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Francesco

Petrarca
(Arezzo, actual Italia, 1304-Arqua, id., 1374) Poeta y humanista italiano. Durante su niez y su
primera adolescencia residi en distintas ciudades italianas y francesas, debido a las persecuciones
polticas de que fue objeto su padre, adherido al partido negro gelfo. Curs estudios de leyes en
Carpentras, Montpellier, Bolonia y Avin, si bien nunca consigui graduarse.

Segn relata en su autobiografa y en el Cancionero, el 6 de abril de 1327 vio en la iglesia de Santa


Clara de Avin a Laura, de quien se enamor profundamente. Se han hecho numerosos intentos por
establecer la identidad de Laura, e incluso sus contemporneos llegaron a poner en duda su
existencia, considerndola una creacin para el juego literario. Petrarca defendi siempre, sin
embargo, su existencia real, aunque sin revelar su identidad, lo que ha inducido a pensar que quiz
se tratara de una mujer casada. S est comprobado, en cambio, que mantuvo relaciones con otras
mujeres y que dos de ellas, cuyos nombres se desconocen, le dieron dos hijos: Giovanni y Francesca.
La lectura de las Confesiones de san Agustn en 1333 lo sumi en la primera de las crisis religiosas
que le habran de acompaar toda la vida, y que a menudo se reflejan en su obra, al enfrentarse su
apego por lo terreno a sus aspiraciones espirituales. Durante su estancia en Avin coincidi con
Giacomo Colonna, amistad que le permiti entrar al servicio del cardenal Giovanni Colonna. Para este
ltimo realiz varios viajes por pases europeos, que aprovech para rescatar antiguos cdices latinos
de varias bibliotecas, como el Pro archia de Cicern, obra de la que se tenan referencias pero que se
consideraba perdida.

Con el fin de poder dedicarse en mayor medida a la literatura, intent reducir sus misiones
diplomticas, y para ello consigui una canonja en Parma (1348) que le permiti disfrutar de
beneficios eclesisticos. Posteriormente se traslad a Miln, donde estuvo al servicio de los Visconti
(1353-1361), a Venecia (1362-1368) y a Padua, donde los Carrara le regalaron una villa en la cercana
poblacin de Arqua, en la cual transcurrieron sus ltimos aos.
Su produccin puede dividirse en dos grupos: obras en latn y obras en lengua vulgar. Las primeras
fueron las que le reportaron mayor xito en vida, y en ellas cifraba Petrarca sus aspiraciones a la
fama. Cabe destacar en este apartado el poema en hexmetros frica, que dej inacabado y en el
que rescata el estilo de Tito Livio, las doce glogas que componen el Bucolicum carmen y la serie de
biografas de personajes clsicos titulada De viris illustribus. Reflejo de sus inquietudes espirituales
son los dilogos ficticios con san Agustn recogidos en el Secretum.
Petrarca logr en vida una importante fama como autor latino y humanista, tal como prueba su
coronacin en Roma como poeta, en 1341. Sin embargo, sus poemas en lengua vulgar recogidos en
el Cancionero fueron los que le dieron fama inmortal. Aunque l los llamaba nugae (pasatiempos), lo
cierto es que nunca dej de retocarlos, y preocuparse por su articulacin en una obra conjunta, lo
cual denota una voluntad de estilo que por otra parte resulta evidente en cada una de las
composiciones, de tcnica perfecta y que contribuyeron grandemente a revalorizar la lengua vulgar
como lengua potica.
En la primera parte del Cancionero, las poesas reflejan la sensualidad y el tormento apasionado del
poeta, mientras que tras la muerte de Laura, acontecida segn declara el poeta en 1348, su amor
resulta sublimado en una adoracin espiritual. Petrarca supo escapar a la retrica corts del amor,
transmitiendo un aliento ms sincero a sus versos, sobre todo gracias a sus imgenes, de gran fuerza
y originalidad. Su influencia se tradujo en la vasta corriente del petrarquismo.