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(1807) - DOSCIENTOS AOS de las INVASIONES

INGLESAS - (2007)

Sistema Defensivo de Montevideo Colonial en las Invasiones Inglesas.


A Doscientos Aos de las Invasiones Inglesas al Ro de la Plata. Una Visin
desde la Ciudad de Montevideo
Las Invasiones Inglesas desde el punto de vista britnico
El Juicio a Sir John WHITELOCKE

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SISTEMA DEFENSIVO de MONTEVIDEO COLONIAL en las INVASIONES


INGLESAS
Trabajo de investigacin realizado por Ral Barofio Burastero
Extractado del Almanaque del Banco de Seguros del Estado 2008 , a cuyas autoridades agradecemos haber
autorizado su reproduccin.
(Las Remisiones que aparecen en el texto e imgenes son de nuestra responsabilidad)
(Click en imgenes para agrandar)

Vista de Montevideo.leo de
C.Menck Freire.

Plano Espaol de 1781 del


Sistema Defensivo.

Los britnicos con 100 naves de guerra, mejor armamento y hombres de lnea
pusieron a prueba el sistema defensivo del Montevideo colonial; no pudieron por
mar, solo por tierra luego de 17 das de asedio; era el ocaso del imperio espaol. El
sistema defensivo estaba integrado por fortificaciones y naves de guerra. El frente
de mar estaba integrado por diez puntos fortificados: cinco sobre la baha a contar
desde elCubo del Norte: las Bvedas, las bateras del puerto, de San Francisco, de
San Ruperto y el fuerte de San Jos; a su vez cinco bateras sobre el Ro de la
Plata, hasta llegar alCubo del Sur.
A 200 aos de las invasiones inglesas, recrearemos la integracin del sistema defensivo del
Montevideo colonial, que en 1807 fue puesto a prueba por primera vez y vencido por el invasor.
El sistema defensivo se integraba con las fortificaciones y las naves de guerra en:La pennsula:
(lo que hoy conocemos por la Ciudad Vieja), constaba de:a. El frente de mar sobre la baha y
sobre el Ro de la Plata.b. El frente de tierra (que cerraba la pennsula desde el ro a la
baha).La baha: la batera de la Isla de Ratas y la flota del apostadero naval espaol que
defendan el ingreso a ella.
La pennsula: (lo que hoy conocemos por la Ciudad Vieja), constaba de :
a. El frente de mar sobre la baha y sobre el Ro de la Plata.
b. El frente de tierra (que cerraba la pennsula desde el ro a la baha).
La baha: la batera de la Isla de Ratas y la flota del apostadero naval espaol que defendan el
ingreso a ella.

Extramuros: la batera de Santa Brbara (que se ubicaba en las actuales calles Cebollat y
Minas) fuera del ejido y del alcance del tiro de can, que evitara un desembarco en las playas
cercanas de los Patricios (G. Ramrez y Barrios Amorn), de Santa Ana (Cebollat y Gaboto) y
de la Estanzuela (actual Playa Ramrez).
El frente de mar estaba integrado por diez puntos fortificados: cinco sobre la baha a contar
desde elCubo del Norte: las Bvedas, las bateras del puerto, de San Francisco, de San
Ruperto y el fuerte de San Jos; a su vez cinco bateras sobre el Ro de la Plata, hasta llegar
al Cubo del Sur.
El frente de tierra comenzaba sobre el ro con el Cubo del Sur (rambla y actual calle Treinta y
Tres); suba su lnea de murallas hacia la Ciudadela, ubicada en el lomo de la cuchilla (mitad
oeste de la Plaza Independencia), pasando por dos baluartes (el Parque de Artillera y el de
San Sebastin), que sobresalan de la lnea de las murallas; luego el frente de tierra bajaba
hacia el borde de la baha donde estaba el Cubo del Norte, pasando tambin por otros dos
baluartes similares a los del sector sur (San Luis y San Pascual).
La baha era defendida por la batera de la Isla de Ratas y desde 1770 por la flota del
Apostadero de la Marina Espaola para Amrica del Sur y Malvinas, con asiento en nuestro
puerto. Esta alineaba sus naves desde la Isla de Ratas hacia el muelle del puerto, con los
caones en direccin a la boca de la baha.Los britnicos en 1807 hicieron llegar una flota de
cerca de 100 naves. Dueos de los mares luego del triunfo de 1805 en Trafalgar, podan atacar
por mar o por tierra.; el comando de tierra ingls ocupado por sir Samuel Autchmuty, en
acuerdo con el comando naval al mando del almirante Stirling, decidieron el ataque por tierra;
el intento del mes de octubre anterior de entrar a la baha haba sido repelido por los espaoles
y le cost a la armada inglesa el hundimiento de dos navos frente al fuerte de San Jos
(ubicado en la punta de la pennsula, en las actuales calles Piedras, Guaran y Cerrito) (1).
H.La solidez del frente de mar, la poca profundidad del ro y de la baha y el intento fallido de
octubre de 1806 termin descartando el ataque por mar. Sera por tierra.
Plano ingls de Robinson
[1807]El plano ingls de 1807 de Robinson es muy rico en detalles, tanto topogrficos como del
desarrollo de la invasin, pero omite el tramo de los aledaos de la ciudad que va desde parte
de la playa del Buceo a la de los Ingleses, lo que confunde y hace dudar del lugar del
desembarco.
Este no iba a ser dentro del alcance del tiro de can y por tanto dentro del ejido; as
descartaron las dos primeras playas sobre el ro, que se ubicaban a la altura de las actuales
calles Ciudadela (2) y Paraguay (3). Mas all del ejido estaban las ya citadas playas de los
Patricios (4) y de Santa Ana (5); la batera de Santa Brbara (6), se ubicaba entre medio de
esas dos playas y a 1.060 varas (886 metros) de la punta sur de la playa de la Estanzuela (7),
hoy playa Ramrez; esta batera inhibi el desembarco en ellas. Las siguientes playas eran la
de los Pocitos (8), la pequea del puertito delBuceo (9) y luego la del Buceo (10). (Para ver las
referencias haga Click en el Plano para ampliarlo)

Plano ingls de 1807 suscrito por George


Robinson

No hay discrepancia entre los estudiosos en cuanto a que el desembarco fue en la playa
del Buceo. La playa entonces llamada del buceo era la que est al oeste de Punta Gorda,
hoy playa de los Ingleses en alusin al desembarco; sta era visitada por buzos en el intento
de rescatar monedas y objetos de valor, luego del hundimiento del navo Nuestra Seora de la

Luz, en 1752.(1) El plano seala un lago al norte del mismo (11); corresponde con el del actual
Parque Rivera; ste desagua por el sureste, por el arroyo que atraviesa el actual Parque
Baroffio en direccin a la playa Honda ; en cambio el lago del plano desagua errneamente
hacia el suroeste, mientras que el arroyo que all marca coincide con el que terminaba en el
puerto del Buceo (12). Omite como se dijo, desde all, parte de la playa del Buceo hasta la de
los Ingleses.
(1) Esto fue confirmado por los hallazgos del rescatista de tesoros hundidos Ruben Collado.
Una vez planificado el desembarco, el invasor tambin tuvo claro cul era la parte ms dbil del
frente de tierra, para tomar la plaza. (Para ver las referencias haga Click en el Plano para ampliarlo)
La parte norte, que abarcaba desde la Ciudadela hasta la baha (13), estaba en muy buen
estado. A partir de 1794 se haba comenzado la construccin de las bvedas, un nuevo Cubo
del Norte de formas rectas, se haban mejorado los baluartes y sus cortinas o murallas y
las contraescarpas o paredes exteriores del foso seco que exista en casi toda esta parte norte.
La Ciudadela (14), deteriorada por defectos de construccin y por falta de mantenimiento,
tambin fue reparada; tena un profundo foso que la rodeaba.
La inteligencia britnica tena informes de que era viable atacar el frente de tierra por el sur, por
la parte de la fortificacin que iba desde la Ciudadela hasta el viejo y ms pequeo Cubo del
Sur (15); all terminaba el frente de tierra, sobre el Ro de la Plata, a la altura de la confluencia
de la calle Treinta y Tres y del actual Templo Ingls, con la rambla sur.
Esta parte del frente de tierra no contaba con foso al pie de la muralla y los lienzos o tramos de
muralla que unan los baluartes de San Sebastin (1) y el Parque de Artillera (2), con la
Ciudadela (3)y el Cubo del Sur (4); no contaban con terrapln intramuros que consolidara la
fortificacin. Al sur del Portn nuevo o de San Juan (5), entre el Parque de Artillera y el Cubo
del Sur, fue el lugar elegido por el invasor para hacer La Brecha (6), ya que era una simple
pared de piedra. La ltima parte del bombardeo se produjo desde una batera instalada en una
loma, cerca de la rambla y la actual calle Andes (7) y seguramente desde alguna de las
unidades navales. Luego de dos das de bombardeo, en la madrugada del 3 febrero, se
introdujo el invasor, con un costo de 500 vidas britnicas. Siete meses despus, los britnicos
dejaron Montevideo. Este sector, desde el Cubo del Sur hasta el Portn de San Juan, por
iniciativa de Elo, comenz a ser reconstruido con el proyecto del Ing. Jos del Pozo; se ampli
el cubo y se construy una contramuralla interior que soportara el terrapln. (2)
(2) Esta parte de la fortificacin se encontr cuando se cav debajo de la rambla Sur para construir el colector
que lleg hasta Punta Brava o de las Carretas. La autntica muralla exterior,de la que se apreciaba su inicio
desde la roca natural hasta un metro de altura,no cont ni con el cuidado ni con la idoneidad de las autoridades
de la poca para preservarla,por lo que la pala mecnica la carg sobre los camiones que llevaban lo extrado.-

Parte sur del frente de tierra. Ilustracin de G.Robinson de


1807.

El rescate de las murallas


No podemos dejar de hacer una referencia al tramo ms importante de fortificacin que lleg
hasta nuestros das, de la parte Norte del frente de tierra de la plaza fuerte del Montevideo
colonial. El mismo fue descrito en nuestro trabajo El rescate de las murallas de Montevideo,
luego de un relevamiento, padrn por padrn, con la mensura del agrimensor Jorge Aizpn. Se
trata de un predio que posee el Banco de Seguros del Estado en la esquina de las calles
Piedras y Bartolom Mitre, donde funcion aos atrs la empresa Sala e Iriarte Bofill; en parte
debajo de este local (ver foto 2) y en parte debajo de un padrn que ocupaba la ex escuela
Cuba (ver foto 1), se conservan 60 metros de escarpa o muralla y 8 metros de contraescarpa o
pared externa del foso que rodeaba en este sector a la fortificacin (ver foto 3) y que integraba
el sector norte del frente de tierra, entre la Ciudadela y la baha; se trata de tres metros del
comienzo del Baluarte de San Pascual (ver 1) , que conforma un ngulo obtuso con 57 metros

del lienzo de muralla que una este baluarte con el Cubo del Norte; tiene una altura que va de 3
a 4 metros; el tramo del comienzo del referido baluarte est enfrentado a un sector de 8 metros
de largo por 3,50 de altura de la contraescarpa o pared exterior del foso, que conformaban
justamente el foso seco de la fortificacin (ver foto 3).

1 Obsrvese a la izquierda de
la foto el ngulo obtuso del
comienzo del Baluarte de San
Pascual, el cual muy
probablemente contina
debajo del edificio lindero. All
comienza el lienzo de muralla
que iba hasta elCubo del
Norte, sobre la hoy rambla 25
de Agosto

2. Continuacin del tramo


anterior que en total suman
57 metros. En ambas
imgenes se aprecia el
arranque de la fortificacin
desde la roca natural que fue
cortada para conformar
elfoso; arriba de ella se
observan las piedras con
mortero de arena y cal que
llegaban a una altura que
oscilaba entre los 7 y 8
metros

3 Pared exterior
delfoso que
conformaba el foso
seco de la fortificacin.

El Directorio del Banco, atento al importante resto arqueolgico que atesora este lugar, estudia
la posibilidad de hacer la puesta en valor de este inmueble, con trabajos arqueolgicos a
cargo de la Facultad de Humanidades y trabajos de relevamiento por arquitectos de la
Intendencia Municipal de Montevideo que permita hacer un anteproyecto a ese fin.Por su parte
la Comisin del Patrimonio Cultural de la Nacin, tramita la declaracin de monumento
histrico. Los que hemos tomado contacto con la arqueologa histrica no podemos ms que
congratularnos de la sensibilidad de este Directorio del Banco de Seguros del Estado y
desearle xito en el rescate para el patrimonio municipal y nacional de este inmueble, que har
visible a nacionales y extranjeros una parte de las fortificaciones que estuvieron estrechamente
ligadas a la gnesis de nuestra ciudad puerto y plaza fuerte y luego a la invasin
conmemorada.

# Trabajos de instalacin
del colector en 1992. En la
rambla Gran Bretaa, casi la
calle Treinta y Tres, frente al
Templo Ingls apareci
lamuralla interior que
sostena el terrapln de la
muralla. Se haba construido
entre 1808 y 1810 luego de
las invasiones junto con el
nuevo Cubo del Sur hasta la
brecha y el portn
destruido por los britnicos

# Muralla. Hallada veinte


metros ms hacia el este
de la referida en la
fotografa de arriba.
Obsrvese que arranca de
la roca natural; la parte
que daba a extramuros
luce la inclinacin de 100
grados de toda
fortificacin y cuenta con
un ancho de 2 metros.

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A DOSCIENTOS AOS de las INVASIONES INGLESAS al RO de la PLATA


.
Una Visin desde la Ciudad de Montevideo.
Autor : Licenciado Fernando Klein
Las Invasiones Inglesas refieren a una serie de expediciones britnicas que
atacaron a las colonias espaolas del Ro de la Plata a principios del Siglo XIX. Con
estos eventos se incorpora en la regin el conflicto que surge en Europa a raz de
las Guerras Napolenicas que enfrentaban especialmente a Francia y a Inglaterra
como dos potencias dominantes. La zona se constitua en un lugar estratgico,
poltica y econmicamente hablando, para el Reino Unido que se encontraba en
plena revolucin industrial. Se buscaba propiciar la declaracin del Libre Comercio
pues Gran Bretaa se encontraba en pleno proceso de produccin de manufacturas
para lo cual necesitaba mercados consumidores y productores de materias primas.
Europa, por otra parte, se vea afectada por la poltica de expansin de Napolen
Bonaparte que inclua la idea de bloqueo continental: a fines de 1806 Francia
decreta el cierre europeo al comercio britnico. Todo lo cual acelera los planes
ingleses de bsqueda de mercados en Amrica del Sur.
La decisin de invadir el Ro de la Plata fue una iniciativa del Comodoro Sir Home Popham,
amigo del revolucionario venezolano Francisco Miranda. Este ltimo haba presentado diversos
proyectos para la independencia de las colonias espaolas al gobierno britnico, incluyendo
una especie de monarqua constitucional.Popham apoyaba estos planes al punto de presentar
un proyecto en noviembre de 1803 de conquista de la ciudad de Buenos Aires.
El gobierno ingls, finalmente, no apoya la propuesta de Miranda prefiriendo conquistar el Cabo
de Buena Esperanza al sur de frica dbilmente defendido por los
holandeses. Popham encabezaba la flota militar, y luego de conquistar la Ciudad del Cabo (25
de julio de 1805) se dirige por cuenta propia al Ro de la Plata.

Popham confiaba en su xito y en que, a pesar de su desobediencia, se le recompensaran sus


servicios lo cual result ser una realidad: la corona, finalmente, apoy su decisin. Crea que
exista un conflicto de intereses en el Ro de la Plata entre el gobierno espaol que se opona al
libre comercio y los comerciantes locales que si lo deseaban. Pero los ingleses fueron vistos en
el Ro de la Plata como conquistadores y no como libertadores, como lo hubiera
deseado Popham.

Comodoro Sir Home Popham

Santiago de Liniers

Virrey Sobremonte

Los invasores ingleses ocuparon Buenos Aires en 1806 pero debieron retirarse luego de 46
das con un ejrcito proveniente de Montevideo dirigido por Santiago de Liniers (en ese
entonces Jefe del Apostadero Naval de Buenos Aires). En 1807, una segunda expedicin
inglesa toma la ciudad de Montevideo permaneciendo en ella por varios meses. Este artculo
trata de este segundo intento, que refiere en forma particular a Montevideo.
El 5 de enero de 1807, las tropas britnicas al mando del General Auchmuty llegan al Ro de la
Plata con una expedicin de 4.300 hombres. Hacia el 14 de enero unos cien barcos britnicos
llenos de mercadera anclaron frente a Montevideo. El da 16 de enero, Auchmuty desembarca
diez kilmetros de Montevideo, muy cerca de donde se encontraba el Virrey
Sobremonte (nombrado como Virrey en 1804poco despus de coronarse Napolen e iniciar la
guerra con Inglaterra), quien abandona la batalla dejando la ciudad a su propio destino. El
Cabildo de Montevideo ofrece a Ruiz Huidobro (Gobernador de la ciudad de Montevideo) la
tarea de la defensa.
La noticia de la derrota y retirada de Sobremonte provoca una violenta reaccin popular
reclamndose un ltimo intento para impedir la invasin. El Gobernador Ruiz Huidobro se ve
as obligado, contra su voluntad, a enviar una columna de 3.000 hombres a enfrentar en campo
abierto a las tropas de Auchmuty. Finalmente, el da 2 de febrero los ingleses logran abrir
una brecha en la fortaleza de Montevideo, a travs del portn de San Juan, una de las dos
puertas de acceso a la ciudad. Luego de diversos enfrentamientos con la poblacin civil, la
operacin de la infantera y la marina britnica terminan ocupando la ciudad.

Detalle de la obra "Asalto de los Ingleses a la


brecha de la Ciudadela" del artista E. F.
Burney.
Toma de la Ciudad de Montevideo el 3 de
febrero de 1807.

Con la toma de Montevideo, la muy desprestigiada autoridad real en Buenos Aires se


desmoron. En febreroSantiago de Liniers decide volver a Buenos Aires para organizar la
defensa: el Cabildo de Buenos Aires ya estaba preparando la estrategia para combatir la
inminente invasin.
El 10 de febrero Liniers convoc a la Junta de Guerra, tomndose la iniciativa de pedir la
deposicin deSobremonte, resolvindose que el Cabildo solicitara a la Audiencia la suspensin
de sus funciones y su arresto. Fue suspendido como virrey, gobernador y capitn general,
detenindole y confiscando tambin sus bienes.
Se nombr a Liniers comandante de Armas y brigadier de la Real Armada, "con el mando de la
ciudad de Buenos Aires y su territorio, interinamente hasta nueva orden Real". Ms tarde,
conocidos en Espaa los episodios de la reconquista, la corona resolvi enjuiciar
a Sobremonte por la entrega de Buenos Aires, y design virrey interino a Pascual Ruiz
Huidobro, que estaba en Gran Bretaa, preso de los ingleses.
Una de las primeras acciones de Auchmuty fue la creacin del peridico The Southern Star
(Estrella del Sur) con la intencin de transmitir en Montevideo y en Buenos Aires noticias y
diversos artculos propagandsticos en favor de la ocupacin. En l se invitaba a entregarse a
los nuevos amos :
" No hay otro refugio que tomar, sino acogeros a los brazos de Inglaterra. . . en someteros al
cetro ingls, participaris de los mismos derechos y privilegios que gozamos nosotros. Vuestro
comercio, libre de exacciones injustas y monopolios onerosos, se hallar ms prspero y feliz
que nunca. La justicia se administrar con imparcialidad rigurosa....
El 10 de mayo de 1807 llega al Ro de la Plata el teniente general John Whitelocke, designado
por la corona britnica como Comandante en Jefe de todas las fuerzas britnicas en Amrica
del Sur y Gobernador de los territorios conquistados.

Teniente General JohnWhitelocke

La rendicin escrita
de Withelocke
(Click en la imagen
para ampliar)

El 28 de junio comienza el desembarco de soldados en la ensenada de Buenos Aires : los


ingleses contaban con casi 8.000 hombres y 18 caones. El 5 de julio comienza el ataque a la
ciudad avanzando simultneamente tres brigadas britnicas divididas en trece columnas que
convergeran en el centro de la ciudad. Buenos Aires se transforma en un campo de batalla con
enorme cantidad de bajas en los enfrentamientos con los ingleses. A pesar de que stos
siguen avanzando, Whitelocke se encontraba desconectado de las tropas de ataque. Los
ingleses intentan resistir, pero caen frente al fuego de los milicianos quienes en la jornada del 5
de julio logran la victoria. El 7 de julio, Whitelocke se rinde y en la capitulacin se impone a los
ingleses abandonar tanto Buenos Aires como Montevideo. Los britnicos se retiran de Buenos
Aires y se acuerda su retiro de Montevideo, que se concreta el da 9 de septiembre de 1807.
Vuelto a Inglaterra, el Comodoro Sir Popham enfrent una corte marcial que emiti este fallo :

Esta Corte encuentra que los cargos contra el Capitn Sir Home Popham han sido probados.
En efecto, el retiro sin rdenes del total de la fuerza naval del lugar donde se haba ordenado
que estuviera y el empleo de la misma en operaciones distantes contra el enemigo,
especialmente porque el xito de la operacin hubiera podido retrasar un retorno rpido, debe
ser calificado como una seria inconveniencia para el servicio pblico y como un posible
impedimento para cualquier plan de operaciones contra el enemigo que los ministros de Su
Majestad pudieran haber tenido y en los que dicha fuerza naval hubiese podido ser incluida.
Esta Corte encuentra, por lo tanto, que la conducta del dicho Capital Sir Home Popham, al
retirar el total de la fuerza naval bajo su comando del Cabo de Buena Esperanza y proceder
con ella hacia el Ro de la Plata, es altamente censurable. Sin embargo, en consideracin de
las circunstancias, encuentra que debe ser objeto slo de una severa reprimenda, y, en
consecuencia, le otorga una severa reprimenda .
Consecuencias
Diversas e importantes consecuencias tuvieron las invasiones inglesas en el Ro de la Plata :
1. La participacin activa del pueblo en la defensa y la reconquista aument el poder y la
popularidad de los lderes criollos e increment la influencia y el fervor de los grupos
independentistas. Los criollos se reconocieron a s mismos como grupo y a partir de los hechos
tomaron conciencia de su potencial fuerza autnoma y de un profundo sentimiento de libertad.
2. Result evidente la incapacidad de Espaa de defender a sus colonias por lo que las
invasiones se constituyeron como catalizador de la causa emancipadora rioplatense. Yendo en
contra de los intereses de Espaa se resolvi, incluso, la destitucin del representante del rey.
3. Las invasiones inglesas evidenciaron las profundas fallas del imperio espaol en cuanto a lo
administrativo, institucional y militar: en definitiva, Espaa retuvo las colonias del Ro de la
Plata por la accin de la resistencia criolla.
4. Quedaba cada vez ms claro que la autoridad real estaba en la prctica completamente
devaluada en el Ro de la Plata, donde aun acosada por los ingleses imperaba la
autodeterminacin. No se esper la decisin de la Corona para tomar medidas contra el virrey,
actuando ilegalmente desde el punto de vista de las leyes del reino.
5. Con la huida de Sobremonte y la rendicin militar, las autoridades se haban desprestigiado
quedando el Cabildo como una nica autoridad que gozaba del respeto popular.
Con el transcurrir del tiempo las fortificaciones de Montevideo fueron demolidas; durante el
siglo XIX y hasta comienzos del XX la zona donde ingresaron los ingleses a Montevideo fue
urbanizada y ocupada por el barrio del Bajo. En la tercera dcada del siglo XX el Bajo fue
demolido en su totalidad construyndose sobre sus ruinas la avenida costera de Montevideo.
Siempre qued el recuerdo de la entrada de los ingleses a la ciudad con la calle Brecha que
estara aproximadamente en la zona donde la muralla dej paso al invasor. A fines de la
dcada del noventa y por la realizacin de obras de la zona costera qued expuesta parte de la
muralla con diversos arreglos en lo aparentemente podra haber sido la famosa Brecha. El
autor de esta nota aparece fotografiado junto a los restos de la muralla en el sector
correspondiente a la Brecha.
El Licenciado Fernando Klein es autor de la obra De Jess a Cristo. El Hombre que fue convertido en
Dios (Ediciones de la Plaza, Montevideo, 2005), Los Libros Apcrifos, Jess Apcrifo (Ediciones
Corona Borealis, de prxima aparicin), La Biblia Desnuda (Editorial Arcopress, de
prximaaparicin) y otras obras. Es docente en el Politcnico del Uruguay (Universidad del
Trabajo), encargado de la ctedra de Antropologa Social y Cultural.
Fuente : www.espaciolatino.com

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Las INVASIONES INGLESAS desde el PUNTO de VISTA BRITNICO

Fuente: http://www.pbenyon.plus.com/Naval_History/Index.html .
Propiedad de Paul Benyon. Reproduccin permitida por P.Benyon. Traduccin: Carlos J.Mey-17.05.2003.
(1806 - Colonial Expeditions) . Pginas 274 a 277. Vol IV (Naval history of Great Britain by William James)

Fragmento
(El historiador termina el capitulo sobre la invasin a Capetown del Comodoro Sir
Home-Popham de acuerdo a los planes del Almirantazgo Britnico y comienza a
relatar la expedicin al Ro de la Plata...).
Habiendo sido informado entre el 9 y el 13 de Abril por, entre otros, el capitn de un barco
mercante americano, que los habitantes de Montevideo y Buenos Aires estaban "tan
pisoteados por su gobierno" que no ofreceran resistencia a un Ejercito Britnico, el
Comodoro Sir Home Popham decidi por s mismo, con la aprobacin del Mayor General Sir
David Baird, planear una expedicin contra aquellos lugares. En ese o el da siguiente, con los
buques de guerra Diadem, Raisonable, Diomede, Narcissus y Encounter y cinco veleros de
transporte, que tenan a bordo el Regimiento 71, un pequeo destacamento de artillera y
algunos Dragones desmontados, bajo el comando del Mayor General Beresford, partieron de la
Baha Table.

Sir Home Popham

Para el 20 el escuadrn se dirigi a Santa Helena y, al llegar all, recibi a


bordo un destacamento de tropas y artillera que sumaba 286 oficiales y
hombres; haciendo el total de la fuerza de regulares embarcados cerca de
1200, incluyendo oficiales de toda descripcin. El 2 de Mayo la expedicin
dej Santa Helena y, el 27, estando ansioso por obtener informacin local
temprana, Sir Home se dirigi hacia el Ro de la Plata en el Narcissus,
dejando al escuadrn y transportes a cargo del Capitn Rowley del
Raisonable. El da 8 de Junio el Narcissus ancl cerca de la isla de
Flores y el 13 se le uni el Raisonable y el escuadrn.

Siendo considerado preferible, luego de una consulta entre los dos jefes, hacer el primer
intento sobre Buenos Aires, el batalln de marinos consistente,. incluyendo oficiales, de 340
marinos y 100 marineros bajo el comando de William King del Diadem (quien haba sucedido al
Capitn Downman, enviado de regreso con despachos anunciando la rendicin del Cabo), fue
embarcado abordo del Narcissus y delEncounter. El 16 estos barcos, con los transportes y
las tropas, se movieron ro arriba; mientras el Diadembloqueaba el puerto de Montevideo y
el Raisonable y el Diomede como una demostracin, cruzaban cerca de Maldonado y otros
puntos posibles de ser asaltados en esa vecindad.

H.M.S. Narcissus

Debido a vientos y corrientes adversas, el estado neblinoso del tiempo y las implicancias de la
navegacin, no fue hasta la tarde del 25 que el Narcissus y los transportes anclaron cerca de
la punta Quelmey a Pouichin, a unos 12 millas de Buenos Aires y no ms de 90 desde el punto
que haban dejado nueve das antes. No habiendo oposicin, las tropas britnicas que
sumaban, con el batallon de marinos cerca de 1630 hombres, durante el curso de la tarde y la
noche del 25 efectuaron un desembarco sin ninguna baja. En la maana del 26 un cuerpo de
Espaoles, estimados en unos 2000 hombres, fueron descubiertos en la cima de una colina
unas dos millas de la playa. Estos fueron atacados y luego de una pequea lucha fueron
echados de su posicin por los Britnicos con la prdida para estos ltimos de slo uno muerto,
12 heridos y uno perdido. Los Britnicos luego se apuraron para prevenir la destruccin del
puente sobre el Riachuelo, un ro a unas 8 millas de la escena de la accin y tres de Buenos
Aires. Las tropas llegaron muy tarde, pero del da siguiente, el 27, tuvieron xito en pasar el ro
por botes y balsas, preparados principalmente por los marineros bajo la direccin del Capitn
King.

M.Gral.Beresford

El Mayor General Beresford entonces solicit a Buenos Aires su


rendicin o capitulacin, y, mientras sepreparaban los artculos para
ello, tomo posesin de la ciudad en forma tranquila, ya que el virrey
y sus tropas haban previamente huido a Cordoba. El 24 de Julio se
firmo la capitulacin, y con trminos altamente favorables para los
habitantes. La cantidad de valores que se capturaron en el lugar y
que fue luego embarcada a bordo de la fragata Narcissus para ser
enviada a Inglaterra fue de 1.086.208 dlares.

El batallon de marinos, cuyos servicios fueron altamente y justificadamente recomendados por


el mayor-general se reembarcaron a bordo del escuadrn, por lo que solo las tropas se
quedaron en la ciudad de Buenos Aires. Por un tiempo todo pareca quieto; pero al tiempo los
espaoles recobrndose de su pnico, vieron por cuan pocos hombres haban sido
desposedos de su ciudad y sus tesoros. El 31 de Julio Sir Home fue informado, por un
despacho del Mayor general, que se estaba formando una insurreccin en la ciudad. El 4 de
Agosto M. Liniers, un coronel francs en el servicio espaol, cruz el Ro de la Plata en una
niebla, sin ser observado por los cruceros britnicos y desembarc en Conchas, sobre Buenos
Aires, trayendo consigo unos 1000 hombres de Montevideo y Sacramento. El 10 explot la

insurreccin; y el 12 el mayor-general Beresford y sus tropas, luego de una accin en la cual


perdieron 48 oficiales y hombres muertos, 107 heridos y 10 perdidos, fueron obligados a
rendirse; pero, debido a la firmeza del mayor-general, en trminos altamente favorables para
los prisioneros, que se contaban en 1300. Las prdidas por parte de los Espaoles, de quien se
representa que juntaron en la ciudad unos 10.000 hombres, fue informado como 700 muertos y
heridos.
El Comodoro Sir Home Popham, con el escuadrn, se mantuvo al ancla en la entrada del ro
bloqueando el puerto, hasta que, con la llegada de refuerzos en Octubre 5 y 12, pudo
recomenzar las operaciones ofensivas. El primer intento de Sir Home fue sobre Monte-Video;
pero encontrando el agua demasiado baja para permitir a los barcos acercarse lo bastante
cerca como para batir las paredes con algn efecto, el comodoro el 28 se retiro con la intencin
de tomar posesin del puerto de Maldonado, formado por la isla de Gorriti , una plaza fuerte
defendida por una batera de veinte caones de 24 libras. El 29 las fragatas del escuadrn
anclaron en el puerto y desembarcaron sin oposicin un destacamento de tropas (incluyendo
marinos y marineros unos 1000) bajo el mando del Brigadier-general Backhouse. Habiendo
tomado posesin, luego de una leve escaramuza, de la villa de Maldonado, el comodoro, el 30,
le pidi a Gorriti la rendicin, lo que inmediatamente hicieron; y de este modo quedaron las
cosas en el Ro de la Plata hacia el final del ao 1806.
En falla de la expedicin a Buenos Aires, no se puede realizar ni la ms mnima imputacin a
los soldados o marinos que tomaron parte: hicieron an ms de lo que se poda pedir a tan
pequeo nmero de hombres.. El error recay en confiar en la informacin que, aparte de su
obvia improbabilidad, era derivada de una fuente como la de un capitn de un buque
americano. Las historias de habitantes enojados y de su disponibilidad a recibir ayuda externa
deben ser siempre tomados con sospecha. Generalmente son trampas para tomar a los
crdulos y, cuando estn mezclados minas de oro y plata, casi siempre logran conseguir sus
objetivos. Este no era el nico caso por el cual Sir Home Popham estaba en falta. Los Lords del
Almirantazgo le hicieron juicio por dejar su estacin sin rdenes; y una corte marcial, que se
realiz a bordo del Gladiator en Portsmouth, desde el 6 al 11 de Marzo de 1807, pronunci
sobre l esta sentencia:" La Corte a acordado que los cargos han sido probados contra el
susodicho Capitn Sir Home Popham. Que la retirada, sin ordenes al efecto, del total de la
fuerza naval del lugar donde se haba ordenado que estuviera empleada y el empleo de la
misma en operaciones distantes contra el enemigo, ms especialmente si el xito de esa
operacin pudiera haber retrasado un regreso rpido, debe ser atendido con la ms seria
inconveniencia para el servicio pblico, como as que el xito de cualquier plan formado por los
ministros de su majestad para operaciones contra el enemigo, en el cual dicha fuerza naval
hubiera sido incluida, podra, por tal remocin, ser totalmente impedido. Y la corte ha tambin
acordado que la conducta del dicho Capital Sir Home Popham al retirar el total de la fuerza
naval bajo su comando del Cabo de Buena Esperanza, y proceder con ella hacia el Ro de la
Plata es altamente censurable; pero, en consideracin a las circunstancias, lo encuentra que
debe tener slo una severa reprimenda, y por lo tanto se le otorga una severa reprimenda de
acuerdo a ello.
En la historia del ao pasado sobre lo ocurrido en el Ro de la Plata, dejamos al Comodoro Sir
Home Popham y al Brigadier General Backhouse en posesin del puerto de Maldonado y de la
pequea isla de Gorriti cerca de su entrada. El 5 de Enero el Real Admiral Stirling en la Ardent
64 caones, con un pequeo convoy, lleg a Maldonado para relevar al Comodoro Sir Home
Popham. El Almirante tambin trajo al Brigadier General Sir Samuel Auchmutypara tomar el
comando de las tropas. El da 13 Maldonado fue evacuada sin oposicin y solo se dej un
pequeo destacamento en Gorriti . Se determin ahora tomar Montevideo, una plaza fuerte,
montando en sus diferentes bateras 160 piezas de can con un respetable regimiento; y los
siguientes fueron la fuerza naval Britnica lista para cooperar en el ataque:
De acuerdo a esto, habindose reunido el 16 en la maana los barcos en la isla de Flores, se
procedi a un desembarco en una pequea baha al oeste de las rocas Caretas y unas 8 millas
al este de la ciudad. La fuerza de la brisa y la implicancia de la navegacin hicieron muy
dificultoso para una fuerza de proteccin acercarse lo suficiente para ser de mucho uso, pero
las fragatas, bajo el mando del Capitn Lucius Hardyman del Unicorn, llego a estar tan cerca

como para comandar la playa, si hubiera habido alguna oposicin por la fuerza de soldados
que se vean en las alturas.

HMS Unicorn
El da 19 el ejrcito, incluyendo unos 800 marineros y marinos bajo las rdenes del Capitn
Ross Donnelly y John Palmer, (este ultimo del barco Pheasant) se movieron hacia adelante, y
por la tarde los buques de guerra y transportes anclaron fuera de Chico Bay; cerca del cual, y a
unas dos millas de la ciudad, acamparon las tropas, habiendo durante la marcha tenido una
pequea escaramuza con el enemigo. Era tal la poca profundidad del agua en frente de MonteVideo que los buques no pudieron efectuar ninguna cooperacin efectiva en el asedio, ms que
desembarcando parte de su gente, caones y vituallas y cortar toda comunicacin entre
Colonia y Buenos Aires. El 25 el general abri sus bateras de asedio y los barcos ligeros del
escuadrn abrieron una distante caoneada. El asedio continu, con resultado dudoso, hasta el
2 de Febrero, cuando se inform que era posible una brecha. Por la tarde se envi un pedido al
gobernador el cual no fue respondido; y en la maana del 3, antes del da, la brecha fue
gallardamente asaltada y la ciudad y la ciudadela fueron tomados.
Las prdidas sufridas por el ejrcito, desde su primer desembarco hasta la terminacin del
asedio, sum 192 muertos, 421 heridos y 8 perdidos. La distancia de la costa a que fueron
obligados los barcos a anclar, el viento constante y las fuertes olas, y la distancia que los
caones, cuando fueron desembarcados, debieron ser tirados sobre un camino de gruesas
arenas, hicieron del trabajo de los marinos particularmente arduo. Por esos y otros servicios
tantos hombres eran requeridos que el nmero diario de hombres ausentes del escuadrn,
incluyendo la divisin enviada con el ejercito, fuera de unos 1400; y el Diadem mismo fue
frecuentemente dejado con slo 30 hombres a bordo. Las prdidas sufridas por la marina e
tierra sum 6 hombres muertos, un subteniente (George Stewart), 3 suboficiales (el honorable
Charles Leonard Irby, Henry Smith y John Morrison) y 24 marineros y marinos heridos y 4
marineros perdidos.
Era tan bajo el stock de plvora reducida por lo largo del sitio que, cuando se hizo una brecha,
no quedaba una gran cantidad en los buques de guerra, transportes y la flota de mercantes
ingleses que los acompaaba que hubiera podido entregar dos das mas de consumo. Ninguno
de los barcos Espaoles de guerra encontrados en el puerto eran de gran valor. Una corbeta
de 28 caones fue quemada por su tripulacin. Haba dos o tres corbetas inservibles y algunos
veleros de guerra, tambin barcas de 21 caones. Los barcos remanentes eran mercantes.

Durante el curso de Mayo un refuerzo de ceca de 5000 tropas


Britnicas llegaron, bajo el mando del Brigadier-General Crawfurd;
quien as remplaz a Sir Samuel Auchmuty. El 15 de Junio el Brigadier General Crawfurd fu reemplazado por el Teniente-General
Whitelocke y el Almirante(real admiral) Stirling por el Almirante(Real
Admiral) George Murray, cuyo bandera fue izada a bordo de la fragata
de 64 caones Polyphemus, al mando del capitn Peter Heywood. Un
Robert Crawfurd
ataque sobre Buenos Aires era el prximo objetivo de la expedicin. La
pequea parte que tuvo la Armada, por el bajo calado de los accesos por agua, pudo tomar en
la desgraciada campaa que sigui, nos releva del trabajo de recordar sus particulares. Es
suficiente decir que el 28 de Junio se efectu un desembarco sin oposicin a unas 30 millas de
Buenos Aires, que el 5 de Julio se realiz un ataque a la ciudad; que las tropas Britnicas, bajo
el brigadier-general Crawfurd, fueron sobrepasados en nmero y obligadas a rendirse con la
prdida de 2.500 hombres entre muertos, heridos y prisioneros; y que el da 6 el oficial en
comando de Buenos Aires, general Liniers, ofreci entregar todos los prisioneros si se
discontinuaba el ataque y los britnicos consintieran en evacuar el Ro de la Plata en dos
meses.
Estos trminos fueron inmediatamente entregados al General Whitelocke y
as se perdi toda esperanza de los Britnicos en este lugar. La campaa
de Buenos Aires no haba, de todos modos, pasado totalmente sin
beneficios: mostr la tontera de basarse en las sospechosas
especulaciones de mercaderes y renegados, respecto de las gentes
insatisfechas de cualquier pas que hayan visitado o huido de l. Mostr,
tambin, la ventaja de fijarse, de un modo apropiado, en los primeros
sntomas de debilidad que descubre un oficial. Si hubiera habido un poco
Liniers,
de este tipo de observacin de lo que afect notoriamente al Teniente
Jacques(Santiago de Coronel Whitelockeen Santo Domingo y lo hubieran despojado de su
Liniers)
uniforme, el Teniente General Whitelocke no hubiera estado presente en
Buenos Aires para sacrificar un heroico ejrcito y poner una sombra sobre el nombre Britnico.

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El juicio a Sir John WHITELOCKE


A su llegada a Inglaterra su desempeo fue interpretado como un gran desfavor a la causa
britnica en Sudamrica y otras colonias.
Whitelocke fue juzgado en consejo de guerra en Chelsea, cerca de Londres, a partir del 21 de
enero de 1808. El fiscal fue Richard Ryder, quien pronunci las siguientes palabras durante el
primer da del proceso :
". . . la expedicin al mando de Whitelocke fracas completamente...lo que ha
desvanecido todas las esperanzas que se abrigaban de abrir nuevos mercados a
nuestras manufacturas ". Fiscal Richard Ryder
Calific al contraste de calamidad nacional y achac a Whitelocke toda la responsabilidad. El
general Gower, segundo de Whitelocke en la expedicin, dijo en el juicio que el comandante
jams form plan alguno.
Al cuarto da de sesin (en febrero de 1808), el teniente general John Moore declar que de
haber pasado el ro el segundo da y atacado Buenos Aires, la habran tomado.
Entre otros testigos comparece el general Craufurd, quien critic al acusado por no haber
llevado las calderas de campaa que hubiesen permitido hervir trigo para la alimentacin, y no
haber contratados a criollos enlazadores de ganado para la alimentacin de la tropa.

Gower afirmara adems que los jefes principales no hicieron objecin al plan de ataque el da
4 pues todos descontaban el triunfo. Agregara luego que :
"Jams hubiera creido que fueran tan implacablemente hostiles como por cierto lo
eran...No creo que haya habido un solo hombre realmente adicto a la causa britnica en
la Amrica espaola"
El testigo Torrens declar que no se haba tomado ninguna medida para la retirada, pues todos
estaban seguros que nuestras operaciones seran coronadas por un triunfo completo.
El teniente coronel Duff, expres :
"Con menos de cien hombres estaba en medio de una ciudad donde todos eran
enemigos armados, desde el hijo de la vieja Espaa hasta el negro esclavo"
En su defensa Whitelocke manifest :
" Esperaba encontrar una gran porcin de habitantes preparados a secundar nuestras
miras. Pero result ser un pas completamente hostil "
El testigo Samuel Auchmuty afirm que las tropas siguieron siguieron con las armas sin cargar
despus de la orden del general para el ataque, y agreg :
" La tropa estaba completamente desanimada, hasta el punto de expresarse mucho de
los soldados en trminos inconvenientes...Quiero decir que la tropa no tena ninguna
confianza en su general "
Ante la pregunta del fiscal de si crea que la expedicin hubiese triunfado si hubiese sido
dirigida de modo diferente, respondi :
" No tengo duda de que la fuerza era ms que suficiente para tomar Buenos Aires ".
Whitelocke inici su defensa el da 14 de marzo. Aleg que haba considerado estril entrar a
fuego en la ciudad y haba preferido una confrontacin directa con los soldados espaoles. Y
reconoce :
" Puedo haber errado en adoptar un plan que ha dado malos resultados. Por confiar en
l, puedo haber dejado de tomar toda la precaucin necesaria, y que habra tomado de
prever la resistencia que se nos opuso " .
El general White habl a favor de Whitelocke al elogiar la bravura de su actuacin en la
campaa de Santo Domingo.
El juicio termin el 18 de marzo formulndose los siguientes cargos :
1. Haber exasperado los nimos de la poblacin portea al exigir la entrega de
empleados civiles en calidad de guerra.
2. Haber mandado dividir las fuerzas y hacerlas entrar en la ciudad con las armas sin
cargar.
3. No haber socorrido a las divisiones que se hallaban acorraladas en Buenos Aires.
4. Haber capitulado de manera de perder las posiciones conquistadas en la ciudad y an
la plaza de Montevideo, que se hallaba suficientemente guarnecida y provista contra un
ataque.
El tribunal lo declar culpable de todos los cargos mencionados, con excepcin del segundo en
la parte que se refiere a la orden de llevar armas sin cargar.

Finalmente dispuso darlo de baja y declararlo inepto e indigno de servir a S.M. en ninguna
clase militar.
Tambin orden leer la sentencia a todos los regimientos a servicio del Rey e insertarla en los
libros de rdenes de regimientos para que :
. . . sirva de eterno recuerdo de las fatales consecuencias a que se exponen los oficiales
revestidos de alto mando que, en el desempeo de los importantes deberes que se les
confan, carecen del celo, tino y esfuerzo personal que su soberano y su patria tienen
derecho a esperar de ellos.
Vivi en el retiro hasta su muerte en Hall Barn Park, Beaconsfield, Buckinghamshire el 23 de
octubre de 1833.