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ndice de contenidos

PRESENTACION
I. INTRODUCCION
Jess, la misericordia y las parbolas
1. Cules parbolas de misericordia?
2. Por qu en parbolas?
2.1. El espejo de la vida
2.2. l, yo y el otro
2.3. El involucramiento
2.4. La misericordia, desde la mirada interior
3. Para quin son las parbolas de la misericordia?
II. A QUIEN SE LE PERDONA MUCHO, MUCHO AMA: LOS DOS DEUDORES Y SU
ACREEDOR
1. El amor embarazoso
2. Los dos deudores y el acreedor
3. A quien se le perdona poco, ama poco
4. El perdn de los pecados y la fe que salva
5. Cul es el impacto en la comunidad?
III LA COMPASIN DE UN EXTRANJERO:
EL BUEN SAMARITANO
1. El ms importante de los mandamientos
2. El sacerdote, el levita y el samaritano
3. De la compasin al cuidado
4. El trastorno
5. Jess, el buen samaritano?
6. El cumplimiento de la Ley
IV. EN BUSQUEDA DE LA OVEJA Y LA MONEDA PERDIDAS Y ENCONTRADAS
1. Las diversas categoras de pecadores
2. 1 pastor y la oveja encontrada
3. El ama de casa y la moneda recuperada
4. Jess y la comunidad con el rostro del pastor
V. UNA COMPASIN EXCESIVA:
EL PADRE MISERICORDIOSO
1. Ms all de cualquier retribucin
2. El padre sale de la casa en dos ocasiones
3. El hijo muerto y vuelto a la vida
4. "Este hermano tuyo"
5. Siervos y no jueces de la misericordia
6. De las parbolas a la vida: el encuentro con Zaqueo
VI. LO CONTRARIO A LA MISERICORDIA: EL RICO ANNIMO Y EL POBRE LZARO
1. Lo contrario a la misericordia

2. La piedad no escuchada
3. "Tuve hambre y no me dieron de comer"
4. Moiss, los Profetas y el corazn humano
VII. COMO CAMBIA EL CORAZN DE DIOS? EL IUEZ Y LA VIUDA
1. Un juez, Dios y una viuda
2. Dios no es un juez
3. Qu pedir y cmo orar?
4. Perseverar en la fe
5. "Lo vio con misericordia y eleccin"
VIII. QUIEN ESTA JUSTIFICADO ANTE DIOS? EL FARISEO Y EL PUBLICANO EN EL
TEMPLO
1. Un fariseo y un publicano
2. El giro
3. La justificacin por la gracia
4. La justicia misericordiosa de Dios
CONCLUSIN
El evangelio y la misericordia en parbolas
1. Diferentes rostros de la misericordia
2. Conclusiones abiertas
3. Quines son ejemplos de misericordia?
Notas

PRESENTACION
En Misericordias Vultus (El rostro de la misericordia), el papa Francisco escribi que, al dirigir la
mirada a Jess y a su rostro misericordioso, es posible captar el amor de la Trinidad. Su misin
recibida del Padre no es otra que revelar este amor que se da a todos sin excluir a nadie: "Todo en l
habla de misericordia. Nada en l est ausente de misericordia" (MV 8). Esta bella expresin puede
introducir claramente las reflexiones contenidas en las pginas de este instrumento pastoral que
expone las parbolas de la misericordia. Ser una lectura provocadora. De hecho, adentrarse en las
parbolas no solamente significa captar la enseanza que de ellas emerge, sino, sobre todo,
reconocer el propio rol en el desarrollo de la narracin. Probablemente, las parbolas comprometen
al lector a percibir la dimensin existencial que en ellas se transparenta y tambin lo comprometen a
dejarse llevar de la mano hacia un cambio de vida.
Insiste el Papa, en Misericordiae Vultus, en invitarnos a descubrir el gran mensaje contenido en las
parbolas: "Jess revela la naturaleza de Dios como la de un gran Padre que nunca se da por vencido
hasta no disolver el pecado y subyugar el rechazo, con la compasin y la misericordia. Conozcamos
estas parbolas, tres en particular: la de la oveja y la de la moneda perdidas, y la del padre y sus dos
hijos (cf. Lucas 15,1-32). En estas parbolas, Dios siempre se muestra lleno de gozo, especialmente,
cuando perdona. En ellas encontramos el ncleo del evangelio y de nuestra fe, porque la misericordia
se presenta como la fuerza que todo vence, que colma el corazn de amor y que consuela con el
perdn (MV 9).
El Pontificio Consejo para la Promocin de la Nueva Evangelizacin se siente obligado a agradecer
a monseor Antonio Pitta, por haber aceptado la invitacin a escribir estos comentarios. Su
reconocida competencia bblica y su estilo claro nos han permitido tener en las manos un precioso
instrumento pastoral. La reflexin personal, la catequesis y la lectio divina hallarn en este
comentario un verdadero apoyo espiritual y de notable hondura cultural. Por tanto, la invitacin a
escuchar las parbolas de la misericordia, dirigidas a cada uno de nosotros, nos permitir vivir el
Ao Santo como un empeo por incluir en nuestra profesin de fe un coherente testimonio de vida.
* Rio Fisichella

I. INTRODUCCION
Jess, la misericordia y las parbolas
"Sean misericordiosos como su Padre es misericordioso" (Lucas 6, 36) es una de las afirmaciones
ms atrevidas de Jess. Que Dios era un Padre misericordioso era algo sabido por el pueblo hebreo;
pero es un problema el pensar que los seres humanos pueden ser misericordiosos como l. Alguna
vez se podr ser misericordioso como nuestro Padre? Y por qu razn deberamos serlo como l?
El "evangelio de la misericordia", como se ha llamado al libro de Lucas, narra la vida de Jess
escogiendo la misericordia como principal hilo conductor.
Antes de hablar, Jess ya hizo sentir y ver la misericordia. Uno de sus primeros milagros fue hacia un
leproso, por quien "sinti compasin, extendi la mano y lo toc" (Marcos 1, 41). Jess no tena
miedo de infectarse. El grito del ciego de Jeric era ms potente que quienes pretendan callarlo:
"Jess, hijo de David, ten compasin de m!" (Lucas 18, 38).
Sus encuentros con los enfermos y los pecadores estaban llenos de misericordia. Por compasin,
libr a una prostituta condenada a la lapidacin (Juan 8, 11). La manera en que se dej tocar por una
pecadora repugn a Simn, el fariseo (Lucas 7, 36-50). Jess no hablaba de la misericordia en
abstracto y, ms que definirla, la contaba en parbolas. Cules parbolas? Por qu, cmo y para
quin la misericordia en parbolas?

1. Cules parbolas de misericordia?


Para quien est familiarizado con la Biblia, "las parbolas de la misericordia" se remiten a tres
relatos en el Evangelio de Lucas 15, 1-37: la oveja perdida, la moneda encontrada y el hijo
recuperado. En realidad, la misericordia tambin se muestra en otras parbolas de Jess: los dos
deudores y su acreedor (Lucas 7,41-43), el buen samaritano (Lucas 10, 29-37), el rico y el pobre
Lzaro (Lucas 16, 19-31), el juez injusto y la viuda insistente (Lucas 18, 2-14), el fariseo y el
publicano en el templo (Lucas 18, 10-14).
Son ocho las parbolas donde Jess, desde diversos ngulos, habla de la misericordia en el tercer
evangelio. Siete de ellas se narran durante el viaje de Jess hacia Jerusaln (Lucas 9, 51-19, 46).
Solo la breve parbola sobre los deudores y su acreedor (Lucas 7, 41-43), se relata durante su
predicacin en Galilea. Esto se debe a que en Lucas el gran viaje es ms interior que exterior, lo cual
nos obliga a reflexionar profundamente sobre la misericordia. La misericordia no es una virtud
natural, no depende del carcter de cada quien: no es que quien es ms bueno es ms misericordioso
que los dems.
Se trata, sobre todo, de una disposicin interior que madura estando cerca de Jess: la misericordia
se aprende al seguirlo! Naturalmente no todas las parbolas de Jess hablan de la misericordia, ni
esta se comunica solo con las parbolas. Por eso, las parbolas de la misericordia ameritan una
reflexin aparte: la exhortacin a ser misericordiosos como el Padre es misericordioso constituye la
llave de acceso.

2. Por qu en parbolas?
Por qu hablar de la misericordia en parbolas y no mediante otros instrumentos de comunicacin?
Por qu tantas parbolas sobre la misericordia? No basta con la parbola del hijo prdigo o, como
se prefiere llamarla hoy, "del padre misericordioso"? Al elogio de la caridad y de la sabidura se
podra aadir el de la misericordia. Para comprenderlo bien, es necesario ser misericordiosos como
(y de la manera en que) lo es el Padre; no se puede hablar de la misericordia separndola de las
personas que la viven o la ignoran. Si Jess prefiri narrar antes que definir la misericordia, tendra
sus razones, las cuales tratamos de esclarecer.

2.1. El espejo de la vida


Las parbolas de Jess, incluidas las de la misericordia, estn apegadas a la vida y la interpretan.
Sera equivocado pensar que luego de haber ledo una de las parbolas es necesario interpretarla. Al
contrario, se necesita que las parbolas interpreten la vida de cada uno y la cuestionen!
La parbola de los dos deudores y su acreedor (Lucas 7, 41-43) surgi en una situacin embarazosa
en casa de Simn, el fariseo: Jess se dejaba lavar y besar los pies por una pecadora. La parbola
ilustra que el deudor al cual se le perdon la mayor deuda de dinero est ms agradecido con su
acreedor, que el otro, a quien se le condon una cantidad menor. No es que Jess perdonara los
pecados de la mujer por lavarle los pies, sino que ella se los lava por haberla perdonado.
Las tres parbolas de la misericordia, por excelencia (Lucas 15, 1-32), parten del hecho de que Jess
come con pecadores y, de esta manera, lo definen y lo imponen como un serio cuestiona- miento a
quienes lo critican: la creencia de que son exaltados ante Dios porque as los tratan en el mundo
(Lucas 16,15), contrasta con la perspectiva de la parbola del rico y Lzaro el pobre; la parbola del
juez y la viuda insistente (Lucas 18, 2-8) explica la importancia de la oracin, es decir, si se es
constante, se puede cambiar incluso el corazn de Dios; la parbola del fariseo y el cobrador de
impuestos en el templo (Lucas 18, 10-14) nace de la presuncin de algunos que desprecian a los
otros para engrandecerse.
En las parbolas de Jess, se refleja la vida real: la de su relacin con Dios y con los pecadores. Por
eso, los personajes de las parbolas son annimos, y los ambientes en que se mueven estn
desenfocados. Cualquier oyente est involucrado en las parbolas de Jess y en ellas se refleja una
verdad clarsima, imponindole el repensarse a s mismo en las relaciones que entreteje cada da.

2.2. l, yo y el otro
Si la realidad de la vida desborda de las parbolas de Jess, todas las de la misericordia se narran
de acuerdo con una relacin triangular, que convenientemente podemos llamar "l, yo y el otro".
En las escenas, tenemos a dos deudores y un acreedor; un sacerdote, un levita y un samaritano; el
pastor y cien ovejas, una de las cuales se perdi y fue encontrada; un ama de casa con diez dracmas,
una de las cuales se perdi y fue recuperada; un padre con dos hijos, uno muerto y vuelto a la vida;
un rico annimo, Lzaro y Abraham; un juez injusto, Dios y una viuda; un fariseo, un cobrador de

impuestos y Dios en el templo.


Como los evangelios contienen tambin parbolas que insisten sobre un elemento nico, como en la
del grano de mostaza que crece solo (Lucas 13,18-19), o en dos protagonistas, como en la de la masa
y la levadura (Lucas 13, 20-21), el tringulo de relaciones en las parbolas de la misericordia es a
propsito. El esquema nos presenta un contenido que no se puede menospreciar: la misericordia de
Dios siempre est referida a una persona humana y nunca se da por s misma, ni siquiera en la
relacin entre Dios y yo. "Sean misericordiosos como (y en la manera en que) el Padre de ustedes es
misericordioso" (Lucas 6, 36), es el centro de la misericordia en las parbolas.

2.3. El involucramiento
Las parbolas de la misericordia no dan nada por descontado, acentuadas por el trastorno de la
situacin que presentan. Someten a los oyentes a un estado de desconcierto, porque se resuelven por
un camino totalmente diverso del esperado.
Frente a la pregunta de Jess, sobre cul de los dos deudores amar ms al acreedor, Simn
responde: "Pienso que aquel a quien perdon ms" (Lucas 7,43), y as justifica, sin quererlo, a la
pecadora que estaba enjugando los pies de Jess. Cuando le preguntan: "Y quin es mi prjimo?",
Jess responde con la parbola del buen samarita- no (Lucas 10, 29); cuyo resultado obliga al doctor
de la Ley a hacerse prjimo de cualquiera (Lucas 10,36), imitando a quien ha tenido compasin del
moribundo. Contrariamente a la lgica comn, se deja a las noventa y nueve ovejas en el desierto
para buscar la perdida, arriesgando el quedarse como pastor sin rebao (Lucas 15, 4-7). La parbola
del padre misericordioso estremece porque desbarata la situacin de los hijos: al menor, que pide
ser tratado como un asalariado, el padre le restituye su dignidad de hijo; al mayor, que desprecia al
menor con su constante "ese hijo tuyo" (Lucas 15, 30), le responde invirtiendo las relaciones: "Este
hermano tuyo" (Lucas 15, 32). Es angustiosa la separacin entre el rico y Lzaro: el primero goz de
sus bienes en vida; el segundo es consolado en la eternidad (Lucas 16, 25). Si un juez injusto escucha
los reclamos de una viuda luego de un tiempo, Dios escucha de inmediato los de sus elegidos (Lucas
18, 7). El giro que se verifica al respecto del fariseo y el publicano en el templo es inconcebible: el
primero reza mucho, recordando sus buenas obras, pero no sale justificado; el segundo se reconoce
pecador y regresa a su casa justificado, sin haber cumplido ningn sacrificio de expiacin (Lucas 18,
14).
Todo est al revs, como una pirmide invertida! Las parbolas de la misericordia desplazaron a
los oyentes, porque el actuar de Dios, que se trans- parenta en ellas, sacude cualquier certeza forjada
y obliga a revisar la propia manera de pensar a Dios y de considerar a Jess.

2.4. La misericordia, desde la mirada interior


La misericordia es una cuestin del corazn, pero no debe confundirse con el sentimentalismo. Para
la Biblia, el corazn es la sede del pensamiento, de las decisiones ms ntimas; por eso, "tener
compasin" o misericordia equivale al movimiento interior de las visceras, que desde el interior se
dirige al otro. Si excluimos las parbolas ms breves, como la de los deudores, la oveja y la dracma
perdidas, en las parbolas ms estructuradas, el punto de inflexin radica en el corazn humano.

La compasin por un moribundo, que no tienen ni el sacerdote ni el levita, se encuentra en un


samaritano: "al pasar junto a l, lo vio y se conmovi" (Lucas 10, 33). Aunque el hijo menor es
movido por el hambre, si no hubiera entrado en s mismo, no habra tomado el camino de regreso a
casa. Solo cuando el juez injusto habla consigo mismo, decide hacer justicia a la viuda (Lucas 18, 4).
La oracin arrogante del fariseo contrasta con esa ntima del cobrador de impuestos: "Oh Dios,
perdname, soy un pecador" (Lucas 18, 13).
La belleza de las parbolas de la misericordia se decide en un corazn humano desnudo: se revela a
partir del grado de compasin que demuestra hacia el prjimo. Estamos ante una misericordia
alejada del confort, y con la ventaja de que genera y mide la pasin entre los seres humanos con la de
Dios. Donde falta la disponibilidad para mirarse el interior no hay misericordia; solo queda la
ostentacin de un hombre rico vestido de prpura y lino costossimo, pero incapaz de mirar al pobre
Lzaro, abandonado fuera de la puerta de su casa (Lucas 16, 19).

3. Para quin son las parbolas de la misericordia?


La misericordia de Dios es para todos y para unas personas bien determinadas. Los destinatarios de
las parbolas son de dos tipos: los internos y los externos -quienes las escuchan-.
Los dos deudores, indultados por su acreedor, involucran a Jess, a Simn y a la pecadora. Si al
comienzo de la parbola del buen samaritano, el moribundo es el destinatario de la compasin, al
final de ella, lo es el samaritano mismo; por eso, al doctor de la Ley se lo exhorta a hacerse prjimo
del otro. Los pecadores estn en correspondencia con la oveja y la dracma recuperadas, mientras que
los fariseos y los escribas parecen compartir la suerte de las noventa y nueve ovejas, dejadas en el
desierto, y de las nueve dracmas aseguradas (pero no mucho). La parbola del padre misericordioso
est marcada por la compasin y la splica que el progenitor vierte en los dos hijos; esta vez resulta
difcil convencer a los escribas y los fariseos, porque no estn inactivos como las ovejas y las
monedas. Mientras Lzaro el pobre es llevado por los ngeles al seno de Abraham, el rico no ve
cumplida ninguna de sus splicas; cuantos estn apegados al dinero se ilusionan con que su
complaciente estilo de vida prosiga en el ms all. Si la viuda es destinataria de una misericordia
que el juez injusto decide otorgarle, cunto ms escucha Dios a sus elegidos. Es justificado un
cobrador de impuestos que se reconoce pecador, y no el fariseo que se ensalza; quien se ensalza
despreciando a los dems tiene mucho que pensar ante una parbola tan deslumbrante.
La eleccin de los pecadores no est dictada por el populismo, ni por una revolucin social, sino
porque Jess escoge a los ltimos para comprometer a los primeros, de otra manera sera fcil ceder
a una misericordia para pocas personas, que viaja en el tren de los mritos y no en el de la gracia.
Es impactante el puente que conecta la primera con la ltima parbola de la misericordia: la primera
es pronunciada en casa de Simn, el fariseo, mientras una pecadora lava los pies de Jess (Lucas 7,
42-43); la ltima presenta a un fariseo y a un cobrador de impuestos que se reconoce pecador (Lucas
18, 9-14). Las parbolas de la misericordia no dejan indiferente: comprometen a los oyentes desde
su interior y los hacen participar del relato.

II. A QUIEN SE LE PERDONA MUCHO,


MUCHO AMA: LOS DOS DEUDORES Y SU
ACREEDOR
Lucas 7, 36-50
La breve parbola narrada en el Evangelio de Lucas 7, 41-43 ilumina diversas situaciones de la vida
pblica de Jess: frecuenta pecadores y pecadoras, al grado de asumir el derecho de perdonarles sus
pecados; una prerrogativa que, para los judos de aquella poca, solo le pertenece a Dios y est
reglamentada por los sacerdotes en el templo. Jess se encuentra comiendo en casa de Simn, el
fariseo, mientras narra la parbola, que por su belleza, amerita transcribirse, a continuacin, toda la
escena1:
36Un fariseo invit a Jess a comer con l. Jess entr en la casa y se sent a la mesa.
37Entonces una mujer pecadora que viva en la ciudad, al enterarse de que Jess estaba comiendo
en casa del fariseo, se present con un frasco de perfume.38Y colocndose detrs de l, se puso a
llorar a sus pies y comenz a baarlos con sus lgrimas; los secaba con sus cabellos, los cubra
de besos y los unga con perfume.39Al ver esto, el fariseo cue lo haba invitado pens: "Si este
hombre fuera profeta, sabra quin es la mujer que lo toca y lo que ella es: una pecadora!".
40Pero Jess le dijo: "Simn, tengo algo que decirte". "Di, Maestro", respondi l. 41 "Un
prestamista tena dos deudores: uno le deba quinientos denarios, el otro cincuenta. 42Como no
tenan con qu pagar, perdon a ambos la deuda. Cul de los dos lo amar ms?".43Simn
contest: "Pienso que aquel a quien perdon ms". Jess le dijo: "Has juzgado bien". 44Y
volvindose hacia la mujer, dijo a Simn: "Ves a esta mujer? Entr en tu casa y t no derramaste
agua sobre mis pies; en cambio, ella los ba con sus lgrimas y los sec con sus cabellos. 45T
no me besaste; ella, en cambio, desde que entr, no ces de besar mis pies. 46T no ungiste mi
cabeza; ella derram perfume sobre mis pies. 47Por eso te digo que sus pecados, sus numerosos
pecados, le han sido perdonados porque ha demostrado mucho amor. Pero aquel a quien se le
perdona poco, demuestra poco amor". 48Despus dijo a la mujer: "Tus pecados te son
perdonados". 49Los invitados pensaron: "Quin es este hombre, que llega hasta perdonar los
pecados?".50 Pero Jess dijo a la mujer: "Tu fe te ha salvado, vete en paz".

1. El amor embarazoso
La hospitalidad recibida en casa de Simn, el fariseo, es una intimidad embarazosa. La ocasin se
presenta cuando Jess recibe una de las acostumbradas invitaciones a comer y que l acepta de buen
grado. Durante la comida, se presenta una mujer, conocida en el lugar por su mala fama. Sin ser
invitada ni pedir permiso a nadie, se acerca a Jess, le moja los pies con sus lgrimas, se los seca
con sus cabellos, se los besa y los frota con perfume. Sus gestos escandalizan porque se trata de una
pecadora, como es etiquetada de inmediato por Simn. Incluso la atencin de Simn se centra no en

la pecadora, sino en Jess: cmo alguien puede ser considerado profeta cuando se deja lavar los
pies de esa manera? Entonces, quien es sometido a juicio no es la mujer, condenada automticamente,
sino Jess quien, al dejarse tocar por ella, se contamina con sus pecados.
La pecadora realiza unos gestos que desconciertan a Simn y a sus invitados: con sus manos, sus
cabellos y sus lgrimas contamina a Jess. Cmo transmitir un evangelio tan escandaloso? Solo una
parbola puede hacer comprender el escndalo provocado por Jess!

2. Los dos deudores y el acreedor


La pasin de Jess por los pecadores est llena de humanidad y de gratuidad, sin otras pretensiones.
La breve parbola aclara lo que est sucediendo en casa de Simn. Es tan breve como aguda y apunta
al centro de la cuestin.
La parbola no revela de inmediato su impacto sobre la situacin, habla de dos deudores y su
acreedor, y, como de costumbre, Jess no dice el nombre de estos personajes, sino que su atencin
recae en el centro del relato. El mismo acreedor ha prestado al primer hombre quinientos denarios y
al segundo, cincuenta. La desproporcin es notoria, porque los cincuenta denarios del segundo
deudor se multiplican diez veces en el primero. Para darnos una idea, cincuenta denarios equivalen a
dos meses de trabajo, y quinientos denarios corresponden a dos aos y medio de trabajo
comprometido. Jess aclara que ambos deudores no pueden restituir las sumas debidas y son
perdonados por su acreedor. Los personajes de la parbola nunca dicen nada: no se menciona
ninguna relacin entre ellos ni un dilogo entre deudores y su acreedor. Toda la atencin se concentra
en el verbo "le perdon", lo cual expresa el otorgamiento de la gracia a los deudores. Es la gracia
del acreedor lo que genera la pregunta de Jess a Simn: "Cul de los dos lo amar ms?". Simn
todava no se da cuenta de que forma parte de la cuestin y responde que el deudor al que se le
perdon ms, amar ms a su acreedor. Su respuesta lo desenmascara y lo inculpa! Si hubiera
estado atento a la parbola, habra recordado que, precisamente porque un pecado es una deuda que
se contrae, solo la gracia puede restituir la deuda que todos tienen con Dios. Se ve que Simn no
logra superar el trauma por la gracia que Jess concede a la pecadora.

3. A quien se le perdona poco, ama poco


La parbola cede el lugar al esclarecimiento de la situacin. Simn es como el deudor de dos
mensualidades laborales, por eso, no le dio agua a Jess para sus pies, no lo bes ni le ungi la
cabeza. La pecadora es como el deudor que debe dos aos y medio de trabajo: nunca lograra saldar
su deuda. La nica va de salida para ambos es la gracia! El impacto ms fuerte de la parbola
radica en el perdn de sus pecados y el amor de la pecadora. Desgraciadamente, muchas
traducciones vierten la frase del versculo como: "se le perdonan sus pecados porque ha amado
mucho". En realidad, el original en lengua griega expresa la consecuencia del perdonarle sus
pecados: "Se le perdonan sus pecados, porque ha demostrado mucho amor". Si no se le hubieran
perdonado sus culpas tan grandes no estara en grado de amar; la mujer es capaz de amar porque se
le ha concedido una gracia sin condiciones.

La segunda parte de la respuesta de Jess confirma la primaca de la gracia: "A quien se le perdona
poco, demuestra poco amor" (v. 47). Esta afirmacin conecta la parbola a la vida: quien no es
alcanzado por el amor gratuito de Dios, no est en condiciones de amarlo.

4. El perdn de los pecados y la fe que salva


Durante una comida Jess escandaliza a todos los invitados: "Quin es este hombre, que llega hasta
perdonar los pecados?" (v. 49). La pregunta incluye la respuesta ms lgica: "Quin puede perdonar
los pecados, sino solo Dios?" (Lucas 5, 21). Para que Dios pueda perdonar los pecados, es necesario
expiarlos segn la Ley. Por tanto, Jess se apropia de un derecho divino, no humano; comete un
abuso de poder. Sin embargo, precisamente este abuso desborda la distancia entre la parbola y la
realidad del encuentro en casa de Simn. Con el poder de perdonar los pecados a la mujer, Jess se
pone en sintona con la manera de actuar de Dios; se conduce de esta manera, perdonndole sus
pecados, porque desde el inicio reconoce la fe de la mujer. Si apenas informada de que Jess est en
casa de Simn, corre a comprar un perfume caro y supera todos los obstculos, es porque se siente
gobernada por una fe imperiosa: Jess perdona los pecados, como un acreedor a quien se le deben
quinientos denarios.
La fe es la nica condicin que Jess pide para ser salvados; la caracterstica que renen todos sus
milagros. Perdonar sus pecados a la mujer es como sanar a un paraltico o a un ciego: en ambas
situaciones, la fe salva, no el milagro.

5. Cul es el impacto en la comunidad?


Vayamos a la parbola del rey misericordioso, narrada en Mateo 18, 23-35. Como en la parbola de
Lucas 7, 41-43, se habla de un acreedor (el rey) y dos deudores (los servidores): el primero le debe
al rey diez mil talentos; su splica origina la compasin del rey, quien le perdona la deuda. Sin
embargo, apenas sale del palacio, el mismo siervo encuentra a alguien que le debe cien denarios: lo
agrede y lo hace meter en la crcel.
La desproporcin entre las deudas es abismal: si en la poca de Jess un talento equivala a diez mil
denarios, diez mil talentos es una suma inconcebible en comparacin con los cien denarios que deba
el segundo siervo al primero: prcticamente, con un mes de trabajo el servidor habra podido saldar
su deuda, mientras que el primero nunca habra acabado de pagarle al rey.
Pero la gracia que el primer siervo recibi del rey fue intil! Informado de lo sucedido, el rey lo
conden: "Miserable! Me suplicaste, y te perdon la deuda. No debas tambin t tener compasin
de tu compaero, como yo me compadec de ti?" (Mateo 18,32-33). Entonces el siervo fue entregado
a los verdugos para que pagara una deuda imposible de saldar con una vida entera.
La conclusin de la parbola es dramtica: "Lo mismo har tambin mi Padre celestial con ustedes,
si no perdonan de corazn a sus hermanos" (Mateo 18, 35).
La Iglesia se compone de servidores a los cuales se les perdon una deuda abismal, a fin de que
perdonen a los otros. Qu pasa con una Iglesia que pone condiciones a la misericordia de Dios, aun

habiendo recibido la orden de perdonar hasta setenta veces siete o por siempre (Mateo 18,21-22)?
Se est en condiciones de reconocer que la misericordia de Dios sobrepasa todo pecado humano y
que nunca debera transformarse en un derecho adquirido para s mismo o para otros?
Con Jess, la misericordia de Dios se contamina con la miseria humana y la redime, convirtindola
en gratuidad de un amor sin condiciones. No hay ningn episodio ms ntimo en los evangelios que el
acontecido en casa de Simn: una pecadora toca los pies de Jess, se los lava con sus lgrimas, se
los seca con sus cabellos, y con sus labios se los besa. En los evangelios a nadie, ni siquiera a su
Madre, Jess ha concedido tal intimidad. La misericordia de Jess redime la miseria humana sin
estropearla, sin siquiera tocarla, sino dejndose contagiar.

III LA COMPASIN DE UN
EXTRANJERO:
EL BUEN SAMARITANO
Lucas 10, 25-37
La parbola del buen samaritano es una de las ms provocadoras de Jess. En el camino hacia
Jerusaln, se encuentra a un doctor de la Ley con quien se enfrasca en un dilogo acerca de cmo
heredar la vida eterna. El doctor piensa ponerlo a prueba con una de las cuestiones ms debatidas:
cul es el mandamiento ms importante de la Ley, de la cual depende la vida eterna? La situacin
inspira la parbola del buen samaritano que desentraa la enredada situacin entre la Ley y su centro:
25Y entonces, un doctor de la Ley se levant y le pregunt para ponerlo a prueba: "Maestro, qu
tengo que hacer para heredar la Vida eterna?". 26Jess le pregunt a su vez: "Qu est escrito
en la Ley? Qu lees en ella?". 27l le respondi: "Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn,
con toda tu alma, con todas tus fuerzas y con todo tu espritu, y a tu prjimo como a ti mismo". 28
"Has respondido exactamente, le dijo Jess; obra as y alcanzars la vida".23Pero el doctor de la
Ley, para justificar su intervencin, le hizo esta pregunta: "Y quin es mi prjimo?". 30Jess
volvi a tomar la palabra y le respondi: "Un hombre bajaba de Jerusaln a Jeric y cay en
manos de unos bandidos, que lo despojaron de todo, lo hirieron y se fueron, dejndolo medio
muerto. 31 Casualmente bajaba por el mismo camino un sacerdote: lo vio y sigui de largo.
32Tambin pas por all un levita: lo vio y sigui su camino. 33Pero un samaritano que viajaba
por all, al pasar junto a l, lo vio y se conmovi. 34Entonces se acerc y vend, sus heridas,
cubrindolas con aceite y vino; despus lo puso sobre su propia montura, lo condujo a un
albergue y se encarg de cuidarlo. 35Al da siguiente, sac dos denarios y se los dio al dueo del
albergue, dicindole: "Cudalo, y lo que gastes de ms, te lo pagar al volver".36 Cul de los
tres te parece que se port como prjimo del hombre asaltado por los ladronesV.37 "El que tuvo
compasin de l", le respondi el doctor. Y Jess le dijo: "Ve, y procede t de la misma manera".

1. El ms importante de los mandamientos


Entre los diversos grupos religiosos de Palestina en tiempos de Jess, parece que se debatan dos
cuestiones centrales acerca de la Ley de Moiss: cul es el mandamiento ms importante? Quin es
el prjimo al que se debe amar? La multiplicacin de las leyes volva necesario lograr una sntesis
esencial de la Ley En el otro platillo de la balanza, la cuestin de las tensiones polticas entre los
diversos grupos, incluidos los samaritanos, requera que se definiera quin era el prjimo al que
deba amar: solo a quien pertenece al propio movimiento religiosos o tambin a quien comparte la
fe en el nico Dios, como suceda con los samaritanos? Entonces, aunque la pregunta del doctor es
tendenciosa, pues intenta hacer caer a Jess en una trampa, refleja cunto se discuta entre los
diversos movimientos de Palestina.
La primera parte del dilogo afronta la cuestin: ante la multiplicacin de las leyes, el doctor de la

Ley y Jess concuerdan en que el amor a Dios y al prjimo es la condicin necesaria para heredar la
vida eterna. El doctor de la Ley menciona en su respuesta el pasaje de Deuteronomio 6, 5 y el de
Levtico 19,18 para unificar el amor a Dios y al prjimo. En ese momento, el doctor de la Ley intenta
un camino ms insidioso: quin es mi prjimo al que debo amar? Mi hermano, mi pariente, mi
amigo, un extranjero o hasta un enemigo? Se puede considerar prjimo a alguien que ignora el amor
a Dios? Con una estrategia magistral, Jess conecta la parbola del buen samaritano con los dos
mandamientos: habla del mandamiento del amor al prjimo para involucrar el amor a Dios, sin
nombrarlos.

2. El sacerdote, el levita y el samaritano


Como de costumbre, los personajes de la parbola son annimos, mientras que la atencin de Jess
se centra en su identidad religiosa y tnica. Jess parte de una situacin lejana: en su camino hacia
Jerusaln, no ha llegado ni siquiera a Jeric, y ya piensa en un hombre que baja de la ciudad santa a
Jeric. El camino que una las dos ciudades (a una distancia de veintisiete kilmetros) era peligroso,
porque lo atravesaba el valle Wadi Quelt. Mientras que Jerusaln se ubicaba a setecientos cincuenta
metros de altura, Jeric estaba cuatrocientos metros bajo el nivel del mar. Por eso, como cuenta la
parbola, era necesario "bajar" de Jerusaln para llegar a Jeric. Jess narra que algunos bandidos
asaltan a un hombre y lo dejan medio muerto. La condicin de ser un agonizante seala un punto
neurlgico de la parbola: se puede tocar a un moribundo sin correr el riesgo de contaminarse? No
por casualidad se eligen tres personajes que, desde perspectivas diversas, estn implicados en la
cuestin del culto al nico Dios: un sacerdote que sube a Jerusaln para su servicio en el templo; un
levita que pertenece a la clase sacerdotal, pero puede no ejercer su servicio en el culto; un
samaritano. Aqu se tuerce la historia, porque la trada comprendera a un sacerdote, un levita y un
israelita (Deuteronomio 18, 1; 27, 9). El samaritano es el tercero en discordia porque, segn la
mentalidad juda, es un impuro, debe considerarse extranjero.
En el dilogo entre Jess y la samaritana, se seala el motivo principal de discordia entre ambos
pueblos: en cul monte se debe adorar a Dios? En Jerusaln o en el monte Garizm? (Juan 4, 20).
Segn la Ley de Moiss, cualquiera que tocara un cadver quedaba impuro por una semana; si se
contaminaba y realizaba un acto de culto, deba ser expulsado de Israel (Nmero 19,11-13). La
norma tena mayor peso para el sacerdote, incluso cuando el difunto era su pariente (Levtico 21, 14). As, Jess elige una situacin radical, donde el sacerdote y el levita se colocan ante la alternativa
entre la observancia de las reglas de pureza cultual y el socorro al moribundo.
Sin embargo, es necesario aclarar que las normas cultuales no excusan al sacerdote ni al levita,
porque, en situaciones como la de la parbola, tambin ellos estn obligados a socorrer al moribundo
y, en cambio, ambos lo ven y pasan de largo.
Finalmente, un samaritano ve al moribundo, siente compasin, lo cura y se encarga de cuidarlo. As,
la parbola crea un contraste insostenible: lo que no hacen un sacerdote y un levita, lo realiza un
samaritano que es un enemigo. El contenido de la parbola comienza a ser provocador porque aqu el
amor de Dios no es garanta de amor al prjimo, es ms, lo que se esperara que hicieran quienes
conocen el amor a Dios (el sacerdote y el levita), lo realiza alguien definido solo por su diversidad:

el moribundo recibe la salvacin de un extranjero!

3. De la compasin al cuidado
La parbola alcanza un punto de inflexin cuando seala que un samaritano "se conmovi" del
moribundo (v. 33); tanto es as que al final el doctor de la Ley reconoce que el prjimo es el que tuvo
compasin de l (v. 37). Vale la pena detenerse en el verbo que expresa la compasin del
samaritano. El verbo "compadecer" (splanch- nzomai) deriva del sustantivo splnchna, que en
griego son las visceras humanas, incluido el corazn. De acuerdo con la manera comn y corriente de
pensar en tiempos de Jess, con las visceras se refiere a los propios sentimientos: el amor, la
compasin y la misericordia. El samaritano no se limita a mirar al moribundo, sino que se siente
implicado en lo ms hondo de su interior, y es tal la compasin visceral que pone en movimiento
cuanto le es posible para salvarlo.
La verdadera compasin no es un sentimiento, sino una accin que produce el cuidado del otro.
Jess aade varios detalles del socorro del samaritano al moribundo: se le acerc, vend sus
heridas, lo puso sobre su propia montura, lo condujo a un albergue y se encarg de cuidarlo.
Superada la primera noche, que es la de mayor riesgo, el samaritano se preocup de que el
moribundo viviera y le entreg al dueo del albergue dos denarios, que corresponden a dos jornadas
de trabajo. Mientras se preparaba para reemprender su viaje, le garantiz al dueo del albergue que
si haba otros gastos, se los pagara a su regreso.
Desde el inicio nada se dice del moribundo: no se define por su origen ni por su estado social. Toda
la atencin se centra en quien lo toma a su cuidado, hasta comprometer su persona.
La verdadera compasin se compromete por el bien y gana, a pesar de la inversin de tiempo y de
dinero de parte de quien va al encuentro. Bien lo dice san Ambrosio de Miln: "No es la sangre, sino
la compasin quien crea al prjimo" (Exposicin del Evangelio de Lucas 7, 84).

4. El trastorno
A la pregunta del doctor de la Ley, Jess responde con la parbola del buen samaritano; la parbola
ilumina la vida porque pone de cabeza el modo comn de pensar. A propsito de los debates de
moda en tiempos de Jess, hemos visto que el del prjimo es de los ms encendidos. Cada
movimiento tena una manera diferente de pensar al prjimo que se deba amar. Jess proporciona la
respuesta ms original porque, apoyado en su relato de la parbola, invierte el debate. Si al
comienzo el prjimo es el moribundo, al final lo es el samaritano. El moribundo responde a la
pregunta del doctor ("quin es mi prjimo?"), y el samaritano a la de Jess: "Cul de los tres te
parece que se port como prjimo del hombre asaltado por los ladrones?". El doctor an no se da
cuenta de que est por tomar parte en la causa. Ante una verdad incontrastable reconoce que el
prjimo ya no es el moribundo, sino quien ha tenido compasin de l. As, es obligado a dar una
respuesta que no quisiera: el prjimo es el samaritano, sin embargo, se cuida de nombrarlo como tal.
Entonces Jess le revela cmo la parbola ilumina la vida. Lo exhorta a entrar en la lgica de la

parbola, como un lector en el relato: a actuar como el samaritano, hacindose prjimo del otro.
Cuando la pregunta es formulada desde el otro, provoca un debate sin solucin. Solo cuando la
pregunta es dirigida a s mismo es posible resolver la cuestin. La parbola transforma el modo
corriente de pensar al prjimo a partir de s mismos: se es prjimo, no por su origen religioso,
cultural o social, sino por su compasin por el otro.

5. Jess, el buen samaritano?


Desde la poca de los Padres de la Iglesia la parbola se ha reledo con los rasgos humanos de
Jess.
Clemente Alejandrino comenta lo siguiente: "Quin otro ha tenido compasin de nosotros, nosotros,
que con nuestras muchas heridas -con nuestros miedos, pasiones, envidias, aflicciones y gozo de los
sentidos- de la mano de la muerte estbamos entregados al prncipe del mundo de las tinieblas? Jess
es el nico capaz de sanar estas heridas, porque arranca los sufrimientos de manera absoluta, desde
la raz" (Qu rico se salva? 29).
Diversos detalles de la parbola nos llevan a pensar en el Jess que tambin se detuvo a dialogar
con la samaritana (Juan 4, 9). Una compasin tan ntima y capaz de transformarse en curacin para
los enfermos, es propia de Jess. Tambin los detalles secundarios, como la salida del albergue
hasta el regreso del buen samaritano, han hecho pensar en el perodo que pasa entre la resurreccin
de Jess y su segunda venida.
Sin embargo, empobrecera la parbola el interpretarla solo a partir de Jess. Cuanto se ha dicho
acerca del buen samaritano vale para Jess, pero tambin para la comunidad cristiana, donde la
dedicacin al prjimo se transforma en un cuidado urgente y lo mismo para cualquier persona que se
reconoce en el otro. Por tanto, la parbola interpreta la vida cotidiana de cada uno y la transforma
desde su interior: explica al doctor de la Ley el modo en que el amor a Dios no puede estar separado
del amor al prjimo.

6. El cumplimiento de la Ley
Las primeras comunidades cristianas siguieron la trayectoria de Jess y profundizaron el impacto de
la parbola del buen samaritano. San Pablo, en dos ocasiones, retoma el debate acerca del
mandamiento ms importante de la Ley. Frente a los cristianos de Galacia, los cuales se amenazan
con devorarse entre ellos, recuerda: "Porque toda la Ley est resumida plenamente en este precepto:
Amars a tu prjimo como a ti mismo" (Glatas 5,14).
La libertad cristiana es absoluta porque es don de Cristo: "Esta es la libertad que nos ha dado Cristo.
Mantnganse firmes para no caer de nuevo bajo el yugo de la esclavitud" (Glatas 5,1). Precisamente
esto no puede transformarse en anarqua, sino que se encarna en el servicio y el amor al prjimo.
Luego, cuando se dirige a los cristianos de Roma, san Pablo regresa al mandamiento del amor y lo
considera la nica deuda que los creyentes deben conservar, porque siempre nos falta algo en el
amor (Romanos 13, 9). En ambas ocasiones, san Pablo no menciona el amor a Dios, sino que traslada
la atencin al amor al prjimo. Cmo es posible un desequilibrio tan notorio, al punto de

permanecer en silencio sobre el amor a Dios?


La razn se halla en la Primera Carta de san Juan: "El que dice: 'Amo a Dios', y no ama a su
hermano, es un mentiroso. Cmo puede amar a Dios, a quien no ve, el que no ama a su hermano, a
quien ve?" (4, 20). El gran riesgo que san Pablo y san Juan vislumbran es que, en nombre del amor a
Dios, se puedan cometer en la Iglesia graves abusos y omisiones, pues es fcil ajustar el amor a Dios
a los propias exigencias, pero es difcil amar al prjimo de carne y hueso. Entonces, no es el amor a
Dios el que genera el amor al prjimo, sino que el amor al prjimo es el espejo del amor a Dios.
Justamente, para no engaarse, es oportuno regresar a la fuente: el amor que Dios nos tiene.
En su primera carta, precisa san Juan: "Nosotros amamos porque Dios nos am primero" (4, 19).
Cuanto ms se es alcanzado por el amor de Dios, tanto ms se est en condiciones de amar al otro.
El amor al prjimo no nace de un proyecto social, ni por simple altruismo: sera como una lluvia de
verano! Sin embargo, es el amor de Dios y el de Jess por los seres humanos el que nos proporciona
un estado inquieto en el cual nos vemos impulsados, "a fin de que los que viven no vivan ms para s
mismos, sino para aquel que muri y resucit por ellos" (Segunda Carta a los Corintios 5, 15).
La parbola del buen samaritano da sentido a la vida humana: hacerse prjimo del otro, pues, en
definitiva, Dios se aproxim y sigue inclinndose en Cristo sobre las heridas humanas. Tal
planteamiento reclama el compromiso del doctor de la Ley y le impone el cambio de mentalidad. No
se trata de escoger entre el amor a Dios y al prjimo, sino de reconocer que quien ama al hermano
que ve ama siempre a Dios a quien no ve, mientras que -amarga realidad de la vida humana- no
siempre sucede lo contrario. El amor a Dios transita por el amor hacia el otro, del cual es necesario
hacerse prjimo.

IV. EN BUSQUEDA DE LA OVEJA Y LA


MONEDA PERDIDAS Y ENCONTRADAS
Lucas 15, 1-7
El captulo quince del evangelio de Lucas es uno de los ms bellos del Nuevo Testamento: el
trasfondo es la compasin de Jesucristo por los pecadores, explicada con tres parbolas. Las
"parbolas de la misericordia" (la oveja encontrada, la moneda recuperada y el padre compasivo) se
suceden una tras otra sin interrupcin. Sin embargo, est bien separar las dos primeras parbolas, no
solo porque la tercera est mucho ms desarrollada, sino tambin por los eplogos diferentes.
Mientras las primeras dos parbolas se cierran con una fiesta, la tercera nos deja en suspenso: no
dice si el hermano decidi participar en la fiesta por el regreso del menor o si toma otro camino.
'Todos los publcanos y pecadores se acercaban a Jess para escucharlo. 2Los fariseos y los
escribas murmuraban, diciendo: "Este hombre recibe a los pecadores y come con ellos". 3Jess
les dijo entonces esta parbola:4"Si alguien tiene cien ovejas y pierde una, no deja acaso las
noventa y nueve en el campo y va a buscar la que se haba perdido, hasta encontrarla? 5Y cuando
la encuentra, la carga sobre sus hombros, lleno de alegra, 6y al llegar a su casa llama a sus
amigos y vecinos, y les dice: 'Algrense conmigo, porque encontr la oveja que se me haba
perdido'. 7Les aseguro que, de la misma manera, habr ms alegra en el cielo por un solo
pecador que se convierta, que por noventa y nueve justos que no necesitan convertirse". 8Y les
dijo tambin: "Si una mujer tiene diez dracmas y pierde una, no enciende acaso la lmpara,
barre la casa y busca con cuidado hasta encontrarla? 9Y cuando la encuentra, llama a sus amigas
y vecinas, y les dice: 'Algrense conmigo, porque encontr la dracma que se me haba perdido'.
lOLes aseguro que, de la misma manera, se alegran los ngeles de Dios por un solo pecador que
se convierte".

1. Las diversas categoras de pecadores


En tiempos de Jess, se distinguan cuatro categoras de pecadores: fsicos, raciales, sociales y
morales. Parece que l se relacion con todas las categoras mencionadas. La primera categora de
pecadores era fsica y se deba a la concepcin de que toda lesin estaba referida al pecado: las
enfermedades eran consecuencia del pecado y no una condicin natural. Cuando Jess cura a un
ciego de nacimiento, los discpulos le preguntan si su ceguera depende de sus pecados o los de sus
progenitores (Juan 9, 1-2). Adems de la relacin entre pecado y enfermedad, entre la poblacin
palestinense, estaba muy difundida la idea de que solo Dios poda perdonar los pecados, cualquier
milagro deba corresponderse con la purificacin en el templo. Jess se arroga el derecho de
purificar el pecado cuando cura a un paraltico descolgado del techo de la casa (Marcos 2, 1-12).
Este gesto es visto como una blasfemia que escandaliza a los presentes.
La segunda categora de pecadores era racial: a los extranjeros los consideraban pecadores porque
no observan la Ley segn las tradiciones judas. En esta categora, entraban los samaritanos y los
gentiles que vivan en Palestina: la sumisin a la Ley de Moiss permita ser liberados de esa forma

de pecado. Por eso, a los gentiles no se les permita entrar en el Templo de Jerusaln, sino que eran
obligados a respetar los confines de la santidad del lugar, bajo pena de lapidacin y contaminacin
del lugar sagrado.
Al significado racial de la palabra "pecador" se le aade un significado social, destinado a los
cobradores de impuestos o publicanos, contratados para recaudar las tasas debidas al poder
imperial.
Equiparados con los usureros, los publcanos se sostenan de los intereses que aadan a los
impuestos. Entre sus discpulos, Jess escoge a Lev, hijo de Alfeo, a quien invita a seguirlo cuando
est sentado en su banco de cobrador de impuestos. Para subrayar la reincorporacin de este grupo
de pecadores, Jess cuenta la parbola del cobrador de impuestos y el fariseo en el templo (Lucas
18, 9-14), en la cual nos detendremos.
La ltima categora de pecadores era tica y comprenda a los usureros y a las prostitutas. Hemos
observado que la mujer que lava los pies de Jess en casa de Simn, es una pecadora. La samaritana,
con quien Jess se detiene a conversar, tuvo cinco maridos y vive con uno que no es el suyo (Juan 4,
1-30). Jess afirma que ha sido enviado para curar las heridas de todos los pecadores sin excluir a
nadie. Naturalmente, por este tipo de amistades, es acusado de ser un pecador (Juan 9, 24-25) que
vive con pecadores. Pero los milagros desmienten la acusacin, porque un pecador no puede hacer
los prodigios que l realiza, y las parbolas explican las razones que lo llevan a frecuentar a los
pecadores.

2. 1 pastor y la oveja encontrada


Jess no fue el primero en elegir el ambiente campestre para hablar de la relacin entre el pastor y la
oveja. El profeta Ezequiel relata la amplia parbola contra los pastores de Israel, la cual puede haber
inspirado la parbola de Jess:
15Yo mismo apacentar mis ovejas y las llevar a descansar -orculo del Seor-. 16Buscar a la
oveja perdida, har volver a la descarriada, vendar a la herida y curar a la enferma, pero
exterminar a la cue est gorda y robusta. Yo las apacentar con justicia (Ezequiel 34, 15-16).
Sin embargo, la parbola de Jess es paradjica! El trasfondo es un pastor que tiene cien ovejas, se
le pierde una, deja las noventa y nueve restantes en el desierto y se encamina a buscar a la perdida.
Una vez encontrada, la carga sobre sus hombros, vuelve a casa, convoca a sus vecinos y amigos y les
pide que gocen con l. La paradoja est en la pregunta con la cual Jess describe la escena del
pastor. Ante la cuestin de quin tomara semejante opcin, en realidad, nadie dejara a las noventa y
nueve en el desierto por una sola que no est seguro de encontrar. El paradjico modo de actuar del
pastor explica el de Jess: cuantos consideran o presumen no tener pecado son como las noventa y
nueve ovejas abandonadas a s mismas, sin pastor. El riesgo que enfrentan las noventa y nueve ovejas
en el desierto y la perdida muestra una diferencia sustancial: la perdida exige ser buscada, mientras
que las otras se piensan aseguradas.
El gozo conecta la parbola a la vida: encontrar a la oveja perdida es el gozo del pastor y de Dios,
quienes se alegran ms por un pecador convertido que por noventa y nueve justos que no necesitan

convertirse (o se ilusionan con no necesitarlo). Es conmovedora la manera en que Jess entiende la


conversin: no es fruto del sujeto que se convierte, sino de la accin de Dios que busca a quien est
perdido. La conversin es siempre la accin de la gracia, concedida por quien carga a la oveja
perdida sobre su espalda y regresa a casa; puesto que es originada por la gracia, la conversin exige
ser compartida. A los fariseos y los escribas les queda la opcin: o comparten el gozo de la
conversin, concedida a los publcanos y los pecadores, o la obstaculizan, cayendo en la presuncin
de poder quedarse en el desierto, como un rebao sin pastor en brazos del peligro.
Por tanto, la participacin humana en la conversin es importante, sobre todo, porque las personas no
son dbiles como las ovejas. Sin embargo, el peso de la parbola no radica en las noventa y nueve
ovejas ni en la encontrada; en otras palabras: no es necesario perderse para ser encontrado, ni
abandonarse en el desierto para no ser buscados por Dios; todas las acciones son del pastor y no de
las ovejas; para subrayar el origen divino de la conversin, se ha aadido la parbola de las
dracmas.

3. El ama de casa y la moneda recuperada


La situacin inconcebible del pastor y sus ovejas adquiere un tono ms natural con un ama de casa
que pierde una dracma y se empea de todas maneras en encontrarla. Una vez recuperada, la mujer
convoca a las amigas y las vecinas, las invita a gozar con ella por haber hallado la dracma perdida.
Tambin es anloga la conclusin de la parbola: ante los ngeles de Dios, hay ms gozo por un solo
pecador que se convierte.
A primera vista, parece que el contenido de ambas parbolas sea el mismo: a las cien ovejas
corresponden las diez dracmas y a la oveja perdida corresponde la dracma extraviada. En realidad,
ahora la atencin se centra en el empeo de la mujer por hallar la dracma perdida, la cual vale
mucho menos que una oveja. En tiempos de Jess, una dracma tena el mismo valor que un denario o
una jornada de trabajo de un empleado. A pesar del valor relativo de una dracma, el ama de casa
pone todo su empeo en hallarla. En la parbola, no se especifica el estado social de la mujer, en
cuyo caso, la condicin de pobreza explicara por qu tanto afn en hallar la dracma perdida.
Adems, la atencin se centra en la bsqueda meticulosa y el gozo compartido por haber hallado la
dracma perdida. La dedicacin y el gozo son los que confieren el valor real a la moneda, y no el
valor nominal de la dracma. Una moneda es inanimada; esto subraya la conversin concebida como
accin penetrante de la gracia de Dios y no como respuesta humana. La ms breve de las parbolas
de la misericordia no relaciona la moneda hallada con las otras, como, en cambio, s pasa con la
oveja perdida y las noventa y nueve, y el hijo menor y el mayor. El ama de casa busca la dracma por
el valor que tiene para ella y no respecto de las otras monedas. Aunque solo hubiera un pecador,
valdra la pena buscarlo, encontrarlo y gozar.

4. Jess y la comunidad con el rostro del pastor


Regresemos a la relacin entre el pastor y las ovejas: profundicemos con los evangelios de Juan y de
Mateo. En el evangelio de Juan 10, 1-16, Jess describe al buen pastor (que podra traducirse como

bello pastor) con quien se identifica. l es el buen pastor porque conoce el nombre y da la vida por
sus ovejas. El pastor es diferente de los mercenarios y de los ladrones en su manera de cuidar a las
ovejas; el mercenario solo est interesado en su propia ganancia, el pastor se entrega por las ovejas
cueste lo que cueste, y, al mismo tiempo, estas aprenden a familiarizarse con l. Mientras el ladrn
roba las ovejas, el pastor vive y se dona por sus ovejas. Lo que distingue al mercenario y al ladrn
del pastor es el peligro! Cuando ve acercarse al lobo, el mercenario abandona a las ovejas y huye
porque no le interesan las ovejas. El pastor no se reconoce por el oficio que realiza, sino frente a las
pruebas y los peligros que afronta: cuando llega el momento de decidir si huye y salva su pellejo o
quedarse y perderlo por sus ovejas. En esta donacin total de s mismo hasta la muerte, Jess es el
buen (y el bello) pastor: de una belleza que no proviene de su aspecto, sino del quedarse con las
ovejas cuando estn en peligro.
Si en el discurso del buen pastor, Jess se caracteriza por la coherencia de quien se dona a s mismo
hasta derramar su sangre, el Jess del evangelio de Mateo aade una nueva dimensin a la relacin
entre el pastor y las ovejas. En Mateo 18, 12-14 se narra la misma parbola de Lucas 15, 4-7, pero el
contexto es diferente: se encuentra en el entorno del discurso sobre la Iglesia. La primera parte del
discurso est dedicada a los "pequeos" que deben ser acogidos en la comunidad cristiana, y culmina
con la parbola del buen pastor. El contexto diverso desplaza la atencin sobre el impacto de la
parbola: "De la misma manera, el Padre que est en el cielo no quiere que se pierda ni uno solo de
estos pequeos" (Mateo 18,14). La Iglesia est directamente implicada en la parbola porque a ella
se le confa la voluntad del Padre: que ningn pequeo se pierda. La Iglesia asume el rostro del
Padre misericordioso cuando es una madre en bsqueda de la oveja perdida: no olvida a las noventa
y nueve ovejas en el campo, pero se alegra por la que ha encontrado. Ahora se ve claramente que la
parbola del buen pastor compromete a la Iglesia y a sus pastores. Los pequeos que no encuentran
lugar en la sociedad adquieren derecho de ciudadana en la comunidad cristiana, que no solo debe
acogerlos, sino tambin buscarlos con el riesgo de no encontrarlos. A una Iglesia que toma el camino
simple del puritanismo y del eficientismo, Jess contrapone una Iglesia que pone en el centro a los
pequeos. Si la Iglesia est donde dos o tres estn reunidos en el nombre de Jess, el rostro de Cristo
en la Iglesia es el de los pequeos.
Alessandro Manzoni ha reelaborado con genialidad la parbola de la oveja encontrada, en donde
relata los encuentros del innominado con Luca y el cardenal Federico Borromeo. No podemos
detenernos en los captulos XXI y XXIII de "Los novios prometidos", pero los recomendamos por su
belleza 2. Solo apuntamos que los captulos giran en torno a la frase de Luca, cuando se encuentra
con el innominado: "Dios perdona muchas cosas, por una obra de misericordia". La afirmacin le
impide al innominado el suicidarse durante una noche angustiosa, y, al da siguiente, llega el cardenal
Federico. El cardenal, por su parte, reconoce su culpa y se reprocha que debera haber ido a
buscarlo, en vez de esperar la visita del innominado; he aqu la relectura de la parbola: "Dejemos a
las noventa y nueve ovejas... Se hallan seguras en el monte: yo quiero estar ahora con la que se haba
extraviado. Esas almas quiz se sientan ahora ms contentas, que viendo a este pobre obispo. Quiz
Dios, que ha obrado en vos el prodigio de la misericordia, difunde entre ellas un jbilo cuya razn
an no conocen".

V. UNA COMPASIN EXCESIVA:


EL PADRE MISERICORDIOSO
Lucas 15, 11-32
Con todo respeto hacia las dos primeras parbolas de la misericordia, el ser humano es muy
diferente de una oveja y, con mayor razn, de una moneda! Muy consciente de la enorme diferencia,
Jess teje un relato que es una obra de arte. Nos hallamos ante la parbola por excelencia, por
merecido reconocimiento, a condicin de que se le cambie el ttulo: no "el hijo prdigo" y tampoco
"el padre bueno", sino "el padre misericordioso" o "compasivo". Ahora releamos la parbola con
toda su riqueza y su profundidad.
11 Jess dijo tambin: "Un hombre tena dos hijos. 12El menor de ellos dijo a su padre: 'Padre,
dame la parte de herencia cjue me corresponde'. Y el padre les reparti sus bienes. 13Pocos das
despus, el hijo menor recogi todo lo cjue tena y se fue a un pas lejano, donde malgast sus
bienes en una vida licenciosa. 14Ya haba gastado todo, cuando sobrevino mucha miseria en
acjuel pas, y comenz a sufrir privaciones. 15Entonces se puso al servicio de uno de los
habitantes de esa regin, que lo envi a su campo para cuidar cerdos. 16l hubiera deseado
calmar su hambre con las bellotas que coman los cerdos, pero nadie se las daba. 17Entonces
recapacit y dijo: 'Cuntos jornaleros de mi padre tienen pan en abundancia, y yo estoy aqu
murindome de hambre!18Ahora mismo ir a la casa de mi padre y le dir: Padre, pequ contra el
Cielo y contra ti; 19ya no merezco ser llamado hijo tuyo, trtame como a uno de tus jornaleros'.
20Entonces parti y volvi a la casa de su padre. Cuando todava estaba lejos, su padre lo vio y se
conmovi profundamente; corri a su encuentro, lo abraz y lo bes. 21El joven le dijo: 'Padre,
pequ contra el Cielo y contra ti; no merezco ser llamado hijo tuyo'. 22Pero el padre dijo a sus
servidores: 'Traigan en seguida la mejor ropa y vstanlo, pnganle un anillo en el dedo y
sandalias en los pies. 23Traigan el ternero engordado y mtenlo. Comamos y festejemos,
24porque mi hijo estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y fue encontrado'. Y comenz
la fiesta. 25El hijo mayor estaba en el campo. Al volver, ya cerca de la casa, oy la msica y los
coros que acompaaban la danza. 26Y llamando a uno de los sirvientes, le pregunt qu
significaba eso. 27l le respondi: 'Tu hermano ha regresado, y tu padre hizo matar el ternero
engordado, porque lo ha recobrado sano y salvo'.28l se enoj y no quiso entrar. Su padre sali
para rogarle que entrara, 29pero l le respondi: 'Hace tantos aos que te sirvo, sin haber
desobedecido jams ni una sola de tus rdenes, y nunca me diste un cabrito para hacer una fiesta
con mis amigos.30 Y ahora que ese hijo tuyo ha vuelto, despus de haber gastado tus bienes con
mujeres, haces matar para l el ternero engordado!. 31Pero el padre le dijo: 'Hijo mo, t ests
siempre conmigo, y todo lo mo es tuyo. 32Es justo que haya fiesta y alegra, porque tu hermano
estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y ha sido encontrado'".

1. Ms all de cualquier retribucin


La parbola del padre misericordioso es una gran madeja que puede desenrollarse escogiendo uno de

los hilos que la forman. Escojamos el que nos parece el hilo ms importante y ms enredado: la
retribucin. Ya desde el comienzo, Jess seala el tema de la retribucin, el cual forma parte de los
derechos humanos ms naturales. Un hombre tiene dos hijos; uno de ellos le pide lo que le
corresponde, y el padre divide su legado. En aquella poca, la Ley juda estableca que el
primognito recibiera dos tercios, mientras que al menor le corresponda un tercio de la herencia
(Deuteronomio 21, 17). Sin oponer resistencia, el padre entrega al hijo menor la parte que le
corresponde. Mientras el menor despilfarra su dote viviendo de manera disoluta en una regin lejana,
la otra parte del patrimonio est a buen resguardo y es administrada por el hijo mayor. Segn un
equitativo y justo modo de pensar, si el hijo menor regresara, no tendra nada qu esperar por parte
de su padre y su hermano mayor. La grave culpa del hijo menor podra ser, como mximo,
perdonada, pero nunca olvidada!
Aunque tal vez el padre olvidara ese triste parntesis, siempre estar el hijo mayor dispuesto a
recordrselo a ambos. As sera respetada la ley de la retribucin: la recompensa del bien a quien
cumple el bien, y la del mal a quien hace el mal.
En realidad, la parbola transgrede desde la misma raz esta ley de distribucin patrimonial,
revelando el excesivo amor del padre. El padre no espera a sus hijos estando en la casa, no verifica
si el menor realmente se arrepinti, no pregunta dnde qued su parte de la herencia, sino que
organiza una fiesta llena de msica y bailes. Inconcebible tambin es cmo el padre se comporta con
el mayor: no lo espera cuando regresa del campo, donde trabaja para bien de la familia, ni le pide su
parecer sobre cmo actuar con el menor. La parbola que revela el rostro ms humano de Dios lo
retrata con exceso y no como defecto: a Dios no le falta humanidad, la sobrepasa!
En contraste con el padre que transgrede la ley de la distribucin de la herencia, los hermanos no
logran ir ms all de la lgica del dar para recibir. El hijo menor recibe la parte de la herencia que
le corresponde, la despilfarra con prostitutas y decide regresar a casa cuando est en el lmite de sus
fuerzas. El hijo menor no regresa con su padre porque est arrepentido, sino porque no logra
encontrar una va de salida. En tal condicin, lo que ms se puede imaginar es ser tratado como uno
de los muchos trabajadores en casa de su padre; no lo motiva el arrepentimiento, sino el hambre!
El hijo mayor tambin est dentro de los lmites de la retribucin: ha servido a su padre durante
aos, nunca ha transgredido un solo mandato y espera que l le d por lo menos un cabrito para
festejar con sus amigos. Frente a la compasin del padre, el mayor lo acusa de haber transgredido el
principio de la retribucin; no logra considerar al mismo hijo de su padre un hermano, sino que lo
define solo como "ese hijo tuyo". Encasillar al padre en el nicho de la retribucin le impide
reconocer su paternidad y su fraternidad con el otro.
Algunos comentaristas subrayan la ausencia de la figura materna en la parbola. En realidad, como el
hilo conductor se refiere a la distribucin del patrimonio familiar, tal derecho/deber est entre las
competencias del padre y no de la madre. En su Carta a los Glatas, Pablo recuerda que el beneficio
de la herencia para los hijos corresponde al padre, quien puede establecer la reparticin cmo y
cundo lo desea (4,1-3). Profundicemos la excesiva compasin del padre con respecto a sus hijos.

2. El padre sale de la casa en dos ocasiones

Entre los muchos y diversos conflictos que se verifican dentro de los muros domsticos, es difcil y
quiz imposible imaginar a un padre que abandona la propia posicin para alcanzar a un hijo, de
quien se ha perdido el rastro. Si ya de entrada el ttulo "el hijo prdigo" propuesto para la parbola
es inadecuado, se debe a que el protagonista indiscutible es el padre, que se vincula a los dos hijos y
que transgrede el derecho de la distribucin hereditaria.
Al comienzo del relato, el padre se limita a escuchar la solicitud del menor. No se ofrece ninguna
explicacin sobre las razones por las cuales el hijo pide lo que le corresponde. Por qu es un
conflicto para el hermano mayor? No comparte la manera de actuar de su padre? O es porque
vislumbra la exigencia de una vida independiente? Cualquier motivo es silenciado, pues al narrador
no le interesan las razones, sino el rpido alejamiento del hijo de la casa paterna. Luego de descubrir
la vida disoluta del hijo menor, el padre regresa a escena para realizar unos gestos increbles: ve
desde lejos a su hijo -subraya que lo espera desde que se alej de la casa- y siente compasin, corre
a su encuentro, lo abraza y lo besa (v. 20). Por unos instantes, le da oportunidad a su hijo para que le
diga lo que l ha preparado en vistas a su regreso. Lo interrumpe antes de escuchar su peticin de ser
tratado como un jornalero y ordena a los servidores que traigan la mejor ropa, que le pongan un
anillo en el dedo y sandalias en los pies, que maten el ternero gordo y que lo festejen. De todas las
acciones que el padre realiza con su hijo menor, la ms decisiva en el desarrollo de la parbola est
centrada en el verbo "sinti compasin" (se conmovi profundamente, v. 20). El padre ama
visceralmente a su hijo perdido, al punto de sentir la pasin humana ms profunda.
Hemos encontrado el mismo verbo en el desarrollo de la parbola del buen samaritano: "Se
conmovi" (Lucas 10, 33; 15, 20). La compasin del samaritano por el moribundo es la misma del
padre por su hijo perdido. Sin compasin es imposible correr al encuentro de su hijo, abrazarlo y
reintegrarle su dignidad perdida. Bien dice Juan Pablo II, en la encclica Dives in misericordia (Rico
en misericordia), donde dedica el cuarto captulo a esta parbola: "La fidelidad del padre a s mismo
est totalmente centrada en la humanidad de su hijo perdido, en su dignidad" (DV 6). En el centro de
la parbola, se encuentra la misericordia del padre y no su bondad.
Si la bondad es una cualidad del carcter, la misericordia es una dimensin que madura en el interior
y se concreta en acciones por el prjimo. La prueba ms dura todava est por llegar, y se verifica
cuando se aade el nexo del modo de pensar del hijo mayor. Es dramtico el rechazo del mayor,
quien decide no entrar en la casa; su ira lo petrifica ante la puerta que ha cruzado muchas veces.
Entonces el padre decide salir de la casa otra vez y suplicarle. En esta ocasin, el precio es ms alto
que el pagado por el hijo menor: el padre debe padecer un reproche que se le hace con todo detalle!
El mayor lo acusa hasta de avaro, no dispuesto a darle ni un cabrito para festejar con sus amigos. Un
padre en contradiccin consigo mismo es aquel que no retribuye a quien le es fiel, mientras que hace
matar el ternero gordo para quien ha despilfarrado su herencia. La ira conduce al hijo mayor a
tergiversar la verdad que conoce desde el principio: frente a la peticin del menor de la herencia que
le corresponde, el padre no opone resistencia; tres cuartas partes del patrimonio familiar son del
mayor. La misericordia del padre es inmensa: podra responder que, mientras est en su casa, es l
quien manda. Segn el derecho patrimonial, mientras viva, puede hacer lo que quiera con sus bienes!
En vez de eso, el padre se pone en la situacin del hijo mayor y lo invita a reflexionar sobre sus
relaciones. Es inmensa la ternura con la cual se dirige al mayor: aunque nunca lo denomina "padre",
l s lo llama "hijo mo" (teknon): una palabra que denota una relacin ntima. El padre reconoce que

el patrimonio restante es del mayor, pero no le interesa. Ms que nada, su preocupacin se centra en
el contraste de "ese hijo tuyo", el cual le ha reprochado el mayor, para transformarlo en "tu hermano".
La conversin profunda que el padre espera no es la del menor, quien ha regresado a la casa porque
de otra manera hubiera muerto de hambre; es, sobre todo, la del mayor, incapaz de reconocer a su
padre y a su hermano.
Antes de "una Iglesia que sale al encuentro", existe "un padre que sale al encuentro" y es el de la
parbola: por su excesiva compasin hacia sus hijos, no se queda en una sala cmoda, sino que corre
al encuentro del menor y alcanza al mayor para inundarlo con su misericordia.

3. El hijo muerto y vuelto a la vida


Cuanto ms se aleja de su padre, ms se sumerge en una degradacin sin fondo: este es el drama del
hijo menor. Luego de recibir la parte del patrimonio que le corresponde, el hijo emigra hacia una
regin lejana, donde despilfarra su patrimonio y vive de manera disoluta. Si en aquella regin hay
una piara de puercos, quiere decir que se encuentra fuera de tierra santa, donde no se permite criar
cerdos, pues se consideran animales impuros. Entonces, apacentar cerdos es, para el hijo menor, el
ms bajo nivel de humillacin, a tal punto que no le dan ni las bellotas que comen los cerdos. Cuando
san Agustn de Hipona relee su vida, antes de la conversin, se le viene a la mente la condicin del
hijo menor:
"Me dispers lejos de ti y err, mi Dios, en el tiempo de la adolescencia, por caminos muy lejanos de
tu estabilidad. As llegu a convertirme yo mismo, en un pas de miseria" (Confesiones 2, 10, 18).
La mxima indigencia conduce al joven a entrar en s mismo y reflexionar sobre la situacin a la que
ha llegado. Se reprocha la condicin de los jornaleros de su casa paterna: mientras l no puede ni
siquiera comer las bellotas, aquellos tienen pan en abundancia. Entonces decide emprender el camino
de regreso para pedir a su padre que lo trate como uno de sus asalariados, con tal de no morir de
hambre. Vindolo bien, el hijo menor reconoce haber pecado contra el cielo y contra su padre y le
basta ser tratado como un trabajador. Finalmente, lo que le interesa es recibir pan para comer y,
como no encuentra otra solucin, emprende el camino de regreso.
Debe ser enorme la vergenza que el hijo experimenta ante su padre, quien le sale al encuentro, lo
abraza y lo besa. Inmerecida es la compasin del padre, capaz no solo de saciar el hambre de su hijo,
sino de concederle, adems, la dignidad perdida. Con toda prisa, sin pedirle explicaciones ni hacer
clculos, viste al hijo con la mejor ropa, anillo en el dedo y sandalias en los pies. Antes de ver a su
padre estaba reducido a ser un jornalero, no tena ya la dignidad de hijo, sino la indignidad de los
animales impuros a los que est prohibido comer.
Si desde la casa paterna se oye msica y coros que acompaan al baile, quiere decir que el padre ha
reintegrado al hijo en la familia: estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y fue encontrado.
Lo que le devuelve la vida a quien est muerto no es el arrepentimiento, sino la excesiva compasin
del padre por un hijo que es una creatura nueva e inicia una nueva vida. La compasin del padre no
est formada solo de una conmocin, sino que tambin se transforma en pasin, capaz de hacer surgir
vida donde hay muerte.

4. "Este hermano tuyo"


Tal vez sea una casualidad, pero en la Sagrada Escritura los hijos mayores y los primognitos no
gozan de buena suerte: destinados a ser hijos de la promesa y de la herencia, experimentan la mala
suerte de quien es privado de un derecho natural. Eso lo sabe Can con respecto a Abel, Esa con
Jacob, los hijos de Jacob con Jos, incluso los hijos de Jes con respecto a David.
La enorme paradoja de la historia de la salvacin es que la ley divina de la primogenitura es
quebrantada por Dios mismo porua razn de capital importancia: en la retribucin y en la herencia
divina, todo debe quedar en el terreno de la gracia y no en el del derecho. En la parbola, el padre
misericordioso reconoce que el patrimonio es del hijo mayor, pero le pide cambiar de mentalidad.
Hay una parbola dentro de la parbola y es aquella donde el protagonista es el hijo mayor. Regresa
del campo, donde trabaja para el padre, escucha la msica y los coros, llama a un sirviente quien le
informa de lo que est ocurriendo. El sirviente debe haber echado ms lea al fuego, porque con una
buena dosis de irona, le dice que su hermano menor ha regresado y su padre ha mandado matar el
ternero engordado. Es incontenible la furia del mayor: decide no entrar en la casa y, cuando su padre
lo alcanza, para suplicarle que ingrese, despotrica contra todos. Acusa a su padre de ser un avaro que
no le da ni un cabrito y a su hermano menor de ser un perverso, que ha despilfarrado sus bienes con
prostitutas. En el centro de esta "parbola dentro de la parbola", se encuentra el verbo "se enoj"
con su padre. El furor lo ciega y le impide mirar bien: su hermano est sano, estaba muerto, pero
ahora est vivo, estaba perdido y ha sido recuperado. Sus ojos ven el pecado cometido por su
hermano, pero no el bien que su padre le ha reservado. La culpa que el padre no reprocha la denuncia
el hermano. Por el hijo mayor venimos a enterarnos de que el menor despilfarr sus bienes con
prostitutas. El hijo mayor pareciera el autor del Libro del Eclesistico, que recomienda: "No te
entregues a las prostitutas, para no arruinar tu patrimonio" (9, 6).
La parbola no cuenta el alegre o triste final acerca de la decisin del mayor. Tampoco si fue
convencido por su padre de entrar en la casa. No dice si decidi cobrar la herencia que le
corresponda para abandonar la casa paterna. Ni si vio a su hermano frente a frente. La del padre
misericordioso es una parbola abierta que seala a los oyentes la responsabilidad de sus propias
decisiones: si establecen relaciones segn el derecho o la justicia distributiva, o retoman el sendero
tortuoso de la gracia y la misericordia. En la segunda opcin, se est obligado a no juzgar al padre
como un ingrato por tenerle misericordia al pecador y a alegrarse porque el pecador, estando muerto,
ha vuelto a la vida.
Si las parbolas de la oveja y de la dracma se cierran positivamente, el final de la del padre
misericordioso termina con el silencio. A cuantos critican a Jess, quien acoge y come con
publicanos y pecadores, se les consigna la responsabilidad de decidir: cmo evaluar las relaciones
con Dios, que es Padre, y con el prjimo, que es hermano?

5. Siervos y no jueces de la misericordia


Una obra de arte se puede contemplar desde ngulos diversos, y cada uno encierra significados
variados y nuevos. Pocos comentaristas de esta parbola se detienen en profundizar el papel de los

sirvientes, que consideran como natural. En realidad, hay una notable tensin entre las dos partes de
la parbola: por una parte, los sirvientes participan del encuentro festivo del padre con su hijo
menor; por la otra, uno de ellos comunica al mayor, quien regresa del campo, lo que est pasando en
la casa. Todos los sirvientes presencian el encuentro entre el padre y el menor y siguen las rdenes
recibidas: sacar las mejores ropas, vestirlo, ponerle un anillo en el dedo y sandalias en los pies,
matar el ternero engordado y participar de la fiesta. Los sirvientes han escuchado tambin el motivo
principal que ha llevado al padre a ordenar tantas acciones: su hijo estaba muerto y ha vuelto a la
vida. Los sirvientes estn al servicio de la misericordia, y no se les concede ninguna objecin ante la
excesiva misericordia del padre. Les quedan sus tareas: vestir al hijo menor y organizar la fiesta. Es
significativo que el padre, adems de revestir a su hijo de la dignidad perdida, involucra a los
sirvientes en una misericordia compartida.
En la segunda parte, uno de los sirvientes es interrogado por el hijo mayor y se limita a decir: "Tu
hermano ha regresado, y tu padre hizo matar el ternero engordado, porque lo ha recobrado sano y
salvo" (Lucas 15, 27). El contraste de los servidores en la primera parte y el sirviente de la segunda
es notorio y demuestra que este ltimo reduce la misericordia de su patrn a una injusticia contra el
hijo mayor. El sirviente se limita a comunicar el sacrificio del ternero y la condicin fsica del
menor. No recuerda la compasin del padre por su hijo, ni los gestos en los cuales ha participado,
sino solo la orden de matar al ternero. Tambin l razona segn la lgica de la retribucin, cimentada
en los mritos y no en la gracia. El sirviente sabe bien que, mientras han matado el mejor ternero
para el hijo menor, el mayor no ha recibido ni siquiera un cabrito para festejar con sus amigos. En
otras palabras, parece que el sirviente le dijera al mayor: "Mira qu clase de padre tienes! Tu
obediencia vale menos que un cabrito, mientras el despilfarro de tu hermano vale el mejor ternero".
Es justamente la noticia del ternero la que enciende la ira del hermano mayor.
En su ilimitada misericordia, el padre es juzgado por su hijo mayor y por el servidor, que reduce su
compasin a las cuentas de la retribucin. Por tanto, en las relaciones de misericordia del padre con
sus dos hijos, los servidores juegan un papel contrastante: ser siervos de la misericordia para
recuperar una dignidad perdida, compartiendo el gozo de su patrn, o juzgar como injusta la excesiva
compasin del padre por su hijo recuperado.

6. De las parbolas a la vida: el encuentro con Zaqueo


Las llamadas parbolas de la misericordia no piden ser interpretadas, sino que interpretan la vida de
cada uno: dan sentido a la existencia e inducen a considerarla de un modo nuevo.
A primera vista, hay un gran hueco para llenar entre Jess, que se contamina al comer con pecadores,
y las tres parbolas del buen pastor, el ama de casa y el padre misericordioso, las cuales recuerdan
claramente la compasin de Dios. Pero qu tiene que ver Jess, si solo a Dios le corresponde el
derecho de perdonar los pecados?
El encuentro con Zaqueo (Lucas 19,1-10) cubre esa distancia entre el modo de actuar de Dios y el de
Jess, veamos de qu manera.
Las etapas del encuentro son notorias: hay una multitud para recibir a Jess a la entrada de Jeric, en
el transcurso de su viaje a Jerusaln. Zaqueo es alguien que se ha enriquecido como cobrador de

impuestos: un trabajo considerado impuro porque se iguala al de los usureros. Por su baja estatura no
logra ver a Jess; se sube a un rbol de sicmoros y es percibido por Jess, quien se autoinvita a
casa de Zaqueo. El cobrador lo recibe lleno de gozo, y las murmuraciones son tan escandalosas que
llegan a odos de Zaqueo. Entonces el cobrador promete en pblico dar la mitad de sus bienes a los
pobres y restituir el cudruple de lo que haya robado a alguien.
El giro del encuentro se da con la declaracin de Jess: "Zaqueo, baja pronto, porque hoy tengo que
alojarme en tu casa" (Lucas 19, 5). La expresin "tengo que" nos remite no a lo que Jess desea de
Zaqueo, sino a la voluntad de Dios que est por realizar: "para Dios es necesario que". Con esta
expresin se verifica la conexin ms tenaz entre la parbola del padre misericordioso y la vida real
de Jess que come con pecadores: el "es justo que haya fiesta y alegra", que afirma el padre de la
parbola (Lucas 15, 32), ahora est presente en el encuentro con Zaqueo.
El designio de Dios se cumple cada vez que Jess reconoce la urgencia de la misericordia para los
pecadores. Es voluntad de Dios que la salvacin alcance a Zaqueo. Una salvacin como esta no
puede ser aplazada, sino se cumple en el hoy: "Hoy tengo que alojarme en tu casa" que se confirma
con el "hoy ha llegado la salvacin a esta casa, ya que tambin este hombre es un hijo de Abraham
(Lucas 19, 9). Encontrar a Jess es mirar el rostro misericordioso de Dios, quien siempre tiene en
mente la salvacin de los pecadores, una salvacin que se realiza en el hoy del encuentro.
Hasta en su ltimo respiro, Jess busca la salvacin del pecador. "Hoy estars conmigo en el
paraso", le asegura al ladrn que le pide acordarse de l (Lucas 23, 43).
Una frase sintetiza la misericordia de Dios que se manifiesta en la vida de Jess: "Porque el Hijo del
hombre vino a buscar y a salvar lo que estaba perdido" (Lucas 19,10). Jess ha salvado a la oveja
perdida, ha encontrado la dracma extraviada y ha salido al encuentro de los hijos perdidos. El amor
de Dios por los pecadores motiva el amor entre los seres humanos, expresado con mucha
profundidad por Fiodor Dostoievski en Los hermanos Karamazov, cuando pone en boca del monje
ruso Zsima:
"Hermanos, no tengan temor de los pecados de los hombres, amen al hombre tambin en su pecado,
ya que justo en esto radica la semejanza con el amor de Dios, y es el eje del amor en esta tierra"
(Segunda parte, libro sexto, captulo tercero).

VI. LO CONTRARIO A LA
MISERICORDIA: EL RICO ANNIMO Y
EL POBRE LZARO
Lucas 16, 19-31
Un valor se aprecia cuando falta o se suplanta por su contrario. Como el bien con frecuencia es
anulado por el mal, a veces es necesario mirar el mal para reconocer el bien. Cmo apreciar la
misericordia? Hasta dnde es posible confiar en la misericordia de Dios? El eco de las tres
parbolas de la misericordia resuena ms fuerte, pero hay un enorme obstculo por salvar: Qu rico
se salva? Cmo se salva?
Poco antes de la parbola que estamos por comentar, Jess pronuncia una penetrante imprecacin
contra algunos fariseos que son avaros y se burlaban de l: "Ustedes aparentan rectitud ante los
hombres, pero Dios conoce sus corazones. Porque lo que es estimable a los ojos de los hombres,
resulta despreciable para Dios" (Lucas 16, 14-15). La palabra del rico y el pobre Lzaro reprocha
esta situacin, segn la cual: si por el estado social se es exaltado por los hombres, se ser exaltados
por Dios. Pero Dios mira el corazn y no las apariencias!
19Haba un hombre rico que se vesta de prpura y lino finsimo y cada da haca esplndidos
banquetes. A su puerta, cubierto de llagas, yaca un pobre llamado Lzaro, 21que ansiaba
saciarse con lo que caa de la mesa del rico; y hasta los perros iban a lamer sus llagas. 22El
pobre muri y fue llevado por los ngeles al seno de Abraham. El rico tambin muri y fue
sepultado. 23En la morada de los muertos, en medio de los tormentos, levant los ojos y vio de
lejos a Abraham, y a Lzaro junto a l. 24Entonces exclam: "Padre Abraham, ten piedad de m y
enva a Lzaro para que moje la punta de su dedo en el agua y refresque mi lengua, porque estas
llamas me atormentan".25 "Hijo mo, respondi Abraham, recuerda que has recibido tus bienes en
vida y Lzaro, en cambio, recibi males; ahora l encuentra aqu su consuelo, y t, el tormento.
26Adems, entre ustedes y nosotros se abre un gran abismo. De manera que los que quieren pasar
de aqu hasta all no pueden hacerlo, y tampoco se puede pasar de all hasta aqu".27El rico
contest: "Te ruego entonces, padre, que enves a Lzaro a la casa de mi padre, 28porque tengo
cinco hermanos: que l los prevenga, no sea que ellos tambin caigan en este lugar de tormento".
29Abraham respondi: Tienen a Moiss y a los Profetas; que los escuchen". 30"Mo, padre
Abraham, insisti el rico. Pero si alguno de los muertos va a verlos, se arrepentirn". 31 Abraham
respondi: "Si no escuchan a Moiss y a los Profetas, aunque resucite alguno de entre los
muertos, tampoco se convencern".

1. Lo contrario a la misericordia
La parbola del hombre rico y el pobre Lzaro se coloca a s misma en la lnea del buen samaritano y
del padre misericordioso. Sin embargo, es como una obra contrastante con respecto a las dos
pinturas precedentes. El relato comienza como en las otras dos parbolas: "Haba un hombre..."

(Lucas 10, 30; 15, 11; 16, 19). Aqu tambin se presentan dos escenas: el rico y Lzaro en este
mundo, y el rico, Abraham y Lzaro en la otra vida.
En la escena aparece un hombre rico, que viste como rey y banquetea cada da, y Lzaro, el mendigo.
El rico viste ropas muy caras: la prpura era un tejido de color rojo intenso, producto de las
glndulas de un molusco, y estaba reservado al rey o a los nobles. Antes de ser crucificado, Jess fue
revestido de prpura para que los soldados se burlaran de l en el pretorio (Marcos 15, 19-20).
El lino finsimo, blanco, delicado, se llevaba sobre la piel. Bastan las pistas iniciales para darse
cuenta de que algo no anda bien: el rico viste como un gobernante, pero no es recordado por su
nombre; el pobre, que lleva su ropa pegada a una piel llagada, tiene un nombre, de hecho, es el nico
nombre que se menciona en todas las parbolas de Jess; se llama Lzaro, que significa "Dios ha
ayudado". El Nuevo Testamento cita a otro Lzaro, el amigo de Jess y hermano de Marta y Mara
(Juan 11, 1-2), a quien Jess llama de la muerte, pero no es el pobre de la parbola.
A pesar de que Lzaro yace ante la puerta de la casa del rico, cuando muere es conducido al seno de
Abraham. Algunas tradiciones toman "epuln" como nombre del rico, pero no es un nombre propio y
no se encuentra en la parbola. As comienza la ley del contrapeso: el rico, vestido como un rey, est
destinado al anonimato; el pobre tiene un nombre y es recordado eternamente.
Los dos actos que componen la parbola estn desproporcionados: mientras que la aventura terrenal
de ambos protagonistas es pintada con unos cuantos brochazos (vv. 19-22), la del ms all es
interminable y est atravesada por las splicas del rico (vv. 23-31). Ambas escenas son contrastantes
y siguen la ley de la zozobra. En su vida terrenal, el rico festeja cada da, mientras a Lzaro no le dan
ni siquiera las sobras de la mesa; en el ms all, Lzaro es consolado, mientras el rico no tiene ni una
gota de agua para refrescarse la lengua. Los bienes que posee el rico y le son negados a Lzaro
durante su vida terrena, son compensados con el consuelo a Lzaro y los tormentos al rico.
Como en las parbolas que hablan en positivo de la misericordia, tambin en esta se asiste a un
cambio inesperado de la situacin, pero con una diferencia: ahora la zozobra es definitiva, porque
hay dos obstculos. El primer obstculo es la puerta de la casa que impide, por voluntad del rico,
que Lzaro pueda ser socorrido. El segundo obstculo es el abismo entre el infierno, donde se
encuentra el rico, y el seno de Abraham, donde ha sido acogido Lzaro.
La desproporcin entre el tiempo y la eternidad es expuesta por la ausencia del tiempo y por el
dilogo en la eternidad: ambos quedan sin conclusin. En el tiempo, el rico no saci el hambre de
Lzaro; en la eternidad, Abraham no puede satisfacer las tres splicas del rico: Lzaro no puede
aliviar los tormentos del rico ni siquiera con su dedo; el rico no puede ser reenviado al mundo para
atestiguar lo que sucede en el ms all; tampoco la resurreccin de un muerto puede convertir a los
cinco hermanos del rico.

2. La piedad no escuchada
Es enorme el contraste entre las tres parbolas de la misericordia y la del hombre rico y el pobre

Lzaro. Hasta ahora, cualquier splica de compasin haba sido escuchada: desde la condonacin
total que el acreedor concede a sus deudores, hasta la splica del hijo prdigo. En las parbolas
siguientes, son escuchadas las peticiones de la viuda insistente (Lucas 18, 1-8) y la splica del
cobrador de impuestos en el templo (Lucas 18, 9-14). De hecho, en el infierno, el rico emite una
splica muy parecida a la del cobrador: "Ten piedad de m" (Lucas 16, 24; 18, 13). Pero es el nico
caso donde la splica de un hombre no es escuchada, porque la situacin ha llegado a ser
irreparable.
Es posible imaginar una situacin irreparable para la infinita misericordia de Dios? Si, como
veremos en la parbola del juez injusto y la viuda insistente (Lucas 18, 1-8), la oracin perseverante
es capaz de cambiar el corazn de Dios, por qu la del rico no puede cambiar ni un poquito su
condicin? Estaramos obligados a pensar que su situacin se ha vuelto irreparable porque en la
eternidad no existe el tiempo; sera la respuesta ms lgica, pero no se mencionan en la parbola.
El viraje de la parbola explica la razn principal por la cual la situacin del rico no tiene remedio.
Cuando el rico est en el infierno y ve a Lzaro en el seno de Abraham, lo reconoce y lo llama dos
veces por su nombre. As se autocondena con sus propias palabras: conoca a Lzaro durante su vida
terrenal, pero siempre lo haba ignorado. Con un fino arte narrativo, el momento del giro del drama
est conectado al contraste con las dos parbolas de la misericordia precedentes: "Lo vio y sinti
compasin", se dice del buen samaritano (Lucas 10, 33). "Cuando todava estaba lejos, su padre lo
vio y sinti compasin", se repite acerca del padre misericordioso (Lucas 15, 20). Ahora, el rico "ve
a Abraham a lo lejos y a Lzaro" (Lucas 18, 23). No "lo vio", como dicen muchas traducciones, sino
"lo ve": el rico est obligado a ver a Lzaro en un presente sin fin, a quien no vio en el pasado.
Entonces, la situacin es gravsima, porque la compasin solo es posible mientras el pobre yace
herido ante la puerta del rico; despus ya no tiene sentido, de hecho es imposible. La misericordia de
Dios se inclina siempre en direccin del prjimo, y cuando este falta, no hay espacio ni siquiera para
aquella. No es casualidad que Dios nunca se menciona en la parbola: habla y acta por medio de
Abraham.
Sin embargo, esta parbola de la misericordia, por el contrario, contiene tambin el camino confiado
a los oyentes para no caer en la situacin del rico: Moiss y los Profetas o, como veremos ms
adelante, la Palabra de Dios. No basta con la resurreccin de un muerto para convertir a los
hermanos del rico, porque son los pobres en el mundo el camino para la salvacin o la condena para
cualquier rico. El pobre ignorado en el mundo es reconocido por el rico en la eternidad!

3. "Tuve hambre y no me dieron de comer"


Las parbolas que ponen su acento en la eternidad no se relatan para asustar a los oyentes, ni para
describir, como hizo Dante Alighieri en su Divina Comedia, el infierno, el purgatorio y el paraso.
Ms bien, con estas parbolas sobre el fin de la vida humana, Jess habla de la eternidad en el
tiempo, o del futuro en el presente. Le interesa el hoy y apela a su fin para cuestionar a sus
contemporneos. La parbola del rico y el pobre Lzaro, con su desconocimiento y reconocimiento,
penetra fuertemente en el tiempo de cada persona. Con su contraste entre el desconocimiento del
pobre, que yace ante el portn de su palacio, y su reconocimiento en la eternidad, esta parbola

contina la del juicio final en el Evangelio de Mateo 25,31-46.


Si en la primera parte de la parbola el Hijo del hombre bendice y acoge a cuantos, sin conocerlo,
dieron de comer a los hambrientos y de beber a los sedientos, acogieron a los extranjeros, vistieron
al desnudo, visitaron a los enfermos y a los encarcelados, en la segunda parte, es implacable con
quien ha ignorado las llamadas "obras de misericordia corporales y espirituales". El criterio que
separa las ovejas de las cabras o quin es bendecido y quin maldecido, cierra la parbola y vale
para todos: "Cada vez que no lo hicieron con el ms pequeo de mis hermanos, tampoco lo hicieron
conmigo" o lo contrario (Mateo 25, 45). Cuanto se dice en general para las personas que no fueron
socorridas en la parbola del juicio, vale para la parbola del rico y el pobre Lzaro. Lzaro tena
hambre, pero el rico no le dio ni las sobras de su mesa; estaba enfermo o llagado, pero el rico no lo
visit; estaba desnudo, pero el rico no lo visti; era un peregrino, abandonado ante su puerta, pero el
rico no lo hosped. Las obras de misericordia, enumeradas en la parbola del juicio final, no se
cumplieron en Lzaro, a quien el rico ignor en vida, pero a quien es obligado a reconocer por
siempre.
Acerca de la relacin entre riqueza y pobreza que se reflejan en la parbola, son necesarias algunas
precisiones, pues de otra manera se caera en fciles idealismos que al final resultan intiles. A
propsito, la parbola no menciona la razn por la cual Lzaro es conducido al seno de Abraham,
mientras el rico es destinado al infierno. As se evita considerar santo al pobre por ser pobre y
maldito al rico por ser rico. Hemos podido observar que el giro de la parbola no se halla en las
condiciones de Lzaro y del rico, sino en el reconocimiento de Lzaro que el rico es obligado a ver
en el infierno.
En s mismas, la pobreza y la riqueza no garantizan o excluyen un final positivo o negativo en el
juicio final, como s lo hace la capacidad o incapacidad para ver y sentir compasin por el otro.
Sobre esto, el drama del hombre rico y Lzaro el pobre, son vlidos para todo tiempo y lugar en que
se lean. El rico, quien no ve al pobre en el tiempo, es obligado a reconocerlo en la eternidad, cuando
ya toda compasin es intil.

4. Moiss, los Profetas y el corazn humano


Por qu Moiss y los Profetas pueden convencer ms que el regreso de un muerto del ms all? O,
por qu la Palabra de Dios es la nica condicin para convertir el corazn humano a la compasin?
Mediante el Evangelio de Lucas es posible reconocer dos razones principales. Ante todo, porque la
misericordia brota del corazn humano, solo la Palabra de Dios es capaz de regarlo e impedir que se
seque. Sobre este eje es iluminador el encuentro del Resucitado con los discpulos de Emas. En la
primera parte de la narracin, "Comenzando por Moiss y continuando con todos los Profetas, les
interpret en todas las Escrituras lo que se refera a l" (Lucas 24, 27). Luego de reconocer al
Resucitado al partir el pan, los dos discpulos confiesan: "No arda acaso nuestro corazn, mientras
nos hablaba en el camino y nos explicaba las Escrituras?" (Lucas 24, 32). Cuando la Palabra de Dios
penetra en el corazn es capaz de reencenderlo y sanarlo de toda forma de ceguera y de sordera: lo
vuelve capaz de ver lo que no podra. El rico de la parbola tiene una idea equivocada acerca de la
conversin: que depende de un prodigio, como el resucitar a un muerto. No se da cuenta de que la

conversin nace de la escucha de la Palabra de Dios y no si un muerto regresa de ultratumba.


Acerca de la relacin con la Palabra de Dios (Moiss y los Profetas), es decisivo el verbo que
Abraham utiliza dos veces en su dilogo con el rico: Escuchar... "Tienen a Moiss y a los Profetas;
que los escuchen" (Lucas, 16, 29. 31). Desde el momento en que la Sagrada Escritura constituye un
simple conjunto de libros para leer, es incapaz de abrir los ojos del corazn humano. El rico, hijo de
Abraham, lo convoca varias veces desde el infierno: "Padre Abraham... padre... Padre Abraham"
(Lucas 16, 24. 27. 30). El rico debe conocer la Biblia al dedillo: la ley, pero no la escuch; y, si la
estudi, no la acogi en su corazn. Por eso, le replica a Abraham que para convertir a sus cinco
hermanos es necesario mandar a Lzaro al mundo. La Escritura no es para leerla y estudiarla, sino
para escucharla como Palabra de Dios, capaz de convertir el corazn humano para abrirlo a la fe.
El rico de la parbola, quien conoce la Escritura como todos los hijos de Abraham, es semejante al
hombre rico que Jess encontrar ms adelante en Lucas 18, 18-23. El rico pregunta a Jess qu debe
hacer para heredar la vida eterna, conoce la Sagrada Escritura y ha observado los mandamientos
desde que era joven. Solo le falta la opcin determinante: vender cuanto posee, darlo a los pobres y
seguir a Jess. El hombre se va triste porque es muy rico. El seguimiento nace de la Palabra acogida
en el corazn, donde para habitar necesita un espacio que no es el de las riquezas. Para esta
"trascendencia" de la Escritura como Palabra de Dios, como la llama Benedicto XVI en Verbum
Domini, es necesaria la accin del Espritu del Resucitado, de otra manera la Escritura permanece
como una coleccin de libros y no se transforma en palabra viva. Una de las ltimas acciones del
Resucitado es "abrir la mente" de los discpulos, a fin de que estn en condiciones de comprender las
Escrituras (Lucas 24, 45).
La otra razn por la cual la Palabra de Dios es capaz de convertir el corazn humano se encuentra en
su relacin con los pobres. Si es intil que Lzaro regrese de ultratumba para convencer a los
hermanos del rico, se debe a que los pobres estn en el centro del evangelio. Cuando se ignora o se
envilece este contenido esencial del evangelio, es intil que un muerto regrese a la vida: no lo
reconoceran porque se trata siempre del pobre Lzaro y no de otra persona, con un nombre diferente.
La escena central de todo el Evangelio de Lucas ilustra la relacin profunda entre la Palabra de Dios
(Moiss y los Profetas) y los pobres.
Al comienzo de su ministerio, Jess acude a la sinagoga de Nazaret. Le dan el rollo del profeta
Isaas, lo abre y lee el pasaje de Isaas 61, 1-2: "El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha
consagrado por la uncin. l me envi a llevar la Buena Noticia a los pobres, a anunciar la
liberacin a los cautivos y la vista a los ciegos, a dar la libertad a los oprimidos y proclamar un ao
de gracia del Seor" (Lucas 4, 18-19).
Los pobres no estn fuera ni son algo secundario, sino que se encuentran en el centro del evangelio.
La parbola del rico y de Lzaro el pobre escandaliza por la enorme atencin al rico. Sobre las
razones por las cuales Lzaro es conducido al seno de Abraham no se dice ni una palabra, y en la
parbola Lzaro no habla nunca. Ms que nada, es la suerte del rico la preocupante: si, en el tiempo
que le fue otorgado, ignora a Lzaro, en la eternidad, est obligado a reconocerlo desde el infierno,
firmando su condena. Por eso, el papa Francisco afirma claramente en Evangelii gaudium: "Todo el
camino de nuestra redencin est marcado por los pobres" (197).

La misericordia es una cuestin grave, y en nuestro tiempo hay dos maneras mortalmente riesgosas de
comprenderla: como la misericordia de Dios es infinita, nos salvaremos como quiera que sea,
incluso cuando en el nombre de Dios se juzga o se condena al prjimo; mientras que la misericordia
divina es un derecho adquirido, aquella por el prjimo es un deber que depende de la libertad de
cada uno.
Ninguna de las parbolas de la misericordia llegan a estas conclusiones. La misericordia viaja
siempre en tres dimensiones y nunca es unidireccional (Yo, por m mismo), ni bidireccional (Yo y
Dios): es la dramtica realidad de la parbola lo que ilumina la misericordia por lo inverso a ella.
Entonces, qu es el infierno? Si existe, cmo se conciba con la misericordia de Dios?
La misma pregunta formula Dostoievski, en Los hermanos Karamazov, al comentar de manera
formidable, esta parbola:
"Padres y maestros, intento comprender: 'Qu es el infierno?'. Pienso que esto: 'El sufrimiento de no
poder amar'. Por una vez, en la infinitud del universo, ilimitado en el tiempo y el espacio, le fue
concedido a un ser espiritual, junto con su aparicin sobre la tierra, la facultad para decirse: yo
existo y amo. Por una vez, por una sola vez, le fue dado un instante de amor activo, viviente, y por
esto le fue dada la vida terrenal, y con ella el tiempo y su trmino, y todo lo dems: rechaz, este
afortunado ser, el don inestimable, no lo apreci, no lo am, lo mir de reojo con aire de desprecio,
y se qued insensible. En tal disposicin, al partir ya de esta tierra, he aqu que ve el seno de
Abraham, y conversa con Abraham, como se nos presenta en la parbola del rico y Lzaro, y observa
el paraso, y podra ir al Seor: pero precisamente esto es lo que lo atormenta, que el Seor habra
debido ir a l, que no ha tenido amor, y debera mezclarse con aquellos que han amado, l que se
burl del amor" (Parte segunda, libro sexto, captulo tercero).
Si el infierno es el sufrimiento de no poder amar, cada instante de la vida humana no vivido por amor
anticipa el infierno.

VII. COMO CAMBIA EL CORAZN DE


DIOS? EL JUEZ Y LA VIUDA
Lucas 18, 1-8
En cules tormentas de la vida humana se siente ms la misericordia de Dios? Cundo es ms
necesaria que los dones de Dios? Cules son las condiciones para reconocerla? Jess, en el
Evangelio de Lucas, parece no tener dudas: en la oracin se vislumbra el rostro misericordioso de
Dios, que se irradia sobre la vida humana. Detengmonos ahora en la parbola dedicada a la
constancia en la oracin, narrada dentro del fin del viaje hacia Jerusaln:
despus Jess les ense con una parbola que era necesario orar siempre sin desanimarse:2 "En
una ciudad haba un juez cjue no tema a Dios ni le importaban los hombres; 3y en la misma
ciudad viva una viuda que recurra a l, diciendole: 'Te ruego que me hagas justicia contra mi
adversario'. 4Durante mucho tiempo el juez se neg, pero despus dijo: 'Yo no temo a Dios ni me
importan los hombres, 5pero como esta viuda me molesta, le har justicia para que no venga
continuamente a fastidiarme'". 6Y el Seor dijo: "Oigan lo que dijo este juez injusto. 7Y Dios, no
har justicia a sus elegidos, que claman a l da y noche, aunque los haga esperar ? 8Les aseguro
que en un abrir y cerrar de ojos les har justicia. Pero cuando venga el Hijo del hombre,
encontrar fe sobre la tierra?".

1. Un juez, Dios y una viuda


Los protagonistas de la parbola son: un juez, quien no teme a Dios, y una viuda. La relacin entre
los protagonistas es nuevamente triangular: el juez que se relaciona con Dios y con una viuda. La
nueva relacin es original porque, en todas las parbolas en que hemos profundizado hasta ahora,
Dios nunca es invocado para que interceda directamente: lo es mediante otra persona, como Abraham
en la parbola del hombre rico y Lzaro el pobre, o est escondido en el padre misericordioso. Esta
vez la mencin se debe al tema de la oracin que ha inspirado la parbola. Por esa misma razn,
Dios es invocado tambin en la parbola que profundizaremos en el siguiente captulo.
En la escala social en tiempos de Jess, el juez simboliza el emblema del mximo poder, sobre todo,
en un ambiente caracterizado por el analfabetismo y por la escasa familiaridad con las leyes. El juez
es como un alcalde de pueblo: abogado, ministro pblico y notario; ejerce un poder ilimitado. Desde
el otro lado se menciona a una viuda, la cual representa la condicin humana ms precaria, junto con
la de los hurfanos. Cuando no se puede contar con la autoridad familiar y civil del marido, con
frecuencia, las viudas se someten a muchos abusos. Entonces, estas relaciones se encuentran en las
antpodas, uno del poder y el otro de la debilidad humana. Adems de los protagonistas, la atencin
se centra en Dios, con quien se relaciona el juez. Al comienzo se afirma que el juez no teme a Dios;
luego es l mismo quien lo afirma; al final se filtra la comparacin entre el juez y Dios.
Jess subraya especialmente la distancia del poder civil entre el juez y la viuda: el juez no tiene
ningn temor a Dios o no es una persona religiosa. Adems de no creer en el Dios de Israel,

administra la justicia a su gusto! Ms que un juez deshonesto, se trata de un juez injusto a quien le
falta un corazn compasivo porque no cree en Dios.
En el extremo opuesto, est la accin de la viuda, quien acude al juez para que le haga justicia contra
su adversario y no desiste. La parbola no dice nada acerca del adversario: lo nico que interesa es
el arbitrio del juez, en relacin con Dios en una cuestin de justicia, y la insistencia de la viuda.
Luego de muchas insistencias, el juez decide escuchar la peticin de la viuda. Sin embargo, no es la
compasin lo que cambia su corazn, sino el persistente reclamo de la viuda.

2. Dios no es un juez
Luego de haber narrado la parbola sobre el juez y la viuda, Jess interpela a sus oyentes y los
interroga sobre lo que piensan acerca del actuar de Dios. Recurriendo de una argumentacin que
parte de lo menos a lo ms (o a fortiori), Jess pregunta a sus oyentes si Dios no har justicia a sus
elegidos como antes lo hizo el juez con respecto a la viuda. A diferencia del juez injusto, Dios har
justicia a sus elegidos de inmediato, puesto que claman a l da y noche.
A pesar de la enorme diferencia entre el juez y Dios, hay un rasgo comn que ilustra el inestimable
valor de la oracin: ambos revisan su modo de actuar con la viuda y con sus elegidos a partir de las
splicas recibidas.
Con frecuencia, se tiene una impresin de que Dios es imperturbable o que no cambia sus designios
sobre los seres humanos. Occidente nos ha acostumbrado a pensar a un Dios sin pasin, que no se
deja condicionar por ningn agente externo. La historia de la salvacin transmite un rostro diferente
de Dios: un Dios que se deja interrogar por las situaciones humanas y escucha la oracin de sus
elegidos (los pobres y los dbiles) que le suplican.
Acerca de esta disponibilidad a cambiar sus proyectos, son emblemticos dos episodios del Antiguo
Testamento: la oracin del rey Ezequas y la penitencia de los habitantes de Nnive. El Segundo
Libro de los Reyes cuenta que Ezequas se enferma gravemente, su vida pende de un hilo. Con el
rostro hacia la pared de su casa, el rey pronuncia su oracin: "Ah, Seor! Recuerda que yo he
caminado delante de ti con fidelidad e integridad de corazn, y que hice lo que es bueno a tus ojos"
(20, 3). La oracin y las lgrimas son escuchadas por el Seor, quien lo cura de su enfermedad.
El libro de Jons describe cmo Dios se arrepiente del mal con que ha amenazado a los habitantes de
Nnive (3, 10). Un Dios misericordioso es inconcebible para Jons: "Por eso trat de huir aTarsis lo
antes posible. Yo saba que t eres un Dios bondadoso y compasivo, lento para enojarte y de gran
misericordia, y que te arrepientes del mal con que amenazas" (Jons 4, 2). El profeta ha tratado por
todos los medios de impedir la misericordia de Dios y, luego de haber predicado a los habitantes de
Nnive, se queda a mirar si por fin Dios los castiga. Mientras los habitantes de Nnive hacen
penitencia, Jons permanece en el este de la ciudad, bajo la sombra de una choza. Para socorrerlo, el
Seor hace crecer una planta de ricino que le procura alivio, pero, al da siguiente, la hace secar, y
Jons le pide el poder morir. Con un argumento que anticipa a la parbola, Dios cuestiona al profeta:
"T te conmueves por ese ricino que no te ha costado ningn trabajo y que t no has hecho crecer,
que ha brotado en una noche y en una noche se sec, y yo, no me voy a conmover por Nnive...?
(Jons 4, 10-11).

El Dios del Antiguo y Nuevo Testamento se deja tocar el corazn porque no quiere la muerte del
pecador, sino que se convierta y viva (Ezequiel 33, 11).

3. Qu pedir y cmo orar?


La parbola del juez y la viuda se cierra con una promesa: el juez har justicia a la mujer por su
insistencia. As, la oracin perseverante es capaz de cambiar el corazn de Dios. A pesar de todo, en
muchas ocasiones, se experimenta una falta de respuesta de nuestra oracin, como si no fuera
escuchada. Dnde estn la compasin y la misericordia de Dios cuando los gritos de sus elegidos,
que son los ms necesitados -como las viudas y los hurfanos- no parecen ser escuchados? Jess, en
el Evangelio de Lucas, es maestro de oracin y para afrontar esta dramtica realidad, narra la
parbola del amigo inoportuno.
La parbola de Lucas 11, 5-8 comparte algunos rasgos comunes con la que estamos comentando,
aunque no se refiere a la misericordia de Dios. Cuenta de un amigo que, a causa de un husped
imprevisto al cual no tiene nada qu ofrecerle, toca la puerta de su vecino para pedirle tres panes.
Adems de que es medianoche, el amigo ya ha cerrado la puerta de su casa, y sus hijos y l estn
acostados. Ante la insistencia del amigo, al fin es forzado a levantarse y a darle los panes
solicitados. En la explicacin que sigue (Lucas 11, 9-13), Jess exhorta a pedir, buscar y llamar
porque Dios es capaz de dar, de encontrar y abrir. Por eso, aade que si un padre es capaz de dar un
pescado a su hijo y no una serpiente, un huevo y no un escorpin, cunto ms no estar dispuesto el
Padre a dar el Espritu Santo a quienes se lo pidan? A primera vista parece que el Espritu Santo no
tiene nada que ver. Es lo contrario, es el principal don para pedir en la oracin, porque solo el
Espritu Santo permite distinguir un pescado de una serpiente y un huevo de un escorpin. En muchas
ocasiones, se pide en la oracin cuanto nos parece necesario, pero que no lo es para Dios; es ms
bien secundario y no entra para nada en su voluntad.
En la oracin, no sabemos qu pedir: esta es la condicin que se experimenta, ms que ninguna otra,
en la debilidad humana. Pero precisamente en esta situacin:
2Igualmente, el mismo Espritu viene en ayuda de nuestra debilidad porcjue no sabemos orar
como es debido; pero el Espritu intercede por nosotros con gemidos inefables. 27Y el que sondea
los corazones conoce el deseo del Espritu y sabe que su intercesin en favor de los santos est de
acuerdo con la voluntad divina (Romanos 8, 26-27).
Es fcil liberarse de la oracin cuando parece que no es escuchada; es difcil persistir como una
viuda insistente, porque Dios est dispuesto, ms que cualquier juez, a escuchar de inmediato los
gritos de sus elegidos. A los creyentes se les pide perseverar en la oracin, incluso cuando los
resultados son diferentes de lo esperado.

4. Perseverar en la fe
La parbola del juez y la viuda proyecta sobre la vida humana un cuestionamiento que deja mucho
qu pensar. Cuando regrese, encontrar Jess fe sobre la tierra? Con frecuencia, se tiene un

conocimiento minusvalorado o restringido de la fe: que es para todos y se identifica con un conjunto
de nociones o, por el contrario, atae a lo que es incomprensible. En realidad, es difcil conservar la
fe, sobre todo, cuando se pide algo y no es correspondido, entonces se abandona la oracin, y llega a
faltar la fe.
Sobre la relacin entre oracin y fe, es ejemplar cuanto se halla escrito de Jess en la Carta a los
Hebreos:
7l dirigi durante su vida terrena splicas y plegarias, con fuertes gritos y lgrimas, a aquel que
poda salvarlo de la muerte, y fue escuchado por su humilde sumisin. 8Y, aunque era Hijo de
Dios, aprendi por medio de sus propios sufrimientos qu significa obedecer. 7De este modo, l
alcanz la perfeccin y lleg a ser causa de salvacin eterna para todos los que le obedecen... (5,
7-9).
Con toda su humanidad Jess atraves la estrechez de la prueba y permaneci abrazado a su piedad,
que es la fe, capaz de abandonarse sin reservas en los brazos del Padre. Todo lo que sufri no lo
alej de Dios, sino que le permiti aprender a obedecer la voluntad del Padre. Parece paradjico
todo lo que se dice en la Carta a los Hebreos: cmo es posible considerar que Jess fue escuchado,
si no le fue perdonada ni una gota del cliz que bebi? Se puede considerar que su oracin fue
escuchada cuando tuvo que afrontar la vulgar pena de la cruz? En realidad, fue escuchado por el
Padre con la resurreccin, que pas a travs de la muerte en cruz.
Se le pide fe a todos los que escucharon la parbola del juez y la viuda, y tambin se les pide
confianza, fidelidad, entrega: nacen de la oracin y echan races en la obediencia de quien aprende a
escuchar la voluntad de Dios, incluso cuando no la comprendemos. Sobre todo en nuestro tiempo, es
cada vez ms difcil y rara la constancia en la oracin y la disponibilidad para escuchar una
respuesta que, con frecuencia, es diferente de nuestras peticiones.

5. "Lo vio con misericordia y eleccin"


La relacin entre la viuda y los elegidos de Dios requiere ser profundizada porque expresa una de las
verdades evanglicas ms desconcertantes: Dios no est de parte del juez, quien no siente ningn
temor de l, sino que est con la viuda. Elegidos de Dios son los hurfanos y las viudas que no
pueden afrontar los abusos que padecen. Por qu Jess escoge a los dbiles y a los pecadores, como
a Lev, que es un cobrador de impuestos?
27Despus Jess sali y vio a un publicano llamado Lev, cjue estaba sentado junto a la mesa de
recaudacin de impuestos, y le dijo: "Sgueme"28.l, dejndolo todo, se levant y lo sigui29.
Lev ofreci a Jess un gran banquete en su casa. Haba numerosos publcanos y otras personas
que estaban a la mesa con ellos (Lucas 5, 27-28).
En la explicacin que sigue, Jess aclara que "no son los sanos lo que tienen necesidad de mdico,
sino los enfermos", y que no vino "a llamar a los justos, sino a los pecadores, para que se conviertan"
(Lucas 5, 31-32). La lgica de la eleccin de Dios es inconcebible:
26Tengan en cuenta quines son los que han sido llamados: no hay entre ustedes muchos sabios,

hablando humanamente, ni son muchos los poderosos ni los nobles. 27Al contrario, Dios eligi lo
que el mundo tiene por necio, para confundir los sabios; lo que el mundo tiene por dbil, para
confundir a los fuertes; 28lo que es vil y despreciable y lo que no vale nada, para aniquilar a lo
que vale.29As, nadie podr gloriarse delante de Dios." (1 Corintios 1, 26-29).
En trminos positivos, Dios escoge a los ltimos para alcanzar a los primeros, de otra manera es
inevitable pensar en una eleccin que excluya a los dems. Dicho con las palabras de la
misericordia, permanece vlido cuando se dice en el Libro del xodo 33, 19 y es explicado por
Pablo: "Porque l dijo a Moiss: Ser misericordioso con el que yo quiera, y me compadecer del
que quiera compadecerme" (Romanos 9, 15). En qu sentido es Dios misericordioso con quien lo
desea? Puede excluir a alguien de su misericordia? Quines son sus elegidos?
Ante todo, la eleccin que Dios realiza es atravesada, de principio a fin, por la gracia y no est
condicionada por ningn agente externo: Dios no elige a quien es bueno, sino para volver buenos a
quienes elige! A propsito de su eleccin, Pablo aclara que:
15Es doctrina cierta y digna de fe que Jesucristo vino al mundo para salvar a los pecadores, y yo
soy el peor de ellos. 16Si encontr misericordia, fue para que Jesucristo demostrara en mi toda su
paciencia, ponindome como ejemplo de los que van a creer en l para alcanzar la Vida eterna"
(Timoteo 1, 15-16).
Se es elegido por gracia no para excluir a los dems, sino para incluirlos en la misericordia de Dios.
A pesar de todo, cuando pensamos en los elegidos, con frecuencia, se cae en la trampa de la
exclusin. En realidad, Dios escoge a algunos no para rechazar a los dems, sino para abarcar a
todos. En esto, la terrible parbola de la "predestinacin" no comprende la eleccin y el rechazo,
sino solo la eleccin. En el designio de Dios, no hay ninguna predestinacin al mal o al bien, solo y
siempre al bien. Esta eleccin no depende de la voluntad de Dios, sino del hecho de que, como
explica Jess en su dilogo nocturno con Nicodemo:
16Porque Dios am tanto al mundo, que entreg a su Hijo nico para que todo el que cree en l
no muera, sino que tenga Vida eterna (Juan 3, 16).
Cuando se piensa en la eleccin, sin tener en frente la cruz de Cristo, se puede imaginar una eleccin
de algunos con desventaja o, peor an, contra los dems. El retrato de la eleccin de la misericordia
de Dios se verifica no en la jactancia ni en la presuncin, sino en el servicio a los dems. Si Dios es
"Padre de las misericordias y Dios de todo consuelo," se debe a que "nos reconforta en todas
nuestras tribulaciones, para que nosotros podamos dar a los que sufren el mismo consuelo que
recibimos de Dios" (2 Corintios 1, 3-4). Por tanto, no hay primero una eleccin y luego la
misericordia, sino que la misericordia de Dios se transforma en eleccin. Escribe san Beda el
Venerable, en el comentario a la vocacin de Lev (o Mateo), en su Homila 21, 149: "Vio Jess a un
publicano y porque lo vio con misericordia y eleccin, le dijo: 'Sgueme'". Miserando acque
eligendo o "con misericordia y eleccin" es el lema del papa Francisco.

VIII. QUIEN ESTA JUSTIFICADO ANTE


DIOS? EL FARISEO Y EL PUBLICANO EN
EL TEMPLO
Lucas 18, 9-14
Quin es justo ante Dios y cmo se es justificado? La parbola del fariseo y el publicano en el
templo se narra para reprochar la apropiacin indebida de la justicia que lleva a juzgar y a
despreciar a los dems. La parbola se ubica inmediatamente despus de aquella sobre la oracin,
pero ahora la visin es ms amplia, porque introduce la cuestin de la justicia entre Dios y los seres
humanos. Con un fino entramado psicolgico, el Jess de Lucas se adentra, una vez ms, en los
meandros del corazn humano, evala sus pensamientos y sus sentimientos que surgen de su interior:
9Y refirindose a algunos que se tenan por justos y despreciaban a los dems, dijo tambin esta
parbola:10"Dos hombres subieron al Templo para orar: uno era fariseo y el otro, publicano. nEl
fariseo, de pie, oraba en voz baja: 'Dios mo, te doy gracias porque no soy como los dems hombres,
que son ladrones, injustos y adlteros; ni tampoco como ese publicano. 12Ayuno dos veces por
semana y pago la dcima parte de todas mis entradas'. 13En cambio el publicano, mantenindose a
distancia, no se animaba siquiera a levantar los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho,
diciendo: 'Dios mo, ten piedad de m, que soy un pecador!14Les aseguro que este ltimo volvid a
su casa justificado, pero no el primero. Porque todo el que se ensalza ser humillado y el que se
humilla ser ensalzado".

1. Un fariseo y un publicano
La escena se desarrolla en el Templo al cual suben los dos protagonistas annimos. Ambos hombres
son elegidos no para condenar o premiar las categoras a las cuales pertenecen, sino para dar idea de
los caracteres representados en la parbola. No porque uno pertenezca al movimiento de los fariseos
debe ser considerado soberbio, ni porque el otro es un cobrador de impuestos es humilde. Sus
orgenes no los vuelven justos o pecadores, sino el modo de relacionarse con Dios y con el prjimo.
El Templo de Jerusaln es el lugar del encuentro: hasta su destruccin por los romanos en el ao 70
despus de Cristo, fue uno de los pilares de la piedad juda y valorado, sobre todo, porque all se
podan perdonar los pecados. Como de costumbre, la parbola presenta una relacin triangular: un
fariseo, un cobrador de impuestos y Dios a quien se dirigen. El tercer ngulo es tan importante como
los otros dos: ambas oraciones comienzan con "Dios mo" (Lucas 18, 11. 12), y al final el cobrador
es justificado por Dios y no el fariseo (Lucas 18, 14). Sin embargo, lo contrastante son las actitudes y
las oraciones de los dos protagonistas. Ambos se dirigen al mismo Dios, pero tienen ideas y
actitudes contrapuestas. El fariseo reza estando de pie, mientras el publicano no tiene el valor para
levantar los ojos al cielo y se golpea el pecho. Todava ms contrastantes son los contenidos de sus
oraciones: en el griego del evangelio, el fariseo utiliza veintinueve palabras, mientras el publicano
solo usa seis.

El fariseo agradece a Dios porque no es como los dems hombres, que son ladrones, injustos y
adlteros, ni como el publicano, quien ora quedndose atrs. Sutil y penetrante es la irona acerca de
la oracin del fariseo: no tiene presente a los dems para encomendarlos a Dios, sino para
despreciarlos y condenarlos, precisamente como los que se consideran justos y juzgan a los dems
(Lucas 18, 9). En el momento en que se cree impecable, el fariseo comete uno de los pecados ms
graves: sustituye a Dios al condenar al prjimo. Sin ningn pudor recuerda su excesiva observancia
de la Ley: mientras el libro del Levtico 16, 29-31 seala que es obligatorio el ayuno durante el da
de expiacin, el fariseo de la parbola ayuna dos veces a la semana. Si la dieta nutricional prev
comer alimentos puros, excluyendo, por ejemplo, la carne de cerdo, l paga el diezmo sobre
cualquiera de sus compras. Esta es una muestra perfecta de quien se ensalza ante Dios.
Con una actitud penitencial, el publicano se limita a decir: "Dios mo, ten piedad de m, que soy un
pecador!" (v. 13). Su plegaria dice lo esencial con pocas palabras: contiene el reconocimiento de su
culpa y la peticin de la expiacin con vistas al perdn. Su plegaria penitencial es como la del salmo
79, 9: "9Lbranos y perdona nuestros pecados, a causa de tu Nombre".

2. El giro
Cuando se trata de hacer las cuentas, Jess se dirige a los oyentes y evidencia, con pocas pinceladas,
el giro de la situacin. Quien regresa a casa justificado es el publicano y no el fariseo, pues quien se
exalta ser humillado y quien se humilla ser exaltado. Quien exalta a los humildes y abaja a los
soberbios es Dios, que, como canta Mara en el Magnficat, "dispers a los soberbios de corazn.
Derrib a los poderosos de su trono y elev a los humildes" (Lucas 1, 51-52). Pertenece al modo de
actuar de Dios el degradar a los soberbios y exaltar a los humildes, sobre todo a los que, como el
fariseo de la parbola, tienen necesidad de denigrar a otros para exaltarse.
Ha sido arrogante la actitud del fariseo; humilde la del publicano. A pesar de su larga oracin, el
fariseo no ha sido justificado, mientras que fue suficiente la breve plegaria del cobrador para que
regresara a su casa justificado.
Qu es lo que ha determinado el giro de la situacin? Como fueron elegidos dos caracteres tpicos,
la parbola se centra en torno a dos giros. En la primera parte, es decisivo el giro en la oracin del
fariseo: no le basta con exaltarse ante Dios; siente la necesidad de compararse con los dems para
despreciarlos. El punto central se encuentra en la expresin "como ese publicano" (v. 11). La otra
parte de su oracin no es despreciable, sino que, de hecho, es un hombre afanoso de la Ley y de las
tradiciones judas. Lo que lo regresa a su casa sin justificar es el desprecio por el publicano: lo juzga
ignorando su arrepentimiento y su oracin, a causa de la distancia que los separa.
Tambin la segunda parte contiene un giro en la plegaria del publicano: "Dios mo, ten piedad de m,
que soy un pecador!" (v. 13). El publicano no busca atenuantes del tipo: "Porque mi tarea es
considerada impura, trato de sacar el menor provecho"; ni tampoco: "Tengo una familia que sostener
y no puedo cambiar de trabajo". Se presenta a Dios, sobre todo, con un corazn desnudo. Con una
plegaria brevsima expresa lo que es agradable a Dios: el reconocimiento de la culpa, la expiacin y
la fe en su perdn. Reconocerse pecador ante Dios es la condicin necesaria para estar justificados,
de otra manera prevalece la arrogancia de quien se considera impecable.

3. La justificacin por la gracia


En nuestra poca, una de las palabras que ms se presta a equvocos es la de "justificacin", que en
el lenguaje comn equivale a encontrar un pretexto para disculparse. Pinsese, por ejemplo, cuando
alguien se "justifica" en el mbito laboral. Tambin estn comprometidas las palabras "justicia" y
"reconciliacin". Con frecuencia la justicia es vista como una forma de retribucin: el bien reservado
para quien hace el bien y el mal para quien cumple el mal. La reconciliacin es concebida como fruto
de una paz restablecida, hecha por personas que se encontraban en conflicto.
Esta parbola expresa una visin diferente de la justicia, de la justificacin y de la reconciliacin.
Ante todo, los tres trminos son reunidos por la grada que Dios concede al publicano y no al fariseo.
Quien se justifica por s mismo se opone al otro que espera del Seor la gracia para ser justificado.
Sobre este primado de la gracia son necesarias algunas aclaraciones, de otra manera la parbola
sera malentendida e instrumentalizada. La gracia no est condicionada por el pecado: es errneo
pensar que se necesita pecar para obtener la justificacin y la reconciliacin con Dios. Cuanto ms
se peca, tanto ms se obtiene la gracia divina. Nos encontraramos ante un modo de pensar semejante
al del fariseo: una gracia que depende del pecado (la del publicano), similar a la que es
condicionada por el mrito (la del fariseo). La gracia de la justificacin pide ser siempre gratuita y
sobrepasa cualquier accin humana.
San Pablo fue malinterpretado por causa del primado de la gracia: que era necesario hacer el mal o
no observar la Ley para recibir el bien de la gracia. En la Carta a los Romanos, reacciona contra esta
instrumentalizacin para subrayar que la gracia sobreabunda no porque est condicionada por el
pecado, sino porque se es justificado por Cristo solo por la gracia:
Justificados, entonces, por la fe, estamos en paz con Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo.
Por l hemos alcanzado, mediante la fe, la gracia en la cjue estamos afianzados, y por l nos
gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios (5, 1-2).
Un ulterior malentendido se refiere a la modalidad con la cual se realiza la justicia de Dios. En
general, se piensa que Dios debe reconocer primero la justicia y luego justificar al pecador. En el
fondo, se reintroduce la idea de equidad: dar primero a cada uno lo suyo y por tanto justificar. De
esta manera se malinterpreta un dato fundamental de la justicia divina: Dios es justo en el momento
en que justifica al pecador. La parbola es clarsima acerca de esta conclusin: la justificacin se le
otorga al recaudador sin que exista una justa retribucin de su parte. En tal caso, el fariseo tendra
cierta razn porque es un esforzado observante de la Ley. Pero entre la justicia de Dios y la
justificacin del pecador no existe distancia: Dios es justo cuando justifica al pecador!
En fin, es muy importante la consecuencia principal que se deriva de la justificacin: ser
reconciliados con Dios mediante una relacin nueva e inesperada. Como la justificacin es una
accin gratuita de Dios, al punto de que la justificacin del publicano aleja cualquier previsin, la
reconciliacin no corresponde al restablecimiento de la paz entre dos personas que estn en el mismo
nivel. Aqu est la paradoja de la reconciliacin con Cristo: mientras que en general quien se
equivoca paga y pide reconciliarse con quien tiene la razn. "Porque es Dios el que estaba en Cristo,

reconciliando al mundo consigo, no teniendo en cuenta los pecados de los hombres, y confindonos
la palabra de la reconciliacin" (2 Corintios 5, 19). Si el fariseo no regresa a su casa justificado es
porque sus buenas obras no le impidieron juzgar a los dems, mientras que es justificado el
recaudador quien evita condenar a cualquiera.

4. La justicia misericordiosa de Dios


Durante siglos la parbola se ha ledo en contra de la religin juda: el fariseo se compara con los
judos y el publicano con los cristianos. Pero, distinguiendo bien, desde la perspectiva de Jess, l
ha querido situar en la escena dos maneras contrastantes de relacionarse con Dios y con el prjimo,
las cuales se pueden constatar en cualquier ambiente religioso, incluida la Iglesia. El riesgo de
considerarse impecable y la pretensin de demoler a los dems para exaltarse, pertenece, por
desgracia, a cualquier ser humano, independientemente de la religin que profese.
En la comprensin equivocada de la parbola, debe haber jugado un papel determinante el prejuicio
que considera el judaismo una religin de mritos, y el cristianismo una religin de la gracia. De esta
manera, se corre el riesgo de crear un falso retrato del Antiguo Testamento, como si este creyera en
un Dios diferente del de Jesucristo y las primeras comunidades cristianas. En realidad, en el Antiguo
Testamento la justicia de Dios est referida a la salvacin y a la misericordia, como canta el profeta
Oseas:
21 Yo te desposar para siempre,
te desposar en la justicia y el derecho,
en el amor y la misericordia... (Oseas 2, 21).
Para el salmo 145, 7-8, las generaciones siguientes de hombres divulgan:
7...el recuerdo de tu inmensa bondad y cantan alegres por tu victoria. El Seor es bondadoso y
compasivo, lento para enojarse y de gran misericordia.
La Regla de la Comunidad de Qumrn 11, 11-12 contiene una magnfica oracin sobre la justicia
misericordiosa de Dios:
En cuanto a m, si tropiezo,
la misericordia de Dios ser mi salvacin por
siempre;
si caigo en la culpa de la carne,
la justicia de Dios que permanece eternamente,
ser mi juicio".

Estamos a una distancia abismal de la visin de un Dios que se limita a juzgar al hombre por su
pecado. El pecado como tal nunca podra confundirse con el bien; la justicia de Dios es tal cuando se
transforma en misericordia y perdn de los pecados.
Antiguo y Nuevo Testamento son surcados por una justicia que revela el rostro misericordioso de
Dios, sin confundir jams el bien con el mal, pero transformando el mal en bien. Cuanto Jess ha
ilustrado con la parbola del fariseo y el publicano, Pablo lo ha explicado dejndose alcanzar por el
amor de Cristo. El escndalo que Jess provoca en quienes se consideran justos est motivado por el
escndalo de la cruz:
A aquel que no conoci el pecado, Dios lo identific con el pecado en favor nuestro, a fin de que
nosotros seamos justificados por l (2 Corintios 5, 21).
Con su cruz, Jess ha sido acusado de pecado para que la justicia de Dios alcance a todos,
estableciendo con cada persona una relacin justificada.
La parbola del fariseo y el publicano consigna a cada persona una enorme paradoja: el pecador es
justificado, mientras que eso no puede decirse del justo presuntuoso. Donde hay juicio sobre los
dems desaparece la justicia de Dios.

CONCLUSIN
El evangelio y la misericordia en parbolas
Por qu contar la misericordia con tantas parbolas? No bastaban las tres parbolas del captulo
quince del Evangelio de Lucas? La verdad es que el corazn humano es un abismo, y la misericordia
es una cuestin seria: es fcil de decir, pero es difcil vivirla! Entonces tratemos de repasar, con
unas pocas pinceladas, las parbolas de Jess que, desde ngulos diferentes, han versado sobre la
misericordia entre Dios y los seres humanos.

1. Diferentes rostros de la misericordia


La misericordia como condonacin de una deuda adquirida, que es el pecado humano, se refleja en la
parbola de los dos deudores favorecidos por su acreedor (Lucas 7, 41-43). Quien recibe un perdn
mayor est en condiciones de amar mucho, mientras que quien tiene poco por qu ser perdonado ama
poco. La primera caracterstica de la misericordia es la gracia que genera gratitud; otra caracterstica
dominante es la justificacin gratuita del pecador.
Desde el ngulo de la compasin por el otro, la misericordia no se ahoga en la bsqueda de un
prjimo para amar, sino que lo encuentra por el camino, como un moribundo que es socorrido por un
samaritano (Lucas 10,25-37). El amor por Dios pasa siempre por el amor hacia el prjimo, sin que
un mandamiento pueda separarse del otro.
La misericordia de quien est perdido, con respecto a cuantos presumen estar seguros, se refleja en
la parbola de la oveja perdida (Lucas 15, 4-7). Una misericordia tan paradjica vale por un solo
pecador que se convierte, porque una sola persona es preciosa, como una dracma con respecto a las
otras nueve, que una mujer guarda en su casa (Lucas 15, 8-10).
Un padre, movido por una compasin excesiva, sale de casa por dos ocasiones, para salvar a sus dos
hijos: corre al encuentro del menor y deja la fiesta para salir de casa y suplicar al mayor que entre a
participar de la fiesta (Lucas 15, 11-32).
Reconocer a un pobre como Lzaro solo en el ms all es intil; era necesario verlo y socorrerlo
cuando todava se encontraba en esta vida, porque donde no hay misericordia por el otro, falta la de
Dios (Lucas 16, 19-31). La salvacin del rico pasa por el socorro al pobre.
Una oracin perseverante es la manifestacin de una misericordia capaz, incluso, de cambiar el
corazn de Dios, mucho ms que el de un juez fastidiado por una viuda insistente (Lucas 18,1-8). Los
elegidos de Dios, que son los dbiles y los pobres, estn en su pensamiento: es una eleccin que no
excluye a los dems, pero que partiendo de los ltimos alcanza a todos.
La misericordia justifica y reintegra incluso a un pecador de oficio, como un recaudador de
impuestos, mientras que Dios no sabe qu hacer con las obras justas de quien, para exaltarse a s
mismo, condena al pecador (Lucas 18, 9-14).

Se ve que la atencin de Jess en el evangelio de Lucas se concentra en rasgos esenciales de la


misericordia, sin ceder nunca al moralismo. La misericordia se decide en las relaciones que parten
del corazn humano y se desbordan en palabras y acciones.

2. Conclusiones abiertas
Si prescindimos de las parbolas de la oveja y la dracma perdidas, que se cierran con el gozo
compartido, las otras parbolas de la misericordia se rematan de manera abierta, dejando a los
oyentes la responsabilidad de sus decisiones. De Simn el fariseo no se dice qu hizo, luego de
haber comprendido la parbola de los dos deudores y su acreedor. El doctor de la Ley, interpelado
por la parbola del buen samaritano, fue invitado a hacerse prjimo del otro y no a escoger, a su
criterio, a su prjimo. Habrn dejado de murmurar o habrn continuado discutiendo, quienes
escucharon las tres parbolas proverbiales de la misericordia? La angustiosa parbola del hombre
rico y el pobre Lzaro, habr convencido a los ricos que se ilusionan con ser exaltados despus de
la vida terrenal como lo fueron en el mundo? La parbola del juez y la viuda cierra con una pregunta
inquietante: cuando venga el Hijo del Hombre, todava encontrar fe en el mundo? Cuantos
desprecian a los otros para ensalzarse a s mismos, estarn convencidos de la parbola del fariseo y
el publicano que oran en el templo?
Si las parbolas de Jess siguen cuestionando a cada lector, de todo tiempo y lugar, quiere decir que,
como fiel representacin de la realidad de la vida, permanecen para siempre. La relacin verdadera
y no artificial de Dios, a travs de la predicacin de Jess, con los hombres de ayer, es la misma que
con los de hoy (si no est deteriorada con obstculos!) y con los de maana.
El de las parbolas es un evangelio de riesgo. Sin desmerecer la predicacin del reino de Dios que
se acerca con las acciones y el seguimiento de Cristo, la misericordia de Dios en parbolas salta el
crculo de los discpulos y dialoga con todos los hombres. Las parbolas de la misericordia no dan
la salvacin, que llega siempre en el encuentro personal con Jess, con su muerte y resurreccin;
pero exploran nuevos caminos, se adentran por senderos intransitables, donde el evangelio todava
no lleg o no ha sido escuchado. Entonces, si es impensable que la salvacin pase por la
comprensin de una parbola, es innegable que las parbolas de Jess indican, de manera
incomparable, las vas de salvacin.

3. Quines son ejemplos de misericordia?


Como recomendaba Sneca a Lucilio, "largo es el camino que pasa por los preceptos, breve y eficaz
el que pasa por los ejemplos" (Epstolas 6, 5). Hay alguien, adems de Jess, que haya exhortado a
ser misericordioso como lo es nuestro Padre? Ampliemos brevemente la mirada hacia el Evangelio
de Lucas y los Hechos de los Apstoles.
El tercer evangelio se abre con dos himnos, reunidos por la misericordia. El cntico de Mara, luego
de la Anunciacin y de la visita a su pariente Isabel, conocido como el Magnficat:
El Todopoderoso ha hecho en m grandes cosas: su Nombre es santo! Su misericordia se extiende de
generacin en generacin sobre aquellos que lo temen. Despleg la fuerza de su brazo, dispers a los

soberbios de corazn. Derrib a los poderosos de su trono y elev a los humildes (Lucas 1, 49-52).
El giro inesperado de la situacin, que hemos constatado en las parbolas, es anticipado por cuanto
Dios realiz en la vida de una humilde muchacha de Galilea.
En sintona con Mara, Zacaras, padre de Juan Bautista, canta su Benedictus. Cuando se encuentra
ante el prodigio de un hijo esperado por aos, bendice a Dios:
Tuvo misericordia de nuestros padres y se acord de su santa Alianza...
Y t, nio, sers llamado Profeta del Altsimo, porque irs delante del Seor preparando sus
caminos, para hacer conocer a su Pueblo la salvacin mediante el perdn de los pecados; gracias a la
misericordiosa ternura de nuestro Dios, que nos traer del cielo la visita del Sol naciente... (Lucas 1,
72-78).
Sus entraas son la compasin misericordiosa de Dios: un Dios que manifiesta su recuerdo no con el
juicio, sino con la misma compasin del padre misericordioso con sus dos hijos. Los "humildes" de
la tierra (o de la regin), como eran llamados en tiempos de Jess los que no pertenecan a algn
crculo de los privilegiados, son los ejemplos que Lucas presenta antes de narrar las parbolas de la
misericordia. Cada vez que deseemos sentir en nuestras manos la misericordia de Dios, es necesario
sumergirnos en los humildes de la regin, de la Iglesia y de la sociedad: donde el trastorno de las
situaciones humanas suscita el asombro y el gozo de la misericordia.
La ejemplaridad de la misericordia es retomada por los Hechos de los Apstoles, con ocasin del
martirio del dicono Esteban:
Mientras lo apedreaban, Esteban oraba, diciendo: "Seor Jess, recibe mi espritu". Despus,
ponindose de rodillas, exclam en alta voz: "Seor, no les tengas en cuenta este pecado". Y al decir
esto, expir (Hechos 7, 59-60).
Las ltimas palabras de Esteban recuerdan las de Jess en la cruz por sus ejecutores: "Padre,
perdnalos porque no saben lo que hacen" (Lucas 23, 34). Con las debidas diferencias, el martirio de
Esteban es una imitacin original de la pasin de Cristo: la reproduce en el tiempo de la Iglesia. El
martirio cristiano es el eje de la misericordia porque responde con el don de la vida por Cristo y por
los dems, sin sentimientos de venganza ni de odio, y transforma el mal en bien.

Notas
1 La traduccin de este pasaje y los siguientes est tomada de El Libro del Pueblo de Dios. La
Biblia, Buenos Aires, SAN PABLO, 2015.
2 Publicada en espaol como Alessandro Manzoni, Los novios, Madrid, RIALP, 544 p.