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PHILIPPE ARIES

EL.NIO
Y LA VIDA FAMILI-AR
ENEL
ANTIGUO RGIMEN
Versin castellana

de

NATY GARCfA UADILLA


~evisada

por la Editorial

taurus

PROLOGO A LA NUEVA EDICiN ;: FRANCESA

Dicen que los rboles no dejan ver el bosque, pero el perodo


ms interesante de la inve~tigacin sigue siendo el moll?-ent~ en
que el historiador comienza a tener una visin de conjunto,
cuando todava no se ha disipado la bruma que cubre _los horizontes lejanos, de suerte que no se ha distanciado de los det~e$
de los documentos en bruto y que stos conservan an toda su
. lozana. Su mayor mrito no es quizs tanto el de defender
una tesis como
de comunicar a sus lectores la satisfaccin '
de su hallazgo; el de sensibilizarlos, como lo ha sido l .mismo,
a los clores y a los senderos de lo desconocido. Pero el historiador tiene, adems, la ambicin de organizar todos esto~
detalles concretos en una estructura abstracta y, afortunadamente, le sigue costando trabajo librarse del revoltillo de impresiones que excitaron su bsqueda aventurera, poco diestro _que
es todava a doblegarlas a la necesaria lgebra de una .teora.
Ms adelante, cuando va a reeditarse el libro, el tiempo ha
transcurrido y se ha !~evado consigo la emocin del primer contacto; pero, a cambio, ha -trado una compensacin: el bosque . ~~
ve mejor. Hoy, despus de los debates contemporneos sobre
el nio, la familia, la juventud y despus del uso que se ha
hecho de mi libro. Puedo ver mejor, es decir, de manera ms
tajante y simplificada, las tesis inspiradas por un largo dilogo
con las cosas, tesis que resumir a continuacin, reducindolas

a dos.
La primera se refiere principalmente a nuestra antigua , se:
ciedad tradicional. He a..tumado que dicha sociedad :no. poda
representarse bien al nmo, y menos todava al adolescente. La

el

duracin de la infancia se reduca al periodo de su mayor fragilidad, cuando la cra del hombre no poda valerse por s misma;
en cuanto poda desenvolverse fsicamente, se le mezclaba rpidamente con los adultos, con quienes comparta sus trabajos
y juegos. El beb se converta en seguida en un hombre joven
sin pasar por las etapas de la juventud, las cuales probablemente existan antes de la Edad Media y que se han vuelto
esenciales hoy da en las sociedades desarrolladas.
La transmisin de valores y conocimientos, y en general la
socializacin del nio, no estaba garantizada por la familia, ni
controlada por ella. Al nio se le separaba en seguida de sus
padres, y puede decirse que la educacin, durante muchos siglos, fue obra del aprendizaje, gracias a la convivencia del nio
o del joven con los adultos, con quienes aprenda. lo necesario
ayudand' a-:los mayores a hacerlo .
.. L. presencia del nio en la familia y en a! sociedad era
tan breve e insignificante que no haba tiempo ni ocasiones
para que su recuerdo se grabara en ta memoria y en la sensibilidad de la gente.

Sin embargo exista un sentimiento superficial del nio


-que yo he denominado el mimoseo (mignotage)- reservado
a los primeros aos cuando el nio era una cosita gra~iosa. La
gente se diverta con l como si fuera un animalillo, un manito
impdico. Si el nio mora entonces, como ocurra frecuentemente, haba quien se afliga, pero por regla general no se daba
mucha importancia al asunto: otro le reemplazara en seguida.
El nio no sala de una especie de anonimato.
Si superaba los primeros riesgos, si sobreviva al perodo del
mimoseo, sola suceder que el nio viva fuera de su familia.
Familia constituida por la pareja y los. hijos que permanecan en el hogar. Yo no creo que la familia amplia (de varias
generaciones o de varios grupos colaterales) baya existido fuera
de la imaginacin de moralistas tales como Alberti en la Florencia del siglo xv, o de socilogos tradicionalistas franceses del
siglo XIX, salvo en ciertas pocas de inseguridad cuando el linaje
deba reemplazar, bajo ciertas condiciones econmico-jurdicas,
al poder pblico claudicante. (Por ejemplo, en ciertas regiones
mediterrneas, quizs all en donde el derecho de mejorar a
uno de los hijos favoreca la .cohabitacin.)
Esta antigua familia tena como misin profunda la conservacin de bienes, la prctica de un oficio comn, la mutua

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ayuda cotidiana en un mundo en donde un hombre y aun ms


una mujer aislads no podan sobrevivir.. y en los casos de
crisis, la proteccin. del honor y de las vidas. La familia no
tena una funcin afectiva, lo que no significa que el amor.
faltara siempre; al. contrario, suele manifestarse a veces desde
los esponsales, y en. general, despus del matrimonio, creado y
sustentado por la vida comn, como en el caso del duque de San
Simn. Pero, y esto es lo _que. importa, -el sentimiento entre. es~
posos, entre padres e hijos, no era indispensable para la existencia, ni para el. equilibrio de la f~milia: tanto mejor si vena
por aadidura.
Las relaciones afectivas y las comunicaciones sociales se
consolidaban pues fuera de la familia, en un crculo denso y
muy afectuoso, integrado por vecinos, amigos, amos. y criados,
nios y ancianos, mujeres y hombres, en donde el afect .no
era fruto de la obligacin, y en el que se diluan las familias
conyugales. Los historiadores franceses denominan hoy ~<socia
bilidad esta propensin de las comunicaciones tradicionales a
las reuniones, a las visitas, a las fiestas. As es como yo percibo
nuestras sociedades antiguas, diferentes al mismo tiempo de
las que hoy nos describen los etnlogos y de nuestras sociedades
industriales.

Mi primera proposicin es un ensayo interpretativo de las


sociedades tradicionales, la segunda pretende demostrar el nuev
espacio ocupado por el nio y la fa milia en nuestras sociedade~
industriales.
A. partir de cierto perodo (ms adelante tratar el problema
obsesivo de su origen), y en todo caso a fines del siglo xvn
de forma definitiva se produjo una transformacin considerable
en la situacin de las costumbres que acabo de analizar, que
se puede captar a travs de dos mtodos de anlisis diferentes.
La escuela sustituy_Q_al_aprendizaj.e_como medio de educacin.
'-_.t.o _guesigriifica que ces la cohaliliac;.in del njo_co.n los
adultosUoretto ces el aprendizaje de la_-yi~_~__.Eor contacto
direc;t9.-~.9JL~.!9s. A pesar de muchas reticencias y retrasos, l
nio fue separado de los adultos y mantenido aparte, . en una
especie de cuarentena, antes de dejarle suelto en el mundo.
Esta cuarentena es ]a escuela, el colegio. Comienza entonces un
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largo perodo de reclusin de los nios (as como los ' locos, los
pobres y las 'prostitutas) que no dejar de progresar_hasta nuestros das, y que se llama escolarizacin.
_F:ste h~_a_de-separ.ar....a los nios ~y de .hacerlos entrar en
raz6n-, debe intemret~~ como un . aspecto ms de ~la gran
moralizacion_de_los~homb.res..:..xeallzada..;;.poLl-:..refqr.madores
Car9_~q o_~protestant~s_,; de la: Iglesia,: de la :magistratura _o- del

-E;tado . . Pero ello . no hubiera sido , posible en la prctica :sin


la complicidad sentimental de .las familias, y sta es la segunda
manera . de 'abordar . el :fenmeno y :-sobre la .que ~deseo insistir.
La familia se ha convertido en un. higa~ de a fecto necesario
_entre esposos y entre paares e h1jos, lo que . antes no eta. Este
afecto 'se manifiesta principalmente a . travs de la importancia
.q ue se da, en adelante, a laeducaqin.-:Ya.,ri-:se 'trata de esta.:.
blecer a ss hijos ~riicamente~.-en furici
"la-: fortuna y del
honor. Surge un sentimiento completamente nuevo: los padres
se interesan por los estudios de s us hijos y los siguen con 'una
solicitud propia de los siglos XIX y xx, pero deSconocida antes.
Jean Racine escriba a su hijo Louis sobre sus profesores . corno
un padre de hoy (o de ayer, de un ayer muy pi-ximo).
..
La familia conrlenzuntP.nces a organizarsi..en to~_s> al nio,
el cual sale de su antiguo anonimato y adquiere tal importancia
que ya no es posible, sin una gran afliccin, perderle, reemplazarle o reproducirle muchas veces y conviene limitar su nmero
para ocuparse mejor de l. No tiene nada de ~xtraordinario el
que esta revolucin escolar y sentimental se acompae a la larga
de. un maltusianismo demogrfico, de uria. reduccin voluntaria
de nacimientos sensible a p artir del siglo xv~Ii. - Todo esto es
coherente (quizs demasiado para el ojo receloso de . P. Veyne).
La c onsecuencia (que desbord~. el perodo tratado en este
libro, pero que ya . desarroll en otra parte)
la polarizacin
_de la vida social del siglo XIX en tomg_a la familia.y_~J..;LRtc;r
Jesin, Y, la desaparic~6~(saly~ .e~ _I_a Provenza de M. Agulhon
- y M.Vovelle}detaafittgua soctabilidad~

ae

es

Un libro tiene su propia vida. Rpidamente se le va de las


manos al autor para pertenecer a un pblico que no es siempre
el que l ha previsto.
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. Al parecer, .las dos proposiciones que yo acabo de exponer.


no se dirigan exactamente al mismo pblico.

La segunda, que pareca referirse a la explicacin inmediata


del presente, en seguida fue explotada por los siclogos .y .s~
cilogos, particularmente en los Estados Unidos; .en donde 1as
ciencias. del hombre se preocupa~n....an.tes_que en otros lugares
por las crisis de la juventud. Crisis stas que ponan ~ia
.}a dificultad, e incluso .la . repu]!e_Q.e -los lVe!:le!. a- p-a-sa; al
es taGOadffi":-En erecto, sanlisis sugeran que-esta.:''S'ifia':
- cin poda ser' la consecuencia del aislamiento . prolongado de
los jvenes dentro de .la . fapill.ia y en la escuela. Dichas crisis
demostraban _tambin que el sentimiento de la .familia y la
escolarizacin intensiva de ]a juventud, . eran un . misni fenmeno y un fenmeno reciente.- qlie se puede fechar aproximadamente, y que antes la familia apenas se echaba de ver..den.t ro
de un espacio social mucho ms denso y afectivo.
As han orientada mi libro los socilogos, siclogos e incluso
pediatras, remolcndo~e a sus resultados y, 1nientras en los
Estados Unidos los periodistas me llamaban French Sociologist,
para un gran semanario parisino me convert un da en un
j socilog americano!...
. .,.. .
En un principio esta acogida me produjo una . sensacin
contradic!oria, pues en Francia me . haban hecho algunos re~
proches en. nombre de la sicologa moderna: negligencia de
los intereses de la sicologa moderna, dijo A. Besan9on, de
masiada concesin al fijismo de la sicologa tradicional, afirm
J. L. Flandrin 1, y es verdad que yo siempre he tenido dificultades par~ evitar .los antiguos vocablos equvocos, y hoy en da
anticuados hasta el ridculo, pero de tanto arraigo en la cultura
moralista y humanista que fue la rra.
Estas crticas antiguas sobre el buen uso de la sicologa merecen reflexin y hoy dira lo siguiente:
Se puede tratar de hacer la historia del comportamento;
es decir' una historia sicolgica, sin ser uno mismo siclogo
o sicoanalista, mantenindose a distancia de las teoras del vocabulario .e incluso de los mtodos de la sicologa . .moderna Y
sin embargo interesar a esos mismos siclogos en su propio
campo. Si uno nace historiador, se vu~lve uno siclogo a su
A. BESAN90N, Histoire et p~ychanalyse , Annales ESC~ 19, 1964,
p. 242, n.o 2; J. L. FLANDRIN, cEnfance et socit, Annales ESCI 19, 1964,
pp. 3.22329.
l

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manera, que sin duda no es la de los siclogos modernos, pero


.se asemeja a ella y la complementa. En este caso, el historiador
y el siclogo coinciden, no siempre a nivel de losmtodos, que
pueden ser diferentes, sino a nivel 4el sujeto, del modo de
plantear el tema, o, como se dice hoy da,- de la problemtica.
La trayectoria inversa, que va de la sicologa -a la historia,
es igualmente posible, .como lo prueba el xito de -A. Besan~on
. Este .itinerario presenta sin embargo algunos riesgos .de los que
M. Sorano no ha .podido librarse t9talmente, a:pesar 'd e tantos
hallazgos y comparaciones acertadas. La crtica que me haca
A. Besan~on; especificaba bastante. bien que <<el nio no es sola~
m en te el .traje, i los ~ juegos, Ia escuela,- ni incluso el . sentimiento
de la infancia (es :.. decir, las - modalidades histricas;. empricamente .- aprehensibles), es una persona, un desarrollo, una bis- .
toria, que los siclogos tratan de recnstituir,- ; es decir un
trmino de comparacin>> .. una. excelente historiadora del siglo XVI, N. Z. Davis ~.ha buscado este trmino de comparacin
en el n1odelo construido por los sico~socilogos segn la experiencia que stos tienen del mundo contemporneo. Claro es
que la tentacin de los siclogos de evadirse fuera . de su mundo
para comprobar sus teoras es grande y sin ninguna duda enriquecedora, aunque . en nuestras sociedades tradicionales eso las lleve o a Lutero o a los ltimos salvajes>>. Si bien el mtodo ha
dad~ buenos resultados a los etnlogos, las sociedades tradicionales me parecen ms recalcitrantes. Conduce este mtodo a interpretar demasiado fcilmente las relaciones de Charles Perrault y
de su hijo en el lenguaje moderno del padre abusivo y del hijo
mimado, lo cual no agrega nada a la comprensin de . nuestro
mundo de hoy, ya que no Sy aportan datos nuevos, ni a la
del mundo antiguo porque existe anacronismo, y el anacronismo
falsea la comparacin. Sin embargo, la fobia por el anacronismo (el defecto de los historiadores?) no constituye ni un rechazo de la c-o mparacin, ni una indiferencia por el mundo ~ontem
porneo: pues nosotros sabemo~ perfectamente que lo primero
que captamos en el pasado .son las diferencias,. y despus las
similitudes con la poca en que vivimos.

_ ,_ 2 N. Z. Divis,. The reasoris of misrule:. youth groups and chariva~is


on sixteenth century France, Past and Present 50, feb. 1971. pp. 41-75.
1

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Mi segunda proposicin casi obtuvo la unanimidad, :pero


los historiadores acogieron la primera (la ausencia del sentimien.:
to de la infancia en la Edad Media) con mayor. reserva.
Con todo, se puede afirmar hoy _da que las grandes lneas
han sido aceptadas. Los historiadores dem6grafos han reconocido la indiferencia. tarda con respecto a los nios, los historiadores . de mentalidades han notado la poca frecuencia de
alusiones a los nios y a su muerte en los diarios de familia
como el del sayalero de Lille, editado por A. Lottin. Como a
b.j!9u.cha~__les_h.a_so_pre_Edido la ausencia de funcin de socializacin de la familia 3 . Las tnv~tig~_cjones._de_ M::Xgullio
ha subra:t@@ la in?.Qnancia_Q.~~~~q~~~ilidad~--~~-~a.!_~.~~~:
nidades rurales Y.,_ur.hanas-del Antiguo Rgim~!l

. Pero las crticas son ms instru'ctivas que las aprobaciones


o las concordancias. Voy a retener dos, una de J. L. Flandrin y
la otra de N. Z. Davis.
J. L. Fl_!!l~n 4 me 1!~-~~P.IQ~lu\dO una preocupacin demasiado grande, obsesiona!, por el origen, lo que me inclina a
denun~iar .e.~!ll'l_ i~~ya~i6n . a~s~lut~ . lo que es tp.~ bien . ~n
c ambio .d~. _n aturaleza. El reproche es justificado. Es un defecto
'oifcil de, evita.r cuando, como yo lo hago siempre en mis investigaciones, se procede por va regresiva, ya qqe introduce con
toda ingenuidad el sentido de cambio que no es en realidad
i~novacin a~soluta sino, la mayora ..c!~. J!s.. veces,_ r~c;:qdifica
.~ El ejemplo de J.- L. Flandrin es bueno: si el arte medieyal
representaba al nio como un hombre reducido, en miruatura,
eso -afirma- no lnteresaa la-exfstecia,' sino a la naturaleza
del sentimiento te la-uuancia~>::m . nio _.J:r~~yues~:::Q~_~.nt~-~
del hoiP..~. .-p.erJ:)~sJ.-.P"r -.l~ID~no_ y-l~ ..fue~~, ..P.li~n.tx:as que
1~-! ot,;g~__r.asgos .. .segua~siendo . s_~-IP..~~te~:... Sera _interesante
....~?P.:F~~t;....!!~.!o_con.~eLenano, . el cual ocupa una posicin importante en la tipologa medieval. El nio es un enano, pero
un enano que estaba seguro de no quedarse enano, salvo en
caso de hechicera. En compensacin no sera el enano un nio
condenado a no crecer, e incluso a volverse en seguida un viejo
arrugado?

J.

r:

Bou~HARD.

Un village immobile, 1972.


L. FLANDRIN, Enfance et socit, op. cit.

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La otra crtica, de N. Z. Davis, se halla en su:exel~nte trabajo, titulado: The reason of misrule; youth groups and charivaris in sixteenth century France>> s .
Su argumento es poco ms o menos el ~ siguiente:~ cmo
..h~-p_i>dido ~}tg::afil"11\~r que lcr.-socie~d tradicional. pona a los
nios'y: a (l_Qs jvenes .con los adultos} no ocupndome . del conCeptOde juve~uando la~d jugaba enIas . comunidades rurales, e. incluso urbanas, un papel permanente de organizacin de-fiestas y juegos, de control de matrimonios .Y relaciones
sexuales; sancionado por. las cencerradas?. M. Agulhon, .por. su
parte, .en su _excelente l~bro- sobre penitentes y francmasones,
ha dedicado un -captulo a las sociedades juveniles; las.cuales
interesan cada da m~ a los ~istoriadores contemporneos atrados por las culturas populares.
El problema planteado por N. Z. Davis no se me ha pasado
por alto. Reconozco que, en este libro, lo he descartado perezosameqte, reduciendo :al ~tado de -~<vestiglO$ unas coSlumores
roruoricas cya a~plitud e importancia han demostrado N. Z~
Davis, M. Agulhon y otros.
A decir verdad, no deba de tener la conciencia tranquila
pues volv a tratar este problema. en las primeras pginas de
una breve historia sobre la educacin en Francia 6 Admit que,
antes de la Edad Media y en las zonas. de cultur~ rural y oral,
haba una organizacin comunal por clases d~.. edad -~~~--ritQ!
de paso, conforme al modelo de los etnlogos. En esaf~Q;i~_Q.a~..
.. de~ cada edad _tena_ su funcin, la educacin...>"era-.trasmitiaa,
.p,r Ia:mii!cirr,y dentroae ra clase de' e.dad, mediante_la
~rticipacionen O'SserYicl9~~~1a -gartiiiliZados. - -- -- 5eroePerriifliraabru unpar'lnesis para citar la frase de
un joven arquelogo amigo mo. Estbamos visitando las excavaciones de MaliaJ en Creta, hablando sin orden ni ooncierto de
Janroy, Homero, Duby, de las estructuras por clases de edad
propias de los etnlogos, de su reaparicin en la Alta Edad
Media, cuando mi amigo me dijo poco ms o menos lo siguiente:
en nuestras antiguas civilizaciones, nunca percibimos esas estructuras etnogrficas en pie, en plena madurez, sino siempre
en estado de supervivencias, tanto en la Grecia homrica como
s N . Z . DAVIS, o p. cit.
6 PH. ARIES, Problemes de r,gducation, en La France et les .Fran~ais, Pars, La Pliade, 1972. (Obra escrita entre 1967 y 1970 y publicada
en 1972.)

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en las canciones de gesta. Tena razn. Tenemos que conve_P..k...


en __9.~~~ .. p..roy_e.c.t_ndo ~gemasiado fielmente . en-nustras
sociedades tradicionales las estructuras, hoy descubiertas por los
~.rnlogos, de los salvajes co.ntemporneos.

. -- .. . ., . - .. - . . ..
.
--:
Mas cerremos el 'parntesis y aceptemos la hiptesis de una
. 1
sociedad-origen en la muy Alta Edad Media, la cual presentara
los caracteres etnogrficos o folklricos corrientemente admitidos.
.
~n e~~--sg~~e_!i~ se produce!.....quizs .en .la ~poc.~ ..<!~~..f~.~d~-.
~~.Y-4~l ... fortalecf~iiJ1fq:<!_}~s......~~!&.Y.~--~~-~<?~~~~.P..~~~~ .
...te~~-~ti~~-~~~.~~- ..modjfi~~Pl!l ..S~~....z>n.~i~rn~ . ~;la =~.C!~cacig; .
..eS decir,
la transmisin
y de los valores,
y...que
.......
... ........... ,del
.. saber
....
,___........
__..,.... ....ser
._. ... _... .,.
i?el~~;_: .R.~r.f!fde 1~ .f:dad ~~..~-~~-gr~~za~~.:.Po!..-~1. ap:en-..:
dzaJe. En efecto, la practica del aprendtzaJe es tncompabble
con ef sistema de clases de edad, O, cuando menos_, tiende a
destruirle a medida qe se generaliza. Es preciso que yo insista
en la importancia que hay que dar al aprendizaje, el cual obliga
a los nios a vivir en medio de los adultos quienes les ensean
as el tacto (savoir faire) y la cortesa (savoir..vivre). La
mezcla de edades que ello ocasiona, parece. ser uno de los rasgos
predominantes de nuestra sociedad, desde mediados de la Edad
Media hasta el si~l XVIII. En tales condiciones, la~ -~~?..~i~LCA:. .
ci~!:~~,!.~d~s:ion~J~s ..Qr...~.9:~~~~ ~o podan sino enredarse y perder su carcter nec sario.
Ahora bien_, no cabe duda de que estas clasificaciones han
persistido .para ..v..igilat...la sexualidad y paraia organizaci6. de
. fiestas y t~dos sabemos la importancia que tenan las fie~t2:s e.a
I~_.vida__~otiqhtna .d~ nues~.. .antiguas s9ciedades.' "'
~
Cmo compaginar la persistencia de lo que era ciertamente
mucho ms que vestigios, con la exportacin precoz de los
nios a las casas ajenas para entrar en apre'n dizaje?
No estamos dejndonos engaar, a pesar de los argumentos
contrarios de N. Z. Davis, por la ambigedad del vocablo juven..
tud? Incluso en latn, an cercano, no facilitaba la discrlmi..
nacin. Nern tena veinticinco aos cuando Tcito dijo de l:

__

'(...

. . '?

~ -

--~~~~

-~

~-........_____.

------

.r

certe finitam Neronis pueriti.am et robur juventae adesse. Robur


juventae: es la fuerza del_ hombre joven, no es la adolescencia.
Qu edad tenan los abates de la juventud y sus compaeros? La edad de Nern a la muerte de Burros, la edad de Cand
en Roe roy, la edad de la guerra o de su simulacin: la

17

bravata 7 En efecto, esas sociedades juveniles eran sociedades


de solteros, en una poca en la que la gente de las clases populare.s se casaba a menudo tarde. Exista entonces una oposicin
entre el casado y el no casado; entre el que tena casa propia y el que no la tena y deba dormir. en casa de los dems,
.entre el menos inestable y el menos estable.
Es preciso, pues, admitir la existencia de sociedades de jvenes, pero en el sentido de sociedades de solteros. La juventud de los solteros del Antiguo Rgimen no implicaba ni los
caract~res que diferenciaban, tanto en. la Antigedad como en
las sociedades etnogrficas, al efebo del hombre maduro, a
Arstogiton de Harmodius 8 , ni los que oponen hoy da a los adolescentes con los adultos.

Si yo tuviera que concebir hoy da este libro, me abstendra


mejor de la tentacin del origen absoluto, del punto cero, pero
las grandes lneas seguiran siendo las mismas. nicamente tomara en consideracin los datos nuevos, e insistira ms en la
Edad Media y en su otoo tan fecundo.
-.......--- En- primer fugar, llamada la~~atencin sobre un fenmeno
muy importante y que empieza a ser mejor conocido: la persistencia hasta finales del siglo~ xvn .. de!_l.infanticidio -tokr.ado.
No se trata de una prctica admitida como lo era el abandono
de nios en Roma. El. ifariticidio er. u crimen castigado severamente. No obstante,.. ;e ~piidicaba- ~n:.,secreto~ q\.iii~s :"frec~en
_temente, disirriliido e forma _de acdante;-ras_'inos. moran
:rntturat~e~rrte~liogaclos...en J~--~~~a -ae~-su-s padre:)- cOil" -qtiieiies
Rrman y no se hacia nada par~ v~gilarlos o para salv~~1_q_~~ .
-r:r..--plandrin ha' analizado es.ta prctica-c;-c-ttaen una conferencia de la Socit du xvne siecle 9 Este autor ha demostrado
que la disminucin de la mortalidad infantil observada en el
siglo XVIII o-puedeexplcarse.por.razories mdicas e higinicas;

Un sobrino de Mazarino, Paolo Mancini, tena apenas 15 aos cuando muri valerosamente ante las murallas de Pars. a finales de La
Fronda. Ver G. DETHANT, Mazarin e{ ses amis, Pars, 1968.
8 Me refiero al famoso grupo del museo de Npoles.
9 Ver J. L. FLANDRIN, Le sexe et l'Occident. ;volution des attitudes
et des comportements. Pars, Seuil, 1981, pp. 172175.
7

1R

ces slo el dejar morir o el ayudar a morir a los nios a los


que n"b se--d~seiit>_~_f9_11~ry_ar.
- -~-- En la misma serie de conferencias de la Socit du .XVIIe
siecle, el P. Gy ha confirmado la interpretacin de J. L. Flandrin citando pasajes de los Rituales postridentinos en los cuales
-Ios obispos prohben, con una vehemencia ~U~-merece reflexin,
nios... ~ la _cama
de sus padres~- donde con nicba
...acostar a los
- ------
. . .. .. - -
frecuencia . perecan ahogados.
ei ayudar a la .naturaleza a eliminar seres tan poco dota-
dos de un ente suhc1ente era un hecho ue no s~_jiec_l~faoa,
ampoco era cons~---~f. ___<? .. -~o_mo. . ..algo _v~rgoqz_q~q . . Formaba
-parte a-el~s cosas moralmente__neutr.as, condenadas por la tica
d~ Iglesia y aeLEstado~ pero que se practicab!!?- en .. s~~!eto~
en- una semiconciencia, en el--1mlte de la voluntad, .del olvido
6 de la torpeza.

La vida del nio se consideraba, pues, con la misma ambigedad que la del feto hoy da, con la diferencia de que el
infanticidio se ocultaba en el silencio y el aborto se reivindica
en voz alta, pero sa es toda la diferencia entre una civilizacin
del secreto y una civilizacin de la exhibicin. Llegar una
poca, ~1 siglo . XVII, en la que la cgmadrona, ~~- -~~ja bla_g~~
recuperada por los Poderes, tendr por misin .p roteger al nio;
cuando los pad"rs, mejor .informados por los reformadores, sensibilizados a la muerte, se tornarn ms vigilantes y querrn
conservar a sus hijos cueste lo que cueste.
Eso es exactamente lo contrario de la evolucin que se efecta ante nuestros ojos hacia la libertad del aborto. Se ha pasado
de un infanticidio secretamente admitido a un respeto cada vez
ms exigente de la vida ..4~1. . nio.

---~- --~-- -

-.'si

Si ~-~--~~~~- fsica del nio contaba todava tan poco, en una


socie~d. unnimeie.n te Cri.Stiarui, se. podra esperar una mayor
atencin por su vida .futur-a-despus-d_s: la muerte. Y as llegarnos
a la apasonante ~historj.a del bautismo-:'de- la edad apropiada
para el bautismo,~f~ mcx1oaea0riiifs'tracin de este sacramento, la cual lamento no haber tratado en mi libro y que
espero interese a algn joven investigador. Esta historia del bautismo permitira comprender la actitud ante la vida y la infancia
en pocas remotas, pobres en documentos, no tanto para con19

firmar o modificar la fecha del origen de un ciclo, como para


demostrar la transformacin, en el transcurso .de un polimorfismo continuo, de las mentalidades arcaicas de forma sofrenada,
mediante una serie de pequeos cambios. La historia del bautismo
parece un buen ejemplo de este tipo de evolucin en
-espiral.
_Propondr a los investigadores que reflexionen sobre la SIguiente hiptesis:
En una sociedad unnimemente cristiana, como lo eran las
sociedades medievales, todo hombre, toda mujer, tenan que estar
bautizados, y lo estaban en ;efecto, pero cundo y cmo haban
sido bautizados? Se saca la impresin (sujeta a confirmacin)
de que hacia mediados de la Edad Media, los adultos no siempre
manifestaban mucha prisa en bautizar rpidamente a sus hijos
y se olvidaban de hacerlo en circunstancias graves. En una
sociedad unnimemente cristiana, la gente se comportaba casi
como los indiferentes de nu.estras sociedades laicas. Me figuro
que las cosas deban de ocurrir as: -los bautizos se celebraban
en fechas fijas, dos veces al ao, la vspera de Pascua y la de
Pentecosts. No existan todava ni registro de catolicidad ni certificados; nada obligaba a los individuos sino su propia conciencia, la presin de la opinin y el temor a una autoridad remota,
negligente y desarmada. Se bautizaba- a los nios .cuando se
quera y los retrasos de varios aos eran frecuentes. Los baptisterios de los siglos XI y xn son, por otra parte, grandes tinas
parecidas a las baeras en las cuales an se sumerga a los nios
que ya no deban de ser tan pequeos. Son tinas profundas
donde los pintores videros zambullen a Clodoveo para su bautismo o a San Juan para su suplicio: pequeas baeras rectangulares en forma de sarcfago.
Si el nio mora en el intervalo de los bautizos colectivos,
la gente no se conmova mucho.
Lo cierto es que los ~.lssi~edJ&~ inquietaron
por es~a rnenta}j~a!Ly_m.ultiplicaron ]9s~Ulta::Con... el
!l cr~- pegnitir a los sacerdotes acudir rp!_~a@e~.!:. ~,]~ -~ab,t_
,9'~~d.~J:~--.Pr_tiir!_enL Se -ejerci6-sobre las familias tina presin,
de los Mendicantes
particular, cada vez ms fuerte para obligarlas a admitir el sacramento del bautismo lo antes posible
despus del nacimiento. Se renunci as a los bautismos colee-
tivos que imponan un plazo demasiado largo, y la regla, seguida
por la costumbre, fue la de bautizar al nio recin nacido. La

me

en

20

inmersin fue reemplazada por el rito actual de la aspers10n.


(Hubo probablemente un rito intermedio que combinaba la inmersin y la aspersin.) Por ltimo, eran las comadronas quienes
depan bautizar a los nios que nacan con dificultades, usque

in utero.
Ms adelante, a partir del siglo XVI, los registros de catolicidad permitieron a los visitadores diocesanos, por ejemplo, el
control de la administracin del bautismo (control que no exista
antes). Pero la partida deba de haber~e _ganaq_Q ya en las sen._sib_ilidades, prot>BTemete-desde-el-siglo-xxv. Siglo ...q me
el perodo crucial de esta historia del bautismo. Fue
entonces cuando los nios se volvieron ms numerosos en el
nuevo folklore.de los Miracles Notre Dame, el cual me ha servido para mi captulo El descubrimiento de la infancia.
En esta esfera de lo sobrenatural, es preciso conceder. una
mencin especial a un tipo de milagros que, supongo, debe
aparecer en ese momento, si no despus: la resurreccin de los
nios muertos sin el bautis~- pero solamente el tiempo indis:
pensable para- pud:er reci"61'r el sacrame~!Q. J. Toussaert 10 relata
un milagro de Ste-tip-del'operi~ ei 11 de marzo de 1479.
Ms bien se trataba de un milagro original, inesperado, extn1.ordinario, ya que no se conocan todava muchos casos como ste.
Sin embargo, durante los siglos XVI y XVII, estos milagros se
vuelven banales; existen santua~.~specializados en esta clase
de prodigios que ya no asombran a nadie. Se les conoca con el
bonito nombre de sant!-!Jios~<de_ ..tn~gua>~.. M . Bernos ha analizado sutilmente es.te fenmeno a propsito de un milagro en
la iglesia de la Anunciada, en Aix-en-Provence, el primer domingo de Cuaresma de 1558. El milag:ca-.no era el de la tregua,
fenmeno comn en esta glesia donde se tena la costumbre
de depositar los cad.veres de los nios en el altar y esperar a
que apareciesen los signos frecuentes de una reanimacin para
bautizarlos. Lo que sorprenda y conmova era el que uno de
,!i:s cirios s-e-ce'i1CI~ra$ie forma .~'?~~~!!1~r~l durante.la.tr.~gu~:
era esto lo verdaderamente extraordinario, y no la tregua 11
En 14"79-;Ta.- e:astu-mbre ..no hab oehfHtado an el asombro:
probablemente no se estaba muy alejado del origen de la devocin.

p"rece-5er-

JO J. TOUSSAERT, Le Sentiment religieu.~ en Flandre a la fin du Moyen


Age, Pars, 1963.
11 M. BER.No.s, cRflexion sur. un miracle, Annales du Midi, 82. 1970.

21

Al parecer, bajo la presin de las tendencias. reformadoras


de la Iglesi, se comienza a descubrir el alma de los nios antes
que su cuerpo. Pero cuando la voluntad de los litterati fue acep~
tada, se convirti en folklore, y el nio comenz su carrera
popular como protagonista de un nuevo folklore religioso.

Otro hecho retendr nuestra atenci6n en este siglo xrv, cuya


importancia no he resaltado suficientemente en mi Hbro. Se
trata de las tumbas. Dije ya algo sobre este tema en el captulo
El descubrimiento de la infanc~a. Las investigaciones re~
dentes sobre. la actitud ante la ~uerte me permiten ser hoy
ms preciso.
Entre las innumerables inscripciones funerarias de los cuatro
primeros siglos de nuestra era que atraen en todas partes al
visitante romano, muchas se refieren a nios, .a nios de meses.
Los afligidos padres han erigido ese monumento en memoria
de su muy amado hijo, muerto a tantos meses o a tantos aos
(tal ao, tal mes, tal da) . En Roma, en Galia o en Renania,
se encuentran numerosas esculturas que renen en un mismo
monumento las imgepes de la pareja y de los hijos. Despus,
a partir de los siglo~ y ..Y VI !aproximadamente, desaparecen la
familia y el nio de s representaciones y de las tnscripciOes-
-runrarias. Cuando reapareci el US del retra-tO," enis'silas tumbas eran ya individuales, marido y mujer
gtos xi
separados. y claro est, no haba tumbas esculpidas para los
nios. En Fontevrault, las tumbaE de los reyes Plantagenet estn
claramente separadas .
La costumbre de reunir a ambos esposos, algunas veces a los
tres (el marido y sus dos mujeres sucesivas), se vuelve ms fre~
cuente en el siglo XIV, cuando aparecen tambin, aunque sonan escasas, las tumbas con rostros de nios. El paralelo no es
fortuito. En el captulo El descubrimiento de la infancia, ya
cit los retratos de 1378, de los principitos de Amiens, ms stos
eran hijos de la realeza.
En la iglesia de Taverny se pueden ver dos losas murales con
rostros e inscripciones. Se trata de las tumbas de los hijos de la
familia Montmorency. La que se conserva mejor es la de Charles
de Montmorency, quien muri en 1369. Se representa al nio
fajado, envuelto en paales, lo cual no era frecuente en esa

yxn,

22

poca. La inscripcwn, bastante pretenciosa, dice lo siguiente:


Hic manet inclusus adolescens et puerulus/de Montmorency
Karolus tomba jacet ista/anno mille C. ter paradisii sensii iter /
ac sexagesimo novem simul addas in illo/ gaudeat in christo
tempore perpetuo. Carlos tena un hermanastro, Juan, muerto
en 1352. Subsiste su tumba, pero los relieves de alabastro,
. demasiado frgiles, han desaparecido ya, de tal forma que no se
puede saber cmo estaba representado el nio -quizs envuelto
igualmente en sus paales-. Su epitafio en francs es ms
sencillo: Aqu yace Jehan de Montmorenci, hijo del noble y poderoso Charles, seor de Montmorenci, que falleci en el ao
de gracia de 1352, el 29 de julio.
En ambos casos hay un retrato, y el epitafio indica el nombre
y ttulo del padre, la fecha de la muerte, pero no mencioi?-a el
nombre de la madre, ni la edad de la criatura, aunque sabemos
que en el siglo XIV en general se especificaba ya la edad del
difunto.
En el siglo xv menudean las tumbas de hijos y padres reunidos, o las de los hijos solos, y en el siglo XVI son ya banales,
como lo he demostrado siguiendo el repertorio de Gaigneres.
.
'
Pero estas tumbas labradas estaban reservadas a las familias- de
cierta importancia social (aunque las losas lisas fueran ya objeto
de una fa.b ricacin de artesana en serie). Ms frecuentes eran
los cuadros murales pequeosJ reducidos a una inscripcin,
algunas veces con una pequea ilustracin piadosa. Ahora bien,
algunos de estos epitafios sencillos se refieren a nios y su estilo
est directamente ..!!ls.&ado_deJ~ epigrafa latina antigua. Se
reJ'ite el .te~a del dolor de los .Padres por el hijo perdido a
corta edad..
Veamos qu dice una tumba de 1471, de Santa Mara in
Can1pitelli de Roma 12: Petro Albertonio adolescentulo/ cujus
.annos ingenium excedebat [nio notable por su precocidad,
un pequeo prodigio] Gregorius et .Alteria parentes/unico et dulcissimo [muy llorado por ser hijo nico: en 1471] posuere/ qui
vixit annos iv M. 111/Obitt MCCCCLXXI.
'

Volvamos al tema del nio envuelto en sus mantillas.


Slo a partir del siglo xvn se ha reproducido con agrado
u Forcella, XIII, 788.

23

al nio concreto en la desnudez del putto 13 Antes se le. repre~


sentaba en mantillas o con faldn. Sabido es, por otra parte, que
desde la Edad Media se representaba el alma bajo los rasgos de
un nio desnudo.
Abara bien, existen algunos casos raros y curiosos en los
que el alma tambin est envuelta en paales. En una Asuncin
de la Virgen de principios del siglo xv, que se halla en Santa
Ma.da in Trastevere, en Ro.ma, el alma de la Virgen es un nio
en paales que Cristo~a ep sus brazos.
En una tumba de (1590, que se encuentra en el Museo de
LuxemburgoJ se puede~er- un nio en pafiales a quien dos
ngeles estn subiendo al cielo. No se trata, sin embargo~ del
retrato de una criatura muerta; no. La resea nos indica que
el difunto es un hombre de diecinueve aos, por lo que el nio
en paales !!-O puede ser ms que su alma.
Esta representacin no es frecuente, pero conocimos por lo
menos un caso ms antiguo, Y. es posible que exista una tradicin iconogrfica. El Museo de Viena (Austria) conserva un
marfil bizantino de finales del siglo x en el cual el alma de la
Virgen est igualmente figurada bajo la forma de un nio en
mantillas. Esta representacin del alma bienaventurada bajo la
imagen de un nio, la mayora de las veces idealizado y desnudo,
algunas veces realista y en paales, debe ser puesta eq paral~-
coE.-.l9_ . 9,Ue_..s~. dij9__ antelj_QDJ:1~nt~. -~~erca del infanticidio y_ qel.
bautismo.
E: ~efecto, entre los espiritualistas medievales que iniciaron
esta imaginera, el alma del elegido gozaba de .la misma inocencia envidiable que la del nio bautizado, en una . poca en la
que, sin embargo, en la prctica comn, el nio era una cosa
divertida, pero por la que se tena poco afecto.
Lo extrao es constatar que el alma dejar de ser figurada
por un nio en el siglo XVII, cuando ste ser representado en
adelante por s mismo, poca en la que se volvern ms frecuentes los retratos de nios vivos y muertos.
En el Museo Arqueolgico de Senlis se conserva un curioso
monumento funerario que muestra la inversin de la situacin
a finales del siglo XVII, ya que est consagrado a la memoria
de la esposa de Pierre Puget, fallecida en Senlis en 1673, como
consecuencia de una cesrea. Esta mujer es elevada al cielo en
13

Nio desnudo que representa el amor o un ngel principalmente.

24

medio de nubes, en posicin orante, que es tambin la expresin


de la renunciacin, y el nio que ha deseado ella salvar aparece
desnudo tendindole con una mano la palma del martirio, mientras que con la otra enarbola una banderola que lleva ~a siguiente in.~_9Jp_cin: Meruisti. _El ~~o_ ..h~- s~.li~q ..aqu .~el ~.D:~n:
mato. Est demasia-do personifrc-acro~cmo ....jua significar un
~oda de ser del ms all; y por otra parte, el alma est demasiado vinculada a los rasgos propios del individuo como para
poder ser evocada bajo los caracteres impersonales de una alegora. En adelante, las relaciones entre los muertos y los vivos
son tal~s que en el hogar, y ya no solamente en la iglesia y sobre
las tumbas, se desea recordar y conservar su memoria.
el museo Magnien de Dijon, existe una pintura, atribuida
a Hyacinthe Rigaud, que representa un jovencito y una 1;1.iita
los cuales parece que estuvieran vivos; y a su lado, el retrato,
encuadrado en un medalln, de una mujer d_e cierta edad, de
luto, que parece que estuviera muerta. Ahora bien, sin duda
alguna la mujer del ~edalln estaba viva, pero se consideraba
como una muerta, como lo evocaba el retrato casi funerario; y,
en cambio, ella haba hecho pintar el retrato de sus hijos, muertos realmente, con todas las apariencias de la vida.

En

Ha sido a fines del siglo XVIII y durante el siglo XVIII cuando yo he situado, a partir de fuentes francesas principalmente,
la retirada de la familia de la calle, de la plaza, de la vida colectiva y su . reclusin dentro de una casa mejor defendida contra
los intrusos, mejor preparada para la intimidad. Esta nueva
organizacin del espacio privado fue posible gracias a la independencia de las habitaciones que comunicaban entre ellas por
un pasillo (en lugar de dar las unas en las otras, en hilera) y
mediante su especializacin funcional (saln, comedor, dormitorio ... ). Un interesante artculo de R. A. Goldthwaite demuestra
que en Florencia se observa desde el siglo xv una ten.d encia a
crear un espacio privado para la vida familiar, bastante anloga,
a pesar de algunas diferencias 14 El autor apoya su argumenta
cin en un anlisis de los palacios florentinos, de su apariencia
14

Richard A. GOLDTH WAITE. The Florentine palace as domes tic


architecture, A_mer. Hist. Rev.~ 77, oct. 1972, pp. 9771012.
.

25

exterior y de lo que se conoce sobre su organizacin interior.


Se trata, pes, de familias patricias.
El palacio de los siglos XIII y XIV se caracterizaba principalmente por la torre, para la defensa, y por la galera cubierta
(loggia) que daba a la calle, en donde los padres, amigos y
clientes se reunan para asistir y participar en la vida pblica
del barrio y de la ciudad. No haba, pues, solucin de continuidad entre la vida pblica y la vida familiar, una prolongaba la
otra, salvo
caso de crisis, cuando el grupo amenazado se
refugiaba en la torre.
_A excepg_9.Q.__9~Ja_~_orr~::__ y_~ e;.Ja _1oggi~.z- .~J _p~Jacio_ .ap.eQa_~___se
distinga-:del.yecindario .. urbanq~ La planta baja que daba a fa
calle se compona de soportales, los cuales se continuaban de
una casa a otra: la entrada de las tiendas era contigua a la
entrada del palacio y a sus escaleras. El interior careca igualmente de unidad, y su espacio no coincida con el de la familia:
los cuartos atribuidos a la familia principal se prolongaban hasta
la casa de al lado, mientras que los inquilinos ocupaban las
partes centrales .
.En el glo... XYr.el pala.cio __9,JUI1bi6 _de .. plano, .de aspecto__ _y_
. de send_q:. En pri!ll~_r_).vg_~, se convirti6_~_n __gna .unid~d arqui:. ..
tectnica, .en-_iin~-~e~ificio. separaao:aes .entorno. Desaparecie. ron las tiendas y se fueron los inquilinos. El espacio as liberado
se reserv para la familia, para una familia poco extendida.
Se cerraron, o suprimieron, las loggia o galeras cubiertas.
El palacio atestiguaba mejor que antes el podero de una familia,
pero dej de abrirse al exterior. La vida cotidiana se concentr
dentro de un cuadriltero tosco, alrededor del cortile, protegido
de los ruidos e indiscreciones de la calle.
El palacio --escribe R. Goldthwaite- perteneca a un
nuevo mundo de u privacy", para el uso de un grupo relativamente reducido. En efecto, el nmero de habitaciones no era
excesivo: en el palado Strozzi, slo estaba habitado un piso y
no haba ms de una docena de habitaciones. Verdad es que
todas las habitaciones estaban dispuestas en hilera, sin pasillo
o espacio central de comunicacin, lo que impeda el aislamiento
y el respeto de una verdadera intimidad, que se lograr con la
arquitectura del siglo XVIII.

en

15 D. HERLI H Y, Yieillir
24, nov.-dic. 1969, p. 1340.

a Florence
26

au Quattrocento, Annales ESC,

Por otra parte, s abemos que la familia florentina del Quattrocento (siglo XV), no era numerosa 15 El palacio florentino no
contena el mundillo de servidores y criados tan habitual en las
grandes familias de Francia e Inglaterra de los siglos XV y XVI,
e igualmente en las de la Italia barroca del sigl o XVII . En dicho
palacio nunca haba ms de dos o tres sirvientes, a los cuales
no sirmpre se conservaba durante mucho tiempo.
El modelo florentino es, pues, diferente del que yo present.
Podramos compararlo con el de nuestro.siglo XVIII, por el tamao de la familiap la exclusin del servicio domstico, si la privatizain no se acompaara de una bsqueda de espacio todava
poco compatible con la intimidad.
La originalidad florentina reside en la combinacin de intimidad y de vastedad, aspecto bien analizado por R. G.oldthwate.
Esos palacios estaban eVidentemente concebidos para atribuir
a una familia de pequeas dimensiones un espacio privado, un
espacio propio, pero extraordinariamente vasto, que supera de
lejos el de las habitaciones en las que realmente se viva. En
realidad, la mejor manera de mostrar la novedad de ese palacio,
consiste en definirla como una expansin del espacio privado a
partir del nc~eo constituido por un apartamento de medianas
dimensiones.
.
No se, sabe a ciencia cierta cmo se usaban las habitaciones,
suponiendo que tuvieran un destino concreto. Quizs el studiolo,
precursor de nuestro gabinete, fue en esa sociedad humanista
la primera forma de especializacin del espacio privado. No
obstante, esas habitaciones desprovistas de funciones precisas,
pero dedicadas a la vida privada, comenzaron a ser decoradas
con objetos pequeos, parecidos a nuestros objetos artsticos
(bibelots). Se tiene realmente la misma impresin de apego por
el bienestar privado ante las Natividades de la Virgen, ya sean
flamencas, francesas, alemanas o italianas, ante todas las representaciones de interior del siglo xv, cuando el pintor se com
placa en plasmar los objetos preciosos o familiares.
Es normal que en un espacio que se ha vuelto tan privado,
se . tfeStti-fG.ll':__silliletQ-nuevo eriirelo;; mfem.brosde~ la
fa~iU~ .'y_.esp~dIi~ii~-e~_!~e 'ra ..rridre y el hijo: el sentirriinto
1amiliar, ~<esa cultura
R.' -Gofdthwae-=-esf'c-i~~i'cia
en ~~jeres y ~os -~ifiOs"~ con un inters r~novado p~r ra .edU:
~acin d-e-estos- ltimos . _Y U-a.-ota5le-elevacin _del estatuto de
la m_lljer ... No se pueae explicar
ot~a man~ra i~-f~~~i~acn,

-afirma

.de.

27

casi obsesin, por los runos y por la relacin madre-:hjjo, que .


es quizs el-nico tema verdaderamente esenciar del Renacimiento, con sus putti, sus nios y sus adolescentes-;-sus niadonas
secularizadas: sus retraios de mujeres.
.
- -si efp~l~c.io del Renacimiento, a pesar de sus vastas dimensiones, estaba reservado a la familia nuclear; replegada detr~s
de sus muros macizos, el palacio barroco, como lo' indica R. Goldthwaite, facilita el desplazamiento del personal domstico y de
la clientela, y se asemeja al modelo clsico de h1 mansin (castillo, casa solariega, hotel particular o cortijo) de los siglos XVI
y XVII, antes de la distribuc~n en apartamentos independientes
propia del siglo XVIII.

.
El episodio florentino del siglo xv es importante y sugestivo.
Ya haba notado y comentado en mi libro la frecuencia, _desde __ _
--el-s1gio-xvy -diare-T-sigio xv, ce_.sigi?-o~_E.e rec~~ocimiEE~Jo_de.J~.JIJ.f ~!f~!a.-;-tiiio "eri la imag~~r~~ --~PITI~~ -~Jj J~~~~ca9~9JL (con-el
colegio), peraR: aoldthY/ite ha localizado ~Q .el.Ralacio. flQr.en--.t1n~ u~a~relaCiri m~y
*"'tre el -~oiri{~p~Q...Q~J*sent.iwiento_
de .. la _f~~Uia y 'na.argrilZaci6n -~P.F~icular del espacio. Lo
-cu.ai .s lleva- a-ampHar-stis conclsiones
una relacin anloga entre la bsqueda de intimidad familiar y personal,
y todas las representaciones de interiores, desde la miniatura del
siglo xrv, hasta las pinturas de la escuela holandesa.

.precisa

y--a--supo-ner

El expediente est lejos de cerrarse. La historia de la familia


est en sus comienzos y ahora es cuando conenza a incitar la
investigacin . Despus de un largo silencio, esta historia avanza
en diversas direcciones. Sus vas han sido preparadas por la
historia demogrfica . i Ojal no sufra la misma inflacin! El
perodo ms estudiado actualmente abarca del siglo XVI al XVIII.
La escuela de Cambridge, con P. Laslett y E. A. Wrigley, desea
saber a qu atenerse con respecto a la composicin de la familia,
extendida o conyugal 16 , lo que ha originado algunas reacciones
16

Coloquio de 1969 celebrado en Cambridge: Household and Family


in Past time,>. Completar la bibliografa con las siguientes obras: .
l. PINC H DECK y M . HEWITT , Children in English Society, t. 1, Londres/
Toronto, 1969; K. A. LoKRIDGE, A new England town, Nueva York, 1970;
J. DEMOS, A little Commonweallh, Nueva York, 1970; D. HuNT, Parents

28

en Francia; de aprobacin en lo que respecta a la Frania del


Norte, y de reservas en cuanto a la Francia del I\.1edioda. Los
historiadores franceses ms jvenes parecen interesarse ms bien
por la formacin (J. M. Gouesse) o la disolucin (A. Lottin)
de la pareja. Otros, como el historiador americano E. Shorter,
se interesan adems -por los signos que anuncian, a fines del
siglo XVIII, mayor libertad de costumbres. La bibliografa comienza a alargarse: se halla, junto con una recapitulacin de
estos problemas, en tres nmeros de la revista Annaies ESC 17
Esperemos solamente que debido a su xito la historia de la
familia no se entierre bajo la abundancia de publicaciones, como
ha ocurrido con su joven antecesora, la historia demogrfica.
La multiplicacin de investigaciones sobre los siglos XVll
y XVlli, facilitada por la existencia de una documentacin ms
abundante de lo que se haba credo, c onfirmar o invalidar
ciertas hiptesis. Sin embargo. corremos el peligro, en un futuro
que ya se anuncia, de repetir hasta la saciedad los mismos
temas, con pequeos progresos que no justificaran la amplitud
de inversiones intelectuales e informticas.
En cambio, las informaciones ms decisivas deberan provenir de la Edad Media y de la Antigedad. Esperamos con impaciencia los primeros resultados de las investigaciones de M. 1v1an~
son sobre los juguetes, las muecas y, en definitiva, sobre la
infancia durante la Antigedad. Sera preciso igualmente interrogar, mejor que yo lo he tratado de hacer, las fuentes medievales, los inagotables siglos XIV y xv, tan importantes para el
futuro de nuestra civilizacin, y retrocediendo, el perodo esencial de los siglos XI y XII, as como los siglos anteriores.
La historia de las mentalidades es siempre, quirase o no,
una historia comparativa y regresiva. Debemos partir de lo que
sabemos sobre el comportamiento del hombre de hoy, como de
un modelo al cual comparamos los documentos del pasado siempre que tengamos en cuenta el nuevo modelo, construido con
los datos del pasado, como segundo origen, y volver al presente
para modificar la imagen ingenua que tenamos al principio.
En el estado actual de las investigaciones, las relaciones entre
los siglos xvn-xvnt y los ~iglos XIX-xx no se han agotado, pero
and Children in History, Nueva York, 1970; y los artculos de los Annales
que citamos en la nota siguiente.
17
Anna/es ESC, 24, n.0 6, 1969 (pp. 1275-1430); 27, n.os 4-5, 1972,
pp. 799-1233; 27, n. 6, 1972, pp. 1351-1388.
0

29

los pocos progresos reales que se hagan, se obtendrn a costa


de un estancamiento fatigante. En cambio, el desciframiento de
los siglos -los milenios!- que precedieron al siglo XVI podra
aportamos una nueva dim~nsi6n. De ah es de donde hay que
esperar los progresos definitivos 18
.

Maisons-Lajfitte, 1973.

En este Prlogo, me he limitado a los temas de la infancia y de la


familia, dejando de lado los problemas de la educacin y de la escuela,
que han sido objeto de numerosos trabajos. Por ejemplo: P. RICH.,
E:ducation et Culture dans l'Occident barbare, Pars, 1962; G. SYNDERS,
La Pdagogie en France aux XVJJe et XV/J[e siecles, Pars, 1963; H. DERRAL, Un missionnaire de la Contre Reforme. Saint Pierre Fourier, Pars, 1965; P H. ARIES, Problemes de l'ducation, en La France et les
Fran9ais, Ene. de La Pliade, 1972, pp. 869-961. El Coloquio de Marsella,
organizado por R. DucHtNE y publicado bajo el ttulo Le xvne siecle
et l'ducation, en la revista !Yfarseille. n.o 88, da una visin de conjunto
sobre este problema, y contiene una abundante bibliografa.
18

30

PRIMERA PARTE
.

EL SENTIMIENTO DE LA INFANCIA

CAPITULO I

LAS EDADES DE LA VIDA

Un hombre de lossiglos XVI o XVII se asombrara de las


exlgeeias que reg_mer~ ae_n:o.sO.tros~~rest~do civir-y a"las cales
nos sometemos de modo natural. Pesde que nuestros hijos collen:ian .a fil5[ar;-Iei.-enseamos su nombre, el de sus padres,
e igalmen~e su edad. Nos ~orgiiece el que Pablit ..resjJonda.
aebid'runiite,. cuando _!~_P.fe~~n .~u ed~d, que tiene dos aos
y medTQ." En efecto, sentimos la importancia que tiene el que
Paolito.n se equivoque: qu sera de l si ya _l}O. .. Sl.!pj~r~.__s!:J
edad? En la selva africana;la edad es to-dava- na nocin bastante confusa, algo que no es tan importante como para que no
se pueda olvidar. Mas, en nuestras civilizaciones tcnicas, cmo
olvidar la fecha de nacimiento, cuando en .cada viaje debemos
anotarla en la ficha de polica del hotel; cuando en cada can
didatura, en cada trmite, en cada formulario que hay que
rellenar (todos sabemos que son numerosos y que habr cada
vez ms) es preciso recordarla. Pablito dir su edad en la escuela, luego ser Pablo N. de la quinta X, y cuando empiece a tra
bajar, recibir con su cartilla de Seguridad Social un nmero
de inscripcin que duplicar su propio apellido. Al mismo tiempo, :y antes que Pablo N., ser un nmero que comenzar por
el de su sexo, su ao de nacimiento y el mes del ao. Llegar
un dia en que todos los ciudadanos tendrn su nmero de matrcula; se es el objeto de los servicios de identidad. NeSi:ra
personalicracr civil se expresa ahora con ms-precisi.. por nuestra fecha de nacimiento ~1J,e por nuestro patronmico, que
33

podra muy bien, si no desaparecer, al menos reservarse para la


vida privada, mientras que el nmero de identidad lo reemplazara para el uso civil, cuya fecha de nacimiento sera uno de
sus. elementos constitutivos. f.o la Edad Me~H_~, ~LP.2m~r.~prop~o
fue considera d9__ como-. una -design.a~~9n._q_~ll).asiado .. imprecis,
y filell.ceSari __c_qmEle.!~.rlo...co~u.Q~ap~n~o '~ lflenuao ..tih ..nom.:_
-bre-detugr~::Y_resulta .qe -ah.o.ra es conveniente. agregar uria
~p~efsi6ii. de carcter
numlrrco:Ia. edad... -Pero
el no.rri1)re"
-........ ...
. . .
.... . . e incluso :f apelli~~_.pertenecen a ..un ..mundo. imagin.ado .~1
nombre- o tradicional -el apellido-;:-.. La edad, cantidad men-~-
surabl~:;galmente con' .una aproximacin. de: hras,._compete~:-a-
otro mundo: el _de la exactitud y el de las cifras .. ~ctualmente~.. P.~~sJx~~- P._~~~ica~__4e_.I.~g;_stro. civil_ P!Q.~~.9:~n~~a_la ..vez, Q_~_-i:!
.y otro mundo.
--catodo,' nosotros redactamos documentos que nos com. prometen seriamente y cuyo texto no exige la anotacin de ta
fecha de nacimiento. Se trata de efectos mercantiles, letras de
cambio, cheques, o bien de testamentos, es decir, documentos
muy diferentes unos de otros. Pero todos fueron inventados en
un pasado ya lejano, antes de que el rigor de la identidad moderna se introdujera en las costumbres. La inscripcin de la
fecha de nacimiento en los registros parroquiales fue impuesta
a los sacerdotes por Francisco I, y para que esta n1edida, que
haba sido ya prescrita por la autoridad conciliar, fuera respetada, fue preciso que la aceptaran las costumbres, reacias durante mucho tiempo al rigor de una contabilidad abstracta.
Jpdos admiten que fue slo a partir del siglo XVI Ii cuando los
curas se preocuparq.._por mantener sus registros con la exactirna., o conc1encta"de exa.~~Jtu_d~ qu un Estado moderno exige
-ru:ncioarios del registro civil. La importancia personal
de la nocin de edad .ha debido afirmarse en la vida a medida
que los reformadores religiosos y civiles lo imponan en sus documentos, comenzando por los estratos ms instruidos de la sociedad, es decir, en el siglo XVI, los que frecuentaban los colegios de enseanza. En los legajos de los siglos XVI y xvn que yo
he . consultado para reconstituir . algunos ejemplos de escolaridad 1 suele estar anotado, al comienzo del relato, el lugar y la
fecha de nacimiento del narrador. Incluso a veces la edad es
objeto de atencin particular. Se anota la edad en los retratos

-ueva

__.:~- -~---- w~r:o;.:.~

a-sus

Ver la II parte, cap. IV.

34

como un signo suplementario de individuacin,. exactitud y auten.t.i.~~da.~. Podemos leer, en numerosos retratos -=-de!" sfgla XVI, ins~
cripciones de este tipo: Aetatis suae 29: de 29 aos, con .la
fecha de la pintura ANDNI 1551 (el de Jean Femaguut, pintado por P.ourbus, Brujas) 2 En los retratos de personajes ilustres, como los de la corte en general, no aparece esta referencia,
la cual subsiste, sea en el lienzo o tambin en el marco antiguo, en los retratos de familia, vinculados a un simbolismo
familiar. Entre los ms antiguos quiz hay que sealar el magnfico retrato de Margarita Van Eyck, que lleva la inscripcin
siguiente: arriba~ co(n)iux m(eu)s ]oh(ann)es me c(om)plevit
an(n)o 1439<', 17 ]unii (qu preocupacin por la precisin!:
mi esposo me pint el 17 de junio .de 1439); y abajo: Aetas
mea triginta trium an(n)orum, 33 aos. Con mucha frecuencia,
esos retratos del siglo XVI se encuentran en pareja: uno de la
esposa, el otro del esposo. Ambos llevan la misma fecha inscrita
y la edad de cada uno de los cnyuges: as, por ejemplo, los dos
lienzos de Pourbus, Juan Fernaguut, y su esposa, Adriana de
Buc 3 , llevan la misma inscripcin: Anno domini 1551:1 adems,
para el hombre: A.etats suae 29, y para la mujer: Aetatis
suae 19. 'J;"ambin, a v.eces, los retratos del marido y de la mujer
estn reunidos en un mismo lienzo, como los de Van Gindertaelen atribuidos a Pourbus, pintados con sus dos hijos pequeos.
El esposo ' tiene una mano en la cadera y apoya la otra en el
hombro de su mujer. Los dos nios juegan a sus pies. La
fecha, 1559. Al lado del marido estn sus armas y la fecha:
aetas an. 27 mientras que al lado de la mujer aparecen las
armas de su familia y la fecha: /Etatis, mee. 20 4 Estos datos
.....--- --
de filiacin toman, a veces, el aspecto de una verdadera frmula . epigr~fica, como suc.e de . con el cuadro de Martin de Vos~
"fechado en 1572, en el que figura Antaine Anselme~ regidor <,le
Amberes, su mujer y sus dos hijos 5 Los cnyuges estn sentados a cada extremo de una mesita, el esposo sujeta en su regazo al nio, y la esposa a la nia. En alto, sobre sus cabezas
y en medio del lienzo, se ve una hermosa placa, cuidadosamente
decorada, con la siguiente inscripcin: concordi ae an_tonii an2

Exposicin en la Orangerie, Le portrait dans l'art jlamand, Pars,


67, n. 18.
cit., n. 67 y 68.
cit., n.o 71.
cit. n.o 93. Rep~oducido en este libro.

1952, n.0
J Op.
4 Op.
S Op.

01

'.

35

selmi et johannae Hooftmans jeliciq: propagini# Martina de


Vos pictore~ DD natus est ille ann MDXXXVI die IX febr uxor
ann MDLV D XVI decembr liberi a Aegidius anrJ. MDLXXV
XXI Augusti johanna ann MDLXVI XXVI septembr. Esta inscripcin nos sugiere el m'otivo que inspira esta epigrafa: parece tener alguna relacin con el sentimieto de la familia y su
. desarroll-en-es a poc.
---Esorrelfatosde-amllia fechados son documentos de historia familiar, como lo sern tres o cuatro siglos ms tarde los
lbumes de fotos. Responden a la misma mentalidad los libros
de razn, en los que se anotaban, adems de las cuentas, los
acontecimientos domsticos, los nacimientos y las muertes. Se
produce as una convergencia del inters por la precisin cronolgica y del sentimiento familiar. No -se trata tanto de las l:"efe
rencias del. individuo como de las de los miembros de su fa. milia. Se siente la necesidad de dar a la vida familiar, gracias
a la cronologa, una historia propia. Este curioso inters en
consignar la fecha no aparece solamente en los retratos, sino
igualmente en los objetos y en el mobiliario. En el siglo xvn se
generaliza la costumbre de grabar o pintar una fecha en las
camas, cofres bales, armarios, cucharas, copas de ceremoia,
etctera. La fecha es la de una ocasin importante de la historia familiar, generalmente la boda. En ciertas regiones de Alsacia, Suiza, Austria, Europa Central, los muebles y particularmente los muebles pintados estn fechados, e indican tambin
el nombre y apellido de sus propietarios, y esto desde el siglo XVII.
hasta el siglo XIX. En el museo de Thoune pude observar, entre otras, la siguiente inscripcin en un bal: Hans Bischof
-1709- Elizabeth Misler. A veces, la gente se contentaba con
inscribir slo las iniciales de ambos cnyuges a cada lado de la
fecha, que es la de la boda. Esta costumbre se difundir ampliamente en Francia y no desaparecer hasta finales del siglo XIX. Por ejemplo, la inscripcin grabada en un mueble descubierta por un investigador del Museo de Artes Populares 6 en
la Haute-Loire: 1873 LT JV. La consignacin de las edades
o de una fecha en un retrato o en un objeto corresponde al
mismo sentimiento que tiende a dar mayor consistencia histrica
a la familia.
.
1

Muse des Arts et Traditions Populaires, Pars, Exposicin de 195_3,


n. 778.
0

36

Este inters por la inscripcin cronolgica, aunque subsisti


hasta mediados del siglo XIX, por lo menos en los estratos
medios, desapareci rpidamente en la ciudad y en la corte, en
dond~ enseguida se consider como una costumbre ingenua y
provinciana. Desde mediados del siglo XVIII, las inscripciones
tienden a desaparecer de los cuadros (existen an, pero entre
los pintores de provincia, o adeptos del provincianismo). El hermoso mobiliario de poca est firmado y, si est fechado, lo
est discretamente.
A pesar de la importancia que durante el siglo XVI haba
tomado la edad en la epigrafa familiar, subsistan en las costumbres curiosas supervivencias de la poca en que era raro
y difcil para la gente el recordar su edad. En pginas anteriores deca yo que nuestro Pablito ~onoca su edad desde que
empezaba a hablar. Sancho Panza no saba con exactitud la
edad de su hija, a pesar de lo que la quera: Quince aos, dos
ms o menos, pero es.tan grande como una lanza, y tan fresca
como una maana de abril. .. >> 7 Se trata de un hombre de pueblo. En el siglo XVI, e incluso en esos estratos escolarizados en
donde los hbitos de precisin moderna se observan ms temprano, los nios -conocen indudablemente su edad; . pero una
extraa norma de urbanidad los obliga a no confesarla explcitamente y a responder con ciertas reservas. Cuando el humanista y pedagogo suizo Thomas Platter relata su vida 8 indica
con mucha precisin cundo y dnde ha nacido, pero se cree
en la obligacin de envolver el hecho en una prudente parfrasis: Y en primer lugar, no hay nada que . yo pueda garantizar menos que la fecha exacta de mi nacimiento. Cuando tuve
la idea de averiguarla, se me respondi que yo haba venido al
mundo en 1499, el domingo de la Quincuagsima, exactamente
cuando tocaban a misa. Extraa combinacin de incertidumbre
y de rigor. En realidad, no hay que tomar esta reserva al pie
de la letra, ya que se trata de una discrecin habitual, vestigio
de una poca en la que era imposible conocer una fecha exacta;
lo sorprendente es que esta reserva se haya vuelto una regla de
_cortesa, pues as es como haba que dar su edad a. un interlocutor. En los dilogos de Cordier 9 , dos alumnos estn hablando
7

Don Quijote de la Mancha, Madrid, Taurus, 1960, 11 parte, cap. XIII,

p. 475.
8

Vie de Thomas Platter [el Viejo], ed. E. Fick, Lausana, 1895.


Mathurin CORDlER, Les Colloques, Pars, 1586.

37

durante el .recreo y se expresan as: Cuntos aos tienes?


-Trece, segn
odo decir a mi madre. Incluso cuando se
generalice el uso de la cronologa personal, sta no lograr impoqerse como un conocimiento positivo, y no disipar .inmediatamente la antigua oscuridad de la edad, que subsistir durante
algn tiempo en las costumbres del mundo civilizado .

he

.
Las Edades de la vida ocupan un espacio considerable
en los tratados seudocientficos de la Edad Media. Sus atores
emplean una terminologa que nos parece puramente verbal:
infancia y puerilidad, juventud. y adolescencia, vejez y decrepitud, cada uno de estos trminos significa un perodo diferente
de la vida. Despus hemos tomado algunos de ellos para de.signar nociones abstractas como la puerilidad o la decrepitud,
pero estos significados no. estaban englobados en las primeras
acepciones. En efecto, .al principio se trataba de una terminologa culta que se volver ms tarde familiar. Para la mentalidad
de nuestros antepasados, las ed:ades, edades de la vida
o edades del hombre correspondan a nociones positivas, tan
conocidas, tan repetidas, tan usuales que . pasaron del terreno
de la ciencia al de la experiencia comn. Hoy en da ya no
tenemos idea de la importancia de la nocin de edad en las
antiguas representaciones del mundo. La edad del hombre era
UD?. categor(? cient!~ca__d~~ _miSII10 . Or-den~.q-e-e} "peso- 0-l~V~
locidad _p_ara .. nuestros contemporneos; perteneca a
sisteia~_-_de .descripcin. y .de. explica~{ori ..fsica que remonta a ..los
.filsofos jnicos del siglo VI. antes. de Jesucristo; sistema qe
lo_s. c ompiladores medievales tomaron de los escritos del Bajo
Imperio y que inspir de nuevo en el siglo XVIII los primeros
libros impresos de vulgarizacin . cientfica. No investigar.emos
aqu su formulacin ni el puesto que ocupa en la historia de
la ciencia; slo nos interesa comprender aqu hasta qu punto
esta ciencia se volvi familiar, en qu medida sus conceptos
pasaron a las mentalidades y lo que represent en la vida cotidiana. Entenderemos mejor el problema si hojeamos la edicin de 1556 de Le Grand Propritaire de toutes choses 10 Se

un

IO Le Grand Propritaire de toutes choses, tres utile et profitable


pour tenir le corps en sant, por B. de GLANVILLE, traducido por Jean
Corbichon, 1556,

38

trata de una compilacin del siglo XIII que recoga todos los
temas de los escritores del Bajo Imperio. Se juzg oportuna .su
traduccin al francs, as como el darle, gracias a la imprenta,
mayor difusin. Esta ciencia clsicomedieval era an a me-
diados del siglo XVI objeto de vulgarizacin. Le Grand Propri~
taire de toutes choses es una enciclopedia de todos los conocimientos profanos y sagrados, un Grand-Larousse (pero cuya
concepcin no es analtica), que refleja la unidad esencial de
la naturaleza y de Dios. Era una fsica, una metafsica, una
historia natural, .una fisiologa y una anatoma humanas, un
tratado de medicina e higiene; una astronoma, al mismo tiempo que una teologa. Sus veinte libros tratan de Dios, de los
ngeles., de los elementos, del hombre y de su cuerpo, de las
enfermedades, del cielo, del tiempo, de !a materia, del aire,
del agua, del fuego, de las aves, etc. El ltimo libro est dedicado a los nmeros y a las medidas. Tambin se podan h~
llar en ese libro algunas recetas prcticas. Se extraa del conjunto de libr~~-Ul}.-.Jdea general, doc_ta, convertida luego en
--ide~E?-_':!)'__~Q~X~~-te,_j~_J.4~~--d~..)a-.~u~idad ... fu~daniental de la
-natur~leza, ..de .. la .. insolidari9ad que existe entre todos los fe~
nmenos de la na~~!~l~~--'-_igs~p~rables de Jas. ma:nifesta.ciones
sobrenaturales ... La_idea-de-que-no h"Qfa_<:>pQs~ci.Q.. entre--lo natural y lo sobrenatural perteneca a la vez a las creencias. po7
pula res her~dadas~def pagarsmo y a una ciencia tari f{sica. cOP19
teolgica. Yo me inclinara -a -creer-queesta rigurosa concepcin de la unidad de la naturaleza debe ser tenida por res~
pensable del retraso en el desarrollo cientfico, mucho ms que
la autoridad de la tradicin, de los clsicos de la antigedad
o de la Escritura. Slo actuamos sobre un elemento de la naturaleza si admitimos que est suficientemente aislado. A partir de un cierto grado de solidaridad entre los fenmenos ya no
es posible intervenir sin desencadenar reacciones en cadena, sin
trastocar el orden del mundo. Ninguna de las categoras del
-':2~ffiOS disp_9~e d_
s.fiCiente, no se pude hacer
- ---- . . -- e J~UtQ~omia
. . -- - -- . - - ---- .. ----------
el .determinismo -universal.
. nada
. .. .... -....contra
..
- .......... -- El .cano.cirniento_de-la .
. naturaleza .se.. l~ro~t.a, _por lo tanto, al estudio de las ..;~l_aciones
. que regulan los fenmenos por- liria misma ca.usalidad: un co-naCimiento que puede prev.eri pero no modificar: No le que~
da ofra salida a esta causaJidad que l~ ...magia- et milagro. Una
misma ley rigurosa regula al mismo tiempo er i6v.imiento de
los planetas, el ciclo vegetativo de las estaciones, las relaciones
'

~ -

39

~ ---

entre los elementos, el cuerpo del hombre y sus humores y el


destino del hombre. As, la astrologa permite conocer las in_.
cidencias personales de este determinismo universal; todava
a mediados del siglo XVII, la prctica de la astrologa estaba
lo suficientemente difundida como para que Moliere, el libre
pensador, la tomara .como blanco de sus ironas en Les amants
. magnifiques.
La correspondencia de los nmeros apareca entonces como
una de .l'!s claves de esta solidaridad profunda; el simbolismo
de los nmeros era algo familiar, .se hallaba . al mismo tiempo
en las especulaciones religiosas; en las descripciones de fsica,
de historia natural, en las prcticas mgicas . . Por ejemplo, la
correspondencia entre el nmero de los elementos, el . de los
temperamentos del hombre, el de las estaciones: el nmero 4 .
Difcilmente podemos imaginarnos esta formidables imagen de
-un mundo masivo, del que solamente podramos percibir algunas correspondencias. La ciencia permita la formulacin de
correspondencias y la definicin de categoras que ellas enlazaban. Pero en el transcurso de los siglos estas correspondencias se deslizaron del terreno de la ciencia al del mito popular. Estas concepciones, nacidas en la Jonia del siglo VI, fue
ron adoptadas con el tiempo . por la mentalidad comn, y todos
se representaron el mundo de esta forma. ~Las categoras de
la ciencia clsicomedieval se tornaron familiares: los elementos, los temperamentos, los planetas y su sentido astrolgico,
el simbolismo de los nmeros.
Las edades de la vida eran igualmente una de las maneras
de concebir la biologa humana, en relacin con las correspondencias secretas internaturales. Esta nocin, que se volvi tan
popu!ar, probablemente no remonte a las pocas florecientes
de la ciencia clsica: pertenece a las especulaciones dramti
~as del Bajo Imperio, es decir, al siglo YI 11 Fulgencio la descubri oculta en la Eneida. Este autor vio en el naufragio de
Eneas el smbolo del nacimiento del hombre en medio de las
tempestades de la ciencia e interpret los cantos II y II 1 como
la imagen de la infancia vida de relatos fantsticos, etc. Un
fresco de Arabia del siglo VIII representaba ya las edades de
la vida 12
Virgilio nel medioevo, tomo I, pp. 14-t-155.
u Kuseir Amra, ver VAN 1v1ARLE, 1conographie. de l'art profane, 19:?2,
tomo ll, pp. 144 ss.
11 COMPARETTI,

40

Los textos de la Edad Media sobre este tema abundan. Le


grand propritaire de toutes choses trata de las edades, en su
VI libro, ~ande las edades corresponden a los planetas; hay
siete:
~-Erti_n&!:.a=i~~j e~ -~La_infancia~-q~e__ fija _lo_s___ di.~_ill?~~--Y~~-sta
eda--a-.y-a desde eJ. nacimiento del_ nio hasta los siete aos; en
-~11~~~-il"-reci"Ii' nacido -s~-~_le_J}~?_Ili_q___.((~fa~s),___;que'esl inis__mq- q~-~ decir no hablante, porque en esf" eaad no puede hablar
ni formar sus_--palabiis -p-ectamente, ya
tie-.
ri . t~-~~j_~~)~~s .. gie~i.e~_J:?.i~"i:-: di.sp_\I~~~os y consolidads>s, como
-c_!_ce_~~),?iqQro_y_Congant~o. :Despus de la infancia viene la
-~eg~.ti~:~ edad ... ; se la
pueriti~ y''es' as~ deCiminad . porque en - -e.sta-edad-el-nio-:-i5---,ooavi--c6mo la pupila en el
.-ojo,-coio dice Isidora:_--yesta-~edad dura h asta los catorce
aos:
--------<~sigue luego la tercera edad, llamada_,.adolescencia,
que ter.
mina, segn Constantino en ~u ~itico, a los veintin aos,
pero, segn Isidoro, dura hasta los v.eintiocho aos ... y se extiende hasta los treinta o treinta y cinco aos . A esta edad se
la l}Jla.. adoles~~ncia porque la persona es lo suficientemente
grande como par~ engendrar~ ha dicho Isidoro. En esta edad
los miembros son blandos y aptos para crecer y recibir fuerza
y vigor gracias al calor natural. Y por ello la persona crece
en esta edad mientras adquiere el tamao que le ha otorgado
la naturaleza. [El crecimiento, sin embargo. se termina antes
de los treinta o treinta y cinco aos, incluso antes de los veintiocho. Sin duda alguna era an menos tardo en un poca en
que el trabajo precoz movilizaba antes las reservas del organismo.]
Sigue a continuacin la juventud, que est en el medio de
las edades, y, sin embargo, --s- --arido el individuo posee mayor vigor, y dura esta edad hasta los cuarenta y cinco aos,
segn Isidoro, o hasta los cincuenta, segn otros. A esta edad
se la llama juventud por la fuerza que hay en ella para ayudarse a s mismo y a .los otros, segn Aristteles. Sigue despus la senectud, segn Isidoro, que ocupa el medio entre la
juventud--yla vejez, e Isidoro la llama seriedad porque la persona en esta edad es seria en costumbre~ y en modales, y en
esta edad el individuo no es viejo, pero ha pasado ya la juventud, como dice Isidoro. Sigue a esta edad la vejez, que
dura, segn unos, h asta los setenta aos, y segn --Otros slo

bien

"que no.

llama

41

se termina con la muerte. A la vejez, segn Isidoro, se la designa de estaToria porqe la gente tne caprichos, ya que los
ancianos no tienen tan buen raciocinio como antes y ch_9chean. . .
en su vejez ... La ltima parte de la vejez se denomin,. senies i
en latn, y en francs slo tiene el nombre de vejez ... El an- ciano no hace ms que toser, escupir y est lleno de basura
[estamos todava lejos del noble anciano de Greuze y del romanticismo] hasta que se convierte en cenizas y polvo con los
que ha sido creado.
Hoy da podemos considerar que esta jerga era hueca y verbal; sin embargo, tena un sentido para sus lectores, un sentido
semejante al de la astrologa: evocaba el vnculo que una el
destino del hombre al de los planetas. La misma correspondencia sideral inspir otra periodicidad en relacin con los doce
signos del zodiaco, poniendo as en relacin las edades de la
'vida con uno de los temas ms populares y ms emocionantes
de la Edad Media, sobre todo del gtico; las escenas del calendario. Un poema del siglo XIV, reimpreso muchas veces durante los siglos xv y XVI, desarrolla este calendario de las edades:
Les six premiers ans que vit Jihomme au monde
Nous comparons a janvier droitement,
Car en ce moys vertu ne force habonde
Ne plus que quant six ans ha ung enfant n .

. O, segn la versin del siglo XIV:


Les autres VI ans la font croistre ...
Aussi f ait fvrier tous les ans
. Qu'enfin se trait sur le printemps ...
Et quand des ans a XVIII
11 se change en tel deduit
Qu'il cuide valoir miUe mors
Et aussi se change li ma.rs
En beaut et reprend chalour...
Du mois qui vient apres septembre
Qu'on appelle mois d'ottembre,
Qu'il a LX ans et non plus

Grant Kalendrier et compost des ber~iers, ed. de 1500. segn


Les douze mois figurez. Archivum romanicum, 1926.
pp. 351 a 363. [Los seis primeros aos que el hombre vive en el
mundo / pueden ser comparados rectamente al mes de Enero, 1 ya
que en dicho mes no abunda la fuerza ni la virtud 1 como tampoco
abunda durante los seis primeros aos de un nio.]
13

J.

MORAWSKI,

42

Lors devient vieillard et chenu


Et a done lui doit souvenir
Que le temps le mene mourir *.

O tambin ese poema del siglo XIII:


Veez yci le nois de janvier
A deux visages le premier 14,
Pour ce qu'il regarde a deux temps
C'est le pass et le venant.
Ainsi l'enfant, quant a vescu
Six ans- ne peut guere valoir
Car il n'a guere de s~avoir.
Mais l'on doit mettre bonne cure
Qu'il prenne nourriturc
Car qui n'a bon commencement
A tard a bon deffinement ...
En octobre-apres venant
Doit hom semer le bon froment
Duquel doit vivre tout Ii mons;
Ainsi doit faire le preudoms
Qui est arriv a LX ans:
Il doit semer aux jeunes gens
Bonnes paroles par exemple
,Et faire a umone, si me semble 15.

La correspondencia de las edades de la vida con los otros


cuatro: cnsensus quatur elementorum, quatuor humorum (los
temperamentos), quatuor anni temporum et quatuor vitae aeta-

[Los otros seis aos la haeen crecer ... / Lo mismo que hace Febrero todos los aos / Que se amamanta en la primavera .. . // Y hasta los
dieciocho aos / Se le presentan tantas diversiones 1 Que l pretende
fortificar gustos / Y tambin el mes de Marzo se vuelve hermoso / Y se
calienta de nuevo ... / El mes que sigue a Septiembre / Que se llama
mes de Octubre / El tiene 60 aos y no ms /Entonces se vuelve viejo
'1 canoso / Y debe, pues, recordar 1 Que el tiempo le lleva a la muerte.]
14 Representado en los calendarios bajo. la forma de Janus bifrons.
15 J. MORAWSKI, op. cit. [Vean aqu l mes de Enero f Que tiene
dos caras 1 Pues est mirando tanto / Al pasado como al futuro. / As
el nio, cuando ha vivido .1 Seis aos, apenas tiene valor / Ya que apenas .
tiene el saber. 1 Mas se le debe dar un buen trato i Que tenga una buena
alimentacin 1 Pues quien no comienzo bien 1 Tarda en hacerse hom
bre ... 1 Cuando llega el mes de Octubre 1 Debe el hombre sembrar buen
trigo 1 Del cual vivir todo el mundo; 1 As debe hacer el prudente /
Oue ha llegado a Jos sesenta aos: 1 Debe sembrar entre los jvenes 1
Buenas palabras por ejemplo 1 Y dar limosna, creo yo.]

43

tum 16 es an de la misma naturaleza. Hacia 1265, Felipe de


Novara se refiere a los 1111 temz d'aage d,ome 11, es decir,
cuatro perodos de veinte aos. Estas especulaciones no cesan
de repetirse en los textos hasta el siglo XVI 18

Conviene reco!.~a~ que toda ~s~---l~.rmlllQ!Qga g_g_hoy en


_pa i)s-parece- ~ h~~-~~-;}~_c;i).}~-f.~..J10ciones-que- en ..aqu~l_jJ_w..:.
--~.i~iltf~~-~~.~.:~- igualmen te_.~qg~~P.9Ds.!~-JL.un .s~Il~~
popular y comn de la-v1d~C. Aun en este _terreno nos enfren..tamos - co'jl. 'gt'andes . -dificultades de interpretacin, porque hoy
da ya no tenemos este Sf:?ntimiento de la . vida: la .v ida como
un fenmeno biolgico. como una situacin en la sociedad, eso
s, pero no ms. A pesar de eso; nosotros decimos son cosas
de la vida para expresar a la vez nuestra resignacin y nuestr.a conviccin de que existe, fuera de lo biolgico y de lo sociolgico, algo que carece de. nombre, pero que cornueve; que
uno busca en los sucesos de los peridicos o de lo cual uno
dice est lleno de vida .. La vida se vu'elve entonces un.... dra_,_
ma. que libra del aburrimien-to cotidiano. Para el hombre de ,
- afao era~ al.. contrario, la continuidad inevitable, cclica, a veces humorstica o melanclica de las edades de la vida; una
continuidad inscrita en el orden general y abstracto de las_ ccr
sas, ms que en la experiencia real, pues pocos hombres tenan
el privilegio, en esas pocas de fortsima mortalida<;i, de atra
vesar todas las edades de la vida.
La popularidad de las edades de la vida hizo de este
tema uno de los ms frecuentes de la iconografa profana. Se
las puede. ver en los capiteles historiados del siglo xu, en . el
baptisterio de Parma 19 El imaginero ha querido representar
a la vez la parbola del amo de la vida, la de los obreros ~e
la undcima hora y el smbolo de las edades de la vida. En la
primera escena se ve al amo de la via que pone la mano en
la cabeza de un nio, y depajo, un texto especifica la alegora
del nio: prima aetas saeculi: primum humane: infancia. Ms
adelante: hora tertia: puericia secunda aetas, el amo de la via
pone su mano en el hombro de un joven que sujeta a un animal y tiene una podadera en la mano. El obrero de ms edad
descansa al lado de su almocafre: senectus sexta aetas.

pa-e_ran

16

17
lS

19

Regimen sanitatis, schola salernitana, ed. por Arnau de Vilanova.


Ch. V. LANGLOIS, La Vie en France au Moyen ge, 1908, p. 184.
1568.
DIDRON, La Vie humaine, Annales archologiques. XV, p. 413.

44

No obstante, es principalmente en el siglo XIV cuando esta


iconografa precisa sus rasgos esenciales, que continan casi
iguales hasta el siglo . XVIII; se les reconoce tanto en los capiteles del palacio del Dux :zo como en un fresco de los ermitaog de Padua 21 ~E.rimer !?~.~r, la . ~9-ad de los juguetes:
los nios juegan al caballito de madera, a las muecas o al molinillo con pjaros atados. Luego, la edad de la escuela: los
muchachos aprenden a leer o llevan el-libro y el plumier; las
muchachas aprenden a tlilar. Despus, las edades del amor o de
los deportes cortesanos caballerescos: noviazgos, paseos de muchachos y muchachas, el cortejo, las bodas o la caza en el mes
de mayo de los calendarios. Despus, las edades de la guerra
y de la caballera: un hombre armado. Finalmente, las edades
sedentarias, las de los hombres de leyes, de ciencia o de estudio;
el viejo sabio barbudo, vestido a 'la antigua usanza,. ante su
pupitre, al amor de la lumbre. Las edades de la vida corres~
ponden no solamente .a etapas biolgicas, sino tambin a funciones sociales; haba, como y"a sabernos, hombres de leyes j
venes, pero el estudio es en la imaginera un oficio de anciano,
Estos atributos del arte del siglo xrv los volveremos a encontrar, c~si idn~icos, en los grabados de carcter ms popular,
ms familiar, y que duran, con muy pocos cambios, desde el
siglo XVI hasta principios del siglo XIX. Se llamaban las Escalas de las -edades~ porque en ellos figuraban personas que representaban las edades yuxtapl,festas desde el nacimiento hasta
la muerte, por lo general subiendo por peldaos ascendentes
a la izquierda y descendentes a la derecha. Bajo el centro de
esa escala (como si fuera ojo de .puente) se hallaba la muerte
en forma de esqueleto armado con su guadaa. El tema de las
edades se conjugaba aqu con el de la muerte, y sin duda no es
casual que esos dos temas fueran de los ms populares. Las
lminas que representaban las escalas de las edades y las danzas de la muerte repiten hasta comienzos del XIX una iconografa fijada en los siglos XIV y xv. Pero, contrariamente a las
danzas de la muerte, donde los trajes no cambian y siguen
siendo los de los siglos xv y XVI las escalas de las edades visten a sus personajes a la moda de la poca. En los ltimos
grabados del siglo XIX se observa la aparicin de trajes de pri1

20 DIDRON, Annales
21 A. VENTURI, La

1914, XVII , p. 49.

archologiques. XVII. pp. 69 y 193.


Fonte di una composizione del guariento,, Arte,
..

45

mera comunin. La persistencia de los atributos es mucho ms


notable; siempre se ve al nio a horcajadas sobre su caballito, el colegial con el libro y el plumier, la h.e rmosa pareja (a ve
ces ocurre que el galn tiene en la mano un arbusto de mayo,
evocacin de las fiestas de la adolescencia y de la primavera);
el hombre de armas se ha convertido en un oficial con su fajn de mando ceido o llevando una bandera; en la escala descendente, los trajes dejan de estar a la moda o sigue.p a la antigua u~a~za; aparecen de nuevo los juristas con sus carteras
de documentos; los eruditos, con sus libros
sus astrolabios;
los devotos -los n1s peculiares-, con sus rosarios 22
La repeticin de estas lminas clavadas en las paredes, al
lado de los almanaques, entre los objetos familiares, mantena
la idea de una vida -segmentada en etapas bien marcadas, que
correspondan a form~s de actividad, tipos fsicos, funciones,
formas d~ vestirse. La periodizacin de la vida tena la misma
estabilidad que el Giclo de la naturaleza o la organizacin de
la sociedad. A pesr de la evocacin repetida del envejecimiento y de la muerte, las edades de la vida siguen siendo bosquejos pintorescos y benachones, siluetas de carcter un poco humorstico.
4

Subsista, de la .especulacin clsicomedieval, una abundante terminologa de 1es edades. En el siglo XVI, cuando se decidi
traducir esta termi(lologa al francs, se vio que nuestra lengua y, po.r consiguiente, nuestro uso, no contena tantos vocablos como el IatnJ .o por lo n1enos como el latn culto. El traductor de 1556 de Le -Grand Propritaire de toutes choses reconoca sin rodeos eita dificultad: Hay ms dificultades en ~.
francs que en el l~tn, ya que en latn hay siete edades .nombradas con diversa* nombres [tantos como planetas], mientrs
que en francs no hay ms que tres, a saber: infancia, juventud y vejez.
~

Z2 Este tema no slo era popular. Lo hallamos de nuevo. bajo otras


formas, en la pintura y en la escultura: en Ticiano, Van Dyck y sobre
el frontn del Versatles de Louis XIV. Hemos reproducido en este libro
un grabado de las Escalas de las Edades (Biblioteca Nacional, Pars, Gabinete de Estampas. Serie de Alegoras).

46

Se observar que como juventud significaba plenitud de la


vida, mediana edad, no haba cabida para la adolescencia,
por lo que ~sta se confundi, hasta el siglo xvnr, con la infancia. En el latn de colegio se empleaba indiferentemente el
trmino puer o el de adolescens. Se conservan en la Biblioteca
Nacional 23 los catlgos del colegio de los jesuitas de Caen,
con las listas de alumnos y sus respectivas evaluaciones. As,
un muchacho de quince aos tiene -la ca1ificacin de bonus
puer,. mientras que su camarada, de trece aos, ha sido considerado como optimus adolescens. Baillet 2'\ en un libro dedicado a los ni.os prodigio, reconoce tambin que no existe
en francs trminos para distinguir pueri y adolescentes. Slo
se conoce la palabra nio.
A finales de la Edad Media. ya se haba generalizado su sentido. Designaba tanto el putto (en el siglo >.."V se deca el cuarto de los nios para designar la habitacin de los putti, la
habitacin decorada con frescos que representaban nios desnudos)., como el adolescente., el muchacho mayor a veces inquietante: el chico mal9. El vocablo nio, en los Miracles de NotreDame 25 se emplea en los siglos XIV y >.:v como sinnimo de
mozo, mocito, muchacho, hijo, ~uero. Por ejemplo: era un
mocito se traducira hoy exactamente por era buen mozo;
pero poda tambin significar muchacho: Un moult beau
valeton, nio>>: Il tait valeton, si l'aimerent fort ... li valez devint granz! (Un guapsimo muchacho, y Era un nio,
le quisieron mucho.. . i el mocito se hizo n1ayor! >>). Una sola
palabra se ha conservado ha5ta nuestros das con esta antiqusima ambigedad: gars (muchacho), que ha pasado del francs antiguo a la lengua popular moderna, donde se ha conservado. Extrao muchacho este malvado mozo: S felon et
si pervers qu'il ne vault oncques aprendre mestier ne se duire
a nulle bonne enfance ... volontiers s'accompagnait de gloutons
et de gens oiseulx qui souvent faisaient leurs rixes aux tavernes et aux bordeaulx, et jamais ne trouvait femme seule qu'il
n'enforceast [tan rebelde y tan perverso que no quiere apren23

Biblioteca Naciomil, Pars, Manuscritos, Fondo latino, n.o 1090

y 1091.
24 BAILLET,
25 lvfiracles

Les Enfants devenus clebres par leurs tudes. 1688.


de Notre-Dame, ed. G. F. \Varner. \Vestminster, 1885.
JuniNAL. Nouveau recueil de contes, tomo I, pp. 31-33 y 42 a 72; tomo Il ,
p. 244 y pp. 356-357.

47

der un oficio ni instruirse como lo hacen los chicos buenos ...


De buen irado se juntaba con glotones y gente ociosa que frecuentemente se peleaban en las tabernas y burdeles y no pod~ encontrar una mujer sola sin que la violase] . He aqu otro
muchacho de quince aos: Quoique i1 fut beau fils et gracieux [aunque era. buen mozo y gracioso], se negaba a montar a caballo, a frecuentar las muchachas. Su padre piensa que
es por timidez: C'est la coustume d'enfans [es costumbre
de los muchachos]. En realidad, el chico se haba consagrado
a la Virgen. Su padre le obliga al matrimonio: Lors fut l'enfant moult laidengie et par force le boutoyait avanb> [Desde
entonces el nio fue muy injuriado y golpeado brutalmente].
Trata entonces de escapar y se hiere mortalmente es la escalera.
La Virgen .viene a buscarle y le dice: Beau frere, veez cy
vostre amie: Lors getta l'enfant ung souppir. [Bondadoso
hermano, aqu est vuestra amiga: Entonces el nio solt un
suspiro].
- Segn un calendario de edades del siglo XVI 26, a los veinticuatro aos est 1i enfes fort, vertueux, Aussi advient des
enfas quand ils sont a dix-huit ans [Es un nio fuerte, vir..
tuoso. Eso sucede tambin a los nios cuando tienen diecioeho
aos].
As ocurre an en el siglo xVII: una encuesta episcopal de
1667 relata que en una parroquia n il y a un jeune enfans,
aag d'environ quatorze ans qui enseigne a lire et escrire aux
enfans des deux sexes depuis environ un an qu'il demeure audit
lieu, par accord avec des habitants dudit lieu [hay un muchacho de unos catorce aos que ensea a leer y escribir a los
nios de ambos sexos desde hace un ao aproximadamente
cuanrlo se instal en ese lugar, de acuerdo con los habitantes
de dicho lugar] .
- Durante el siglo XVII se produce una transforinacin segn
la cual el uso antiguo se conserva en las clases sociales ms dependientes, mientras que surge otro en la burguesa, en donde
la palabra infancia se circunscribe a su sentido moderno. La
larga duracin de la infancia, tal como aparece en el lenguaje
comn, procede de la indiferencia que exista . entonces por los
fenmenos biolgicos, y a nadie se le hubiera ocurrido Jiu Cit. ms arriba, nota 13.

A. DE CHARMASSE, Elat de rinstruction publique dans rancien


diocese d'Autun, 1818.
I1

48

mitar la infancia con la pubertad. La idea de infancia est


vinculada a la de dependencia: los trminos hijos, mocitos.
muchachos, son tambin trminos del vocabulario utilizado en
las relaciones feudales o seoriales de dependencia. Slo se
sala- de la infancia saliendo de la dependencia, o por lo menos saliendo de los grados .inferiores de dependencia. Por ello,
los trminos de la infancia subsistirn para designar familiarmente, en la lengua hablada, a las personas de baja condicin,
que continan totalme11te sometidas a otros: por ejemplo, los
lacayos, los oficiales, los soldados. Un muchacho [petit gars;on] no es necesariamente un nio, puede ser un criado joven
(de la misma manera que actualmente un patrn o un capataz
diran de un obrero de ve in te a veinticinco aos: Es un buen
muchacho, o es un muchacho que no vale para nada).
En 1549, el director de un colegio, Baduel, escriba
padre de uno de sus jvenes alumnos, a propsito del ajuar y squito necesario, lo siguiente: Basta con un muchacho [petit
gar9on] para todo lo que se ~efiere .a su servicio personal 2s.
A principios del siglo XVIII, el diccionario de F uretiere pre-
cisa bien su empleo 28 bis: Hijo [enjant] es tambin un trmino
de amista? del q~e se sirve uno para saludar, mimar a alguien
o para inducirle a que haga alguna cosa. Igualmente, cuando
uno dice a una persona de cierta edad: adi.s, madre bondadosa [Salut,' grand-mere, . en el habla moderna de Pars] ella responde: adis, hijo mo (adis, muchacho, o adis, pequeo)
[adieu:. mon enfant (adieu, mon gars; adieu, petit)]. O dir
a un lacayo: Hijo mo, vaya a buscarme tal cosa. Un patrn
dir a sus obreros: <<Vamos, hijos [ enfants], trabajad. Un capitn dir a sus soldados: Valor, hijos, resistid. A los solda
dos de primera fila, los ms expuestos, se les llamaba los hijos perdidos.
En la m.i sma poca, pero en las familias selectas, para quienes la dependencia no era sino una consecuencia de la debili
dad fsica,. el vocabulario de la infancia tenda a designar ms
bien la primera edad. En el siglo xvn, su empleo se vuelve
ms frecuente: la palabra nio [petit enfant] empieza a te

al

28

1.

uClaude Baduel et la Rforme des tudes au xve siecle ,


Bulletin de la Sodt d'Histoire du protestantisme fran9ais, 1880, XXV, .
pp. 499-505.
lS bis

GAUFRES,

A.

FURETIERE,

Dictionnaire universel. Rotterdam, 1590, s. v.

enfant.

49

ner el seQtido que nosotros le atribuimos. La costumbre de


antao prefera <cmuchacho [jeune enfant], apelacin que no
ha sido completamente abandonada. La Fontaine la utiliza,
y aun en 1714, en una traduccin de Erasmo, se hace referencia: a una muchacha [jeune filie] que tiene menos de cihco
aos: Tengo una muchacha que apenas comienza a hablar 29
El vocablo pequeo cobr un sentido especial a finales del
siglo XVI: designaba todos los alumnos de las escuelas elementales, incluso los que ya no eran nios. En Inglaterra, el
trmino petty significa lo mismo que en francs, y un texto
de 1627 se refiere a la escuela de los lyttle petties, los alumnos
ms pequeos :JJ.
Principalmente, con Port-Royal, y con toda la literatura moral y pedaggica que en esa abada se inspira (o que expresa
en general una necesidad de orden moral, difundida por todas
partes y de la que tambin es testigo Port-Royal), los trmino$
de la infancia se vuelven ms numerosos y sobre todo ms
modernos. Los alumnos de Jacqueline Pascal 31 estn divididos
en pequeos, medianos y grandes. A los nios pequeos, ms an que a los otros -escribe Jacqueline Pascal-, es
menester acostumbrarlos y alimentarlos si es posible como a las
palomitas. El reglamento de las escuelas elementales de PortRoyal prescribe: nicamente los nios no irn a misa todos
los das 32 Se habla, con nuevas inflexiones, de almitas, de
angelitos 33 , expresiones que anuncian el sentimiento del siglo XVIII y del romanticismo. La seorita Lhritier ~ pretende
dedicar sus cuentos a las mentes jvenes, a los jvenes
(jeunes personnes): <<Estas imgenes incitan probablemente a
los jvenes a reflexiones que perfeccionan su razn. Nos damos cuenta de que ese siglo que parece haber desdeado la
infancia, ha introducido, por el contrario, en las costumbres, .
ciertas expresiones y locuciones que subsisten an en nuestra
lengua. En la palabra enfant (nio) de su diccionario, Furetiere
~ ERASME, Le lv!ariage chrtien: traduccin francesa de 1714.
3C
31

J.

BRINSLEY, Laudus litterarius


Jacqueline PASCAL, Reglement

(ed. de 1917).
pour les enfants (apndice de las

Constitutions de Port-Royal, 1721).


Reglamento del colegio de Chesnay, en WALLON
Suite des amis de Port-Royal, 1751, tomo I, p. 175.
3J Jacqueline PASCAL, ver la nota 31.
34 M. E. STORER, La Mode des contes de fes, 1928.
32

50

DE

BEAUPUIS,

cita proverbios que an nos son familiares: Es un n1no mimado, a quien se ha dejado vivir de una manera libertina, sin
corregirlo. Por decirlo as, ya no quedan nios, pues se comienza temprano a tener razn y malicia, Inocente como el
nio recin nacido. No es verdad que se creera que estas

expresiones remontaban al siglo XIX?


No obstante, el lenguaje del siglo XVII encuentra dificultades en sus esfuerzos por hablar de los nios pequeos, debido
a la falta de palabras que los dis.tingan de los mayores. Por
lo dems, lo mismo sucede en ingls, donde el trmino baby
se aplicaba tambn a los nios mayores. La gramtica latina
(en ingls) de Lily 35 (que se utiliz desde principios del siglo XVI hasta 1866) est destinada a all lyttell babes, all lyttell
children.

Existan ya en francs expresiones que parecen designar ms


bien a los chiquitines, y una de ellas es la palabra rorro
(poupart): uno de los Miracles Notre-Dame representa a un
Nio Jess. El misericordioso Jess, viendo la insistencia y la
buena voluntad del nio, le habla y le dice: Rorro, deja de
llorar porque dentro de tres das comers conmigo. Pero este
rorro no es en realidad un beb, como diramos hoy en da;
se le llama tambin cl{!rgeon (monaguillo) 36, viste . un sobrepelliz y ayuda a misa: <~ceans avait des anfans de petit eage qui
savayent pu de lettres, ains plus volontiers eussent alaitti leur
mere que faire le service divin! [En ese lugar haba nios
de corta edad que saban poco de letras y que de buen grado hubieran mamado el seno de su madre antes que ayudar
al servicio divino]. La palabra rorro, en lengua de los siglos XVII y XVIII, ya no designa a un nio, sino. bajo la forma
de rorro (poupon), lo que nosotros denominamos en francs
con el mismo trmino, pero en femenino: una poupe, una
mueca.
El francs se ver, pues, obligado a tomar de otras lenguas,
de otros idiomas extranjeros, o de las jergas escolares, o de
oficios, los trminos que designen a ese nio pequeo, quien se
vuelve objeto de inters general. Tal es el caso del italiano bambino, que dar el francs bambin, chiquillo; madarrie de Sevign emplea con el mismo significado el provenzal pitchounJ
35
3

1 pray you, all lytell babes, all lytell chyldren. lern ...
Miracles de Notre-Dame, op. cit.

51

que ella quiz aprendi durante su estancia en casa de los


Grignan n. Su primo, De Couianges, a quien no le gustan los
nios, pero habla mucho de ellos 34 , desconfa de los <<monigotes de tres aos, vocablo antiguo que se transformar en
la lengua popular en los nza_rmots~ arrapiezos, mocosos, regordetes de barbilla, que meten el dedo en todos los platos>>. Igual. mente se emplean trminos de la jerga del colegio de latn o de
la academia deportiva y. militar: ce petit frater, ce cadet
[ese hermano menor, es segundn], y cuando son numerosos: <<C~ populo, ese populacho J 9 o ce petit peuple>> [esa
gente menuda]. Por ltimo, se vuelve frecuente el empleo de
diminutivos: .fan jan, nene, aparece en las cartas de madame
de Sevign .Y en las de Fnelon. . .
. Con el- tiempo, estos vocablos cambiarn de seQtido y designarn al nio pequeo, pero ya un poco despabilado. "An
persistir una laguna para designar al nio en sus primeros
meses; esta insuficiencia .del vocabulario no se remediar hasta
el siglo XIX, cuando se adopte del ingls el trmino baby, que
designaba durante los siglos XVI y xvn a los nios en edad escolar. Es la ltima etapa de esta historia; en adelante, con el
francs beb, ~1 nio chiquito tiene as su propio nombre.-

Aunque aparece y se difunde un vocabulario de la primera infancia, persiste la ambigedad entre infancia y adolescencia, por una parte, y esta categora que se llama juventud, por
otra. No se tena idea de lo que nosotros denominamos adolescencia, y esa idea tardar en forjarse. Se la intuye en el siglo XVIII con dos personajes, uno literario, Querubn; el otro
sociaL el recluta. Con Querubn domina la ambigedad de la
pubertad y se pone de relieve el lado afeminado de un joven
que sale de la infancia. No es, en rigor, un personaje nuevo:
como se comenzaba a participar en la vida social muy pronto,
los rasgos rellenos y regordetes propios de la primera adolesn Vous me faites tort de croire que j'aime mieux la petite que le
pichon (Os equivocis si creis que quiero ms a la pequea que al
chiquitn.] Mrne. DE SVICN, Lettres, 12 de junio de 1675; ver igualmente la del 5 de octubre de 1673.
Ja CouLANGEs, Chansons choisies.. 1694.
39 Claudine BOUZONNETSTELLA, feux de J'enfance, 1657.

52

cencia, alrededor de la pubertad, daban a los muchachos una .


apariencia femenina. Eso es lo que explica la facilidad con
que los hombres se disfrazaban de mujeres, o viceversa, como
lo demuestra la abundancia de tales inversiones en la novela barroca a principios del siglo xvu: dos muchachos, o dos muchachas, se hacen amigos; mas uno de ellos es una jovencita
disfrazada, etc. Cualquiera que sea la credulidad de los lectores
de novelas de aventuras, el mnimo de verosimilitud exige, en
todas las pocas, que haya habido un parecido entre el muchacho todava imberbe y ia joven (y creo que mal poda apurarse
el afeitado). Con todo, este. parecido no se presentaba como
una caracterstica de la adolescencia, .de la edad. Esos hombres sin barba, de facciones imprecisas, no son adolescentes,
pues se comportan ya como hombres hechos, que mandan Y
combaten. Mientras que Querubn, al contrario, presenta un
aspecto femenino relacionado con la transicin del nio al adulto y refleja un estado. existente durante cierto tiempo, cuando

nace el amor.
.
.
Querubn no tendr sucesores. Por el contrario, la fuerza
viril ser la que exprese la adolescencia entre los muchachos,
y el adolescente estar prefigurado, durante el siglo XVIII, por
el recluta. Leamos el texto de un edicto de reclutamiento. que
data de fines del siglo XVIII 40 Va dirigido a la brillante juventud>>: '"... los jvenes que deseen compartir la reputacin
que ha adquirido ese noble cuerpo podrn dirigirse al seor
D'Ambrun... [Los reclutadores.] recompensarn a aquellos que
les proporcionen hombres fuertes .
. El primer tipo del adolescente moderno es el Sigfrido, de
Wagner. La msica de Sigfrido expresa por primera vez la mezcla de pureza (provisional), fuerza fsica, naturismo, espontaneidad, alegra de vivir que har del adolescente el hroe de
nuestro siglo xx, siglo de la adolescencia. Lo que ya despunta
en la Alemania wagneriana penetrar sin duda en Francia ms
adelante, alrededor de los aos 1900. La juventud que es en
esa poca la adolescencia se convertir en tema literario y en
objeto de desvelo del moralista o del poltico. Todos comienzan a interrogarse seriamente acerca de lo que piensa la juventud, a publicar investigaciones sobre esta juventud, como las
40

Anuncio de reclutamiento para el regimiento del Royal Pimont


de Nevers, 1789. Exposicin: el anuncio. Biblioteca Nacional, Pars,
1953, n.c 25.

53

de Massis o las de Henriot. La juventud aparece como deten- tadora de valores nuevos susceptibles de vivificar la anticuada
y estancada sociedad. En la poca romntica existi algn
sentimiento de este tipo, pero .sin uria referencia precisa a la
clase de edad, y sobre todo se limitaba a la literatura y a los
que la lean. Por el contrario, la conciencia de la juventud se
volvi un fenmeno general y banal despus de la guerra de
1914, cuando los combatientes del frente se opusiere~ en masa
a las viejas generaciones de la retaguardia. La conciencia de la
juventud ha sido primero un sentimiento
ex combatiente,
y este sentimiento aparece en todos los pases beligerantes, incluso en la Amrica de Dos Passos. A partir de _entonces se
prolongar la adolescencia, acortando la infancia y haciendo
retroceder la madurez. En adelante, el matrimonio (que ya no
es una posicin social) no interrumpe la adolescencia y el
adolescente casado es uno de los tipos ms caractersticos de
nuestro tiempo, al que propone sus valores, ambiciones y cos- tum bres. As, se pas~ de una poca sin adolescencia a otra
en la que la adolescencia es la edad favorita. Todos desean en-trar en ella pronto y permanecer el mayor tiempo posible.
Esta evolucin lleva consigo otra evolucin paralela, pero
inversa, de la vejez. Sabemos ya que la vejez comenzaba pronto en la antigua sociedad. Los vejetes de Moliere," todava jvenes para. nosotros, son ejemplos conocidos por todos. Sucede,
adems, que la iconografa de la vejez no la representa bajo
los rasgos de un hombre achacoso y decrpito: la vejez comienza con la cada del cabello y el uso de la barba, y el viejo
embelleci<;lo a veces aparece simplemente como un calvo. Tal
es el caso del anciano en el concierto de Ticiano, que es tambin una representacin de las edades. En general, antes del
siglo XVIII, el anciano es ridculo. Rotrou quiere imponer a su
hija un esposo quincuagenario: No tiene ms que cincuenta
aos. Y adems, ni siquiera un diente!

de

11 n'est pas dans' la nature homme qui ne le juge


Du siecle .de Satume ou au temps du Dluge ;
Des trois pieds dont il marche, il en a deux goutteux,
Qui jusque a chaque pas, trbuchent de vieillesse
Et qu'il faut retenir ou relever sans cesse 41.

4 1 ROTROU,

La Soeur. [No hay en la naturaleza quien no le tenga /


por alguien del siglo de Saturno o de tiempos del Diluvio; / de los tres

Cuando tenga diez aos ms, se parecer a ese sexagenario de Quinault:


Courb sur son baton, le bon petit vieillard
Tousse, crache, se mouche et fait le goguenard,
Des cantes du vieux temps, tourdit Isabelle 42.

La Francia de antao apenas respeta a la vejez, que es la


edad de la jubilacin, de los libros, de la devocin y de la
chochera. Durante los siglos XVI y xvn, la imagen del hombre
completo es la de. un hombre joven: el oficial con bandolera
que se halla en la cima de ..las escalas de la vida. No es un
muchacho, aunque. lo sera hoy da por su edad. Corresponde
a esa segunda categora de las edades, entre la infancia y la
vejez, que en el siglo XVII se llamaba la juventud. Furetiere,
que toma an muy en serio estos problemas arcaicos de la
periodicidad de la vida, piensa en una nocin intermedia de
madurez, pero reconoce que no era de uso frecuente y afirma: Los juriconsultos hacen de la juventud y de la madurez
una misma edad. El siglo XVII se reconoca en esta juventud
de mando, como el siglo xx se reconoce en sus adolescentes.
Hoy en da, por el contrario, la vejez ha desaparecido, al
menos en la lengua hablada, donde el antiguo vocablo viejo,
un viejo, .~ubsiste con un sentido de jerga, despreciativo o protector. La evolucin se realiz en dos etapas: primero existi
el anciano respetable," el antepasado de cabellos plateados, el
nstor de los consejos sensatos, el patriarca de valiosa experiencia: el anciano de Greuze, de Restif de la Bretonne y de
todo el siglo XIX. No era ya muy gil, pero no estaba tan decrpito como el viejo de los siglos XVI y XVIl. Subsiste an hoy
da en los prejuicios algo de ese respeto por el anciano. Pero
ese respeto, a decir verdad~ ya no tiene objeto, pues en nuestra poca, y sta es la segunda etapa, el anciano ha desaparecido. Ha sido reemplazado por el hombre de cierta edad
y por los seores o seoras muy bien conservados. Nociones
tambin burguesas, pero que _tienden a volverse populares. La
1

pies con que anda, dos estn gotosos: 1 a cada paso tropiezan de puro
viejos, 1 y hay que sujetarlos o levantarlos sin cesar.]
42 RoTROU, La klere coquette.
[Encorvndose sobre su bastn, el
buen viejecito 1 tose, escupe, se suena y se guasea, 1 y con los cuentos
de antao aturde a Isabelle.]

55

idea tecnolgica de conservacin sustituye a la idea, a la vez


biolgica y moral, de vejez:

Parece con1o si .a cada poca le correspondiese una edad


privilegiada y una periodicidad particular de la vida humana:
la juventud es la edad privilegiada del siglo XVII; la infancia,
del siglo ~IX, y la adolescencia, del siglo xx.
.Estas variaciones de un siglo a otro dependen de las coorinterpretacin ingenua que
denadas demogrfic.as y reflejan
da la opinin, en cada poca, de su estructura demogrfica, aun
cuando no pueda siempre conocerla objetivamente. De suerte
que la ausencia de adolescencia y el menosprecio de la vejez,
o al contrario, la desaparicin de la vejez, por lo me:nos cmo
degradacin, y la introduc~in de la adolescencia, manifiestan
la reaccin de la sociedad ante la duracin de la vid'a. La prolongacin retir de la inexistencia (non-etre) anterior espacios
de vida que los eruditos del Bajo Imperio y de la Edad Media
haban denominado, aunque no existieran en las costumbres,
y el lenguaje n:toderno ha adoptado, a pesar de ello, sus antiguos vocablos, al principio nicamente tericos, para designar
nuevas realidades; ltimo avatar del tema que fue durante tanto tiempo familiar y que hoy da se ha olvidado, el de las
edades de la vida.
En las pocas en que la vida era breve, la nocin de edad
privilegiada es ms importante an que en nuestras pocas de
vida larga. En las pginas siguientes concentraremos nuestra
atencin en los signos de la infancia, sin olvidar nunca lo relativo de esta representacin de la infancia, con- respecto a la
reconocida predileccin por la juventud. Esa poca no ser
ni la de los nios, ni la de los adolescentes, ni la de los ancia~
nos: ser ms bien una poca de hombres jvenes.

la

56

CAPTULO II

EL DESCUBRIMIENTO DE

L.~

INFANCIA

Hasta aproximadamente el siglo XVII, el arte medieval no


conoca la infancia o no trataba de r~presetarsela;-1Ths.~es1a
creer-que esra-ausecta ~se deofera- a hi torpza o a la incapacidad. Cabe pensar ms bien que en esa sociedad no haba
espacio para la infancia. Una miniatura otoniana del siglo XI 1
nos da una impresionante idea de la deformacin que el artista
haca sufrir a los cuerpos de los nios y que nos parece ajena
a nuestros sentimientos y a nuestra intuicin. El tema es la
escena del Evangelio en la qu~ Jess pide que se le acerquen
los ni~s, y el texto latino es claro:__parvuli. Ahora bien, el
miniaturista agrupa alrededor de Jess a ocho hombres verdaderos, _!!n ningl._n _rasgQ_d~_ la infanda, los cuales han sido s~plemente reproducido~._ a___ -.f!9 _Jedl!cid0.--S1o -su ---talia los
disfigue de los adultos. En una miniatura francesa de fines
del siglo XI 2 , los tres nios que resucita San Nicols han sido
igualmente reducidos a un tamao inferior al de los adultos,
sin ninguna otra diferencia de expresin o de rasgos. El pintor
no dudar . en dar a la desnudez del nio, en los pocos casos
en que aparece desnudo, la musculatura del adulto. As, en
el Salterio de San Luis. de Leyden 3, fechado a finales del si
glo xu o principios del siglo XIII, Ismael, poco despus de su
nacimiento, tiene los abdominales y los pectorales de un ~om

taro

l
2

Evangeliario de Otn III, Munich.


Vie et miracle de Saint Nicolas, Biblioteca Nacional, Pars.
Salterio d~ San Luis, de Leyden.

57

bre. A pesar de un mayor sentimiento en la representacin de


la infancia 4, el siglo XIII permanecer fiel a ese procedimiento.
En la Biblia moralizada de San Luis, las representaciones de
nios se vuelven ms frecuentes, pero stos slo se caracterizan por su talla. Un episodio de la vida de Jacob: Isaac est
sentado, rodeado de sus dos mujeres y de unos quince hombrecitos que llegan a la Cintura de las personas mayores: son sus
hijos 5 Job es recompensado por su fe, vuelve a ser . rico y el
iluminador evoca su fortuna colocando a Job entre el ganado
a su izquierda, y los nios a: su derecha, igualmente numerosos., imagen tradicional de la fecundidad ins~parable de la
riqueza. En otra ilustracin del libro de Job, los nios han
sido escalonados segn su talla.
En otro caso, en el Evangeliario de la Sainte~Chapelle, del
.. siglo XIII 6 , en el momento de multiplicar los panes, Cristo
y uno de sus apstoles flanquean a un hombrecito que les
llega a la cintura: se trata sin duda del nio que cargaba los
peces. En el mundo de frmulas romnicas y hasta finales del
siglo xu 1 no aparecen nios caracterizados por una expresin
particular, sino hombres de . tamao reducido. Por otra part~.
esa resistencia a aceptar en el arte la morfologa infantil se
encuentra en la mayora de las civilizaciones arcaicas. Un magnfico bronce sardo del siglo IX antes de Cristo 7 representa una
especie de Piedad: una madre tiene en sus brazos el cuerpo
bastante grande de su hijo. Pero quiz se trate de un nio,
segn lo indica la nota del catlogo: La pequea figura
masculina podra ser adems un nio que, segn la frmula
adoptada en pocas arcaicas por otros pueblos, habra sido representado como un adulto. Porque, en .efecto, parece como
si la representacin realista del nio, o la idealizacin de la
infancia, de su gracia, de su armona, fueran propias del arte
griego. Los pequeos Eros proliferan con exuberancia en la
poca helenstica. La infancia desaparece de la iconografa
j

4 Comprese la escena Dejad que los nifios se acerquen a m en el


Evangeliario de Otn y en la Bible moralise de saint Louis, f.o 505.
s Bible moralise de saint Louis. f ... 5. A. DE LABORDE, Bibles mora[.
ses illustres. 1911-1921, 4 vols. de lminas.
6 Evangliaire de la Sainte-Chapelle; escena reproducida en H . MARTIN,
La Miniature fran~aise. lmina VII.
7 Exposicin de bronces sardos, Biblioteca Nacional, Pars, 1954, n ... 25,
lmina XI.

58

con los otros temas helensticos y el romnico volvi a ese.


rechazo de los rasgos especficos de "la infancia que caracteri-.
zaba ya las pocas arcaicas, anteriores al helenismo. Vemos
en ello algo ms que ona simple coincidencia. Partimos de
un mundo de representacin en el que se desconOce-la1rrfa'efa-:-r:os-htstotiado~scleTaliteratui (m6riS'. Calvr-na-liecho
l a misma observaci6n -a-~prcrpstro-de-la . epopeya, donde los
nios prodigio se conducen con "el mismo arrojo y fuerza fsica
que los valientes. ~in duda alguna,. eso significa que los hombres de los siglos x y XI no pedan el tjempo con la imagen
de la infancia, la cual" no .tena para ellos ningn inters, ni
siquiera realidad. Ello sugiere adems que, en el-terreno de-las
os'tt!inbres-vfvidas, y no nicamente en el de una transposicin esttica, la infancia era una poca de transicin, que pasaba rpidamente y de la que se perda enseguida el recuerdo.
Tal es nuestro P\l!}!O pe R~rtida. Cmo se llega de ah
a los chiquillos de Versalles, a las fotos de nios de todas las
edades de nuestros lbumes de familia L
Hacia el siglo XIII aparecen vanostpos de nios, algo ms
cercanos al,sentimiento moderno.
El ngel, representado bajo la apariencia de un -hombre
muy joven, de un adolescente joven: de un monaguillo [cler. geon], como dice P. du Colombier 8 Mas, qu edad tiene el
monaguillo? Se trataba de nios ms o menos jvenes a quienes
se educaba para ayudar a misa, y destinados a ser ordenados;
eran como unos seminaristas en una poca en que no haba
seminarios, y en la que la escuela latina, la nica existente,
estaba reservada a la formacin de los clrigos. Aqu -dice
un NJiracle de Notre-Dame 9haba nios de corta edad que
saban poco de letras, pero quienes de buen grado hubiesen
mamado el seno de su madre [se destetaba muy tarde: la Julieta de Shakespeare mamaba todava a los tres aos] antes
que ayudar al servicio divino. El ngel de Reims, por ejemplo, ms que un nio, era un jovencito, pero los artistas trazaron con evidente afectacin los rasgos redondos y graciosos,
incluso un poco afeminados .. de .los chicos muy jvene~. H_emos
dejado atrs los adultos de tamao reduCido de la miniatura
otoniana. Este tipo de ngeles adolescentes se volver ms fre-

1
9

P. ou COLOMBIER, L'Enfant au Moyen Age, 1951.


Miracles de Notre-Dam, ed. A. F. \Varner, \Vestminster, 1885.

59

cuente durante el siglo XIV y perdurar an a finales del quattrocento italiano: los ngels de Fra Anglico, de Botticelli y
de Ghirlandajo pertenecen a dicha variedad.
El segundo tipo de nio ser el modelo y el precursor de
todos los nios pequeos de la historia del arte: el Nio Jess,
o la Virgen Nia, ya . que la infancia est aqu vinculada al mis_terio de su maternidad y al culto mariano. Al principio, Jess,
como los otros nios, contina figurado como un adulto en
miniatura: un pequeo sacerdote-Dios de porte majestuoso, presentado por la . Theotokos. La evolucin hacia una representacin ms realista y ms sentimental de la infancia comenzar
muy pronto en la pintura: en una miniatura de la segunda
mitad del siglo XII 10 aparece Jess en pie, con una camisa
fina, casi transparente, que con ambos brazos estrecha a :su
madre, mejilla con mejilla. Con la maternidad de la Virgen,
la pequea infancia entra en el mundo de las representaciones.
En el siglo XIII inspira otras escenas familiares. En la Biblia
moralizada de San Luis 11 se pueden ver escenas de familia
donde los padres estn rodeados de sus hijos, con los mismos
rasgos de ternura que las de la tribuna que separa el coro del
trascoro de Chartres; por ejemplo, la familia de Moiss: marido y mujer estn cogidos de la mano y los nios (hombres
en miniatura) que les rodean tienden las manos hacia su madre.
Estos casos son raros: el sentimiento cautivador de la pequea
infancia se reserva al Nio Jess hasta el siglo XIV cuando,
como es sabido, ~1 arte italiano contribuir a desarrollarlo y a,
extenderlo, aparece vinculado a la ternura de la madre.

En la poca gtica aparece un tercer tipo de nio: el nio


desnudo. El Nio Jess casi nunca est figurado desnudo. La
mayora de las veces aparece, como los otros nios de su edad,
envuelto en paales castamente, o cubierto con una camisa o
~n faldn. Slo se desvestir al Nio Jess a finales de la Edad
Media. En las escasas miniaturas de Biblias moralizadas en que
aparecen nios, stos estn vestidos, excepto si se trata de los
Inocentes, o de los nios muertos a cuyas madres juzgar Salomn. La alegora de la muerte y del alma introducir en el
mundo de las formas la imagen de esta joven desnudez. Ya en
la iconografa prebizantina del siglo v, donde ao.arecen muchos
10

Manuscritos pintados del siglo vn al siglo Xlfl. Exposicin de la


Biblioteca Nacional, Pars, 1954, n.o 330, lm. XXX.
11 Ver nota n.o 5.

60

de los rasgos del futuro arte romnico, se reducan las dimensiones del cuerpo de los muertos. Los cadveres eran ms pequeos. que los cuerpos. En la lliada de la Ambrosiana 12 los
muertos de las escenas de batalla tienen la mitad del tamao
de ls vivos. En nuestro arte medieval, el alma est representada p.or un niito desnudo y en general asexuado. Los juicios finales conducen bajo esta forma las almas de los justos al seno
de Abraham 13 El moribundo exhala esta representaciB. de su
boca: imagen de la partida del alma. As se figura la entrada
del alma en el mundo, ya sea una concepcin milagrosa y sagrada: el Angel de la Anunciacin entrega a la Virgen un nio
desnudo, el alma de Jess 1\ ya sea una concepcin muy natural: una pareja est en la cama~ aparentemente muy casta, pero
algo ha ocurrido, ya que llega por los aires un ro desnudo
y penetra en la boca de la mujer LS; es la creacin del alma
humana por la naturaleza.
Durante el siglo XIV, y especialmente en el siglo xv, estos
tipos medievales de nio evolucionarn, pero en el sentido ya
indicado en el siglo XIII. Hemos dicho que el ngel~monaguillo
animar an la pintura religiosa del siglo xv, sin grandes
cambios. Ep cambio, el tema de la Santa Infancia no dejar,
a partir del siglo XIV, de amplificarse y diversificarse: su xito y su fecundidad atestiguan el progreso, en la conciencia colectiva, de ese sentimiento de la infancia que slo una atencin
especial puede aislar en el siglo Xlll, y que no exista en absoluto en el siglo XI. En el grupo de Jess y de su madre, el artista recalcar los aspectos graciosos, sensibles, ingenuos de la
pequea infancia: el nio buscando el seno de su madre, o disponindose a abrazarla, a acariciarla; el nio jugando a los
juegos propios de la infancia con un pjaro que l lleva atado, o con una fruta; el nio comiendo su papilla; el nio a
quien se est envolviendo en paales. En lo sucesivo, todos los
gestos observables son evocados, al menos para todo aquel que
presta atencin. Esos rasgos de realismo sentimental tardan en
extenderse fuera de la iconografa religiosa, cosa que no debe
sorprendemos, pues ocurre lo n1ismo con el paisaje, con la
escena de costumbres. Ello no impide que el grupo de la Virgen
ll

13
14
15

1/iada de la Amb rosiana de Miln ;


Rampilly.
Ver nota n.o 5.
Miroir d'humi/it, Valenciennes, f.o 18, principios del siglo xv.

61

.y el Nio se transforme y se vuelva cada vez ms profundo:

la imagen de una escena de la vida cotidiana.


Primero tmidamente y luego cada vez con mayor frecuencia, la infancia religiosa no se limita ya a la de Jess. Al principio se agrega la de la Virgen, la cual inspira por lo menos
dos temas nuevos y frecuentes: el del nacimiento de la Virgen
(hay agitacin en la habitacin de la parturienta, alrededor del
recin nacido a quien se baa y se envuelve en paales, para
presentrselo a su madre), el tema de la educacin de la Virgen, de la leccin de lectura (la Virgen aprende su leccin en
el libro que sostiene Santa Ana). Despus, las otras infancias
santas: las de San Juan Evangelista y Santiago el Mayor, compaeros de juegos del Nio Jess, hijos de Zebedeo y de la
santa mujer Mara Salom. Se constituye .as una- iconografa
completamente nueva, multiplicando las escenas infantiles y
dedicndose a reunir en los mismos grupos todos estos nios
santos, con sus madres o sin ellas.
Esta iconografa, que en general remonta al siglo XIV, coincide con una abundancia de historias de nios en las leyendas
y cuentos devotos, como las de los Miracles Notre-Dame. Se
mantiene dicha iconografa hasta el siglo xvn y se la puede
seguir a travs de la pintura, la tapicera y la escultura. Tendremos ocasin de volver a este tema cuando tratemos. de las
devociones. de la infancia.
Durante los siglos xv y xvr, de esta iconografa religiosa
de la infancia se desprender finalmente una iconografa laica.
No se trata an de la representacin del nio solo. La escena
de costumbres se desarrolla mediante la transformacin de la
iconografa alegrica convencional, inspirada en la concepcin
clsico-medieval de la naturaleza: edades de la vida, estaciones
del ao, sentidos, el~mentos. Las escenas de costumbres, las
ancdotas, reemplazan a las representaciones estticas de. personajes simblicos. Ms adelante trataremos detenidamente de
esta evolucin 16 Retengamos por el momento que el nio se
convierte en uno de los personajes ms frecuentes de estas
historietas, el nio en la familia, el nio y sus compaeros de
juegos, que son frecuentemente adultos, nios entre la multitud, pero bien compaginados, en los brazos de su madre,
o sujetos por su mano, o jugando, o a veces orinando; el nio
16

lnfra, III parte, cap. II.

62

..
en n1edio de la multitud asistiendo a los mil~gros, a los mar~
tirios, escuchando las predicaciones, siguiendo los ritos litrgicos como las presentaciones o las circuncisiones; o el nio
aprendiz de orfebrera, de pintura, etc.; o, finalmente, el nio
en la escuela, tema frecuente y antiguo, que remonta al siglo XIV
y que no dejar de inspirar las escenas de costumbres hasta
el siglo xtx.
No nos engaemos, una vez ms: esas escenas de costumbres no se refieren en general a la . descripcin exclusiva de la
infancia, sino que frecuentemente aparecen nios entre sus
protagonistas principales o secundarios .. Esto nos sugiere dos
ideas: en primer lugar, los nios estaban junto con los adultos
en la vida cotidiana, y cualquier agrupacin de trabajo, de diversin o de juego reuna simultneamente a nios y adultos;
por otro lado, la gente se interesaba particularmente en la representacin de la i-nfancia por su aspecto gracioso o pintoresco (el gusto por lo . pintoresco anecdtico se desarroll durante los siglos xv y XVI y coincidi con el sentimiento de la
infancia graciosa), y a todos les agradaba notar la presencia
del nio en el grupo y entre la multitud. Dos ideas, una de
las cuales nos parece ~rcaica; hoy en da tenemos tendencia
(y se tena hacia finales del siglo XIX) a separar el mundo de
los nios del de los adultos; mientras que la otra idea anuncia
el sentimieto moderno de la infancia.

Si bien el origen de los temas del ngel, de las santas infancias y de su desarrollo iconogrfico posterior remonta al
siglo XIll, en el siglo xv surgen dos nuevos tipos de representacin de la infancia: el retrato y el putto. El nio~ como hemos
visto, no est ausente de ,la Edad Media, por lo menos a partir
del siglo Xlll; sin embargo, no constituye nunca el retrato de
un nio real, tal como era en un momento dado de su vida.
En las efigies funerarjas, cuya descripcin nos ha sido conservada por la coleccin Gaignieres 17, el nio aparece muy
tarde, en 'el siglo xvt. Lo curioso es que aparece primeramente, no en la tumba del nio o de sus padres, sino en la de
sus profesores. En la sepultura de los maestros de Bolonia
17 GAJGNJERES,

Les Tombeaux.

se ha evocado la leccin del profesor en medio de sus alumnos 18 En 1378, el cardenal de La Grange, obispo de Amiens,
haca figurar a los dos prncipes de quienes l haba sido
tutor. de diez y siete aos, respectivamente, en un hermoso
pilar de su catedral ~9 A nadie se le ocurra conservar h1
imagen de un nio, tanto si haba vivido y se haba hecho
_hombre, como si se haba muerto en la primera infancia.
En el primer caso, la infancia no era ms que un pasaje sin
importancia, que no era necesario grabar. en la memoria; en
el segundo caso, si el nino mora, nadie pensaba que e~ta cosita que desapareca tan pronto fuera digna de recordar: haba
tantos de estos seres cuya supervivencia era .tan problemtica ...
El sentimiento que ha persistido muy arraigado durante largo
tiempo era el que se engendraban muchos nios para conse~ar
slo algunos. An en el siglo XVII, en la alcoba del parto se
oye, en medio del comadreo, la voz de _una vecina, esposa de
un relator del Consejo de Estado, que calma la inquietud de
la parturienta, madre de cinco pillos, con estas palabras:
Antes que puedan c ausarte muchos sufrimientos, habrs perdido la mitad, si no todos. Extraa consolacin! 20 La gente
no poda apegarse demasiado a lo que se consideraba c:omo un
eventual desecho. Ello explica las frases que chocan con nuestra
sensibilidad contempornea, como las de Montaigne: He perdido dos o tres hijos que se criaban fuera, no sin dolor, pero
sin enfado 2 \ o la de Moliere, a propsito de la Louison de
L~ lv!alade imaginaire: La pequea no cuenta. La opinin
general no deba, como Montaigne, reconocerles ni movimiento
en el alma, ni forma reconocible al cuerpo. Madame de Svign relata sin ninguna sorpresa 22 una frase parecida de Madame de Coetquen, cuando sta se desmay al conocer la noticia
de la muerte de su hijita: Est muy afligida y dice que_nunca
tendr otra tan bonita.>>
Nadie pensaba que este nio contena ya toda su persona
de hombre, como creemos corrientemente hoy da. Moran de18

G. ZACCACN1NI, La vita dei maestri e degli scolari nello studio di


Bologna, Ginebra, 1926, lms. IX, X ...
19
Antes, las representaciones de los nios sobre las tumbas eran
cepcionales.
1l Le Caquet de l'accouche, 1622.
21 MoNTAtGNE, Essais, II, 8.
22 Mme. DE SVIGN, Lettres, 19 de agosto de 1671.

ex

64

masiados: Todos se me mueren cuando todava estn con la.


nodriza, deca Montaigne. Esta indiferencia era una consecuencia directcae inevitable de la demografa de la poca, y persisti,
en el mundo rural, hasta el siglo XIX, en la medida en que era .
compatible con el cristianismo que respetaba el alma inmortal
del nio bautizado. Se dice que en el Pas Vasco se conserv
durante mucho tiempo la costumbre de enterrar al nio muerto
sin bautismo en la casa, en el' umbral o en el huerto. Quiz ello
signifique la supervive~cia de ritos antiqusimos, de ofrendas
sacrificiales. O ms bien, no se enterraba al nio muerto en
su tierna infancia en cualqui.er lugar, de la misma manera que
hoy da se entierra a un animal domstico, un gato o un perro?
Era tan poquita cosa., estaba tan mal preparado para la vida,
que nadie tema que despus de su muerte pudiera volver para
importunar a los vivos. En el grabado preliminar de la Tabula
Cebetis 23 , Merian ha colocado .a los nios en una especie de
zona marginal, entre la tierra de donde salen y la vida donde
todava no han penetrado y de la que les separa un prtico
con la siguiente inscripcin: lntroitus ad vitam. No hablamos
nosotros hoy da de entrar en la vida en el sentido de sapr de
la infanqia? Este. sentimiento de indifer~ncia respecto a una
infancia demasiado frgil, en la que las prdidas son muy numerosas, no est tan alejada, en el fondo, de .la insensibilidad
de las sociedades romana o china que practicaban el abandono
de los nios. Podemos entender as el abismo que separa nuestra
.concep~in de la infancia de l de la poca anterior a la revo~
lucin demogrfica o a sus prdromos. No debe sorprendernos
esta insensibilidad, que es muy natural en las condiciones demogrficas de entonces. En cambio, lo que debe asombrarnos
es la precocidad del sentimiento de la infancia, cuando las
condiciones demogrficas le seguan siendo poco favorables.
Desde el punto de vista estadstico, objetivo, ese sentimiento
debera haber surgido mucho ms tarde. Valga an la aficin
por lo pintoresco y lo amable de ese pequeo ser, el sentimiento
de la infancia graciosa que se divierte de las gracias e ingenuidades de la primera infancia: necedades pueriles con las
cuales nosotros, los adultos, nos divertimos como pasatiempo,
al igual que los monos~. Ese sentimiento poda acomodarse
23 MERIAN,

Tabula Cebetis, 1655, ver R. LEBEC:itrE, Le Peintre Varin),


Y Le Tableau de Cebes>, en Arts, 1952, pp. 167-17 t.
24 MONTAlGNE, Essais, II, 8.

65

con la indiferencia respecto a la personalidad esencial y definitiva del nio: el alma inmortal. La nueva aficin por el re~
trato indica que los nios salen del anonimato en el que les .
mantiene su frgil probabilidad de sobrevivir. Es extraordinario,
en efecto, el que en una poca de despilfarro demogrfico se
haya sentido el deseo de fijar, para conservar su recuerdo, los
rasgos de un nio que sobrevivir a los de un nio muerto.
El retrato del nio muerto, en particular, prueba que ya no se
consi~era a este nio como una prdida inevitable. Esta actitud
mental no elimina el sentimiento contrario, el .de Montaigne,
los cotorreos alrededor .de la parturienta, el de Moliere: ambos
coexistirn hasta el siglo XVIII. La idea de despilfarro necesario
desaparecer nicamente en el siglo XVIII, con el nacimiento
del maltusianismo y la extensin de las prcticas anticonceptivas.
La aparicin del retrato del nio muerto en el siglo XVI
marca, pues, un momento sumamente importante en la historia
de los sentimientos. Ese retrato ser primeramente una efigie
funeraria. Al principio no se representar al nio solo, sino
en la tumba de sus padres. Las relaciones de Gaignieres 25
muestran al nio al lado de su madre y muy pequeo, o tam~
bin a los pies d e los yacentes. Todas esas tumbas son del
siglo XVI: 1503, 1530, 1560. Entre esas tumbas tan singulares
de la abada de \-Vestminster se observa la de la marquesa de
Winchester', muerta en 1586 26 La marquesa est figurada por
una estatua yacente de tamao natural. .En la parte frontal de
su tumba aparecen, en modelo reducido y en posicin arrodillada, su esposo el marqus y la minscula tumba de un nio
muerto. simismo en Westminster. el conde y la condesa de
Shrewsbury estn representados en una tumba de 1615-1620,
en forma de estatutas yacentes: su hija pequea est arrodillada a sus pies. con las manos juntas. Notemos que los ~ios
que rodean a los difuntos no siempre estn muertos: es toda
la familia la que se rene alrededor de sus jefes, como si fuera
el momento de recoger su ltimo suspiro. Pero al lado de los
nios t.o dava .vivos se ha representado a los que estaban ya
muertos; un signo los distingue, estos ltimos son ms pequeos
y tienen una cruz en la mano (tumba de John Cake en Halkham,
1639), o una cabeza de muerto: en la sepllltura de Cope
25 GAtGNlERES, Tombeaux.
26 Fr. BOND, lVestminster Abbey,

Londres, 1909.

66

d;Ayley en Hambledone (1633) hay cuatro muchachos y cuatro


muchachas rodeando a los difuntos, un chico .y una chica ti~nen
en la mano una cabeza de muerto.
.
En Toulouse existe, en el museo c;le los Agustinos, un trptico
muy curioso que .proviene del gabinete de Du Mege Il. Sus
paneles llevan una fecha inscrita: 161 O. A ambos lados de un
Descendimiento, se hallan los donantes arrodillados, el marido
y la mujer, con su edad: ambos tienen sesenta y tres aos. Al
lado del hombre se ve a un nio ve~tido con el traje que usaban
los nios m enores de cinco aos en esa poca: el vestido y el
delantal de nia 28 y un gorro grande con penacho de plumas.
El nio est vestido de colores vivos y lujosos, de verde recamado de oro, que acentan la severidad de los trajes negros de
los donantes. Esta mujer de sesenta y tres aos no puede tener
un hijo de cinco aos. Se trata, pues, de un nio muerto, quizs
hijo nico recordado an por la pareja, y a quien desearon
tener a su lado, vestido con sus mejores atavos.
Durante el siglo XVI haba la costumbre piadosa de donar
a las iglesias un cuadro o una vidriera en los cuales el donante
se mandaba representar con toda su familia. En las iglesias
alemanas pueden verse an, colgados de las paredes, numerosos
cuadros de esa clase que son retratos de familia. En uno de
ellos, deJa segunda mitad del siglo XVI, que se halla en la iglesia
de San Sebastin de Nuremberg, se puede apreciar al padre,
a dos hijos ya mayores situados detrs de l, y a seis muchachos
amontonados en una masa mal diferenciada, que se esconden
los unos detrs de los otros, por lo que algunos son apenas
visibles. No se tratar de los hijos muertos?
Un cuadro semejante~ de 1560, conservado en el museo de
Bregenz, tiene inscritas, en las banderolas, las edades de los
hijos: tres nios de uno, dos y tres aos, respectivamente, y
cinco nias de uno, dos, tres, cuatro y cinco aos. Ahora bien,
la mayor, de cinco aos, tiene la misma estatura y el mismo
traje que la menor, de un ao. Se la ha incluido en la escena
familiar, como si hubiera viyido, pero se la figura a la edad
e~ que muri.
Esas pinturas de faniilias as alineadas son obras ingenuas,
torpes, montonas, sin estilo: sus. autores, as como sus modelos,
n Museo de los Agustinos, n.o 465 del catlogo. Las hojas tienen la
fecha de 1610_
28
Van Dyck, K. der K.~ lm .. CCXIV.

67

permanecen desconocidos u oscuros. Ocurre lo contrario cuando


el donante ha acudido a un pintor de renombre: los historiadores del arte, en este caso, han efectuado las investigaciones
necesarias para la identificacin de los personajes de un lienzo
clebre. Tal es el caso de la familia de Meyer que Holbein
figur, en 1526, al pie de la Virgen. Sabemos que tres de los
seis personajes de la composicin estaban ya muertos en 1526: .
la primera esposa de Jacob Meyer y sus dos hijos, el uno muerto
a los diez aos, y el otro ms joven, representado desnudo.
Se trata seguramente de una costumbre que se ha generalizado en el siglo xvr y hasta mediados del siglo XVII: el museo
de Versalles conserva un cuadro de Nocret donde figuran las
familias de Luis XIV y de su hermano. El lienzo es clebre
porque el rey y los prncipes estn medio desnudos -:-al menos
los hombres- como los dioses del Olimpo. Observemos un
detalle: al pie de Luis XIV, ocupando una posicin importante,
N ocret ha trazado un cuadro que encierra en su marco a dos
niitos, muertos de tierna edad. El nio comienza, pues, a
aparecer al lado de sus padres en los retratos de familia.
Los dibujos de Gaignieres dan a conocer sepulturas con
efigies de nio~ solos: desde finales del siglo XVI, una es de 1584,
la otra de 1608. El nio est representado con el traje propio
de su edad, el vestido y el gorro, como el del Descendimiento
de Toulouse. Cuando Jacobo I perdi en dos aos, 1606 y 1607,
a dos hijas, una de tres das y otra de dos aos, las hizo representar en sus tumbas de Westminster con sus atavos, y quiso
que la menor reposara en una cuna de alabastro en la que
todos los accesorios fueran reproducidos fielmente para dar la
sensacin de realidad: los encajes de los paales y del gorro.
Una inscripcin indica el sentimiento piadoso que daba a esta
nia de tres das una personalidad definitiva: Rosu/a Regia
prae-propero Fato decerpta, parentibus erepta, ut in Christi Rosario reflorescat.

Aparte de las efigies funerarias, los retratos de nios aislados de sus padres son escasas hasta finales del siglo XVI: el delfn
Charles Orlando del Maestro de Moulins es otro testimonio del
afecto por los nios muertos de tierna edad. En cambio, a comienzos del siglo XVII se vuelven numerosos; se observa que ha
arraigado la costumbre de conservar, gracias al arte del pintor,
el aspecto fugaz de la infancia. En los retratos se separa al nio
de la familia, as como un siglo antes, a principios del siglo XVI~

68

la familia se haba separado de la parte religiosa del cuadro de


los donantes. En lo sucesivo, se representa al nio solo y por
s mismo: sta es la gran novedad del siglo XVII. El nio ser
uno de sus modelos favoritos. Abundan los ejemplos entre los
pintres ilustres como Rubens, Van D~ck, Franz Hals, Le Nain,
Ph. de Champaigne. Unos representan a los principios, como
los hijos de Carlos 1, por Van Dyck, o los de Jacobo II, por
Largilliere; otros pintan a los. hijos de grandes seores, como
los tres nios por Van. Dyck, el mayor de los cuales lleva la
espada; otros, a los hijos de los burgueses acaudalados, como
los de Le Nain o de Ph. de .Champaigne. A veces, una inscripci6ri indica el nombre y la edad como era costumbre .antiguamente entre las personas mayores. En unos casos, el nio est
solo (Grennoble, Ph. de Champaigne); en otros, el pintor agrupa
a varios nios de una misma familia. Se trata de un estilo de
retrato banal, repetido por numerosos pintores annimos, que
se encuentra frecuentemente en los museos de provincia o en
las tiendas de antigedades. Cada familia deseaba poseer los
retratos de sus hijos cuando stos eran todava nios. Esta
costumbre nace en el siglo XVII y no cesar aunque en el siglo XIX la. fotografa haya reemplazado a la pintura: el sentimiento no ha cambiado.
Antes de terminar con el retrato, conviene mencionar las
representaciones de nios en los exvotos que comienzan a descubrirse en algunas partes: existen en el museo de la Catedral
de Le Puy, y la exposicin del siglo XVII, organizada en 1958,
dio a conocer a un sorprendente nio enfermo, que debe ser
igualmente un exvoto.
De esta manera, aunque las condiciones demogrficas no
se hayan transformado mucho desde el siglo XIII al XVII, y aunque la mortalidad infantil se haya mantenido a un nivel muy
elevado, ~parece una nueva sensibilidad que otorga a esos seres
frgiles y amenazados una particularidad que se ignoraba antes
de reconocrsela: parece como si la conciencia comn no descubriese hasta ese momento que el alma del nio tambin era
inmortal. Ciertamente, la importancia dada a la personalidad del
nio est relaCionada con una cristianizacin ms profunda de
las costumbres.
.
Este inters por el nio precede en ms de .un siglo a la
transformacin de las condiciones demogrficas, que se puede
fechar con el descubrimiento de Jenner: las correspondencias
69

como la del general de Martange 29 muestran que las familias se


preocupaban en esa poca de hacer vacunar a sus hijos; ese
cuidado contra la viruela supone un estado de nimo que debia
al 1nismo tiempo favorecer otras prcticas de higiene, y permitir
un. retroceso de la mortalidad, compensado en parte por un CO.t:l~
trol cada vez ms grande de la natalidad.

Otra representacin del nio desconocida de la Edad Media


es el putto, el niito desnudo. Aparece a finales del siglo XIV y,
sin duda alguna, reconocemos en l al Eros helenista recuperado; .El tema del nio desnudo fue acogido inmediatamente
con un fervor extraordinario, incluso en Francia donde el italianismo tropezaba con ciertas resistencias autctonas. El duque
de ..Berry 30 posea, segn sus inventarios, un cuarto de los
nios, es decir, una sala decorada de tapices con diseos de
nios desnudos. Van Marle se interroga si a veces los escribientes de los inventarios no habrn llamado nios a esos angelotes . semipaganos, a esos putti que decran frecuentemente el
follaje de los tapices de la segunda mitad del siglo XV.
En el siglo xVI~ los putti irrumpirn, como ya se sabe, en
la pintura y pasarn a ser un motivo decorativo repetido hasta
la saciedad. Ticiano particularmente los ha usado, cuando no
abusado de ellos: por ejemplo, en su Triunfo de Venus del
Prado.
El siglo XVII no parece saciado de su empleo, ya sea en
Roma, en Npoles o en Versalles, donde los putti conservan
an el antiguo nombre de marmosetes. Tampoco se librar la
pintura religiosa, gracias a la transformacin del ngel-monaguillo medieval en putto. En lo sucesivo, el ngel ya no ser
(excepto el Angel de la Guarda) ese efebo que se ve al3:n en
los lienzos de Botticelli; se ha convertido, l tambin, en
amorcillo desnudo, aunque, para satisfacer el pudor postridentino, su desnudez est disimulada por nubes, vapores o telas.
La desnudez del putto se extiende incluso al Nio Jess y a los
otros nios sagrados. Cuando esta desnudez completa repele,
se la hace ms discreta; se evita el cubrir en exceso al Nio
Jess, o el fajarlo: se le muestra en el momento en que su madre

un

29

Correspondance indite du gnral de Martange, ed. Brard, 1893.


op. cit., p. 71.

30 VAN MARL~,

70

le quita los paales 31 , cuando se .descubren sus hombros. y sus


piernecitas. Ha observado P. du .Colombier, a propsito de los
Lucca de1la Robbia del. Hospital de los Inocentes, que no es
posible representar la infancia sin evocar su desnudez .D.. Este
inters por la desnudez del nio est vinculado, evidentemente,
con la aficin general por la desnudez al modo clsico, que se
extenda incluso al retrato. Pero dur mucho ms tiempo e
invadi toda la decoracin: recurdese Versalles, o el techo de
la villa Borghese a Roma. La aficin por el putto corresponda
a algo ms profundo que la desnudez clsica, y que es preciso
atribuir a un amplio movimiento de inters a favor de la infancia.
Al igual que el nio medieval, nio sagrado, alegora del
alma o criatura angelical, el putto no fue en los siglos xv y XVI
un nio real, histrico. Ello es tanto ms relevante cuanto que
el tema del putto naci y se desarroll al mismo tiempo que
los retratos de nio. Mas los nios de los retratos de los si-
glos xv y XVI no estn nunca, o casi nunca, desnudos. O estn
en paales, incluso cuando se les representa arrodillados 33 , o
llevan puesto el traje propio de su edad y de su condicin.
Nadie se imaginaba al nio histrico, incluso chiquitn, en la
desnudez del nio mitolgico y decorativo, y esta distincin ha
persistido durante largo tiempo.
El ltim episodio de la iconografa infantil ser la aplicacin de la desnudez decorativa del putto al retrato de nio, y
hay que situarlo igualmente en el siglo xvn. En el siglo XVI ya
se pueden observar algunos retratos de nios desnudos. Pero
son poco frecuentes: uno de los ms antiguos es quizs el nio
muerto de tierna edad de la familia Meyer, por Holbein (1521) .
No puede uno evitar de pensar en el alma medieval; en una
sala del palacio de Innsbruck hay un fresco en el que Mara
Teresa quiso reunir a todos sus hijos: al lado de los vivos, est
representada una princesa muerta cuya desnudez est pdicamente recubierta con un pao.
En un lienzo de Ticiano de 1571 1575 34 , Felipe II, en un
gesto de ofrenda, tiende a la Victoria a su hijo, el infante Fernando., que est completamente desnud: se parece a l putto
31 BALDOVINETTI, La Virgen y
32 P . DU COLOMBIER, op. cit.
33

34

el Nio Jess, Louvre, Pars.

La Virgen et1 el Trono, retrato presunto de Beatriz d'Este, 1496.


Glorificacin de la victoria de Lepanto, Museo del Prado, !'r!adrid.

71 .

tan familiar en Tichino y Rarece que encuentr la situacin


muy divertida; los putti freuentemente estn representados durante sus juegos. .
En 1560, el Verons pintaba, segn la costumbre, ante la
Virgen y el Nio, a la familia Cucina-Fiacc reunida: tres hombres, uno de los cuales era el padre, una mujer -la madre_y seis nios. En el borde derecho del cuadro se ve a una mujer
medio cortada por el marco y que lleva en sus brazos a un
nio desnudo, de la misma manera que la Virgen sostiene al
Nio, semejanza acentuada por el .hecho de que la mujer no
lleva el traje propio de su poca. No se trata de la madre, ya
que est un poco apartada de la escena. Es acaso el ama de
cra del ltimo hijo 35 ? Una pintura del holands P. Aertsen, de
mediados del siglo xvr, representa a una. familia: el padre, un
nio de cinco aos aproximadamente, una .nia de cuatro y la
.. madre, que est sentada y tiene en sus rodillas a un niito
desnudo 36
Existen, sin duda alguna, otros casos que una investigacin
ms detenida nos revelara; sin embargo, no son demasiado numerosos como para crear una aficin comn y trivial.
En el siglo xvu, los ejemplos se vuelven ms numerosos y
ms caractersticos del sentimiento de la infancia: la Helene
Fourmant de IY1unich que lleva en sus brazos a su hijo completamente desnudo, el cual se distingue del putto banal por el
parecido con su madre ante todo, pero tambin por un gorro
de plumas, como usaban entonces los nios. El ltimo hijo de
Carlos I, pdr Van Dyck, de 1637, est al lado de sus hermanas
y hermanos, desnudo, medio envuelto por la tela sobre la que
est recostado.

Cuando Le Brun representa en 1647 al banquero y coleccionista Jabach en su casa de la calle Saint-:rvleni -afirma
L. Hautcoeur 37- , nos muestra a este hombre poderoso, vestidp
sin pompa 1 con las calzas mal estiradas, que comenta a su mujer
y a su hijo su ltima adquisicin ... , los otros hijos tambin
estn ah: el menor, desnudo .como un Nio Jess, descansa
en un cojn, y una de sus hermanitas juega con l. Este pequeo Jabach tiene ms que los nios desnudos de Holbein, el
35
36

Pinacoteca de Dresde, cuadro reproducido en este libro.


Reproducido en H. GERSON, De nederlandse Shilderkunst, 2 vols.,
1952, tomo I, p. 145.
37 L. HAUTECOE.UR, Les Peintres de la vie familia/e, 1945, p. 40.

72

Verons, Ticiano o Van Dyck, e incluso Rubens, exactamente


la postura del beb moderno ante el objetivo de los fotgrafos
artsticos. En lo sucesiv~, la desnudez del niito pasa a ser uri
convencionalismo en ese gnero y todos los niitos a quienes
siempre se vesta cere.J?Oniosamente en la poca de Le Nain y
Ph. de Champaigne, sern representados desnudos. Vemos ese
convendon~lismo tanto en Largilliere, pintor de la alta burguesa, como en Mignard, pintor de cmara: el ltimo hijo del Gran
Delfn, por Mignard (L.ouvre) est desnudo en un cojn al lado
de su madre, com~ el pequeo Jabach.
Unas veces el nio est. completamente desnudo, como en
el retrato del conde de Toulouse, por Mignard 38 , envuelto apenas
con el rizo de una cinta desenrrollada, como el nio de Larguilliere 39, que sujeta un hocino; otras, el nio .est vestido, no
con un traje verdadero como los que se usaban entonces, sino
con un batn que no cubre toda la desnudez y que la deja ver
voluntariamente: por ejemplo, los retratos infantiles por Belle,
en los que las piernas y los pies aparecen desnudos, o el duque
de Bourgogne, por Mignard, vestido nicamente con una camisa
fina. Resulta ocioso buscar ms ejemplos de este tema, que se
vuelve convencioi,lal. Lo veremos en su etapa final en los lbumes de familia, en los escaparates de los fotgrafos de arte de
antao: bebs que muestran sus nalguitas nicamente para la
fotografa, pues estaban cuidadosamente cubiertos, envueltos en
paales y bragas, niitos, niitas a quienes se vesta para la
circunstancia nicamente con una bonita camisa transparente.
No haba nio de quien no se conservara su imagen desnuda,
desnudez directamente heredada de los putti del Renacimiento.
Persistencia singular en el gusto colectivo, tanto burgus como
popular, de un tema que fue al principio decorativo; el Eros
antiguo, rescatado en el siglo xv, sirve an como modelo de
los retratos de arte del siglo XIX y del siglo xx.

El lector de estas pginas no habr dejado de observar la


importancia del siglo XVII en la evolucin de los temas relativos
a la primera infancia. Los retratos de nios solos se vuelven
38
39

Museo de Versalles.

Ro UCH ES, Larguilliere, peintre d 'enfants>~, Revue de l'Art anden et


moderne, 1923, p. 253.

73

numerosos y triviales durante este siglo. Fue igualmente en el


siglo XVII cuando los retratos de familia de pocas anteriores
tendieron a organizarse en torno al nio, que se convirti en
el centro de la composicin. Esta concentracin alrededor del
nio es particularmente sorprendente en el cuadro de esa famil.i a
por Rubens 40 en el que la madre sostiene al ni~o por un hombro.,
mientras que el padre le da la mano. En los retratos de Frans
Hals, Van Dyck, o Lebrun, los nios se besan, se .abrazan y
animan los grupos serios de adultos con sus j~egos o su ternura.
El pintor barroco cuenta con ellos para dar al retrato de grupo
el dinamismo que le faltaba. Asimismo en el siglo XVII, la escena de costumbres resenlar a la infancia un lugar privilegiado:
se aprecian innumerables escenas de infancia de carcter con~
vencional, la leccin de lectura (donde subsiste, laicizndose,
el tema de la leccin de la Virgen de la iconografa religiosa
de los siglos XIV y xv), la leccin de msica, nios y nias
.. leyendo, dibujando, jugando. Interminable tarea sera el enumerar todos estos temas .que abundan en la pintura, especialmente
en la primera mitad del siglo, y despus en el grabado. Por
ltimo, como hemos visto, la desnudez se vuelve un convencionalismo riguroso del retrato de nio en la segunda mitad del
siglo XVII. El descubrimiento de la infancia comienza en el
siglo xvrn, y podemos seguir sus p~sos en la historia del arte
y en la iconografa durante los siglos x:v y XVI. No obstante,
los testimonios se vuelven particularmente numerosos y significativos a fines del siglo XVI y durante el siglo XVII.
Esta opinin la confirma el inters manifestado en ese momento por los niitos, sus maneras, su jerga. Ya indicamos
en el captulo precedente que se les dieron entonces nombres
nuevos: bambin (nene), pitchoun (chaval), fanjan (chiquillo).
La gente se distraa tambin destacando sus expresiones, empleando su vocabulario; es decir, el que empleaban las nodrizas
con los nios. Es muy raro que la literatura, incluso la literatura
ms conocida conserve las huellas de la jerga del nio. Se
sorprender uno de encontrarlas en la Divina Comedia 41 ? Qu
gloria tendrs de ms si te despojas de tu carne avejentada, que
si hubieras muerto antes de terminar de decir pappo y dindi~
antes de . que pasen mil aos. Pappo es el pan. El vocablo
exista en el francs contemporneo de Dante: le papin. Se halla
40

41

Hacia 1609. Karlsruhe, Rubens, p. 34.


Purgatorio_. XI, 103-105.

74

en uno de los- ~Jiracles Notre-Dame; el del niito


que da de come! a la imagen de Jess qu~ sostiene Nuestra
Seora.
i~almente

Si lui a mis le papin sur la bouche en disant: papez, beau doulx


enfes, s'il vous plaist. Lors papa il ung petit de ce papin: papez enfes.
dis le clergeon, si Dieu t'ayde. Je voys que tu meurs de faim. Papine
en peu de mon gaste! o u de ma fouace .

No obstante, podemos preguntarnos: este trmino, papin,


est realmente reservado a la infancia, o pertenece quizs a
la lengua familiar usada cotidianamente? Sea lo que fuere, los
Miracles Notre-Dame, como otros textos del siglo XIV, atestiguan un inters real por la infancia en su estado natural. Desde
luego, las alusiones a la jerga infantil sean excepcionales antes
del siglo xvn. Al:;>undan en el siglo XVIII. Veamos algunos ejemplos. Las leyendas de una coleccin de grabados de Bouzonnet
y Stella, de 1657 42 Esta coleccin contiene una serie de ltninas
grabadas que representan los juegos de los putti. Los dibujos no
tienen ninguna originalidad, pero los textos, en psimos versos
de copla de ciego, se refieren a la jerga de la niez, e igualmente al argot de los jvenes colegiales, pues los Irpites de la
tierna infancia continan siendo sumamente imprecisos. Los putti
juegan con los caballos de madera: el ttulo de la lmina es
Le Dada. . .
Des putti jouent au..""t ds, l'un est hors du jeu:
Et l'autre, s'en voyant exclu (du jeu)
A vec son toutou se console **.

En los siglos XIV y xv ha debido dejar de usarse el vocablo


papin, por lo menos en el francs infantil y burgus, quizs
porque no era propi9 de la niez. Surgen otras palabras simplonas que continan utilizndose hoy en da: el toutou (perro),
el dada (caballito) .
. Adems de esta jerga de nodriza, los putti hablan tambin
[Le ha puesto el pan en la boca diciendo: come, dulce nio lindo,
por favor. Entonces el nio comi un trocito- de ese pan: come, nio,
dijo_ el monaguillo, y que Dios te ayude. Veo que te ests muriendo de
hambre. Come un trocito de mi pastel y de mi torta.]
42 Claudine BouzONNET, feux de l'enfance, 1657 (segn Stella).
[Unos putti juegan a los dados, uno de ellos est fuera del
juego: 1 y el otro, vindose excluido f se consuela con su toutou
(perro).]

75

el argot escolstico o el de las academias militares. El "juego del


trineo:
C e populo. comme un Csar

Se fait trainer dedans son char *.

Un nio jugador llma la atencin por su listeza: Ese cadet


(menor) parece ave.nturado. Cadet: trmino de la Academia
donde los hidalgos aprendan, a principios del siglo XVII, el manejo de las armas, la equitacin y el arte d~ _la guerra. El trmino
ha . persistido en la expresin: escuela _de cadetes.
En el juego de pelota:
Aynsi nuds, legers et dispos,
Les enfans, des . qu'ils ont campos
Vont s'escrimer de la raquette .

Tener campos es una expresin de academia, un trmino


militar que significa: obtener un permiso. Este vocablo es fre.. cuente en la lengua familiar y es utilizado por Madame de
Svign.
En el bao: mientras unos nadan:
La plupart boivent sans manger
A la sant des camarades .

Camarades (camaradas) : el trmino que tambin parece nuevo o de finales del siglo XVI, deba de ser de origeri militar (proceda de los alemanes, de los mercenarios de habla alemana?) y
pas por las Academias. Continuar, por lo dems, reservado
ms bien a la lengua familiar burguesa. An hoy da el habla
popular no lo utiliza y prefiere emplear una palabra ms antigua,
copain, el compaing medieval.
Mas volvamos a la jerga de la primera infancia. En Le Pdant
jou, de Cyrano de Bergerac, Granger llama a su hijo toutou
(perro, guauguau): Ven a darme un beso, ven, mi ioutou .
El vocablo bonbon (caramelo) que creo pertenece a la jerga de
las nodrizas, entra en las costumbres, as como la expresi6n
beau comme un ange (ms hermoso que un ngel, o pas
plus grand que cela (no es ms grande que eso), que emplea
Madame de Svign . .
"' (Esta gente, como un Csar, 1 se hace remolcar en su carro.]
[As desnudos, ligeros y despiertos, / l9s nios, en cuanto tienen
tiempo libre, 1 van a jugar a la raqueta.)
.
... [La mayora bebe sin comer, 1 a la salud de los camaradas.]

76

Madame de Svign se las ingenia para tomar nota de todo


lo que dice su nieta, que ella cuida, hasta las onomatopeyas del
nio que no habla todava, para contrselas a Madame de Grignan, _que estaba en I_'rovenza: la nia habla de manera muy
divertida: titota, tetita y totata>> 43
Ya a comienzos del siglo xvn, Heroard, mdico de Louis XIII,
anota cuidadosamente en
diario las ingenuidades de su alum
no, su tartamudeo, su manera de decir vela, quivez ...
Cuando describe a su nieta, sa petite mie. (su amiguita),
ses petites entrailles (nia de sus entraas), Madame de Svign
narra escenas de costumbres parecidas a las de Le N a in, de
Bosse, y adems con la gracia de los grabadores de finales del
siglo y de los artistas del XVIII. Nuestra hija es una pequea
beldad morena, muy bonita, ah est, me besa de mala gana,
pero no grita nunca. Me abraza, me reconoce, me sonre, me
llama Mam a secas (y no abuelita). Yo la quiero mucho.
La he mandado corta,r
pelo. y ahora est peinada de forma
extravagante, pero este peinado le va muy bien. Su tez, su
cuello y su cuerpecito son admirables. Hace muchas cositas,
acaricia, pega se persigna, pide perdn, hace la reverencia, besa
la mano, se encoge de hombros, baila, adula, se coge la barbilla:
en una palabra, es agradable en todo. Yo me divierto con ella
horas enteras 44 Muchas madres y nodrizas ya haban sentido
lo mismo.,Ninguna, sin embargo, haba admitido que estos sentimientos fuesen dignos de expresarse de una forma tan ambi
ciosa. Esas escet:las literarias de infancia corresponden a las de
la pintura y del grabado de costumbres contemporneas: descubrimiento de la niez,. de su cuerpo, de sus modales y de su
farfulla.

su

el

Mme. DI;! S.VJON., Lettres 8 de enero de 1672.


18 de septiembre de 1671, 22 de diciembre de 1671 y 20 de mayo
de 1672.
4J
44

77

CAPTULO

III

LA INDUMENTARIA INFANTIL

La indiferencia existente hasta el siglo XIII -cuando no se


trataba de l"a Virgen Nia- por los caracteres propios de la
infancia no aparece solamente en el mundo de las imgenes:
el traje desmuestra, en la vida real, lo poco particularizada que
estaba la infancia en esa poca. Desde que el nio dejaba de usar
los paales, e~ de'cir, la faja de lienzo que se cea a su cuerpo,
se le vesta como a los dems hombres y mujeres de su condicin. No&otros., que hemos usado tanto tiempo los pantalones
cortos, smbolo vergonzoso, en un futuro prximo, de una infancia retrasada, nos imaginamos difcilmente esta mezcla. En
mi generacin, nos quitbamos los pantalones cortos al finalizar
el penltimo ao de bachillerato, como resultado, adems, de
presiones ejercidas sobre padres recalcitrantes: a m me recomendaban tener paciencia, citndome el caso de un to suyo general que se haba presentado al ingreso en la Escuela Politcnica con pantalones cortos .. . Hoy, la adolescencia ha triunfado en
todos los sentidos y el traje deportivo, adoptado a la vez por los
adolescentes y por los nios, tiende a sustituir a los signos vestimentarios propios de la infancia del siglo XIX y de principios
del xx. Sea lo que fuere, as como en la poca de 1900-1920 se
prolongaban hasta muy tarde en el adolescente las particularidades del traje propio de la infancia, en la Edad l'vledia se vesta
indiferentemente todas las clases de edad, preocupndose nicamente de mantener visibles los grados de la jerarqua social
mediante el traje. N a da en ese traje separaba al nio del adulto.
78

Es imposibl~ imaginar actitudes ms distintas respecto a la infancia.


Durante el siglo XVII, sin embargo, el nio (al menos el nio
rico, noble y burgus), ya no est vestido como las personas
adultas. He aqu el.hecho esencial: el nio posee en lo sucesivo
un traje reservado a su edad, que lo separa de los adultos. Esto
se observa ya en la primera ojeada que se da a las numerosas
representaciones de nios de principios del siglo XVII.
Consideremos el hermoso lienzo de Philippe de Champaigne,
del Museo de Reins, que agrupa los siete hijos de la familia
Habert: el mayor tiene diez aos; el menor, ocho meses. Esta
pintura es sumamente valiosa para nuestro objetivo. porque el
pintor ha consignado la edad precisa de cada uno de sus modelos. El mayor, de diez aos, est vestido como un hombrecito,
envuelto en su manto: en apariencia pertenece al mundo de
Jos adultos. Aunque .no es ms que una apariencia, tiene que
asistir al colegio (la escolaridad prolonga de esta manera la edad
de la infancia), pero no permanecer quizs mucho ms tiempo
y abandonar la escuela para juntarse con los hombres, con
quienes comparte ya el traje y compartir en breve la vida en
los campos de batalla. en los estudios o en los negocios. Pero
los mellizos, cogidos afectuosamente de la mano y por los hombros, tienen cuatro aos y nueve meses, y no estn vestidos
como los adultos, sino que llevan un ropaje largo, diferente del
vestido de las mujeres, porque est abierto por delante y mientras el de los nios se cierra con botones, el de las nias se
ata con cordones; se parece a una sotana de eclesistico. Este
mismo vestido lo encontramos en el cuadro de la vida humana
de Cebes 1 El chiquitn, mal liberado an del no-ser, est
desnudo; los nios que le siguen estn envueltos en paales.
El tercero, que debe tener aproximadamente dos aos, y no puede
an tenerse en pie solo, est ya cubierto con un vestido. si bien
sabemos que es un nio. El cuarto, a horcajadas sobre su caballito de madera, lleva el mismo ropaje largo y abotonado por
delante como una sotana que v-imos en los gemelos de Habert por
.Ph. de Champaigne. Este ropaje fue usado por 1os nios pequeos durante todo el siglo XVII. Lo encontramos cubriendo a
Luis XIII nio, as como en los nios franceses, ingleses u holandeses de numerosos retratos, y an a principios del siglo XVII!,
1

Tabula Cebetis, grabado de Merian. Ver LE.BEGUE, op. cit.

79

por ejemplo, el del joven de Bethisy 2 , pintado hacia 1710 por


Belle. En este ltimo cuadro, el ropaje del nio ya no est abotonado por delante, pero sigue siendo diferente del de las nias
y no lleva accesorios de lencera.
Este ropaje es unas veces muy sencillo, como el del nio
a horcajadas del cuadro de la vida humana; otras veces
.puede ser suntuoso y terminar en una cola, como el del joven
duque de Anjou, grabado por Arnoult 3
Este ropaje en forma de sotana no era el primer traje del
nio cuando se le quitaban los paales. Volvamos al retrato de
los nios Habert. de Ph. de Champaigne. Franyois, que tiene
veintrs meses, y el benjamn, de ocho, estn vestidos los dos
exactamente como su hermana, es decir, como mujercitas: falda,
vestido y delantal. Este es el traje de los nios ms pequeos:
durante el siglo XVI, la, gente acostumbraba vestirlos como a las
nias, quienes, por lo dems, continuaban usando el vestido
de las mujeres adultas. La separacin entre nios y adultos no
existe an .entre las muJeres. Erasmo, . en Ja Institutio christiani
matri;onii. osi6) \-.~os: da .una. descrip~i~-...de. est~ . traje:. 'qu
su .editor _francs. de,' 1714' _traduce;sl"dificutad, conio alg ._que
su1?sista -~n. su. poa_: ~<~Se :~es .. pon~:: ad~~s. ~J~)os . nos] _un~
ca_misill~, .,M~dias: ~~~n.: cal_i_e~t~s,: ~1?- ,!.~.!g~!,l: g~eso y .:.eJ ~es_tido
d~:

encima .que recarga los hombros y las caderas cori -una gran
ca~tldad__d~ _ telas y de--pliegues, y_ se : Is~hace cre~~ _ que todos
estos avos .. les sientan . maravillosamente... Erasroo :denunciaba
esta nue~:~~ :~oda .y. pr~conizab~ .una ro_ay.~r )ibertad_ p~ra ios
cuerpecitos : ~e los: chiquitines; pero su __ opinin. po :prevaleci
sobre~.~~s -~ostumb~es y .~ub~. de. espe_rarse,;hasta. fines del . siglo _~III para que_ _el __traje _del . nio_-se ;tornara _ms_. flexible,
ms ..::.:;u~lto_. y !Us confortable_.~ -: Una --piritiira de Rubens -~-nos
muestr~ _un ~raje de nio an parecido ar;le Erasmo: el _vestido
?bierto quE?. deja. yer : e.I Jal~:P. :. P.or .d~bajo_._:. .Cuando el, niqo ccr
mienza a andar, se le . sostiene con unos. tiraqtes que colgabn
por detrs, y _que en esa. poca .. se)lamaban. andadores .. E11. el
diario:_de Heroard~ _que no~ . peJ:111ite:_segU1~;. ~a -~ da -la infancia

. . , . -. . .. : ...... ,_. :!./t ..,~ i; :;:_;1_~;t:~-r ~--~-~i : .. _ .~ . .,.
j

de

Museo de Versalles, Catherine.


Bethisy y s hermano. .
,
..
Arnoult, El duque de Anjou nio. Grabado:. Gabinete de Estampas,
B. N: Pars,= in f.o; Ed 101~ t. 1, f.o 51. Reproducido en este libro . .
4 ERAS ME, Le Mariage :hrtien,.traducCi6n francesa de 1714. - - ..
5 Dibujo. Louvre, Pars, reproducido en A. MtcHEL. Histoira . de
l'Art, VI, p. 301, fig .. 194. ~~ i :: .!;:;;:.t. .. . . - ~
. .. .
.
3

80

- d Luis xx; podemos leer,' el 28 de junio de 1602 (Luis XIII


tena nueve meses), lo siguiente: :Se le han puesto andaderas
a su vestido para que aprenda a andar 6 Al mismo Luis XIII
no le gustaba que su hermana llevara un vestido -semejante al
suyo: Cuando llega Ia:seorita; celoso porque llevaba un. vestido como el suyo, la mand "salir. -Mientras que los nios usa:sen ese traje femenino;se .deca~'de>ellos que llevaba:tdavia
babercm {a la bavette) ?;,-Este~perodo duraba hasta-los.:cuatro :o
cinco aos. Jean Rou-(nacido en ~1638) cuenta en sus memorias
que l tuvo una infancia precoz y que ole enviaron alcolegio de
Harcourt, .acompaado de~una:- sirvienta::. Cuando .llev~ba.-:an
babero, es decir, cuando todava na usaba' el vestido--largo con
.~u~llo_ -~que preceda :.la..ip.dumentaria ~ ~~ : las ca~as ~tac~_~as,
<<Y~; era. e~ . : ~nico ._atayi~do ~ d~)a: .manera qu~. acabo_~~ ..des.cJ;p~r
[es decir, vestido de chica];: de modo que constitua una..espe~
cie :de nuevo fenmno
:se : Iugar, ." ya qu all('n~~ca.-:haba
:ap'r.e cido nadie. de esa guisa. El cuello del vestido_ ~ra u cuello
de-' hombre. La costumbre impuso en. lo sucesivo nom:ias para
el v'estido de los nios, segn su edad: el babero y el vestido.- 'de
-rias~ despus este Vestido largo con cuello, que se denominaba t ambin chaquet (jaquette). El reglamento <;le .u"ri escuela
ifantil o escuela parroquial/de 1654 8 , prescribe que"los dci.iingos" se conduzca a los nios a la 'iglesia para que asistana mis
despus de la instruccin religiosa: se prohiba juntar a los pequeos con los mayores; es "decir,: los vestidos de corto con los
de largo, y se colocar a los . pequeos de chaqueta con sus
semejantes.
El diario de la infancia de Luis XIII que Heroard escriba
cada .da muestra la_ seriedad _con la que .en lo sucesivo se. trataba el traje del nio, el cual evidenciaba las etapas del _crecimiento que transformaba al nio en hombre. Esas etapas, antes
inadve_rtidas, se volvieron n;,. especie de. ritos que haba 'que
respetar, los cuales anotaba Heroard cuidadosamente. como. algo
.importante, El 17 de julio . de .1602, se colocan andadores en
el' ... vestido del Delfn. Los ..Sana
dos aos: a
. duran~ ms

.en

de

fournal d'Heroard, publicado por E. Souli y E. de bartnelemy,


. '~
Mmoires de fean Rou 16.38-1711 publicadas por F. Waddington,

2 vols., 1868.
7

1857.

Escote paroissiale ou la r.aniere de bien instruire les enfants . dans


les petites coles, por un cura de llna parroquia de Parfs, 1654.
8

81

los .tres aos y~dos meses, se le puso el primer.vestido sin andadores.-'El nio est.encantado y se 'd irige al capitn de la guardia. .Tan fTaine~ por Capitaine] .-notemos esta imitacin de
la, jerga infantil~, _ya .no ~llevo andadores, : ahora- andar ~ solo.
Unos meses _antes, .ya ..haba .dejado de dormir ..en cuna y lo haca
en. una Tcama: -:~es . una~ etapa ... A.Jos ~ cuatro_;aos, el .da. de .su
cwnpleaos,.Jlevaba )as :calzas ;.bajo su vestido y _un _a o despus
abandon ~el .-.gorro;, de ::. nio:: para._usar. el. sombrero ~de los
hombres:: Es tambi'n .una .etapa: :. En este m~mento en que os
quitan el gorro,~:dejais :de~ ser.. nio,~.y .:comenzis a ser hombre>>
(7 .de-gosto ~de -'1606) .--~as; seisdas despusj;la Reina le :ordena
volver"a :ponerse el gorro.El 8 'de enero -de: 1607: ~-.<<El ~io preguritaque ctirido va a
usar las'caizas atacadas. [iihigar.del ropaje] ~:Madame ..de Montgla~-li"respon~ ; qu'e ciindc{tenga ocho;'aos:>~~
: .
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:--,.~1 6 ~e j~n~o. :de; l~q8, e~ Delfn _tiene. siente aos. y .9.cho
meses, Heroard. anota con-cierta solmnidad: .~ <<Est ,~stido. con
jpn ;,-calzas, a~andona la" indumerltaria de la infancia -(e~ decir,
el vestido], y se' pone la capa' y tom~ la _espada . [conio el mayor
de _los. ni.os ~~bert,:_por Ph. ~.'de .. Ch~paigne]. ve~~s, sin
embargo, se le vuelye .a -'poner el ropaje, co;mo. se le haba ,vuelto
a poner el gorro, pero esto a l no le gusta: cuando lleva c~lzas
y. jubn ~st . sumamente. contento y alegr~, y ya no quiere
ponerse de. nuevo su vestido. En esa poca, las costumbres
relacionadas con el traje . no eran nicamente frivolidad. La
relacin entre el traje y el sentimiento de lo que -representa
aparece ah bien marcada:
En los colegios, los ~ediopensionistas de Pedagoga usaban
el ropn sobre las calzas ...Los. Dilogos de Cordier, de finales
del siglo XVI, nos describet{-el despertar de un pensionista 9 :
Despus de despertarme,me levant. de: la:. cama, ine puse mi
jubn y mi saya, me sent _en- una silla, me puse mis calzas atacadas y mis medias, luego mis zapatos, sujet a mi jubn
cori . cordone-s 'mis calzas atacadas,. at mis medias con ligas' por
encima de mis rodillas, me puse el cinturn, me pein, me puse
-el gorro que yo haba arreglado bien, y me puse el ropn;
despus, sal de la habitacin . . . .
~

'" i ~

..

, ...;

,..J

., '

..

..

Mathurin ~ORDIER, Colloques, 1586.

82

"'

'

r<t',""'

..

En el Pa.rs de principios del siglo ?CVII 10 : :.~Iniagne~se .uste.


des, pues, el ver entrar a Francion en clase, con los calzoncillos
salindose de sus calzas atacadas y desbordando hasta la altura
de los zapatos, el: ropn todo . to'rcido . y la cartera debajo:.del
brazo tratando de dar un porrazo a una y un papirotazo a otro.
En el siglo xvnx, el reglamento del internado de La Fleche. or-..
denaba que en el equipo de ropa figurase un ropn de interno>>
, .
'
.. . ..- ~ .
.... ; , ..- , .... :o:-
.,, . .,; ' .-..
que ' debla durar dos . anos 11- ~-' od't-.
.. '" .......
. \.
... ~-. .; t., . .
No hemos . encontrado esta .dif~renciacin. de . indumentaria
entre las nias. A .stas, como antao a .los chicos, en cuanto se
les quitaban :los . paales,~ : se .las;vesta...como.mujercitas.:No ~obs
tante, si nos fijamos detenidamente en :.las. 'representaciones de
nios del siglo XVII, observaremos. que el. traje femenino de los
niitos y .el . de. las niitas ;,lleva :un .;adqrno .especial que .n9 encontramos en :el de las .mujeres: ;:dos . cintas anchas que se .enlazan .sobre el ..vestido por.: d~trs de los hombros, y que cuelgan
por'. la espalda .. Pueden verse esos. lazos de perfil, en el tercer
nio de Habert, .a partir de la :izquierda, en el cuarto nio de la
Tabula Cebetis (el n'io que .. lleva un ropaje y que est jugando
con el caballito . de madera), en la . n\a de diez aos de las
Escalas .de ia Vida, de principios. del siglo XVIII, miseria humana o las pasiones del alma en todas sus edades, para limitar
nuestros ejemplos a las imgenes ya comentadas en este libro;
veremos estos lazos frecuentemente en . numerosos .retratos de
nios, hasta Lancret y .Boucher. Desaparecern a fines del siglo XVIII, cuando se transforma el traje del nio. Posiblemente
uno .de los ltimos retratos de. nio adornado con cintas .en la
espalda, es el que la seora Gabrielle Guiard pint para las
seoras Adlai'de y Victoire en .1788 ~. Este cuadro representa
a la hennana de estas seoras, la seora. Infante, muerta baca .
unos treinta aos. La seora Infante vivi treinta y dos aos.
No .obstante, Gabrielle Guiard la pint como si fuera .una nia,
al lado de su ama de cra, y este inters en conservar el recuerdo
de una mujer de treinta aosS> retrotrayndola a los rasgos de
su infancia revela un sentimi~nto muy nuevo; est nia lleva,
de forma muy v~sible, las cintas a la espalda que estaban de
~

'

1 lt ~

'

'

Colegio de Lisieux. G. SoR.EI... Histoire comique de Francion, publicada por E. Roy, 1926.
.. .. _ .... .
11
C. DE RocHEMONTEJX, Le College Henri IV de La Fleche, 1889.
u Labille Guiard, retrato de Madame Infante para Mesdames, .1788,
Museo de Versalles.
1

83

moda an :hacia :~ 1730,: pero :ya anticuados .cuando. el -retrato : fue


pintado
Esas cintas en la espalda se convirtieron durante el siglo XVII
y principios del siglo XVIII en smbolos de la infancia en el traje,
tanto para los : nios~ como:para: las nias::Los :modernistas :.han
estado' tambin intrigados por e ste apnaice indumentario reser~
vado a la infancia~ Unos -lo-han confurididq:~on:los andadores
(tiran tes de los nios que comenzab ari a : ndar) ~.: En el.pequeo
museo de ~ la~ abada ~ de.:--Westrillnster,r:seihan~ expuesto : algunas
efigies:. mortuorias : de::- cera .:~que . representaban ~ aL ~muerto, las
cuales ~se . ponan~- encima ~del - fretro .durante:das ; ceremonias de
los~ funeralesf;.pr4ctica'~medieval::que:s~inatituvo! en;flnglaterra
hasta..-1740 aproximadamente ..-: Una . de;ess .efigies representa al
marquesitO de>Normanby~;.muerto .: los~:tres' aos.: ; est vestido
con~ i:tri .faldn r:de~ sedaiamarilla ;"cbieric)foii . u ::vestido ;de
terciopeio._.{el-.traj rd:Js; jvenes) ;~ y;neva~esos lazos . de" .la .-in.. fancia q ue :.eL~catlogO desribe : comb:J anc'ldores: ~Eri realidad,
Is . andadores eran ..unos : cordones ,. que~ no;'Se_ parecan ~ eri. nada
a -e sas : cintas; un grabado ..de.: Gurard .que: ilustra la~dad viril
nos muestra un niO (o nia); con un:vesti'clo/ peinado a lo Fontange; de :espal9as~\' eritre las dos cint~s _qe penden de los hombros;.'s e.. ve :bien 'el ~ cordoncillo en. forma : de asa que serva. para
sostener: al nio : ~cuando :andaba; =el :andador .14 ....-: -~-.~ ": . ~ .;::.;, ~
.. , Este anlisis nos ha permitido poner ~ de. manifiesto las costumbres de la indumentaria propias de .la infancia,; generalizadas
a fines del siglo XVI, y conservadas hasta mediados del .siglo XVIII .
Esas costumbres que distinguen as el traje de los nios del de
los adultos~ revela .un inters nuevo;. desconocido en la : Edad
Media; en separar a los nios, en ponerlos aparte,vestidos de
una :especie :de unifornle . .Pero, cul es el : origen de este uniforme infantil?

. ... ,
..' . .
--- .. :EL vestido . de los nios n o es ms que el traje largo de .la
Edad. Media,--de los siglos XI~ y XIII, arites de la revolucin que
lo reemplaz, en el caso .. de los hombres;~por el traje corto, las
calzas :aparentes,:.precursoras de :nuestro traje ;masculino actual.
Hasta.: el siglo ~xiv, . todo el mundo .usaba ei .'r op6n o saya;- y la
de los' hombres
era
misma que la . de las mujeres~ - era
frecuentemente una tnica ms corta, o bien_.s~ abra .I?or delan-

no

la

.. 13

Louis XV en 1715 sujeto con ndadore~ por Mme. de Ventadour,

grabado. Gabinete de Estampas. B. N., Pars, pet. fol. Ee 3a.


14 La edad viril, grabado de Gurard, hacia 1700.

84

te; entre los campesinos de l~s calendarios det siglo.tXJ.II;-._la_.:t(ini~ .


ca negaba hasta las rodillas: Entre las grandes figliras_.yenera-:
bles, descenda hasta los pies. En resumen, hubo _un largo . p~rodo
en el que los hombres usaron el traje ajustado .largo qu~:.se
opona altraj~ amplio, con. pliegues,~ tradicional .d e .los..: griego~
o de los roman9s que conti:q.uaba las costumbres de _.los : brpa:r9s . galos :U orientales, la_s: cuales. se_ introdujeron .en J~L::I~99a
romana durante .los primeros siglos de nuestra era. Fue ,unormemente adoptado.tanto :en oriente como en Occidente,. .Y .el .traje
-~
.~
turco tambl.e'n se derlva de l.
.. ,_ A partir del siglo XIV, .el traje .corto, e incluso ceido, reemp-laiB: : e_n t~e "ia~~; h.ombr~~-= aL.~op~: : can:_ ~~ eons_i~_~eh~~:, 4,~~~~pe-.
racin _de _los .-m~ralistas- Y. predicadores que .denuncian
.l.a.......
)nde~

. .
.f
...
.
cencia ~de ._esas modas, . signos qe .. la .inmoralidad .de )a ..poca ...
Efec~_i:vamente, .. .las personas : respetables onti.ruaron;:~ usand-~J
:

..

. '.

-:. :.:)

' : .' : .-:. :

tn~ca:.-;_~pe.t~l?~e~-; p~~ ~su j~_ec!~d ~'(los1-a~ci~nos.~-~s~ta: pr~c!pi_?~


del _siglo XYII ..~~~n. repr~~~!ltados con)nica), por su co?:_di<?i~n:

magistrados, ..estadistas . y eclesisticos. Algunos no han dejado


de usar "elt'opaje largo .y lo llevan an hoy da, por lo menos en
algunas ocasiones, como los abogados, magistrados, . estadistas,
profesores y eclesisticos. Los' eclesisticos han estado a punto
de abandonarlo, ...pues,. cuando _el traje corto se impuso .definitivamente en las costumbres; .cuando en el siglo XVII se olvid
todo el escndalo que haba provocado su origen, la sotana del
eclesistico se volvi demasiado vinculada a la funcin como
para ser de buen tono. El Sa.crdote se quitaba la sotana para
presentarse en el mndo, o incluso delante de su obispo, igual
qtJ.e el oficial se quitaba el traje militar para comparecer en
la corte 15
. .. . .

.. : ....
- Los nios tambin conservaron el traje largo, al menos los de
elevada condicin. Una rn.initura de los Miracles de Notre-Dame,
del siglo xv 16 representa a una familia reunida alrededor de la
cama de la parturienta; el. P.adre est en traje corto, calzas y
jubn, pez:o los tres nios llevan un ropaje largo. En el mismo
grupo, el nio que da de comer al Nio Jess usa .un vestido
abierto en un costado. , ..
. .: . :. .. ...
Por el contrario. en Italia, la mayora de los nios pintados
por los artistas del Quattrocento 1.1san las calzas ceidas de los
o

Mme. de Svign, 1 de abril de 1672.


Miracles de Notre Dame, ed...G. F. Wamer. Westmin.ster, 1885,
t. l. p. 58.
.
15

16

85

adultos. ,En~Franci~,; en Alemania, parece :que hubo. un rechazo


de esta moda; y las nios conservaron su traje largo. A principios
del siglo XVI se adopt esta costumbre y S~ generaliz: los nios
usaron : siempre =-.vestido ... -Los . tapices- ; alemanes de esa . poca
muestran. a..ni.os de:! cuatro aos:.con_. el..' ropaje -largo, abierto
por:.delante ,~7 Los grabados franceses de .Jean Leclerc 18 utilizan
los-juegos de nios~como tema: <<al juego del gu>>/a la pelota,
a' la vilorta>>:.. Los nios-llevan:pr .encinia:-:de:las calzas eLvestido abotonado:por -delante~~ que se transforma as en el unifonne
propio de su edad.

t.'os'i i~~os: lis'o~s . :en~;,Ja:Jespal~a.: q~e fcad'ctetizan ~tambin el
tr.af';de' Ios~nios ;-!;chics'b:chiast draD.tt -el sigi! xvi 1;;;tienen

el' mismo' ol-igen'~que'.'el

xvi

~dei--\estfdo:'-Los.?irikntos 'y .vestidos-idel


1
qe i:lodan ~usar a dejads -col.:.

mangs':

se

sigla
tenan un~s
gandodel traje'_'a.discrei;:;_Eri~el grabado Eljuego-~del -:g',-de
.. Le'lerc; se puede'lvr-calgiitias ~d :estas ~ro.angas,r~sjetas niea~
mnte con algunas punt~das.----A'los hombre~i"elegantes: y paitictila.in1ente atlas mujere_s:> las' gustab~ lucir ls': mangas- colgantes,
que ya 'no se usaban nunca:y
se volvi'ern"adornos . sin utilidad,. por lo _que se. atrofiaron;. como ocu'rre .cori los .rganos que
han cesado: de funcionar;~Y.. perdieron :el hti'eco por donde se
metf~-. el b~'~~ y~ apistada~: prec~ri~-~dos'::largos. hl~O-s. peg-~dos
por detrs de los' hombros:: Jos lazs~ _'de . los nios de los sison
_los_ lti~os
mangas postizas
glos. - Xvii y .-XVIII
..
.
"". ..
..
. .re~. . ..... de las
. .
.
.
del siglo xv1. Por_ otra parte, estas mangas atrofiadas, las volvemos . a encontrar en. otros trajes~ 'popula~es; ~-por el contrario, de
ceremonia; --~~-~anto c~mp_esino _que los;~~eimanos de San J?an
de_ Dios adoptaron como hbito religi9so a principi~s .. ~_e:f. siglo XVIII, los primeros trajes militares, cqmo los de los mosqueteros, la librea de los lacayos,.y por fin eltraje de paje, es decir,
el traje .. de. ceremonia deJos nios .Y _jvenes nobles, confiados
a familias a quienes prestaban algunos s~rvicios domsticos.
Estos- pajes de la poca de Luis XIII llevaban los calzones bombachos del siglo XVI y las mangas postizas colgantes. Este traje
de paje tenda a convertirse en el traje de ceremonia con que la
gente se cubra en seal de dignidad y de respeto: en un gra-

que

tos .

~ ..

Wandteppiche, 1923, t. 1, pL CLXX.XII.


Les Trente-six figures contenant tous les jeux, 1587.
Reproducimos en este libro . el grabado El juego del gu .
11

H.

18

Jean

GoBBEL,

LECLERC,

86

bada" de Lepautre 19 , unos chicos vestidoscon el-traje ar~aizante


de paje estn ayudando a Misa:No -"obstante,' estos::trajes .;de
ceremonia son :poto frecuentes, mientras que el lazo liso cuelga
de todas las _espaldas de nios, chicos o chicas; en . .las :familias
acomodadas;: nobles. o: burguesas. .-.
As pues, -:para distinguir a los nios, a quienes se _:vesta
anteriorrne.n te como los :adultos; se: conservaron! para su~ uso, y
para su uso exclusivo,' -algunos elementos de los trajes antiguos
que los adultos haban abandonado,. a veces desde haca mucho
tiempo. Es el caso del vestido, o traje largo, de mangas postizas.'Tambin.;es el .caso.: del gorro de los nios .,en .. paales:
el gorro eraJ an.:.en el siglo XIII; -la toca de todos los hombres;
que protegan sus cabellos :durante el .trabajo, :como se puede
apreciar en los calendarios :de -Notre-Dame de . Amiens., etc ... :.. ;
Bl primer :traje de nios ha :sido el traje que.usaba todo el
mndo un siglo antes :proximadamnte; y que en lo sucesivo
los nios sern los nicos en usarlo. Es evidente que no se poda
inventar completamente un traje para ellos; se senta, sin :embargo, la necesidad de separarlos, de una manera visible, mediante el traje. Para -ellos se .eligi el traje cuya tradicin se
conservaba en algunas clases sociales y que ya nadie usaba.
La adopcin de un traje especial para la infancia; que se generaliz en la~ clases superiores a fines del siglo XVI, .marca una
fecha muy importante en la formacin del sentimiento de la
infancia, ese sentimiento que agrupaba a los nios en una sociedad separada de la de los adultos (de manera muy diferente
a la de los ritos de iniciacin). Conviene reflexionar sobre la
importancia del traje en la antigua Francia, el cual representaba
frecuentemente un capital .importante. La gente gastaba mucho
en vestirse, y se tomaba el trabajo de hacer el inventario, despus del fallecimiento, de los guardarropas, como ~e hara hoy
da nicamente con los abrigos de pieles, pues costaban .mucho
y se trataba de frenar, median~e leyes suntuarias, el lujo de la
ropa, que arruinaba a unos y permita a otros disimular su
posicin y nacimiento. Ms.que en nuestras sociedades contemporneas, en donde ocurre an en el caso de las mujeres, cuyas
galas son el smbolo aparente y necesario de la prosperidad de
la pareja, de la importancia de la posicin social, el traje representaba, .sin duda alguna, la posicin del que lo usaba, dentro
19

Lepautre, grabado. Gabinete de Estampas, B. N., Pars, Ed 43,


fol. p. 11.

87 -

de:.un.a~jerarqua: co~plej~ : e .. indiscutibl~; ~cada uno ;~sab~ el


traje:~de su~ condicin: los manuales de~_rbanidad de esa _
poca

insisten mucho acerca de la indecencia que:supondra el .yestirse


de manera .diferente a la propia de~su,.e_qad .Q~de _su cuna._'J;odo
matiz social se traduca mediante~~.un:signq .de.:la ~indumentaria.
A t. finales .del siglo ::xryi, la costumb~e;! j.mpuso ~ .que _la infancia,
en lo sucesivo reconocida, tuviera.~tambin~ -su ,.traje P,ropio.

: . :.: En. ~o~..orgel'les. del .traje,-- d~. Ja.::~nfa~cia.:-. pqd~xp.o~, notar.;un


arcasmo: j:_la; ~superviv~ncia ._del :\-JJ;"aj~i~ largri#:E.sta . tendencia al
arcasmo..ha :subsistido:; a.finale~, del 1.~iglo~:~Ig,~. en Ja . poca. de
Luis -:XVI,~ los nios estn vestidos : con cuellos. Luis XIII o Re
ruicimie~to;.~.I:..~s !jvenes de;Lncr~t;.o:~~~:/Bou~her stn repre~
sentados frecuentemente, disfrazac\os:)a da .:moda_del; si~lo i ante.. rior.~:. .
.:1. No :obstante, a partir; del siglo xvu, r.Otras . dos . tendencias .
v~n a orientar la :evolucin del traje. .La :primera acentuaba el
aspecto afeminado del nio. Y~ vimos anteriormente que el nio
de babero,_ antes que el. vestido . de cuell9. us~ba el vestido.!y;. la :.falda de las: nias. i Este.;;afeminmie~to : del.;_nio,
observado . desde mediados 'del-~siglo ::. xvJ, fue al principio una
cosa nueva e indicada apenas por algunos rasgos. Por ejemplo,
la . parte superior del vestido :del . nio ; .conservaba los rasgos
del traje masculino; mas en -~seguida se le puso .el .cuello de
encajes de .:las nias, el cual era .exactamente el mismo que el
de la~ seoras. se vuelve imposible distinguir .un nio de . ~a
nia antes de los cuatro o cinco aos.. y ,esta costumbre . se . estableci.,.de manera definitiva. durante ..dos siglos aproximadaroente: .. hacia 17 7O, los nios .deja ron~ de ,usar el vestido de
cuello a partir.de .los cuatro o cinco 'aos. Pero antes .de esta
edad iban vestidos como las nias,. situacin que subsisti hasta
finales del siglo . XIX. Esta costumbre de afeminamiento slo
ces despus de la guerra de 1914,-;y-.su:abandono debe relacionarse con el del cors de la mujer:.-~ revolucin del traje que
refleja el cambio de costumbres . . Lo curioso~~ adems, es que
el inters en diferenciar al nio se haya .limitado a los chicos:
las nias slo se distinguieron . por -. las mangas postizas, abandonadas en el siglo XVIII, como si . la ;lofancia separase a las
chicas menos que a los chicos. Los rasgos propios del tr~je

88

confinnan. perfectamente-.losotros tes.timonios:rae=llSjt~shi~:.


bres: los chicos han sido los -primeros nios :particularizados!
Los muchachos comenzaron . a . acudir en masa a 'los cole~os
desde finales del siglo XVI . y principios del siglo xvn r:O.iei:ttrs...
que la instruccin de~ las :nis apenas comenz en :a poca
de Fnelon, de madame de Maintenon, y se fue desarrollando
tarda y: lentamente. A: la.s nias, sin escolaridad propia,~ se"flas
juntaba-: desde. muy. temprano ---con las~mujeres~. como _:=antao
los nios con .los hmbres~: 'y n.o se pensaba en 'hacer visible,
po"r medio del traje, la distincin que comenzaba .. a existir concretamente ~ para 'los chicos,-.pero que.:todava ;no :era tir para
las chicas; ,
.
.
.
:.:Por qu; con el fin de .~distinguir los nios de ~ los hombres,
se consideraba a los -primeros ;c qmo nias, quienes no.~ se:dis
tinguan'~de)as mujeres? -~Por'iqu ' esta costumbre . tan ~ nueva,
tan sorprendente en una 1 socledad en la que se .. entraba: prontamente en la vida, ha" subsistid.o hasta hoy da, :por lo menos
hasta principios de este siglo~ a pesar de las transformaciones
de la's costumbres y de la prolongacin de la duracin de la
infancia? Entramos aqu en el terreno an inexplorado de. la
conciencia~= que u~a sociedad cobra de su comportamiento por
edades y por sexos: hasta el presente slo se ha ocupado de su

conciencia de clase...
Otra tendencia, tambin nacida, probablemente, tanto de
la aficin por el disfraz como del arcasmo y del afeminamiento, adopta rasgos del _traje popular o del traje de trabajo e n el
vestir del nio de familia burguesa. En este c.asoJ el nio precedi a la moda masculina y us el pantaln desde el reinado
de Luis XVI, antes de la poca de los sincalzas. (sans-ulottes). El traje del nio bien vestido del perodo de Lus XVI es
al mismo tiempo arcaizante (cuello Renacimiento), popular {pantaln) y tambin militar (chaqueta y botones de uniforme m

litar).

N o hab-a an en el siglo XVII un traje propiamente popular, y menos an trajes regionales ... Los pobres usaban la ropa
que la gente .les daba::!> o q'-le ellos compraban a los ropavejeros. El vestido del pueblo era un vestid0 de lance igual qu
hoy da el coche popular es un coche de segunda mano (la comparacin entre el traje y el coche de hoy no es tan retrica
20

Jan de Bray, 1663, Una

di.stribu~in de ropa,

89

H.

GE.RS.ON,

I;n.a. 50.

como ~-par.~.c~!:.:~l.-. co~he. i ha .. he_redadqJ;.~gq, 1 _del ~ :valor.. social .':que


tena._::la.:::Y.~s tilnenta . y .que ~sta ;ha . p_erdidQ _,casi ...completamente)~
Por._;_ eS9, _ el~hc;>mbre del pueblo, .ib~ -yes_tiqo~a..la moda. usada por
el ;hombre , de :noble condicin: .algun_os.;..d.e cenios _.. antes: : en las
call~~ del,;I~arfs:i4~r1 .~:u~~-'4JII, JJe_~aba_:g~l-;gorro _de plumas- del
sigla _xy~, yJas~mujeres usaban :14na caperuza_de. la misma poca.
A. ;veGes;.;ese,, de~{a~~:..:Y.arlab_a~._de_-J.I;p.a ,1;egin ,a; ,otra . _segn :la _rapid~z.-~cop_.:;la: . que.Ja , ge.Qt~ noqle ~ del,1:.p,af$ ~egua,la.-:r;noda~~~el
da_;,.A pd.ncipios :.de;;_siglo... :.xvnr.i ~ las.~~ mujeres_.. usaban _. an eri
cie_rtas :regiones ~::-:-:en Jas orillas_.: del_;Jtjn,-t pQr. _ejempl~ .: tocas
del : ~iglo. xy. _:- Ep;el. :transcurso. de~ . siglo_..-:x yur .._se pro9ujo" _una)n~
terrpcin y_. una_-.fijaciri ; de~ esta _-.evolucirL.a ,'. causa , d~.:.Ul1 , ale-:- .
jarrliep.to__moral.:.'ms :, acentuaqq, ~Q.tr~~: ~icps-~.y~ pobres, :de .una
separa_ciq:n: Jsica .~q~e;\.; suced_; :_a;: una.,_:pro~jscuidad i:rnile.n~ri~.
El ;..traje. :.regional.;naci .: : simultneam~nt~;: de.:~ un _jnters , nueyq
por_~.e.l.;: regiq~alismo. .:.(!!s Ja.- i ~p9ca ~~-de..:~J~~!l;volumino~as.--:.historias
regionales de_ Bretaa, : _de __J;>rovenza,::.etc., .la poca de .la reapa~
ricin .del. _inters por J~s .lenguas transformadas en dialectos . 4e.;
bido a los .- pr_ogresos.: del _francs) y de__la~ _variedades ._ reales del
traje, deJa . eyolu_c in de~igual.de .las:modas, ~de la ciudad y _d e
la .corte, _para llegar. a , ca<:Ia poblacin. y .a ;cada comarca .. ~>~:: ::
"" .A finales del ...siglo... .4YIII .se_.-_c~mynz: .a. usar _en los grandes
arrabales populares un . traje especial: - el pantaln, que pareci6
entonces, igual . que ..la : blusa. del obrero en el siglo xrx o el
mono. de .trabajo . hoy : da,. corno .smb_o lo ~.de _una .condicin. y_de
una funcin. Es importante sealar; que... durante el: siglo XVIII
el ..traje del pueblo_ de una gran : ciudad e dej de ser el . de los
miserables. del -siglo . XVII: .: los harapos :infonnes e intemporales,
o . el .traje de lance;, .la ropa .. del ropavejero.-.Se evidencia , ah
la expresin espontnea _de . una -p-a rticttlaridad colectiva,' algo
parecido ..a . una . toma . de . conciencia . de .. clase. Exista, .pues, en
esa poca :una especie 'de. traje . de artesano,- .el pantaln. El ,pan~
taln, las calzas largas hasta los pies, era desde haca. mucho
tiempo el traje . de la gente de mar. Si bien apareci . en la comedia _italiana, eran Jos.. marineros_:~~quienes; lo usaban,- . o los
ribereos del mar . flamencos, renanos, . daneses o escandinavos.
Estos .ltimos. lo usaban an en el siglo.~xvn, de acuerdo con
las recopilaciones de trajes de . esa , poca. -~ Los ingleses ._ya lo
haban abandonado, pero lo conocan en -. ~1. siglo xu 21 Cuando
21 Evangeliario de San Edmundo, MILLAR, ~ Miniature anglaise1 1926,
lm. XXXV .
.
. . ...

90

los~ Estados ms:organizados~reglamenta.ron -el

traje . de--sus tr~


pas y de sus tripul~ciones, el pantal_? se convirti en el tinifqrme
de los oficiales de la marina de guerra. De ah pas, segn parece, simultneamente,- a la poblacin de los arrabales (que ya .
se negaba a vestirse con la ropa vieja de los indigentes) y a los
jvenes :de buena:posicin ..
. ~:El ~niforme,= recibriH!mente- cred6, :fue'~1d6ptadc) en:-seguida
por:Ios.-jvne.s plirgese's~ lpri~eto eii)os internaaos prh~ados~
que ' se' ha bari Velt!"rris "_:iiumeros-s: 'despus -~de~ hi '-~XJ)lsiri
de los jesuitas y que preparaban~ frecuentemente p~ir? las -~cade
niias :.'-ii 'rreras= milifres.: ta 'gente:se .aficiorio:a hicir la_:;silu_e_t'; -y his persona~rffiaYoresfvis'tiroh1 !frecue.riierr(eie'-,: sus~ hijo's
li t --.... ;~ .. . . - .
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ms desaliado;y 'este 'desalio; e ''Io sucesivo, fue ostentado
con una especie. de~~~~19 . .por. J~ ~:po~lacin i9e: )'~. arrabales.
Gracias al pantln~- del peblo y de tos marineros "se !.evit al
mismo tiempo el vestir al chico, ya fuera con el ropn pasado
de moda o demasiado infantil, ni con las calzas demasiado ceremoniosas. Tanto ms cuanto que siempre se haba considerado gracioso el que los .nios
ricos llevasen
.
. algunos atributos
del traje popular, tales como el gorro de los trabajadores, de
los campesinos y _!rlS tarde de los . presidiarios, que nosotros
llamamos napolitano y que el gusto -clsico de los revolucionarios bautiz con el nombre . de frigio: un grabado de Bonnard
nos muestra a un ni~o que lleva puesto este gorro 22 ~ Actualmente estamos asistiendo una transferencia de traje que presenta
algunos puntos comunes cou la adopcin del pantaln. por los
chicos de la poca de Luis XVI: el mono del trabajador,_,: el
pantaln de tela basta, se ha convertido en el blue-jean (el

uniforme

que'

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22

Gabinete de Estampas. B. N. , Pars, O a 50 pet. fol. f.o 137.

91

vaquero), que los jvenes usan con orgullo como el signo


visible de su adolescencia.

Llegamos as, des_de el siglo xrv, cuando el nio estaba vestido como los adultos, al traje propio de la infancia que todos
conocemos. Ya observamos que esa transformacin concierne
principalmente a los chicos. El sentimiento de la infancia se
desarrol16 primeramente en beneficio de los chicos, mientras
que las nias permanederon durante mucho ms tiempo con
el modo de vida tradicional que las asimilaba a los adultos:
nos veremos obligados a observar ms de una vez esa lentitud
de .las mujeres en adoptar las formas visibles de la c.ivilizacin
moderna, esencialmente masculina.

Si nos detuviramos en el testimonio del traje, la particularizacin de la infancia se habra limitado durante mucho tiempo
a los chicos. Ciertamente se reserv nicamente a las familias
burguesas o nobles. Los nios del pueblo, campesinos y artesanos, los que juegan en la explanada de los pueblos, en las .
calles de las c~udades, en las cocinas de las casas ... , siguen
usando el traje de los adultos: no se les representa nunca con
vestido ni con mangas falsas . Esos nios conservan el antiguo
gnero de vida que no separaba a los nios de los adultos ni
por el traje, ni por el trabajo, ni por el juego.

92

CAPlTULO IV

BREVE CONTRIBUCION A LA HISTORIA


DE LOS JUEGOS

Gracias al diario del mdico Heroard, nos podemos imaginar la vida de un nio a comienzos del siglo XVII, sus juegos,
y conocer a qu etapas de su desarrollo fsico y mental corresponda cac;Ia uno .de sus juegos. Aunque se trate del Delfn de
Francia-, el futuro Luis XIII, el caso sig~e siendo. ejemplar, ya
que en la corte de Enrique IV los nios regios, legtimos o bastardos, reciban el mismo trato que los otros nios nobles, y no
exista an mucha diferencia .entre los palacios reales y los
castillos de los hidalgos. Salvo que nunca asisti al colegio,
al que acuda ya una parte de la nobleza, el joven Luis XIII
fue educado como sus compaeros; recibi las lecciones de armas y de equitacin del mismo profesor que, en su academia,
formaba a la juventud noble para la carrera de la guerra: el
seor de Pluvinel. Las ilustraciones del manual de equitacin
del seor de Pluvinel y los hermosos grabados de C. de Pos
nos muestran los ejercicios del joven Luis XIII en el picadero. _
En la segunda mitad del siglo xvu no se podra decir lo mismo: el culto monrquico sepai:aba ya . antes, a partir de la
infancia, al principito de los dems mortales, incluso_los de noble cuna.
Empleamos voluntariamente la _palabra 'castillos' para designar a
los chteaux franceses. que, como es sabido, en muchos casos no est'n
fortificados y son meros 'palacios'. (N. del T.)

93

Luis XIII naci el 27 de septiembr.e de 1601. Su-mdico,


Heroard, nos ha dejado un diario minucioso de todos sus hechos y gestos 1 Cuando Luis XIII tena un ao y cinco meses,
Heroard anota que tocaba el violn y cantaba simultneamen. te. Anteriormente se contentaba con los juguetes propios de la
primera infancia: el caballito de madera, el molinete: trata de
hacer bailar la peonza. Al ao y medio se le da un violn (el
violn no era an un instrumento noble, sino un trasto chirriante que serva para bailar en las bodas y fiestas del pueblo).
Percibimos aqu la importancia del canto y de la msica en
esa poca.
A esa misma edad, Luis XIII juega al mallo; el Delfn, al
jugar al mallo, hiri de un golpe errado al seor de Longueville: como si, con ao y medio, un nio ingls comenzara
a jugar al criquet o al golf. Sabemos que cuando tena un ao
y diez meses, el Delfn contina tocando el tamboril con toda
. clase de instrumentos: cada compaa tena su tambor y su
marcha. Se le enseaba a hablar: Se le hace pronunciar las
slabas separadamente, para decir luego las palabras. El mismo mes de agosto de 1603, la Reina, que va a cenar, le hace
venir y le pone a la cabecera de su mesa>). Los grabados y las
pinturas de los siglos XVI y XVII representan frecuent~mente al
nio a la mesa, encaramado en una alta silla-pupitrE;, en la que
est bien sujeto y de la que no se puede caer. El Delfn deba
asistir a la comida de su madre sentado en una de esas sillas
de beb, como tantos otros nios en muchas otras familias.
Este hombrecito tiene apenas dos aos y he aqu que, <<conducido al gabinete del Rey, baila al son del violn toda clase de
danzas. Se observar la precocidad con que se ensea la msica y hr danza a los hombrecitos de esa poca, lo cual explica
la frecuencia, en las familias de profesionales, de los nios que
hoy da llamaramos prodigios, como el . nio Mozart. Estos casos se volvern cada vez menos frecuentes y parecern a la vez
ms prodigiosos a medida que la fan:tiliaridad con la msica
se atena o desaparece, incluso en sus formas elementales o bastardas. El Delfn comienza a hablar: Heroard anota su parloteo, con una ortografa fontica: Decir a pap, le di~ a
pap; ((equiba, por escriba)) , Tambin se le a7ota frecuentemente: Enfadado, bien azotado [se negaba a comer]; apaci1 HEROARD, Journal sur l'enfance et la jeunesse de Louis XIII, pu-
blicado por E. Souli y E. de Barthlemy, 2 vols., 1868.

94

guado, pide a gritos la cena y come. Se ha ido gritando mucho


a su habitacin y ha sido vapuleado durante largo tiempo.
Aunque est junto con las personas mayores, juegue, baile y
cante con ellas, l siempre juega a los juegos de nios. El Delfn tiene dos aos y siete meses cuando Sully le regala una
carroza pequea llena de muecas. Una hermosa mueca de
theu theu (?), dice en su jerga.
Le gusta la compaa de los soldados: los soldados le quieren mucho. Juega con un can . pequeo.>> Hace pequeas
acciones militares. con sus soldados. El.seor de Marsan le pone
una gola, la primera que usa el nio, y est encantado con
ella. Se divierte con sus pequeos seores a las acciones de
guerra. Tambin sabemos que le gustaba frecuentar el juego
de pelota y el de mallo; con todo, dorma an en la cuna. El
19 de julio de 1604, el Delfn tena dos aos y nueve meses:
ve armar su cama con una alegra extrema y se acuesta en
ella por primera vez. Ya conoca los rudimentos de su religin: en la misa, al alzar, se le mostr la hostia: Es el Dios
bondadoso. Notemos, de paso, esta expresin: le bon Dieu,
el Dios bondadoso, que se repite sin cesar hoy en da en el
lenguaje de los . sacerdotes y de los devotos, pero que nunca
aparece en la literatura religiosa del Antiguo Rgimen. Perteneca esta expresin, como lo acabamos de ver, a principios
del siglo xvll, y probablemente desde poco antes al lenguaje de
los nios o de los padres y nodrizas cuando stos se dirigan
a los nios. Durante el siglo XIX contamin el lenguaje de los
adultos, y con el afeminamiento de la religin, el Dios de Jacob
se convirti en el Dios bondadoso de los pequeuelos.
Ya, saba el Delfn hablar bien y deca frases insolentes que
divertan a las personas mayores: el Rey le pregunta (mostrnd"ble unas varas: "Hijo, para quin es esto." Y l respondi,
furioso: ''Para usted." El Rey se vio obligado a rerse de esa
. salida.
E l Nochebuena de 1604, el Delfn particip en la fiesta
y festejos tradicionales: tena tres aos: Antes de cenar, vio
cmo se colocaba el rbol de Navidad, ante el cual bail y cant
por la llegada de la Navidad.>> Reciba regalos: un baln y tambin algunas chucheras de Italia, una paloma mecnica y
juguetes destinados tanto a la Reina como a l. Durante las
veJadas de invierno, cuundo se reclua la gentt: -en una poca
de vida al aire libre-, el Delfn Se divierte recortando papel
95

con las tijeras. La msica y la danza seguan teniendo pucha


importancia en su vida. Hroard anota con cierta admiraciqn:
El Delfn baila todas las danzas, conservaba el recuerdo de
los ballets que haba visto y en los cuales no tardada en part~cipar, si no haba comenzado ya: Acordndose de un ballet
realizado hace un ao [cuando tena dos a:os], pregunta:
. , Por qu el pe_queo Aries estaba completamente desnudo?" .
E:l representaba a Cupido desnudo. El [el Delfn] baila la gallarda, la zarabanda, la antigua bourre * . Se diverta cantando
y tocanqo la bandola de Boileau; cantaba la cancin de Robn:
Robin s'en va a Tours 1 Acheter du velours 1 Pour faire un
casquin 1 Ma mere je veux Robin. [Robin se va a Tours / a
comprar terciopelo 1 para hacer una capellina. f Madre, yo
quiero a Robn.] Comienza a cantar la cancin aon la . que
se haca dormir: nQui veut ou1r la chanson / La filie au
roi Louis 1 Bourbon l'a tant aime 1 Qu'a la fin l'engrossit" .
.. [Quien quiera or la cancin a la hija del rey Luis 1 tanto la
quiso Barbn 1 que al final la embaraz.] Fascinante cancin para nios! Dentro de algunos das cumplira cuatro aos
y ya conoca el Delfn al menos el nombre de las cuerdas del
lad, que era .un instrumento noble: Juega con la . yema- de
los dedos sobre sus labios, diciendo: vela la basse [bajo]
(Heroard copia siempre fonticamente su jerga infantil, a veces
su tartamudeo). Mas su nueva prctica del lad no le impeda
escuchar los violines ms populares al son de los cuales bailaban los invitados a la boda de uno de los cocineros del Rey,
o a un gaitero, uno de los albailes que reconstruan su ho~
gar : l le escucha durante bastante tiempo.
Lleg la poca en que se le ense a leer. A los tres aos
y cin:::o meses se divierte con un libro de imgenes de la Bi~
blia. su nodriza le designa ~as letras y l las conoce todas.
~uego se le ensearon los cuartetos de Pibrac, las reglas de
urbanidad y de moral, que los nios deban aprender de me
maria. A partir de los cuatro aos se le dieron lecciones de
escritura: su maestro era un clrigo de la capilla del castillo,
Dumont. El Delfn hace llevar su escritorio al comedor para
escribir bajo las rdenes de Dumopt y dice: yo escribo mi plana,
me voy a la escuela [la plana era el modelo de escritura que
deba reproducir]. Escribe su plana, siguiendo la impresin
"' Bourre: danza folklrica -de Auvernia. (N . del T.)

96

hecha en el papel; la sigue bastante bien y le gusta hacerlo.


Empez a aprender palabras l~tinas. A los seis aos, el clrigo
de la capilla ser reemplazado por un escribano profesional:
El Delfn hace su plana. Beaugrand, el escribano del Rey, le
ensea a escribir.
El nio segua jugando. a las muecas: Juega con juguetes
pequeos y con un pcequeo gabinete de Alemania [objetos en
miniatura de madera que fabricaban los artesanos de Nuremberg]. El seor de Lomnie le dio un pequeo hidalgo muy
bien vestido con un cuello perfumado ... El nio le pein y dijo:
Quiero casarle c.on la mueca de madame [su hermana]. Se
diverta asimismo con los recortes de papel. Se le contaban tambin cuentos: Su nodriza le cuenta cuentos del amigo Zorro,'
del Rico Avariento y de Lzaro. Cuando se acostaba, se le
contaban los cuentos de Melusina. Yo le dije que slo eran fbulas y que no eran historias reales.>> (Nuevo inters por la
educacin ya moderna.) Los n_ios no eran los nicos que escuchaban los cuentos: .. stos se recitaban en las veladas de los
adultos.
Al mismo tiempo que jugaba con las muecas, este nio
de cuatro a cinco aos tiraba al arco, jugaba a las cartas, al
ajedrez (a los seis aos), a los juegos de los mayores, como
el de la pelota con raqueta. al marro o a los innumerables
juegos de sociedad. A 1os tres aos jugaba ya a qu se mete
en el canastillo? [el juego de .las prendas]; haba que responder: dauphillon, damoisillon, juego ste comn a los nios y a
los jvenes. Con los pajes de la cmara del R,ey, que eran mayores que l, jugaba a h~ agrada la compaa?; luego, a bis
como bis; haca de maestro [de animador] alguna vez y cuan
do no saba decir algo que era preciso decir, lo preguntaba;
participaba en esos juegos como si tuviera quince aos, jugaba
a tratar de encender una vela con los ojos cerrados. Cuando no
era con los pajes, era con los soldados: Juega con Jos soldaqo~ a diversos juegos, como el de vuestra plaza me gusta; a los
refranes, a dar palmadas, al escondite!>>. A los seis aos jugaba
a los oficios, a la comedia, juegos de sociedad que con.s'istan
en adivinar los oficios, las historias que el jugador mimaba.
Se trataba igualmente de juegos de 'adolescentes y de adl:lltos.
Cada vez con mayor frecuencia, el Delfn viva entre los
adultos y asistfa a sus espectculos. Cuando tena cinco aos:
se le lleva al patio, detrs de la perrera [en Fontainebleau]
97

para ver luchar a los bretones, los que trabajaban e"t las, obras
del Rey. Llevado ante el Rey a la sala del baile para ver luchar a los perros dogos contra los osos y el toro. Va al juego
de pelota cubierto para ver correr un tejn. Y principalmente
participaba en estos juegos corno si tuviera quince aos, jugaba
vestir con un disfraz; se acerc al Rey para bailar un ba:tlet,
no quera desenmascararse para no ser reconocido. Se disfrazaba frecuentemente de camarera picarda, de pastora, de moza
(usaba an la saya de los chicos). Despus de cenar, presenci.a
el baile que se realiza al son de las canciones de un tal Laforest, soldado coregrafo y tambin autor de farsas. A los cinco aos Se divierte sosegadamente viendo representar una farsa,
en la que Laforet haca de marido alegre, el barn de Montglat
haca de mujer arpa e Indret era el enamorado que la pervirti; el Delfn baila un ballet, muy bien vestido de hombre, con jubn y calzas por encima de su saya (tena cinco
aos). Ve bailar el ballet de los brujos y diablos, bailado por
los soldados del seor. Marsan, e inventado por }ean-Baptiste,
piamonts (otro soldado coregrafo). El Delfn no bailaba
nicamente los ballets, o las danzas de la corte que aprenda
con un maestro, al mismo tiempo que la lectura y la _escritura.
Practica lo que llamaramos hoy da las danzas populares, como
una que me recuerda un baile tirols .que los chicos con calzones
de cuero realizaban en los cafs de Innsbruck: los pajes del
Rey bailan la branle (bamboleo); en la fiesta de San Juanson-coles y se dan puntapis en el culo; el Delfn la bailaba
y haca como ellos [tena cinco aos]. Otra vez, para una
diversin,. se disfraz de chica: <<Terminada la farsa, manda
que le quiten el vestido y baila: en la fiesta de San Juan-soncoles, dando patadas en el culo a sus vecinos. Esta danza le
gustaba.
Por ltimo, el Delfn se reuna con los adultos durante las
fiestas tradicionales de Navidad, de Reyes, de San Juan: l_ es
quien encenda las hogueras de San Juan. en el corral del castillo de SaintGermain. En vsperas de Reyes: Hace de Rey
por primera vez. Las dems gentes gritaban: E.l Rey bebe!
Se deja la porcin de Dios: el que la coma. tiene que dar "f:lpa
limosna.)> Ha sido llevado a la cmara de la Reina, desde
donde vea plantar el Mayo.
Rranle: danza popular antigua con figuras. (N. del T.)

98

La situacin cambiaba cuando el Delfn estaba a punto de


cumplir siete aos: abandon el traje de infancia, y su educacin estar a cargo. en lo sucesivo, de hombres; aban.dona
a Mamangas, madame de Montglas, y depender del seor.
de Soubise. Todos se esforzaban en hacerle abandonar los juegos de la primera infancia, principalmente el de las muecas:
No debis divertiros ms con esos pequeos juguetes [los de
Alemania] , ni jugar ms al carretero, ya sois mayor, habis
dejado de ser nio. Empez a aprender a montar a caballo,
a usar las armas, va de caza. Jugaba a los juegos de azar:
Juega a la blanque y gana una turquesa. Segn parece, esta
edad de los siete aos marcaba una etapa de cierta importancia: era la edad fijada por la literatura moralista y pedaggica
del siglo XVII para entrar en la escuela o en la vida 2 No exageremos su importancia. Si ya no jugaba, o no debera jugar
ms, a las muecas, el joven Delfn continuaba haciendo la
misma vida; se le segua azotando, y sus diversiones apena~
cambiab.an; iba m.s frecuentemente a la Comedia; poco dspus,
todos los das (lo cual nos muestra la importancia de la comedia, de la farsa o teatro, del ballet, en los frecuentes espectcu- .
los de iqterior o al aire libre para nuestros antecesores) . Va
a la gran galera para ver al Rey correr )a ~ortija. Se distrae
escuchando los cuentos detestables de La Clavette y otros. Ha
jugado en su gabinete con nios hidalgos a cara o cruz, como
el Rey, a los tres dados. Ha jugado al escondite con un teniente de la caballera ligera. Ha ido a ver jugar al frontn
[a la pelota.] y de ah a la gran galera, para ver a ta gente
n correr la sortija". Se . disfraza, baila el Pantaln. Tena ya
entonces ms de nueve aos: Despus de cenar, va a :ver a la
Reina, juega a la gallina ciega y hace jugar a la Reina, a las
princesas y a las damas. Juega al yo me siento)), a los habituales juegos de sociedad. Despus de cenar, la nodriza del
Rey le cuenta cuentos que le agradan. Con trece aos cumplidos, jugaba <~a la cligne-musette, es decir, al escondite.
Ms muecas y juegos de Alemania antes de los siete aos, .
y despus, la caza, montar a c~ballo, las armas, quiz ms comedias: el cambio, e~ esta larga serie de diversiones que el.
nio copiaba de los adultos o comparta con ellos, se realizaba
poco a poco. A los dos aos, Luis XIII comenz a jugar al
l

Ver infra. II parte, cap. IV, y 111 parte. cap. II.

99

mallo, a la pelota; a los cuatro tiraba con arco; sos eran juegos de ejercido que todos practicaban: madame de Svign
felicit a su yerno por su destreza en el mallo. El novelista e historiador Sorel escribi un tratado de juegos de sociedad desti:pados a las personas mayores. No obstante, Luis XIII jugaba
a las prendas a los tres aos; a los seis, a los oficios, a la co_tnedia, que ocupaban un lugar de importancia en la Casa de
de Juegos de Sorel. A los cinco aos jugaba a las cartas. A los
ocho ganaba a la blanque, juego de azar en el que las fortunas
cambiaz: de mano.
Lo mismo ocurre con los espectculos musicales o dramticos: a los tres aos, Luis XIII bailaba la gallarda, la zaraban
da, la antigua bourre, participaba en los ballets de la corte.
A los cinco aos asista a las farsas; a los siete, a las. comedias.
Cantaba, tocaba el violn, el lad. Estaba .en la primera fil de
espectadores para asistir a un combate de lucha, una cO:rrida
de sortijas, una lucha de osos o de toros, a un acrbata en
la cuerd~ floja. Por ltimo, el Delfn participaba en los grandes festejos colectivos, como eran las fiestas religiosas y estacionales: Navidad, el Mayo, San Juan ... Resulta, pues, que no
exista en esa poca la separacin tan rigurosa que existe hoy
da entre los juegos reseJ;Vados a los nios y los juegos practi
~-~~do.s .~:I>crt~~los~:: ad.lti-=--Los-. mismos .jeg-os..:ein:=:coinei. h...
ambos.

A comienzos del siglo xvn, esta polivalencia ya no se extenda a la primera infancia. Conocemos bien sus juegos, porque desde el siglo xv, despus de la aparicin de los putti en
la iconografa, los artistas multiplicaron las representaciones de
nios y las escenas de juegos. Podemos reconocer en dicha iconografa el caballito de madera, el molinete, el pjaro atado
a una cuerda ... , y a veces, aunque menos frecuentemente, las
muecas. Es obvio que esos smulacros estaban reservados a la
gente menuda. Sin embargo, cabe interrogarse si ha sido siempre
as y si esos juguetes no haban pertenecido anteriormente al
mundo de los adultos. Algunos de ellos surgieron del espritu
de emulacin de los nios, el cual les lleva a imitar la conducta
de los adultos, reducindolos a su nivel: caballito de madera,
en la poca en que el caballo era el principal medio de trans100

porte y de tiro. Molinillo de viento: las aletas que giran en lo


alto de una estaca slo pueden ser la imitacin que los nios .
hacen de una tcnica que, al contrario de la del caballo~ no
era muy antigua, y que es la tcnica de los molinos de viento,
introducida en la Edad Media. Este mismo reflejo es el que
incita a nuestros riios hoy da a imitar el camin o el auto.
Pero los molinos de viento hace ya mucho tiempo que han des. aparecido de nuestros campos, mientras que los molinetes para
nios estn todava a la venta en las tiendas de juguetes, en los
quioscos de los paseos o de las verQenas. Los nios constituyen las sociedades h umanas ms con.servadoras.
Otros juegos parecen tener otro origen que el del espritu
de imitacin de los adultos. As, frecuentemente se representa al
nio divirtindose con un pjaro: Luis .XIII tena un alcaudoncillo al que apreciaba mucho (esto recordar quizs an a algunos lecto1es el cuervo mutilado y algo domesticado de sus
primeros aos). En esas es.c enas de juegos, el pjaro est generalmente atado y .el nio 1e sujeta con la mano. Puede ser que
algunas veces se tratara de un simulacro de madera. En todo
caso el pjaro atado pareca ser, segn la iconografa, uno de
los juguetes ms familiares . Ahora bien, el historiador de la
..r.eligi.D. ~riega .Nilsson t nos~ da a .conocer que .en .la .Grecia .~l-:- .-.:
:::sica;COm.o;:i:iol;...
e:ia:Greda .modera: -Ia ~.sfmore--
exiga que en los primeros das de marzo los chicos hicieran
una golondrina de madera que giraba sobre un pivote y estaba decorada con flores. La llevaban luego de casa en casa, donde
reciban regalos: el pjaro, o su simulacro, es aqu no un juguete individual, sino el elemento de. una fiesta colectiva y estacional, en la cual participa. la juventud con el papel que le
es asignado como clase de edad. Ya volveremos a encontrar
ms adelante esta forma de fiesta. Lo que se vuelve despus
juguete individual, sin relacin con la comunidad, el calendario
o algn contenido social, parece estar asociado, al principi~,
a las ceremonias habituales que reunan a los nios, a los jovencitos -a quienes, por otra parte, se diferenciaba mal- con
los adultos. El mismo Nilsson -4 muestra cmo el columpio .(basculante o colgante), tan frecuente en la. iconografa de juegos
an en el siglo xvnx, figuraba entre los ritos de una de las fiestas previstas por el calendario: los Aiora, fiesta de la juventud:

otra. .parte-... .

3 NILSSON, La
4 NtLSSON, op.

Religion. populaire clans la Grece antique.


cit.

101

los chicos saltaban sobre unos odr~s llenos de vino . f las chicas
se mecan en unos columpios colgantes; esta ltima escena se
reconoce en algunos vasos pintados. Nilsson lo interpreta como
un sortilegio de fecundidad. Exista una estrecha relacin entre
la ceremonia religiosa colectiva y el juego que formaba su rito
esencial. Ms adelante, ese juego se separ de su simbolismo
religioso~ perdi su carcter colectivo para convertirse a la vez
en profano e individual. Al tornarse profano e individual, el
juguete se fue reservando ms y ms a los nios, cuyo repertorio de juegos aparece como el conservatorio de manifestaciones
colectivas abandonadas . en lo sucesivo por la sociedad de los
adultos y desacralizadas.
El problema de la mueca y de los juguetes en miniatura
nos lleva a hiptesis semejantes. Los historiadores de los juguetes, los coleccionistas de muecas y de juguetes en miniatura
siempre han tenido dificultades para distinguir la mueca, juguete de nio, de todas las otras imgenes y estatuillas encontradas en cantidades casi industriales en los yacimientos de ex~
cavaciones arqueolgicas y que tenan frecuentemente una significacin religiosa: culto domstico, culto funerario,. exvoto
de los devotos de una peregrinacin, etc. Cuntas veces no se
consideran como juguetes las reducciones de objetos familiares
depositados en las tumbas? Yo no pretendo concluir que los
chiquillos no jugasen a las muecas o a imitar los objetos de
los adultos. Pero no eran ellos los nicos en servirse de esos
simulacros; lo que en la poca moderna pasar a ser monopo~
lio suyo, lo compartan en la Antigedad clsica, por lo menos
con los muertos. Esta ambigedad entre la mueca y el simu~
lacro persisti durante la Edad Media, y an ms tiempo en
las aldeas: la mueca es igualmente el instrumento peligroso
del brujo, del hechicero. Este gusto por representar reducidas
las cosas y las personas de la vida cotidiana, reservado hoy da
a los nios, se halla en el arte y en la artesana populares, destinados tanto a la satisfaccin de los adultos como a la distrae~
ci6n de los nios. Los famosos nacimientos napolitanos son
una de las manifestadones de este arte de ilusin. Los. museos,
principalmente los alemanes o los suizos, poseen complicados
conjuntos de casas, de interiores, de mobiliarios. que reproducen, en tamao reducido, todos los detalles de los objetos familiares. Esas pequeas obras maestras de ingenio y de com~
plicacin se pueden considerar como casas de muecas? Cier102

to es que este arte popular de los adultos era tambin apreciado


por los nibs: la gente buscaba en Francia los juguetes de
Alemania o los pequeos trabajos de Italia. Mientras que
los objetos en miniatura se volvan monopolio de los nios,
una misma palabra designaba esta industria: la juguetera, lo
mismo si se diriga a los nios que a los adultos. El bibelot
antiguo era tambin un juguete. La evolucin del lenguaje le
alej de su sentido pueril y popular, mientras que la evolucin
del sentimiento limitaba, por el contrario, a los nios el uso
de los pequeos objetos, de los simulacros. El bibelot se volvi,
durante el siglo XIX, un objeto de saln, de vitrina, pero ha
continuado siendo la reduccin de un objeto familiar: una sillita de manos, un mueble chiquito, una vajilla minscula, que
nunca haban estado destinadas a los juegos de nios. En esta
aficin por el bibelot debemos reconocer una supervivencia burguesa de este arte popular de los nacimientos de Italia o de las
casas de Alemania. La sociedad del Antiguo Rgimen permaneci fiel durante mucho tiempo a esas distracciones que nosotros
calificaramos hoy da de nieras, sin duda alguna porque han
pasado definitivamente al terreno de la infancia.
Tod~va en 1747, Barbier escribe: Se han inventado en
Pars unos juguetes llamados peleles... Esas pequeas figuras
representan a Arlequn, a Scaramuccia (la comedia italiana)
o mitrones (los oficios), pastores, pastoras (la aficin por les
disfraces rsticos). Esas tonteras han divertido y ocupado a
toda la ciudad de Pars de tal manera que no se puede ir a ninguna casa sin encontrar esos objetos colgados en todas las chimeneas. Se les. regala a todas las mujeres y a todas las nias
y la mana ha llegado a tal punto que a principios de este ao
todas las tiendas estn. repletas de esos objetos para los regalos
de ao nuevo ... La duquesa de Chartres ha pagado por uno,
pintado por Boucher, 1.500 libras. El excelente biblifilo Ja
cob, que transcribe esta cita, reconoce que en su poca nadie
habra imaginado tales nieras: La gente de la alta sociedad,
de.m asiado ocupada [qu dira este autr hoy da?) ya no
se divierte como en aquellos buenos tiempos del ocio (?) que
vieron florecer la moda de los monigotes y de los peleles; dejan
las frusleras para los nios.
El teatro de marionetas parece ser otra de las manifestaciones del mismo arte popular de la ilusin en miniatura, que pro
dujo la juguetera de Alemania y los nacimientos napolitanos.
103

Adems, sigui la misma evolucin: el Guiol de Lyon- de principios del siglo XIX era un personaje de teatro popular. pero
adulto. El Guiol se ha convertido hoy da en el nombre del
teatro de marionetas reservado a los nios.
. Quizs esta ambigedad persistente de los juegos infantiles
explique tambin po- qu desde el siglo XVI y hasta principios
. del siglo xxx la mueca vestida sirvi a las mujeres elegantes de
maniqu de moda y de diseo de coleccin . .La duquesa de Lore na desea hacer un regalo a una parturienta (en 1571): <<Ella
os ruega le enve muecas no muy grandes, cuatro o seis como
mximo, las muecas mejor vestidas que pueda usted encontrar, para enviarlas al hijo de la seora duquesa de Baviera,
quien ha dado a lu~ hace poco. El regalo estaba destinado
a la madi-e, pero a nombre del hijo! La mayora de.las rnue.cas de colecciones no son juguetes de nios, objetos generahlente bastos y poco trabajados, sino muecas de moda. stas desaparecern y sern reemplazadas por el grabado de moda, gracias principalmente a la litografa 5
Existe, pues, cierto margen de ambigedad en torno a los
juguetes de la primera infancia y de sus orgenes, ambigedad
que se disipaba.en la poca en que yo me situ al comenzar este
captulo, ~acia 160_Q, , cu~ndo ya ~e__}l~a logrado su.. e~Ee.e!~:.i.
':lizaCi6n--:infaiiYH;:con"::8lgl1rias=-ciiteTellcai;t~ aeiane.:tf~apectode nuestro uso actual. As, segn se ha observado a propsito
de Luis XIII, la mueca no estaba reservada a "las nias. Los
nios tambin jugaban con ella. Dentro de la primera infancia,
la discriminacin moderna entre nias y nifios era menos precisa: ambos usaban el mismo traje, el mismo vestido. Probablemente existe una relacin entre la especializacin infantil de
los ju~etes y la importancia de la primera infancia en los sentimientos que revelan la icOJ?.Ografa y el traje desde finales de
la Edad Media. La infancia se convierte en el conservatorio de
las costumbres abandonadas por los adultos.

Hacia 1600, esta especializacin de los juegos no sobrepasaba la primera infancia; despus de los tres. o cuatro aos,
se atenuaba y desapareca. El nio, en lo sucesivo, -jugaba a los
mismos juegos que los adultos, unas veces e_ntre nios, otras
5

Ed.

FoURNIER,

H;stoire des jouets et jeux

104

d~enfants,

1889.

veces con los . adultos. Sabemos esto gracias principalmente a


los testimonios de. una abundante iconografa, ya que desde la
Edad Media hasta el siglo XVIII las familias se complacan en
representar: escenas de juegos, lo cual indica la importancia
de l diversin en la vida social del Antiguo Rgimen. Ya vi- .
mos que Luis Xlll jugaba, desde su primera infancia, con las
muecas y al mismo tiempo al frontn, al mallo, a la cachava,
los cuales hoy da nos parecen ms bien juegos de adolescentes
y adultos. En un grabado de Arnoult 6 , de finales del siglo xvu,
unos nios tiraban una bola: nios nobles como parecen indicarlo las mangas postizas de la nia. Nadie se opona a dejar
jugar a los nios~, desde que eran capaces, a los juegos de cartas
y de azar, a jugarse dinero. Uno de los grabados de Stella dedicados a los juegos de putti 7 describe con simpata la desdicha del que lo ha perdido todo. Los pintores inspirados en Caravaggio del siglo xvn han representado frecuentemente bandas de soldados jugando apasi9nadamente en tabernas de mala
. fama: al lado de .los viejos soldadotes se ve a muchachos muy
jvenes, de unos doce aos quizs, y que no parecen menos
animados por el juego. Un lienzo de S . .Bourdon 8 representa
a un grupp. de pot:dioseros que rodean a dos nios y m iran c6mo
~ft,_~~\Q.. ~:\l.~.&-u.J!.JQ~..,_d~_gQ~t: :ta_ .J~m.~ .de Jos niqs....q~~..~'"se ..h~~8.P..:.
--fiero-Tlc>SJuegOS:ae zar"""7o~ choca1:ia -au--a-ra-~:ij>rnTn.pu.:-
blica, pues el tema aparece de nuevo en escenas que ya no son
las de soldadotes o las de pordioseros, en los personajes serios
de Le Nain 9
Al contrario, los adultos jugaban a juegos que nosotros reservamos hoy da a los nios. Un objeto de marfil del siglo XIV 10
representa el juego de _la ranita: un joven est sentado en el
suelo y trata de agarrar a los hombre.; y mujeres que lo empujan. El Libro de Horas de Adelaida de Sabaya, de finales del
siglo xv 11 , contiene un calendario que est ilustrado principalmente con escenas de juegos, y de juegos que no son caballe-.
rescos. (Los calendarios representaban primeramente escenas
6

Arnoult, grabad'o. Gabinete de Estampas; B. N., Pars, Oa 52 pet.


fol. f. 164.
7 Claudine BouzoNNET, Jeux de l'enfance, 1657.
8 Museo de Ginebra.
9 P. FJERENS, Le Nain, 1933, pl. XX.
to Louvre, Pars.

11 Chantilly. Se reproducen en este libro dos juegos: el .de las pape


tetas y el de los cuentos chinos.

105

de oficios, excepto el mes de mayo, reservado a una corte de


amor. Los juegos se fueron introduciendo en ese calendario
y tuvieron cada vez ms importancia, no slo los juegos caballerescos, como el de la caza de montera, sino tambin los
juegos populares.) Uno de ellos es el juego del haz. de lea:
un jugador hace de candela en medio de un crculo de parejas, en el que la mujer se coloca detrs de su acompaante
y le cie por la cintura. En otra parte de ese calendario, la
poblacin de la aldea lucha con bolas de nieve: hombres y mujeres, nios y adultos. En un tapiz l 2 de principios del siglo XVI,
campesinos e hidalgos, estos ltimos ms o menos disfrazados
de pastores, juegan al adivina quin te dio. No hay nios.
Dos cuadros holandeses del siglo XVII (de la segunda mitad)
representan tambin partidas de adivina quin te dio. En uno
de ellos 13 se ve a algunos nios, pero estn mezclados con los
adultos de todas las pocas: una mujer, que esconde la cara~
tiende su mano abierta detrs de la espalda. Luis XIII y su
madre se divertan jugando al escondite: a cligne-musette. Se
jugaba a la gallina ciega en casa de la Grande Mademoiselle,
en el palacio de Rarnbouillet 14 Un grabado de Lepeautre 15
muestra que los campesinos jugaban tambin siempre entre
adultos.
As podemos, pues, entender el comentario que inspir al
historiador contemporneo Van Marle 16 su estudio de la iconografa de los juegos: En lo que se refiere a las diversiones de
las personas mayores, no se puede realmente decir que fueran
menos infantiles que los entretenimientos de los nios. Pues
claro: er.an los mismos!

Los n1nos participaban igualmente, en su lugar dentro de

las otras clases de edad, en las fiestas estacionales que reunan


regularmente a toda la colectividad. Difcilmente podemos nosotros imaginarnos la importan~ia de los juegos y de las fiestas
en la antigua sociedad, ya que hoy da los hombres de la ciu12

Victoria and AJbert Museum, Londres.


BERNDT, n. 509 (Comelis de Man), n.o 544 (Molinar) .

0
13
14 FouRNIER, op.

cit.

Lepautre, grabado. Gabinete de Estampas, B. N .. Pars, Ed. 73


in f.o p. 104.
16 VAN MAR LE, o p. cit., tomo I, p. 71.
15

dad o los del campo no disponen ms que de un espacio muy


limitado entre la actividad profesional, penosa, hipertrofiad~,
y una vocacin familiar imperiosa y exclusiva. Toda la literatura poltica y social, reflejo de la opinin contempornea, trata
de las condiciones dt? vida y de trabajo; un sindicalismo que
protege los salarios reales, seguros que alivian los riesgos de
enfermedad y del paro, tales son las principales conquistas populares, por lo menos las ms aparentes para la opinin pblica, la literatura, la discusin poltica. Incluso las jubilaciones
ofrecen cada vez .menos posibilidades de reposo y se vuelven
ms bien privilegios que permiten acumulaciones fructuosas.
La distraccin se ha vuelto algo casi vergonzoso y slo se tolera en raros intervalos, casi clandestinos: slo se impone como
una costumbre una vez al ao durante el inmenso xodo del
mes de agosto que lleva hacia las playas y montaas, hacia el
agua y el sol a una masa cada vez ms numerosa, ms popular
y al mismo tiempo ms motorizada.
En la antigua sociedad, el trabajo no ocupaba tantas horas
del da, ni tena tanta importancia para la opinin pblica: no
tena el valor existencial que nosotros le damos desde hace ms
de un siglo1 Casi se puede decir que no tena el mismo sentido.
Por el contrario, los juegos, las diversiones, se prolongaban
mucho ms que los momentos furtivos que nosotros les concedemos: formaban uno de los principales medios de que dispona la sociedad para estrechar sus. vnculos colectivos, para
sentirse reunidos. Suceda lo mismo con casi todos los juegos,
pero este rol social aparece de forma ms clara en las grandes
fiestas estacionales y tradicionales. Estas fiestas se celebraban
en fechas fijas y sus programas seguan a grandes rasgos las
normas tradicionales. Slo los especialistas del folklore o de
las tradiciones populares las han analizado, y ellos las sitan
en un ambiente casi exclusivamente rural. Por el contrario,
estas fiestas interesan a toda la sociedad, cuya vitalidad expresan peridicamente. En efecto, los nios -los nios y los jvenes- participan en ellas, de la misma n1anera que los otros
miembros de la sociedad, y la mayora de las veces juegan el
papel que les ha reservado la costumbre. Por supuesto, no se
trata aqu de escribir una historia de esas fiestas -tema inacabable y sin duda alguna de un gran inters para la historia social-; no obstante, algunos ejemplos nos permitirn comprender el papel que desempeaban los nios en ellas. Por
107

otra parte, la documentacin es copiosa (aunque no se-recurra a


las descripciones de 'la literatura folklrica, principalmente cam~
pesinas), ya que una abundante iconografa, as -como numerosas pinturas burguesas y urbanas, atestiguan la importancia
de esas fiestas en la memoria y la sensibilidad colectivas; se
pona empeo en r~presentarlas y en conservar su recuerdo
durante ms tiempo .que el breve tiempo de su duracin.
Una de las escenas favoritas de los rtistas y de su clientela
era la fiesta del Da .de Reyes, probablemente la mayor fiesta
del -ao. _En Espaa esta fiesta ha conservado la primaca, mien~
tras que en Francia la ha perdido en provecho de la de Navi~
dad. Cuando Madame de Svign, que estaba entonces en su
castillo de Rochers, se enter del nacimiento de su .nieto, quiso
que su gente compartiera su alegra, y para mostrar a Madame
de Grignan que todo lo haba hecho bien, la escriba: Invit
a beber y a cenar a mi gente, ni ms ni menos que la vspera
. de Reyes 17 Se la llamaba la vspera de Reyes>). Una minia~
tura del Libro de Horas de Adelaida de Sabaya 18 representa el
primer episodio de la fiesta. Eso suceda a finales del siglo xv,
pero esos ritos continuaron siendo los mismos durante mucho
tiempo. Hombr~s y mujeres, parientes y amigos estn reunidos
alrededor de -la mesa. Uno de los .comensales
sostiene el roscn

.
,.. .._. ., -- -_,..,.,.___.
::.:de. ~ Reyes, -:-le .:_mant:iiitf:indus{); =6ri..:.psici9n ~ertical:7:4Jn ruo;-de unos cinco ~ siete aos, se esconde debajo de la mesa. ~1
iluminador le coloca .en la mano una especie de filacteria cuya
inscripcin comienza por Ph... Se ha fijado as el momento
en que, segn la costumbre, un nio distribua el roscn de
Reyes. Esto suceda segn un ceremonial determinado: el nio
se esconda debajo de la mesa. Uno de los comensales cortaba
parte del roscn y llamaba al nio: Phaebe, Domine ... (de
ah las letras Ph de la miniatura), y el nio responda nombrando el comensal a quien haba que servir. Y as sucesivamente. Una porcin se reservaba a los pobres, es decir, a Dios,
y el que la comiera deba redimirse dando una limosna. Esta
limosna no se volvi acaso, Iaicizndose, una obligacin para
el Rey, quien deba pagar una prenda u otro roscn, no ya a
los pobres, sino a los dems comensales? Poco importa. Retengamos nicamente el papel que la tradicin confiaba al nio
en el protocolo. El procedimiento de las loteras oficiales del
~- -- -~

17
18

Mme. DE SVICN, Lettres, 1671.


Ver nota 11.

108

-..n.~""

siglo xvn se inspir probablemente en esta costumbre: el fron.:


tispicio de un libro 19 titulado Critique sur la loterie muestra
el sorteo efectuado por un nio, tradicin sta que se ha conservado hasta nuestros das. Se sorteaba la lotera igual que
se reparta el roscn de Reyes. Este papel que el nio desempeaba implica su presencia en medio de los adultos durante
las largas horas de la velada.
El segundo episodio de la fiesta, que es, por otra parte, su
punto culminante, se refiere al brindis ofrecido por todos los
comensales al afortunado que haya encontrado la sorpresa del
roscn, debidamente coronado: Viva el Rey! Las pinturas
flamencas y holandesas apreciaron particularmente este tema;
todos conocemos el famoso lienzo del Louvre de Jordaens, pero
este tema aparece tambin en los cuadros de numerosos pintores septentrionales. Por ejemplo, 'ese cuadro de Metsu :n' de
un realismo menos burlesco y ms real, que nos representa
bastante bien la imagen de esa agrupacin alrededor del Rey
de la velada, de to~as las edades y sin duda de todas las condiciones, los servidores junto con los seores. Todos estn alrededor de la mesa. El Rey, un anciano, bebe. Un nio le saluda
tpcndose el sombrero: quiz sea l quien acaba de distribuir
las por~iones d~l roscp,- ''"'"'segt;_n
Ja .c ostumbre. O~r.o nig_, .de-#'"' ."
.6"'-..,
-nrasiado . pe-qtieoco-rrto-pata:- desemper ese papel, est ..en;.;
caramado en una de esas sillas altas y cerradas, todava muy
generalizadas. No sabe andar, pero l tambin tiene que participar en la fiesta. Uno de los comensales est disfrazado de
bufn; en el siglo xvu, a todo el mundo le encantaban los disfraces, y los ms grotescos eran los ms oportunos, pero el
traje de bufn apareca en otras representaciones de esta escena
tan familiar , formaba parte del ceremonial: el bufn del Rey.
Tambin poda suceder que uno de los nios h allase la
sorpresa. As, Heroard anotaba el 5 de enero de 1607 (la fiesta se celebraba en la vspera de la Epifana) que el futuro
Luis XIII, de seis aos de edad, fue Rey por primera vez.
Un lienzo de Steen de 1668 21 celebra la coronacin del hijo
menor del pintor. Se le ha coronado con una diadema de papel,

"

....,; , .,, .,..,..,,,.

1"

.,

;oo!.., w ,P. ...

4.,

.... ~ "'

.-

... ,.

Y.

'

Reproducido por H. o'ALLEMAGNE, Rcrations ef passe-temps. 1906.


Metsu, La fiesta de Reyes~ reproducido en BERNDT, n.o 515 .
Steen, Cassel, reproducido en F. ScH MIDTDEGENER y VAN GELDER.
Jan Steen, 1928, p. 82.
19
.20
21

109

se le ha subido a un banco como si estuviera sobre un trono,


y una viejecita cariosamente le da a beber un vaso de vino.
La fiesta no terminaba ah. Comenzaba entonces el tercer
episodio, que deba durar hasta la madrugada. Se observa que
algunos invitados estaban disfrazados: a veces llevaban en sus
sombreros un letrero que sealaba su papel en la comedia. El
bufn se colocaba al frente de una pequea tropa, compuesta
por algunas mscaras, un msico, que por lo general ~acaba el
violn, y tambin, en este caso, por un nio. La costumbre im
pona a ese nio una funcin bien definida: era l quien llevaba el cirio de Reyes. Al parecer, en Holai?-da era negro. En
Francia era variopinto: Madame de Svign deca de una mujer
que era variopinta como el cirio de Reyes .. El grupo de cantantes de la estrella -as se denominaba en Francia-, bajo
la direccin del bufn, se dispersaba por el vecindario para
pedir combustible o provisiones y para retar a los juegos de
dados. Un grabado de Mazot de 1641 22 nos muestra el cortejo
de los cantantes de la e.strella: dos hombres, una mujer que toca
la guitarra y un nio que lleva el cirio de Reyes.
Gracias a un abanico pintado al gouache de principios del
siglo xvnr 23 podemos seguir a este cortejo bufn cuando se le
recibe en una casa vecina. La sala de esta casa est cortada
verticalmente al estilo del decorado .de los misterios o de las
pinturas del siglo xv con el fin de mostra_r a la vez el interior
de la sala y la calle, detrs de la puerta. En la sala, los presentes brindan por el Rey y coronan a la Reina. En la calle,
una pandilla disfrazada llega a la casa y llama a la puerta:
se le abr~. Cuanto ms hacen los bufones, ms se divierten:
quiz sea ste el origen de esta expresin.
A lo. largo de la fiesta se puede constatar la participacin
activa de los nios en las ceremonias tradicionales. Observamos tambin esta participacin en la Nochebuena. Heroard nos
indica que, a los tres aos, Luis XIII asisti a la colocacin
del rbol de Navidad, ante el cual bail y cant por la llegada
de la Navidad. Quiz fue l -quien ech sal o vino sobre el
tronco de Navidad, segn el rito que nos ha descrito a finales
del siglo XVI el suizoalemn Thomas Platter cuando haca sus
estudios de medicina en Montpellier. La escena ocurra en
22

Grabado de F. Marzot: La noche.


2.3 Abanicos pintados al gouache, exposicin, Pars, galera Charpentier, 1954, n.o 70 (procedente de la notara Duchesne).

110

Uzes 24 Se pone un grueso leo sobre el morillo. Cuando est


ardiendo, la familia se rene. El hijo menor coge con la ma,no
derecha un vaso de vino, migas de pan, una pizca de sal, y c:;on
la izquierda. una vela encendida. Todos se destocan, y el nio
comienza a invocar .el signo de la cruz. En el nombre del Padre ... , y echa una pizca de sal en una esquina del hogar. En
el nombre del Hijo ... , al otro extremo, etc. Se conservan los
carbones, que tienen una virtud benfica. El nio desempea
an aqu uno de los papeles esenciales previstos por la tradicin, en medio .e la colectividad reunida. Papel que desempeaba adems en otras ocasiones menos excepcionales, pero
que tenan el mismo carcter social: en las comidas familiares.
La costumbre ordenaba que uno de los hijos ms pequeos
dijera las gracias, y que todos los nios presentes se encargaran
de servir la mesa: llenar las copas, cambiar los platos, trinchar
la carne ... Ms adelante tendremos ocasin de estudiar ms de
cerca el sentido de estas costumbres cuando analicemos la estructura familiar 25 Por el momento retengamos cun familiar
era, desde el siglo xtv hasta el siglo XVII, la costumbre de confiar a los nios una funcin especfic en el ceremonial que
acompaaba las reuniones familiares y sociales, ordinarias o
extraordinarias.
Haba otras fiestas que, aunque interesasen siempre a toda
la colectividad, reservaban a la juventud el monopolio de los
papeles activos y eri las cuales las otras clases de edad slo
participaban como espectadores. Esas fiestas se presentaban ya
como jornadas de la infancia o de la juventud (ya vimos que
la frontera entre estos dos estados, hoy da si separados, era
incierta y mal definida).
Durante la Edad Media :26 , los nios ocupaban la iglesia
el da de los Santos Inocentes; uno de ellos era elegido obispo
por sus camaradas y presida la ceremonia, que se terminaba
con una procesin, una colecta y un banquete. La tradicin,
que subsista an en el siglo XVI, consista en que, en la maana de ese da, los jvenes sorprendieran a sus amigos en la
cama para azotarlos. Se deca: Para darles los Inocentes.
El martes de Carnaval apareca como la fies.ta de los estu2-J Fli.\. et Tlromas Platter [le feune] lJ Jl-lompt?Ilier, 1595-1599, .Mont-
pellier, 1892, p. 346.
25 Ver infra, 11 I parte, cap. I l.
26 T. L. }ARMAN, Landmarks n the hislory of t?ducation, 1951.

111

diantes y de la juventud. Fitz Stephen la describe en el-siglo xn


en Londres, refirindose a -la juventud de su hroe, Thomas
Becket n, alumno entonces de la escuela de la catedral de San
Pablo: Todos los nios de la escuela traan a su maestro sus
gallos de pelea. Las peleas de gallos, an populares en los
lugares donde subsisten, en Flandes o en Amrica Latina, pero
que son slo para adultos, en la Edad Media eran propias de
la juventud e incluso de la escuela. As lo da a entender un
texto d ef siglo xv de Dieppe, el cual enumera los derechos
que deban pagarse al barquero: Le maitre qui tient l'escole
de Dieppe, un coq, quand les jeux sont a l'escole ou ailleurs
en ville, et en soient francs audit batel tous les autres escoliers
de Dieppe 28 Segn Fitz Stephen, en Londres, la jornada del
m~rtes d~ Carnaval comenzaba con peleas de gallos que dura
ban toda la maana. En la t arde, toda la juventud
la ciudad
sala a las afueras para el famoso juego de baln ... Los adultos,
los padres, los notables venan a cabalto para asistir a los jue
gos de la juventud, y a su lado volvan a ser jvenes de nuevo.
El juego de baln (jeu de la soule, 'se deca en francs) reuna
a varias comunidades en una accin colectiva, que opona a
veces a dos parroquias, otras veces a dos clases de edad: El
juego de. la bola, boule de chalendas, que es un -juego q~e se
cost!l:r:nbra a j~g~r:. ~J :4a de __ Navidd:.e.ntre los .. .artesano5!.de_:
la localidad de Cairac, en Auvernia (y, pr supuesto, en otras
partes); se diversifica y se divide este juego de tal manera
que los casados estn a un lado y los solteros al otro; y se lleva
dicha bola de un lado a otro y se la pasan de un grupo al otro
para ganar el premio, y el que mejor la pase obtiene el premio

del .da 29
En A vignon, an en el siglo XVI, el carnaval estaba organi
zado y animado por el abad de la curia, presidente de la cofrada de pasantes de notarios y procuradores 30 : esos jefes de la

de

Idem.
[Al maestro que tiene la escuela de Dieppe, un gallo, cuando los
juegos se realizan tanto en la escuela como en otra parte_ de la ciudad, .
y sean exentos de pasaje todos los escolares de Dieppe.] Ch. DE Rosl
LLARD DE BEAUREPAIRE, Recherches sur l'instruction publique dans le
diocese de Rouen avant 1789, 3 -vols., 1872, t. li, p. 284.
29 1.-J. }USSERAND, Les Sports et jeux d'exercice dans l'ancienne France,
21

18

1901.

.
Paul AcHARD, Les Chefs des plaisirs, en. el Annuaire Administratif du Dpartment de Vaucluse.
30

112

juventud eran en casi todas partes, por lo menos en el Sur,


los jefes de placeres>>J segn la expresin de un erudito moderno. (Prncipes de amor, rey de la basilica, abad o capitn
de la juventud, abad de los artesanos o de los muchachos de la
ciudad.) En Avignon 31 , los estudiantes gozaban, el da de Carnaval, del privilegio de dar una paliza a los judos y a las putas,
excepto si pagaban un rescate. La historia de la Universidad
de Avignon nos relata que el 20 de enero de 1660 el vicelegado
fij el precio de rescate de un escudo por puta.
Las fiestas mayores de la juventud eran las de mayo y las
de noviembre. Sabemos, por Heroard, que Luis XIII, cuando
era nio, iba al balcn de la Reina para ver plantar el rbol de
mayo. La fiesta de mayo sucede a la de Reyes en la preferencia
de los articstas, quienes se complacan en evocarla como una
de las ms populares. Dicha fiesta ha insp.irado innumerables
pinturas, gr.abados, tapices. A. Varagnac 32 ha reconocido ese
tema en la Primavera, .. de Botticelli, existente en la Galera de
los Oficios. En otras partes, tas ceremonias tradicionales estn r~presentadas con una precisin ms realista. Un tapiz
de 1642 33 nos permite imaginar el aspecto de un pueblo o de
una ciudad ese da 1.0 de mayo. Toda la gente est en una calle.
U,p;a _parejal ~n: ..poo .ro~yor y un anciano han salido d.e un~ d~ .
~~~:c~~as ~~f~es_perfi::~n~er~u~braf:ae~:su i:>eri:~::-se..:p:tii~iirt i
recibir a un grupo de muchachas que se dirige hacia ellos. Una
. de ellas, la primera, lleva una cesta llena de frutas y pasteles.
Este grupo de jvenes va de sta manera de puerta en puerta
y todos le. dan provisiones como respuesta a sus deseos: la
colecta a domicilio es uno de los elementos esenciales de estas
fiestas de la juventud. En primer plano se ven unos nios,
que estn an vestidos de una saya, como las nias, y adornados con coronas de flores y de najas que sus madres les han
preparado. En otras imgenes, la procesin de los jvenes que
hacen la colecta se organiza alrededor de un chico que lleva
el rbol de mayo: esta escena se puede ver en una pintura
holandesa de 1700 34 La pandilla de nios recorre el pueblo
detrs del que lleva el mayo: los ms pequeos estn corona31
32
33

Droit de barbe et batacule, LAVAL, Universit d'Avignon, pp. 4445.


A. VARAONAC. Civilisations traditionnelles, 1948.
Las estaciones, Florencia. H. GOBBEL, lYandteppiche, 1923, tomo JI.

p. 409.
34

Brokenburgh _(1650-1702), reproducido en

113

BER."\DT,

n.o 131.

. . .-.

dos de flores. Las personas mayores han salido .a la puerta. de


su casa, dispuestos a recibir el cortejo de nios. El mayo est
figurado a veces simblicamente por una vara coronada de
hojas y flores 35 Pero poco nos importan los episodios que
acompaan al rbol de mayo; fijmonos ~nicamente en la colecta efectuada por el grupo de jvenes ante los adultos, y la
costumbre de coronar a los nios de flores, que hay que asociar
con la idea de la renovaci6n de la vegetacin, simbolizada
tambin por el rbol que se lleva y que se planta 36 Esas coronas de flores se han convertido quiz en un juego familiar de
los nios, ciertamente en el atributo de su edad en las representaciones de los artistas. En los retratos, individuales o familiares, los nios llevan o trenzan coronas de flores o de follaje.
As, las dos nias por Nicols Maes en el museo de Toulouse 37 :
la primera lleva una corona de hojas y con la otra mano coge
las flores de una canasta. que le tiende su hermana; no se
..puede evitar el que se asocien las ceremonias- de mayo a ese
convencionalismo que asociaba a la infancia con la vegetacin.
Otro grupo de fiestas de la infancia y de la juventud tena
lugar a principios de noviembre. El 4 -y el 8 (de noviembre)
-escribe el estudiante Platter a finales del siglo XVI 38se
hizo la mascarada de los Querubines. Yo tambin me disfrac
y me fui a casa del doctor Sapota, donde haba baile. Mascarada de jvenes y no nicamente de nios, que ha desaparecido
completamente de nuestras costumbres, suprimida por la proximidad invasora del Da de Difuntos. La opinin no admite
ya tan cerca de esa fecha una fiesta alegre de la infancia disfrazada. Dicha fiesta, sin embargo, ha sobrevivido en ia Amrica anglosajona: Halloween. Poco despus, San Martn dio
ocasin . a manifestaciones caracterstica~ de los jvenes, y ms
adelante quiz de los escolares: Maana es San Martn -se
lee en un dilogo escolar de principios del siglo }.'VI, evocando
la vida de las escuelas de Leipzig 39- . Nosotros, los e scolares,
hacemos ese da .una abundantsima colecta ... , es costumbre
que los pobres [escolares] vayan de puerta en puerta recihien7

Tapiz de Tournai, H . G5BBEL, op. cit., tomo 11, p. 24.


Ver tambin l. Mariette, Gabinete de Estampas, B. N., Pars, Ed 82
in f.o, y Merian, Gabinete de Estampas, Ec 11 in {,0 , p. 58.
37 Museo de los Agustinos, Toulouse.
.
38 Flix et Thomas P/atter [le feune] a Montpellier. op. cit., p. 142.
39 L. MASSEBIEAU Les Colloques seo/aires, 1878.
JS

36

114

do dinero. Observamos aqu de nuevo las colectas a domicilio


que ya des~acamos con motivo de la fiesta de m.ayo: prctica
propia de las fiestas de la juventud, unas veces gesto de recibimiento y bienvenida, otras veces verdadera mendicidad; nos
parece palpar las ltimas huellas de una estructura antiqusima
donde la sociedad estaba organizada en clases de edad. S6lo
subsiste de ellas, por lo dems, un simple recuerdo que reservaba a la juventud una funcin esencial ~n ciertas celebraciones colectivas importantes. Se observar, adems, que el ce~
remonial distingua mal a los nios de los jvenes; esta su..
pervivencia de una poca en la que ambos vivan juntos no
corresponda ya totalmente con la realidad de las costumbres,
como lo sugiere la prctica del siglo xvu que consiste en adornar :nicamente a los ms pequeos, a los nios que usaban
an la saya, con flores y .hojas que engalanaban, en los calendarios d~ la Edad Media. a los adolescentes llegados ya a la
edad de los amores.
Cualquiera que sea el papel asignado a la infancia y a la
juventud, primordial en mayo~ ocasional en la Epifana, obedeca siempre a un protocolo habitual y corresponda a las
reglas de ut~ juego colectivo que movilizada simultneamente
al grupo social y a todas las clas~s de edades.

Haba otras circunstancias que motivaban la misma participacin de las diversas edades en una diversin comn. Del
siglo xv al xvu1, y a veces a principios del siglo XIX (en Alemania), innmeras escenas de costumbres, pintadas, grabadas o
tejidas, evocan la reunin familiar en la (';ual los nios y los
padres formaban una pequea orquesta de cmara y acompaaban a un cantante. La mayora de las veces esto suceda
con motivo de un banquete. A veces 'ya se haba quitado la
mesa. Otras veces, el intermedio musical tena lugar durante
la comida, como es el caso en un lienzo holands pintado
hacia 1640 40: la compaa est sentada a la mesa, pero el
servicio est interrumpido: el muchacho encargado del mismo,
y que lleva un plato y un jarro de vino, se ha parado; uno de
los comensales, en pie y apoyado en la chimenea, con un vaso
40

Lamen ( 1606-1652). El intermedio musical, reproducido en BERNDT,


n." 472.

115

en la mano, canta, quiz una cancin bquica; otro comensal


ha tomado su lad para acompaarle. No podemos imaginarnos
hoy da la importancia que tenan la msica y. la danza en la
vida cotidiana. El autor de una Introduction to practical music~
publicada en 1597 4\. cuenta cmo las circunstancias hicieron
de l un msico. Estaba cenando en compaa de otras personas: Cuando termin la cena- y que, segn la costumbre, las
par-tituras fueron llevadas a la mesa, la seora de la casa me
escogi una parte y me rog muy seriamente que la cantara.
Yo tuve que disculparme mucho y confesar que no saba hacerlo; todos parecieron sorprendidos e incluso algunos murmuraron al odo que dnde haba sido educado.>> Si la prctica
familiar y popular de un instrumento o del canto estaba quiz
ms extendida en la Inglaterra isabelina, lo estaba tambin en
Francia, Italia, Espaa o en Alemania, segn una ntigua- cos. tumbre medieval que se mantuvo, a travs de las transformaciones del gusto y de los perfeccionamientos tcnicos, hasta los
siglos xyxn o XIX, antes o despus, segn las regiones. Hoy da
slo existe en Alemania, Europa central y en Rusia. Esto era
verdad, en ese tiempo, en los crculos de la nobleza o de la
burguesa, donde los grupos se complacan en actuar durante
_un~:concier.to: ~e c.~_m_~r_~;::E.ra _ci~.r_t.o ...igualmente _en . .los .ambien.=.:.-.
tes ms populares~ campesinos o incluso indigentes, donde se
tocaba la gaita~ la zanfona, o ese trasto chirriante para bailar
que no haba s ido an elevado" a la dignidad del actual violn.
Los nios practicaban la msica muy pronto. Luis XIII ya
cantaba en sus primeros aos canciones populares o satricas
que no se parecan en nada a las rondas infantiles de nuestros
dos ltimos siglos; conoca tambin el nombre de las cuerdas
del lad, instrumento noble. Los nios participaban en to4os
esos conciertos de cmara que la antigua iconografa ha multiplicado. Tocaban igualment~ entre ellos, y una manera habitual de pintarlos es representndoles con un instrumento en ia
mano, como esos dos nios de Franz Hals 42 : el uno acompaa
con el lad a su hermano o .a su compaero que canta; 6 esos
numerosos nios de Franz Hals y de Le Nain que tocan la
flauta 43 En la calle, los chiquillos del pueblo, ms o menos
Thomas Morley, citado en F. WATSON, The English grammar schools
to 1660, 1907, p. 216.
41 Fran:z: Hals, Nios rmsicos, Kassel; GERSON, tomo l. p. 167.
43 Franz. Hals, Berln. Le Nain, Detroit~ la carreta, del Louvre.
41

116

harapientos,_ escuchan vidamente la zanfona de un ciego escapado de un patio de Monipodio: tema del pordioseo, muy
difundido en el siglo xvn 44 Un lienzo holands de Vinckel-
baons 45 merece especial atencin debido a un det~lle significativo del nuevo sentimiento de la infancia: como en otras pinturas semejantes, un hombre toca la zanfona ante un auditorio
infantil; la escena ha sido representada en el instante en que
los chiquill.os acuden rpidamente al son del instrumento; uno
de ellos, demasiado pequeo, no ha podido seguir el movimiento. Entonces su padre lo toma en brazos y rpidamente alcanza
al auditorio, con el fin de que el nio no pierda nada de la
fiesta: el nio, alegre, tiende sus brazos hacia el msico.
En la prctica de la danza se observa la misma precocidad: ya vimos cmo Luis XIII, .a los tr~s aos, bailaba la
galla~da, la zarabanda y la antigua bourre. Comparemos un
lienzo de Le Nain 46 con un grabado de Gurard 47 : hay entre
ellos aproximadamente medio siglo de diferencia, pero las costumbres a este respecto no han cambiado tanto durante ese
intervalo, y el arte del grabado es ms bien conservador. En
el de .Le Nain vemos un corro de nias y nios, y uno de estos
ltimos usa .todava la saya con . lazos . .Dos _nias hacen un
puerrte:..alzandc> y =ju.ntando sus manos~ y todo el gru_po p~sa P~.r
debajo. El ,grabado de Gurard representa tambin un corro,
pero son los adultos quienes lo guan, y una de las mujeres
jvenes salta en el aire, como una chiquilla que saltase a la
cuerda; Casi no existen diferencias entre el baile de los nios
y el de los adultos: ms adelante, el baile de los adultos se
trimsformar y se . limitar definitivamente, con el vals, a la
pareja sola. Las antiguas danzas colectivas, abandonadas por
la ciudad y por la corte, por la burguesa y la nobleza, subsistirn a\n en las aldeas, en donde las descubrirn los folkloristas modernos, y en los corros infantiles del siglo XIX, unos y
otros, por otra parte, en trance de desaparicin actualmente.
No se puede separar del baile las representaciones dram- .
ticas: el baile era entonces ms colectivo y se distingua menos
..,, Brouwer, Hombre que toca la zanfora rodeado de nios, Harlem,
reproducido en W. VON BoDE, p. 29, Estudio d~ Georges de La Tour,
exposicin Pars, Orangerie, 1958, n.o 75.
-ts Vinckelbaons (1576-1629) reproducido en BERNDT, n.o 942.
o46 Le Nain, reproducido en P. FIERENS, Le Nain, 1933, lm. XCIII.
.rr N. Gurard, grabado, Gabinete de Estampas, B. N., Pars. Ee 3 in f.o.

117

del ballet que nuestros bailes modernos de parejas. Conocemos,


gracias al diario de Heroard, la aficin de los contemporneos
de Luis XIII por el baile, el ballet y la comedia, gneros an
bastante parecidos: se representaba un papel en el ballet como
se bailaba en un baile. (la semejanza de los dos trminos es
significativa: el mismo vocablo se ha desdoblado despus, el
baile se ha reservado a los aficionados y el ballet a los profesionales). Haba ballets en las comedias, incluso en el teatro
es.colar ~e los colegios de jesuitas. En la corte de Luis XIII,
los autores y los actores se contrataban all mismo entre los
hidalgos, pero tambin . entre los lacayos y los soldados; los
nios tambin actuaban y asistan a las representaciones.
Se trataba de una prctica de la corte? No, ms bien de
una prctica comn. Un texto de Sorel 48 nos demuestra que
en las aldeas nunca dejaron de representarse las obras dram.. ticas, bastante comparables a los antiguos misterios, a las Pasiones actuales de Europa central. Yo pienso que l habra
tenido -dice Ariste, a quien aburran los actores profesionales- mucha satisfaccin si hubiera visto como yo a todos los
chicos de una aldea [y no las chicas?] representar la tragedia
del rico avaro en un teatro, sobre un escenario ms alto que
los tejados de las casas, por donde _todos los personajes daban
siete u ocho vueltas por parejas para mostrarse antes de que
comenzara 'la representacin, como los personajes de un reloj.
... Me alegr tanto de ver una vez ms la representacin de la
historia del Hijo Prdigo y la de Nabucodonosor, luego los
Amores de Medoro y Anglica, y la bajada de Radamonte a los
infiernos, con actores de tales caractersticas. El portavoz de
Sorel ironiza y tiene poco aprecio por esos espectculos populares. Casi en todas partes, los textos y la direccin estaban
determinados por la tradicin oral. En el Pas Vasco esta tradicin fue establecida antes de la desaparicin de las representaciones dramticas. A finales del siglo XVIII y a principios
del XIX se escribieron y publicaron pastorales vascas cuyos
temas pertenecen simultneamente a las novelas de caballera
y a las pastorales del Renacimiento 49
Los juegos reunan, como la msica y la danza, a toda la
48

Charles

SOREL,

La faison des Jeux. 2 vals., 1642, tomo

r.

pp. 469-

417.
49

LxR.c H

DE LANGUIS.

autor de Pastorales basques. hacia 1769.

118

colectividad. y mezclaban a las edades, tanto las de los actores


como las de los espetadores.
A continuacin nos interrogaremos acerca de la actitud
moral tradicional con respecto a esas representaciones que tanta importancia tenan en las antiguas sociedades. Esta actitud
se nos manifiesta con dos aspectos contradictorios. Por una
parte, todas las representaciones estaban admitidas, sin reservas ni discriminacin, por la mayora. Por otra, y al mismo
tiempo, una poderosa e ilustrada minora de rigoristas las condenaba todas, PC?CO ms o menos, de forma igualmente absoluta, y denunciaba su inmoralidad, sin admitir casi ninguna
excepcin. La indiferencia moral de la mayora y la intolerancia de una lite educadora coexistieron durante mucho tiempo: durante los siglos xvn y XVII se estableci un compromiso
que anunciaba la actitud moderna con respecto al juego, fundamental-mente diferente de la antigua. Lo cual nos interesa
para nuestro tema, porque tambin manfesta el sentimiento
nuevo de la infancia: un inters, antes desconocido, en preservar su moralidad, . y tambin en educarlo, prohibindole los
juegos clasificados en lo sucesivo como nocivos y recomendndole los juegos .reconocidos en adelante como buenos.
La estima en que se tenan an en el siglo XVII los juegos
de azar nos permite evaluar la amplitud :de esta indiferencia
moral. Nosotros consideramos hoy da los juegos de azar como
sospechosos, peligrosos, y la ganancia del juego como el menos
moral y confesable de los ingresos. Seguimos practicando esos
juegos de azar, pero con sentimiento de culpa . No suceda an
esto en el siglo xvr I: este sentimiento de culpabilidad moderno
procede de la moralizacin a fondo que transform la sociedad
del siglo XIX en una sociedad de bienpensantes.
La Fortune des gens de qualit et des gentilshommes particuliers .su es una coleccin de consejos para hacer carrera
destinados a los hidalgos jvenes. Sin duda alguna, su autor,
el mariscal De Caillere, no tena nada de aventurero; a l se
debe una bibliografa edificante del P. Ange de Joyeuse, el
fraile santo mien1bro de la Liga; si no era devoto, .al menos
era piadoso; en resumen: sin ninguna originalidad ni talento.
Sus declaraciones reflejan, pues, una opinin comn en 1661,
fecha de la edicin de su libro, entre la gente bien. Por eso,
so Mariscal DE CATLLIERE , La Foriune des gens d e qualit et des
gentilshommes particuliers, 1661.

119

no cesaba de prevenir a los jvenes contra el vicio: si ste


es el enemigo de la virtud, lo es igualmente de la fortunas
ya que no se puede poseer la una sin la otra: El joven
vicioso deja escapar las ocasiones de agradar a su Maestro
por las ventanas del burdel y de la taherna. El lector del
siglo xx que recorra con la vista un poco cansada esos tpicos
. de sorprender cuando ese moralista puntilloso desarrolle sus
ideas sobre la utilidad social de los juegos de azar. Si un Particular [abreviatura de hidalgo particular, .o puesto a gente de
calidad .es decir. hidalgelo. ms o menos menesteroso] debe
jugar a los juegos de azar y cmo debe hacerlo, es el ttulo de un captulo. Pero eso no es tan evidente: el mariscal
reconoce que los moralistas profesionales, los clrigos, condenan el juego tajantemente. Eso . podra incomodar a nu~stro
autor, y de todas maneras le obliga a explicarse detenidamente. hl tiene otra ide~. fiel a la opinin antigua de los
laicos, y se esfuerza en justificarla moralmente: No ser imposible probar que [el juego] puede ser ms til que perjudi~
cial si se produce en las circunstancias que le son indispensables. Yo digo que el juego es tan peligroso para un hombre
de calidad (es decir, para un rico hidalgo) como til para un
. Particular (es 4ecir, p~r~ un hidalgo - roen~.steroso). El PO.)ll~,o~
arriesga mucho porquees rico; el otro-=-ao-arriesga nad'porque"'
no ,lo es, y, sin embargo, un Particular puede esperar de la
Fortuna del juego tanto como un gran seor. El uno puede
perderlo todo, el otro ganarlo todo: extraa distincin moral!
Mas el juego, segn Cailliere, presenta otras ventajas adems de la del lucro: Yo siempre he considerado que la pasin
por el juego era un beneficio de la Naturaleza, cuya utilidad
he reconocido. Yo establezco como base que a no~otros
nos gusta por naturaleza. Los juegos que requieren ejercicio
.(que nosotros trataramos de recomendar hoy da) son dignos
de verse, pero no aptos para ganar dinero. Y este autor es
pecifica: Me refiero a las cartas y los dados. He odo decir
a un jugador prudente, que haba ganado una fortuna muy
considerable en el juego, que para hacer de los juegos un arte,
l no haba encontrado otro secreto .sino el de. domear su
pasin y proponerse este ejercicio como una profesin para
ganar el dinero. Que el jugador no se inquiete: la mala suerte
no le sorprender desprevenido: un jugador siempre encuentra
quien le preste mejor que un buen comerciante. Adems,
120

este ejerc1c.19 permite a . los Particulares introducirse en las


mejores compaas, y un hombre hbil puede .obtener importantes ventajas si sabe aprovecharlas... Conozco a personas
que IJO tienen ms ipgresos que una baraja y tres dados, que
subsisten en el mundo con ms brillo que los seores de provincias. con sus grandes posesiones [pero sin dinero contante].
El excelente mariscal concluye con esta opinin sorprendente
hoy da para nuestra moral : Aconsejo a un hombre que conozca los juegos, y a quien le gusten, que arriesgue su dinero,
pues como tiene poco que perder, no arriesga gran cosa y puede
ganar mucho. Pa ra el bigrafo del P. Ange, el juego no slo
se convierte en una diversin, sino que es un estado, un medio
de hacer fortun a y de. mantener relaciones, medio perfectamente
honorable.
.
Cailliere no es el nico que piensa as. El caballero de Mr,
a quien se presenta como el tipo perfecto de hombre de mundo,
del hombre honrado, ..segn el gusto de la poca, se expres
de la misma manra en Suite du Commerce du Monde 51
Observo adems que el juego produce buenos resultados cuando uno se conduce como un hombre hbil y de buen talante:
as _es como se J<?gr~ ~1 ~cces9
tod~~ _partes donde se juega,
:.:y._los::pnncipes :se- ahurdran .frecu'entemente si no se . divirtieran':~.
jugando. .Ese tardt:aejemplos fiporintes: Lufs.x111 (quien
siendo ni haba ganado una turquesa al billar), Richelieu
que se distraa con la esgrima>>, Mazarino, Luis XIV y SU madre, la . Reina [que] no haca ms que jugar o rogar a Dios .
Gualquiera que sea el mrito de una persona, sera difcil alcanzar una gran notoriedad sin que la alta sociedad y el juego abran
de par en par las puertas de entrada. Es incluso una excelente
garanta el estar frecuentemente en buena compaa sin decir
nada, y especialmente cuando uno lo hace como hombre galante, es decir, evitando la extravagancia, el capricho y la
superstici6p. Es preciso jugar como un hombre honrado y con-
formarse tanto en perder como en ganar, sin que se reconozca
en sus facciones o en su manera de proceder lo uno ni lo otro.>>
No obstante, era menester poner cuidado .en no arruinar a sus
amigos, pues, por ms que se razonase, nos queda siempre un
resentimiento contra los que nos han arruinado.

st

MR,

Oeuvres, ed. Ch. Boudhors, 3 vols., 1930.

121

Si los juegos de azar no ocasionaban ninguna reprobacin


moral, no haba ninguna razn para prohibrselos a los nios:
de ah esas innumerables escenas que el arte nos ha conservado
hasta nuestros das de nios jugando a las cartas, a los dados,
al chaquete, etc. Los dilogos escolares que servan a los alum. nos simultneamente como manuales de urbanidad y como vocabulario latino, admiten a veces los juegos de azar, si no siempre
con entusiasmo, al menos como una prctica muy Q.ifundida.
El espaol Vives 52 se contenta con dar algunas reglas para evitar
los excesos: dice cundo hay que jugar, con quin (evitar a los
pendencieros), a qu juego, qu apostar: La apuesta no debe
ser mnima, eso es algo absurdo, y de ello se harta uno en seguida; pero tampoco debe ser tan importante como para que
perturbe la razn del que juega>>; de qu modo, es decir, como
buen jugador, y cunto tiempo.
Incluso en las instituciones escolares, lugares de la moralizacin ms eficaz, los juegos de din~ro persistieron durante mucho tiempo, a pesar de la aversin de los educadores. A principios del siglo XVIII, los reglamentos del colegio de los oratorianos
de Troyes especifican: No se jugar por dinero, a no ser que
sea poca cantidad con autorizacin.>> El universitario moderno
que comenta este texto en 1880, agrega, un poco desconcertado
por esas costumbres tan ajenas a los principios de educacin de
su tiempo: Prcticamente era autorizar el juego con dinero.
Por Jo menos, era resignarse a ello !53.
An hacia 1830, en las public schools inglesas se jugaba
abiertamente a las loteras y se apostaba mucho. El autor de
Tom Brown's school days evoca la fiebre de las apuestas y del
juego que provocaba en esa poca el Derby entre los alumnos
de Rugby: la reforma del doctor Arnold elimin posteriormente
de la escuela inglesa las antiguas prcticas:, antao admitidas con
indiferencia y en lo sucesivo consideradas inmorales y viciosas 54
Desde el siglo XVII hasta nuestros das, la actitud moral con
respecto a los juegos de azar evolucion de manera bastante
compleja. Si bien se difundi el sentimiento de que el juego
de azar ~s una pasin peligrosa, un vicio grave, la prctica
tendi a transformar algunos de ellos reduciendo la parte del

52 VIVES, Dialogues, trad. francesa de 1571.


53 .G. CARR', Les ~leves de l'ancien college

de TrGyes. en las !Yfmoires de la Socit Academique de l'Aube, 1881.


54 Thomas HuGHES, Tom Brown's school days, 1857.

122

azar (que sigui persistiendo), a expensas del clculo y del es


fuerzo inteiectual del jugador, de suerte .que ciertos juegos de
cartas o de ajedrez fueron salindose cada vez ms de la condena
sin apelacin posible que afectaba al principio del juego de a~ar.
Otra diversin sigu~ una evolucin diferente: la danza. Ya
vimos que la danza colectiva de nios y adultos ocupaba un
lugar de gran importancia en la vida cotidiana. Hoy da, eso
debera chocar menos ~on nuestro sentido moral que la prctica
general de los juegos de azar. Sabemos que hasta los monjes
bailaban si se presentaba la ocasin, sin que la opinin se escandalizara, por lo menos antes del movimiento de Reforma
de las comunidades religiosas del siglo xvn. conocemos el estilo
de vida de la abada de Maubuisson, a principios del siglo xvn,
cuando la madre Anglique Arnauld vino a reformarla. Era
poco edificante, pero no necesariamente escandaloso: era dema
siado mundano. En verano -nos dice L. Cognet, citando a
.~a madre Anglique efe Saint-Jean, bigrafa de su hermana 55- ,
cuando haca buen tiempo, despus de haber rezado rpidamente
las vsperas, la priora llevaba la comunidad a pasear a los estanques que se hallaban en el camino de Pars, a donde acudan
frecuentemente los monjes de Saint-Martin de Pontoise, que
vivari cerca, a bailar con las religiosas, y eso con la misma
libertad con que se hara en el mundo, donde no habra nada
que criticar. Esos bailes de monjes y monjas indignaban a la
madre Anglique de Saint-Jean (y preciso es reconocer que no
correspondan al carcter de la vida conventual), pero no escandalizaban a la opinin pblica como nos c~ocara hoy da que
los religiosos y religiosas bailaran por parejas, abrazados, como
lo exigen los bail~s modernos. Se puede admitir que esos religiosos no tenan mucho sentimiento de culpa. Las costumbres
tradicionales permitan los bailes de clrigos en ciertas ocasiones. As en Auxerre 56 , el nuevo cannigo haca don a los feligreses, por el feliz acontecimiento de su llegada, de un baln
que serva para un gran juego colectivo. El baln --o souleera un juego colectivo entre dos equipos , solteros contra casados, una parroquia contra la otra. En Auxerre, la fiesta comenzaba con el canto de Victimae laudes Paschali, y se terminaba
con una danza que bailaban todos los cannigos. Los historia55

L.

CoGNET,

La Mere Angelique et saint Fran9ois de Sales, 1951,

p. 28 .
.56

J.-J.

jUSSERANO,

o p. cit.

123

dor.es nos informan que esta costumbre, que remonta al siglo XIV} exista an en el s"iglo XVIII. Es probable que los partidarios de la reforma tridentina vieran este baile con tan. malos
ojos como la madre Anglique de Saint-Jean las danzas de las
monjas de Maubuisson con los padres de Pontoise: era otra
poca con otro sentido de lo profano. Las danzas tradicionales
. no tenan en el siglo XVII el carcter sexual que revelaron mucho
ms tarde, durante los siglos XIX y XX. Existan incluso danzas
de las nodrizas, en la cual las amas de cra llevaban a los nios
de pecho en sus brazos 57
Para ilustrar la indiferencia de la antigua sociedad con respecto a la moralidad de las diversiones, la prctica generalizada
de la danza :no tiene la misma significacin que la de los juegos
de azar. Por el contrario, la primera permite evaluar mej~r el
rigor de la intolerancia de las lites reformadoras.

En la sociedad del Antiguo Rgimen. el juego bajo todas . sus


formas (fsica, de sociedad, de azar), ocupaba un lugar privilegiado que han perdido en nuestras sociedades tcnicas. pero
que encontramos an hoy dfa en las sociedades primitivas o
arcaicas ". Ahora bien, a esta pasin que agitaba todas las edades, todas las. condiciones,. la lgl~sia opuso una reprobacin
~ .. absoluta, y .con
.Iglesia, los laicos fervientes partidatjq_s de .
-rigor":Y-<:de ...rd~ quines se esforzal"on ig\Jalmente en domear
una masa an salvaje, en civilizar las costumbres todava primitivas.
La Iglesia medieval condenaba tambin toda clase de juegos,
sin excepcin ni reserva, particularmente en las comunidades
de clrigos becarios, las cuales dieron origen a los colegios y
universidades del Antiguo Rgimen. Sus estatutos nos dan una
idea de esta intransigencia. Al leerlos, el historiador ingls de
las universidades medievales, . H. Rashdall 59 , se qued sorprendi. do de la proscripcin general de distracciones. de la resistencia a
admitir que hubiera diversiones inocentes, en. escuelas a las que
asistan principalmente muchachos entre los diez y los quince
aos. Se condenaba la inmoralidad de los juegos de azar. la
indecencia de los juegos de sociedad, de la comed ia o de la

la

57

Este baile se llamaba la danza-karrik. lnfonnacin suministrada


por la seora Gil Reicher.
55 R. CAILLOIS, Quatre essais de sociologie contemporaine, 1951.
39 H. RAs H DALLI The Urriversities of Euro pe in the middle ages,
1895, reed. F. M. Powicke y A. B. Emden, 3 vols Oxford. 1936.

124

danza, la brutalidad de 'los juegos fsicos que, efectivamente,


deban degenerar frecuentemente en reyertas. Los estatutos de
los colegios fueron redactados para limitar tanto los pretextos de
diversin como los riesgos de delito. A fortiori, la prohibicin
era ctegrica y rigurosa para los religiosos, a quienes el decreto
del Concilio de Sens de 1485 prohiba jugar a la pelota, sobre
todo en sotana y en pblicO: verdad es que en el siglo .XV, sin
jubn o sin tnica, y con calzas desabrochadas, se qu~daba uno
casi desnudo. Le da a uno la impresin de que la Iglesia, incapaz
an de domear a los laicos, dedicados a los juegos tumultuosos,
preservaba a sus clrigos prohibindoles completamente la prctica del juego: extraordinario contraste de modos de vida ... , si
la prohibicin hubiera sido realmente respetada. He aqu, por
ejemplo, cmo el reglamento interior del colegio de Narbonne60
considera, en su redaccin de 1379~ los juegos de sus becarios:
Que en la casa nadie juegue a la pelota o a la cachava (especie
de hockey) o a otros juegos peligrosos (insultuosos)J bajo pena
de seis denier.s * d~ multa, ni a los dados, ni a ningn juego de
dinero, ni a las partidas de mesa (comessationes: comilonas),
bajo multa de diez sous (perras chicas).>> El juego y la francachela estn colocados. al mismo nivel. Entonces no hay nunca
q~scaJ;Iso? Slo se pel}llitira aJgunas
. veces. ..y. raramente [qu
'4
..... .. . .
precauci6n!, y con q rapidez hba..-que provecharla . .. Es,
en el fondo, la puerta entreabierta a todos los excesos condenados!] a juegos honestos o recreativos [es difcil imaginrselos,
pues incluso el de la pelota est prohibido; l,quizs los juegos de
sociedad?]. jugndose media azl:Jmbre o un cuartillo de vino, o
frutas, y con tal que eso se haga sin ruido y que no sea habitualmente (sine mora).
En el colegio de Seez, en 147761 : Ordenamos que nadie
juegue a los dados, ni -a otros juegos de poca probidad o prohibidos, ni siquiera a los juegos admitidos, como la pelota, principalmente en las dependencias comunes [es decir, el claustro, o
la sala comn que serva de refectorio] y si se practican en otros
lugares, que sea pocas veces (non nimis continue) . En la bula
del cardenal de Amboise, fundador del colegio de Montaigu
1

. ..

. ..

(:() FLlBlEN,

, .

v.

f. f

p. 662.

* Denier: antigua moneda francesa que vala 1:240 de la libra de


plata.
61 FlLIBIEN,

V, p. 689.

125

en 1501, hay un captulo titulado: de exercitio corporali 62 Qu


significa esa frase? El texto comienza con una observacin general ms bien ambigua: <cEl ejercicio corporal parece de poca
utilidad cuando est mezclado con los estudios espirituales y los
ejercicios religiosos; por el contrario, dicho ejercicio aporta un
desarrollo importante de la salud cuando se realiza alternativamente con los estudios tericos y cientficos. Pero,. en realidad,
lo que entenda el redactor por ejercicios corporales era, n o
tanto los juegos, como los trabajos manuales, en oposicin a
los trabajos intelectuales, y concede el primer rango a las faenas
domsticas, a las cuales se reconoce tambin una funcin de
reposo: la cocina, la limpieza, el servicio de mesa. En todos
los ejercicios arriba mencionados [es decir, en esas faenas do
msticas], nunca olvidar nadie el ser lo ms rpido y vigoroso
posible. Los juegos s61o se permitan despus de las faenas y
con cuantas reservas! Cuando el Padre [el jefe de la comuni.;
dad] estime que las mentes cansadas por el trabajo y el estudio
deben descansar mediante la recreacin, los tolerar (indulgebit).>> Ciertos juegos estaban permitidos ~n los locales comunes,
los juegos honestos, que no cansasen ni fueran peligrosos. En
Montaigu haba dos grupos de estudiantes, los becarios, a quienes se les de~ominaba, como en otras instituciones, pauperes,
y los internos, que pagaban una pensin. Esos dos grupos vivan
separados. Estaba previsto que los becarios deban jugar durante menos tiempo y -menos frecuentemente que sus camaradas: probablemente porque tenan la obligacin de ser mejores
y, por lo tanto, menos distrados; La reforma de la Universidad
de Pars de 145263 , inspirada ya por un deseo de disciplina
moderna, persiste en mantener el rigor tradicional: ((Los maestros [de los colegios] no permitirn a sus alumnos, durante
1as fiestas de los oficios o en otras partes, bailar danzas inmora
les y deshonestas, llevar trajes indecentes y laicos [traje corto,
sin tnica]. En cambio, les permitirn jugar honrada y agradablemente, para aliviar el trabajo y como justo reposo. No les
permitirn, durante esas fiestas, beber en la ciudad, ni ir de
casa en casa. El reformador se refiere a las salutaciones de
puerta en puerta, acompaadas de colectas, que la tradicin
permita a la juventud durante las fiestas estacionales. En uno
62 F.LIBIEN, V, p. 721.
63 Publicado en THRY,

Histoire de l'ducation en France, 1858,

2 vols., t. II.

126

de sus dilogos escolar~s, Vives resume de esta manera la situacin en Pars durante el siglo XVI 64 : Entre los alumnos 7 slo
se juega a la pelota durante los recreos7 pero algunas veces se
juega en secreto a las cartas y al ajedrez, los nios a los caba:..
llos y, los ms traviesos, a los dados.>> De hecho, tanto los
alumnos como los dems chicos, no tenan ningn problema en
frecuentar las tabernas, los garitos, en jugar a los dados o en
bailar. El rigor de las prohibiciones no aminor nunca, a pesar
de su ineficacia~ tenacidad sorprendente para nuestra mentalidad de hombres -modernos, ms preocupados por la eficacia
que por el principio.
Los funcionarios de justicia y de polica, juristas amantes
del orden y de la buena administracin, de la disciplina y la
autoridad, defendan la accin de los maestros de escuela y de
los clrigos. Durante siglos se sucedieron s.in interrupcin las
ordenanzas que impedan a los estudiantes el acceso a las salas
de juego. Se alegan an en el siglo xvnr, como es el caso del
siguiente bando del lugarteniente general de polica de Moulins
del 27 de marzo de 1752, de la que se conserva en el museo de
Artes et Tradiciones Populares el cartel impreso destinado a ser
fijado en pblico: <<Se prohbe a los encargados de los juegos
de pelota y de billar dejar jugar duante l;:s horas de clase , y
a los que regentan los juegos de bochas, de bolos y otros, dejar
jugar en los equipos a los estudiantes ni a los criados. Se puede
observar la identificacin de los criados con los estudiantes;
en efecto, ambos tenan frecuentemente la misma edad y se
tema tambin su turbulencia y la falta de dominio de s mismos.
Las bochas y los bolos, hoy da diversiones tranquilas, provocaban tales peleas que los magistrados de polica los prohibieron
a veces totalmente, durante los siglos XVI y xvu, tratando de
extender a toda la sociedad las restricciones que los eclesisticos
deseaban imponer a los hombres cultos y a los escolares. Esos
paladines del orden moral colocaban prcticamente los juegos
entre las actividades casi de1ictivas, como la embriaguez, la
prostitucin, que en ltimo caso se poda tolerar, pero convena
prohibirlas al menor exceso.

Sin embargo., esta actitud de total reprobacin se modifica


en el transcurso del siglo XVII, principalmente bajo la influencia
de los jesuitas. Ya los humanistas del Renacimiento haban per6-t VIVES,

Dialogues, ver nota 52.

127

cibido en su reaccin antfescolstica las posibilidade~ educativ~s


de los juegos. Pero fueron ls c.olegios de jesuitas los que impusieron poco a poco a la gente honrada y de orden, una opinin
menos radical con respecto a los juegos. Los Padres entendieron
desde el principio que no era posible, ni incluso deseable, suprimirlos ni reducirlos con algunas tolerancias, precarias y ver.gonzosas. Ellos se propusieron, al contrario, asimilarlos, introducirlos oficialmente en sus programas y reglamentos, a reserva
de seleccionarlos, regularlos, controlarlos. Al quedar disciplinadas, las diversiones reconocidas como buenas fueron admitidas,
recomendadas y consideradas en lo sucesivo como medios de
educacin tan estimables como los estudios. De esta manera se
ces, no s<;>lamente de denunciar la inmoralidad de la danza,
sino que se ense a bailar en los colegios, porque. la danza,
al armonizar los movimientos del cuerpo, evitaba la torpeza y
daba destreza, porte, buena apostura. Del mismo modo, se
introdujo en los colegios la comedia que los moralistas del siglo xvn perseguan y condenaban. Los jesuitas comenzaron con
dilogos en latn sobre temas sacros y luego pasaron al teatro
francs sobre temas profanos. Se toleraron incluso los ballets,
a pesar de la oposicin de las autoridades de la Compaa: La
afici~ a la danza -afirma el padre Dainville 65- , tan vehemen:., te entre los contemprneos del Rey Sol, :quien fund en 1669-la Academia de la Danza, prevaleci sobre los ucases de los padres generales. Despus de 1650, no haba tragedia que no es
tuviera entrecortada con las entradas de un ballet.
Un lbum grabado de Crispn de Pos, fechado en 1602, representa varias escenas de la vida escolar en un colegio en
tierra de btavos. Se reconocen las aulas, la biblioteca, as
como la leccin de danza, las partidas de pelota y de baln 66
Surgi, pues, un sentimiento. nuevo: la educacin adopt los
juegos que hasta entonces haba proscrito o tolerados como un
mal menor. Los jesuitas editaron en latn tratados de gimnasia
donde se daban las reglas de los juegos recomendados. Se ad
miti cada vez ms fcilmente la necesidad de los ejercicios
fsicos; Fnelon afirma: Los [juegos] que ms aprecian ellos
[los nios] son aquellos en los .que el cu~rpo est en movimiento;
los nios estn contentos con tal de moverse. Los mdicos del

65
66

F . DE DAtNVILLE. Entre Nous, 1958, 2.


Academia sive speculum vitae scolasticae, 1602.

128

:.

....... . . .

siglo xvi 67 inventaron, a pa~tir de los antiguos juegos de


ejercicio, de la gimnasia latina de los jesuitas, una tcnica
nueva de higiene del cuerpo: la cultura fsica. En el Trait de
l'ducation des enjants, de 1722, de Crousez, catedrtico de filosofa y matemticas en Lausana, se lee: <<Es preciso que el
cuerpo humano se agite mucho mientras est creciendo ... Yo
creo que hay que preferir los juegos de ejercicio a los otros.>>
La Gymnastique mdicale et chirurgicale, de Tissot, recomienda
los juegos fsicos, que s.on los mejores ejercicios: Se ejercitan
simultneamente todas las partes del cuerpo ( ... ] sin contar
que la accin de los pulmones aumenta sin cesar con los gritos
de los jugadores. A finales del siglo XVIII, los juegos de ejercicios recibieron otra justificacin, patritica esta vez: preparaban
a la gue;.rr~. Todo el mundo se dio cuenta de los servicios que
la educacin fsica poda prestar a la instruccin militar. Era
la poca en que el adiestramiento del soldado se tornaba una
tcnica casi erudita, la ...poca tambin en que brotaban los nacionalismos modernos. Se estabieci6 un parentesco entre los juegos educativos de los jesuitas, la gimnasia de los mdicos, la
instruccin de los soldados y las necesidades del patriotismo.
Bajo el Consulad~ , aparece la Gymnastique de la ]eunesse, o
.Trait lm(mtaire des ;eux d~exercices considrs sous le rapport
:~a:-ler - uiflii, physiq.ue et ~ mrale.
autores, Duvivier y -
Jauffret, escriben sin artificio: el ejercicio militar es <cel que,
entre todos los ejercicios, ha constituido la base [la base de la
gimnasia] en todas las pocas. del que dependen los otros, especialmente en la poca (ao XI) ** y en el pas donde escribimos. Comprometidos por anticipado en la defensa comn
por la naturaleza y el espritu de nuestra constitucin, nuestros
hijos son soldados antes de que nazcan. Todo lo militar respira
un no s qu de grande y de noble que eleva al hombre por
encima de s mismo.
As, bajo las influencias sucesivas de los pedagogos humanistas, de los mdicos de la Ilustracin y de los primeros nacionalistas, se pasa de los juegos violentos y sospechosos de las

tos

J. J. }USSERAND, op. cit.


Consulado: Se refiere al gobierno de los cnsules, instituido por la
Cons~itucin del VIII Ao de la Revolucin Francesa, y comprende
desde 1799 hasta 1804. (N del T.)
Equivale a 1803 del calendario gregoriano.
67

129

costumbr~s antiguas~.

a la gimnasia y a la preparacin militar,


de los altercados populares a las sociedades de gimnasia.

Esta evolucin ha sido impuesta con miras de velar por la


moral, la salud y el bien comn. Otra evolucin paralela a
sta especializ, segn la edad o 1a condicin, los juegos que al
principio eran comunes a toda la _sociedad.

Daniel Mornet, en su Historia de la literatura clsica 64 deca


a propsito de los juegos de sociedad: Cuando los jvenes de
la burguesa de mi generacin [D. M. naci en 1878] jugaban
a los "juegos de sociedad l,. en las . reuniones de baile que se
celebraban por la maana e n casa de sus familiares, generalmente
no sospechaban que esos juegos, ms numerosos y complicados,
haban sido, doscientos. cincuenta aos antes, la delicia de la
alta sociedad. Mucho ms que doscientos cincuenta aosl
Desde el siglo xv, asis~imos, en las reuniones de la duquesa de
Borgoa 69, a . una partida de papel~tas: una dama, sentada,
tiene en sus rodillas una canasta, en la que los jvenes depositan
las papeletas. A finales de la Edad Media, los juegos-partidas,
los ju-egos de poemas (jeux a vendrf!) esta.b.a n muy de moda.
Una dama propona a un caballero (o un caballero a una
dama), el nombre de una flor, d~ un objeto cualquieraJ y la
persona as interpelada deba, al instante y sin titubear, responder con una galantera o con un epigrama que rimase. El editor
moderno de Christine de Pisan nos describe as la regla del juego,
porque Christine de Pisan compuso sesenta juegos de poemas70
Por ejemplo:
Je vous vens la passerose
Belle, dire ne vous ose.
Comment Amour vers vous me tire
Si l'apercevez tant sans dire .

D. MoRNET, Histoire de la littrature classique, 1940, p. 120. .


Ver nota n.o 11.

70 Christine DE PISAN, Oeuvres potiques, publicadas por :M. Roy~ 1886,


pp. 34, 188, 196. 205.
(Os vendo la malvarrosa. 1 no me atrevo a decir que sois bella. 1
Cmo el Amor me atroe hacia vos. 1 sin que os lo diga espero que lo
sabris.}
68
69

130

Esos juegos eran propios, claro est, de las distracciones de


la corte. Luego pasaron a la cancin popular y a los juegos lJfantiles: el juego del canastillo (de las prendas) ~ue, como ya
s~bemos, diverta a Luis XIII cuando tena tres aos. Pero no
haban sido abandona.dos por los adultos o por los jvenes salidos de la infancia desde haca tiempo. Una lmina de l!pinal
del siglo XIX representa an los mismos juegos, pero se titula
juegos de antao, lo que indica que estaban pasados de moda,
que se volvan provincianos, quizs. incluso infantiles o populares: adivina qui~n te dio, el juego del silbato, el cuchillo en
el jarro de agua, el escondite, el juego de las prendas, el hombrecillo sin risa, la gallina ciega, el sopl~, el vivo te lo doy, el
nido de amor, el cara larga, el interrogatorio, el beso bajo el
candelabro, la cuna de amor. Unos se convertan en juegos de
nios, otros conservarn el carcter ambiguo y poco inocente a
causa del cual fueron condenados antao por los moralistas,
incluso por algunos que no eran tan rigurosos, como Erasmo 71
La Maison des 1eux, de Sorel, nos permite captar esta evolucin en un momento interesante, en la primera mitad del.
siglo XVII 72 Sorel distingue entre juegos de sociedad, los <<juegos
de ejercicio y juegos de azar. Estos ltimos son comunes
a toda clase de personas y sori practicados tanto por los lacayos
como por los seores [ ... ] tan fciles para los ignorantes y
toscos com para los eruditos e ingeniosos. Los juegos de
sociedad son, por el contrario, juegos de ingenio y de conversacin. En principio, dichos juegos slo pueden agradar a
las personas de buena condicin, nutridas oe cortesa y de galantera, dotadas de ingenio para elaborar discursos y rplicas llenas
de juicio y de saber, y que no podran ser realizados por otras
personas. :esta es, por lo menos, la opinin de Sorel,
que
l quisiera hacer con los juegos de sociedad. En realidad, en
esta poca, dichos juegos eran tambin practicados por los nios
y el pueblo, por los ignorantes y toscos. Sorel lo reconoce.
Podemos denominar juegos de nios a los primeros juegos.
Hay algunos que son de ejez:cicios)>. (vilorta, peonza, escaleras,
pelota, volante, tratar de agarrarse ya sea con los ojos abiertos
o con los ojos vendados). No obstante, hay otros que dependen algo ms del ingenio, y el autor da como ejemplo los

lo

7t ERASI\tE, Le Mariage chr~, ed. cit.


72 Ch. SOREL, La Maison des jeux, 1642.

...-.

131

2 vols .

dilogos rimados, los juegos de poemas de Christine de Pisan,


que seguan divirtiendo a nios y grandes. Sorel intuye el origen
antiguo de esos juegos: Esos juegos de nios en los que hay
algunas palabras que riman [por ejemplo, el juego del canastillo]
poseen comnmente un "lenguaje muy antiguo y muy sencillo,
tomado de alguna historia o novela de siglos pasados, lo que
muestra cmo Ja gente se diverta antao con una inocente
representacin de lo sucedido a los caballeros o a las damas
de alcurnia.
Finalmente, Sorel observa que esos juegos de n1nos son
tambin los de los adultos de las clases populares, observacin
que tiene para nosotros gran importancia: Como se trata de
juegos de nios, sirven igualmente a las personas rsticas cuyo
entendimiento no est mucho ms desarrollado en este tema,}>
Sin embargo, a comienzos del siglo xvul Sorel tiene que reconocer que algunas veces las personas de alta posicin social
__ jugaban a esos juegos, como entretenimiento, y la opinin
comn no se opone a ello: esos juegos para todos, es decir, co. m unes a todas las edades y condiciones, son recomendables
por el buen empleo que siempre se ha hecho de ellos ( ... ]
Hay ciertas formas de juego en las que la mente no trabaja
mucho, de tal manera que incluso la gente muy joven puede
-_-:_ejerCitarse _en .el19s, al,lnque, en efecto, _personas de eqad y muy
seri"as -jueguen tambin casualn1ente. Esta situacin de antes
ya no es admitida por todos. En La Maison des feux, Ariste
considera esas diversiones de nios y de villanos, indignas de
un hombre honrado. Al portavoz de Sorel le desagrada proscribidos de forma tan radical: Incluso los que parecen inferiores pueden ser rehabilitados dndoles otra aplicacin que la
primera que tuvieron, a la cual slo me he referido para que
sirva de modelo. Y este autor trata de realzar el nivel intelectual de los juegos de consetvacin que se hacen en el saln.
La verdad sea dicha, que el lector moderno se queda perplejo
y no puede imaginarse cmo el juego de la morra (en el cual
el que dirige el juego muestra uno, dos, tres dedos de la mano
y donde los participantes deben repetir al instante exactamente
su gesto) es ms elevado e ingenioso que el juego de las prendas,
abandonado irremediablemente a los nios: su opinin es la
misma que la de Ariste, cuyo punto de vista es ya moderno.
Sin embargo, le sorprender todava ms que un novelista e
historiador como Sorel dedique un importante estudio a esas
132

diversiones y a su revisin: nueva prueba de la importancia. de


los juegos en las ocupaciones de la antigua sociedad.
Se distinguan, pues, en el siglo XVII entre los juegos de
adultos y de hidalgos y los de nios y de villanos. La distindn
es anligua y remonta a la Edad Media. Pero, a partir del siglo XII,
dicha distincin se refera solamente a ciertos juegos, poco numerosos y muy particulares, los juegos caballerescos. Anteriormente, antes de la constitucin definitiva de la idea de nobleza,
los juegos eran comune& a todos, cualquiera que fuese su condicin social. Algunos han conservado durante mucho tiempo ese
carcter, Francisco 1 y Enrique II no desdearon la lucha,
Enrique II jugaba al baln, lo cual ya no se admita en el sigl9.
siguiente. Richelieu practicaba el salto en su galera como lo
haca Tristn en la corte del rey Marcos, y Luis XIV jugaba al
frontn. Mas, a su vez, en el sigl XVIII, la gente de alcurnia
abandon todos esos juegos tradicionales.
A partir del siglo xn, cier.tos juegos ya estaban reservados
a los caballeros 73 y precisamente a los adultos. Al lado de la
lucha (juego comn), el torneo y la sortija eran caballerescos.
El acceso a los torneos estaba prohibido a los villanos, y los
nios, ni lan si~ndo nobles, tampoco tenan el derecho de
p~!.ti~ip~J:": por primera vez qu~zs, esta. ~o_s.tumbre prohiba a
los nios;::-y--a la vez a los-:v1llanos, partidpar en los juegos colectivos. Pr eso, los nios se divirtieron imitando los torneos
prohibidos: el calendario del . breviario Grimani nos muestra
torneos burlescos de nios, entre los cuales se ha credo reconocer al futuro Carlos V: los nios se montan en toneles como si
fueran corceles.
Aparece en esa poca la tendencia a que l~s nobles eviten
congeniar con los villanos y distraerse con ellos: tendencia que
no logra imponerse del todo, por lo menos hasta que la nobleza
desaparezca como funcin social y sea reemplazada por la burguesa, a partir del siglo xvnt. Durante el siglo XVI y principios
del XVII, existen numerosos documentos iconogrficos que atestiguan la mezcla de condiciones sociales durante las fiestas estacionales. En uno de los dilogos de El cortesano, de Baltasar
Castiglione, clsico del siglo XVI, traducido a todos los idiomas,
se discute ese terna y nadie est de acuerdo 74 : En nuestro
13 DE

VRIES y MARPARGO, Le Brviaire Oriman. 12 vols., 1904-1910.


'" B. CAsTIOl.IONE, El Cortesano.

133

pas de Lombarda -afirma el seor Pallavicino en esa poca-,


no existe esa opinin [de que el cortesano slo debe jugar con
los hidalgos] : al contrario, hay varios hidalgos que, durante las
fiestas, bailan todo el da al sol con los campesinos, juegan
con ellos a lanzar la barra, luchar, correr y saltar, y yo creo que
eso no est mal hecho. Algunos miembros del grupo protestan;
se admite que, si no hay ms remedio, el hidalgo puede jugar
con los campesinos, con tal que l gane sin esfuerzo aparente:
el hidalgo debe casi estar seguro de vencer. Es cosa desagradable e indigna ver a un hidalgo vencido por un campesino y
principalmente en la lucha. El espritu deportivo no exista
salvo en los juegos caballerescos, y bajo otra forma, inspirada
del honor feudal.

A fines del siglo XVI, la prctica de los torneos fue abandonada. Otros juegos de ejercicio vinieron a reemplazarlos en las
asambleas de los jvenes nobles, en la corte, en las clases de
preparacin militar de las Academias, donde, durante la primera
mitad del siglo XVII, los hidalgos aprendan el manejo de las
armas y la equitacin: El estafermo es otro de estos juegos: el
jugador, a caballo, apuntaba con su lanza a un blanco mvil de
madera, que sustitua el blanco viviente de los ~ntiguos torneos~
una cabeza de turco. La sortija: haba que ensartar una sortija a
la carrera. En el libro de Pluvinel, director de una de esas Academias, un g~abado de Crispn de Pos 75 que representa a Luis XIII
cuando era nio jugando al estafermo. El autor afim1a a propsito del estafermo que este juego equidistaba entre el mpetu de
enfrentarse Jos unos a los otros (el torneo) y el donaire de la
carrera de la sortija. El estudiante de medicina Flix Platter 76
relata que en Montpellier, hacia 1550 el 7 de junio, la nobleza
organiz un juego de sortija. Los caballos estaban ricamente
caparazonados, cubiertos de tapices y adornados de plumas de
todos los colores. Heroard, en su diario sobre la infancia de
Luis XIII, da a conocer las carreras de sortijas en el Louvre, en
Saint-Germain. La prctica de correr la sortija se realiza todos
los das [en jubn, y no con armas}, observa el especialista
Pluvinel. El estafermo y la sortija sucedan a los torneos, a los
juegos caballerescos de la Edad Media y estaban reservados a
la nobleza. Ahora bien, qu es lo que ocurri luego? Hoy da,
75

PJuvine1, con grabados de Crispin de Pos. Gabinete de Estampas,


B. N., Pars, E e 3Se, in f.", fig. 47.
76 Flix et Thomas Platter a fvfontpellier, op. cit., p . 132.
1":\4

esos juegos no han desaparecido del todo, como pudiera creerse;


pero no los encontraremos cerca de los campos de tenis o de los
terrenos de golf de los barrios ricos, sino en las ferias, donde
se sigue apuntando a las cabezas de turco en el pim-pam-pn;
y donde los nios, montados en caballos de palo de los tiovivos,
an pueden correr la sortija. Es todo lo que nos queda de los
torneos caballerescos de la Edad Media: juegos de nios y juegos
del pueblo.
No faltan ejemplos de esta evolucin que desplaza insensiblemente los juegos antiguos al conservatorio de los juegos infantiles y populares. El aro: a finales de la Edad Media, el aro
no perteneca a los nios, o nicamente a los chiquitos. En un
tapiz del siglo XVI 77 , varios adolescentes juegan al aro; uno de
ellos se dispone a lanzarlo con un palo. En un grabado en madera
de Jean Leclerc, de finales del siglo XVI, algunos nios ya mayores no se contentan con rodar el aro, manteniendo su movimiento con un bastn, sino que adems saltan al aro, como a la
cuerda: los mejores -dice la leyenda- saltan al aro 78 El
aro permita acrobacias, figuras a veces difciles. Era bastante
conocido entre los jvenes, lo bastante antiguo tambin, como
para poder utilizarse en danzas tradicionales, como la que nos
describe, en 1596 y en Avignon, el estudiante suizo Flix Platter:
el martes de Carnaval, las bandas de jovenes se renen disfrazados y disfrzados de manera diferente de peregrinos, campesinos, marineros, de italianos, de espaoles, de alsacianos, o de
mujeres, y escoltados por msicos. Por la tarde [los jvenes]
bailan en la calle la danza de los aros, en la que participaron
muchos chicos y chicas de la nobleza, vestidos de blanco y cu
biertos de joyas. Cada cual bailaba, ondeando un aro blanco y
oro. Entraron en la posada, a donde fui para verlos de cerca. Era
extraordinario verlos pasar y repasar bajo esos crculos, enroscndose, desenrollndose y entrecruzndose con cadencia, al
son de los instrumentos. Danzas semejantes existen an en el
repertorio lugareo de la tierra vasca.
En las ciudades, desde finales del siglo XVII, a lo que parece,
el aro haba sido ya dejdo a los nios: un grabado de Merian79
nos muestra un niito rodando su aro, como ocurrira durante
n

GDBBEL, op. cit.,


7S LECLERC, op. cit.
79

II, 196.

Merian, grabado, Gabinete de Estampas, B. N., Pars, Ec II in f.o.

p. 58.

135

todo el siglo XIX y parte del siglo xx. Juguete de todos, accesorio de acrobacia y de danza, en lo sucesivo el aro ya slo ser
utilizado por los nios cada vez ms chiquitos., hasta su abandono definitivo, pues es verdad, quizs, que un juguete tiene
que despertar una comparacin con el mundo de los adultos si
desea conservar la atencin de los nios.
Sabemos, segn se dijo al principio de este captulo, que
a Luis XIII se le contaban cuentos cuando era nio, los cuentos
de Melusina, cuentos de hadas. Pero esos relat-os se dirigan
asimismo, en esa poca, a las personas mayores. Mme de Svign -observa M. E. Storer, historiador de la ''moda de los
cuentos de hadas" a finales del siglo XVI 1 80se nutra de
magias. Dicha seora no responde a las bromas que la divierten
h~chas por M. de Coulanges sobre una tal Cuverdon _por miedo
a que un sapo le saltase a la cara para castigarla pr su ingratitud. Hace alusin aqu a una fbula del trovador Gauthier de
Coincy que ella conoca por la tradicin.
Mme de Svign escribe el 6 de agosto de 1677: Mme de
Coulanges [ .. . ] consinti en referirnos los cuentos con los que
se divierte a las damas de Versalles: eso se denomina delei
tarlas. Ella nos deleit y nos habl de una isla verde donde se
educaba una princesa ms hermosa que el soL Eran las hada~
quienes soplaban sobre ella a todo momento~ etc.. Ese cuento
dur una hora larga.
Sabemos igualmente 81 que Colbert en sus horas libres se
haca contar cuentos que se parecan a los de Piel de Asno
por personas empleadas para eso [el subrayado es nuestro] .
No obstante, en la segunda mitad del siglo, la gente empieza
a encontrar esos cuentos demasiado simples y al mismo tiempo
se interesa por ellos, pero de una nueva forma,- que tiende a
transformar en un gnero literario a la moda las recitaciones
orales tradicionales e ingenuas. Esta aficin se manifiesta simultneamente a travs de ediciones reservadas a los nios, siquiera
en principio, como los cuentos de Perrault -donde el gusto
por los cuentos antiguos contina an siendo vergonzoso--, y
por publicaciones ms serias, para las personas mayores, y que
estaban prohibidas a los nios y al pueblo. La evolucin recuerda la de los juegos de sociedad descrita anteriormente.
ao M. E.
81

STORER.

La Afode des cantes de jes (1685-liOO), 1928.

Citado segn M. E . STORER~ op. cit.

136

Mme de Murat se dirige as a las hadas modernas: <<Las hadas


antiguas, vuestras predecesoras, eran unas juguetonas comparadas con vosotras. Sus ocupaciones eran ruines y pueriles, divirtiendo slo a las sirvientas y a las nodrizas. Toda su solicitud
conssta en barrer bien la casa, preparar la olla .. lavar la ropa,
menear [mecer] y dormir a los nios, ordear las vacas, mazar
la mantequilla y otras mil bajezas de esa clase ... Por eso, todo
lo que nos queda hoy da de sus hechos y gestos slo son cuentos
de viejas junto al fuego. Las hadas antiguas no eran ms que
unas pordioseras. Pero vosotras, seoras [las hadas modernas], habis tomado otro rumbo. Vosotras slo os ocupis de
grandes cosas, de las cuales las menores son las de dar entendimiento a los que no lo tienen, belleza a las feas, elocuencia a
los ignorantes y riqueza a los pobres.
Otros autores, por el contrario, siguen siendo sensibles al
sabor de los cuentos antiguos, que han odo antao y tratan
ms bien de preservarlo. Mll~. Lhritier presenta esos cuentos
de la siguiente manera:
Cent fois ma nourrice ou ma mie
Mtont fait ce beau rcit, le soir pres des tisons:
Je n'y fais qu'ajouter un: peu de broderie .
.
.
sorprend~rn ...

.. ..,in duda: ustedes se


de' q ue e~os cuentos,
por increbles que sean, haya llegado, de siglo en siglo, hasta
nosotros, sin que la gente se haya tomado el trabajo de escribirlos.
lis ne sont pas aisez a croire,
Mais tant q~e dans le monde on verra des enfans,
Des meres et des meres grands
On en gardera la mmoire **.

Se empieza a fijar esta tradicin que durante tanto tiempo


ha sido tradicin oral: ciertos cuentos que me haban contado
cuando era nia [ ... ] han sido escritos por plumas ingeniosas,
hace pocos aos. MUe Lhritier cree que su origen debe remontar a la Edad Media: [La tradicin]- me garantiza que los
trovadores o cuentistas de Provenza han inventado a Finette
[Cien veces mi nodriza o mi amiga, 1 por la noche junto al ascua,
me relataron este hermoso cuento; 1 yo slo me limito a bordarlo.]
** [Es que no son muy crebles; /mas, mientras haya nios en el
mundo, 1 madres y abuelas, / se conservar su recuerdo.]

137

mucho antes que Abelardo o el clebre conde Thibaud "de Champagne hubieran escrito stis novelas.~> El cuento se vuelve as un
gnero literario cercano al cuento filosfico, o bien arcaizante,
como el de Mlle Lhritier: Ustedes reconocern que los mejores cuentos que tenemos son los que imitan ms el estilo y la
sencillez de las nodrizas.
Mientras que, a finales del siglo XVIIJ el cuento se convierte
en un gnero nuevo de la literatura escrita y seria (filosfica o
arcaizante, eso no tiene importancia), la declamacin oral de los
cuentos es abandonada por los mismos a quienes se dirige la
moda
los cuentos escritos. Colbert y Mn1e de Svign escuchaban los cuentos que se les narraba: a nadie se le hubiera
ocurrido entonces la idea de indicar el hecho como una singularidad, distraccin banal, como puede serlo hoy da la lectura
de una novela policaca. En '1771 ya no sucede as, y, en la
buena sociedad, entre los adultos, a veces los cuentos antiguos
.. de la tradicin oral, poco ms o menos olvidados, son el motivo,
si llega el caso, de una curiosidad de carcter arqueolgico o
etnolgico, que anuncia el inters moderno por el folklore o
por el argot. La duquesa de Choiseul escriba a Mme du Deffand
que Choiseul Se haca leer cuentos de. hadas durante todo el
da. Es una lectura a I que todos participamos. La encontramos
tan verosmil como la historia moderna. Como si uno de nuestros estadistas, despus de un fracaso poltico, leyera Bcassine o Tin-Tin en su retiro: eso no es ms absurdo que la
realidad... La duquesa quiso escribir y termin dos cuentos,
en los que se percibe el tono del cuento filosfico, a juzgar por
el principio de Le Prince enchant: Margot, amiga ma, t que
ante mi escritorio llamabas al sueo y volvas a abrir mis prpados con los interesantes cuentos de viejas junto al fuego o
de Bellier amigo mo, cuntame alguna historia sublime, con
que yo pueda alegrarme. No -responde Margot-, bajemos
la voz, los hombres slo necesitan cuentos de nios.
Segn otra ancdota de esta poca, una dama sinti un da
de aburrimiento la misma curibsidad que los Choiseul. Llam a
su sirvienta y le pidi que trajera la Historia de Pierre de Provenza y de la bella ft.1aguelonne, que hoy da habramos olvidado
completamente sin las admirables romanzas de Brahms. La
doncella, asombrada, se hizo repetir la orden tres veces y recibi con desdn esta inslita orden; tuvo sin embargo que obedecer, baj a la_cocina y trajo el folleto toda ruborizada.

de

138

En efecto, durante el siglo XVIII, los editores especializados,


principalmente en Troyes, publicaban ediciones impresas de
cuentos para el pblico de las aldeas, donde se haba difundido
la lectura y a donde llegaban gracias a los vendedores ambulantes. Mas esas ediciones, llamadas Bibliotheque bleue (los
cuentos azules), porque se impriman en papel azul, no deben
nada a la moda literaria de fines del siglo XVII; dichas ediciones copiaban, con tanta exactitud como lo permita la inevitable
evolucin del estilo, los antiguos relatos de la tradicin oral.
Una edicin de 1784 de la Biblioteca Azul incluye, al lado
de Pierre de Provenza y de la herniosa Maguelonne, a Roberto
el Diablo, los cuatro hijos Aymon, los cuentos de Perrault, los
de Mlle de la Force y los de Mme de Aulnay.
Adems de los libros de la Biblioteca Azul, seguan existiendo los narradores ocasionales de las largas veladas y tambin
los narradores profesionales, herederos de los antiguos declamadores, cantores, juglares: la pintura y el grabado de los siglos xvn y XVIII .la litografa pintoresca de principios del siglo XIX, se sintieron atrados por el tema del cuentista histrico,
del charlatn 81 El charlatn est encaramado en una tarima y
cuenta su historia mostrando con una vara el texto escrito en
un gran cartel que sujeta a veces en alto un compaero y sobre
el cual los oyentes pueden seguir la lectura al mismo tiempo
que escuchan. En algunas ciudades de provincias, la pequea
burguesa conservaba an a veces esta manera de pasar el tiempo.
Un memorialista relata que en Troyes, a finales del siglo xvnr,
los hombres se reunan a la hora de la merienda, en las tabernas en invierno, y en verano en los jardines, donde despus
de haberse quitado la peluca, se ostentaba el gorro 83 Eso se
llamaba un corrillo. Cada corrillo tena al menos un cuentista, en torno al cual cada uno modelaba su talento. El memorialista se acuerda de uno de estos cuentistas: un viejo carnicero. Los dos das que viv con l [cuando era nio] se
pasaron en relatos, historias y cuentos cuyo encanto, efecto e
ingenuidad difcilmente serian. no ya reproducidos, sino apre- .
ciados por la raza actual [la generacin actual].
As, los cuentos antiguos que todos escuchaban en la poca
de Colbert y de Mme. de Svign fueron siendo abandonados
1

8:2 Gua~di, en Frocco, Venetian painting, lm. LXXIV. Magnasco, en


GEICER. Magnasco. lm. XXV. G . Dou, Munich, K.d.K., lm. LXXXI.
8.3 Vie de M. Grosley, 1787.

139

poco a poco p9r la gente noble, despus por la burguesa,_ y


dejados a los nios y -a la poblacin de las aldeas, quienes _a
su vez los abandon cuando el Petit ]ournal sustituy a .la
Bibliotheque bleue. Los nios fueron su ltimo pblico, por
poco tiempo, ya que la literatura infantil experimenta -hoy da
la misma renovacin que los juegos y las costumbres.
La pelota fue uno de los juegos ms difundidos; de todos
los juegos de ejercicio, era el que los moralistas de fines de la
Edad Media toleraban si no haba ms remedio con menor aversin: el ms popular, comn a todas las condiciones, tanto a
reyes como a villanos, durante varios siglos ... Esta unanimidad
ces a fines del siglo XVII y desde entonces se constata un des. apego de la gente a la pelota de alcurnia; en Pars, en 1657, el
nmero dd garitos se elevaba a 114, en 1700, a pesar del crecimiento de la poblacin, esta cifra descendi a 10; en el siglo XIX
slo haba dos, uno en la calle Mazarine, el otro en la terraza de
las Tulleras, donde todava exista en 1900 34 Segn nos informa
Jusserand, historiador de los juegos, Luis XIV jugaba ya al
frontn sin entusiasmo. Los adultos bien educados abandonaron
este juego, pero los campesinos y los nios _(incluso ls bien
educados) permanecieron fieles al mismo bajo sus diversas for.!!l.a~ .4~ pel<?~~~ bola o ~olante; en el Pas Vasco subsisti hasta
.qe- se--ren"v 'bjo las foririas perfeccionadas de .la chistera,
grande o pequea.
Un grabado de Merian as de finales del siglo XVII; nos muestra
una partida de baln que reuna a chicos y grandes: uno infla el
globo. No obstante en esta poca el juego del baln era ya sospechoso para los especialistas de urbanidad y de buenos modal~s. _
Thomas Elyot y Shakespeare desaconsejaban este juego a los
nobles. Juan I de Inglaterra lo prohiba a su hijo. Segn Du
Cange, ya no le practicaban ~s que los campesinos: La chole1
.especie de baln que cada uno empuja violentamente en el pie,
y que se estila an entre los campesinos de nuestras provincias ..
Costumbre que subsisti hasta el siglo XIX, por ejemplo en Bretaa: El seor, o notable de la aldea -leemos en un texto
del ao VIII [del calendario republicano: 1799]-, lanzaba
en medio de la multitud un baln relleno de salvado que _los
hombres de los diferentes cantones trataban de disputarse [ ... ].

J.J. TussERAND, o p. cit.,


as Merian, grabado, Gabinete de Estampas. B. N . Pars, Ec 10, in f.O.
34

140

En mi infancia yo vi [el autor naci en 1749] a un hombre


romper&e la pierna saltando por un tragaluz a un stano para
cogerla [la pelota]. Esos juegos mantenan la fuerza y el valor,
pero, lo repito, eran peligrosos.)) El dicho de: juego de manos 1
juego de villanos~ est inspir~do por este mismo sentimiento.
Sabemos que el uso del baln se ha conservado tanto entre los
nios como entre los campesinos.
Muchos otros juegos de ejercicio pasaron as a ser propiedad
de los nios y del pueb~o. Por ejemplo, el mallo del que hablaba
Mme de Svign en una carta dirigida a su yerno en 168586 :
He jugado dos partidas de. mallo con los jugadores [en Les
Rochers]. Ah!, querido conde, siempre me acuerdo de usted
y de la gracia que tena cuando empujaba esa bola. Me gustara
que usted t1;1viera en Grignan una alameda tan bella. Todos
esos juegos de bolas, de bolos, de ctoquet, a los que renunciaron
la nobleza y la burguesa, pasaron durante el siglo XIX a practicarse en las aldeas por.. los adultos y en las guarderas infQ.ntiles
p.o r los nios.

Esta supervivencia popular e infantil de los juegos antao


comunes a toda la colectividad ha conservado, adems, una de
las forma~ pts g~nerales de diversin de la antigua sociedad~
el .9isfr~;~;,P,_e.sde el siglo XVI hasta el siglo XVIII, . hundan en
las .novelas -las historias de disfraces: muchachos disfrazados de
muchachas;~ princesas, de pastoras, etc. Esta literatura expresa
una aficin que se manifiesta en cada ocasin en el transcurso '
de las fiestas estacionales u ocasionales: fiesta de Reyes, martes
de Carnaval, fiestas de noviembre ... Durante mucho tiempo, la
gente utiliz normalmente la mscara para salir, especialmente
las mujeres. A la gente le gustaba hacerse retratar bajo su apaM
riencia favorita. Eso era cierto entre los hidalgos. A partir del
siglo XVIII, las fiestas de disfraces se hicieron menos frecuentes
y ms discretas en la alta sociedad~ el carnaval se volvi entonces
popular e incluso atraves el ocano, se impuso entre los negros
esclavos de Amrica, y el disfraz se reserv para los nios. Slo
ellos se disfrazan en carnaval para divertirse.

86

Mme.

DE SI1VIGN.

Lettres,

13

de junio de 1685.

141

Se repite montonamente la misma evolucin en cada caso,


lo cual induce a una importante conclusin.
Partimos de un estado social en el que los mismos juegos
eran comunes a todas las edades y a todas las condiciones. El
fenmeno que hay que resaltar es el abandono de esos juegos
por los adultos de las clases sociales superiores y, en cambio,
su supervivencia simultneamente en el pueblo y entre los nios
de esas clases superiores. Es verdad que, en Inglaterra~ los hidalgos no desistieron, como en Francia, de los antiguos juegos, pero
los transformaron; y bajo unas formas modernas y difciles de
reconocer, dichos juegos colonizaron, durante el siglo XIX, a las
burguesas y el deporte . . :
Es muy interesante observar que la antigua comunidad de
juegos entre nios y adultos, entre el pueblo y la burguesa, haya
cesado en el mismo momento. Esta coincidencia nos permite vislumbrar desde ahora una relacin entre el sentimiento de la
.infancia v el sentimiento de clase.

142

. CAPlTULO V

DEL IMPUDOR A LA INOCENCIA

Una de las leyes i~plcitas de nuestra moral contempornea,


la ms imperativa y la ms respetada, exige que los adultos se
abstengan delante de los nios de toda alusin. sobre todo chistosa, a la sexualidad. Esta manera de ser era desconocida en la
antigua sociedad. El lector moderno del diario en el que el mdico del rey, Heroard, anota los hechos rutinarios de.la vida del
joven Luis Xlil 1, se asombra de la libertad con que se trataba
a los nios_, de la vulgaridad de las bromas, de la indecencia
de gestos cuyo carcter pblico no chocaba a nadie y que parecan naturales. Nada nos dar mejor idea de la ausencia total
del sentimiento moderno de la infancia en los ltimos aos del
siglo xvr y comienzos del siglo xvu.
Luis XIII no ha cumplido an un ao: Se re a carcajadas
cuando el ama le bambolea el pajarito con la yema de los dedos.
Broma encantadora a la que el nio se dedica en seguida: llama
a.un paje con un eh!, se alza el faldn y le muestra el pajarito .
Cuando tiene un ao, anota Heroard: 1vluy alegre, despabilado, hace que todos le besen el pajarito. Lo cierto es que
eso divierte a todos. Asimismo, todos se entretienen mucho con
su juego ante dos personas que estn de visita, el seor de
Bonieres y su hija: Se ha redo mucho, se alza el faldn, ensea el pajarito, sobre todo a la hija y, con l en las manos y .
rindose, meneaba todo el cuerpo. Todos encontraban eso tan
1 HEROARD,

fournal sur l'enfcmce et la jeunesse de Louis XIII, publicado por E. Souli y E. de Barthlemy, 2 vols., 1868.

143

divertido que el n1no no se privaba de repetir un gesto que


tena tanto xito; ante una damita, se alz la saya, le mostr
el pajarito con tanto entusiasmo que estaba fuera de s. Se tumbaba boca arriba para mostrrselo.
Tiene ms de un ao, y ya est prometido a la Infanta de
Espaa; los allegados le explican lo que eso significa, y el nio
. ha entendido bastante bien. Le pregunta: Dnde est la cosita
para la Infanta? Y l lleva la mano a su pajarito.
Durante los tres primeros aos de la vida de este nio, a
nadie le choca o le parece mal tocar, en broma, sus partes se-
xuales: La marquesa [de Verneuil] le meta frecuentemente la
mano bajo el faldn; el nio hace que le pongan en la cama de
su nodriza, donde ella juega con l, metiendo 1a mano debajo
de su falcipn. Mme. de Verneuil quiere jugar con l, y le toca
las tetillas; el nio la aparta y dice: quite, quite, deje es~ y
.. vyase! Jap1s permite que la marquesa le toque las tetillas; su
nodriza le haba enseado~ dicindole: Seor, no dejeis a nadie
tocar vuestras tetillas, ni vuestro pajarito, os le cortaran. Y
l se acordaba de ello.
Cuando se levanta, no quiere ponerse la camisa y dice:
no mi camisa [a Heroard le agrada reproducir la jerga e incluso
el acento de la infancia balbuciente], primero quiero dar leche
con mi pajarito; le tienden la mano, y hace como si la diera, y
con su boca hace pss, pss, y da a todos, despus deja que le
pongan la camisa.
Una broma clsica, que se repite frecuentemente, es el decirle: Seor, vos no tenis pajarito; l responde: aqu est,
alegremente, alzndole con el dedo. Estas bromas no estaban
reservadas a los domsticos o a los jvenes sin seso, ni . a las
mujeres de conducta ligera, como la amante del Rey; veamos
qu hace su madre: La R~ina, poniendo la mano en el pajarito del nio, dice: Hijo mo, he cogido vuestro piquito. Ms
extraordinario an es este pasaje: Una vez desvestido, y la seora tambin [su hermana], los meten desnudos en la cama con
el Rey, donde se besan, susurran y dan mucho placer al Rey.
El Rey le pregunta: Hijo, dnde est el paquete de la Infanta?
El se le muestra, diciendo: No tiene hueso, pap. Despus, como
lo tuviera un poco tenso: Ahora s tiene, tiene algunas veces.
Todos se divierten, efectivamente, observando sus primeras
erecciones: Se despierta a las ocho, llama a wllle. Bethouzay
144

y le dice: Zezai, mi pajarito hace el puente levadizo; ahora est


alzado, ahora est bajado. Era l quien le suba y le bajaba.
A los cuatro aos ya tiene buena educacin sexual: (<Conducido ante la Reina, Mme. de Guise le muestra la cama de la
Rein y. le dice: Seor, ah es donde vos habis sido creado.
El responde: Con mam? Le pregunta al marido de su nodriza: -Qu es eso? -Son mis medias de seda, responde. -Y
eso? [como se haca en los juegos de sociedad]. -Son mis calzas. -De qu estn . hechas? -De terciopelo. -Y eso?
-Son unas bragas. -Qu es lo que hay dentro? -No lo s,
seor. -Eh!, es un pajarito. Para quin es? -No lo s, seQr. ,-Eh!, es para Mme. Doundoun [su nodriza].
Se mete entre las piernas de Mme. de Monglat [su aya,
una mujer muy digna y respetable, que a pesar de ello no parece perturbada -no ms que Heroard- f>Or todas esas bromas que nosotros juzgamos hoy da insoportables]. El Rey le
dice: Miren al hijo. de Mn;te. de Monglat, mrenla dando
a luz. De repente se va y se mete entre las piernas de la
Reina.

A partir de los cinco o seis aos ya nadie juega con sus


p@.rtes sexuales: ~s l quien comienza a divertirse con las de
_lo~~ ~ef:nS: ' Mil~: Mercier, -una de sus camareras, que haba
estado de v..ela, estaba todava en la cama junto a la suya (sus
domsticos, a veces casados, donnan en la misma habitacin
que el nio y su presencia no deba de molestarles mucho).
El juega con ella, la manda mover los dedos de los pies,
con las piernas en alto; dice a su nodriza que vaya a buscar
unas varas para azotarla, y lo manda ejecutar... Su nodriza le
pregunta: Seor, qu es lo que habis visto de la Mercier?,
y l responde con indiferencia: Le vi el culo. Qu ms le ha
bis visto? Y responde de la misma manera y sin rerse que
le ha visto el conejo. Otra vez juega con Mlle. Mercier; me
llama [Heroard] , dicindome que es la tv'1ercier quien tiene
un conejo. as de grande [mostrando sus dos puos] y que
tiene agua dentro.
Esta clase de bromas desaparece a partir de 1608, porque
ya est hecho un hombrecito -la edad fatdica de los siete
aos-, y en ese momento es cuando hay que ensearle la decencia de los modales y del lenguaje. Cuando se le pregunta
por dnde salen los nios, responder entonces, como la Agnes
de Moliere, que por la oreja. Mme. de ivlonglat le reprende
145

cuando muestra su pajarito a la n1na Ventelet>>. Y si todava,


cuando se despierta por la maana, se le mete en la cama de
Mme. de Monglat, su aya, entre ella y su marido, Heroard se
indigna y anota al margen: insignis impudentia. Se impona al
nio de diez aos una discrecin que a nadie se le ocurrira
exigir del nio de cinco aos. La educacin slo comenzaba
a partir de los siete. En todo caso, ese escrpulo tardo de
decencia debe atribuir~e a un comienzo de reforma de las cos~
tumbres, signo de la renovacin religiosa y moral del siglo xvn:
como si el valor de la educacin empezara slo al acercarse
la edad de ser hombre. Hacia los catorce aos, Luis XIII, sin
embargo, ya no tena nada que aprender, pues tena catorce
aos y dos meses cuando se le meti casi a la fuerza en la
cama de su mujer. Despus de la ceremonia se tumba en la
cama, donde cena a las siete menos cuarto. M. de Gramont y
algunos jvenes seores le contaban cuentos verdes para darle
nimos. [Luis XIII] pide sus pantuflas, se pone su bata y se
va a las ocho a la cmara de la Reina, su mujer, en presencia
de la Reina, su madre; a las diez y cuarto vuelve despus de
haber dormido aproximadamente una hora y de haberlo hecho
dos veces, segn lo que l nos dijo, y pareca cierto, porque
tena el p... encarnado.
El matrimonio de un muchacho .de catorce -aos empezaba
a ser frecu~nte. El de una muchacha de trece era an corriente.
No cabe pensar que el clima moral deba de ser diferente
en otras familias de hidalgos o de plebeyos. Esta manera familiar de asociar a los nios a las bromas sexuales de los
adultos perteneca a las costumbres comunes y no resultaba
chocante. En la familia de Pascal, Jacqueline Pascal escriba
a los doce aos versos sobre el embarazo de la Reina.
Thomas Platter relata, en sus memorias de estudiante de
Medicina en Montpellier, a fines del siglo XVI: Yo conoc a un
chaval que hizo esta afrenta (anudar las calzas al jubn, atacar
las agujetas, cuando el casamiento, para volver al marido impotente) a la sirvienta de sus padres. Esta le suplic que la librara del maleficio desatando el nudo; l consinti e inmediatamente el recin. casado, recobrando sus. fuerzas, se cur com~
pletamente. El P. de Dainville, historiador de los jesuitas y de
la pedagoga humanista, observa igualmente: En esa poca
[siglo xvr], el respeto debido a los nios era algo completamente ignorado. La gente se permita todo delante de ellos:
14

frases licenciosas, acciones y situaciones escabrosas; los nios


lo oan todo, lo vean todo 2
Esta ausencia de reserva con respecto a ls nios, esta forma de asociarlos a las bromas que adornan los temas sexuales
nos sorprende: libertad del lenguaje, ms an, audacia de gestos, caricias de las que uno puede imaginarse fcilmente lo que
dira un psicoanalista moderno ... Pe4o ese psicoanalista cometera un error. La actitud ante la. sexualidad, y sin duda alguna
la misma sexualidad, vara segn el medio ambiente y, por lo
tanto, segn las pocas y las mentalidades. Hoy da nos parece
que las caricias descritas por Heroard lindan con la anomala
sexual, y nadie osara hacerlas pblicamente. No ocurra an
eso a principios del siglo XVII. Un grabado de Baldung Grien,
de 1511, representa una Sagrada Familia. El gesto de Santa
Ana nos parece singular: est abriendo las piernas del nio,
como. si quisiera poner de manifiesto el sexo y hacerle cosquillas. Nos equivocaramos si viramos ah una alusin atrevida 3
Esas manera~ de jugar con el sexo de los nios eran propias de una tradicin muy difundida, que vemos actualmente
en las sociedades musulmanas. Estas han permanecido aisladas, a la vez, de las tcnicas cientficas y de la gran reforma
moral, cristiana al principio, laica despus, que han disciplinado
la sociedad aburguesada del siglo XVIII, y especialmente del siglo XIX, ,en Inglaterra o en Francia. Por ello encontramos en
esas sociedades musulmanas rasgos cuya originalidad nos asombra, pero que no hubieran sorprendido tanto al excelente Heroard. Jzguese por esta pgina extrada de una novela, La
staute de sel. El autor es un judo tunecino, Alberto Memmi,
y su libro es un sorprendente tesitmonio sobre la sociedad tunecina tradicional y la mentalidad de los jvenes medio occidentalizados. El hroe de la novela relata una escena en el tranva que lleva al liceo, en Tnez: Delante de m estaban un
musulmn y su hijo, un muchachito minsculo, con fez de zuavo y alhea en las manos; a mi izquierda, un tendero monta
s (djerbien) que iba de co~pras, con una espuerta entre las
piernas y un lapicero en la oreja. El montas, vencido por la
clida quietud del coche, se mene. Sonri al nio, que sonri.
. con los ojos y mir a su padre. El padre, agradecido, halagado,
2 F. DE DAINVlLLE, La Naissance de l'humanisme moderne~ 1940,
p. 261; Mc HIN, Annales du colU!ge royal de Bourbon, Aix, 2 vols., 1892.
3 CURTEL,

H. Baldung Grien, lm. XLVIII.

147

le calm y sonri al montanes: -Qu edad ~ienes?~ pregunt


el tendero al nio . -Dos aos y medio, respondi el padre [la
edad del joven Luis XIII]. -Te la ha comido el gato?, pregunt el tendero al nio. -No, respondi el padre, no est
an circuncidado, pero lo estar pronto. -Ah! Ah!, dijo el
otro. Haba encontrado un tema de conversacin con el nio.
-Me vendes tu bichito? -No, responde el nio violentamente. Visiblemente, el nio conoca la escena, ya le haban hecho
la misma proposicin. Yo tambin [el nio judo] la conoca.
La hab? representado antao, acosado por otros provocadores,
con los mismos sentimientos de vergenza y concupiscencia, de
rebelin y de curiosidad cmplice. Los ojos del nio brillaban
con el placer de una virilidad naciente [sentimiento moderno,
atribuido por el evolucionado Memmi, que conoce las recientes
observaciones sobre la precocidad del despertar sexual de los
nios; los hombres de antao crean, al contrario, que el nio
impber permaneca ajeno a la sexualidad] y de la rebelin
contra esta incalificable agresin. El nio mir a su padre. Su
padre sonrea, era un juego admitido [soy yo quien subraya] .
Nuestros vecinos seguan la escena tradicional con complacencia, aprobndola: -Te doy diez francos, propuso el montas.
- .No, respondi el nio ... -Anda, vndeine tu c ... , volvi a
decir--el montas. -No, no! -Te ofrezco. cincuenta francos.
-No!. .. -Voy a hacer un esfuerzo: mil fra.ncos! -No.
Los ojos del montas queran expresar la avidez. -Y agrego
un saco de caramelos! -No, no! -Seguro que no? Es tu
ltima palabra?, grit el montas, simulando enfadarse . Repite
por ltima vez: no? -No! Entonces, bruscamente, el adulto
se abalanz sobre el nio, con un semblante temible, y su mano
brutal hurgaba en la pequea bragueta. El nio se defenda
a puetazos. El padre se rea a carcajadas, el montas se desternillaba con nerviosismo y nuestros vecinos sonrean generosamente.
Esta escena del siglo XX no nos permite acaso comprender
mejor el siglo xvu, antes de la reforma moral? Evitemos los
anacronismos, como el de la explicacin por el incesto de los
e?<cesos barrocos del amor materno de Mme. de .Svign, segn
su ltimo ~ditor. Se trataba de un juego del que no debemos
exagerar el carcter escabroso, que no era mayor que el que
se encuentra hoy da en las ancdotas picantes de las conversaciones entre hombres.
148

Esta semiinocencia, que nos parece VICiosa o ingenua, explica la popularidad del tema del nio que orina, a partir del
siglo xv. Dicho nio tiene su puesto en las imgenes de los
libros de horas y en los cuadros de las iglesias. En los c~len
darios de Horas de Hennessy 4 y en el breviario Grimani 5 de
principios del sigl XVI, cierto mes de invierno est representado por la aldea bajo la nieve; la puerta est abierta; se ve
a la mujer que hila, el hombre que se calienta al amor de la
lumbre; el nio orina d~Iante de la puerta, sobre la nieve, a la
vista de todos.
En un Ecce hamo flamenco, de P. Pietersz 6 , sin duda destinado a una iglesia, se puede ver una gran cantidad de nios
en medio de la multitud de espectadores: una madre carga al
suyo, con los brazos en alto, por encima de las cabezas, para
que el nio pueda ver mejor. Dos chicos despabilados escalan
los prticos. Un nio orina, sostenido por su madre. Los magistrados del Parlamento de Toulouse. cuando asistan al oficio en la capilla de su propio pala.cio, podan distraerse con
escenas semejantes. Un gran trptico representaba la historia
de San Juan Bautista 7 En la parte central del mismo se halla
la predicacin. Los nios estn ah en medio de la multitud~
u.n~ n:g.tjer _?mamanta a su hijo, un. muchacho est su.bi.do
un
rbol; aparte, un nio alza su ropn y orina frente a los parlamentaris.
Esta abundancia y esta fre~uencia de nios en las escenas
de muchedumbre, con la repeticin de ciertos temas (el nio
que mama, el nio orinando) durante el siglo xv, y especialmente durante el siglo XVI, son los indicios de un inters nuevo
y particular.
Es preciso observar, por otra parte, que en esta poca se
repite frecuentemente una escena de la iconografa religiosa:
la circuncisin. Se la representa con una precisin casi quirrgica. No hay que pensar maliciosamente. Al parecer, la Circuncisin y la. Presentacin de la Virgen en el Templo eran consideradas, durante los siglos XVI y XVII, como fiestas de la infancia, las nicas fiestas religiosas de la niez antes de la ce-

J.

DEsTRE,

Les Heures de Notre-Dame dites de Hennessy, 1895

y 1923.
5 S. DE VRIES y MARPUCO, Le Brviaire Grimani, 12 vols., 1904-1910.
6 H. GERSON, Von Geertgen tot Fr. Halz, 1950, I., p. 95.
7

Museo de los Agustinos, Toulouse.

149

lebracin solemne de la primera comunin. En la iglesia parisina


Saint-Nicholas se puede ver un lienzo de principios
del siglo ~VIl que procede de la abadia de Saint-Martin-desChamps. En la escena de la circuncisin podemos ver una
gran cantidad de nios: unos estn con sus padres, otros trepan por las columnas para ver mejor. No es verdad que para
nosotros hay algo de extrao, casi chocante, en esa eleccin
de la circuncisin como fiesta de la infancia evocada en medio de los nifios? Chocante para nosotros, quizs, pero no para
un musulmn de hoy da ni para el hombre del siglo XVI o de
principios del siglo XVII.
No solamente se aceptaba sin repugnancia a los nios en
una operacin sobre el sexo que era en verdad de naturaleza
religiosa, sino adems la gente se permita, conservando la conciencia tranquila y pblicamente, gestos, caricias que se prohiban en cuanto el nio entraba en la pubertad; es decir, poco
ms o menos en el mundo de los adultos. Eso por dos razones.
En prin1er lugar, porque se cre:a que el nio impber permaneca ajeno e indiferente a la sexualidad. As, los gestos y las
alusiones no le traan ninguna consecuencia, se convertan en
actos gratuitos y perdan, neutralizndose, su carcter especfico ... Adems, porque no exista an el sentimiento de que las
referencias a la sexualidad, incluso despojadas prcticamente de
segunda intencin, pudieran mancillar la inocencia de la niez,
en -la realidad o en la opinin que se haca la gente, y a nadie
se le ocurra pensar que esta inocencia existiera realmente.

de

Tal era, por lo menos, la opinin comn, la cual no era ya


la de los moralistas y educadores, al menos la de los mejores .
de ellos, por lo dems innovadores con poca influencia en su
poca. Su importancia retrospectiva se debe a que a la larga
lograron imponer sus concepciones, que son las nuestras hoy
da.

Esta corriente de ideas remonta al siglo xv, poca en la que


ya ser suficientemente fuerte como para provocar un cambio
en la disciplina tradicional de las escuelas 8 Gerson es su principal representante. Se expres con mucha claridad y se revel
B

Ver la II parte, cap. V.

150

excelente observador,, para aquella poca, de la infancia y de


sus prcticas sexuales. Esta observacin de las costumbres propias de la infancia, la importancia que les atribuye dedicndolas
un tratado De confessione mollicei 9 , atestiguan un inters muy
innovador que es preciso vincular a todos los signos que hemos
retenido en la iconografa y en la indumentaria y que revelan
un inters indito con respecto a la infancia.
Gerson ha estudiado, pues, el comportamiento sexual de
los nios. Lo hace para que los c9nfesores despierten en sus
pequeos penitentes -de diez a doce . aos- el sentimiento de
culpabilidad. El sabe que la masturbacin, la ereccin sin eyacu~
lacin, son generales: s se interroga a una persona sobre este
tema y lo niega, es que, con toda certeza, est mintiendo . Para
Gerson, se trata de un caso muy grave. El peccatum mollicei
incluso si, a causa de la edad, no ha sido seguido de polucin ... , ha contribuido ms a perder la virginidad de un nio
. que si ste, a la misma edad, hubiera frecuentado mujeres.
Adems, dicho acto raya en la sodoma.
A este respecto, el juicio de Gerson se asemeja ms a la
doctrina moderna sobre la masturbacin, fase inevitable de una
sexualidad .Prem.atura, que los sarcasmos del novelista Charles
Sorel, cuyo protagonista de la Vraie histoire comique de Fran~
cion ve en la masturbacin la consecuencia: del enclaustramiento escolar del internado.
En efecto, al principio el nio no es consciente de su cul~
pabilidad: Sentiunt ibi quemdam pruritum incognitum twn
stat erectio, y piensan que est permitido que se fricent ibi et
se palpent et se tractent sicut in aliis locis dwn pruritus inest.
Ah est la consecuencia de la corrupcin original: ex corruptione naturae. Falta an mucho para llegar a la idea de la ino
cencia infantil, pero nos acercamos ya al conocimiento objetivo
de su comportamiento, cuya originalidad debe manifestrsenos
a la luz de lo que se ha dicho anteriormente. Cmo preservar
la infancia de este peligro? Gracias a los consejos del confesor,
y adems cambiando las malas costumbres de la educacin,
comportndose con los nios de otra manera. Se les hablar sobriamente, utilizando nicamente palabras decentes. En los juegos se evitar que los nios se besen, se toquen con las manos
desnudas o se miren: jigerent oculi in eorum decore. Se evitar
1

9 GERSON,

De confessione rr.ollicei, Opera, 1706, tomo Il, p. 309.

151

la promiscuidad de los nios con los ad.ultos, por ~~- menos en


la cama; los puer capaces doli~ puellae, juvenes., no deben acostarse en la misma cama que las personas mayores, aunque sean
del mismo sex:o; la cohabitacin en el mismo lecho era una
prctica muy generalizada entonces en todos los estratos socia. les. Ya vimos que a finales del siglo xvt subsista, incluso en
la corte de Francia: los juegos de Enrique IV y su hijo, a quien
nevaban, junto con su hermana, a la cama del Rey, justifican,
a dos siglos aproximadamente de intervalo, la prudencia de
Gerson. ~ste prohbe tocarse in nudo~ ya sea jugando o de otro
modo,_ y aconseja la desconfianza a societaliatibus perversis
ubi colloquia prava et gestus impudici fiunt in lecto absque
dormitione.
Gerson insiste sobre esta cuestin contra la lujuri~ del cuarto domihgo de Adviento: el nio debe oponerse a que los otros
le toquen o le besen, y si acta de otra manera debe confesarse
de todos modos, in omnibus casibus., es menester recalcarlo,
porque en general no se. vea en ello ningn mal. Ms adelante
Gerson afirma que Sera bueno separar a los nios durante
la noche y recuerda a este propsito el caso sealado por San
Jernimo de un chico de nueve aos que procre un hijo; pero
nicamente dice sera bueno: no se atreve a ir ms lejos,
de tan generalizada que estaba la prctica de acostar a todos
los nips -juntos, cuando no con un criado, con una sirvienta
o con parientes 10
En el Reglamento que escribi de la Escuela de Notre-Damede-Pars, Gerson trata de aislar a los nios, de someterlos a la
vigilancia constante del maestro; estudiaremos en un captulo
especial el sentido de esta nueva disciplina 11 El maestro de
canto no debe ensear cantilenas dissolutas impudicasquel los
escolares tienen el deber de denunciar a su compa ero si ste .
ha faltado a la honestidad . o al pudor (era delito, entre otros,
hablar gallicum -y no latn-, blasfemar, mentir, injuriar, tar~
dar en levantarse de la cama, faltar a los oficios, charlar en "la
iglesia). El dormitorio debe estar iluminado con una lamparilla de noche; Tanto por devocin a la imagen de la Virgen
como para hacer las necesidades naturales y con el fin de que
10 GERSON,

Doctrina pro peris ecclesiae parisiensis, Opera, 1706,

tomo IV, p. 717.


11 Ver la Il parte, cap. V.

152

hagan a la vi.s ta los nicos actos que pueden y deben ser vistos. Ningn nio. deber cambiar de cama durante la noche:
permanecer con el compaero que se le ha atribuido. Los conventicula, vel societates ad partem extra alias sern proh(bidos
durarite el da y durante la noche. Observemos qu cuidado
pone en evitar las amistades particulares, en evitar tambin las
malas compaas, particularmente la de la servidumbre: se
prohibir a los criados toda familiaridad con los nios, sin exceptuar a los clrigos, los capellani, el personal de la iglesia
(no reinaba la confianza): no debern dirigir la palabra a los
nios en auseqcia de los maestros.
A los dems nios, ajenos a .la fundacin, no se les permitir permanecer con los escolares, ni siquiera para estudiar juntos (salvo permiso especial del superior), <<con el fin de que
nuestros nios "( pueri nostri) no 'copien las malas costumbres
de los otros.
Eso es algo completamente nuevq, lo cual no quiere decir
que en la realidad las cosas sucedieran as en la escuela. Ya
veremos, en la segunda parte de este libro, lo que ocurra y
cunto tiempo y ~sfuerzos fueron necesarios para imponer tar
damente, en el siglo XVIII, una disciplina estricta en los cole-
gi9.~:.. 9.~.:rsorf es_t~ba m~y avanzado con respecto a las institucio d. s -poc: Es interesante su Reglamento porqu revela
un ideal 'moral que no exista anteriormente con tanta precisir.,
y que pasar a ser el ideal moral de los jesuitas, de Port-Royal,
de los Hermanos de la Doctrina Cristiana y de todos los -moralistas y educadores rigurosos del siglo XVII.
Durante el siglo XVI, los educadores son ms tolerantes, si
bien tratan de no rebasar ciertos _lmites. Sabemos esto gracias
a los libros escritos para los escolares, en los cuales aprendan
a leer, a escribir, el vocabulario latino y, por ltimo, las lecciones de ~rbanidad: los tratados de urbanidad y los coloquios
que, para hacerlos ms reales, ponen en escena varios escolares, o el escolar y el maestro. Esos dilogos constituyen excelentes testimonios de las costumbres escolares. En los dilogos de Vives se pueden leer declaracione~ que no hubieran sido
del gusto de Gerson, pero que eran tradicionales: LCul es la
parte ms vergonzosa, la de delante (se observar el deseo de
discrecin) o el ojo del culo? Ambas son sumamente deshones.;

nes

153

tas, el trasero a causa de su bajeza, la otra a causa de suliber


12
tinaje y la deshonestidad

.
.
No faltan las bromas un tanto soeces, ni tampoco los temas que no tienen el menor carcter educativo, sino todo lo
contrario. En los dilogos ingleses de Ch. Hoole 13 se presencian disputas; una de ellas tiene lugar en una taberna: y las
tabernas, ms an que nuestros cafs, eran lugares de perdicin. Se discute detenidamente sobre en qu posada se bebe la
mejor cerveza. No obstante, incluso en Vives se observa cierto
sentimiento de pudor: Al tercer dedo se le llama el infame,
por qu? El maestro ha dicho que conoca la causa, pero que
no quera discutir de ella porque era sucia y ruin; por lo tanto, no la busques, pues no conviene a un nio bien nacido ave
riguar cosas tan viles. Esto es extraordinario para la poca.
La libertad de lenguaje era tan natural que incluso, ms adelante, los reformadores ms estrictos dejarn pasar en sus ser~
manes dirigidos a los nios y a los escolares comparaciones que
hoy da chocarn. As, el padre jesuita Lebrun exhorta, en
1653, a los nobilsimos pensionistas del colegio de Clermqnt
a evitar la glotonera: Se hacen los delicados, tanquam praegnantes mulierculae 14
Sin embargo, a fines del siglo xvr la situacin cambiar de
manera ms precisa. Ciertos educadores, que van a adquirir
poder y a 'imponer definitivamente sus concepciones y sus escrpulos, ya no tolerarn que se ponga en las manos de los
nios libros equvocos. Nace entonces la idea del libro clsico
expurgado para uso de los nios. Es sta una etapa muy importante, ~ partir de la cual se puede fechar realmente el respeto a la niez. Encontramos este inters en la misma poca,
tanto entre los catlicos corno entre los protestantes, en Francia
y en Inglaterra. Hasta entonces nunca le haba chocado a nadie
el dar a leer Terencio a los nios, como clsico que era. Los jesuitas lo retiraron de los programas 15 En Inglaterra se usaba
una edicin modificada de Co_rnelius Schonaeus, publicada en
12 VIVES, Dialogues, trad. francesa, cit.
13 Citado por F. \VATSON, The English grammar schools to 1660, 1907,

p. 112.
1

~ A. ScH IMDERG, t.ducation morale dans les collegr?s de Jsuites,


1913. p. 227.
l.S F. DE DAINVILLE, op. cit.

154

1592 y reeditada en 1674. Brinsley la recomienda en su manual


del maestro 16
En las academias protestantes francesas se utilizaban los coloquios de Cordier (1564), que sustituyeron a los coloquios de
Erasmo, Vives, Mosellanus, etc. Encontrarnos en ellos un deseo
original de pudor, un esmero en evitar problemas de castidad
o de cortesa del lenguaje. Cuando~ por casualidad, se tolera
una broma sobre los empleos del papel 17 , papel de escolar,
<<papel para sobres, <<papel secante: se trata de un juego de saln. Al final, uno de los muchachos se rinde, el otro le da la
solucin: Papel Aue sirve para limpiar las nalgas en el retrete: o sea, que habis perdido. Concesin bien inocente, esta
vez, a las bromas tradicionales. Cordier puede realmente ponerse entre las manos de todos, expresin moderna que no es
anacrnica. Se agregarn adems a los coloquios de Cordier
otros de tipo religioso, obra de S. Castellion.
A su vez, Port-Royal producir una edicin muy expurgada
de Terencio: Comedias de Terencio convertidas en comedia&
muy honestas cambiando muy pocas cosas 15
En lo que conciernte el pudor, en los colegios de jesuitas
se toman precauciones inslitas que se detallan en las reglas
con motivo de los castigos corporales, de la administracin de
azotes. Se precisaba que no haba que retirar las calzas de his
vctimas, adolescentum~ cualquiera que sea la condicin y la
edad [me agrada bastante esta referencia a la condicin]; se
deba descubrir nicamente la parte del cuerpo sobre la que
se infliga la pena, pero no ms: non amplius 19
En el transcurso del siglo xvn aparece una gran modifica~
cin en las costumbres. iYiadame de Maintenon no tolerar a
los hijos del Rey, ni siquiera a los bastardos, la ms mnima
de las libertades de la corte de Enrique IV, ni tampoco, por
otra parte, en las casas de los libertinos . No se trata ya de
algunos moralistas aislados, come Gerson. sino de un gran mo~
vimiento, cuyos signos se . perciben por todas partes, tanto en la
numerosa literatura moral y pedaggica como en las prcticas
de devocin y en una nueva iconografa religiosa.
16 . F W ATSON, Dp. Cit.
.
17 Mathurin CORD1ER, Colloques, 1586.
ts Por PoMPONIUS y TROB..,.,TUS.
19 Citado por F. DE DAINYIL.LE, op. cit.
'1< '

155

Ha triunfado una nocin esencial: la inocencia infantil. Aparece ya en Montaigne, quien, sin embargo, s e forjaba _pocas ilusiones acerca de la castidad de los jvenes escolares: Cien escolares han agarrado la sfilis antes de llegar a la leccin de
Aristteles sobre la templanza 20 Mas este autor relata igualmente la siguiente a~cdota, que anuncia otro sentimiento: Al-:
buquerque, en un extremo peligro de riesgo del navo, carg
a sus espaldas a un jovencito con el fin de que~ compartiendo
el peligro, su inocencia le sirviera de garanta y recomendacin
ante la gracia divina para llevarle a la orilla 21 Cerca de un
siglo despus, esta idea de la inocencia infantil se haba convertido en una idea comn. Leamos, como ejemplo, esta leyenda de un grabado de F. Gurard que representa los juegos
infantiles (muecas, tambor) 22
Voila l'age de l'innocence
Ou nous devo11s tous revenir
Pour jouir des biens avenirs
Qui sont icy nostre esprance;
L'age ou l'on sait tout pardonner,
L'age ou l'on ignore la haine,
Ou den ne peut nous chagriner;
L'age d'or de la vie humaine,
L'age qui brave les Enfers,
L'age ou la vie est peu pnible,
L'age ou la mort est peu terrible,
Et pour qui les cieux sont ouverts.
A ces jeunes plans de l'Eglise
Qu'on porte un respect tendre et doux:
Le ciel est toujours plein de courroux
Pour quiconque les scandalise *.

Essais, l, 26.
Essais, I, 39.
Z2 F. Gurard, Gabinete de Estampas, Ee 3a, pettt m f.o
He aqu la edad de la inocencia 1 a la que todos debemos re
gresar 1 para gozar de los bienes futuros 1 que son aqu nuestra espe
ranza; 1 la edad en la que se sabe perdonar todo, 1 la edad en Ia que
se ignora el odio, 1 en la que nada puede entristecernos; 1 la edad de
oro de la vida humana. 1 la edad que desafa a los Infiernos. 1 la edad
en que la vida es poco penosa, 1 la edad en que la muerte es poco
terrible, 1 Y para quien los cielos estn abiertos. 1 A esos jvenes proyectos de la Iglesia, 1 que se otorgue un respeto sensible y suave: 1 el
cielo est lleno de ira 1 para con quien los escandalice.
MONTAIGNE,
21 MONTAIGNE,
2!1

156

Cunto camino recorrido! Se le puede seguir a travs de


una abundante literat1.1:ra, de la cual presentamos algunas muestras:

L'honneste garfOn, ou l'art de bien lever la noblesse a la


vertu: aux sciences et a tous les exercises convenables a sa condition [El joven honesto~ o el arte de educar debidamente a la
nobleza en la virtud~ en las ciencias y en todos los ejercicios
convenientes a su condicin], publicado en 1643 23 por M. de

Grenaille, escudero, seor de Chatauniers, es un buen ejemplo.


El autor haba escrito ya L'honeste jille [La joven honrada]. Es
preciso destacar el inters por la educacin, la institucin de
la juventud. El autor se da cuenta de que l no es el nico
en tratar este tema y se disculpa de ello en la Advertencia:
24
<~Yo no creo .entrar en el terreno de M. Faret
tratando un
tema que l slo ha tocado de pasada, y hablando de la educacin de esos de quienes l nos presenta las perfecciones.
Aqu yo guo al ]oven honesto desde el comienzo de la infancia hasta la juventud. Trato primeramente de su nacimiento
y luego de su educacin; pulo sus costumbres y su m~nte conjuntamente; le instruyo en la piedad y en el protocolo del mundo, con el 0 bjeto de que no sea impo .ni stiperticioso. Con anterioriqad existan tratados de urbanidad que eran slo manuales de- buenos mo.d ales, de protocolo; gozaron de 'estima hasta
principios del siglo XIX. Mas, al lado de los libros de rbanidad
que se dirigan sobre todo a los nios, existe desde principios
del siglo XVII una literatura pedaggica para uso de padres y
educadores. Por ms que se refiera a Quintiliano, a Plutarco
y a Etasmo, dicha literatura es nueva. Tan nueva que M. de
Grenaille tiene que defenderse contra los que ven en la educacin de la juventud un tema de prctica y no de libros . Adems de Quintiliano, etc., hay algo ms, y el tema es particularmente grave en la Cristiandad: Ciertamente, puesto que el
Seor de los Seores pide a los pequeos inocentes que se acerquen a E:l, yo no creo que ninguno de sus sbditos tenga derecho a rechazarlos, ni que los hombres se opongan a educarlos, visto que, al educarlos, no hacen sino imitar a los ngeles . El paralelo entre los ngeles y los nios se convierte en
un tema de edificacin trivial. Se dice que un ngel en forma
1

23 M. DE GRENAlLLE,
24 FARET, L'Honnete

L'Homzeste gar90n, 1642.


homme, 1630. Con el apellido de este autor,
Faret, haca Boileau rimar cabaret.

157

" .
de nio ilumin a San Agustn, pero, en. cambio, a l le agra
daba comunicar sus conocimientos a los nios, y encontramos
en sus obras tratados a su favor, si bien hay otros dirigidos a los
ms grandes telogos. Cita a San Luis, q:ue repact6 una instruccin para sti hijo. El cardenal Belarmino ha escrito un
catecismo para los nios. Richelieu, ese gran prncipe de la
Iglesia, ha dado instrucciones a los ms pequeos, as como
consejos a los mayores>). Tambin Montaigne, quien no se esperaba encontrar en tan grata compaa, se inquiet por los
malos educadores, en particular por los pedantes.
No debe uno imaginarse que cuando se habla de la in
fancia se habla siempre de algo frgil; al contrario, yo demos
trar aqu que un estado que muchos juzgan despreciable es
perfectamente ilustre. En efecto, en esa poca es cuando
se .habla realmente de la debilidad, de la .imbecilidad de la in
fancia. Anteriormente ms bien se la ignoraba, como una transicin rpidamente superada y sin importancia. El poner de
relieve el lado despreciable de la infancia es quiz una conse
cuencia del pensamiento clsico. de su exigencia razonable, pero
es principalmente una reaccin contra la importancia que ad
quiri6 el nio dentro de la .familia, en el sentimiento de la fa..
milia. Volveremos a tratar este tema en la conclusin de la pri
mera parte. Retenga-mos nicamente que a los adultos, de todas
las condiciones, les agradaba entretenerse con los pequeines.
Coinportamiento muy antiguo, probablemente, pero en lo sucesivo era tan notorio que a la gente le irritaba. Naci as ese
sentimiento de irritacin ante las chiquilladas, el reverso moderno del. sentimiento de la infancia. Tambin se agregaba a
ello el desprecio que esta sociedad de hombres acostumbrados
al aire libre, y de hombres de sociedad, hombres de mundo,
senta por el profesor, el director del colegio, el ~<pedante, en
una poca en que los colegios se tornaban ms numerosos y eran
ms frecuentados, y en la que la infancia recordaba ya a los
adultos la poca escolar. En realidad, ese sentimiento poco favorable a los nios por parte de las personas serias o preocupadas es una prueba de la importancia, excesiva a su manera de
ver, que se reconoca a la infancia.
Para el autor del L'honneste gar~on, la infancia es ilustre
debido a la infancia de Cristo. Se la interpretaba, por otra parte, como smbolo de humillacin a la que haba descendido
Cristo, adoptaJ:?.dO no solamente la naturaleza humana, sino la

158

condicin de nio, inferior a la del primer Adn .. segn San


Bernardo. Hay, por el contrario, nios santos: los Santos Incr
centes, los santos nios mrtires que se negaron a honrar a los
dolos, el nio judo de San Gregario de Tours, a quien su padre quiso quemar en un horno porque se haba convertido.
Yo podra demostrar asimismo que la fe produce hoy en da
mrtires entre los nios lo mismo que en los siglos pasados.
La historia de Japn nos presenta a un nio, Luis, que a la
edad de doce aos supera ampliamente la generosidad de los
hombres perfectos. En la misma hoguera que dom Carlos Spinola, muri una mujer con SU hijo pequeo, lo que demuestra
que Dios obtiene sus elogios por fa boca de los nios. Y el
autor acumula ejemplos de nios santos en ambos Testamentos,
y agrega este otro ejemplo, sacado de nuestra historia medieval
e inesperado en la literatura clsica: No debo olvidar la virtud de esos valientes muchachos franceses, a los cuales Nauclerus ha elogiado, que se enrolaron en las Cruzadas, 20.000 en
total en la ROC~ del Papa Inocencia III, para ir a rescatar
ferusaln de manos .. de los infieles. La cruzada de los nios ...
SabEfmOs que los. nios de las canciones de .gesta y las novelas de caballera se conducan como caballeros, lo cual demuestra. segn M. de Grenaille, la virtud y la cordura de los
nios. El autor cita el caso de un nio que se hizo palad~n
de la emperadora, esposa del emperador Conrado, en el duelo
judicial contra un famoso gladiador. Que se lea en los Ama~
ds lo que han hecho los Reinaldos, los Tancredos y tantos otros
caballeros: la fbula no les otorgar tantas ventajas en ningn
combate como la verdadera historia le otorga al joven Aquiles.
D espus de esto, cabe decir que la primera ed~d no es
comparable, incluso frecuentemente preferible, a todas las dems? ~<Quin se atrever a decir que Dios favorece tanto
a los nios como a las personas de edad? Dios les favorece
a causa de su inocencia, que se parece mucho a su impecabilidad. Los nios carecen de pasin y .de vicio: Su vida parece ser . enteramente razonable precisamente cuando parecen
menos capaces para usar la fuerza de la razn. Evidentemente, ya no se habla del peccatum mollicei, y nuestro hidalgo de
1642 parece, desde ese punto y a nosotros que conocemos el
psicoanlisis, en retraso con respecto a Gerson. Y es que la
idea misma de iropudor y de pecado de la carne en el nio
159

le molesta. como un argumento de quienes consideran la infancia como una necedad viril y VCOSa.
Esta nueva mentalidad se. halla en los crculos de PortRoyal y primeramente en Saint-Cyran: sus bigrafos jansenistas nos informan acerca de la elevada opinin que l tena
le la niez y de los. deberes para con ella. Admiraba al hijo
1
de Dios quient en las ms altas funciones de su roinisterio,
no haba querido que se impidiera alos nios . acercarse a 1!1~
quin les abrazaba y les bendeca, quien nos ha recomendado
tanto no. despreciarlos o descuidarlos y quien, en una palabra,
ha hablado de ellos en trminos tan favorables y sorprendentes
que son capaces de aturdir a los que escandalizan a los pequeuelos. Igualmente, M. de Saint-Cyran manifestaba siempre a
los. nios una bondad tal que llegaba a una especie de respeto
para honrar en ellos la inocencia y al Espritu Santo que habita
en ellos~. M. de Saint-Cyran es muy instruido y muy dis
.. tan te de esas mximas del mundo [el desprecio a los educadores] y como se daba cuenta de la itnportancia que tena
cuidado y la educacin de la juventud~ la vea tambin de una
manera muy diferente. Por penosa y humillante que (dicha
educacin] fueta a los . ojo~ de los hombres, no dejaba de emplear en ella a numerosas personas sin. que stas pen~aran :te. ner derecho a quejarse)).
Se forma entonces una concepcin moral de la infancia que
hace ms hincapi en ,su debilidad que en su <<ilustracin,
como deca M. de Grenaille, pero que asocia su debilidad a su
inocencia, verdadero reflejo de la pureza divina y que coloca
la educacin en el primer plano de las obligaciones. Dicha
concepcin reacciona simultneamente contra la indiferencia
hacia la infancia, contra un sentimiento demasiado sensible y
egosta que hace del nio un. juego para adultos y cultiva sus
caprichos. contra el sentimiento opuesto a este ltimo, el des-.
precio del hombre racional. . Esta concepcin domina la literatura pedaggica desde finales del siglo XVII. He aqu lo que
dice en 1687 Coustel en -las Regles de l'lducation des enfants 26
acerca de que es preciso amar a los nios y- vencer la .repugnancia _que stos inspiraij a un hombre racional: Si se considerara el exterior de los nios, que es slo imperfeccin y fragilidad. tanto de cuerpo como de mente, cierto es que no ha-

el

:%.5
:;'J6

F. CADET.
CousTEL.

L'~ducation a Port-Royal. 1887.


Regles de l'ducation des enfants, 1687.

160

bria motivos para estimarlo -mucho. Pero .uno cambia de sentimientos cundo se mira el porvenir y cuando se obra un poco
por ]a fe. Por encima del nio se ver al buen magistradp,
al buen cura, al gran seon> .. Pero lo que hay que considerar sobre todo es . que sus almas, que poseen an la inocencia bautismal, son la morada de Jesucristo. Dios da el ejemplo orpenando a los ngeles que les acompaen en todos sus
pasos, sin abandonarlos jams.))
Por ello; afirma Varet en su obra De l,ducation chrtienne
des enjans, 166~ 27 , la educacin de los nios es una de las
cosas ms importantes del mundo. Jacqueline Pascal, en el
reglamento para las nias pensionistas de Port-Royal, dice: Es
tan importante vigilar a los nios 21 que debemos preferir esta
obligacin a todas las de.ms, cuando la obediencia nos encargue de eso, y, ms an, preferirla a nuestras satisfacciones particulares, aun cuando correspondan a las cosas espirituales.>)
No se trata de deClaracion~s aisladas, sino de un~ verdade~
ra doctrina, admitida por todos, tanto entre los jesuitas como
entre los oratorianos o los jansenistas, que explica en parte la
profusin de instituciones educativas, colegios, escuelas . elemen-
tal~s, casas particu~Iares, y la evolucin de las costumbres hacia
una disciplina ms estricta.
.
De esta doetrlna se desprendn .algunos principios generales,
que estn 'eonsiderados como lugares comunes en la literatura
de la poca. No se dejar nunca a los nios solos: este principio se remonta al siglo. xv y procede de la experiencia monstica. Pero no empieza a ser realmente aplicado hasta el siglo xvn, porque el pblico en general lo considerar necesario,
y no un pequeo nmero de religiosos y de pedantes. Hay
que cerrar hasta donde sea f?OSible todas las aberturas de la
jaula~ . .-, se dejarn algunos barrotes abiertos para vivir y
para estar bien; eso es lo que se hace con los ruiseores para
hacerlos cantar y con los papagayos para ensejiarlos a hablar>> 29
A esta afirmacin no le falta agudeza. ya que se ha enseado,
tanto en los jesuitas como en las escuelas de Port-Royal, a co
nacer. mejor la psicologa infantil. En el Reglamento para las
nias de Port-Royal. de Jacqtieline PascaL se lee: Hay que .
rt VARET, De l'ducation chrrienne des enfams, 1666.
28 Jacqueline PASCAL. Reglement pour les f!njants. Appendice au."<

Constitutons de PortRoyal, 1721.


29 F. CAOST, op. cit.

161

vigilar a las nias muy bien, no dejndolas nunca solas en nin-


guna. parte, sanas o enfermas. Pero es pre~iso que esta vigilancia continua se haga con dulzura y con cierta confianza,
que ms bien les haga. creer que uno las quiere y que nicamente por acompaarlas estamos con ellas. Eso hace que a ellas
les agrade este desvelo, eh lugar de temerlo 30
Este principio ser absolutamente general, pero no ser
aplicado a la letra ms que en los internados de los jesuitas, en
las escuelas de Port-Royal, en los internados particulares, es decir, que slo afectaba a una minora de nios muy ricos. Se
deseaba evitarles la prom"iscuidad de los colegios que tuvieron
d~rante mucho tiempo mala fama, menos tiempo en Francia
que en Inglaterra, gracias a los jesuitas. En cuantC? los jvenes
-afirma Coustel 31ponen el pie en esos sitios ["la gran
multitud de estudiantes de los colegios"] no tardan en: perder
esa inocencia, esa sencillez, esa modestia que les haca ser an-
teriormente tan estimables ante Dios y ante los hombres. Se
dudaba en confiarlos a un solo preceptor, pues la extremada
sociabilidad de las costumbres se opona a ello. Era conveniente que el . nio aprendiera muy pronto a conocer a los hombres, a conversar con ellos; eso era muy importante, ms necesario que el latn. Era mejor poner a cinco o seis nios con
un hombre honrado, o dos. en una . casa particular, idea que
ya aparece .en Erasmo.
El segundo principio es que se evitar mimar a los nios
y se les acostumbrar a una severidad .precoz: No me . digis
que an slo son nios y que hay que t~ner paciencia. Porque
los efectos de la concupiscencia se manifiestan abudamentemente en esta edad.)) Reaccin sta contra el mimoseo de los
nios menores de ocho aos, contra la opinin de que an eran
demasiado pequeos para que valiera la pena . reprenderlas.
La Urbanidad . de Courtin de 1671 32 explica ampliamente: A
esas pequeas mentes se las hace pasar el tiempo sin tener cuidado de lo que es bueno o malo, lo que se les permite indiferentemente; no se les prohbe nada: ren cuando hay que llo- .
rar, lloran cando .hay que re~, hablan cuando hay que callar .
y se quedan mudos cuando la cortesa les obliga a responder.
(Ya estamos en el merci, monsieur>> de nuestros nios franceJO Jacqueline PASCAL.
31 COUSTEL, op. cit.
32

op.

cit.

La civilit nouvelle. Basilea, 1671.

162
,........

-ses que sorprende a los padres de familia americanos y los _es- .


candaliza.] <<Es crueldad para con ellos el dejarles vivir de tal
modo. Los padres y las madres dicen que cuando sean mayores
ya les corregirn~ No sera mejor hacer de tal manera que no
hubiera nada que corregir?>>

Tercer principio: la discrecin. Modestia mayor del comportamiento. En Port-Royal 33 : En cuanto se acuestan [las nias), regularmente se las visita a cada una en particular,, en su
cama, para ver si estn acostadas con la modestia requerida y
tambin, en invierno, para ver si estn bien tapadas. Se trata
de extirpar mediante una verdadera propaganda la costumbre
pien arraigada de dormir varias personas en la mi~a cama.
Este consejo se repite a lo largo del siglo XVI 1. Aparece en La
civilit chrtienne, de J.-B. de ~a Salle, cuya primera edicin es
de 1713: Sobre todo, debe evitarse, a menos que se est casado [he aqu una salv~ad que hoy da a nadit: se le ocurrira
introducir en un libro destinado a los nios; pero, a decir verdad, los libros dedicados a los nios no se limitaban a estos
lectores, y el progreso inmenso de la decencia, del pudor, no
impedan ci~rtas libertades a las que no~otro~ ya no nos atre
veramos), aco.starse delante de cualquier persona de otro sexo,
lo cual ira totalmente contra la prudencia y la honestidad. An
ms, se prohbe que dos personas de sexo diferente duerman
en la misma cama, aun cuando se tratara slo de nios pequeos, ya que ni siquiera es decente que duerman juntas personas
del mi"smo sexo. Son esas dos cosas las que San Francisco de
Sales recomend especialmente a Mme.. de Chantal con respecto
a los nios. Los. padres y las madres deben ensear a sus hi. jos a taparse su propio cuerpo cuando se acuestan.
Esta preocupacin por la decencia aparece en la eleeci6n
de lecturas . de conversaciones: Haced que aprendan a leer
en libro~ en los que la pureza del lenguaje y la seleccin de
b~enos temas coincidan. Cuando (los nios] comiencen a
escribir no toleris que se rellenen los ejemplos que se les da
. con modos de hablar malintencionados 34 Muy atrs ha qued~do la libertad de lenguaje de Luis XIII cuando era nio,
que diverta incluso al digno Heroard . Por supuesto., se evita~
rn las novelas, el baile y la comedia, Jo cual tambin se desaconseja a los adultos: Se vigilarn las canciones, recomenda33 Jncqueline PASCAL, op_ cit.
l4 VARET,

op. c:it.

163

c1on sta muy importante y necesaria en ~na sociedad en la


que la msica era algo muy familiar: Poned un c~idado especial en impedir a vuestros hijos que aprendan canciones moder~
nas 35 Pero las canciones antiguas tampoco son ms dignas:
Canciones conocidas por to_dos y que se -ensean a los nios
desde que empiezan _a hablar ... Apenas las hay que no traten
de las ms atroces murmuraciones y calumnias, y que no sean
stiras crueles en las que nadie se salva, ni la persona sagrada
de los soberanos, ni las de los magistrados, ni las de las personas ms inocentes y ms piadosas. Dichas canciones expresan <<las pasiones desordenadas y estn llenas de equvocos
deshonestos>> 36
A comienzos del siglo XVIII 37 , San Juan Bautista de La Salle
confirma esta desconfianza de los espectculos: <<Para un cristiano, no es ms decente asistir a representaciones de marionetas [que al teatro]. Una persona seria no debe considerar
esa clase de espectculo-s ms que con desprecio [ ... ] y los
padres y madres nunca deben permitir a sus hijos que asistan
a ellos. Las comedias, los bailes, las danzas, los espectculos
ms corrientes, los malabaristas, saltimbanquis, volatineros, etc., son. prohibidos. Slo se permiten los juegos_ educa-tivos~ es decir~ los ju_
egos que se integran en la educacin: los
otros son .. y permane9~11 ...~9_s_p~chosos.
Otra recomendacin se repite frecuentemente en esta literatura pedaggica, preocupada en extremo por la modestia;
la de no dejar a los nios en compaa de los sirvientes, recomendacin sta que iba en contra de una costumbre absolutamente general: No los dejis solos con los criados, y sobre todo
con los lacayos, ms que lo indispensable [los criados: trmino que tena un sentido ms amplio que actualmente; comprenda a los .. colaboradores", como diramos hoy da, y a los
familiares tambin]. Esas )ersonas, para entremeterse y ganarse a los nios, slo les cuentan generalmente necedades y les
inspiran nicamente el amor al juego, las diversiones y la vanidad 33
op. cit.
36 VARET, Op. cit.

JS VARET,

37

Jean-Baptiste DE u SALLE, Les Regles de la biezscmce et de la


civilii chrtienne. La primera edicin es de 1713.
.
-38VARET. op. Cll.

164

An a princ1p1os del siglo XVIII, el futuro cardenal de Bernis, recorda.ndo su infancia -naci en 1715J9-, deca: No
hay nada tan peligroso para las costumbres y quiz para la
salud como el dejar a los nios durante mucho tiempo bajo
la tu-tela de la servidumbre.>> La gente se atreve a hacer con

un nio aquello a lo -que le dara vergenza arriesgarse con un


jovencito. Esta (tltima frase expresa exactamente la mentalidad que hemos analizado anteriormente y que era propia de
la corte de Enrique IV .y del tranva de Cartago en el siglo xx.
Subsisti en el pueblo, aunque ya no fuese tolerada en los medios avanzados. La insistencia eLe los moralistas en separar
a los nios de ese mundo diverso de la servidumbre prueba
lo conscientes que estaban de los peligros que presentaba esta
promiscuidad de nios y criados, quienes. a veces, eran muy
jvenes todava. Dichos moralistas deseaban aislar al nio para
preservarle de las bromas, de los gestos tenidos en lo sucesivo
por deshonestos.

El cuarto principio no es ms que -una aplicacin de esa


preocupacin por la decencia, por la modestia: acabar con
la antigua familiaridad y sustituirla por una mayor reserva de
los modales y del lenguaje, incluso en la vida cotidiana. Esta
poltica se manifest en la lucha contra el tuteo. En el colegio
menor...jansenista de Chesnay 40 : Tanto se les haba acostumbrado a respetarse mutuamente que nunca se tuteaban, y tampoco se les oa decir nunca la mnima palabra que ellos hubieran juzgado desagradable para algunos de sus compaeros.
Un libro de Urbanidad de 1671 41 reconoce que la cortesa
exige el tratamiento de usted, pero tambin est obligado a admitir algunas concesiones a las antiguas costumbres francesas;
lo que hace no sin ciertas dificultades: Se utiliza de ordinario
el usted, sin tutear a nadie, ~ no ser que se trate de algn
nio y que fueseis de mucha ms . edad y que la costumbre
incluso entre los ms corteses y los ms instruidos fuera de
hablar as.- No obstante, los padres para con sus hijos, hasta
cierta edad (en Francia hasta que estn emancipados), los maestros para con sus pequeos colegiales y otras situaciones pare~
ciclas, parecen, segn la costumbre general . poder utilizar el t,
39

Mmoires du cardinal de Bernis, 2 vals., 1878.


40 Reglamento del colegio de Chesnay, WALLO:S DE
des vies des amis de Port-Royal. 1751, tomo I. p. 175.
41 Ver nota 32.

165

BEAUPUIS,

Suite

pura y simplemente. Y entre los amigos familiares, c"ii"l'l;do conversan juntos, la costumbre hace que en ciertos lugares puedan
tutearse ms libremente; con los dems se es ms reservado y
educado.
Incluso en las escuelas elementales donde los nios eran
ms chiquitos, San Juan Bautista de La Salle prohbe a los
maestros el tuteo: No hablando a los nios ms q'ue con
reserva, sin tutearlos jan.'ls, pues ello . significara. demasiada
familiaridad. Ciertamente, bajo esta presin, el empleo del
usted ha debido extenderse. Nos sorprende leer en las memorias del coronel Grard que a finales del siglo XVIII los soldados se trataban de usted entre camaradas: el uno con veinticinco aos y el otro con veintitrs! Por lo menos, el coronel Grard
poda utilizar el tratamiento de usted sin que le frenase el
ridculo.
En el colegio de Sair:tt Cyr de Mme. de Maintenon, las se~
oritas evitarn tutearse y utilizar modales contrarios . a la
cortesa 42 No hay que adaptarse nunca a ellos [a los nios]
con un lenguaje infantil, ni con modale~ pueriles; por el contrario, se debe elevarlos hasta uno hablndoles siempre razonablcnlente.

Ya en la segunda mitad del siglo XVI, los colegiales .. de los


dilogos de Cordier se trataban de usted en el texto ftancs,
mientras que en latn se tuteaban con naturalidad.
Efectivamente, este inters por la seriedad que estamos ana, lizando no triunf realmente en las costumbres sino a partir
del siglo XIX, a pesar de la evolucin contraria de la puericultura y de una pedagoga ms liberal, ms natural. Un p rofesor
americano de Francs, L. Wylie, pas su ao sabtico de 1950-51
en una aldea del Medioda galo, compartiendo la vida cotidiana de ese pueblo. Este profesor se asombr de la seriedad con
la que los maestros de la escuela primaria tratan en Francia
a sus alumnos, y los padres campesinos a sus hijos. El contraste
con la mentalidad americana le parece muy grande : Cada
paso en el desarrollo del nio parece depender del desarrollo
de lo que la gente llama su razn .. Al nio se le considera,
por consiguient~. razonable, y se espera de l que contine
siendo razonable 43 Esta razn, este control de sf mismo, esta
seriedad que se exige de l muy temprano, para la preparacin
4

42

Th .

43

L.

LAVALLE.

\VYLIE,

Histoire de la maison royale de Saint-Cyr, 1862.

.Vilfage in the Vaucluse, Cambridge (E.U.), 1957.

166

de su diploma de estudios primarios, y que ya no se exigen


..en los Estados Unidos, son el ltimo resultado de la campaa
emprendida desde finales del siglo XVI por los religiosos y los

moralistas reformadores. Esta n1enta1idad, por otra parte, comienza a desaparecer hoy da de nuestras ciudades y ya slo
subsiste en nt:testras alqeas, donde la ha encontrado el observador americano.
El s~ntimiento de la inocencia infantil conduce, pues, a una
doble actitud moral con respecto a la niez: preservarla de las
impurezas de la vida, especialmente de la sexualidad tolerada,
cuando no admitida, entre los adultos, y fortificarla desarrollando el carcter y la razn. Se puede pensar que hay ah una
contradiccin, ya que, por una parte, se conserva la infancia
y, por la otraJ se la avejenta; mas esa contradiccin slo existe
para nosotros, hombres del siglo xx. La relacin entre infancia,
primitivismo e irracionalismo o prelogicismo caracteriza nuestro
sentimiento contemporneo de la infancia. Dicho sentimiento
apareci con Rousseau; pero pertenece a la historia del siglo xx.
Slo r.ecientemente ha sido admitido en las teoras de los psiclogos, pedagogos, psicoanalistas, en la opinin pblica; este
sentimiento es el que sirve de referencia al profesor americano
Wylie para evaluar la actitud que l descubre en una aldea
de Vaucluse, y en la que nosotros reconocemos la supervivencia
de otro sentimiento de la infancia, diferente y ms antiguo,
nacido en los siglos xv y xvr y generalizado y popularizado
a partir del siglo XVII.
En esta concepcin, antigua con respecto a nuestra mentalidad contempornea, pero nueva con respecto a la Edad !vledia,
las nociones de inocencia y razn no se. oponan. Si puer prout
decet, vixit, se traduce en el francs de un tratado de urbanidad de 1671: ~<Si el nio ha vivido como. hombre 44
1

Bajo la influencia de ese z-:tuevo clima moral . aparece una


literatura pedaggica infantil, diferente de los libros de los
adultos 45 Es muy difcil reconocer, entre la enorme cantidad
de libros de urbanidad redactados a partir del siglo XVI, cules
44
45

Ver nota 32.


Sobre los libros de urbanidad. ver injra. JI parte, cap. II.

167

estn destinados a los adultos y cules a los n1nos. Est.:confusin se explica por razones que obedecen a la estructura de
la familia, a las relaciones entre la familia y la sociedad, las
cuales sern el objeto de la ltima parte de mi libro.
Dicha confusin se atena a lo largo del siglo XVII. Los
padres jesuitas publican los libros de urbanidad, o los adoptan
.como n1anuales, y asimismo expurgan a los autores antiguos
o patrocinan los tratados de gimnasia: por ejemplo, Biensance
de la conversation entre les hommes 46 , impreso en 1617 en
Pont-8.-Mo~sson para los internados de la Compaa de Jess
en Pont-8.-Mousson y en La Fleche. Las Regles de la biensance
et de la civilit chrtienne, para uso de las escuelas cristianas
de nios de San Juan Bautista de La Salle, publicadas en 1713,
fueron reeditadas durante todo el siglo XVIII y principios . del
siglo XIX: libro considerado durante mucho tiempo como clsico y cuya influencia en las costumbres ha sido, sin duda alguna, considerable. No obstante, ni siquiera la Civilit chr
tienne se destina an directa y abiertamente a los
nios. Ciertos
consejos se destinaban ms bien a los padres (y sin embargo,
se trataba de un libro en el que los nios aprendan a leer,
que daba ejemplos de escritura, que les serva como gua de
con<;lucta y que aprendan de memoria), o incluso a las per'sonas mayores que no conocan los buenos modales. _E sta ambigedad desaparece en las ediciones de los tratados de urbanidad de la segunda mitad del siglo XVIII. He aqu un tratado
de urbanidad pueril y honesto de 1761 47 : Para la instruccin de los nios, en el cual se insiste al principio en la manera
de aprender a leer bien, a pronunciar y a escribir, nuevamente
corregido [ya que todos se hacen pasar como reediciones de antiguos tratados de Urbanidad de Cordier, Erasmo o el Galateo:
el tono es tradicional, y slo se dice algo nuevo sobre una
trama antigua; de ah la persistencia de ciertos sentimientos
que, sin embargo y sin duda a lguna, estn pasados de moda]
y aumentado al final con un hermoso Tratado para ensearles
la ortografa. Redactado por un Misionero con preceptos e instrucciones para ensear a la Juventud. El tono de dicho tratado de Urbanidad es nuevo y se dirige especialmente a los
~ Biensance de la com.ersation entre hommes, Pont-a-Mou.sson, 1617.
47
Civilit purile et honnete pour l'instruction des enfants ... escrita
por un misionero, 1753.

168

n1nos y de una manera sentimental: La lectura de este libro


no ser til para vosotros, mis queridos nios, ya que os en-.
sear [ ... ] Observad, sin embargo, mis queridos nios ...
Querido nio, a quien considero como un hijo de Dios y como
hermano de Jesucristo, comenzad pronto a inclinaros hacia el
bien... Yo pretendo ensearos las reglas para ser un cristiano
honrado. Tan pronto como os despertis, haced primeramente el signo de la cruz. Si estis en el dormitorio de vuestro
Padre y vuestra Madre, dadles a continuacin los buenos das.
En la escuela: no molestis a vuestros compaeros ... No
hablis en la escuela.>> No. utilicis fcilmente la palabra t.
Pero esta suavidad, esta ternura tan del siglo XVIII no restan
nada al ideal de carcter, de dignidad y de razn que se quiere
suscitar en el nio: <<Mis queridos nios, no seis de aquellos
que hablan sin cesar y que no dan a los otros la oportunidad
de decir lo que piensan. Cumplid vuestras promesas, es lo propio de un hombre de . honor.~> Sigue siendo la mentalidad del
siglo xvn, pero con. la forma del siglo XIX: Mi queridos nios.
La esfera de los nifios se aparta de la de los adultos.
Subsisten an curiosas supervivencias de la indiferencia de
antao por las epades. Durante mucho tiempo se ense a los
nios el hitn, e. incluso el griego, en dsticos atribuidos errneamente a Catn. El .s eudo-.Cat6.n es citado en _el Roman de la
Rose. Por lo menos durante todo el siglo XVII subsisti dicho
empleo, que an se utiliz en una edicin de 1802. Ahora bien,
el espritu de esas recomendaciones morales, muy crudas, es el
de la baja Antigedad y de la Edad Media, que ignoraban tota-lmente la fineza de Gerson, Cordier, de los jesuitas y de PortRoyal: en definitiva, de la opinin del siglo XVII 48 Se haca,
pues, tra9ucir a los nios mximas de esta clase: No creas lo
que dice tu esposa cuando .se queja de tus servidores; en efecto,
frecuentemente la mujer detesta a quien quiere a su. marido.>>
O tambin: No te esfuerces por conocer con sortilegios los
designios de Dios. Huye de la esposa que domine en nombre
de su dote; no la retengas si se vuelve insoportable, etc.
A finales del siglo XVI ya se consideraba esta moral insuficiente; por ello se propuso a los nios los cuartetos de Pibrac,
escritos con un sentido ms cristiano, edificante y moderno. No
43 Ver infra, H parte, cap. II . Disticha de moribus ad filium, tradu
ciclo en verso, en francs, por Franc;ois Hubert (1559).

169

. . ..
...~

obstante, los cuartetos de Pibrac no reemplazaron al seudoCatn, sino que se agregaron a l slo hasta principios del
siglo XIX: las ltimas ediciones escolares contienen an los dos
textos. El seudo,Catn, e igualmente Pibrac, caern juntos en
el olvido.

A esta evolucin del sentimiento de la infancia durante el


siglo xv 11 corresponde una nueva tendencia .de la devocin y
de la iconografa religiosa. En ella tambin el nio ocupar
un lugar casi central.
La pintura, el grabado y la escultura religiosa dan a partir
de principios del siglo XVII, una gran importancia a la representacin del Nio Jess, solo, y no ya junto a la Virgen o entre
la Sagrada Familia. Como se ve en el Van Dyck de Dresde, el
Nio Jess tiene una actitud simblica: pone el pie sobre la
serpiente, se apoya en un globo, tiene una cruz en la mano
izquierda y con la otra mano bendice. Sobresale. ese nio dominador, en los prticos de las iglesias (en la Dalbade de Toulouse). Se crea una devocin particular a la Santa Infancia,
preparada, siquiera iconogrficamente, por todas las sagradas
familias, por las presentaciones y circuncisiones de los siglos xv
y XVI. Pero cobra durante el siglo XVII un acento muy diferente.
El tema ha sido bien estudiado. Quisiramos nicamente indi
car a continuacin la relacin que se estableci en seguida entre
esta devocin de la Santa Infancia y el amplio movimiento de
inters por la infancia, de creacin de escuelas elementales y
de colegios, de preocupacin pedaggica. El colegio de Juilly
fue dedicado por el cardenal de Brulle al misterio de Jess
nio 49 Jacqueline Pascal, en su Reglamento para las nias
pensionistas de Port-Royal, inserta dos oraciones. una q_e las
cuales 50 es tambin ((en honor del misterio de la infancia de
Jesucristo. Esta plegaria merece ser citada: Sed como nios
recin nacidos. Haced, Seor. que seamos siempre nios por
la sencillez y la inocencia, como lo son la gente del mundo por
la ignorancia y la debilidad. [Aparecen aqu los dos aspectos
del sentimiento de la infancia durante el siglo XVlli, la inocen1

~9 H. BREM O No. Hisroire litiraire du Sentiment religi~ttx, tomo

1921, pp. 512 y


!iO

Jacque.l ine

SS.

PASCAL,

op.

cit.

170

III

cia que hay que conservar y la ignorancia o debilidad que hay


que suprimir o razonar.] Dadnos una infancia santa, que . el
transcurso de los aos no pueda arrebatarnos y de la cual nunca
pasemos, ni a la vejez del antiguo Adn, ni a la muerte del
pecado; sino que nos haga ms y ms nuevas criaturas en
Jesucristo y que nos conduzca a su inmortalidad gloriosa.
Una religiosa del Carmelo de Beaune, Marguerite du SaintSacrement, gozaba de gran reputacin por su devocin a la
Santa Infancia. Nicols Rolland Sl; fundador de escuelas elementales a finales del siglo xvn, peregrin a la tumba de dicha
santa. En esa ocasin recibi de la priora del Carmelo una
imagen de Jess nio que la venerable Hermana Marguerite
honraba con sus plegarias. Los institutos docentes que se fundan, se colocan bajo la proteccin de la Santa Infancia, as
como los colegios oratorianos del cardenal de Brulle: el padre
Barr presenta en 168.5 ]os Statuts et Reglements de las Escuelas cristianas y caritativas del Santo Nio Jess. Las Damas
de Saint-Maur, modelo de congregaciones docentes, se llaman
oficialmente Institut du Saint-Enfant-Jsus. El primer sello de
la Institucin de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, de
tos F~eres ; ignorantins "', fue el Nio Jess llevado de la mano
P<?r San Jos.
Aparecen tambin frecuentemente en la literatura moral y
pedaggica del siglo xvn ciertos pasajes del Evangelio donde
Jess hace alusin a ]os nios; por ejemplo, en L Honnete
Gar9on, citado anteriormente 52 : Puesto que el Seor de los
Seores pide a los pequeos inocentes que se acerquen a :E:t
'yo no creo que ninguno de sus sbditos tenga derecho a rechazarlos. La plegaria que inserta Jacqueline Pascal en sus
Reglamentos para las nias de Port-Royal parafrasea las frases
de Cristo: Sed como nios recin nacidos . Si no os volvis
como los Nios, no entraris en el Reino de los cielos . Y al
final de esta plegaria recuerda un episodio del Evangelio que
conocer una nueva popularidad: Seor, dadnos la gracia de
1

s1 RIGAULT,

Histoire gnrale des Freres des !coles chrtierrnes, ' 1937.

tomo l.
* Se los llamaba as en Francia porque, al no ser sacerdotes, no tenan
obligacin de saber latn. En Espaa, se los conoce popularmente por
los failes det babero)~ (N. del T.).
52 M. DE GRENAIU.E, Op. cit.

171

poder estar entre los Nios que T llamas para que se acerquen a Ti y de cuya boca extraes tus alabanzas.
La antigua iconografa no desconoca completamente la escena a la que se hace alusin-, en la que Jess pide que se deje
que los nios pequeos se acerquen a hl. Ya tuvimos la oportunidad 53 de dar a . conocer esa miniatura otomana en la que
los nios que estn alrededor de Cristo han sido representados
como si fueran adultos, pero de menor tamao. Se reconocen
tambin representaciones de esa escena en las Biblias moralizadas del siglo xrn; sin embargo, no son frecuentes y se las
considera como ilustraciones banales, sin que de ellas se desprenda ningn sentido ni fervor. Por el contrario, desde finales
del siglo xvr esa escena se repite con frecuencia, principalmente en el grabado, y es evidente que corresponde en .lo sucesivo
a una forma nueva y especial de devocin. Ello se manifiesta
viendo la hermosa lmina de Stradan cuya obra grabada inspir; como se sabe, a los artistas de su poca~. La leyenda inspira
el tema: Jesus parvulis oblatis imposuit manus et benedixit
eis (Mt, 39; Me, 60; Le, 18). Jess est sentado. Una mujer
le presenta a sus hijos: dos putti desnudos. Otras mujeres y
nios esperan . . Se observar que el nio aqu est acompaado
por su madre: en las representaciones medievale_s, ms conformes a la letra del texto, el cual no impresionaba tanto su imaginacin como para incitarlos a inventar, los nios estaban
solos alrededor de Cristo. Aqu el nio no est separado de su
familia, seal de la nueva importancia que adquiere la familia
en la sensibilidad. Una pintura holandesa de 1620 reproduce
la misma escena 55 Cristo est sentado en el suelo, en cuclillas, en medio de una multitud de nios que se apretujan a su
alred'=dor. Unos estn todava en los brazos de su madre. Otros,
desnudos, se divierten y se pelean (las rias de los putti son un
tema frecuente de esa poca), o lloran y gritan. Los nios mayores, ms reservados, juntan las manos. La expresin de Cristo
aparece sonriente y atenta: esa mezcla de regocijo y de ternura
que adoptan las personas mayores para hablar a los nios en
la poca moderna, en el siglo XIX. Cristo pone una mano en-
cima de u'na de las cabecitas y la otra la levanta para bendecir
Ver supra, 1 parte, cap. 11.
54 Stradan (1523-1605). grabado, Gabinete de Estamp~s. B. N., Pars,
Cc9 in Le, p . 239.
55 Volckert (1585-1627) reproducido en BERNDT, n.o 871.
53

172

a otro nmo que se precipita hacia tl. Esta escena se populariza: probablemente se daba un grabado de esa escena a los
nios como estampa piadosa para su uso, como se har ms
adelante con las estampas de primera comunin. En una exposicin dedicada a la imagen del nio 56 , realizada en Tours
en 194 7, se consigna en . su catlogo un grabado del mismo
tema del siglo XVIII.
En lo sucesivo existe una religin para los nios y una devocin nueva les est prcticamente reservada: la del ngel
de la Guarda. Agrego an -se lee en L}Honnete Gar9on 57que, aunque todos los hombres estn acompaados de esos
bienaventurados espritus que se vuelven sus ministros, para
ayudarles a hacerles capaces de recibir
herencia de la salvacin, parece ser, sin embargo, que Jesucristo slo concedi a
los nios la ventaja de tener ngeles de la Guarda. No es que
nosotros no. participemos de este favor; mas la virilidad se le
debe a la infancia. Ppr su parte, los ngeles prefieren la flexibilidad de los nios a la rebelin de los hombres. Fleury,
en su Trait des Etudes,. de 1685 38 , afirma que el Evangelio
nos prohbe despreciarlos [a los nios] debido a esa elevada
consideracin que ellos tienen de los ngeles bienaventurados
que les protegen>~. Se vuelve fa'm iliar en . a iconografa de los
siglos xv1 y xvu la figura del alma guiada por un ngel y representada bajo la apariencia de un nio o de un adolescente.
Se conocen innumerables ejemplos, como el del Dominiquino 59 de la pinacoteca de Npoles: un nio pequeo en camisn
de faldones est siendo defendido por un ngel, muchacho un
poco afeminado de trece o catorce aos, contra los ataques del
demonio, un hombre de edad madura que le acecha. El ngel
pone su escudo entre el nio y el hombre de edad madura, ilustracin inesperada de esta frase de L'Honnte Gar9on: Dios
domina la primera edad, pero el demonio domina en muchas
personas las mejores partes de la vejez, as como de la edad
que el Apstol llama perfecta.
En antiguo tema de Tobas guiado por el ngel simboliza
en lo sucesivo la pareja formada por el alma-nio y su gua, el
ngel de la Guarda. Vase el hermoso lieno de Tournier ex-

la

56
57

58
59

Catlogo n.'' 106.


M. DE GRENAILLE, op. cit.
FLEURY, Trait du choix et de la mtlzode des tudes, 1686.
Npol~s. Pinacoteca.

173

puesto en Londres y en Pars (1958) y el grabado de Abraham


Bosse 60 En un grabado de Mariette 61 , el ngel muestra al nio
a quien est guiando la cruz en el cielo, transportada por otros
ngeles.
Este tema del ngel de la Guarda del alma-nio serva
como decoracin de las pilas bautismales: he podido darme
cuenta de ello en una iglesia barroca de Aletnania meridional,
la iglesia de la Cruz de Donau\vorth. La tapa de la pila tiene
en su parte: superior una esfera alrededor de la cual se enrolla
la serpiente. Encima de la esfera, el ngel. un jovencito un
poco afeminado, gua al alma-nio. En realidad, no se trata
solamente de una representacin simblica del alma bajo la
tradicional apariencia del nio (idea, por otra parte, rara y medieval, la de recurrir al nio para figurar el alma)~ sino de la
ilustracin de cierta devocin propia de la infancia y derivada
del sacramento del bautismo: el ngel de la Guarda.
Este perodo de los siglos XVI y XVI 1 fue tambin el de los
nios modelo. El historiador del colegio de los jesuitas de La
Fleche 62 relata, segn los Anales de la Congregacin de La Fleche de 1722 (por tanto, unos cincuenta aos despus del acontecimiento), la vida edificante de Guillaume Ruffin, nacido el
19 de enero de 1657, y quien a los catorce aos, en 1671, estaba en cuarto ao de bachiller [francs]. Perteneca, claro est,
a la Cong~egacin [asociacin piadosa reservada a los buenos
alumnos y colocada bajo la advocacin de la Virgen. Yo creo
que todava existe en los colegios de jesuitas]. Guillaume Ruffin visitaba a los enfermos y distribua limosnas a los pobres.
En 1674 terminaba su primer ao de filosofa (haba dos),
cuando enferm. Ln Virgen se le apareci dos veces. Haba
sido advertido de la fecha de su muerte, el da de la fiesta
de mi bondadosa Madre, el da de la Asuncin. Confieso que
no pude evitar, leyendo este texto, un recuerdo divertido de mi"
propia infancia, en un colegio de jesuitas donde algunos hacan
campaa por la canonizacin de un alumno pequeo, muerto
algunos aos antes en olor de. santidad, por lo menos segn la
Tournier, El Angel de la Guarda, Narbona, 16561657. Exposicin
Petit Palais, Pars, 1958, n.o 139. Abraham Bosse, grabado, Gabinete de
Estampas , Ed 30 a in f.", GD 127.
61
Mariette, grabado, Gabinete de Estampas, B. N., Pars. Ed 82 in f.o.
62
C. DE RocHE~tONTEIX, Un College de Jsuites aux XYife-XVIJfe
siecles. Le college Henri IV de La Fleche, 4 vols., Le Mans . . 1889.
6U

174

opinin de su familia. Muy bien se poda llegar a la santidad


durante una vida corta y sin . prodigios excepcionales, sin p~e~
cocidad particular, sino, por el contrario, gracias a la mera
conservacin de la inocencia inicial. Tal fue el caso de S~m
Luis Gonzaga, citado frecuentemente por la literatura del siglo xvn que trata de problemas de la educacin.
Adems de la vida de los nios santos, se da a los escala~
res, como tema de edificacin, la juventud de los santos, o los
remordimientos de su libertina juventud . En los Anales del
colegio de los jesuitas de Aix, de 1634, se puede leer: A nuestra juventud no le faltaron sus predicaciones, dos veces por
semana, durante la cuaresma. Fue el rector, el P. de Barry,
quien les dio dichas exhortaciones, tomando como tema las
acciones heroicas de la juventud de los santos. En la prece~
dente cuaresma de 1633 dicho rector haba tomado como
tema los remordimientos de la juventud de San Agustn 63
En la Edad Media no existan fiestas religiosas de la infancia, salvo las grandes fiestas estacionales, que eran frecuentemente ms paganas que cristianas. A partir del siglo xv, como
ya hemos observado, ciertos episodios, como el de la Presenta~
cin de Ial Virgen y particularmente el de la Circuncisin, eran
pintados. por los artistas reuniendo alrededor de estos episodios
a mayor njlmero de nios de los que habitualmente estn presentes en las multitudes de la Edad l\tledia o del Renacimiento.
No obstante, si bien en la iconografa esas fiestas se convirtieron en fiestas de la infancia, ya no podan desempear ese
papel en la devocin real, sobre todo en la devocin purificada
del siglo xvn francs. La primera comunin se ir convirtiendo,
poco a poco y progresivamente, en la gran fiesta religiosa de la
infancia, como sigue siendo hoy da, incluso en los lugares
donde no se observa ya con regularidad la costumbre cristiana.
La primera comunin ha su~tituido hoy da a las antiguas fiestas folklricas abandonadas. A pesar de la descristianizacin,
la persistencia de dicha fiesta se debe quiz al hecho de que
es una fiesta individual del nio y que se celebra colectivamente en la iglesia, pero sobre todo en privado, en la familia:
las fiestas ms colectivas son las que han desaparecido ms
rpidamente.
63 Mc HIN, Annales du college royal Bourbon-Aix, 2 vols., 1892 .
tomo 1, p. 89.

175

La celebracin solemne de la primera comunin es una consecuencia de la mayor atencin concedida, en particular en
Port-Royal, a las condiciones requeridas para recibir debidamente la Eucarista. No se trataba tanto de dar la comunin
con menos frecuencia como de prepararla mejor, de manera
ms consciente y eficaz. Probablemente, antao, los nios reciban la comunin sin preparacin especiat cuando comen
zaban a ir a misa, y probablemente bastante pronto, a juzgar
por las costumbres de precocidad y la mezcla de nios .con
adultos en la vida cotidiana. Jacqueline Pascal, en los Reglam.entos de las nias de Port-Royal, ordena que se evale bien
la capacidad moral y espiritual de las nias antes de permitirles recibir la comunin y de prepararlas a ella con mucha anticipacin 64 ~ No se dejar comulgar a las nias muy jvenes
y particularmente a las que son juguetonas, ligeras y que tienen algn vicio notable. Hay que esperar que Dios haya operado en ellas algn cambio y es bueno aguardar bastante tiempo,
un ao o siquiera seis meses, para ver si sus acciones producen
efectos. Porque yo nunca he lamentado retrasar a las nias,
ya que eso ha servido para que adelantasen ms en la virtud
las que estaban bien preparadas y para conocer la poca prepa.. racin de las que no lo estaban todava. N un ca sern exces.i'J!.l!S _
las precauciones tomadas para la primera- comunil:l: ya que
todas las dems dependen frecuentemente de ella.
En Port-Royal, la primera comunin se celebraba despus
de la confirmacin: Cuando nos llegan nias que no han sido
confirmadas [ ... ] si no han -hecho tampoco su primera comunin, nosotros, de ordinario, la diferimos hasta despus de
la confirmacin, para que una vez llenas del espritu de Jess,
estn mejor preparadas para recibir su Cuerpo Santo.
Durante el siglo XVIIl, la _primera comunin se transform
en una ceremonia organizada en los conventos y colegios. El
coronel Grard 6s nos relata en sus M emoras sus recuerdos
sobre las dificultades de su primera comunin. Haba nacido
en 1766, en una familia pobre con seis hijos:' Hurfano, trabajaba desde la edad de diez aos como criado, cuando el vicario de su parroquia, que se interesaba por l, le envi a la
abada de Saint-Avit, donde lleg a ser capelln auxilia~. El
6-1
6
;

Jacqueline PASCAL, Op. cit.


Les Cahiers du colonel Grard {1766-1846), 1951.

176

capelln principal era un jesuita que le ~om OJenza. Deba


de tener Grard aproximadamente quince aos cuando se le
permiti hacer su primera comunin; la expresin es m uy co-
rriente: Se decidi que yo hara mi primera comunin al
mismo tiempo que varios pensionistas. La vspera de ese da,
yo estaba jugando con el perro del corral cuando M. de N., el
jesuita, pas por all. Habis olvidado -exclam-- que maana vais a recibir el cuerpo y la sangre de Nuestro Seor? La
abadesa me hizo llamar .y me dijo que yo no participara a la
ceremonia del da siguiente. Tres meses despus de haber
hecho mis penitencias [ ... ] .hice tni primera comunin. Cuando
termin el quinto ao [de estudios] se me orden comulgar
todos los domingos y los das de guardar.
La primera comunin pas entonces a ser la ceremonia que
subsiste hoy da. Desde mediados del siglo XVIII se tena la
costumbre de perpetuar su recuerdo con una mencin en una
estampa piadosa. En 1.931 se expuso en Versailles 66 un grabado
que representaba a San Francisco de. Ass. En el dorso alguien
haba escrito: <eComo prueba de la primera comunin de Fran
9ois Bertrand, el 26 de abril de 1767, domingo de Cuasimodo,
en la parroquia Saint-Sbastien de Marly. Barail, cura de Saint
Sbastien.. Se trajaba no slo de una cost:umbre phidpsa, sino
adems de un certificado inspirado en los actos oficiales de
catolicidad. ,
.
Ya slo faltaba acentuar su solemnidad mediante el uso de
un traje especial desde el siglo XIX.
La ceremonia de la primera comunin se volvi la manifestacin ms visible del sentimiento de la infancia entre el
siglo xvu y finales del XIX. Dicha ceremonia celebra simultneamente los dos aspectos contradictorios de dicha infancia:
su inocencia y su razonable apreciacin de los misterios sagrados.

66

Exposicin: Nios de antao-, Versalles, 1931.

177

CONCLUSION

LOS

nos SENTIMIENTOS
DE LA INFANCIA

En la sociedad medieval, que tomamos como punto de par


tida, el sentim.~ntogr.J_~iruancia no existfa, 1<:?.. cual no signi
fica que los . nt!i~~ estuvera~ deSciiiaados, abanaonados- o ftre~
r!l~ d_esprec_ia~?s. El .. seHit~~." ..4~:t-:i!)Janeia no se -c6~
con el afecto por los nios, sino que corresponde a la conciencia: --~e_ J.!i_P~~ticul~rJQ.!4.ll!.f~I] til, par.ticla~i.a4 . q~ .2!.~!!=
.gt!~~~si_1_c~~-ln:!~~-~e ~l. nio del adult.o, incluso joven. Dicha en
4
cieq.J:ja no ez,i!a:
-etf-:-e~-ciianto -el- j~ po9J!l_P.asat:s~
sin la solicitud constante de su madre, de su nodriza o de su
nana~ perte~~~a -~--la~ soida<:f de '1.2 ad~ltos y.
se . dishn
g~~~~:_ge :.~lls . Hoy da, dicha $ociedad de ..adultos- os parece, con mucha fr.ecuencia, pueril; se trata quiz .de una
cuestin de edad mental, pero tambin de edad fsica, porque
estaba compuesta en parte por nios y jovencitos. El idioma
no daba al trmino nio el sentido' restringido . que nosotros
le atribuimos en lo sucesivo: se deca nio>> como ahora se
dice muchacho. en el lenguaje comn. Esta falta de preci- .
si6n de la edad se extenda a toda la actividad social: juego&,
oficios,_ milicia. No hay representacin colectiva en la que no
tengan cabida los nios pequeos y los ms grandecitos, acurrucados, uno o dos, en la bolsa)) colgada al cuello de las

Por

..

no

178

mujeres 1; orinando en un rincn; o interpretando su papel en


una fiesta .tradicional; como aprendices, en el .taller, o como
pajes sirviendo al caballero, etc.

:E:l chiquitn, an demasiado frgil para mezclarse en la vida


de los adultos, no cuenta; cierta "frase de Moliere atestigua la
subsistencia en el si'glo XVII de una antiqusima mentalidad.
El Argan de Le Malade imaginaire tiene dos hijas, una en edad
de caasrse y la otra, chiquita1 Louison, que empieza ya a hablar
y. a andar. Sabemos que, para desalentar los amores de su hija
mayor, el padre amenaza con encerrarla en un convento. Su
hermano le dice: Por qu, hennano, mo, teniendo los bienes
que t tienes y teniendo slo una hija, pues a la. chiquita no la
cuento, por qu, te pregunto, ~ablas de meterla en un convent~? 1 La chiquita no contaba porque poda morir a cada
instante: He perdido dos o tres, hijos, que se criaban fuera,
no sin dolor, pero sin enf~do, reconoce Montaigne 3 En cuanto el nio salvaba ese perodo de elevada mortalidad y en
donde su supervivencia era improbable, se le pona con los
adultos.

Las frases de Montaigne y de Moliere atestiguan la subsistecia de,esta. aditud".arcaica ...co~ respecto la infanCia. Se
trata .de la super\rivenc.ia le a actitud tenaz, pero amenazada.
D~~<!~ --~L ~igt<t.19Y, . cierta. ~e~dencia del gusto PE~<;t:tr~ _exp!~S~!.
en._el_.~x:tc;; .~n la j~Qn9.gr_aff~;--en la devocin (el culto a los
1
muertos), la personalidad que se reconoca a los nios, ' y el
sentido potieoy--rmilia( qe)e: afrio~a-8"-s'particiarj.da:
~t!i~s-:.siiii.#o~_est.a evoluc~n .. _d~l._putto, .del retratQ...del bio.
incluso del nio muerto a corta edad. Dicb~.YQ.ht~in_lleva ..
a~:di:J..L.ni.iiQ., .~L_chiquitn (al menos donde surge ese sentimiento, es_ ?ecir, en--~~! _saP.~-~-l!P~X~Q!~S- ~~J~.-~9..2!~!fa~p, du-

P.

MteHAULT,

Doctrinal du temps prsent,'. ed. ih.

WALTON,

1931,

p. 119.

cPuis vecy une femme grausse,


Pourtant d.eux eniants en sa trousse.
[Despus vi a una mujer corpulenta, / que llevaba dos nios en
su bolsa.)
r
. Pintura de Van laer (15~2-1642) reproducida en BERNDT, n.o 468.
2 Le Malade 1'maginaire, acto 111. escena 111.
l MoNTAJGNE, Essais, 11, 8.

179

rante los siglq~-.~~T-Y. }0-'I_I, u~..t~_~j~ _espe~ial__que_j.Q_q.i$lingy_


de los-aaultos. Esta especializacin del traje de los nios, y
principalmen_te d. los varoncitos-;-atestigua;--en-uwasCiedad
donde las formas--exteriores---y el traje tenan gran importancia,
el cambiq ocurrido con respecto .a los nios: stos-cuentan_
mucho ms de lo que cree el hermano de Le Malade imagir-zaire.
Efectivane"ie:-~ri--e~rucobta,-qe-pa;ece tan severa para con
los niitos como ciertas frases de La Foritaine, hay toda una
conversacin entre Argan y la pequea Louison: iEh, miradme! -Qu queris, pap? -Aqu. -Qu? -No. tenis
nada que decirme? Para entreteneros os contar, si queris, el
cuento de Piel de Asno, o la fbula del Cuervo y la Zorra que
me han enseado hace poco.>> ~-u~gi un sentimiento nuevo
de_J~ infancia en el que el nio se convierte: por su ingenuidad,
su desp.arpaJoy-su-gra.cej o~-- e-una fuente--de -~diversin .y de
e~p~cimie{lto-paraa-ad1to; lef"qe"se-po.dfa-lamarer~rii:iio:

se-o~. Esarsricipioun--sentimiento-e_~.~J~.~~~~-=d~~[a'Lm~~i.es

e.ncargadas del cuidado ~e~lq.~ n~~os; madres o nodrizas. En


la edicin del siglo .. xv1 de Le Gt:nd. p;opr1taire de toutes
choses podemoSi.leer lo siguiente rer"erente a la nodriza 4 ~ Ella
se alegra cuando el nio est alegr, y se compadece de l.
cuando est ehfenno; le leva!lta cuando. se cae, le sujeta cuando se mueve y le lava y le limpia cuando est sucio. Educa
aL.r_)._q._y__~~~~. ensea a hablar. pronuncia las palabrs como si
fuera tartam{~i~i p'ara--que aprenda .. m-e]or y -11?-~~~proiito..-a
blar [ ... ] , le carga en sus br:azos, a hombroS, luego en sus rodillas para di~ traerle cuando llora; ..e1la..rnastica:la-care para
el nio cua~.9.o. .~1 no. tiene dientes,-con~er
de que1o trage
sipe1igro. y con prov.echo; en a distrae ; dicho nio para dormirle y le faja los miembros para mantenerlos rectos con el fin
de que el cuerpo no tenga. ninguna curvatura, le baa y le
frota para nutrir su carne ... .Toms" Moro nos pormenoriza
las imgenes~. de la primera infancia, del coleaial a quien su
madre, enva a la escuela: Cuando -el nio no se levantaba a
t.iempo, sino que "se haca~ el re~oln en la cama, cuando, una
vez levantado, lloraba porque estaba retrasado y sa-ba q~e en
la' escuela le iban. a pegar por eso, su madre le deca que eso
slo ocurra los' primeros das, cj}le tendra tiempo de llegar,

na-

fin-

t
4

Le Grcmd Propritaire de, toutes choses,' traducido al francs por


J. Corbichon, 1556.
'

..

180

y agregaba: uvete, hijo mo, te lo prometo, yo misma le ad-

vert a tu maestro; toma tu pan con mant~quilla, ya vers que


no te pegar. n De esta manera le enviaba a la escuela lo bas- .
tante reconfortado como para que no llorase por dejarla a ella .
en la- casa; pero la madre no llegaba al fondo del problema, y el
nio que se retrasaba no se salvaba de la paliza 5
Este pequeo juego de los nios debi siempre cautivar
a las madres, nodrizas, <<nanas, pero corresponda al amplio
territorio de los sentimientos que no se expresan. En lo sucesivo ya nadie dudar en admitir el encanto que suponen los
gestos y moneras>> de los nios, y en juguetear (rnignoter)
con ellos. Mme. de Svign reconoce, no sin afectacin, todo
el tiempo que pasa entretenindose con su nieta: Estoy leyendo el descubrimiento de las Indi~s por Cristbal Coln, que
me distrae mucho; pero vuestra hija me gus'ta todava ms. La
quiero tanto ... ) acaricia vuestro retrato y le mima con tanta
gracia que tengo que besarla .rpidamente 6 Hace una hora
que estoy jugando con vuestra hija, es muy graciosa. La he
llevado a que la corten el pelo. Est peinada de manera extravagante y este peinado est hecho para ella. Su tez, su cuello
y su cuerpecjto son admirables. Ella hace mil cositas: habla,

ac~ricia, hace la seal de la_.cruz, pide perdn, hace la reverencia, besa la mano, se encoge de hombros, baila, halaga, coge
la barbilla: en una palabra, es graciosa para todo. Me divierto
con ella horas enteras, y como tema el contagio, agregaba con
una ligereza que nos sorprende, porque, para nosotros, la muerte de los nios es una cosa seria con la que no se bromea: Yo
no quiero que se muera. Pues ese primer sentimiento de la
infancia se adaptaba, como ya hemos visto en Moliere, a cierta
indiferenCia, o ms biet:l a la indiferencia tradicional. La mism,a Mme. de Svign describe as el duelo de una madre:
<<M me. de- Coetquen acababa de recibir la noticia de la muerte
de su nieta, y se desmay. Est 'muy afligida y dice que nunca
ms tendr otra~ tan bonita. Pero a Mme. de Svign le parece quiz que la madre no tiene corazn, puesto que agrega:
P~ro su ~marido est muy afligido 7
t

Citado por

JARMAN,

Landmarks in /he history o/ education, Londres,

1951.
6
. 7

Mme .
Mme.

DE slviGN,
DE SVlCN,

Le/tres, 1 de abril de 1672.


Lettres, 19 de agosto de 1671.

181

Conocemos an mejor ese sentimiento gracias a las reacciones crticas que provoc a finales del siglo XVI, y particularmente en el siglo XVII. Algunas personas murmuradoras juzgaron insoportable la atencin que por entonces se conceda a
los nios: sentimiento muy nuevo que es como el negativo del
sentimiento de la infancia, del mimoseo. Esta irritacin es la
causa de la hostilidad de Montaigne::. No puedo aceptar esta
pastn que consiste en abrazar a los nios recin nacidos, cuya
alma no tiene movimiento y cuyo cuerpo carece de forma reconocible, que los hagan dignos de ser estimados, y tampoco
aguanto de buen grado que se los cre en mi presencia. Montaigne no admite que se quiera a los nios para nuestro entretenimiento, como si fueran monos, con los que uno se divierte con sus pataleos, juegos y tonteras pueriles)>. Lo que
ocurre es que la gente, a su alrededor, se ocupaba demasiado
del nio 8
Otro testimonio de esta mentalidad, un siglo despus, es el
de Coulanges, primo de Mme. de Svign 9 Se puede apreciar
cmo le exasperaba el mimoseo de sus amigos y parientes, de
los padres de familia, a quienes dedic la siguiente cancin:
Pour bien lever vos enfans
Npargnez prcepteur ni mie;
l'vtais, jusques a ce qu'ils soient grands,
Faites-les taire en compagnie.
Car rien ne donne tant d 'ennui
Que d'couter l'enfant d'autruy.
Le Pere aveugle croit toujours
Que son fils dit choses exquises,
Les autres voudraient etre sourds
Qui n'entendent que des sottises,
Mais il faut de ncessit
Applaudir l'enfant gast.

Quand on vous a dit d'un bon ton


Qu'il est joly, qu'il est bien sage,
Qu'on luy a donn du bon bon
N'en exigez pas davantage,
Faites-luy faire serviteur
Aussi bien qu 'a son Prcepteur.

3 !\to~TAIG:>:E,
9
Couu.NGES.

Essais. II, 8.
Chansons choisies, 1694.
1R?

Qui croirait qu'avec du bon sens


Quelqu'un put s'aviser d'crire
A des marmousets de trois ans
Qui de quatre ans ne scauront lire.
D 'un pe re encor dernierement
Je vis ce fade amusement.
Sachez ertcore, mes bonnes gens
Que ren n'est plus insupportable
Que de vor vos petits enfans
En rang d'oignon a la grande table
Des morveu."< qui, le menten gras
Mettent les doigts dans tous les . plats.
Qu'iis mangent d'un autre cost
Sous les yeux c:f:'une gouvemante
Qui leur presche la propret
Et qui ne soit point indulgente
Car on ne peut trop promtement
Apprendre a manger proprement *.

Veamos la siguient.~ invitacin dirigida por un padre de


familia que da una cena a ~1. de C.:
Emportez votre fils
Et ne vous montrez pas nourrice,
Qu 'on fasse manger les petits
Et leur Prcepteur a l'office,
Car aujourd'hui dine cans
Le flau des petits enfants **.

Conviene fijarse en que ese sentimiento de exasperacin es


tan nuevo como el mimoseo, pero ajeno an a la indiferente
[Para educar bien a vuestros hijos 1 no ahorris preceptor ni
amigo; 1 pero hasta que sean mayores, 1 cuando haya visita hacedlos
callar, 1 ya que nada aburre tanto 1 como al hijo ajeno escuchar. 1/ El
padre, ciego, cree siempre 1 que su hijo dice cosas exquisitas, 1 los
dems desearan ser sordos 1 para no or ms tonterias, 1 pero por
necesidad es necesario 1 aplaudit" al consentido nio. 11 Cuando de
buena manera se os ha dicho 1 que (el nio) es encantador, que es
tranquilo, 1 y que se le ha dado caramelos, no exijis ms, 1 haced que
haga el servicio 1 l y su preceptor. // Quin creera que con sensatez 1
alguien pudiera escribir 1 a chlquillos de tres aos, 1 que a los cuatro
leer no sabrn. / Hace poco todava, en un padre 1 vi ese inspido entretenimiento. 11 Sabed an. buenas gentes. / que nada es ms insoportable 1 como el ver a . vuestros chiquillos 1 en hilera en la mesa grande 1
mocosos que, con la barbilla grasienta 1 meten los dedos en todos los
platos. 11 Que coman en otro lado 1 vigilados por una niera que los
predique la limpieza 1 y que no sea indulgente, 1 pues rpidamente no
se puede 1 aprender a comer limpiamente.]
{Traed a vuestro hijo pero no os mostris nodriza 1 que se

183

. -.J-

promiscuidad de las edades de la sociedad medieval. Precisamente Montaigne, Coulanges, as como Ivime. de Svign, se
han sensibilizado ya a la presencia de los nios. Incluso" debe. mos observar que Montaigne y Coulanges son ms modernos
que Mme. de Svign en _la medida en que ellos estiman necesarja la separacin de los nios. Ya no es bueno que los nios
.estn entre las personas mayores, particularmente en la mesa;
quiz porque, al actuar as~ se los echa a perder y se vuelven
mal educados.
Por otr~ parte, los-moralistas -y-educado.res. del siglo xvn
co~p~rt~n_.la ,_:r:eti~~.t:l~~~-~e Montaigne y de Coulanges por el
mimoseo. El austero Fleury~en-s r;aue-es-S1fesnr;--lfbla
de manera ~iferente a la de Montaigne~ Cuando se hace caer
a los nios en trampas, cuando dicen una tontera, sacando directamente una consecuencia de un principio impertinente que
se los ha dado, uno se re a carcajadas, se triunfa por hal?erlos
engaado, se los besa y se los acaricia como si hubieran hecho
todo bien [es el mimoseo]. Pareciera que los pobres nios slo
hubieran sido creados para divertir a las personas mayores,
como si fueran perritos o manitos [las monas de Montaigne] .
El autor del Galateo, ese manual de urbanidad tan difundido en los mejores colegios, entre los jesuitas, habla como
Coulanges: Fallan grandemente aquellos que no tienen nunca
otra conversacin ms que la de su esposa, sus hijos y la niera. Mi hijo me ha hecho rer tanto! Escuchad ... >> 11
M. d'Argonne, en un tratado sobre la educacin, la educacin de M. de Moncade (1690) 12 , se queja tambin de que la
gente slo se interesa por los nios chiquitines, por sus caricias y nieras; muchos padres slo consideran a sus hijos
mientras pueden divertirse y alegrarse con ellos .
Una observacin importante: a finales del siglo XVIII ese
mimoseo no estaba reservado a las personas de calidad, quienes, por el contrario, comenzaban a abandonarlo bajo la influencia de los moralistas. Se revelaba dicho rasgo entre el
pueblo. J. B. de la Salle, en su Conduite des E coles chrtienhaga comer a los nios 1 y a su preceptor en la antecocina / pues hoy
aqu come 1 la plaga de los pequeuelos.]

10 F LEURY, Op. Clt.

11 G. DELLA CASA, Ga/ate, traduccin francesa de 1609. pp. 162-168.


12
D'ARGONNE. L'ducatio11 de Monsieur de Moncade, 1690.

184

nes 13 , constata que los nios de los pobres son particularmente


mal criados, porque slo hacen lo que quieren, los padres no
se ocupan de ellos [pero no por negligencia], idolatrndolesi
lo que quieren los nios, ellos lo desean tambin.
Podemos observar, en.tre }QS..._.IDO.talistas..-y--eduoadores-del
siglo xvn, la forf1}8:g!qj)._ q~- oJr.9_&~nt~miento_ .de .la ..infancia. que
liemos-aiTI~Q~~tl.~l-captulo- .. precedente,..y . que- ha .. inspirado tq_Q.a la -~~~~S~E~E~-4~!~_ ..e_l_siglo _?<X,_ tanto en la _c~~d_a~. _
C9.!ll9_ er:t ~1 campo, e~ l~_burguesa y en el pueblo. El cario PC?r
los nios y su srigularidad ya no se expresa a tr~vJs. si.el . ~{1t~lmiento, la nia_~~~.. _S!J2g__ P.9i~~f}jf~;-psicolgico y la
RtC:.~-~P.~~~.!l_.mqr!!l. El nio no es ni divertido ni agradable:
Todo hombre siente en s mismo esa falta de gracia de la
infancia que hasta la sana razn; ~sa afectacin de la juventud
que se sustenta casi nicamente con objetos an muy hnpresionables y que no es ms que un esbozo muy burdo del
hombre racional. As habla El discreto, de Baltasar Gracin,
tratado sobre la educacin de 1646, traducido al francs en
1723 por un padre jesuita 14 Sl.Q. el_Ji~r.npo . puede.. sanar-- de
la infancia y de la juventud, qu~. sol) r.ealmente las edades -de
toq!f""1inperfe'cci6n-. Como. v'emo_s1 es~s- .. _opifl9_t:Je~... deben . ~er .
situadas en el cont~xto de su poca, y comparadas con. otros
teXtos;-para-mler-etderlas.~
'is- ha- i~t~rp~et~do como
un11"-ignoran(la-de--la-infancia~-Hay~.que.-ver-.. rns . bien el comienzo-de-urrsentiiriieri"to srio autntico de _la. infancia. Pues
CJconviene-adapfrs- a.. esa ligereza de la infancia: ste ha
sido el antiguo error. Para rectificarla, primeramente hay que
conocerla mejor, y los textos de fines del siglo XVI y del siglo xvu estn llenos de observaciones de psicologa infantil 15
Todos...se_esfuerzan .en__ P.~fletrar la mentalidad de los nios para
adap~ar mejor a. su nivel los mtodos d. ed\.icaCin.: Ci~rto"-es
que existe un gran inters por los nios, testigos de la inocencia
b~ii~m~V parecidosa los -ngeles; prximos de Cristo que
Ie~---h~- _am~4-~an~;-o :obstant~;:_ese:Jnters_exige .. que :se desart9ll~_en ellos .Ja .Jaz6o._.an_.frgil._que .se los convierta en
hombres razonables y cristianos. El tono es a veces austero,

se:
.y

---

. ...

.. .

-.- ,......

J.-B. DE l..A SALLE, Conduite des ~coles cltrtiennes, Avignon, 1720.


B. GRACIN, El discreto, Huesca, 1646; trad. francesa de 1723 de
P. de Courbeville, S. J.

15 Como puede verse en la Ratio de los jesuitas (l58) y en el Regla.mento de Jacqueline Pascal para las ni:s educadas en Port-RoyaL
13
14

185

se hace hincapi en la severidad, en contraste con el -relajamiento y las facilidades de las costumbr.es, pero no siempre. En
Jacqueline Pascal se aprecia incluso un humor y una ternura
explcitos. Hacia finales de siglo se busca conciliar la dulzura
con la razn. Segn el apate Goussault, consejero del Parlamento, en su Portrait dJune honnete fernme 16 : Familiarizarse
con sus hijos, hacerles hablar de toqos~las temas, tratarlos como
personas razonables y ganrselos con la dulzura de un secreto
infalible para hacer de ellos lo que se quiera. Son plantas
jvenes que es preciso cultivar y regar frecuentemente; unos
consejos dados oportuna~ente_, ,unas pruebas de ternura y amistad de vez en cuando, les con~u~ven y les animan. Unas
caricias, unos regalos, unas palabras de confianza y de cordialidad . impresionan su mente, y poco se resisten a esos medios
gratos y fciles que harn de ellos personas de honor y de
probidad. Ya que siempr~ se trata de hacer de esos nios
hombres de honor. probos, hombres razonables.
E:~ _E!'J~er sentilniento de la infan.~i~a --~l.__m,j~9-~~.~~ apareci . en el" mbito -familiar; en el .crculo de los nios. El .. segund~r p~-~:et..contt~:r~o_,. p~~ce~~-a. ~g~_y~a-.Jente:ex.t eriOL'-la
familia: de -los . eclesistic~s ...Sl. ~.e. Jos._)egistas,. escasos:_~~
el. siglo.xvx, y-de.los P.~~erosos m~~~g~ta~ _dur~.nte_eLigl_o XVII,
preocupados por.. fomentar'_"costumbres civilizadas.. y ~razori.~ofes.
Estas personas se 'volvieron tambin sensibles al problema,
antao descuidado, de la infancia, pero se negab?n a ~gnsi
derar a esos riios como juguetes encantadcires," pues vean en
ellos a frgiles criaturas de Dios que- haba, simultneamente,
que proteger y tornar juiciosas. Este sentimiento fue pasando,
a su vez, a la vida familiar.
Durante el siglo xvux encontramos . .en_la _(amilia esos dos
elementos antiguos asociados a otro elemento nuevo: el intres:
PQL J~-- :tiig~~-11~ . y . .la .sal u<..ff~~.9~. Los moralistas y educadores
del siglo XVII no ignoraban . el cuidado del cuerpo. Se cuidaba
3 los enfermos con abnegacin (si bien con grandes precauci9nes para descubrir a los que 'simulapan), mas el nico inters
por el cuerpo de aquellos que gozaban de buena salud era de
orden moral: un cuerpo mal fortalecido propenda a la molicie,
a la pereza, a la concupiscencia, a todos los vicios!
La correspondencia del general de Martange con su rnu16

GouSSAULT,

Le Portrait dune honnete femme. 1693.

186

jer 17 nos da una idea sobre cules eran las preocupaciones


ntimas de una pareja, un siglo aproximadamente despus de
Mme. de -Svgn. Martange naci en 1722 y se cas en 1754.
Ms adelante tendre.mos ocasin de volver a ocupamos de estos
textos. Martange se preocupa en adelante de todo lo que se
refiere a la vida de sus hijos, desde el mimoseo hasta la educacin. Agrega un gran desvelo por su salud e incluso por su
higiene. Todo lo que concierne a los hijos y a la familia se ha
convertido en algo tan serio como . digno de atencin. El nio
ha conquistado un puesto central en la familia, la cual
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17

... ....

- ---..

Corresponance indite du gnral de Martange, 17561782, ed . Brard,

1898.

187