794, Revista de Indias, vol. 199, Madrid, 1993, p. 768.
45
M. F. MARTNEZ CASTILLO, Apuntamientos para una historia colonial de Tegucigalpa
y su alcalda mayor, Tegucigalpa, 1982, pp. 146-147.
46
La Amrica espaola tena hacia 1700 alrededor de 10.300.000 habitantes, de
los cuales 700.000 eran espaoles, 9.000.000 indios, 500.000 negros, 40.000 mestizos
y 60.000 mulatos. En 1800 la poblacin llegaba a 16.910.000 habitantes, con 3.276.000
espaoles, 7.530.000 indios, 776.000 negros y 5.328.000 mestizos y mulatos. El aumento
de la poblacin en el siglo XVIII fue del 69 por 100, se estabiliz el nmero de indgenas
y creci mucho el de mestizos, mulatos y castas, as como el de negros esclavos, J. R. FISHER,
Iberoamrica colonial, Historia de Iberoamrica, t. II, Historia Moderna, Madrid, 1990,
pp. 619-621.
47
N. SNCHEZ ALBORNOZ, La poblacin de Amrica Latina, desde los tiempos precolombinos al ao 2025, Madrid, 1994, pp. 140 y ss.; J. MARCHENA y M. C. GMEZ
PREZ, La vida de guarnicin en las ciudades americanas de la ilustracin, Madrid, 1992,
pp. 72-73; J. E. KICZA, Empresarios coloniales. Familias y negocios en la ciudad de Mxico
durante los Borbones, Mxico, 1986, p. 16; R. M. MORSE (comp.), The Urban Development
of Latin America, Stanford, 1971, pp. 9 y ss.; anlisis regionales de N. LAKS, M. L. CONNIFF,
E. FRIEDEL, M. F. JIMNEZ, R. M. MORSE, J. WIBEL, J. DE LA CRUZ, C. F. HERBOLD
y J. GALEY.
48
La Espaa peninsular deba tener en 1800 unos 11 millones de habitantes; Nueva
Espaa en torno a 6.500.000, las Antillas un milln, el resto de Amrica Central 900.000,
el Per 1.300.000, Nueva Granada 1.800.000 y El Plata unos 200.000. Como hemos
indicado, la poblacin aproximada de la Amrica espaola era de 16.910.000 habitantes,
D. S. REHER, Ciudades, procesos de urbanizacin y sistemas urbanos en la pennsula

Notas

199

ibrica, Atlas histrico de las ciudades europeas, I, Pennsula ibrica, Barcelona, 1994,
pp. 1-29.
49
En el virreinato novohispano, por ejemplo, estaba poblado el centro y el sureste,
pero el resto se encontraba casi deshabitado; Mxico, Puebla, Oaxaca, Yucatn, Guadalajara y Valladolid concentraban en 1742 cinco sextos del total de poblacin y, con
independencia de los avances de la frontera poblada en el norte, esta distribucin no
se alter de modo significativo. Un caso paradigmtico de regionalizacin, E. VAN YOUNG,
La ciudad y el campo en el Mxico del siglo XVIII. La economa rural de la regin de
Guadalajara, 1675-1820, Mxico, 1989, pp. 25 y ss.
50
Slo Mxico tena a fines del siglo XVIII una distribucin no armnica del sistema
de ciudades, con primaca clara de la capital sobre las dems. Durante el XIX Cuba,
Chile y Argentina siguieron sus pasos y en el XX se present tal fenmeno en Per,
Venezuela y Colombia, R. M. MORSE, El desarrollo de los sistemas urbanos en las
Amricas durante el siglo XIX, en J. E. HARDOY y R. P. SCHAEDEL (comps.), Las ciudades
de Amrica Latina y sus reas de influencia a travs de la Historia, Buenos Aires, 1975,
pp. 266 y ss.; W. P. MCGREEVEY, A Statistical Analysis of Primacy and Lognormality
in the Size Distribution of Latin American cities, 1750-1960, en R. M. MORSE (comp.),
The Urban Development of Latin America, Stanford, 1971, p. 122.
51
J. MARCHENA FERNNDEZ, Ejrcito y milicias en el mundo colonial americano, Madrid,
1992, pp. 91 y ss.; C. BERNAND, Negros esclavos..., op. cit., pp. 162 y ss.
52
La sesin del cabildo de Caracas de 6 de octubre de 1788 se ocup del rumor
que corra por la ciudad de que el rey iba a permitir a los pardos libres tomar sagradas
rdenes y contraer matrimonio con blancos del estado llano, de lo que infera graves
peligros. En 1796 pidi en una furibunda representacin al rey la suspensin de la cdula
de gracias al sacar, pero en 1801 el monarca la ratific y mantuvo los privilegios
concedidos a los pardos; Real cdula de dispensa de la calidad de pardo a Julin Valenzuela,
de Antioquia, Madrid, 5 de julio de 1796; Real cdula de dispensa de la calidad de
pardo a Pedro Antonio de Ayarza, de Portobelo, Aranjuez, 16 de marzo de 1797; una
real cdula de 21 de junio de 1793 autoriz a los pardos que ejercan la medicina
con real aprobacin a concurrir a la enseanza de la anatoma, R. KONETZKE, Coleccin
de documentos para la historia de la formacin social de Hispanoamrica, 1493-1810, vol. III,
t. 2, Madrid, 1962, pp. 719-720, 754 y 757-758; P. M. ARCAYA, El cabildo de Caracas...,
op. cit., p. 110; Real cdula de dispensa de la calidad de pardo a Diego Mejas Bejarano,
de Venezuela, Madrid, 7 de abril de 1805; Desintegracin de la sociedad de castas,
G. CSPEDES DEL CASTILLO (ed.), Textos y documentos de la Amrica Hispnica (1492-1898),
Barcelona, 1986, p. 308.
53
E. VAN YOUNG, La ciudad y el campo..., op. cit., pp. 15 y 55 y ss.
54
Ciudad Real, fundada en la banda sur del Orinoco en 1759, fue poblada en
primer trmino con voluntarios, pero cuando su nmero no fue suficiente se pidi a
los gobernadores vecinos de la Guayana que despacharan vagos y delincuentes, en el
caso de la Nueva Granada sin graves delitos de sangre, los hombres entre dieciocho
y treinta y cinco aos y las mujeres entre quince y treinta. A ellos se sumaron extranjeros,
indios de Margarita y esclavos escapados de las plantaciones del Esequibo holands,
M. LUCENA GIRALDO, Gentes de infame condicin. Sociedad y familia en Ciudad Real
del Orinoco (1759-1772), Revista Complutense de Historia de Amrica, vol. 24, Madrid,
1998, pp. 182-183.
55
F. DE SOLANO, Ciudad y geoestrategia espaola en Amrica durante el siglo XVIII,
La Amrica espaola de la poca de las luces, Madrid, 1988, pp. 41-42.
56
C. ESTEVA FABREGAT, Poblacin y mestizaje en las ciudades de Iberoamrica:
siglo XVIII, en F. DE SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid,
1983, p. 557.

200

Notas

57
O. B. FAULK, El presidio: fuerte o farsa?, en D. WEBER (comp.), El Mxico
perdido. Ensayos sobre el antiguo norte de Mxico, 1540-1821, Mxico, 1976, p. 56. De
acuerdo con las peculiaridades regionales, ya que como era lgico en una regin ganadera
haba propensin al poblamiento disperso, las villas posean una plaza mayor, con cabildo
e iglesia. En Nuevo Mxico los ranchos, que reunan la poblacin espaola, si estaban
en agrupacin eran llamados poblaciones, pero si el fin era defensivo se denominaban
plazas; solan tener murallas defensivas, torreones y parapetos. Este trmino y el de
placita se empleaban tambin para designar a los pueblos y villas. El lugar era
la agrupacin muy pequea de poblacin. Los ranchos, dispersos en el campo si no
haba riesgo de ataques indgenas, solan constar de una o varias edificaciones junto
a granjas y huertos. Si eran grandes se llamaban haciendas y podan estar fortificadas;
si un rancho humilde mostraba una estructura defensiva se llamaba casa-corral, M. SIMMONS, Settlement Patterns and Village Plans in Colonial New Mexico, en
J. D. GARR (ed.), Spanish Borderland Sourcebooks. Hispanic Urban Planning in North
America, Nueva York, 1991, pp. 43-44.
58
A. LEVAGGI, Diplomacia hispano-indgena..., op. cit., pp. 127 y ss.; S. VILLALOBOS,
Tres siglos y medio de vida fronteriza chilena, en F. DE SOLANO y S. BERNABEU (coords.),
Estudios (nuevos y viejos) sobre la frontera, Madrid, 1991, pp. 337 y ss.
59
Se consideraron parte de la jurisdiccin de las Provincias Internas novohispanas,
establecidas por el visitador Jos de Glvez en 1776 con fines utilitarios y de dominio
territorial, Nueva Vizcaya, Nuevo Mxico, Nuevo Len, Coahuila, California, Nayarit,
Culiacn, Sonora, Texas y Nuevo Santander, que quedaron bajo el gobierno militar
y poltico del comandante general. En 1793 las Californias, Nuevo Len y Nuevo Santander se separaron y se colocaron bajo gobernantes militares directamente sujetos al
virrey. Las Provincias Internas incluan entonces Sonora, Sinaloa, Nuevo Mxico, Nueva
Vizcaya, Coahuila y Texas. En 1804 las dificultades para su administracin exigieron
que la Comandancia fuera dividida en Provincias Internas de Oriente y Occidente.
Las Californias, Nuevo Len y el Sur de Nuevo Santander pasaron a depender del
virrey. Chihuahua fue la capital de las Provincias de Oriente y Arizpe de las Provincias
de Occidente, M. HERNNDEZ SNCHEZ-BARBA, La ltima expansin espaola en Amrica,
Madrid, 1957, pp. 71-72; M. C. VELZQUEZ, La Comandancia General de las Provincias
Internas, Historia mexicana, nm. 106, Mxico, 1977, pp. 164 y ss.; M. LUCENA GIRALDO,
El Reformismo de Frontera, en A. GUIMER (ed.), El Reformismo Borbnico. Una
visin interdisciplinar, Madrid, 1996, pp. 268 y ss.
60
Una lista de 358 fundaciones en todo el continente entre 1700 y 1810 en C. ROMERO ROMERO, Fundaciones espaolas en Amrica..., op. cit., pp. 275-293.
61
E. FLORESCANO e I. GIL SNCHEZ, La poca de las reformas borbnicas y el
crecimiento econmico, 1750-1808, Historia general de Mxico, t. II, Mxico, 1976,
p. 239.
62
J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., pp. 279-280.
63
O. B. FAULK, El presidio..., op. cit., p. 67; sobre sus caractersticas y planimetra,
J. E. HARDOY, Cartografa urbana colonial..., op. cit., pp. 245 y ss.
64
P. M. CUELLAR VALDS, Historia de la ciudad de Saltillo, Saltillo, 1975, p. 26;
J. EARLY, Presidio, Mission and Pueblo. Spanish Architecture and Urbanism in the United
States, Dallas, 2004, pp. 138-139.
65
A. VIDAURRETA, Evolucin urbana de Texas durante el siglo XVIII, en F. DE
SOLANO (coord.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Madrid, 1983, pp. 610 y ss.
66
G. R. CRUZ, Let There be Towns..., op. cit., pp. 165-170.
67
G. R. CRUZ, Let There be Towns..., op. cit., pp. 105 y ss.; D. J. GARR, Villa
de Branciforte: Innovation and Adaptation on the Frontier, en D. J. GARR (ed.), Spanish
Borderland Sourcebooks. Hispanic Urban Planning in North America, Nueva York, 1991,
pp. 309 y ss.

Notas

201

68
J. F. BANNON, The Spanish Borderlands Frontier, 1513-1821, Nueva York, 1970,
pp. 157 y ss.; D. WEBER, The Spanish Frontier..., op. cit., pp. 242 y ss.
69
Como se puede observar en el caso de San Juan Bautista (actual Santa Luca),
el procedimiento fundacional era idntico al del siglo XVI, pues consisti en la delimitacin
de un gran solar de unas 800 por 500 varas, en el cual se marcaron 35 solares para
manzanas de unas 100 varas de lado con una plaza central y otros para la iglesia y
otras instituciones. A menos de 100 varas se sealaron chacras para 50 vecinos, con
una superficie aproximada de 50 por 400 varas, J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades...,
op. cit., pp. 288-289.
70
Citado en J. AGUILERA ROJAS, Fundacin de ciudades..., op. cit., p. 275.
71
F. DE SOLANO, La ciudad hispanoamericana durante el siglo XVIII, Ciudades
hispanoamericanas y pueblos de indios, Madrid, 1990, p. 56.
72
E. AMODIO, Vicios privados y pblicas virtudes. Itinerarios del eros ilustrado
en los campos de lo pblico y de lo privado, Lo pblico y lo privado. Redefinicin
de los mbitos del estado y de la sociedad, Caracas, 1996, p. 198.
73
Citado en J. MONNET, Poesa o urbanismo? Utopas urbanas y crnicas de
la ciudad de Mxico (siglos XVI a XX), Historia mexicana, vol. XXXIX, nm. 3, Mxico,
1990, p. 741.
74
E. SNCHEZ DE TAGLE, La remodelacin urbana de la ciudad de Mxico en
el siglo XVIII: una crtica de los supuestos, Tiempos de Amrica, nm. 5-6, Castelln,
2000, p. 15; F. FERNNDEZ CHRISTLIEB, Europa y el urbanismo neoclsico en la ciudad
de Mxico..., op. cit., pp. 72 y ss.
75
Citado en J. MONNET, Poesa o urbanismo?..., op. cit., pp. 742-743.
76
El hallazgo fue objeto de la Descripcin histrica y cronolgica de las dos piedras,
publicada en 1792; S. GRUZINSKI, La ciudad de Mxico..., op. cit., p. 116.
77
Bando comunicando la creacin del servicio pblico de coches, Mxico, 6 de
agosto de 1793; Bando del virrey anunciando las penas que se aplicaran a los que
destruyeran el alumbrado de la ciudad de Mxico, Mxico, 7 de abril de 1790; rdenes
para que exista vigilancia militar en los paseos de la ciudad de Mxico, se impida la
entrada de mendigos y malvestidos, y se regule el trfico rodado por la alameda y
el paseo nuevo de Bucareli, Mxico, agosto de 1791, F. DE SOLANO (ed.), Normas y
leyes de la ciudad hispanoamericana, 1601-1821, t. II, Madrid, 1996, pp. 275-289.
78
Los establecimientos de venta de pulque, bebida alcohlica, blanca y espesa,
del altiplano de Mxico, que se obtiene haciendo fermentar el aguamiel o jugo extrado
del maguey con el acocote, segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua,
tenan nombres tan pintorescos como El monstruo, Los camarones, El gallo, El fraile,
El piojo y La milagrosa. En el siglo XIX, durante el porfiriato, existieron Los sabios sin
estudio, El triunfo de la onda fra, Yo viajo al ms all, Me siento un campen de box,
La eterna vieja guerra, Las groseras de San Cristbal, Las batallas de la noche corran
por el mundo, Los misterios del comercio, El mercado de la carne, La dama de la noche,
La muchacha de los muchos besos, Mi nico amor, El vaso del olvido, Mi gero, Queremos
saber qu pasa, Me quieres an pequea, Rer, nada ms que rer, y El paraso de mis
sueos, W. B. TAYLOR, Embriaguez, homicidio y rebelin en las poblaciones coloniales mexicanas, Mxico, 1987, p. 107.
79
En el primer caso, los hombres llevaran calzones blancos de manta, camisa de
puntiv, calzones de pao azul, chupa de pao, capatn o mancelles (en lugar de la
frazada) de pao de la tierra, sombrero, medias y zapatos; las mujeres, enaguas blancas
de manta, armador o monillo sin mangas de bramante (hilo gordo o cordel muy delgado
hecho de camo), pao de rebozo, medias y zapatos. La mayor parte de los operarios
eran indios y castas, pero tambin haba espaoles. El 94 por 100 trabajaba a destajo
y el resto a jornal fijo y sueldo, M. A. ROS, La Real Fbrica de Puros y Cigarros:
organizacin del trabajo y estructura urbana, en A. MORENO TOSCANO (coord.), Ciudad
de Mxico: ensayo de construccin de una historia, Mxico, 1978, p. 49; N. F. MARTIN,

202

Notas

La desnudez en la Nueva Espaa del siglo XVIII, Anuario de Estudios Americanos,


vol. XXIX, Sevilla, 1972, p. 273.
80
Citado en S. GRUZINSKI, La ciudad de Mxico..., op. cit., pp. 111-112.
81
M. E. RODRGUEZ GARCA, El criollismo limeo y la idea de nacin en el Per
tardocolonial, Araucaria. Revista Iberoamericana de Filosofa, Poltica y Humanidades,
monogrficos, nm. 9, Sevilla, 2002, ttp://www.us.es/ araucaria/nro9/monogr94.htm.
82
J. GUNTHER DOERING y G. LOHMANN VILLENA, Lima, op. cit., p. 148.
83
Sobre el estatuto y estilo de vida de este grupo, S. SOCOLOW, Los mercaderes
del Buenos Aires virreinal: familia y comercio, Buenos Aires, 1991, pp. 190 y ss.
84
C. BERNAND, Historia de Buenos Aires, Buenos Aires, 1999, pp. 77-79.
85
Citado en C. LEAL, El discurso de la fidelidad. Construccin social del espacio
como smbolo del poder regio (Venezuela, siglo XVIII), Caracas, 1990, p. 72.
86
S. P. RODRGUEZ VILA, Prcticas de polica: apuntes para una arqueologa de
la educacin en Santaf colonial, Memoria y sociedad, vol. 8, nm. 17, Bogot, 2004,
p. 35.
87
Las epidemias ms devastadoras fueron las de viruela y sarampin. En Mxico
hubo fiebres en 1714, matlazhuatl grave (probablemente tifus) entre 1736 y 1739,
tifus y viruela en 1761-1764, sarampin en 1768-1769, matlazhuatl en 1772-1773, sarampin y viruela en 1779-1780, peste en 1780 y viruela en 1797-1798; en Bogot hubo
viruela en 1756, 1781 y 1801-1803, y sarampin en 1729; en Quito hubo sarampin
entre 1728 y 1729, viruelas y peste de Japn en 1759-1760, disentera en 1780-1783
y sarampin en 1785-1786. En Chile la viruela era recurrente, P. GERHARD, Geografa
histrica de la Nueva Espaa..., op. cit., p. 23; N. D. COOK y W. G. LOVELL, Unraveling
the Web of Disease, en N. D. COOK y W. G. LOVELL (eds.), Secret Judgments of
God. Old World Disease in Colonial Spanish America, Norman, 1992, pp. 216 y ss.
88
C. BLZQUEZ DOMNGUEZ, Comerciantes y desarrollo urbano: la ciudad y puerto
de Veracruz en el siglo XVIII, Tiempos de Amrica, nm. 5-6, Castelln, 2000, p. 33.
89
D. RIPODAS ARDANAZ, Los servicios urbanos en Indias durante el siglo XVIII,
Temas de Historia argentina y americana, nm. 2, Buenos Aires, 2003, p. 207.
90
J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit., p. 52.
91
En 1790 los espaoles europeos apenas suponan en Mxico capital el 2,24 por
100 de la poblacin y en 1805 el 2,25 por 100. En 1802, haba 67.500 blancos. En
1811, de 15 barrios de los que existe informacin censal, 11 estaban habitados slo
por indios. En Caracas, en 1810 los blancos eran un 31,8 por 100, los indios un 1,96
por 100, los pardos un 36,10 por 100, los negros libres un 8,41 por 100 y los esclavos
un 21,63 por 100, para un total de 31.721 habitantes. En Panam haba en 1794 un
total de 7831 habitantes, de los cuales eran esclavos 1.676, negros libres 5.112, blancos
862 e indios 63. En Cartagena haba en 1777 un total de 10.470 habitantes. De los
5.001 sobre los cuales hay informacin tnica, 309 son blancos, 2.875 mestizos, mulatos
y pardos libres, 1.720 esclavos, 15 indgenas y 82 eclesisticos. Una muestra de poblacin
de 95 ciudades elaborada a partir de los datos de la obra de D. DE ALSEDO Y HERRERA,
Diccionario Geogrfico-Histrico de las Indias Occidentales o Amrica, Madrid, 1789, con
un total de 1.038.318 habitantes, muestra que eran indios 58,5 por 100, espaoles
26,8 por 100, mestizos 7,26 por 100, mulatos 7,04 por 100 y negros 0,4 por 100,
C. ESTEVA FABREGAT, Poblacin y mestizaje..., op. cit., p. 578; J. E. KICZA, Empresarios
coloniales..., op. cit., p. 17; G. BRUN, Las razas y la familia en la ciudad de Mxico
en 1811, en A. MORENO TOSCANO (coord.), Ciudad de Mxico: ensayo de construccin
de una historia, Mxico, 1978, p. 116; M. LUCENA SALMORAL, Vsperas de la independencia.
Caracas, Madrid, 1986, p. 27; A. CASTILLERO CALVO, Los negros y mulatos libres en la
Historia Social panamea, Panam, 1969, p. 16; A. MEISEL y M. AGUILERA ROJAS, Cartagena de Indias en 1777..., op. cit., p. 44.

Notas

203

92
En 1778 vivan en La Habana 40.737 habitantes intramuros y 4.434 extramuros,
pero en 1817 eran 44.319 y 39.279; en 1846 ascendan a 37.560 y 92.434, C. VENEGAS
FORNIAS, La Habana, patrimonio de las Antillas, Tiempos de Amrica, nm. 5-6, Castelln, 2000, p. 57.
93
S. D. MARKMAN, The Gridiron Town Plan and the Caste System in Colonial
Central America, en R. P. SCHAEDEL, J. E. HARDOY y N. S. KINTZER, Urbanization
in the Americas from Its Beginnings to the Present, Houston, 1978, pp. 484 y ss.; A. CASTILLERO
CALVO, La vivienda colonial..., op. cit., pp. 204 y 314 y ss.; G. CSPEDES DEL CASTILLO,
Lima y Buenos Aires. Repercusiones econmicas y polticas de la creacin del Virreinato
del Ro de la Plata, Anuario de Estudios Americanos, vol. 3, 1946, pp. 126 y ss.
94
M. A. ROSAL, Negros y pardos propietarios de bienes races y de esclavos en
el Buenos Aires de fines del perodo hispnico, Anuario de Estudios Americanos, vol. LVIII,
nm. 2, Sevilla, 2001, p. 510.
95
A. MEISEL y M. AGUILERA ROJAS, Cartagena de Indias en 1777..., op. cit., p. 54.
96
Reglamento de los alcaldes de barrio de la ciudad de Mxico, por Baltasar Ladrn
de Guevara, Mxico, 6 de noviembre de 1782, F. DE SOLANO (ed.), Normas y leyes
de la ciudad hispanoamericana, 1601-1821, t. II, Madrid, 1996, pp. 226-227.
97
A. MORENO TOSCANO, Un ensayo de historia urbana, en A. MORENO TOSCANO (coord.), Ciudad de Mxico: ensayo de construccin de una historia, Mxico, 1978,
p. 18.
98
En el primer cuartel haba 644 casas con 171 ranchos; en el segundo, 483 con
324 ranchos; en el tercero, 406 con 99, y en el cuarto, 636 con 149, A. DE RAMON,
Santiago de Chile..., op. cit., p. 116.
99
A. MORENO CEBRIN, Cuarteles, barrios y calles de Lima a finales del siglo XVIII,
Jahrbuch fr Geschichte von Staat, Wirtschaft und Gesellshaft Lateinamerikas, nm. 18,
Colonia, 1981, pp. 102 y 143.
100
Entre 1721 y 1768 estuvieron destinados en Amrica 131 ingenieros militares,
entre 1769 y 1800 lo fueron 183 y entre 1800 y 1808 hubo 61. Estuvieron en todas
las regiones y adems de trabajar en fortificaciones se dedicaron a toda clase de obras
civiles, como puentes, caminos, canales, puertos y faros, H. CAPEL, Geografa y matemticas
en la Espaa del siglo XVIII, Barcelona, 1982, pp. 294 y ss.; H. CAPEL, J. E. SNCHEZ
y O. MONCADA, De Palas a Minerva. La formacin cientfica y la actividad espacial de
los ingenieros militares en el siglo XVIII, Barcelona, 1988, pp. 322 y ss.
101
J. MARCHENA, La ciudad y el nuevo ejrcito, en F. DE SOLANO (dir.) y
M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica, t. III-1, Madrid, 1992, p. 77.
102
C. I. ARCHER, El ejrcito en el Mxico borbnico, 1760-1810, Mxico, 1983, pp. 24
y ss.
103
Estas constituyeron un xito en Cuba, Puerto Rico, Venezuela o Per, mientras
que en Nueva Espaa o Nueva Granada encontraron ciertas resistencias. No obstante,
slo en Nueva Espaa hubo 58.200 hombres en regimientos radicados por todo el
territorio, J. MARCHENA FERNNDEZ, Ejrcito y milicias..., op. cit., pp. 190 y ss.; J. C. GARAVAGLIA y J. MARCHENA, Amrica Latina desde los orgenes a la independencia, II, La sociedad
colonial ibrica en el siglo XVIII, Barcelona, 2005, p. 314.
104
Entre 1770 y 1779 de los oficiales veteranos eran peninsulares el 54,8 por 100
y criollos el 39,7 por 100, mientras en la tropa veterana eran peninsulares en torno
al 16 por 100 y americanos el 84 por 100. Hubo una progresiva americanizacin de
la oficialidad, pues entre 1800 y 1810 de los oficiales veteranos eran peninsulares el
36,4 por 100 y americanos el 60 por 100, mientras en la tropa veterana entre 1780
y 1800 eran peninsulares el 16 por 100, americanos el 81 por 100 y extranjeros un
3 por 100, J. MARCHENA, La ciudad y el nuevo ejrcito, op. cit., pp. 88-89.
105
J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit., pp. 152-166;
J. O. MONCADA MAYA, EL cuartel como vivienda colectiva en Espaa y sus posesiones

204

Notas

durante el siglo XVIII, Scripta Nova, vol. VII, nm. 146 (007), Barcelona, 2003,
http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-146(007).htm.
106
La ciudadela era una fortaleza desprendida de la plaza principal, aunque no
del todo fuera de ella, con ms de seis u ocho baluartes; con tres o cuatro se denominaba
fuerte. La batera era una pequea fortaleza en la que se podan colocar piezas de
artillera. El baluarte era la parte principal de una fortaleza y poda ser lleno, vaco,
unido, separado, doble, cortado y plano, segn la disposicin de flancos y planos y
caras y su disposicin frente al enemigo. El revelln era una obra que cubra los flancos
de la fortificacin, con forma de ngulo saliente agudo, con flancos y doble o cortado;
sobre la Escuela de Fortificacin hispanoamericana, J. M. ZAPATERO, Historia de las
fortificaciones de Cartagena de Indias, Madrid, 1979, pp. 21-22 y ss.
107
J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit., p. 82.
108
I. RODRGUEZ MOYA, La mirada del virrey..., op. cit., p. 79.
109
CONCOLORCORVO, El lazarillo de ciegos caminantes, op. cit., p. 269.
110
S. GRUZINSKI, La ciudad de Mxico..., op. cit., p. 135.
111
La vivienda tena varios espacios integrados en una unidad; las haba bajas o
altas, segn el piso donde se ubicaban; podan tener sala, estudio, antesala, recmaras,
comedor, asistencia, cuarto de mozos, cocina, despensa, azotehuela y bodega. Otras
se distinguan simplemente como principales, ms modestas, con sala, recmaras, cocina
y azotehuela. A pesar de la variedad de dimensiones y disposiciones que presentaban,
lo que diferenciaba las viviendas de las casas es que estas compartan el edificio con
otros tipos de residencia. El entresuelo se ubicaba en los descansos de las escaleras
de inmuebles altos; tenan varias piezas con ventanas hacia los patios. La accesora,
con portal propio a la calle, estaba ubicada en la planta baja de los edificios junto
al zagun o portn de entrada. Sola constar de un solo espacio cuadrangular, aunque
las haba con una divisin al fondo para crear una recmara o una trastienda o con
un segundo nivel formado por un medio piso de madera que era utilizado como recmara.
El cuarto se ubicaba indistintamente en plantas bajas o altas. Consista generalmente
en un solo espacio, en el que habitaba toda la familia. Ocasionalmente tenan una
cocina, G. DE LA TORRE VILLALPANDO, La vivienda de la ciudad de Mxico desde la
perspectiva de los padrones, Scripta Nova, vol. VII, nm. 146 (008), Barcelona, 2003,
http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-146(008).htm.
112
CONCOLORCORVO, El lazarillo de ciegos caminantes, op. cit., p. 38.
113
M. SALAS, Representacin al ministro de hacienda Diego Gardoqui sobre el
estado de la agricultura, industria y comercio del reino de Chile, Escritos de Don Manuel
de Salas y documentos relativos a l y su familia, t. I, Santiago, 1910, p. 171.
114
A. GIL NOVALES, Ilustracin, reformismo y revolucin de las ideas, en F. DE
SOLANO (dir.) y M. L. CERRILLO (coord.), Historia urbana de Iberoamrica, t. III-1, Madrid,
1992, pp. 38-43.
115
J. TORIBIO MEDINA, Historia de la imprenta en los antiguos dominios espaoles
de Amrica y Oceana, t. II, Santiago de Chile, 1958, pp. 327 y ss.
116
J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit., p. 98.
117
D. RIPODAS ARDANAZ, La vida urbana en su faz pblica, Nueva historia de
la nacin argentina. Periodo espaol (1600-1810), t. 3, Buenos Aires, 1999, pp. 127-128.
118
J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit., pp. 99
y ss.
119
M. LUCENA SALMORAL, La ciudad de Quito hacia 1800, Revista de Indias,
vol. L, nm. 188, 1990, p. 164.
120
J. M. SALVADOR, Efmeras efemrides. Fiestas cvicas y arte efmero en la Venezuela
de los siglos XVII-XIX, Caracas, 2001, p. 102.
121
C. LEAL, El discurso de la fidelidad..., op. cit., pp. 131 y ss.

Notas

205

122
G. WEINBERG, Tradicionalismo y renovacin, en J. L. ROMERO y L. ROME(dirs.), Buenos Aires. Historia de cuatro siglos, t. I, Buenos Aires, 2000, pp. 102-104;
A. DE RAMN, Santiago de Chile..., op. cit., p. 123; J. GUNTHER DOERING y G. LOHMANN
VILLENA, Lima, op. cit., p. 136.
123
J. P. VIQUEIRA ALBAN, Relajados o reprimidos? Diversiones pblicas y vida social
en la ciudad de Mxico en el siglo de las luces, Mxico, 1987, p. 70.
124
S. GRUZINSKI, La ciudad de Mxico..., op. cit., p. 123.
125
M. C. SCARDAVILLE, A Day in the Life of a Court Scribe in Bourbon Mexico
City, Journal of Social History, vol. 36.4, 2003, p. 979.
126
Citado en J. L. ROMERO, Latinoamrica..., op. cit., pp. 130-132.

RO

EPLOGO
1
Diferentes visiones del personaje en D. HILT, The Troubled Trinity. Godoy and
the Spanish Monarchs, Alabama, 1987, pp. 35 y ss.; C. SECO SERRANO, Godoy, el hombre
y el poltico, Madrid, 1978, pp. 102 y ss.; E. LA PARRA, Manuel Godoy. La aventura
del poder, Barcelona, 2002, pp. 147 y ss.
2
Durante la Guerra de la Convencin (1793-1795) tropas procedentes de Nueva
Espaa, Cuba, Puerto Rico y Venezuela atacaron el Saint Domingue francs, donde
la rebelin de los esclavos causaba graves estragos, pero mediante la Paz de Basilea
de 1795 Espaa cedi a Francia su parte de la isla. Desde entonces, los sbditos americanos
de la monarqua se convirtieron en rehenes de la poltica internacional de Godoy. Es
interesante recordar que, por contraste, tras la Paz de Pars de 1763 Espaa perdi
la Florida, pero la Real Armada organiz un convoy que traslad a Cuba a los indgenas
que haban servido la causa de Carlos III y queran permanecer en jurisdiccin espaola.
Aunque se abandonaba un territorio por una derrota militar, se respetaba la vinculacin
constitucional que una al rey y sus sbditos, G. CSPEDES DEL CASTILLO, Amrica Hispnica
(1492-1898), Barcelona, 1983, pp. 424-425.
3
Citado en J. MARCHENA y M. C. GMEZ PREZ, La vida de guarnicin..., op. cit.,
p. 9.
4
J. R. FISHER, El comercio entre Espaa e Hispanoamrica (1797-1820), Madrid,
1993, pp. 45 y ss.
5
M. LUCENA GIRALDO, Trafalgar y la libertad del Nuevo Mundo, en A. GUIMER,
A. RAMOS y G. BUTRN (coords.), Trafalgar y el mundo atlntico, Madrid, 2004, pp. 340
y ss.
6
M. PICN SALAS, Francisco de Miranda, Caracas, 1966, p. 92.
7
B. LOZIER ALMAZN, Liniers y su tiempo, Buenos Aires, 1990, p. 77.
8
L. H. DESTEFANI, La destacada carrera naval del jefe de escuadra don Santiago
Liniers, Boletn del Centro Naval, vol. LXXXI, nm. 657, Buenos Aires, 1963, p. 15.
9
J. LVAREZ JUNCO, Mater dolorosa. La idea de Espaa en el siglo XIX, Madrid, 2001,
pp. 120-129; M. ARTOLA, La Espaa de Fernando VII, Madrid, 1999, pp. 41 y ss.; M. MORENO ALONSO, La generacin espaola de 1808, Madrid, 1989, pp. 101 y ss. El trmino
Guerra de Independencia solo se generaliz en la dcada de 1840. Segn una clebre
opinin de Marx, el levantamiento espaol fue nacional, dinstico, reaccionario, supersticioso y fantico.
10
E. V. YOUNG, The Other Rebellion. Popular Violence, Ideology and the Mexican
Struggle for Independence, 1810-1821, Stanford, 2001, pp. 1 y ss.
11
D. RAMOS, Wagram y sus consecuencias, como determinantes del clima pblico
de la revolucin de 19 de abril de 1810 en Caracas, Revista de Indias, vol. 21, nm. 85-86,
1961, p. 453.
12
J. L. ROMERO, Latinoamrica..., op. cit., p. 169.

Anexo
Algunas medidas de longitud y superficie

Manuel Lucena
Algunas
medidasGiraldo
de longitud y superficie

Caballera de tierra: Rectngulo de 1.104 varas de largo por 552


de ancho; en Mxico, 7.956 metros cuadrados; en Costa Rica, 2.521;
en Cuba, 4.202; en Guatemala, 1.266; en Honduras y Puerto Rico,
4.908.
Caballera urbana: Solar para casa de 100 pies de ancho y 200
de largo.
Celemn: Paralelogramo de 537 metros cuadrados.
Estadal: Cuatro varas.
Estancia de ganado mayor: Cuadrado de 5.000 varas de largo por
5.000 varas de ancho.
Estancia de ganado menor: Cuadrado de 3.333 varas de largo por
3.333 varas de ancho.
Fanega: Rectngulo de 576 estadales cuadrados; en Mxico, 5.663
metros cuadrados.
Huebra: Superficie que se ara en un da.
Labor: Paralelogramo de 7,22 metros cuadrados.
Legua: De acuerdo con la Nueva recopilacin corresponda a
5.572,6 metros, pero las variedades conceptuales y regionales eran
muy grandes. La legua comn vala 5.565, la de camino 6.620 y
la marina 5.555; tambin se defini como la distancia recorrida a
caballo en una hora.
Peona: Solar de 100 pies de largo por 50 de ancho.
Pie: 16 dedos: 0,278 cm.
Sitio: Paralelogramo de 1.755 metros cuadrados.
Solar para casa, molino o venta: Cuadrado de 50 varas de largo
por 50 varas de ancho.

208

Manuel Lucena Giraldo

Suerte de tierra: Un cuarto de caballera.


Tarea: Paralelogramo de 69 metros cuadrados en Cuba.
Vara castellana: 3 pies o 4 palmos: 0,835 mm.
Vara mexicana: 0,848 mm.

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ndice onomstico

ndice onomstico

Agero, Diego de, 95


Aguirre, Fray Miguel de, 117
Aguirre, Lope de, 32, 62
Ahuitzotl, 121
Alcazaba, Simn de, 33
Alfinger, Ambrosio, 56
Alfonso X, 64
Almagro, Diego de, 52-53
Alva Ixtilxchitl, Fernando de, 46
Alvarado, Jorge de, 49
Alvarado, Pedro de, 49, 53
Alvarez Chanca, Diego, 41
lvarez de Toledo y Figueroa, Francisco, conde de Oropesa y virrey del
Per, 65
Alzate, Jos Antonio de, 166
Amat y Junyent, Manuel, 170
Ampudia, Jos, 167
Angulo iguez, Diego, 21
Ansotegui, Cayetano, 167
Anzules, Pedro de, 56
Apolo, 127, 163
Arana, Diego de, 38
Aranda, conde de, 131
Arvalo, Antonio de, 148
Arias, Alonso, 123
Armindes, Fernando de, 84
Arregui, Lzaro de, 111
Arzns de Orsa, Bartolom, 116
Atahualpa, 53

Aurousseau, Marcel, 16
Ayanque, Simn de, 171
Aycinena, Miguel de, 144
Ayolas, Juan de, 57
Balbuena, Bernardo de, 107-108, 125
Baltasar, Indio, 88
Bartolache, Jos Ignacio, 166
Basadre, Jorge, 21
Basauri, Simn, 83
Bastidas, Rodrigo de, 45
Belalczar, Sebastin de, 52-54, 84
Belgrano, Manuel, 177
Benegas, Agustn, 137
Beresford, William, 176-177
Bolvar, Simn, 180
Bonet Correa, Antonio, 22
Boot, Adrin, 123-124
Borges, Jorge Luis, 15
Braganza, Brbara de, 131
Brambila, Antonio de, 97
Brunhes, Jean, 17
Buffon, conde de, 133
Cabello, Francisco Antonio, 166
Cabrera Infante, Guillermo, 16
Cabrera, Jernimo Luis de, 58
Calancha, fray Antonio de la, 106
Caldern de la Barca, Pedro, 154
Calleja, Flix Mara, 179

230

ndice onomstico

Campillo, Jos del, 130


Caas y Merino, Jos Francisco, 76
Caete, marqus de, 86, 98
Capel, Horacio, 23
Crdenas, Luis de, 82
Carlos I, 62
Carlos II, 101
Carlos III, 98, 154, 168-169
Carlos IV, 169, 173, 178
Carlos V, 54, 85, 87, 130
Carondelet, barn de, 154, 162, 168
Carrillo, Fernando, 124
Cartaphilus, Joseph, 15
Castells, Manuel, 19
Castera, Ignacio, 151
Castillero, Alfredo, 21, 23, 26
Castro, Ramn de, 174
Castros, linaje de Guayaquil, 118
Ceballos, Pedro de, virrey del Ro de
la Plata, 138
Cervantes de Salazar, Francisco, 106
Cervantes, Miguel de, 75, 105
Csar, Francisco, 33
Chvez, Francisco de, 71
Chvez, Nuflo de, 58
Childe, Gordon, 18
Cieza de Len, Pedro, 50
Cisneros, Diego, 110-111
Clerck LHermite, Jacobo, 126
Coatlicue, 151
Cobo, Bernab, 111, 113
Coln, Bartolom, 39
Coln, Cristbal, 11, 32, 38-39, 44
Coln, Diego, 40, 64
Coma, Guillem, 38
Concolorcorvo, 108, 163, 165
Contreras, Tirano, 168
Corts, Hernn, 11, 34, 37, 43, 45-48,
63, 65, 74, 78, 84, 92, 121
Corts, Martn, 102
Coulanges, Fustel de, 16
Covarrubias, Sebastin de, 16
Croix, marqus de, 132
Cruillas, marqus de, 159
Cruz, Sor Juana Ins de la, 120
Cueva, Juan de la, 108

Cueva Enrquez y Saavedra, Baltasar


de la, conde de Castellar y virrey
del Per, 127
Cumeta, Martn, 83
Cuneo, Michele, 38
Dvila, Pedrarias, 43, 64
De Paw, Cornelius, 133
De Salas, Manuel, 165
Deffontaines, Pierre, 17
Daz de Armendriz, Lope, marqus
de Cadereyta y virrey de Nueva Espaa, 124-125
Daz de Guzmn, Ruy, 33
Daz de Sols, Juan, 36
Daz del Castillo, Bernal, 47, 92
Dickinson, Robert E., 18
Domnguez Company, Francisco, 23
Don Felipe, infante, 108
Dorantes de Carranza, Baltasar, 106
Drries, Hans, 16
Drake, Francis, 126, 168
Durango de Espinosa, Pedro, 120
Elcano, Juan Sebastin, 57
Emparan, Vicente de, 179
Encinas, Diego de, 65
Ercilla, Alonso de, 116-117
Escalona, Juan Jos de, 174
Escobedo, Rodrigo de, 38
Escobedo, Jorge de, visitador del Per, 158
Espinosa, Mariano, 171
Estebanillo, 34
Eximenis, Franciscano, 68
Ezpeleta Galdeano, Jos de, virrey de
Nueva Granada, 154
Fajardo, Francisco, 55
Federmann, Nicols de, 54, 85
Felipe II, 58, 65, 86, 101-102, 104,
111, 130
Felipe IV, 86, 99
Fernndez de Crdoba, Diego, marqus de Guadalczar, virrey de
Nueva Espaa, 97, 124
Fernndez de Enciso, Martn, 44

ndice onomstico

Fernndez de la Torre, obispo, 58


Fernndez de Oviedo, Gonzalo de,
31, 40
Fernndez de Serpa, Diego, 85
Fernando VI, 131
Fernando VII, 178-179
Flecher, Pedro, 120
Franco, Alonso, 111
Fuentes y Guzmn, Francisco, 140
Gage, Thomas, 108, 119
Galve, conde de, 120-121
Glvez, Bernardo de, 171
Glvez, Jos de, 132-133, 136, 138
Garay, Francisco de, 42
Garay, Juan de, 58-59, 70
Garca Bravo, Alonso, 43-44, 47
Garca de Castro, Lope, gobernador
del Per, 77, 103
Garca de Paredes, Diego, 55
Garca, Diego, 83
Garca, Esteban, 111
Garca, Juan A., 21
Gasca, Pedro de la, 52, 73, 83
Gasparini, Graziano, 22
Gelves, marqus de los, 124
George, Pierre, 17
Gerhard, Peter, 22
Gil Ramrez Dvalos, 53
Gil y Lemos, Francisco, 153
Godoy, Manuel, 173, 178
Gmez de Trasmonte, Juan, 125
Gmez, Jos, 152
Gonzaga, Luisa, 163
Gonzlez de Serpa, Diego, 44
Gonzlez, Manuel, 154
Gonzlez, Ruy, 121
Grijalba, Juan de, 45
Grimaldi, marqus de, 131
Guadalupe, virgen de, 99, 124, 179
Guamn Poma de Ayala, Felipe,
112-113
Guarda, Gabriel, 22
Gudiel, Francisco, 121-122
Gemes y Horcasitas, Juan Francisco
de, primer conde de Revillagigedo
y virrey de Nueva Espaa, 170

231

Gemes Pacheco y Horcasitas, Juan


Vicente, segundo conde de Revillagigedo y virrey de Nueva Espaa,
151-152
Guillelmi, Juan, 169
Gutirrez, Alonso, 83
Gutirrez, Pero, 38
Gutirrez, Ramn, 23
Guzmn, Jos, barn de la Atalaya,
144
Hardoy, Jorge Enrique, 22
Henares, Diego de, 55
Heredia, Alonso de, 54
Heredia, Pedro de, 45, 84
Hernndez de Crdoba, Francisco,
44-45
Hernndez Galeas, Cristbal, 120
Hidalgo, Miguel, 179
Humboldt, Alejandro de, 163
Hume, David, 133
Hurtado de Mendoza y Luna, Juan
Manuel, marqus de Montesclaros,
virrey del Per, 86, 91, 122, 126
Hurtado de Mendoza, Garca, marqus de Caete, virrey del Per, 86,
98
Hurtado, Sebastin, 170
Iturrigaray, Jos de, virrey de Nueva
Espaa, 178
Jaral del Berro, marqus de, 164
Jimnez de Quesada, Gonzalo, 45, 54,
84
Kubler, George, 22
La Gasca, Pedro de, 73, 83
Las Casas, Bartolom de, 39
Lautaro, 61
Lavardn, Manuel Jos de, 170
Leandro, bergantn, 175
Leda, fragata, 176
Len Pinelo, Antonio de, 107
Lvi-Strauss, Claude, 20
Licurgo, 123

232

ndice onomstico

Liniers, Santiago, 176-178


Lockhart, James, 22
Lpez de Gmara, Francisco, 63
Lpez de Velasco, Juan, 52, 90, 104
Lpez, Vicente, 48
Losada, Diego de, 55
Luis I, 108

Narvez, Pnfilo de, 63


Neptuno, 127, 163
Nicuesa, Diego de, 41
Niza, fray Marcos de, 34
Nolasco, fray Pedro, 119
Nez Cabeza de Vaca, lvar, 34, 57
Nez de Balboa, Vasco, 36, 41, 44
Nez del Prado, Juan, 58

Maldonado, Juan de, 55


Manso de Velasco, Jos, 149
Marani, 171
Marco Dorta, Enrique, 22
Mara Vzquez, Jos, 163
Marn, Luis, 47
Marroqun, Francisco, 103
Martn Prez, Alonso, 448
Martin, Heinrich o Enrique, 122
Martn, Pedro, 81
Martn de Pueyrredn, Juan, 176
Martnez de Irala, Domingo, 57-58
Martnez, Enrico, 122-124
Maunier, Ren, 16
Melndez, Juan, 107
Mendoza, Antonio de, conde de Tendilla y virrey de Nueva Espaa, 34,
75
Mendoza, Gonzalo de, 58
Mendoza, Pedro de, 57
Mercadillo, Alonso de, 53
Miranda, Francisco de, 175
Miranda, Luca, 170
Moctezuma I, 121
Moctezuma II, 121
Mogrovejo de la Cerda, Juan, 99, 115,
127
Molina, Tirso de, 104
Montejo, Francisco de, 48
Montesdoca, Francisco, 83
Moreno Toscano, Alejandra, 23
Moro, Toms, 64
Morse, Richard M., 21-22
Mota y Escobar, Alonso de la, 110
Motolina, fray Toribio de Benavente,
92
Mumford, Lewis, 17
Mzquiz, Miguel de, 131

Ocaa, fray Diego de, 94


ODally, ingeniero militar, 155
Ogden, Samuel G., 175
OHiggins, Ambrosio, 144, 150, 153
Ojeda, Alonso de, 41
Olid, Cristbal de, 48
Olivares, conde-duque de, 103, 109
Oate, Cristbal de, 49
Orozco, Francisco de, 47
Ortega y Gasset, Jos, 102
Ortiz de Rozas, Domingo, 144
Ortiz de Vergara, Francisco, 58
Ortiz de Zrate, Domingo, 149
Ovalle, Alonso de, 117
Ovando, Juan de, 64
Ovando, Nicols de, 39-41, 63-64
Oviedo y Baos, Jos, 117
Pacheco y Ossorio, Rodrigo, marqus
de Cerralbo y virrey de Nueva Espaa, 124
Padilla, Juan, 118
Padre Gmez, jesuita, 97-98
Palafox, Juan de, 109, 112
Palomino, 149
Paula y Sanz, Francisco de, 153
Peralta y Barnuevo, Pedro, 114
Prez de Angulo, gobernador, 73
Prez de la Serna, arzobispo, 97
Prez de Oliva, Hernn, 31
Pizarro, Francisco, 50-52, 62, 70-71,
84, 114
Pizarro, Hernando, 56
Polo, Marco, 32
Ponce de Len, Juan, 34, 41-42
Ponte, Nicols de, 76
Popham, Home, 176-177
Posada, Toribio de, 137

ndice onomstico

Quiroga, Vasco de, 48, 87


Rama, ngel, 22
Ramn Coninck, Juan, 127
Ratzel, Friedrich, 16
Requena, Francisco de, 135
Reyes catlicos, 35, 68, 130
Richthofen, Ferdinand von, 16
Robledo, Jorge, 54
Rodrguez Arias, Juan, 118
Rodrguez, Manuel del Socorro, 166
Romero, Jos Luis, 22
Rueda, Lope de, 52
Ruiz de Alarcn, Juan, 123
Ruiz Huidobro, Pascual, 177
Rumiahui, 52
Saavedra, Francisco de, 174
Sabatini, Francisco, 149
Senz, Juan de, 163
Salazar Bondy, Sebastin, 180
Salazar, Eugenio de, 102
Salazar, Juan de, 57
Salinas y Crdoba, fray Buenaventura
de, 112-113
Salomn, 32
Salvatierra, conde de, 112
San Andrs, 168
San Atanasio, 168
San Cristbal, 168
San Francisco, 53
San Francisco Solano, 99
San Ignacio, 100
San Jorge, 168
San Juan de Piedras Albas, marqus
de, 131
San Lorenzo, 168
San Marcial, 168
San Marcos, 168
San Martn de Porres, 99
San Miguel, 168
San Pablo, 47, 168
Sandoval, Gonzalo de, 47
Santa Brbara, 168
Santa Cruz y Espejo, Francisco de,
166
Santa Cruz, Joaqun de, 144

233

Santa Rosa de Lima, 100


Santa rsula, 70
Santiago de Calimaya, condes de, 164
Santiago, patrn de Espaa, 168
Santo Cristo del Buen Viaje, 168
Santo Domingo, 53
Santo Toms de Aquino, 40, 64
Santo Toribio de Mogrovejo, 99-100,
127
Sarmiento de Gamboa, Pedro, 33
Selva Alegre, marqus de, 178
Serra, fray Junpero, 147
Sigenza y Gngora, Carlos, 120
Simmel, Georg, 17
Siripo, 170
Sjoberg, 20
Sobremonte, Rafael de, virrey del Ro
de la Plata, 176-177
Solano, Francisco de, 23-24, 27, 99,
147
Solrzano Pereira, Juan de, 109
Sombart, Werner, 17
Sonthonax, Leger-Flicit, 173
Sorre, Max, 18
Tern, Fernando de, 24
Toesca, Joaqun, 149
Tols, Manuel, 151
Torre, Antonio de la, 140
Torres, Melchor de, 83
Toschi, Umberto, 18
Tula Cerbn, Alonso de, 33
Tupac Amaru, 133
Ulloa, Antonio de, 138
Ulloa, Francisco de, 34
Unnue, Hiplito, 166
Urrutia, Jos de, 149
Valds, Rodrigo de, 107
Valdivia, Pedro de, 56, 71
Vzquez, Jos Mara, 163
Vzquez de Coronado, Francisco,
34-35
Vzquez de Espinosa, Antonio, 109,
119
Vega, Garcilaso de la, 103

234

ndice onomstico

Vega, Lope de, 104


Vega, Pedro de, 83
Velasco, Luis de, el viejo, virrey de
Nueva Espaa, 74, 119, 121
Velasco, Luis de, el joven, conde de
Santiago, marqus de Salinas y
virrey de Per y Nueva Espaa, 112
Velzquez, Diego, 41, 45, 64
Venus, 163
Vernon, Edward, 127
Vrtiz y Salcedo, Juan Jos de, virrey
del Ro de la Plata, 138, 153, 167,
170
Vieyra, Juan de, 150
Villalobos, Arias de, 107-108
Villalpando, Cristbal de, 125

Villegas y Hurtado de Mendoza, Michaela, Perricholi, 170


Vitrubio, 64, 68, 123
Voltaire, 133, 170
Ward, Bernardo, 130
Webb, Walter P., 30
Weber, Max, 17
Welser, banqueros, 54
Whitelocke, 178
Wirth, Louis, 17
Yez Pinzn, Vicente, 42
Zaire, 170
Zapata, Juan de, 109
Zumrraga, Fray Juan de, 65, 104, 119

ndice toponmico

ndice toponmico

Acla, 41, 44
frica, 31
Alcal del Ro, 54
Alicante, 132
Alto Paran, 57-58
Alto Per, 52, 57-58, 146
Amazonas, ro, 53
Amazona, 135
Amrica del norte, 67
Amrica Hispnica, 12-13, 21, 23, 26,
29-32, 37-40, 47, 63, 68, 79, 85-87,
90, 94, 98, 104-105, 107, 109-111,
114-115, 117, 131-132, 134, 138,
143, 152, 155, 158-160, 166,
173-176, 178
Andaluca, 12, 63, 85, 179
Andes, 55-56, 117
Angostura, 148
Anserma, 54
Antequera, 43, 47
Antillas, 37, 45, 58
Aragn, 37
Araucana, 149
Araya, 44
Archidona, 54
Arequipa, 52, 83-84, 91, 114, 141-142
Argel, 102
Arizona, 147
Asia, 31-32, 102

Asuncin, 44, 57-58, 85, 90, 100, 142,


148
Atacama, 56
Atlntico, 12, 24, 29, 36, 43, 48, 51,
57, 63, 134, 159, 178
Atoyac, 47
Atrato, 44
Austria, 101, 179
vila, 54-55
Azores, 29
Aza, 40-41
Baeza, 54
Bailn, 179
Banda Oriental, 176
Baados de Quilmes, 176
Baracoa, 41, 68
Barataria, 146
Barbones, 128
Barcelona (Espaa), 11, 132, 142
Barquisimeto, 55, 142
Barragn, 176, 178
Batov, 148
Bayamo, 42
Benim, 29
Biafra, 93
Bilbao, 142
Bogot, 25, 45, 54, 82, 84-85, 90, 115,
141, 154-155, 160, 166
Bonao, 40

236

ndice toponmico

Branciforte, 147
Brasil, 57, 115, 126, 148
Brooklyn, 175
Bruselas, 44
Buenaventura, 40, 112, 147
Buenos Aires, 15, 23, 25, 58, 69-70,
75, 79, 83, 108, 115, 141-143,
153-155, 157-158, 161, 164,
166-167, 170, 173, 175-178
Burgos, 85
Cabo Tiburn, 41
Cabo Verde, 29
Cceres, 54
Cdiz, 44, 86, 132, 142, 178-179
Cali, 54, 142
California, 24, 147
Callao, 52, 126, 128, 153, 160
Cambrai, 164
Campeche, 48, 68, 162
Cana, 148
Canad, 143
Canal de las Bahamas, 48
Canarias, 29, 35, 102, 169
Caparra, 42
Caracas, 55, 74, 76-77, 79-80, 82, 85,
90, 100, 117-118, 141-143, 154,
158, 160, 162, 165-166, 169,
173-175, 178-179
Caribe, 30, 37, 44, 48, 63, 143, 147,
173
Carmen de Patagones, 149
Carolina, 148
Carora, 55, 90
Cartagena (Espaa), 132
Cartagena de Indias, 22, 24-25, 45, 54,
68, 70, 91, 102, 115, 140, 142, 148,
154-155, 157, 160, 162, 166,
173-175
Cartago, 50, 54
Castilla, 37, 61-62, 74, 85-86, 101,
109-110, 120
Castilla del Oro, 43
Catalua, 160
Catamarca, 142
Celaya, 160

Centroamrica, 43
Cercado, 50, 90-91, 127
Cerro Gordo, 147
Chaco, 57
Chagre, 162
Chalco, 123
Chapultepec, 122
Charcas, 52-56, 90
Chepigana, 148
Chiapas, 47, 166
Chihuahua, 147
Chile, 56, 99, 117, 135, 144-145, 149,
161
Chilln, 149
Chilo, 161-162
China , 164
Chiquitos, 58, 146
Cholula, 46, 48
Chuquiabo, 73
Chuquisaca, 106, 108
Cinaga, 148
Cipango, 32
Ciudad Bolvar, 24
Ciudad Imperial, 57
Ciudad Real (Paraguay), 58
Ciudad Real (Venezuela), 148
Coatzacoalcos, 47
Cocharcas, 128
Comayagua, 24, 50
Concepcin (Chile), 57, 142, 149,
161-162
Concepcin (Panam), 43, 148
Concepcin de la Vega, 39
Conlara, 32
Crdoba (Espaa), 31
Crdoba (Argentina), 58, 142, 155
Crdoba (Mxico), 160
Coro, 44, 55, 175
Costa Rica, 44, 94
Cuba, 41, 45, 72, 132, 142, 144,
146-147, 160, 166
Cubagua, 44, 73
Cuenca, 53, 90-91, 108
Cuernavaca, 88
Cuman, 44, 70, 160, 174

ndice toponmico

Cuzco, 33, 50-51, 53, 56, 69, 78,


81-83, 86, 90, 108, 115, 137,
141-142, 155, 168
Danl, 141
Darin, 41, 44, 148
Dolores, 146, 179
Dulce, ro, 58, 66
Durango, 90, 147
Egipto, 68
El Banco, 148
El Callao, 52, 126, 160
El Paso, 147
El Plata, 161
El Real, 148
El Reducto, 148
El Tocuyo, 55
Esmeraldas, 148
Espaa, 11, 26, 29, 33, 39, 46, 57, 75,
85, 95, 98, 105, 113, 130-131, 135,
142, 168, 175, 179
Esperanza, 39
Estados Unidos, 24, 48, 67
Europa, 13, 30-31, 40-41, 61, 79, 98,
102, 104, 111, 125, 138
Extremadura, 12, 34, 63
Flandes, 56, 102
Florencia, 40
Florida, 34, 48, 58, 63, 132, 140,
144-146, 148, 168
Francia, 146, 175, 179
Fuerte del Prncipe, 148
Fuerte Navidad, 38
Funchal, 29
Galveston, 146
Gerona, 142
Getseman, 45, 157
Gijn, 132
Goa, 115
Golfo de Mxico, 121
Gracias a Dios, 50
Gran Bretaa, 131, 160, 174-175
Gran Canaria, 169
Gran Can, 35

237

Granada (Espaa), 12, 46, 68, 111


Granada (Nicaragua), 44, 50
Guadalajara, 49, 84, 90, 136, 141, 158
Guadalquivir, ro, 31
Guadalupe, santuario, 119, 122
Guadalupe, puerta de (Lima), 128
Guair, 57
Guanajuato, 48, 90, 132, 141-142, 160
Guancacho, 52
Guatemala, 49, 53, 76-77, 82, 88, 90,
101-103, 105, 140, 144, 147,
155-156, 166-167
Guayana, 144, 146, 160, 175
Guayaquil, 53, 84, 90-91, 100, 118,
161
Guayangareo, 48
Guinea, 103
Hait, 173, 175
Hawi Kuk, 34
Holanda, 164
Honduras, 144, 148
Huamanga, 52, 91, 142
Huatanay, 51
Huehuetln, 50
Huehuetoca, 121-122
Ibagu, 54
Ibarra, 83
Iberia, 146
Ibioca, 148
India, 32
Indias, 22, 24, 31, 35, 38-39, 42-43,
45, 48, 61-62, 64-65, 70, 73, 75, 80,
86, 91, 95, 98, 101-105, 109, 113,
117, 119, 123-124, 127, 130-132,
137, 140, 144, 149, 159, 174
Inglaterra, 127
Isabela, 38-39
Isabela la Nueva, 39
Isla de Lon, 179
Isla Espaola (vase La Espaola)
Isla Margarita, 44
Islas Canarias, 35, 169
Italia, 40

238

ndice toponmico

Jalatlaco, 47
Jamaica, 41-42
Janos, 147
Jaruco, 144
Jauja, 52
Jerez de la Frontera, 11
Jerusaln, 32, 108, 112, 114, 117, 129
Jocotenango, 148
Juan Simn, puerta de (Lima), 128
Julines, 147
Kansas, 35
Kingston, 42
La Corua, 132, 142
La Espaola, isla, 11, 32, 38, 40-41,
43, 45, 63, 69, 85, 102
La Guaira, 55, 160, 162
La Habana, 24-25, 42, 48, 73, 79, 82,
90, 132, 141-143, 155, 159, 162,
166-168, 174-175, 178
La Paz, 52, 73, 75, 82, 90, 132,
173-174
La Plata, 56, 78
La Sal, 32
La Serena, 56, 91
La Vela, 175
La Villeta, 148
Lago Titicaca, 93
Lambar, 148
Laredo, 146
Las Palmas, 29
Las Piedras, 148
Leiva, 54
Len (Espaa), 37, 101, 142
Len (Nicaragua), 44, 50, 91
Len de Hunuco (Per), 52, 87
Lima, 22, 25, 50-53, 58, 68-70, 74-78,
80-84, 86, 90-91, 94-95, 98-102,
106-108, 111, 113-114, 119,
125-126, 128, 141-142, 153-154,
156, 158, 162, 164-166, 168, 170,
172, 180
Linares, 150
Linln, 32
Llopeu, 150
Loja, 53

Londres, 26
Los ngeles, 147
Los Reyes, 57
Los Teques, 55
Luanda, 29, 115
Luisiana, 143, 146
Lujn, 83
Lyon, 164
Madeira, 29
Madrid, 23, 26, 102, 107, 131, 133,
142
Magallanes, 33, 57-58, 63
Magdalena, 45, 52, 54
Maicampan, 148
Mainas, 146
Maipo, 150
Mlaga, 132, 142
Malambo, 91
Malvinas, 138, 149
Mandinga, 148
Manila, 132, 156
Mapocho, 71, 158
Maracaibo, 55, 141-142, 160, 175
Maravillas, 128
Margarita, 100, 132, 160
Mariel, 146
Marinilla, 137
Mariquita, 54
Martinete, 128
Matanzas, 142
Medelln, 142
Melilla, 42
Melo, 148
Mendoza, 34, 57-58, 75, 91, 142, 170
Mrida (Venezuela), 55, 87
Mrida (Mxico), 48, 69, 90, 142, 166
Mxico, 30, 35, 37, 48
Mxico (ciudad), 23, 25, 33-34, 44-45,
47, 51, 65, 69, 75, 77, 81-85, 89-93,
97-100, 102, 106-108, 110-111,
114-115, 117, 119-121, 123-126,
138, 141-142, 150-151, 154,
156-158, 160, 164, 166, 168,
170-171, 178
Michoacn, 48, 87

ndice toponmico

Miln, 164
Mobila, 162
Moche, 52
Mojos, 146
Momps, 54, 166
Monclova, 147
Monserrate, 128
Monte vila, 55
Montera, 148
Monterrey, 142, 147
Montevideo, 148, 161-163, 176-178
Morelia [vase Valladolid, (Mxico)]
Mosquitia, 148
Nat, 43-44
Nogales, 146
Nombre de Dios, 43-44, 73
Nombre de Jess, 33
Nueva Andaluca, 85
Nueva Asuncin, 58
Nueva Cdiz de Cubagua, 44
Nueva Castilla, 86
Nueva Espaa, 47, 75, 78, 85, 87-88,
106, 108, 110, 124, 132, 136,
144-145, 151, 159, 166, 175
Nueva Galicia, 34, 49, 111
Nueva Glvez, 146
Nueva Granada, 54-55, 75, 137, 140,
145, 148, 166
Nueva Orleans, 162
Nueva Toledo, 56
Nueva Vizcaya, 147
Nueva York, 175
Nuevitas, 146
Nuevo Mxico, 24, 34, 146-147
Nuevo Mundo, 12-13, 21, 24, 30-31,
38, 64, 86, 98, 105, 108-110, 112,
130, 132-133, 145, 163, 166, 173,
175, 180
embucai, 148
Oaxaca, 47, 90, 97, 160
Ocaa, 54, 94, 179
Occidente, 24, 32, 107
Ofir, 32
Olinda, 115
Ontiveros, 57

239

Orinoco, 148
Osorno, 33, 68, 144, 150
Ouro Preto, 115
Ozama, 39
Pachacamilla, 91
Pacfico, 34, 36, 43, 50, 52, 56, 126,
146-148
Pamplona, 54
Panam, 43-44, 73, 90-91, 93, 101,
127, 142, 155-156, 162, 168
Pnuco, 48, 72
Paraguay, 57, 87, 148
Paraguay, ro, 57-58, 148
Paran, 33, 57-58
Parin, 156
Parral, 147
Paseo del Prado, 154
Pasto, 53-54, 87, 91
Patagonia, 33, 149
Ptzcuaro, 48, 132
Penonom, 43
Per, 21, 33, 43, 62, 65, 75, 77, 84,
86-87, 95, 103, 105-106, 108,
112-114, 116, 142, 153, 166
Pichincha, 53
Pinar del Ro, 146
Pilar eembuc, 148
Piura, 51-52, 137
Ponce, 24
Popayn, 54, 154, 160
Portobelo, 24-25, 43, 127, 137
Portugal, 102
Potos, 24, 51, 57-58, 68-69, 71, 76,
90-91, 100, 108, 116, 160
Potresillo, 148
Provincias Internas de Nueva Espaa,
144-145, 147
Provincias Unidas (Pases Bajos), 126
Puebla, 45, 48, 68, 72, 87, 90, 110,
141-142, 149, 160
Puerto Caballos, 50
Puerto Cabello, 148, 162
Puerto Deseado, 149
Puerto Prncipe, 42, 142
Puerto Rico, 41-42, 45, 79, 90, 132,
155, 160, 162, 166, 168, 174

240

ndice toponmico

Puerto Soledad, 149


Puntarenas, 44
Quertaro, 141, 154, 158, 160
Quito, 24, 52-53, 75, 77-78, 80, 82-84,
90, 94, 114-115, 141, 154, 158,
160, 166, 168, 178
Rancagua, 149
Real Corona, 148
Real de Catorce, 147
Realejo, 50
Reinosa, 146
Remedios, 43
Rey Don Felipe, 33
Rmac, 50, 126
Ro de Janeiro, 164
Ro de la Plata, 32-33, 57, 85, 132,
138, 142, 148, 157, 161, 166,
176-177
Riohacha, 162
Robledo, 147
Roma, 103, 107-108
Rosario Cuarepot, 148-149
Sabana de la Mar, 146
Sacramento, 148
Salamanca, 63
Saltillo, 147
Salvalen del Higey, 41
Salvatierra de la Sabana, 40-41
San Agustn de la Emboscada, 148
San Agustn, 162
San Agustn, ro, 55
San Agustn (Estados Unidos) , 58, 67,
168
San Antonio, 44, 53, 146
San Antonio de Padua, 147
San Blas, 148
San Carlos, 147-148
San Carlos de Ro Negro, 148
San Cristbal, 55, 122, 162, 168
San Cristbal Ecatepec, 122
San Diego, 147
San Felipe Borbn, 148
San Felipe de Puerto Plata, 146
San Fernando de Atabapo, 148

San Fernando de las Barrancas, 146


San Fernando Maldonado, 148
San Francisco, 48, 54
San Francisco Solano, 99, 147
San Gabriel, 147-148
San Jernimo, 148
San Jos, 149, 162-163
San Jos de Guadalupe, 147
San Juan, 42, 58, 174
San Juan Bautista, 148
San Juan Capistrano, 147
San Juan de Dios, 49
San Juan de la Frontera de Chachapoyas, 52
San Juan de la Maguana, 41
San Juan de Puerto Rico, 45, 90, 155,
162, 168, 174
San Juan Moyotla, 47
San Lzaro, 91, 121, 162
San Luis de la Paz, 132
San Luis de las Carretas, 147
San Luis Obispo, 147
San Luis Potos, 132, 136, 155, 160
San Luis Rey, 147
San Marcos de Apalaches, 48, 50, 99,
127, 146, 168
San Miguel, 58, 144
San Pablo Zoquipan, 47
San Pedro, 148
San Pedro Sula, 50
San Rafael, 148
San Salvador, 147
San Sebastin, 142
San Sebastin Atzacualco, 47
Sancti Spritu, 33, 42
Santa Ana de Cuenca, 53
Santa Brbara, 147, 168
Santa Brbara de Saman, 146
Santa Catalina, 43, 119, 128
Santa Clara, 51, 147
Santa Cruz de la Sierra, 58, 91
Santa Cruz de Tenerife, 29, 38
Santa Cruz de Triana, 149
Santa Mara Cuepopan, 47
Santa Mara de la Verapaz, 40
Santa Mara la Antigua del Darin, 41,
44

ndice toponmico

Santa Marta, 45, 54, 78


Santa Rosa, 147-148
Santaf (Estados Unidos), 161
Santaf de Bogot, 43, 45, 54, 58-59,
67-68, 84, 90, 115, 141, 146,
154-155, 160, 166
Santaf (Argentina), 83
Santaf (Espaa), 12
Santander, 132
Santiago de Chile, 56, 61, 69, 71, 77,
79, 81-83, 90, 92, 139, 141-142,
145, 154, 158, 161-162, 170, 178
Santiago de Cuba, 41, 142, 166
Santiago de la Vega, 42
Santiago de las Montaas, 53
Santiago del Estero, 58, 101
Santiago Tlatelolco, 124
Santisteban del Puerto, 48
Santo Domingo, 39-40, 43, 53-54, 70,
72, 82, 85, 90, 104, 118-119, 132,
144, 146, 160, 162, 173
Santo Toms, 39, 43
Sa Jorge da Mina, 29
Sao Vicente, 29
Segovia, 65
Segura de la Frontera, 46
Senegal, 29
Sevilla, 63, 81, 115, 119, 132, 142,
178-179
Sevilla del Oro, 42, 53
Sierra Gorda, 146
Sierra Leona, 93
Sierra Madre Occidental, 146
Sinaloa, 34, 147
Sincelejo, 148
Sombrerete, 147
Sonora, 147
Sonsn, 148
Sonsonate, 50, 91
Soto de la Marina, 146
Spanishtown, 42
Staten Island, 175
Tacuba, 122, 124, 170
Tacubaya, 124
Talca, 142

241

Talcahuano, 149
Tamalameque, 54
Tampa, 34
Tampico, 72
Tarma, 160
Tegucigalpa, 50, 141
Tenochtitlan, 25, 30, 46-47, 69, 106
Tepeaca, 88
Terrenate, 147
Texas, 146-147
THo, 69
Tierra Firme, 41, 44-45, 63
Tlatelolco, 47, 104, 124
Tlaxcala, 46, 136, 159-160
Toledo, 63, 111
Tol, 54
Toluca, 89, 160
Tozocongo, 88
Trapananda, 32
Trinidad, 42, 132, 142, 154
Trujillo (Guatemala), 50, 148
Trujillo (Per), 50, 52, 83, 126, 142
Trujillo (Venezuela), 55
Tubac, 147
Tucapel, 149
Tucumn, 33, 57-58, 77, 82, 87, 142
Tula, 121
Tunja, 54, 55, 91, 95, 114
Tuxtepec, 47
Ultramar, 30
Valdivia, 57, 91, 117, 161-162, 168
Valencia, 142
Valencia (Venezuela), 55, 142
Valladolid (Espaa), 63, 142
Valladolid [Morelia (Mxico)], 48, 93,
132, 160
Valparaso, 142, 161
Valsan, 65
Vlez, 54
Venezuela, 44, 54-55, 58, 73, 83,
117-118, 132, 142, 145, 148,
174-175
Veracruz, 11, 43, 45-46, 48, 90, 92,
124, 142, 146-147, 154-155,
158-160, 162, 166, 174-175

242

Verapaz, 40-41
Villa Diego, 42
Villanueva de Yquimo, 40
Villarica, 57
Volador, 47, 124, 151
Wagram, 179

ndice toponmico

Yaguachi, 53
Yaviza, 148
Yucatn, 45, 48, 69, 89, 142, 144
Zacatecas, 48, 90, 110, 142
Zacatula, 49
Zaragoza, 54
Zaruma, 53

ndice temtico

ndice temtico

Agua, 122, 126, 154


Alameda, 77, 81, 119, 122, 126, 135,
151-155, 162, 165
Alcalde de barrio, 77, 157-158
Alcalde ordinario, 72, 75-77, 84, 118,
139, 157
Alcantarillado, 152, 155
Alfrez real, 77-78, 84, 101
Alguacil mayor, 74, 77, 118, 159
Almotacn, 78, 83-84, 125
Alumbrado, 151, 153, 155
Antiguo Rgimen, 64, 130
Antiguo Testamento, 129
Apaches, 145, 147
Araucanos, 117, 145
Audiencia, 12, 25, 48, 50, 53, 55-56,
69, 73, 75-76, 78-79, 84, 91, 94,
97-98, 108, 113, 117-118, 122, 146,
149, 154, 157, 171, 176-178
Austrias (monarqua de los), 61-62,
89, 133, 135, 173
Aztecas, 13, 30, 37-38, 43, 46-47, 51,
106, 120, 123, 151
Baquiano, 41
Barroco, 25, 98-99, 110, 114-115, 133,
159, 163
Cabildo, 11, 25, 35, 38, 40, 45, 47,
49, 51, 53, 56, 58, 63, 66-85, 88,

91-92, 94-95, 98, 100, 102, 108,


117, 120-122, 124-125, 134,
136-140, 154-155, 161, 163,
168-169, 176-179
Cabildo eclesistico, 122, 127
Cabildo indgena, 89
Capitulacin, 63, 72, 178
Carnaval, 102, 167-168, 170
Carrera de Indias, 42-43, 48, 91
Casa de Contratacin, 81
Chichimecas, 93, 146
Chiriguanos, 145
Cimarrn, 87, 140
Cirujano, 84, 92, 158
Ciudad perdida de los csares, 32
Civitas, 19, 135-136
Colegio, 51, 84, 104, 106
Colonizacin, 21, 24, 29-30, 57, 61,
86, 106, 115, 145-146
Comercio Libre, 132, 143, 157, 175
Compaa de Jess, 51, 97, 117
Comunicaciones, 18-19, 46, 52, 57,
86-87
Conquistador, 11-12, 24, 29-31,
35-37, 41-42, 44, 47, 52-53, 55-56,
59, 61-62, 68-69, 71-75, 77, 80,
84-86, 89-90, 95, 100, 105-106,
108, 112, 118, 136, 139, 156, 160,
163, 170

244

ndice temtico

Consejo de Indias, 62, 64, 75, 86, 103,


123-124, 127, 131
Consulado, 122, 125, 137, 154, 166
Corpus Christi, 100, 168
Corregimiento, 75, 117, 140
Corte, 11, 79-80, 85, 102, 108-109,
111, 113, 132-133, 175
Cortes, 85-86
Cortes de Cdiz, 86
Criollismo, 13, 98, 104-106, 108, 117
Cronista de la ciudad, 82
Cuadrcula, 22-23, 53, 55, 68
Cuartel, 135, 149, 152, 156-158,
161-162, 171
Depositario general, 74, 81, 139
Desage de Mxico, 125
Descubrimiento de Amrica, 23, 29,
32
Diputado de la alhndiga, 82
Eclesiasts, 98
Empedrado, 130, 150-151, 153, 155
Encomendero, 74, 80-81, 89, 91-92,
95, 108, 122, 163
Encomienda, 50, 57, 62, 71, 75, 108
Esclavitud (esclavos), 37, 41, 45, 65,
77, 83-84, 90-91, 93, 103, 119, 140,
143, 154-155, 157, 164-165, 170,
172-173
Escuelas, 24, 41, 83, 102, 153-154,
158, 166, 171, 180
Examinador de caballos, 83
Expsito, 92, 153, 167, 170
Fiel ejecutor, 66, 74, 78-79, 84, 118
Fiesta, 13, 25-26, 67, 77-78, 98-102,
112, 116, 119, 129, 153, 167-170
Fortificacin, 114, 123, 126-128, 162,
176
Grito de Dolores, 179
Guadalupe, virgen de, 99, 124, 179
Guarda mayor, 83
Guerra de Independencia espaola,
178
Guerra de los Siete Aos, 132, 159

Hinterland, 22, 87
Hospitales, 40, 45, 49, 51, 54, 58, 67,
70-71, 82, 87, 97, 106, 120, 139,
152-153
Incas, 13, 30, 33, 50-51, 114
Independencia, 13, 22, 26, 65, 69,
73-74, 86, 134-135, 138, 142-144,
173
Ingeniero militar, 135, 155
Intendencia, 131-132, 138, 141
Intrprete, 36, 84, 93, 125
Invasin britnica del Plata, 175, 177
Jesuitas, 51, 84, 97-98, 100, 103, 120,
132, 135, 145, 167-168
Juez de naturales, 81
Junta Central, 178
Junta de Poblaciones, 149
Ladino, 91, 93, 140, 147, 156
Leyes de Indias, 73, 101, 137 (vase
tambin Recopilacin de Leyes de los
Reinos de Indias)
Limpieza, 53, 104, 138, 151, 153-155
Maestro, 23, 27, 82-83, 93-94, 105,
122-123, 125, 139, 158
Mayas, 13, 69
Mdico, 82, 91-92, 110, 139, 158
Mercado, 17, 25, 46, 51, 53, 55, 69,
79, 82, 84, 139, 143, 151
Ministerio de Indias, 132
Misin, 117, 145-147
Motn de Esquilache, 133
Murallas, 11, 20, 32, 42, 51-52, 56, 71,
114, 126-127, 153, 156, 162
Nuevas poblaciones de Cartagena,
148
Obraje, 63, 157
Obrero mayor, 83
Ordenanzas de descubrimiento, nueva
poblacin y pacificacin de las Indias
(1573), 24, 38, 64-67, 88, 90, 144,
147
Ordenanzas de intendentes, 139, 141

ndice temtico

Plaza mayor, 169, 177


Poblacin, 16, 18, 20, 22, 24-25, 30,
38, 40-41, 46, 48, 52, 63, 65-67,
88-89, 91, 100, 114, 117, 135,
141-144, 155, 157-158, 160,
173-174, 176
Polis, 19, 107, 135-136
Pregonero, 35, 66, 72, 83
Presidio, 140, 144-148
Procesiones, 26, 100, 116, 167-168
Proclamacin, 101, 105, 134, 173
Procurador, 66, 72, 74, 79-80, 83, 125
Protector de indios, 81
Provincias Internas, 144-145, 147
Pueblo de indios, 73
Pulpera, 76, 79, 139, 152, 155

245

Tapadas, 153
Tarascos, 93, 146
Teatro, 104, 149, 152, 154, 169-170,
176
Tenedores de bienes de difuntos, 81
Tequitqui, 93
Tlatoani, 88, 121
Tlaxcaltecas, 46, 146
Tocages, 145
Toma de posesin, 35-36
Toros, 77, 99-101, 152-153, 167-170
Trafalgar, 175
Traspas (ver hinterland)
Tratado de Madrid de 1750, 131
Tratado preliminar de San Ildefonso
de 1777, 148

Quijote, 119
Real Academia de San Carlos, 151
Real Armada, 159, 174
Real de minas, 144
Recopilacin de Leyes de los Reinos de
Indias (1681), 65, 88
Reformismo, 130-131, 133, 135, 145
Regidor, 66, 72-76, 78-82, 88, 95, 101,
117-118, 121-122, 136, 138-140,
169, 174
Requerimiento, 36-37
Santa Inquisicin, 124, 168
Siete ciudades de Cbola, 34
Sociedades de Amigos del Pas, 137,
166

Unin de las Coronas ibricas


(1580-1640), 115
Universidad, 26, 40, 47, 50, 56, 74,
82, 99, 108-109, 127, 143
Urbanismo, 25, 68, 76, 147, 150
Urbs, 19, 119, 135
Vara de justicia, 81-82
Venta de oficios, 74, 137
Verdugo, 83-84
Yaquis, 145
Zuni, 34