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Diego

Antunez Pacheco
Universidad
Autnoma
del Estado de
Morelos

P S I C O LO G I A M D I C A

D RA . M A R A D E L A PA Z V E R G A RA

El curanderismo
A pesar del progreso de la medicina en la actualidad no parece haber
afectado la popularidad de prcticas mdicas alternativas o
complementarias, las cuales sean tradicionales o nuevas, populares o
esotricas, siguen atrayendo un nmero importante de pacientes. En Mxico
esto se denomina curanderismo, pero Cmo explicar su popularidad a
pesar de los resultados de la medicina cientfica?
Se puede aceptar el hecho de que, en ocasiones la visita al curandero es
una consecuencia de la desesperacin del individuo ante el fracaso de la
medicina cientfica. Pero tambin tenemos que aceptar que el
curanderismo tiene un elevado porcentaje de xito. Cmo se explica esto?
Ser posible incorporar ese algo a la prctica de la medicina cientfica,
con objeto de incrementar su eficacia?
Al curandero acuden pacientes de todos los estratos socioeconmicos,
vctimas de todo tipo de padecimientos, desde los ms sencillos hasta los
ms complejos. Los enunciados con ms frecuencia son: empacho, bilis,
cada de mollera, hemorragias y flujos genitales, clicos, clculos, fiebres,
enfermedades de piel, susto, mala suerte, complejos, problemas familiares y
de trabajo.
Como se puede ver la mayora de estos padecimientos son atribuibles a
causas naturales, mientras que algunos (que constituyen el volumen
principal de los casos que acuden a los curanderos) pueden atribuirles
causas sobrenaturales, y un principio comnmente aceptado es que todo
padecer es el resultado de la perdida de armona entre los factores fsicos,
psquicos y espirituales.
Algunos curanderos y curanderas estn especializados: parteras,
sobadores y yerberos. Otros califican de tener dones ms profundos y
aplican diversos recursos sobrenaturales, adems de utilizar objetos
variados para sus curaciones. As mismo ejecutan rituales, invocan santos y
espritus, y de este modo crean una atmosfera propicia para fines
teraputicos.
Los objetos ms utilizados son hierbas, frutas, flores, especias, objetos
religiosos, infusiones y los emplastos. Se realizan limpias con hierbas
dotadas de propiedades espirituales, invocando a los santos y rociando
agua bendita.
Uno de los rituales ms socorridos son las limpias o barrido, cuyo propsito
es transferir las fuerzas negativas a otro objeto como huevos de gallina,
limones, ajos, palomas gallinas haciendo un movimiento de barrido.

DRA. MARIA DE LA PAZ VERGARA ADAME


UAEM

PSICOLOGA MDICA

Diego
Antunez Pacheco
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Autnoma
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Otras prcticas son el sahumerio que consiste en el calentamiento del


incienso paseando por toda la casa rezando. Existe el sortilegio o conjuro en
donde se utilizan listones para atar afluencias malignas.
Sin duda todo suena como obra de ficcin, pero en numerosos casos los
curanderos obtienen logros en sus prcticas curativas, si no fuera as hace
tiempo que dejaran de existir. Cules son las razones de esos xitos?
Puede haber varias. Numerosos padecimientos son auto limitado y
desaparecen espontneamente. Otra explicacin es el uso de hierbas ya
que se ha demostrado que ciertos productos vegetales poseen propiedades
farmacolgicas genuinas al igual que los sobadores para el alivio de
problemas musculares y articulares. Sin embargo el recurso ms importante
es la sugestin. Y no solo los curanderos, lo aplicamos los mdicos, aunque
de manera menos hbil y conocindolo o no cada de que recetamos un
medicamento o realizamos una maniobra teraputica. Esto produce
resultados que sobrepasan lo que se esperara de las propiedades
teraputicas conocidas de uno y otra; se trata del efecto placebo. La
importancia de este efecto en la prctica mdica se ha subestimado pero es
bien conocido en la investigacin.
Entonces, como se explica el poder de la sugestin? Es preciso conocer que
no existe una respuesta clara.
Viniegra afirma:
El efecto placebo tiene un supuesto ineludible: la integridad del organismo.
Requiere de la totalidad para hacerse patente. Acta a travs del nivel
superior de la integracin y por lo tanto constituye una serie concertada de
acontecimientos extraordinariamente selectivos, precisos y limitados en el
tiempo, que modifican al propio organismo para mejorar o sanar.
Aqu tenemos que hacer las siguientes observaciones:
1. La mayora de los pacientes que acuden al curandero tienen
alteraciones exclusivamente psicosociales. Es aqu en donde es ms
evidente el xito de su mtodo.
2. Es un hecho que, existe una importante diferencia ente enfermedad y
padecer. La enfermedad puede ser asintomtica, o dar origen a
sntomas que, si no hubiese factores psicolgicos podran ser
aliviados o eliminados por los mtodos del curandero; el residuo, si
acaso existe, no causa alarma en el paciente, pues ya se considera
curado. El padecer ha dejado de existir.
3. Las enfermedades se deben, generalmente, a constelaciones
etiolgicas y no a un agente causante aislado. En dichas
constelaciones etiolgicas no es excepcional que los factores
psicosociales desempeen un papel relevante.
DRA. MARIA DE LA PAZ VERGARA ADAME
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Un conjunto de factores se asocian para amplificar el poder psicoteraputico


del curandero. Es un miembro de la comunidad, comparte la manera de
vivir, el idioma, las costumbres, los familiares y amigos, todo el entorno
social, la familia, su acceso es fcil y conoce y trata al paciente en su
totalidad biopsicosocial. El curandero combate el padecer y no la
enfermedad. A diferencia de las instituciones mdicas y sus factores anti
psicolgicos y deshumanizantes.
Ver al paciente en todo su entorno biopsicosocial e incorporar eso con un
trato humanista y equitativo es lo que podemos tomar de los curanderos.
Establecer una relacin mdico-paciente positiva y dirigir nuestra atencin
al padecer y no a la enfermedad, abarcando la totalidad de la persona y de
su entorno humano.

DRA. MARIA DE LA PAZ VERGARA ADAME


UAEM

PSICOLOGA MDICA