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EL

ANARQUISMO
y el

MOVIMIENTO OBRERO
en argentina
iaacov oved

SIGLO VEINTIUNO

AMERICA
NUESTRA

14

COLECCION AMERICA NUESTRA


caminos de liberacin

AMRICA NUESTRA es una nueva coleccin


que Siglo XXI proyecta como una
expresin coherente del examen de la realidad
que nuestros pases viven desde siglos tierra
colonizada que no logra liberarse.
Queremos difundir, con sistema, textos que exhiban
tanto la grandeza de las culturas destruidas
por la Conquista como los testimonios de la
lucha por la liberacin que llega hasta nuestros
das y que tiene expresin en la obra y las ideas
de los hombres que las orientan. Nada
mejor para definir esa intencin que las
palabras que escribi Jos Mart: "...la
historia de Amrica, de los incas ac,
ha de ensenarse al dedillo, aunque no se ensee
la de los arcontes de Grecia. Nuestra Grecia
es preferible a la Grecia que no es nuestra,
nos es ms necesaria... Injrtese en nuestras
repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser
de nuestras repblicas..."

EL ANARQUISMO
Y EL MOVIMIENTO
OBRERO EN ARGENTINA
por

IAACOV OVED

SIGLO VEINTIUNO

AMERICA
n u estr a

e d ici n al c u id ad o de jorge tu la
portada de an h elo hernndez
prim era edicin, 1978
siglo XXI editores, s.a.

ISBN 968-23-0038-0
d erechos reservados co n fo rm e a la ley
im preso y h e ch o en m x ico p rinted and m ad e in m ex ico

INDICE

INTRODUCCIN
T EST IM O N IO DE GRATITUD

I.

E L TRASFONDO Y LOS PR IM ER O S PASOS

Brotes, 19; Argentina de 1880-1914. Poltica, economa, sociedad, 21;


La gran inm igracin a la Argentina, 30; Malatesta y los anarquis
tas de la dcada de 1890, 35; Disgregamiento y organizacin a fines
de la dcada de 1880, 40; El peridico El Perseguido, su rumbo
ideolgico y sus grupos, 42; Grupos anarquistas y sus publicacio
nes, 44; Anarco-comunistas y anarco-socialistas a comienzos de la
dcada de 1890, 46; Los socialistas en la Argentina y sus relaciones
con los anarquistas, 51; Inclinaciones terroristas entre los anarquis
tas, 54; La oposicin al terror entre los anarquistas, 59; H uelgas
obreras de 1895-1896, 61; Los anarquistas y la agitacin obrera de
1895-1896, 62

II.

E L VUELCO DE LOS ANARQUISTAS H A C IA L A IN TER VEN C I N EN


LOS SINDICATOS OBREROS (JU N IO D E 1 8 9 7 -JU N IO DE 1 8 9 9 )

La Protesta Humana, 66; Grupos anarquistas en 1897, 72; La Pro


testa Humana y los problemas obreros, 76; Los anarco-individualistas, 78; Las relaciones entre anarquistas y socialistas, 84; Pietro Gori
en la Argentina, 88; l Rebelde y sus crculos, 93; Los grupos anar
co-socialistas, 99; Otros grupos anarquistas y sus actividades, 104;
Los anarquistas y los sindicatos obreros, 106; El terror individual
de los anarquistas en Europa y sus ecos en la Argentina, 110; El
proyecto de ley de M. Can, 116
III.

PEN ETR A C I N Y CONSOLIDACIN DE LOS ANARQUISTAS E N LOS


SINDICATOS OBREROS (J UNIO DE 18 9 9 -M A Y O DE 1 9 0 1 )

Apremios y desocupacin entre los obreros, 119; Agravamiento de


los conflictos laborales (1900), 124; Las condiciones de vida de los
trabajadores (1901), 127; Huelgas obreras (1901), 131; Organizacin
sindical y tendencias federativas, 134; Los grupos anarquistas y su
actividad, 136; M ilitantes y propagandistas descollantes del anar
quismo. 139; El congreso anarquista internacional en Pars; prepa
rativos y polm ica, 143; La discusin entre organizadores y "antiorganizadores y la contribucin de Pellicer Paraire, 148; La acti
vidad anarquista en los sindicatos obreros, 157; Relaciones entre
anarquistas y socialistas, 160; El primer congreso de la FOA, 163

IV. SURGIM IENTO


(m ay o d e

DE LA H E G EM O N A ANARQUISTA EN

1 9 0 1 -a b r il d e

LA FO A

1902)

174

Discusiones entre los anarquistas, a raz del congreso de la FO A , 174;


Fortalecimiento de la posicin anarquista en los sindicatos obreros,
176; Las grandes huelgas. La primera victima entre los trabajado
res, 178; Cambio de actitud de los sindicatos socialistas hacia la
f o a , 182; La actividad anarquista en 1901, 185; Cambios en la rela
cin hacia los anarquistas, 188; Resquemores y miedo por la vio
lencia anarquista, 192; La actitud anarquista hacia el terror y la
violencia en las luchas sociales, 196; Conflictos laborales en la pri
mera m itad de 1902, 203; Exhortacin a la huelga general, 208;
Tensiones en las relaciones de socialistas y anarquistas en los sindi
catos obreros, 210; El II Congreso de la f o a , 214

V.

LA

GRAN

C O N F R O N T A C I N

DE RESIDENCIA ( M A Y O DE

L A P R O M U L G A C I N

DE

LALEY

1902-D IC IE M B R E DE 1 9 0 2 )

225

Actividad de los anarquistas en los sindicatos obreros despus del


II Congreso de la f o a , 225; Anarquistas activos y crculos anarquis
tas en 1902, 228; La actividad de la Casa del Pueblo en Buenos
Aires, 231; Am pliacin de la actividad anarquista, problemas, temo
res y logros, 235; Organizaciones adicionales entre otros crculos
obreros, 238; Las luchas de los trabajadores panaderos, 240; Las
huelgas en los glandes puertos durante el mes de noviembre, 247;
Paralizacin del puerto de Buenos Aires, posicin de los em plea
dores y de las autoridades, huelgas de solidaridad, 252; El escalonamiento del conflicto y la proclamacin de la huelga general, 256;
La marcha de la huelga general. Los das 20-22 de noviembre, 258;
El debate en el congreso sobre el proyecto de ley de residencia y
su aprobacin, 261; Agravacin de la huelga general y aplicacin
del estado de sitio, 268; Ejecucin de la ley de residencia, 272; Las
enseanzas de la huelga general, 277

V I.

LA

R E C U P E R A C I N

DEL

S IN D IC A T O S O B R E R O S

M O V IM IE N T O

(E N E R O

DE

A N A R Q U IS T A

D E LO S

1 9 03-M A Y O D E 1 9 0 4 )

Reanudacin de la actividad anarquista despus de la primera ola


de expulsiones, 283; La prensa anarquista en 1903, 291; La cam
paa contra la ley de residencia y las persecuciones en la Argen
tina, 293; Reanudacin de las luchas obreras, 299; El III Congreso
de la f o a , 303; Anarquistas y socialistas, 309; Discusiones internas
entre anarquistas sobre la actitud hacia la clase obrera, 313; Des
arrollo y dificultades en las acciones de los sindicatos obreros, 316;
Las relaciones de trabajo en la segunda m itad de 1903, 320; La
huelga grande en el puerto de Buenos Aires, 323; Las huelgas a
comienzos de 1904, 330; La actividad anarquista en 1904 y el pe
ridico La P rotesta, 332; Anarquistas y socialistas, 335; Tum ultos
sangrientos el 1 de mayo de 1904, 337; El debate en el discurso
sobre los tumultos del 1 de mayo, 340; Ley Nacional del Traba-

283

jo, 344; La reanudacin del debate sobre la Ley de Residencia en


la Cmara de Diputados, 348

VII.

la

CONSOLIDACIN

D EL

ANARQ UISM O

EN

LOS

SINDICATOS

OBREROS

La actividad anarquista en 1904, 353; El IV Congreso de la f o a , 356;


Los anarquistas despus del IV Congreso, 363; Las huelgas de septiembre-octubre, 366; Cambios en el gobierno, 368; Sucesos san
grientos en Rosario, 370; H uelga general de 48 horas, 372; La
prensa y la polica en la lucha contra los anarquistas, 375; Con
flictos laborales: diciembre de 1904-febrero de 1905, La revolucin
radical y sus resultados, 382; Arrestos y deportaciones en la poca
del estado de sitio, 388; M anifestacin de protesta y sucesos san
grientos en Buenos Aires el 21 de mayo, 392; Persecucin, depor
taciones y aplicacin renovada de la Ley de Residencia, 396; Los
anarquistas en Uruguay, 397; Relaciones laborales y tensin social,
399; El atentado contra el presidente Quintana, 401; El III Con
greso de la UGT y la aparicin del sindicalismo en la Argentina, 403;
Los anarquistas en 1905, 409; Los preparativos para el V Congreso
de la FORA, 414; Deliberaciones del V Congreso de la f o r a y sus
resoluciones, 418
A PN D IC ES

Lista de ciudades y pueblos argentinos en donde hubo suscripcio


nes de La Protesta Humana entre los aos 1897-1901, 425; II. Pacto
de solidaridad de la Federacin Obrera Regional Argentina apro
bado en el IV Congreso de la f o r a del 2 de agosto de 1904, 429;
III. Lista de publicaciones anarquistas impresas en Buenos Aires
entre los aos 1890-1904, 434
I.

B IB L IO G R A F A
N D IC E DE NO M BRES

A M I F A M IL IA

A comienzos del siglo XX el anarquismo pareca uno de los fac


tores que entraaban el mayor peligro para la estabilidad y la
integridad del rgimen prevaleciente en Europa y en el continente
americano. Ideologas anarquistas que avivaban esperanzas en el
surgimiento de una nueva sociedad, que se instaurara sobre las
ruinas del rgimen viejo y movimientos anarquistas que expre
saban de manera radical las protestas sociales agitaban a vastos
crculos de los estratos inferiores de la sociedad, a la vez que des
pertaban temores en los sectores gubernamentales de los pases
donde surgan. En esos aos, es cierto, disminuy la ola de actos
de terror individual, cometidos por anarquistas (la propaganda
por el hecho), pero no desapareci por completo y, aparte de va
rios atentados contra jefes de Estado, se inici tambin un proceso
de penetracin y consolidacin anarquista en los sindicatos obre
ros de varios pases europeos y americanos.
En Amrica Latina existan, ya a principios del siglo xx, varios
movimientos anarquistas pequeos en Uruguay, Mxico, Brasil,
Chile, Per, as como un movimiento relativamente grande en la
Argentina. En este ltimo pas el movimiento anarquista ech
races vigorosas en las masas trabajadoras locales y en sus organi
zaciones, en el primer decenio del siglo; logr cumplir una activi
dad consecutiva y regular por medio de decenas de grupos anar
quistas en las grandes ciudades de la Repblica, public y difundi
cuantiosos libros y folletos de propaganda, en miles de ejemplares;
edit peridicos y hojas de esclarecimiento; a partir de 1904 pudo
imprimir tambin un cotidiano anarquista, uno de los contados
de su ndole en el mundo. Pero lo ms notable e impresionante
en el desarrollo del anarquismo argentino, fue su xito al alcanzar
una posicin hegemnica en la federacin de sindicatos obreros
ms importante, la f o r a , y convertirse de ese modo en un factor de
trascendencia en las luchas sociales del pas.
El crecimiento y la fortificacin constantes del anarquismo, en
la primera dcada del siglo xx, pasaron a ser un fenmeno notable
en la vida argentina y sembraron inquietud a la vez que temores en
los crculos gubernamentales. U n informe publicado por la polica
de Buenos Aires, sobre los tumultos sociales en la Repblica, lo
expresa inequvocamente. En lo que concierne al anarquismo, dice:
Este conglomerado sectario, el ms peligroso como representacin

doctrinaria, ya ha puesto aqu en juego sus m e d io s... Se exhiben


en el perodo de 1902 a 1905, en que buscan apoderarse de los
trabajadores para inducirlos a la accin revolucionaria. . ".1
T am bin un observador extranjero el corresponsal de The
Ti mes londinense en Buenos Aires com enta el miedo a la ex
pansin del anarquismo, en u n a resea relativa al ao 1910: Q ui
zs el problem a ms serio al que se enfrentan las repblicas sud
americanas sea la dispersin del anarquism o y su crecimiento en
las nuevas atmsferas libres. A rgentina es el estado ms afec
tado.. . 2 Pero cabe sealar que 15 aos antes no se adverta nin
gn resquem or de esta ndole, y ni siquiera el jefe de polica de
Buenos Aires, al analizar las luchas obreras de 1895, consider ne
cesario destacar el hecho, pues el anarquism o no tena el m enor asi
dero.3 Es decir: el desarrollo y el fortalecim iento im presionantes del
anarquism o en los sindicatos obreros de la Argentina, se produjo
con mucha rapidez y en un espacio de tiem po breve, entre fines del
siglo xix y comienzos del xx.
Por qu creci u n m ovim iento anarquista vigoroso en Argen
tina? Cmo fue posible su desarrollo? Quines lo promovieron?
Cules fueron el trasfondo y los factores que lo fomentaron? El
presente estudio, precisamente, se propone contestar a esos interro
gantes, a la vez que realiza un examen histrico.
La investigacin presente no pretende dilucidar en su totalidad
la historia del anarquism o argentino, que com prende u n perodo
de 50 aos consecutivos (de 1880 a 1930), sino que se circunscribe,
por anticipado, a una sola poca. Al escoger este captulo hist
rico, prest atencin especial a u n espacio de tiem po de singular
significado en la historia argentina: el perodo en que el anar
quismo no fue u n elem ento m arginal, sino un factor concreto en
la sociedad, con u n a vasta concatenacin de interacciones que in
cluan la sociedad circundante y sus instituciones. Conform e a este
criterio, los albores del siglo x x me parecieron los ms adecuados,
pues en su transcurso el anarquism o no slo logr expandirse
y fortificarse, sino que tam bin se convirti en u n rival molesto y
peligroso para el rgim en existente. Sobre el alcance de la rivalidad
sirve de testimonio, entre otras cosas, la necesidad que sinti el
rgim en de prom ulgar leyes especiales destinadas directam ente a
1 Proceso y sus causas (de los hechos ocurridos
blicacin de la polica de Buenos Aires, C apital
2 T h e law of social defense in B uenos A ires,
agosto de 1910, South A m erican S upplem ent.
3 H . Spalding, La clase trabajadora argentina,
p. 184.

el 1 d e m ayo de 1909). P u
Federal, 1909, p . 27.
T h e T im e s (Londres), 30 de
Buenos Aires, G alerna, 1970,

contrarrestar la influencia anarquista que se intensificaba en la


R epblica: la Ley de residencia en 1902, y la Ley de defensa
social en 1910.
Eleg para empezar mi estudio los aos que precedieron al si
glo xx, a fin de investigar las races del proceso que perm iti al
m ovim iento anarquista revelar capacidad de confrontacin, con po
sibilidades de ocupar un lugar trascendente en las luchas sociales
del prim er decenio de este siglo. En el curso de la investigacin
com prob cunta im portancia tuvo, al respecto, el crecimiento de
la corriente anarquista partidaria de la organizacin. Es decir, los
crculos anarquistas adictos por principio al uso de las esferas or
ganizativas perm anentes para su actividad, y que se esm eraban por
integrarse en los sindicatos obreros. Esta corriente anarquista se
expres de un m odo slido, en A rgentina, a travs del peridico
La Protesta H um ana, que empez a publicarse en 1897, y que se
al los albores de una poca de incorporacin a la actividad
sindical. Por lo tanto me pareci adecuado fijar como fecha inicial
de m i estudio el ao 1897, y preced mi trabajo con un captulo
general que exam ina el trasfondo de la realidad argentina entre
1880 y 1910, as como una resea de los comienzos de los grupos
anarquistas en la Argentina, con sus matices ideolgicos y organi
zativos variados y peculiares.
El pu nto final de este examen histrico es el V Congreso de
la Federacin O brera R egional A rgentina (FORA) que, bajo la he
gemona anarquista, se celebr en agosto de 1905. E n ese congreso
se aprob una resolucin exhortando a los miembros de los sindi
catos obreros afiliados, a aceptar los principios del anarco-comu
nismo y predicarlos. Con esta resolucin se dio u n tono anarcocomunista franco y m anifiesto a la FO RA , y lleg a su trm ino el
perodo formativo en la historia de las actividades sindicales del
anarquism o argentino. Despus del V Congreso se inici u n a nue
va poca, en la que la labor anarquista en los sindicatos obreros
sigui u n itinerario definido, ajustado a la concepcin sindical
anarco-comunista. Dicha concepcin abrira un sendero especial a
los anarquistas de la A rgentina que, posteriorm ente, im pedira
cualquier unificacin federal general sobre la base de principios
sindicalistas, y los llevara a form ar una esfera separada, que pre
serv el nom bre significativo La FORA (del V Congreso) . La pe
culiaridad del rum bo de la FORA en A rgentina se preserv tam
bin en la Internacional A nalco Sindicalista (A IT) 4 y se la puede
4 L a organizacin obrera, edicin e x tra o rd in a ria para la p ro p a g an d a in te r
nacional, nm . 3, Buenos Aires, 1924, p p . 28, 32, 55-56.

ver como u n aporte del anarquism o argentino al sector anarquista


m undial.
Cabe destacar que la consolidacin de esta concepcin sindical
anarco-comunista, que habra de tener im portancia decisiva en el
porvenir del anarquism o argentino, se inici en u n perodo previo
a 1905. En nuestro estudio tratam os de investigar las races y las
etapas de tal proceso, que asom con los grupos anarquistas, sus
doctrinas, su experiencia en la actividad sindical y su confronta
cin con el rgim en existente.

Por ltim o, una referencia a las fuentes de que me val para re


dactar esta investigacin. Sin detenerm e en el conjunto de fuentes
variadas de donde extraje m aterial (los porm enores se insertan en
la bibliografa), me perm ito sealar el valioso aporte prestado
p or la coleccin que guarda el In tern atio n al Institute of Social
History, de Amsterdam. La coleccin abundante de m aterial anar
quista de la A rgentina que abarca libros, folletos, diarios, peri
dicos, circulares, documentos y cartas de la poca examinada fue
u n virtual tesoro de m ateria prim a inapreciable para mi trabajo.
Sin exagerar puedo decir que, de no ser por esa coleccin, la pre
sente investigacin no habra sido posible. Por ello me place expre
sar mi reconocim iento a todos los que, d u ran te aos, compilaron
el m aterial y lo cuidaron. E ntre ellos descuella la figura de Max
N ettlau, el gran historiador del anarquism o cuyas im ponentes
colecciones privadas constituyen el fundam ento ms am plio del
archivo al que recurr. Me considero m uy privilegiado por haber
podido valerme de esa coleccin, u n privilegio que entraa tam
bin un deber ineludible y difcil: d ar expresin histrica adecua
d a al m aterial docum ental que fue acumulado, con grandes desve
los, du ran te muchos aos.
I. O.

Este libro, escrito originalm ente como una tesis para obtener el
grado de Doctor en Filosofa, que fue presentada a la Universidad
de T el Aviv, aborda el tema: El anarquism o en los sindicatos
obreros de la A rgentina a comienzos del siglo xx (1897-1905). El
trabajo se realiz bajo la supervisin de los profesores M. Confino,
de la Universidad de T e l Aviv, Israel, y E. Gallo, director del
Institu to T o rcu ato Di T e lla, de Buenos Aires, Argentina. Expre
so a ambos mi sincera g ratitu d por la excelente orientacin que
prestaron, cada cual en la esfera de su especialidad: el profesor
C onfino en las cuestiones relativas al estudio del anarquism o, el
profesor Gallo en los problem as concernientes a la historiografa
argentina.
El presente escrutinio histrico, como sucede con todo trabajo de
investigacin, im plica u n desafo para el investigador y slo sobre
l recae la responsabilidad directa por sus comprobaciones. Pero
si la responsabilidad no puede ser com partida, s deben compar
tirse los mritos y derechos, pues la labor del historiador-investi
gador no se puede cum plir en la soledad, sino que, en el curso de
sus averiguaciones, recurre a la ayuda de u n considerable nm ero
de estudiosos, colegas, funcionarios de institutos de investigacin y
enseanza, bibliotecarios, archivistas, etc. Su labor, por lo tanto,
adquiere matices de u n a obra colectiva, aunque hilvanada dentro
de una urdim bre personal que no se presta a la separacin. Mi
trabajo, es verdad, se cum pli de esa m anera y por ello siento el
agradable deber de expresar el agradecim iento general, en prim er
trm ino, a todas las personas que contribuyeron, cada cual en su
esfera, al progreso de mi investigacin desde sus etapas iniciales.
Cada aporte, aun el ms modesto, fue muy valioso. Me sera muy
difcil m anifestar mi g ratitud a cada uno por separado; la nm ina
es larga y la guardo de u n m odo indeleble en mi memoria. Llegue
mi clido reconocim iento a cada u n a de esas personas.
Pero la contribucin de algunas ha sido especial y de singular
im portancia. Les estoy agradecido particularm ente y me encantar
darle expresin ahora, detalladam ente. Antes que nada, quiero
m encionar al profesor Zvi Yavetz, que encabeza el D epartam ento
de H istoria General en la U niversidad de T el Aviv y quien alent
mi m archa acadmica desde sus prim eros pasos. Me infundi con
fianza, me hizo creer en la posibilidad de asum ir las tareas de la

investigacin y me ayud a vislum brar los amplios horizontes de


la enseanza y el escrutinio histrico. U n reconocimiento especial
merece mi supervisor, profesor E. Gallo, por guiarm e abnegada y
fielmente desde las prim eras etapas, cuando me encontraba en el
St. A ntonys College de Oxford, as como por los estrechos lazos
de cooperacin que subsistieron tam bin cuando nos hallbamos
lejos geogrficamente. En cada etapa de la investigacin, su gua
desempe un papel valioso y eficaz.
Asimismo quiero agradecer la hospitalidad y la inapreciable ayu
da acadmica que me brindaron el personal docente y adm inistra
tivo del St. Antonys College de O xford; su w arden, el profesor
Raym ond Carr, quien se interes por mi trabajo; y los investiga
dores de su C entro de Estudios Latinoamericanos, cuyas puertas
siempre me fueron abiertas para cualquier dilucidacin o anlisis.
D urante mi perm anencia en Oxford, en el ao lectivo 1971-72,
pude conversar con investigadores y eruditos que revelaron inters
por el estudio que apenas empezaba y me dedicaron un tiem po
considerable en coloquios provechosos. E ntre ellos m encionar en
particular a Sir Isaiah Berlin, Ch. Abramsky, James Joll, J. Romero-Maura, A. Lehning y H. Spalding (a quien encontr en Ams
terdam); las charlas con ellos me sirvieron de inspiracin im por
tante en las prim eras etapas y les estoy muy agradecido a todos.
Siento tam bin la necesidad de d ar las gracias a mi colega en el
D epartam ento de H istoria G eneral de la U niversidad de T el Aviv,
doctor H. Horwitz, quien accedi gustoso a leer el m anuscrito de
los primeros captulos; sus palabras de estmulo y sus observaciones
fueron u n gran incentivo para em prender el trabajo.
U na fuente de m ucha im portancia fue el International Insti
tute of Social History, de Am sterdam, en cuya biblioteca y archi
vo encontr la mayor parte de los m ateriales indispensables. La
ayuda y la orientacin, merecen u n reconocim iento especial. T am
bin quiero agradecer a la biblioteca C anning H ouse de L on
dres, al C entro de Estudios Latinoam ericanos de la U niversidad de
Londres y a la Biblioteca del C entre International de Recherches
sur lAnarchisme de G inebra, a los que acud en el transcurso de
mi labor.
En los aos que me aboqu a esta investigacin me ayudaron
con becas varias fundaciones de investigacin, que me posibilita
ron el trabajo desde u n punto de vista m aterial: la Fundacin de
Becas de la U niversidad de T el Aviv, la Fundacin Zalman A rann
y la Fundacin de la Secretara del Kibutz H am eujad para pro
mover el estudio y el perfeccionamiento. Me complace sobremanera
expresar mi gratitud a los encargados de esas fundaciones. Un

agradecim iento especial le cabe al personal adm inistrativo del D e


partam ento de H istoria, y a la Secretara de la Escuela de H is
toria de la U niversidad de T e l Aviv, que siempre me allanaron
las dificultades cuando recurr a sus servicios.
Finalizar la lista expresando el ms sincero reconocim iento a
m i amigo Bar Kjba M laj, p o r la inapreciable fidelidad y abne
gacin con que se esmer para que el texto tuviera el adecuado
revestim iento en lengua espaola.
D urante los aos en que recorr los caminos de la investigacin,
me sent como el hom bre de m ar en u n buque que zarpa hacia
costas lejanas, pero que guarda en su alm a el puerto hogareo, al
que regresar indefectiblem ente cuando term ine sus viajes. Ese
puerto ha sido mi casa en el poblado comunal en el kibutz,
donde tam bin vive m i familia. Siempre fue el sitio que me in
fundi aliento y fuerza en mi tarea de escrutinio. Ahora, cuando
la tarea ya ha term inado, no puedo menos que elogiar el valioso
apoyo que me prest el kibutz con su comprensin, as como su
inters en los mviles personales que me im pulsaron a em prender
una investigacin histrica y su anuencia a relevarm e de los requi
sitos cotidianos del trabajo y el cum plim iento de funciones que
im pone el quehacer kibutziano, a fin de que pudiera dedicarm e
ntegram ente a la investigacin.
Por ltim o, debo la ms profunda gratitud a m i familia, que se
identific con la tarea que me im puse y revel com prensin por
el estilo de vida que me vi obligado a llevar. En prim er trm ino
agradezco a mi m ujer, T ehila, que me alent y m e prest su gran
apoyo du ran te el largo trayecto de mi trabajo.
IAACOV OVED

K ib u tz P alm ahim , Israel, ju lio de 1976

Br o t e s

Los prim eros indicios de la actividad anarquista en la A rgentina,


asomaron en los aos del setenta del siglo xix, paralelam ente a los
primeros sntomas que se revelaron en Mxico y en Uruguay. Se
trataba de las manifestaciones iniciales del anarquism o en Amrica
Latina, y brotaron sobre el trasfondo de la creacin de las filiales
ele la I Internacional en este continente, a la vez que constituye
ron una parte integral de tal actividad. Las prim eras noticias so
bre miembros activos de la I Internacional en Buenos Aires, se
tuvieron a p artir de 1872, a raz del intercam bio epistolar entre
los secretarios de las secciones de U ruguay y Mxico.1 En el Con
greso de La Haya, celebrado en 1872, se inform que ya haba ra
mificaciones de la Internacional en Buenos Aires. El 3 de marzo de
1873 se envi u n a carta de Buenos Aires, firm ada por A. Aubert,
quien desem peaba el cargo de secretario general de la Interna
cional en Buenos Aires, y que contiene la siguiente resea sucinta:
Hay actualm ente en Buenos Aires tres secciones internacio
nales, basadas en la diferencia de lenguas: la seccin francesa, la
seccin italiana y la seccin espaola [ . . . ] ; cada seccin tiene su
comit central p articular y las cuestiones de inters general son
tratadas por un consejo federal, compuesto por u n consejo de seis
miembros (dos de cada seccin). 2 Segn informaciones adicio
nales llegadas a los crculos de la Internacional en N ueva York,
las secciones de la filial en Buenos Aires contaban, hasta febre
ro de 1873, 250 m iem bros.3 Segn esas fuentes, la tendencia ideo
lgica que prevaleca en los primeros aos era adicta a Marx,
1 Jos C. Valads, D ocum entos p a ra la h isto ria del anarqu ism o e n A m ri
ca, en C ertam en internacional de La Protesta", Buenos Aires, 1927, p p . 83-88.
En la p rim e ra carta enviada de M xico, el 3 de a b ril de 1872, a l secretario
de la seccin uru g u ay a de la Asociacin In tern a cio n a l de los T rab a ja d o re s, se
seala ex p lcitam ente que se la debe en tre g ar tam bin a A. J., "en donde
se encuentre, M ontevideo o B uenos A ires. De la prosecucin d el intercam bio
epistolar se deduce que A. J. es u n p ro p ag an d ista de la seccin uru g u ay a, a c ti
vo en esos das en Buenos Aires.
2 Esta carta fue descubierta p o r el h isto ria d o r a n arq u ista M ax N ettlau , en
el archivo socialdem crata de B erln, y la cita D. A bad de S an tilln en su libro
El m ovim iento anarquista en la A rgentina, p p . 15-16.
3 D. A bad de S antilln, E l m o vim ien to anarquista en la A rgentina, Buenos
Aires, 1930, p. 16.

y sobresala la fidelidad al consejo general de Londres, principal


m ente por parte de la seccin francesa. Pero en las secciones ita
liana y espaola haba adictos al ala de B akunin, cuyo nm ero
iba en aum ento a m edida que llegaban cuantiosos intem acionalis
tas exiliados de Espaa, despus de 1874, cuando se produjo la res
tauracin de los Borbones.4 El increm ento de los partidarios de
B akunin entre los miembros de las secciones de la Internacional
en Buenos Aires, agrav prim ero las luchas entre ellos y los adictos
a M arx, y luego, desde 1876, sobresali la hegemona de los bakuninianos. Las noticias sobre tal desarrollo son escasas. Jos Ingenie
ros, en u n artculo que public en 1898 en A lm anaque Socialista
de La Vanguardia, resume las noticias escasas a su disposicin
despus de 1875, de la siguiente m anera:
L a s d iv is io n e s in te s tin a s a u m e n ta r o n , r e f le ja n d o la s q u e e n E u ro p a se
a c e n tu a b a n e n tr e m a rx ista s y b a k u n in is ta s , h a s ta q u e e n 1876 se fu n d
u n C e n tro d e P ro p a g a n d a O b r e r a b a k u n in is ta , c o n el o b je to casi e x c lu
sivo d e c o m b a tir a los m a rx ista s. E n 1879 esa fra c c i n p u b lic u n fo lle to
i n ti t u la d o U n a id ea , e n el c u al, a d e m s d e e x p o n e r los p r in c ip io s g e n e
ra le s d e la I n t e r n a c io n a l, h a c a p b lic a s sus c u e s tio n e s in te rn a s , in c lu
y e n d o to d o el p a c to d is id e n te firm a d o p o r las F e d e ra c io n e s e s p a o la , i ta
lia n a , e u ra s ia n a , fra n c e sa y a m e ric a n a e n e l c o n g re so c e le b ra d o e n S a in t
I m ie r p o r los b a k u n in is ta s c o n tr a lo s m a rx is ta s .5

El 6 de enero de 1879 apareci en Buenos Aires E l Descamisado,


el prim er peridico anarquista,6 pero se public slo poco tiempo.
Esos das la actividad general de las secciones de la Internacional,
en Buenos Aires, se hallaba en evidente declinacin y desmoro
nam iento. J. Ingenieros dice, al respecto, en ese artculo suyo:
L a s seccio n es d e B u e n o s A ires, c o m p le ta m e n te a n a rq u iz a d a s , se d iso lv ie
r o n a n te s d e 1881, p a r a r e c o n s tru irs e y re d is o lv e rse , p e r d ie n d o ya su
c a r c te r d e secciones d e la A so c ia c i n I n t e r n a c i o n a l d e los T ra b a ja d o re s ,

A comienzos de la dcada de 1880, por consiguiente, declin y


4
J. Daz del M oral, H istoria de las agitaciones campesinas andaluzas, M a
d rid , 1969, pp. 121-122.
5 D. A bad de Santilln, La P ro te sta en la com pilacin C ertam en internacio
nal de "L a Protesta", op. cit., p. 35.
6 E ra an arq u ista pero m e h a parecido ser b a stan te p rim itv o en su concep
cin de las ideas." As lo juzga el histo riad o r-b ib li g rafo M ax N ettlau . C itado
en D. A bad de Santilln, op. cit., p. 29. D. A bad de Santilln m enciona tam bin
o tro peridico, L a Vanguardia, del q u e el nico d etalle recordado es q u e estaba
bajo la redaccin de E. C am ao, in te m ac io n a lista . El carcter an arq u ista del
peridico no es claro, n i se sabe el tiem po q u e existi.

se desvaneci virtualm ente la actividad de los anarquistas en la


Argentina. Pero en menos de cuatro aos se reanim , al surgir
grupos nuevos de anarquistas activos, llegados de E uropa con la
ola de inm igrantes de grandes dimensiones de esa poca. El rena
cim iento del anarquism o en esos das reinici la historia conse
cutiva de acciones anarquistas en el pas, pero antes de atenernos
a su estudio conviene una resea general de A rgentina para ubicar
el captulo en la esfera histrica apropiada.

A R G E N T IN A

DE

1880-1914.

P O L T IC A ,

E C O N O M A ,

S O C IE D A D

En 1880, al comenzar la poca de la presidencia del general J. A.


Roca, se inici u n nuevo captulo, decisivo, en la historia argen
tina. Finaliz un perodo largo de guerras civiles y guerras en el
exterior, de inestabilidad poltica y de desrdenes adm inistrativos
y gubernam entales, y en cambio sobrevino una poca de estabili
dad gubernam ental, de ausencia de guerras y de luchas fratricidas,
de adm inistracin ordenada y de prosperidad m aterial. U na expre
sin precisa de este nuevo perodo poda encontrarse en el eslogan
del gobierno del general Roca: Paz y Adm inistracin. Desde los
albores de su gobierno, procedi a cum plir una serie de cambios
im presionantes por su alcance y sus logros, con miras a fortificar
el gobierno central, unificar el pas y abolir las tendencias sepa
ratistas y centrfugas. Los pasos ms descollantes dados, fueron:
a] federalizacin de Buenos Aires, es decir, su conversin en la
capital de la R epblica, y creacin paralelam ente de L a Plata
como capital de la provincia de Buenos Aires. A raz d e la fe
deralizacin sobrevino una serie de m edidas institucionales, que
procuraron consolidar y organizar el nuevo marco institucional,
recientem ente inaugurado. Al respecto cabe m encionar algunas le
yes; b] organizacin de la m unicipalidad de Buenos Aires; c] or
denam iento de los tribunales de la capital; d] organizacin de los
territorios nacionales; e] supresin definitiva de las guardias pro
vinciales, bases del poder m ilitar provincial; f] leyes de creacin del
cdigo de procedim ientos en lo civil; g] la ley de unificacin m o
netaria (ley 1130); h] la ley de educacin comn (de 1884); i] la
ley de registro civil.
A estas medidas institucionales cabe aadir la culm inacin de
la operacin m ilitar con m iras a anexar las extensiones m eridio
nales la "Conquista del desierto y la elim inacin de la do
minacin de los indios. Esa operacin m ilitar y una parte de las

medidas legislativas no fueron innovaciones del nuevo gobierno,


sino la conclusin y ejecucin de actos y tendencias planeados en
aos previos. El logro del gobierno de Roca consisti en que supo
unificar esas tendencias en un plan general, a la vez que se sobre
pona a las vallas que haban im pedido, en el pasado, la expansin
econmica de la Repblica, lo que puso su sello en el curso de
la historia argentina d u ran te los aos siguientes.7
L a expansin econmica en especial la agrcola encarna de
un modo em inente el im pulso sustancial dado por la A rgentina en
su desarrollo, a p artir de la dcada de 1880. Para puntualizar su
alcance, baste sealar que en 1874 A rgentina an im portaba trigo
y harinas para el consumo interno, y que a comienzos del siglo xx,
en cambio, ya era uno de los mayores pases exportadores de ce
reales: entre 1910 y 1914 su exportacin ascenda a 5 294 000 tone
ladas, sin contar las exportaciones de ganado vacuno y carne, que
tam bin asum ieron un punto notable. Paralelam ente cabe sealar
el aum ento pronunciado de la poblacin: de 2 492 000 habitantes
en 1880, lleg a 7 885 000 en 1914.8 Este aum ento de la poblacin
se debi en prim er trm ino a las corrientes inm igratorias de gran
des dimensiones que afluyeron a A rgentina a comienzos del si
glo xx, y la convirtieron en uno de los pases principales del
m undo en cuanto a la absorcin masiva de inm igrantes de Europa.9
El rpido desarrollo de la A rgentina entre 1880 y 1914, cuyas
manifestaciones ms descollantes (aunque no nicas) hemos sea
lado, se vio ayudado por circunstancias internacionales favorables
pero no fue el fruto de una m era coyuntura, sino de u n program a
econmico y poltico de los gobiernos de la dcada de 1880.10 C on
viene sealar que un prerrequisito obligatorio para la aplicacin del
program a poltico y econmico, era la term inacin de la Conquis
ta del desierto. Esta cam paa finaliz en 1881, con el someti
m iento de 14 000 indios y la incorporacin de 15 000 leguas de
tierra. Para finalizar la operacin iniciada en los das del go
7 E. G allo, La g ra n expansin econm ica y la consolidacin del rgim en
conservador lib e ra l en La R ep b lica conservadora, en T u lio H a lp erin D onghi,
Ed., H istoria argentina, Buenos Aires, Paids, 1972, tom o v, pp. 61-76; D. A bad
de Santilln, H istoria argentina, tom o III, pp. 327-352; O. C ornblit, E. G allo, A.
O C onnel, "L a generacin del 80 y su pro y ecto en A rgentina, sociedad de
masas, EUDEBA, p p . 43-50.
8 V. Vzquez Presedo, E l caso argentino (1875-1914), B uenos Aires, EU DEBA,
1971, p. 92.
9 A rgentina absorbi u n 17 % de la em igracin eu ro p ea en tre 1891-1914.
Vzquez Presedo, op. cit., p. 134.
10 O. C ornblit, E. G allo, A. O C onnel, op. cit., p p . 43-50. Vase tam bin
T . F. M c G ann, A rgentine, the U .S. a n d th e interam erican system , pp. 1-54, 313.

bierno de Avellaneda, que precedi al del general Roca se re


curri enrgicam ente al ejrcito argentino que, hasta entonces, era
empleado para las luchas fratricidas y las guerras.
Este recurso de em plear al ejrcito de la R epblica para conquis
tar territorios dom inados por los indios, a fin de incluirlos en la
esfera de la economa nacional, destac una lnea de carcter espe
cial en el proceso de la expansin econmico-agrcola.
El gobierno estaba m uy interesado en suprim ir la dom inacin
de los indios en el sur, para estabilizar las fronteras con Chile en
las inmensas extensiones m eridionales, pero no menos gravitaron
los intereses del sector econmico-social de mayor fuerza en la Re
pblica: los glandes terratenientes. L a identificacin entre esos
sectores y la lite gobernante en aquella poca, era m uy grande.
As result que muchas de las tierras incorporadas al cultivo des
pus de la Conquista del desierto no fueron a parar a m anos de
los colonos, sino que en su gran m ayora se dedicaron a la gana
dera extensiva, en propiedades de los grandes terratenientes.11
En el rgim en poltico que prevaleca en la A rgentina de esos
das, el gobierno era ejercido por u n crculo reducido q u e tena
su origen en la lite social tradicional y en los crculos de grandes
terratenientes. De esta lite provenan todos los gobernantes y
polticos en el dom inio nacional y en el provincial. Esa lite actu,
desde m ediados del siglo xix, d en tro de los marcos constitucionales
y en dicha esfera se cum plieron, en el perodo de referencia, las
normas de un rgim en norm al y ordenado, es decir: separacin de
poderes, elecciones a plazo fijo, actividad parlam entaria, etc. En las
campaas electorales la m inora gobernante se apoyaba en el res
paldo p opular de vastas clientelas de votantes, que dependan
de las familias y los grupos m andatarios. El respaldo de la clien
tela lo reclutaban, generalm ente, los caudillos locales, que obra
ban al servicio de los grupos polticos. Estos procedim ientos eran
ms eficaces en el interior, donde el caudillism o rural haba echado
races. Pero, en sustancia, puede afirm arse que a fines del siglo xix
la poltica era u n a actividad sum am ente restringida, de la que se
hallaba alejada la gran mayora de la poblacin nacional.12
La no intervencin de la m ayora de los pobladores en la vida
poltica, es com prensible tam bin sobre el trasfondo de la ndole
del proceso social. El fraude y la violencia eran parte integral del
proceso constitucional. As, las viciadas prcticas electorales provo
11 R.
Buenos
12 G.
Paids,

Corts C onde y E. G allo, La form acin de la A rgentina moderna,


Aires, Paids, 1967, p p . 42-46.
G erm ani, P oltica y sociedad en una poca de transicin, B uenos Aires,
1963, p. 204; E. G allo, La R ep b lica conservadora, op. cit., p p . 61-63.

caban la apata poltica de la poblacin nativa, que m iraba con


profundo escepticismo las distintas actividades de la vicia electoral.
A eso caba a ad ir la abstencin del elem ento extranjero que no
recibi la ciudadana argentina y que, al intensificarse las olas in
m igratorias, constituy un porcentaje m uy considerable de las cla
ses medias, que por lo general son los candidatos potenciales a tor
narse la base masiva de la actividad poltica.13
En el m bito poltico no se oper ningn cambio. Fue estre
mecido por la crisis de 1890 pero no m odific radicalm ente nada,
au n q u e fue la causa de tensiones que brotaron sobre el trasfondo
del proceso que se iniciaba en las provincias del litoral, relativa
m ente desarrolladas, donde se h aba pasado de la gran aldea y
del pas provincial a una sociedad cosmopolita m oderna.14
Pese a la modernizacin relativa, no se crearon partidos con ins
tituciones formales, con aparatos organizativos y burocracia. Los
factores polticos eran determ inados por grupos de familias, a ms
de la clientela, o por grupos de adherentes (clubes, sectores inte
resados, como ser la Sociedad R ural, la U nin Industrial Argen
tina, etc.).15
De 1890 a 1912, el crculo gobernante no hall una solucin
poltica adecuada para incorporar a la poblacin, que creca rp i
dam ente. Pero desde comienzos del siglo xx, se advirti en los
crculos gubernam entales una preocupacin por la atona y el marginam iento del sistema poltico de sectores cada vez ms numerosos
y con creciente peso en la sociedad.
La bsqueda de caminos para am pliar el crculo de participantes
en el quehacer poltico, sin estremecer radicalm ente al rgimen,
hizo que el m inistro del Interior, J. V. Gonzlez, propusiera en
1902 un nuevo sistema electoral, pero esto slo depar la eleccin
de u n nico representante socialista, A. Palacios, en la zona obre
ra de la Boca, en 1904. U n cambio bsico se oper slo en 1912,
al aplicarse el derecho de voto universal, conforme a la ley Roque
Senz Pea.16 U na parte considerable de la poblacin, por lo tanto,
en toda esa poca, se m antuvo al m argen del proceso de las deci
siones polticas. Esto incluy a los sectores rurales m arginados por
su mismo aislamiento, y tam bin a una parte considerable de sec13 S. Bag, E volucin histrica de la estratificacin social en la A rgentina,
Caracas, U niversidad de Venezuela, 1969, p p . 79-82.
14 R. Corts Conde, Auge de la econom a ex p o rtad o ra y vicisitudes del
rgim en conservador", en La R ep b lica conservadora, op. cit., pp. 187-194.
15 Ib id ., p. 190.
16
Sobre la evolucin en el d om inio de la p rom ulgacin de leyes electorales
en la A rgentina, de 1853 a 1912, vase D. A bad de S antilln, H istoria argentina,
op. cit., tom o III, pp. 686-694.

tores urbanos, extranjeros de las capas populares y los estratos


medios.
A esos sectores, que tropezaron con vas polticas cenadas, les
quedaba la posibilidad de actuar como grupos de p resi n , princi
palm ente en los terrenos econmicos y gremiales, articulando in
tereses sectoriales e incorporndolos a la sociedad. Sobre este tras
fondo surgieron tam bin las organizaciones obreras y sus luchas a
fines del siglo xix y a comienzos del xx. El centro de gravedad de
esos grupos estaba fuera de la poltica, en tanto que la campaa
gubernam ental y el foco de las resoluciones polticas segua en
manos de la lite nativa tradicional.17 Desde la dcada de 1880 la
lite gobernante, en el marco d e ese rgim en poltico oligrquico,
cum pli una poltica que llev a la expansin econmica y a la
prosperidad; el eje central del desarrollo econmico era la expan
sin agrcola. Al respecto, cabe destacar el aum ento pronunciado
de las reas cultivadas con cultivos principales: de 2 184 953 hec
treas en 1888, a 19 828 250 hectreas en 1914.18 El aum ento de la
produccin agrcola se m antuvo con constancia. L a crisis de los
aos 1890-1891, que sacudi las finanzas de la Argentina, azot
los ingresos de la R epblica y al sector no exportador urbano (co
merciantes, im portadores, trabajadores), pero no da de igual
m anera al sector agropecuario. Por el contrario, se produjo una
sostenida e im presionante expansin de la produccin agropecua
ria, que se trad u jo en la disponibilidad de saldos exportables. El
aum ento no fue slo en la am pliacin de superficies sembradas,
sino tam bin en la produccin, sobre todo en los comienzos de la
dcada de 1890. A esta expansin se sum aron miles de colonos de
dicados a la agricultura de diversa m anera, sea por m edio de colo
nias independientes en las provincias de Santa Fe, C rdoba y E n
tre Ros, o por el sistema de arrendam iento en la provincia de
Buenos Aires. El increm ento principal fue en la produccin de ce
reales para la exportacin, que lleg a su punto culm inante entre
1900 y 1905. T am b in creci la exportacin del lino y el maz, asi
como de la lana.19
El auge de la ganadera fue siem pre u n aspecto central en la
economa de la A rgentina. En el pasado el ganado se criaba sil
vestre en las vastas pam pas y era sacrificado para el aprovecha
m iento del cuero, y luego para la produccin del tasajo. A fines
del siglo xix se operaron cambios im portantes. Desde 1880 se em
17 R .
18 R .
cit., p p .
19 R .

Corts C onde, La R ep b lica conservadora, op. cit., pp. 212-214.


Corts C onde y E. G allo, La form acin de la A rgentina m oderna, op.
52-53.
Corts C onde, La R ep b lica conservadora, op. cit., pp. 97-103.

pez a m ejorar el ganado, con m iras a la exportacin de reses vivas.


Se fundaron estancias modernas, se cultiv alfalfa. Desde 1895 Ar
gentina empez a ocupar u n lugar destacado en la exportacin de
ganado en pie a G ran Bretaa. El desarrollo ms im presionante se
produjo en la exportacin de carne congelada. La carne congelada
comenz a producirse en la A rgentina desde la dcada de 1880. Los
prim eros frigorficos se instalaron en 1883, pero hasta 1899 care
can de im portancia econmica. Slo en 1900 empez a comerciali
zarse la carne congelada en grandes cantidades. En 1901 Argentina
era el segun do exportador de carne congelada a G ran B retaa y en
1905 ya consigui el prim er puesto. Este rengln creci en la p ri
m era dcada del siglo xx paralelam ente con otros aspectos de ex
portacin agrcola, y en 1910 la relacin agricultura-ganadera en
las exportaciones era: ganadera, 43.2% , agricultura 52.8%.20
U n prerrequisito bsico para el fom ento de la exportacin ar
gentina, era el abaratam iento del flete. E n esa poca se haba
abaratado el flete m artim o y slo haca falta dism inuir el precio
del transporte p o r tierra (y desarrollarlo). P ara eso era necesaria
un a red de ferrocarriles, que hasta la dcada de 1870 tenia dim en
siones muy limitadas. En 1874 comenz u n a prom ocin rpida de
los ferrocarriles, a un ritm o vertiginoso: de 1 331 kilm etros de vas
frreas en 1874, se lleg a 13 682 kilmetros en 1892. El incre
m ento de los ferrocarriles se m antuvo todo el tiem po y en 1916 se
lleg a 33 955 kilmetros.21 L a construccin de ferrocarriles em
pez como u n a obra del gobierno, pero en la dcada de 1880 pas
a m anos forneas, en especial britnicas. E n esa poca la Argen
tin a se convirti en la zona de inversiones preferida por los b rit
nicos, fuera del Im perio britnico. L a afluencia de inversiones y
prstamos ingleses, que se intensific d u ran te la presidencia de
J. A. Roca, lleg a su cspide en la poca del sucesor Jurez Celm an. El capital britnico acudi en prim er trm ino a los ferro
carriles, luego a las obras pblicas (obras de salubridad en la ciu
dad de Buenos Aires, la ciudad de La Plata, etc.), y finalm ente a
la construccin de puertos nuevos o al m ejoram iento de puertos
viejos.
En la poca de Jurez Celm an se otorgaron numerosas conce
siones a las com paas extranjeras, en especial britnicas. Este fe20 R . Corts Conde, E. G allo, L a form acin de la A rgentina m oderna, op.
cit., p. 72; R . M. O rtiz, H istoria econm ica argentina, R aigal, 1955, t. II,
p p . 10-27; V. Vzquez Presedo, op. cit., p p . 175-191.
21
E. G allo, La R epblica conservadora, op. cit., p p . 34-39; R . Corts Conde.
L a R ep b lica conservadora, op. cit., p p . 129-145; R . M. O rtiz, H istoria Eco
nm ica, op. cit., t. I, pp. 226-300; R . Corts C onde y E. G allo, La form acin
de la A rgentina m oderna, op. cit., pp. 55-58.

nmeno se expres de u n m odo drstico en 1890-1891, cuando la


cr isis hiri tanto a la A rgentina como al Banco Baring, britnico.
T am bin despus de la crisis de 1890-1891, el capital britnico si
gui afluyendo a la Argentina. Asimismo se invirtieron capitales
franceses y belgas en las vas frreas, que eran el im n principal
que atraa inversiones forneas.22 El desarrollo acelerado de los
ferrocarriles repercuti significativam ente en el fomento de la eco
noma, directa e indirectam ente, pues perm iti ajustarla a los re
quisitos del mercado m undial, lo que contribuy a m odernizar la
produccin y estim ular la industria local.
L a gran expansin agrcola y el desarrollo de u n a red de trans
porte im pulsaron considerablem ente al sector industrial entre 1880
y 1914, aunque no lleg a las alturas de la expansin agrcola. En
la dcada de 1880 la industria argentina segua an en paales.
U n censo realizado en 1887 revel que la mayora de los estable
cimientos fabriles censados podan ser tenidos an por talleres de
artesanos. En esos aos la industria nacional ocupaba u n lugar
sum am ente modesto dentro del conjunto de la economa. Pero el
desarrollo vertiginoso de la produccin agrcola influy en el pro
greso de la industria por diversos caminos. En prim er trm ino, fa
voreci la instalacin de industrias que procesaban la m ateria pri
m a destinada a la exportacin, como los molinos harineros, frigo
rficos, refineras de azcar, etc. En segundo lugar progresaron las
industrias dirigidas a producir efectos utilizados por el sector agiopecuario o de transporte, tal como talleres de reparacin de mate
rial ferroviario y de m quinas agrcolas.
No menos im portante fue la influencia indirecta sobre la indus
tria. L a gran expansin agroexportadora produjo u n increm ento
sustancial en los ingresos de la poblacin y en las masas de inm i
grantes, que se tradujo en u n apreciable aum ento de la dem anda.
Dicha dem anda se canaliz rpidam ente hacia las industrias que
producan bienes perecederos, com o por ejem plo los de la alim en
tacin y el vestido (textil, etc.).23 U na influencia indirecta adi
cional, ligada al desarrollo de la red de transporte y a la unifica
cin de la economa nacional, fue la expansin de productos in22 Vzquez Presedo, op. cit., pp. 25-68; E. G allo, La R ep b lica conservadora,
op. cit., p p . 36-39.
23 A. D orfm an, H istoria de la industria argentina, B uenos Aires, ed. Solar,
1970, p p . 201-220; E. G allo, La R ep b lica conservadora, op. cit., p p . 32-34;
E. G allo, A grarian expansion a n d in d u stria l developm ent, en St. A n to n y s
papers, num . 22, O xford, pp. 48-56; R . Corts Conde, Problem as del crecim ien
to in d u stria l, en A rgentina, sociedad de masas, pp. 71-84; L. G eller, El creci
m iento in d u stria l arg en tin o h asta 1914 y la teora del bien p rim a rio e xpor
tab le, E l T rim estre E conm ico, pp. 788-792, 809-811.

dusuiales lugareos e im portados que desplazaron a los productos


de artesanado local y provocaron la decadencia de las in dustrias
artesanales en el interior.24
Los gobiernos argentinos no perm anecieron inactivos en este
campo y coadyuvaron al desarrollo industrial m ediante leyes y re
glam entaciones (la ley de aduana de 1876 y sus posteriores regla
mentaciones de 1883 y 1887, las leyes de 1891, etctera).
La poltica de proteccin a la industria local se notaba y era
eficaz en las industrias de azcar y vino,25 y menos enrgica en
otras. Los medios proteccionistas no abarcaron todos los tipos de
industria y las medidas de em ergencia (por ejem plo en 1891) no
fueron recibidas con beneplcito entre los im portadores, ni entre
los exportadores y sus asociados, que tem an las represalias de pa
ses de allende el Atlntico. Cabe decir que las industrias jvenes
en la A rgentina tuvieron que luchar por su posicin. Las indus
trias de artculos de consumo que abastecan las grandes necesida
des de la poblacin, debieron com petir con los artculos importados
de Europa. O tra dificultad apreciable fue la necesidad de im portar
una parte considerable de la m ateria prim a de esas industrias, as
como los altos aranceles aduaneros que se deba pagar por ella.26
C on el trasfondo de estas dificultades, asom aron los primeros
intentos de los industriales de organizarse, a fin de pedir al go
bierno la adopcin de varias m edidas de carcter econmico pro
teccionista. En un comienzo las tentativas de organizacin abar
caron slo crculos industriales. En 1887 se asociaron todos los
grupos y form aron la U nin Industrial Argentina. La UIA creci
en im portancia gradualm ente, y centraliz las actividades de un
conjunto numeroso de asociaciones locales, promovi el estableci
m iento de nuevas industrias, critic las deficiencias de tarifas y
tom parte en peticiones y negociaciones. En 1899 organiz una
im portante reunin industrial donde tom aron parte tam bin los
obreros de este sector.27 La UIA trat a menucio de divulgar la
idea de una com unidad de intereses para el capital y el trabajo
dentro del sector industrial, pero los sindicatos prefirieron en aque
llos aos actuar como representantes de consumidores urbanos y
oponerse a todo proteccionismo (vase ms adelante).
24 A. D orfm an, op. cit., pp. 212-213; E. G allo, La R ep b lica conservadora,
op. cit., p. 34.
25 A. D orfm an, op. cit., pp. 212-213; Vzquez Presedo, op. cit., pp. 217-222;
R. O rtiz, op. cit., t. I, pp. 191-193; t. II, p p . 136-140.
26 R . Corts C onde y E. G allo, La form acin de la A rgentina m oderna, p. 76;
Vzquez Presedo, op. cit., p . 215.
27
A. G uerrero, La industria argentina, Buenos Aires, 1944, pp. 91-110; Vz
quez Presedo, op. cit., p. 216.

En cuanto al carcter del desarrollo industrial y su alcance, en


la poca de referencia, sirven de testimonio los datos de los censos
de 1895, 1908 y 1914. Los datos sobre capitales invertidos, nm e
ro de establecimientos, personas empleadas, fuerza m otriz y valor
de la produccin indican una expansin efectiva e im portante:28

N m er o de esta b lecim ien to s


M iles de H . P. instalad os
M iles d e personas em p lead as
M iles d e pesos-pap el in vertid os
P rod u ccin an u al en m illo n e s d e pesos-papel

1895

1914

24 144
60.0
174.8
327.4
340.9

48 779
678.7
410.2
1 787.6
1 861.8

Respecto a las diferencias sobresalientes entre el aum ento del


nm ero de empresas y el alcance de la produccin o el valor de
ellas, sirve de prueba el proceso de concentracin y de capitaliza
cin de las industrias ms im portantes al que corresponde, por otro
lado, la liquidacin de los abundantes pequeos talleres d e carac
tersticas casi artesanales. U no de los rasgos adicionales que dis
tinguen al proceso de crecim iento de la industria, se expresa en el
hecho de que la m ayora de las industrias se radicaron en la zona
litoral. All se encontraban, en 1914, el 70 % de los establecimien
tos, el 79 % de la produccin, el 72.1 % de los capitales y el 76.5 %
del personal.29 U n examen del tipo de produccin industrial en
el litoral, nos m ostrar la naturaleza de esta industria liviana de
artculos de consumo y servicios pblicos.30
U na lnea peculiar adicional y muy significativa de la industria
argentina en esa poca, es el alto porcentaje de extranjeros (es
decir inm igrantes, nuevos y ms antiguos) tanto en carcter de
patronos como de obreros. T am bin en este tema nos valdremos
de los censos de 1895 y 1914. En 1895 los extranjeros constituan
el 84.2 % de los propietarios de empresas industriales y el 63.3 %
de los operarios. En 1914, en cambio, eran el 76 % de los pa28 R . Corts Conde, Problem as d el crecim iento in d u stria l, en Argentina,
s o c i e d a d . .. , op. cit.; vase Vzquez Presedo, op. cit. p p . 127-216.
29 R. Corts Conde, "P roblem as del crecim iento in d u stria l, en Argentina,
sociedad. . . , op. cit., p. 82; R . Corts C onde y E. G allo, op. cit., p p . 77-78.
30 Vzquez Presedo, op. cit., p p . 222-224; A. D orfm an, op. cit., p p . 201-212
y 273-280; R. O rtiz, Historia econmica argentina, op. cit., II, pp. 198-207. Un
testim onio im p o rta n te de p rim e ra fuente sobre el carcter in d u stria l arg en ti
no p u e d e hallarse en "In fo rm e presentado al P arlam ento britn ico p o r sir T.
W o rth in g to n , Parliamentary papers, vol. XCVI, 1899, apndice V, p p . 33-41.

trones de empresas industriales y el 52.6 % de los obreros.31 En


cuanto al im pacto" general del desarrollo industrial en Argentina,
sealaremos la concentracin de la actividad en las provincias lito
rales, donde se sum a la expansin agrcola y en conjunto llev
a la concentracin creciente de la poblacin en la zona, lo que
depar u n aum ento del porcentaje de la poblacin del litoral junto
con la del G ran Buenos Aires, del 66 % en 1895 al 72 % en 1914.
Esta aglomeracin de la poblacin en el litoral intensific la
tendencia a la urbanizacin (que se deba tam bin a otros facto
res: por ejemplo, a la concentracin de los inm igrantes en las
grandes ciudades) y vemos, de 1895 a 1914, u n aum ento de la po
blacin urbana del 37 % al 53 % (la poblacin residente en las
grandes ciudades, de ms de 20 000 habitantes, aum ent en esa
poca de 2 4 % a 36% ).
U n cambio im portante y significativo se inici entonces en la
estructura ocupacional de los pobladores, al aum entar la gravita
cin de los ocupados en los sectores secundario y terciario, en
tanto que descenda el peso de los ocupados en el sector prim ario,
en especial al fortalecerse los estratos medios, que en 1914 ya cons
titu an el 33 % de la poblacin activa.32
En lneas generales puede decirse que la vida econmica adqui
ri una mayor com plejidad como consecuencia de la aparicin de
nuevas actividades econmicas (debido al auge industrial en el pe
rodo 1895-1914, sustitutivo de la vieja artesana) que perm itieron
la insercin de nuevos grupos en el proceso econmico. Este pro
ceso de organizacin y am pliacin de la actividad econmica, se
n u tri en otro proceso que se operaba al mismo tiem po en la
A rgentina: la afluencia masiva de inm igrantes.

LA GRAN INM IGRA CI N A LA ARGENTINA

De 1880 a 1914 afluyeron aluviones masivos de inm igrantes a la


Argentina, que dejaron u n saldo total de inm igracin neta de
3 034 000 almas, y fueron un factor im portante que caus un cre31 R. Corts Conde, A rgentina, sociedad de masas, op. cit., pp. 70-71 y 74-78;
R . Corts C onde y E. G allo, op. cit., p. 85; A. D orfm an, op. cit., p. 209; H.
G orostegui, G. B eyhaut, R. Corts Conde, Los inm igran tes en el sistem a
o cupacional, en A rgentina , sociedad de masas, p p . 117-118; D el Valle Iberlucea,
Industrialism o y socialism o, en R evista Socialista Internacional, 15 de m arzo
de 1909, p p . 272-273; G. G erm ani, La estructura social, ed. R aigal, Buenos
Aires, 1955, p. 223.
32 G. G erm ani, La estructura social, op. cit., p p . 58-59, 69, 218-225; S. Bag,
op. cit., pp. 118, 26-31; R . Corts C onde y E. G allo, op. cit., pp. 82-83.

cim iento im presionante de la poblacin: de un nm ero de 2 492 000


habitantes en 1880, a 7 885 000 en 1914. El resultado directo de
esta inm igracin masiva fue que en 1914 un tercio de la pobla
cin del pas estaba form ada por extranjeros (gente llegada poco
tiempo antes) y el porcentaje de inm igrantes con respecto a la
poblacin nativa era el ms alto del m undo. La gran inm igracin
a la A rgentina acaeca en momentos en que corrientes im presio
nantes de emigrantes fluan de Europa a otros continentes. Argen
tina era uno de los principales pases de destino y acogi al 17 %
de la emigracin total de E uropa en esa poca.33 Esta inm igra
cin de glandes dimensiones se convirti en un fenmeno funda
m ental, sin el cual no es posible com prender el desarrollo de la
Argentina moderna. J u n to a las fuerzas inm anentes que actuaron
aqu, se debe tom ar en consideracin el esfuerzo consciente y pre
m editado de la lite gobernante para desarrollar y m odernizar la
economa de la R epblica, poblar y trabajar sus tierras, am pliar su
fuerza laboral y prom over la europeizacin de la poblacin.34
La tendencia a estim ular la inm igracin a la A rgentina de E uro
pa, se acentu inm ediatam ente despus de la independencia; pero
slo con la C onstitucin de 1853 se le dio expresin slida y se in
cluyeron clusulas explcitas al respecto (los Artculos 14, 20 y 25).
En 1876 se dieron pasos concretos, al crearse el D epartam ento de
Inm igracin y agencias de propaganda en el exterior, al subsidiarse
los pasajes y facilitarse el perodo inicial de la estada en el pas.35
El gobierno estaba interesado prim ero en la absorcin de inm i
grantes con conocimientos agrcolas, por lo que prefera a los lle
gados de E uropa septentrional y occidental; pero al iniciarse la
poca de la expansin, en la dcada de 1880, hubo u n a gran de
m anda de m ano de obra y de operarios tam bin en el sector urba
no, p o r lo que las preferencias anteriores se postergaron y empez
a absorberse tam bin inm igrantes sin seleccin. En esos aos las
principales corrientes inm igratorias procedan de E uropa m eridio
nal y central, p o r lo que se cre una situacin de arribo masivo
de inm igrantes de Italia y Espaa, y en grado algo m enor de F ran
cia, G ran Bretaa, etctera.36
33
G. G erm ani, Poltica y sociedad en una poca de transicin, op. cit.,
pp. 182-185; V. Vzquez Presedo, op. cit., pp. 87-89, 92, 133-134; J. A. Alsina,
La inm igracin en el p rim e r siglo de la independencia, B uenos Aires, 1910,
pp. 41-42; G. G erm ani, La estructura social en la A rgentina, op. cit., pp. 81-90.
34 G. G erm ani, Poltica y sociedad, op. cit., p p . 181-182.
35 J. A. Alsina, op. cit., pp. 143-201; E. G allo, H istoria, p p . 51-54.
36 G. B eyhaut, R. Corts Conde, H . G orostegui, S. T o rra d o , op. cit., en
A rgentina, sociedad de masas, p p . 94-98.

P ara los emigrantes de Italia, A rgentina era el segundo destino


en im portancia, despus de Estados U nidos.37 Esta inm igracin,
em pujada por fuerzas vigorosas en el pas de origen a fines del
siglo xix, trasplant a la A rgentina hom bres llegados sobre todo
del norte,38 en su mayora campesinos, pero tam bin supo de una
poblacin considerable de pescadores y m arineros de Gnova (se
concentraron en el suburbio de la Boca, en Buenos Aires). A partir
de la dcada de 1890 arribaron m uchos italianos albailes y traba
jadores no calificados, para cum plir labores en obras pblicas
(construccin de vas frreas, carreteras, etc.). Estos operarios se
aglom eraron en las ciudades, com ponan el grueso de la m ano de
obra para los trabajos pblicos, en la construccin y en las fbricas.
Muchos de ellos eran la mayora activa en los prim eros sindicatos
obreros grandes (vase ms adelante); a comienzos del siglo xx la
mayor parte de los inm igrantes italianos se concentraban en las
grandes ciudades y su nm ero gravitaba en los suburbios, en donde
generalm ente residan los trabajadores.39
El segundo lugar en im portancia num rica, en ese entonces, le
correspondi a la inm igracin de Espaa. T am bin en la pennsula
ibrica presionaban fuerzas expelentes sobre todo en los sectores
campesinos. Muchos em igrantes espaoles partieron a la Argentina
en la segunda m itad del siglo xix, pero el aluvin masivo se pro
d u jo en 1904 y super inclusive al nm ero de los italianos.40 A
diferencia de los italianos, que se dividieron entre campesinos y
habitantes de las grandes urbes, los espaoles se ubicaron en las
grandes ciudades y se consagraron principalm ente al comercio y a
los servicios pblicos. Los italianos y espaoles constituyeron el
grueso de la inm igracin a la A rgentina en las postrim eras del
siglo xix. Se integraron m ejor que los inm igrantes de otras latitu
des, debido a la rp id a adaptacin al idioma, a la cultura, a la
m entalidad, etc., prevalecientes. Gracias a su adaptacin afortuna
da, se convirtieron en la base de absorciones posteriores, cumplidas
por parientes, amigos, etc. Al mismo tiempo, dificultaron la absor
37 Salvo los aos 1888, 1891-1898 y 1901-1902, cuando B rasil la super; vase
V. Vzquez Presedo, Estadsticas histricas argentinas (com paradas) 1875-1914,
B uenos Aires, M acchi, 1971.
38 Vzquez Presedo, E l caso argentino, op. cit., p. 98.
39 Sobre los inm igrantes italianos a la A rgentina, vase R . Foerster, Italian
em igration o f our tim es, A rno Press, N ueva York, 1969, p p . 226-278; S. Baily,
T h e Italian s a n d organized lab o u r in th e U . S. a n d A rgentine, 1880-1910 ,
en T h e In tern a tio n a l M igration R eview , vol. I, n m . 3, 1967; Vzquez Presedo,
E l caso argentino, pp. 95-103.
Vzquez Presedo, E l caso argentino, p p . 104-105; Estadsticas histricas ar
gentinas, p p . 39-47.

cin de inm igrantes de otras latitudes, de m entalidad y lengua dis


tintas. Los inm igrantes de E uropa occidental Francia, G ran Bre
taa, Blgica, etc., que llegaron en nm ero considerable antes
de las olas inm igratorias masivas, dism inuyeron a p artir de la d
cada de 1880. U na inm igracin masiva adicional afluy a fines del
siglo x ix y comienzos del xx, de las comarcas del Im perio otomano,
del Im perio austrohngaro y de E uropa oriental, y entre ellos
haba u n porcentaje glande de judos. Esta inm igracin se encauz
prim ero a las zonas de colonizacin y levant poblados agrcolas
en las provincias de Santa Fe, E ntre Ros y Buenos Aires, pero al
poco tiem po se dirigi a las zonas urbanas.41
La mayor parte de la inm igracin en masa a la A rgentina, du
rante la dcada de 1880, se vio atrada por la imagen de la prospe
rid ad econmica y por la creencia de que cualquiera poda intentar
hacer fortuna. Los rum ores sobre la prosperidad se propagaron en
los pases de origen y despertaron esperanzas grandes en los secto
res de migracin; esas esperanzas eran en general exageradas. El
cuadro que se obtiene de la emigracin indica que las grandes co
rrientes inm igratorias coincidieron con los booms econmicos, y
que la decadencia corresponde a los perodos de crisis. El ejemplo
prom inente es la crisis de 1890-1891, que provoc la contraccin
drstica de la inm igracin a la A rgentina. Pero apenas asomaron
indicios de recuperacin econmica, en la dcada de 1890, volvie
ron a crecer las olas inm igratorias y alcanzaron dimensiones cum
bres en la segunda m itad de la prim era dcada del siglo xx.42
El arribo masivo de inm igrantes hizo un im pacto considera
ble en la estructura social y demogrfica argentina. La mayora
de los extranjeros se concentraron en profesiones y renglones vincu
lados con la expansin econmica, prim ero en la agricultura y lue
go en la infraestructura y en ram as industriales, en zonas de las
provincias del litoral y en la ciudad de Buenos Aires, donde tena
lugar esa expansin. Ello llev a una concentracin m uy grande
de extranjeros en los sectores ms im portantes desde un punto de
vista econmico, en las grandes urbes, y en la poblacin masculina
de edad laboral.43 Eso influy tam bin en la estructura ocupacio41 Vzquez Presedo, E l caso argentino, op. cit., pp. 114-117, 124-133; G. G er
m ani, P ol tica y sociedad, p p . 184-185; J. A. Alsina, op. cit., p. 22. Sobre los
judos e n la A rgentina vase Ja im Avni, A rgentina, tierra de destino (en hebreo),
Jerusaln, 1973.
42 G. B eyhaut, R . Corts Conde, H . G orostegui, S. T o rra d o , A rgentina, So
ciedad de masas, p p . 116-118; L. G eller, op. cit., p. 772; Corts C onde y E. G a
llo, op. cit., p p . 48-50; E. G allo, La R ep b lica conservadora, p. 52; R . Corts
Conde, L a R ep b lica conservadora, p. 165.
43 G. G erm ani, La m ovilidad social en la A rg e n tin a , en L ipset, Benedict,

nal. A unque la m ayora de los inm igrantes declaraban al llegar


que eran campesinos (60-70 %) y sin duda pertenecan a los sec
tores pobres de sus pases de origen comprobamos empero un
proceso evidente de fortalecim iento de los sectores medios en la
poblacin argentina en las zonas de absorcin principales de los
inm igrantes.44 Los extranjeros evidenciaron ap titu d de m ovilidad
excepcional, ms que los lugareos, y por ello, aunque la mayora
declar al ingresar al pas que pertenecan a la ram a prim aria, el
increm ento ocupacional de extranjeros en la agricultura y ganade
ra entre 1895 y 1914 fue de 67 000 personas, m ientras que las
industrias y artes m anuales registran un aum ento de 218 000 ex
tranjeros, 94 000 en el comercio y 21 000 en transportes. En esos
sectores los extranjeros constituyeron u n factor decisivo en las ca
pas obreras, y su aparicin masiva en esos dom inios gener la base
del proletariado argentino, a p a rtir de la dcada de 1890.45
T am b in en las propias capas obreras se notaba una m ovili
d a d apreciable, que se expres en el aum ento del porcentaje de
obreros independientes hasta 1895, y en su declinacin posterior.
Este descenso se vincula con la cada de la produccin artesanal y
el surgim iento del proletariado industrial, entre 1895 y 1914.46
El proletariado se am pli constantem ente por los aluviones de
inm igrantes que, en parte considerable (sobre todo los italianos y
espaoles), fueron atrados a la A rgentina por el nivel del salario,
muy superior al de sus pases de origen.47 U na investigacin de
A. Bunge sobre salarios y obreros com parados (en vsperas de la
prim era guerra m undial), en relacin con Estados Unidos, Ingla
terra, Francia y Alemania, seala que el salario nom inal prom e
dio de la fam ilia comn en la A rgentina, ocupaba el segundo
lugar, despus de Estados U nidos de Amrica. Pero en com para
cin con el salario fam iliar real (cotejado con precios de vivienda,
artculos de consumo y alim entacin), se com prueba que los salarios
en la A rgentina son inferiores a los de Estados Unidos en 32 %, a
La m ovilidad social, pp. 319-321; G. G erm ani, E structura social, p. 81; Vzquez
Presedo, Estadsticas, op. cit., p. 26; E. G allo, L a R ep b lica conservadora,
p p. 54, 78-80; R. Corts Conde, H istoria argentina, t. v, p. 170.
44 G. G erm ani, M ovilidad social, pp. 350-351; G. G erm ani, P oltica y socie
dad, p. 189; E. G allo, L a R ep b lica conservadora, p. 54; G. B eyhaut y colabo
radores, en A rgentina, sociedad de masas, op. cit., p. 95.
45 L. G eller, op. cit., p. 805; R . Corts Conde, La R ep b lica conservadora,
pp. 172-173, 215; G. B eyhaut y colaboradores, op. cit., pp. 94-112, 117-120; Vz
quez Presedo, E l caso argentino, op. cit., p . 139; G. G erm ani, E structura social,
pp. 205-209, Poltica y sociedad, pp. 194-195; A. D orfm an, op. cit., p p . 206-207.
46 R . Corts C onde, La R epblica conservadora, p. 176.
47Vzquez Presedo, E l caso argentino, op. cit., pp. 135-137.

los de Francia en 12 %, a los d e Inglaterra en 9 %, a los de Ale


m ania en 3 % .48 Si se tiene en cuenta que la comparacin se hace
con pases desarrollados industrialm ente, es indudable que coteja
do con los pases de origen principales de los emigrantes, el nivel
de salario relativam ente alto en la A rgentina sirvi de factor de
atraccin.49
Cabe sealar que se trata del salario relativo, com parado con
otros pases. E n cuanto al salario obrero real en A rgentina, la ten
dencia general es de declinacin (con ciertas oscilaciones de ascen
so) desde la dcada de 1880 hasta 1899.50 (Un anlisis ms detallado
del salario obrero en la poca que media entre 1899 y 1905, se
intercalar en el examen posterior, por lo que nos abstenemos de
hacerlo ahora ms m inuciosamente.)
La transform acin en la A rgentina que se estudi hasta ahora,
configura el trasfondo histrico, poltico, econmico y social en
que se gesta la clase obrera argentina y el surgim iento de las
corrientes anarquistas. La interrelacin de ambos fenmenos en
tre 1897 y 1905 es el tema de la investigacin y del examen
que insertamos seguidamente, pero consideramos indispensable pre
cederlo con una descripcin sucinta del surgim iento de los crculos
anarquistas en la poca entre los aos 1880 y 1897.

MALATESTA Y LOS ANARQUISTAS DE LA D CADA DE

1890

Las grandes olas inm igratorias que llegaron a la A rgentina desde


1880, trajeron un nm ero considerable de trabajadores conscien
tes, cuyo pasado se rem ontaba a la actividad intensa en grupos
revolucionarios de Europa y en las clulas de la I Internacional,
sobre todo de Espaa e Italia; entre ellos, por supuesto, algunos
4 8 A. Bunge, R iqueza y renta de la A rgentina, Buenos Aires, 1917, pp. 257275.
49 L. G eller, op. cit., p p . 806-809.
50 Esta idea es com partida p o r la m ayora de las investigaciones sobre el
tem a: J. P a n e ttieri, Los trabajadores, B uenos Aires, Jorge lvarez, 1968, pp. 5990; A. D orfm an, op. cit., p p . 199-201, 250-251; E. G allo, La R ep b lica conser
vadora, pp. 85-86, 99; R . Corts Conde, La R ep b lica conservadora, p. 216.
Una idea d iferente en este tem a, respecto a los aos de la dcada de 1890, es
expresada p o r Corts C onde en La R ep b lica conservadora, p. 221, nota 39 bis.
Sobre el problem a de la d isp a rid a d e n tre la elevacin del salario no m in al y
su valor real, vase tam bin W illiam s, A rgentina international trade, under
inconvertible paper m oney, C am bridge, EU, H a rv ard U niversity Press, 1920,
pp. 195-196.

anarquistas. H. M attei, uno de los m ilitantes centrales del movi


m iento anarquista argentino hasta comienzos del siglo xx, se cont
entre los primeros anarquistas que llegaron al pas con esas olas
inm igratorias. M attei naci en Livorno, Italia, en 1851, e inici sus
actividades en la Internacional en 1868. Por esa actividad debi
exiliarse en Marsella, donde sigui actuando y fue el secretario de
un grupo de propagandistas anarquistas. T am bin ah lo persiguie
ron y huy a la Argentina. En Buenos Aires trabaj como tenedor
de libros y enseguida se vincul con grupos de anarquistas italia
nos, que operaban en el lugar desde 1884, a travs del Crculo Co
m unista Anrquico. Era una crculo muy pequeo, formado en
su m ayora por obreros panaderos, ebanistas, grabadores y que se
fij por meta propagar la ideologa anarco-comunista entre los tra
bajadores, por medio de asambleas, discusiones pblicas, folletos y
otras publicaciones. El crculo estaba muy influido por la lnea
del peridico La Questione Sociale, que apareca en Florencia,
Italia, bajo la direccin de E. M alatesta, as como por el peridico
La Rvolte, que se publicaba en Pars. Los dos peridicos eran
repartidos gratis, como una funcin de propaganda del crculo.
La adhesin a los grupos anarquistas, en esos aos, se cum pla
en base al pas de procedencia. A parte de ese crculo italiano, se
tiene noticias sobre actividades de anarquistas espaoles, de un
grupo holands y uno belga. A este ltim o perteneci m ile Piette, anarquista belga activo que lleg a la A rgentina en 1885 y
fund el negocio Librera Internationale, donde aparte de vender
libros anarquistas se cre el pu n to de cita para los elementos revo
lucionarios en Buenos Aires.51
E n 1885, poco despus de fundarse los prim eros grupos anar
quistas, lleg a la A rgentina Errico M alatesta, ya entonces una
personalidad de renom bre entre los propagandistas anrquicos
m undiales. De Italia se dirigi a la Argentina, cuando huy de la
orden de arresto que se im parti contra su persona en Florencia.
E n su h u ida se le sum aron varios camaradas italianos activos en la
In te rn a c io n a l. Este grupo no vino a la A rgentina con fines de
propaganda, segn parece, sino para conseguir asilo por algn
tiempo. E ntre los motivos que llevaron a M alatesta a dirigirse
a la A rgentina, resaltaba la creencia de que podra reunir dinero
con rapidez para com prar una pequea im prenta en Europa, que
le perm itiera im prim ir m aterial anarquista. Adems tom en cuenD. A bad de S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 31-33, 38; G.
Zaragoza R uvira, E rrico M alatesta y el anarquism o a rg en tin o , en H istorio
grafa y bibliografa americanistas, vol. xvi, n m. 3, diciem bre de 1972, Sevilla,
pp. 406-407.

ta la existencia en Buenos Aires de un ncleo receptor anarquista,


el Crculo Com unista A nrquico, que seguram ente estaba en con
tacto con grupos italianos y con M alatesta.52
Al llegar a Buenos Aires, M alatesta, que era u n mecnico elec
tricista, trabaj en labores fsicas. Prim ero trat de hacerlo en un
pequeo taller con su com paero anarquista N atta; al no tener
xito, se encamin a otras tareas (M. N ettlau, en la biografa sobre
M alatesta, afirm a que tam bin elaboraba vinos). En 1886 parti
con otros camaradas italianos a u n viaje de aventuras por el sur de
la Patagonia. El viaje fue m otivado por las noticias de u n gold
rush en la costa patagnica del Cabo de las Vrgenes. Pensaban
que se les presentara all la oportunidad de recaudar m ucho dine
ro para la propaganda en Europa, pero pronto se convencieron del
error. El viaje concluy en u n fracaso decepcionante y despus
de tres meses de padecim ientos en el sur helado, se salvaron en
una lancha del correo argentino.53
De regreso a Buenos Aires, M alatesta se sum a la actividad pro
pagandstica del crculo de Estudios Sociales que fundara antes de
p artir a la Patagonia. Este Crculo se pareca por sus tendencias
al Crculo Com unista A nrquico, que subsista paralelam ente; pro
pagaba la ideologa anarquista entre los obreros, sin plegarse or
gnicam ente a las agrupaciones de trabajadores que ya funcionaban
en Buenos Aires y sin m antener una esfera orgnica perm anente.
La actividad de Errico M alatesta se centraba principalm ente en
tre anarquistas italianos, y se sabe que lo acom paaban varios
anarquistas espaoles. Es interesante sealar que no se sabe de
cooperacin por su p arte con el grupo belga-francs, ligado a la
Librera In tern atio n ale de E. Piette. E. M alatesta, que no hablaba
espaol, no se abstuvo de disertar en asambleas ni en las reuniones
obreras, sea en las inform ales que tenan por escenario diversos
cafs o cerveceras de la capital, sea en las celebradas en el saln
de actos del club Vorwrts, o de alguna asociacin patritica italia
na. En sus discursos insista en la necesidad de convertir los gre
mios de oficio en autnticas sociedades de resistencia.54
Ju n to con su actividad de propagandista oral, M alatesta se esme
r mucho, asimismo, por cum plir una propaganda por escrito. Ya
el 22 de agosto de 1885, poco despus de su llegada a Buenos Aires,
fund el peridico anarquista italiano La Qu estione Sociale, de
52 G. Zaragoza R uvira, op. cit., pp. 405-406.
53 Ib id ., pp. 410-411; vase tam bin M ax N e ttla u , Errico M alatesta, ed. La
P rotesta, Buenos Aires, 1923, p p . 140-143; M ax N om ad, R ebels a n d renegades,
ed. Mac M illan, N. Y., 1932, p. 21.
54 G. Zaragoza R uvira, op. cit., p. 413.

igual form ato que el peridico de Florencia. Se publicaron 14 n


meros y dej de aparecer en 1886. Poco despus de que cesara La
Questione Sociale, empez a publicarse en Buenos Aires otro peri
dico anarquista en lengua italiana, I l Socialista, Organo dei Lavoratori, dirigido por H. M attei. T ra a muchos artculos de propa
ganda anarquista, copiados de la prensa europea. Pero cabe sealar
que en sus nmeros no se insert ninguna linea de M alatesta.55
E n 1887 le correspondi a M alatesta una actividad intensa y de
influencia a largo plazo para el desarrollo del anarquism o en la
Argentina. Ese ao, varios obreros panaderos anarquistas, con
la ayuda activa de H. M attei, director de I l Socialista, procedieron
a fundar un sindicato obrero como Sociedad de Resistencia y Colo
cacin. Se fund el 4 de agosto de 1887. G erente de la sociedad
fue elegido M attei, quien desempe ese cargo hasta octubre de
1896. Con l qued garantizada la continuidad de la ideologa
anarquista en el sindicato.56 P ara redactar los estatutos y regla
mentos internos se pens en E. M alatesta, quien no rechaz la
solicitud.
En esos reglamentos, que redact M alatesta, destaca la visin del
sindicato como rgano de resistencia y solidaridad de clase. Resal
ta la conviccin de la im portancia que tiene la organizacin federal
(lugarea, regional o territorial) y se seala la tendencia a llegar
a u n a Federacin Regional A rgentina de Trabajadores, as como a
la solidaridad internacional. Se puede sealar que el nico ele
m ento con tonalidad anarquista, aparece en el artculo 7: Esta
sociedad no debe inmiscuirse en cuestiones polticas. Estos esta
tutos sirvieron de modelo a muchos otros creados en esa dcada por
m ilitantes anarquistas. Sabemos de esta orientacin entre zapateros,
zingueros, obreros mecnicos.57
T ras su contribucin a la preparacin de reglam entos para el
Sindicato de Obreros Panaderos, M alatesta prosigui siendo acti
vo en esa asociacin. Sobre todo descoll en la prim era huelga
que proclam este sindicato en enero de 1888.58 El par o dur 10
das y finaliz con logros considerables de los obreros. Su im por
tancia residi en el hecho de que inici una ola relativam ente gran
de de huelgas, que se prolong casi hasta 1890. Ese ao se celebra
55
Ib d ., p. 414. El a u to r se p lan te a a q u si no hay q u e ver u n signo de re
yerta e n tre M alatesta y M attei. P ero no hay pruebas. La cuestin subsiste.
56
D. A bad de Santilln, op. cit., p p . 36-37; G. Zaragoza R uvira, op. cit.,
p. 415.
57 G. Zaragoza R u v ira, op. cit., p p . 415-419.
58 S. M arotta, E l m ovim iento sindical argentino, ed. Lacio, Buenos Aires,
1960, pp. 43-46.

ron muchas asambleas obreras y usaron de la palabra anarquistas


activos, ju n to con socialistas. Su presentacin conjunta despert el
rencor de la polica y de la prensa. Por otra parte, empero, se vie
ron em pujados a una aproxim acin. E ntre los anarquistas que
hablaron al lado de los socialistas, ese ao, se cont tam bin M ala
testa. Del inform e de sus discursos, se com prueba que se centraba
en dos puntos principales: unidad de la familia anarquista y
acercamiento al ala socialista, y fom ento del m ovim iento huelgus
tico.59
E n 1888-1890 resalt la agitacin obrera y fue notable el nm ero
de huelgas, as como su alcance. P araron los domsticos de la ciu
dad de Buenos Aires, fue m uy grande el nm ero de participantes
y obtuvieron logros evidentes; tam bin pararon los ferroviarios, za
pateros, obreros de los trabajos del Riachuelo, peluqueros, grficos,
cigarreros, albailes y otra vez, en 1890, los panaderos.60
Sobre la actividad de M alatesta en las huelgas de 1888, las noti
cias son breves: aparte de su participacin en el paro de los pana
deros, se sabe que tom parte intensa tam bin en la huelga de
zapateros (otro gremio creado por los anarquistas) y que, ju n to con
M attei y Rebassa, redact el m anifiesto de los huelguistas, en el
que se presenta a la huelga como una expresin de la lucha de cla
ses y se enarb ola el derecho de huelga de los trabajadores.61
E. M alatesta cum pli u n papel activo y significativo en las dis
cusiones internas del anarquism o argentino. La controversia p rin
cipal se centraba entre los organizadores y los antiorganizadores.
M alatesta defenda a los organizadores, pero tam bin representaba
al com unism o anrquico de los antiorganizadores. T a l vez esta
situacin-puente de M alatesta le perm ita servir de m ediador en
la discusin im portada de Espaa, donde se suscitaron acerbas po
lmicas, a comienzos de la dcada de 1880, en los congresos de la
Federacin O brera de la Regin Espaola convocados en Barcelo
na: los rivales eran, por u n lado, los adictos a la corriente colec
tivista-organizadora, y por el otro los grupos m inoritarios anarcocomunistas antiorganizadores.62 Los anarquistas espaoles que
em igraron a la A rgentina llevaron consigo sus controversias, y en
la poca de M alatesta haba en la A rgentina muchos adictos a la
59
G. Zaragoza R u v ira, op. cit., p .
416.
60
S. M arotta, op. cit., p p . 46-72.
61
G. Zaragoza R uvira, op. cit., pp. 417-418; S. M arotta, op. cit., pp. 56-59.
62
G. Zaragoza R u v ira, op. cit., p.417. Sobre las discusiones con los anarcocom unistas antiorganizacin en la Federacin O brera de la R egin E spaola,
vase el lib ro de M ax N e ttla u , La p rem ire internationale en Espagne, caps, xxi
y x x ii, pp. 475-488, 501-505.

corriente anarco-comunista antiorganizadora. Por su influencia se


obvi el em peoram iento de la lucha interna.
E n 1889 M alatesta volvi a Europa. Su partida influy directa
m ente en las campaas ideolgicas dentro del anarquism o argenti
no. Gonzalo Zaragoza R uvira, quien estudi la actividad de M ala
testa en la A rgentina, lo juzg del siguiente modo: Si fue la
personalidad de M alatesta la que evit las escisiones, asegurando
el puente entre ambas, su partida hizo que estallaran las divisio
nes. Con ellas, se pudo identificar el anarquism o con las tenden
cias del ala ms radical, y as desacreditarlo. Q uedara, de esta
forma, u n hueco en la ideologa de la clase obrera, que no poda
aceptar el anarquism o de la accin directa y la catstrofe revolu
cionaria.. . 63

DISGREGAMIENTO Y ORGANIZACIN A FIN ES DE LA DECADA DE

1880

Son pocas las noticias sobre el m ovim iento anarquista en la Argen


tina en los primeros aos despus de la partida de M alatesta. D.
Abad de Santilln (basndose en u n artculo de Augusto Khn
que se public en el nm ero de N uevos Tiem pos del 1 de mayo de
1916), describe el quehacer en el seno de los trabajadores argen
tinos a fines de la dcada de 1880: ...T ras la partida de M ala
testa comenz la desconexin del anarquism o, con su continua
separacin y refundicin de grupos. 64
U n testimonio com plem entario del desm oronam iento lo refleja
otra descripcin de esa poca. El anarquista M. Reguera, en una
serie de artculos publicados en La Protesta, el 21-23 de enero de
1909, destaca que el disgregamiento de los grupos anarquistas
en 1889 era tan grande, que los anarquistas arribados con la nue
va ola inm igratoria tuvieron que empezar todo de nuevo. El autor
relata que tres anarquistas espaoles llegados a Buenos Aires, que
se radicaron en el suburbio de Almagro, quisieron entablar con
tacto con otros anarquistas de la ciudad y celebrar con ellos una
reunin. Acordaron insertar u n llam ado en el semanario El Pro
ductor, de Barcelona, peridico que tena difusin bonaerense, para
una fecha determ inada, como para coordinar la reunin inicial de
aquel grupo. El anuncio logr su m eta y otros tres compaeros
contestaron al llamado. Los seis se lanzaron a u n a labor propa
gandstica intensiva. Segn M. Reguera, triplicaron sus filas. Esta
63 G. Zaragoza R uvira, op. cit., p. 421.
64 D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p. 39.

obra fecunda pudo ser hecha por los compaeros cuando no pri
m aban las discusiones pueriles, ni las discusiones filosficas.. .
Esos seis compaeros fueron el ncleo de un nuevo grupo anar
quista, denom inado Los Desheredados. Sobre su actividad da cuen
ta el siguiente prrafo: Sinteticemos las prim eras obras de aquel
puado de entusiastas luchadores: iniciacin de conferencias conti
nuas y simultneas, en tres o cuatro sitios distintos y distantes entre
s; publicacin in in terru m pida de m anifiestos valientes y provo
cativos, de combate y de accin. Las conferencias se sucedan a
granel entre los dos o tres oradores que haba, ninguno por su
puesto con m e le n a ... No era raro anunciar una conferencia a las
2 en Almagro, a las 3 en Corrales, una tercera a las 4 en Barracas,
y una cuarta en el centro, a la noche. Para todo esto dos orado
res, y a veces uno, daban exacto y p u n tu al cum plim iento al progra
m a . . . El orador destacado de aquella poca era Rafael Roca. 65
En 1889, ao en que se fue M alatesta, ya haba en Argentina
bastantes anarquistas, pero su actividad no era ordenada. Las acti
vidades se distinguan por su espontaneidad y su carcter espordi
co, aunque no faltaban la repercusin y la influencia. Cabe sealar
que la polica tam bin empez a centrar su atencin. En 1889 la
polica acos al grupo Los Desheredados, cuando difundi sus vo
lantes revolucionarios. En un allanam iento sorpresivo en la libre
ra del anarquista belga E. Piette, fue capturado el anarquista activo
Victoriano San Jos cuando llevaba circulares anarco-comunistas
que iban a ser repartidas. T am bin se confisc mucho m aterial de
propaganda anarquista, entre otras cosas el nm ero de I l Pugnale,
que llam aba a los com paeros a preparar bombas explosivas
compuestas de nitroglicerina y clorato de potasa para realizar la
revolucin. Ese allanam iento motiv el arresto de ocho anarquistas
activos, y dio lugar a un juicio que cost a cada uno de ellos 11
meses de presidio.66
Los arrestos no term inaron con la actividad del grupo Los
Desheredados. Las persecuciones policiales fueron un catalizador
para la agitacin propagandstica intensa y en 1890 el grupo co
menz a publicar el peridico que recibi u n nom bre m uy signi
ficativo: E l Perseguido.

65 M. R eguera, "D e El Perseguido a L a P ro testa, La Protesta, 22 de ene


ro de 1909.
6D. Cneo, M ovim iento obrero en el 90, en Claves de historia argentina,
ed. M erlin, Buenos Aires, 1968; ASE, " I l m inistro di gr azia e giustizia en El
Perseguido, 18 de m ayo de 1890; S. M arotta, M o vim ien to sindical, p . 74.

EL PERIDICO EL PERSEGUIDO , SU RUM BO IDEOLGICO Y SUS GRUPOS

El prim er nm ero del peridico apareci el 18 de mayo de 1890 y


public en la prim era pgina u n m anifiesto de los fundadores el
grupo Los Desheredados bajo el ttulo: Qu somos y qu hare
mos?, en tres idiomas: espaol, italiano y francs. El manifiesto
fue redactado por R. Roca, idelogo y propagandista principal del
grupo; reflejaba el estado de nim o y las tendencias ideolgicas
del grupo, que cum pli un papel central en la prom ocin de las
actividades anarquistas de la dcada de 1880. Debido a la im por
tancia del manifiesto el prim er docum ento autntico en el esp
ritu de los grupos anarquistas a comienzos de la dcada de 1890
lo transcribimos en su totalidad:
N o s o tro s som os los v a g a b u n d o s , los m a lh e c h o re s, l a c a n a lla , l a e sc o ria de
la so c ie d a d , el s u b lim a d o c o rro siv o d e la o rg a n iz a c i n social a c tu a l.
A b o rre c e m o s el p a sa d o p o r q u e es la c a u sa d e l p re s e n te ; o d ia m o s el
p r e s e n te p o r q u e n o es o tr a cosa q u e la im ita c i n m s in te n s a y feroz
d e l p a sa d o . N o te n e m o s e sta d o s d e se rv icio s q u e p re s e n ta r, n i ten e m o s
h e r id a s q u e o s te n ta r, n i s u f rim ie n to s q u e e x p lic a r, p u e s n o te n e m o s in
te n c i n n i v o lu n ta d d e im p r e s io n a r a los n im o s d b ile s o c n d id o s.
S om os h o m b re s com o lo s dem s, sea c u a l f u e re el p a s, ra z a o id io m a a
q u e p e r te n e z c a n . R e c o n o c e m o s q u e n u e s tr o o r g a n is m o tie n e n e ce sid ad e s
p r o p ia s c o m o tie n e n lo s o tro s, y q u e p o r lo ta n to la s q u e re m o s e x p lic a r
y sa tisfac er, y p o r e sta c au sa q u e re m o s se r lib re s.
L a lib e r ta d , h e c h o r e la tiv o p o r la ig u a ld a d .
L a lib e r ta d y la ig u a ld a d , h e c h o s p o sib le s y
rid a d .

e x p lic a d o s p o r la s o lid a

L a s o lid a rid a d , h e c h o n e c e sa rio p o r la l ib e r t a d y la ig u a ld a d .


sta es n u e s tr a tr in id a d . S ie n d o sta la p ie d r a a n g u la r d e la c iv ilizaci n
d e l f u t u r o . . . u n a c iv iliz a c i n r e a l p o r q u e c a d a c e n tro e n su tu r n o est
p e rfe c to . N in g u n a je r a r q u a , a u to r i d a d n i e x p lo ta c i n , c a d a c u a l con su
p r o p io c e re b ro , g ra n d e o p e q u e o q u e sea, p e r o c e re b ro d e a lq u ile r,
n in g u n o .
L a e stim a y e l re c o n o c im ie n to p a r a e l q u e los q u ie r a d e b e n se r lib re s;
m r ito v e rd a d e ro , n o a p a r e n te . S e n tim ie n to s n a tu r a le s y n o h ip c rita s .
P a r a c o n s e g u ir n u e s tro o b je to re c h a z a m o s to d a re se rv a , to d o o p o rtu n is m o
y n o s d e c la ra m o s a b ie r ta m e n te re v o lu c io n a rio s , es d e c ir, p r o m o to r y e je
c u to r d e to d o a c to q u e p u e d a te n e r e fe c to e n d e s p lo m a r
e l e d ific io d e l
o r d e n c o n s titu id o .
N u e s tr a d iv isa es la d e los m a lh e c h o re s. N u e s tro s m ed io s, to d o s los q u e
la le y c o n d e n a . N u e s tr o g rito , m u e ra la a u to rid a d ! P o r eso som os a n a r
q u ista s . L as n e c e sid a d e s d e l h o m b r e so n in fe rio re s a sus fa c u lta d e s. sta
es la n e c e sid a d d e l c o m u n ism o a n rq u ic o . L a n a tu r a le z a , h a b ie n d o h e ch o
al h o m b re sim ila r, p e ro n o id n tic o , c a d a u n o p u e d e sa tis fa c e r sus n e c e

sid a d es co m o m e jo r le p laz ca . sta es la ley n a tu r a l d e l c o m u n ism o


a n rq u ic o .
N o q u e re m o s n a d a c o n c e d id o , s in o to d o c o n q u is ta d o . P u e s la s c o n ce
siones s o la m e n te so n p a lia tiv o s q u e a u m e n ta n la m is e ria y la in ju s tic ia .
Es u n a g ra n o fe n sa q u e s u p o n e u n p riv ile g io . L a c o n q u is ta in d ic a fuerza
y c o n c ie n c ia .
Y q u h a re m o s? Si q u e re m o s v e r d a d e r a m e n te d e s tru ir, d e ja re m o s to d o
s e n tim ie n to d e p ie d a d y g e n e ro s id a d . L o s tir a n o s so n s ie m p re v iles. N o
h a re m o s caso d e su p n ic o n i d e sus g e m id o s, n i n o s d e ja re m o s lle v a r
p o r la in f lu e n c ia m r b id a d e la h e rm o s u r a d e sus m u je re s . S in p ie d a d ,
h a sta e l fin , se r n u e s tr o le m a . Es a b s o lu ta m e n te n e c e sa rio . C u a n d o est
to d o el p re s e n te d e s tru id o , la n u e v a c iv iliz a c i n ser u n h e c h o . P u e s ella
ser e l re s u lta d o d e l a su s tra c c i n e fe c tu a d a : c u a n to m s h a y a m o s su s
tra d o , ta n to m s s e r p e rfe c ta . D e s tr u a m e t a e d ific a d o 6. 7

Los pocos miem bros del grupo Los Desheredados invirtieron


muchos esfuerzos para publicar El Perseguido consecutivamente.
Las dificultades abundaban, los propios integrantes del grupo re
dactaban, im prim an y difundan el peridico, la difusin se cum
pla en condiciones de clandestinidad y corriendo grandes riesgos.
El peridico se reparta en las calles, en los barrios obreros, en
asambleas, por m edio del correo y a veces tam bin lo introducan
subrepticiam ente dentro de paquetes de La Prensa.68 La publica
cin del peridico se m antuvo varios aos, entre 1890 y 1896, aun
que no apareca ordenada y regularm ente. En la prim era pgina se
lea: Aparece cuando puede. Sus editores, sin embargo, trataban
de que viera la luz con la m ayor frecuencia. En los aos de su
publicacin, editaron alrededor de 100 ejemplares; El Perseguido
cum pli un papel principal en la expresin y propagacin del
anarquism o en la A rgentina.69
E ntre los anarquistas que se expresaron en El Perseguido se con
taron figuras descollantes de esa poca: Rafael Roca, B eltrn Orsini, Pierre Quirole, F ortunato Serantoni, Ingln Lafarga, Cenambride, B. Salbans, M. Reguera, J. Reguera, J. Reaux, Ragazzini.70
67 Q u somos y qu harem os", E l Perseguido, 18 de m ayo de 1890; D ardo
Cneo, op. cit., p p . 59-60. R especto de la repercusin causada p o r el p rim er
nm ero d e E l Perseguido y su contenido, vase E. G ilim n en H echos y co
m entarios, pp. 9-11.
68 D ardo Cneo, op. cit., pp. 61-63; E. G ilim n, op. cit., p p . 9-11.
69 Vase el a rtcu lo d el a n a rq u ista veterano M. R eguera, q u ien analiza el
desarrollo del anarquism o en la A rgentina, De 'E l Perseguido a La P ro te sta ,
La Protesta, 22 de enero de 1909; D. A bad de Santilln, E l m o vim ien to anar
quista, cap. III.
70 D. A bad de S antilln, op. cit., p. 46.

Varios de ellos siguieron activos m uchos aos (por ejemplo Ingln


Lafarga, M. Reguera, F. Serantoni y otros).
El Perseguido fue aum entando su circulacin y, de 1 000 ejem
plares en un comienzo, lleg a 1 700 en el nm ero 26, a 2 000 en el
nm ero 36 y, a p artir del nm ero 60, el tiraje fue de 4 000 ejem
plares.71 El aum ento era muy significativo, si se tiene en cuenta
que se trataba de los albores del anarquism o en el pas. Cabe
sealar que u na tirada de 4 000 ejem plares era una cifra cumbre, a
la que no lleg ningn otro peridico anarquista, hasta que se
public La Protesta en 1904.

GRUPOS ANARQUISTAS Y SUS PUBLICACIONES

Por m edio de los ejemplares de El Perseguido se tiene una idea


de la actividad ram ificada de los grupos anarquistas en la Argen
tina, entre 1890 y 1895. El grupo Los Desheredados no qued solo
y ya en 1890 se fundaron grupos paralelos: T ie rra y Libertad, El
Vencedor Cosmopolita, La Venganza (en Buenos Aires) y El E rran
te (en Rosario).72 A esos grupos se aadieron, durante los aos
subsiguientes, varios adicionales: Los H am brientos (en el suburbio
de Barracas), 11 Proletario (La Boca), G rupo Juventud Anarquista,
G rupo Juventud Com unista A narquista, G rupo de Estudios Socia
les, G rupo Bomba Palls, La Revancha, Los cratas, Ne Dio ne
Padrone, La Expropiacin.73
No todos los grupos anarquistas de esa poca se expresaron en
la prensa en espaol. H ubo tam bin grupos que se expresaban
en francs y en italiano. Los francoparlantes se reunieron en torno
a la librera de E. Piette, donde era asequible la prensa anarquista
del exterior; tal el caso de La R volte y Pre Peinard . D urante un
tiem po tam bin se public en Buenos Aires u n peridico anar
quista en lengua francesa, La Libert, dirigido por P. Quirole. El
prim er nm ero apareci el 23 de enero de 1893 y sigui regular
mente, cada semana, hasta el 17 de abril de 1893. T ras una breve
suspensin reanud su aparicin el 18 de marzo de 1894, pero dej
de publicarse el 3 de septiem bre de 1894. En total vieron la luz
71 D. A bad (le Santilln, "B ibliografa a n arq u ista arg en tin a desde sus orgenes
hasta 1930, en la revista T im n , B arcelona, septiem bre-noviem bre d e 1938,
p. 184.
72 E l Perseguido, 26 de octubre, 25 de noviem bre y 7 de diciem bre de 1890.
73 L ista de grupos confeccionada segn noticias y avisos en los nm eros de
El Perseguido, de 1891 a 1895.

GRUPOS ANARQUISTAS Y SUS PUBLICACIONES

45

39 nmeros. M antena lazos estrechos con ultram ar y la mayora


de sus artculos se copiaron de la prensa anarquista de Francia.
Respecto a sus tendencias ideolgicas, escribi D. Abad de San
tilln:
refleja la tendencia kropotkiniana expuesta en L a R v o lle , y
afirmaba una corriente ms terica que la de E l P erse g u id o , que era ms
bien de batalla y no tena el sentido de la organizacin y de la cohesin.74

L a L ib e r t

Si se juzga por el nm ero de peridicos anarquistas en lengua


italiana, cabe decir que en 1893-1894 la actividad de los grupos
anarquistas italoparlantes era muy ramificada. En esos aos se pu
blicaron La Riscosa, Lavoriamo (de corta duracin) y La Questione Sociale (aparecieron 24 nm eros entre 1894 y 1896, bajo la
direccin de F. Serantoni). D urante cierto tiem po se public tam
bin Venti Setembre, que luego se traslad a Montevideo. En ese
entonces se propagaban m ucho los folletos de propaganda en ita
liano, editados en concentraciones de anarquistas italianos emi
grantes: en Paterson (Estados Unidos), Sao Paulo (Brasil) y Lon
dres. Concentraciones de anarquistas italoparlantes en la Argen
tina, haba en Rosario y en Baha Blanca.75
A comienzos de la dcada de 1890 se inici una actividad anar
quista ram ificada en Rosario; el gran contingente de inm igrantes
llegados de Italia y Espaa, se torn en foco de esa labor. Las
prim eras asambleas anarquistas en la ciudad s celebraron, al pa
recer, en 1890.76 La actividad se ensanch y adquiri dimensiones
notorias en 1893, cuando se le aadi un carcter terrorista vio
lento. En esa poca empez a publicarse u n boletn intitulado
Demoliamo, que predicaba las demoliciones, la violencia y el terror
personal. La violencia de los grupos motiv la introm isin poli
cial, en u n intento de contenerlos.77
Al carcter y a la actividad de los grupos anarquistas en la Ar
gentina, a comienzos de la dcada de 1890, se refiere M. Reguera
en su artculo, m encionado ms arriba: Los grupos se sucedan
tinos a otros, con propsitos bien definidos... Estos grupos se crea
ban con u n objeto ya determ inado en la propaganda. Unos edi
taban folletos, otros rep artan papel impreso, especialmente en el
c a mpo. . . y otros auspiciaban conferencias. . . Es obvio decir que
74 D. A bad de S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p. 52.
75 Ib id ., p. 53. Sobre las relaciones e n tre anarquistas italianos en la A rgen
tina y el m ovim iento a n a rq u ista en Ita lia , vase E. Santarelli, I l socialismo
anarquico en Italia, M iln, ed. F eltrin elli, 1959, p. 76.
76 E. G allo, tesis doctoral in d ita, O xford, p. 288.
77 J. lvarez, H istoria de R osario, ed. Buenos Aires, 1943, p. 509.

en la generalidad de las veces el grupo se com pona de cuatro o


cinco compaeros bien afines, lo que no era obstculo para que
el grupo editara folletos a millares, que luego se repartan g ra tis ...
As aparecieron los folletos Cmo nos diezman, en 10 000 ejem pla
res, y La conquista del pan (Kropotkin), en 5 0 0 0 . ..
El autor elogia el espritu de sacrificio y abnegacin de esos m i
litantes, que con medios m enguados lograban editar y difundir
m aterial de propaganda anarquista en cantidades considerables. En
la parte final de su artculo, enum era la lista de peridicos y bole
tines que aparecan en ese perodo: La Miseria, Demoliamo, El Ci
cln, Casero, Ravachol, El Escalpelo, El Cuento del T o, La Squila
Libertaria, Aurora Social y La Voz del Esclavo (Chivilcoy).78
Esta lista es slo parcial. D. Abad de Santilln hizo u n estudio
sobre la bibliografa anarquista y enum era 25 peridicos que apa
recieron hasta 1896, as como 20 folletos. En su m ayora eran tra
ducciones de artculos y opsculos de pensadores anarquistas euro
peos: P. Kropotkin, Elise Reclus, E. M alatesta.79

A N A R C O -C O M U N IS T A S
DE L A DCADA DE

Y A N A R C O -S O C IA L IS T A S A C O M I E N Z O S

1890

La corriente ideolgica que prevaleca en los crculos anarquistas


a comienzos de la dcada de 1890, era el anarco-com unism o. Una
expresin explcita del surgim iento de la misma, se tuvo en el m a
nifiesto del grupo Los Desheredados, m encionado ms arriba, que
se public en el prim er nm ero de E l Perseguido. La tendencia
ideolgica anarco-comunista predom in sin interm itencias en El Per
seguido, por lo q u e se puede considerarlo vocero del anarco-comu
nismo en la Argentina. Desde sus prim eros nmeros, por cierto, era
dable leer el subttulo: Peridico com unista anrquico. Insert
con frecuencia artculos tericos para fundam entar la concepcin
anarco-comunista, y reafirm aba las ventajas de la sociedad futura,
apuntalada en los principios com unistas.80 T am bin traa i n f o r m a
78 De El Perseguido a La P ro te sta , en La Protesta, 22 de enero de 1909.
79 D. A bad de Santilln, "B ibliografa a n a rq u ista a rg e n tin a , en T im n , B ar
celona, septiem bre de 1938, p p . 184-85; vase tam b in M ax N e ttla u , "C o n trib u
cin a la bibliografa a n a rq u ista , en Certam en internacional de "L a Protesta",
pp. 13-14, 17-22.
80 "L o que fa lta , e n E l P erseguido, 28 de septiem bre de 1890; L a loi de
l volution e t le communisme a n arc h iste , ibid.; "A bajo los gobiernos, ibid.,
28 de o ctubre de 1890; E conom a a n rq u ic a , ibid., 23 de o ctubre de 1892;

cin y manifiestos de grupos anarquistas que se definan como


anarco-comunistas.81
Pronto, empero, surgieron rivales de esta corriente en los crculos
anarquistas paralelos. Prueba de ello es la polmica que se suscit.
Los rivales eran prim ero los anarco-colectivistas, adictos a la
tradicin de la Federacin R egional Espaola de principios de
la dcada de 1880.82 A ellos se sum aron, a comienzos de la dcada
de 1890, muchos anarquistas italianos. Por influencia del desarro
llo interno del anarquism o en Italia, se dio a esta tendencia el
nom bre de anarco-socialismo, cuyo origen arranca del m ovim ien
to anarquista en Italia. Por ello no asom bra que la iniciativa de
fundar u n sindicato anarco-socialista en la A rgentina surgiera en
el barrio obrero de La Boca, poblado por trabajadores italianos.83
Esos crculos, al parecer, m antenan lazos estrechos con sus colegas
de Italia y cuando se realiz all el congreso territorial, en Capolago, en 1891, enviaron u n delegado.84 El Perseguido se opuso en
seguida a la organizacin anarco-socialista, que adquiri expresin
slida en las resoluciones del congreso de anarquistas italianos en
Capolago; critic las resoluciones de ese congreso que, al querer
atenuar la disparidad entre las corrientes rivales en el anarquism o,
confunde la imagen de la sociedad com unista futura, q u e es la
m eta final de la revolucin.86
Pero la discusin principal entre los grupos anarco-comunistas y
anarco-socialistas no se centraba en cuestiones abstractas y distantes
(como la imagen de la sociedad del futuro), sino en problemas
mucho ms concretos, relativos a la tctica de la accin cotidiana:
el uso de medios y mtodos organizativos. La lnea de los anarcocomunistas, expresada en El Perseguido, rechazaba constante y to
talm ente los mtodos organizativos. El peridico fue fiel ao tras
ao a esa lnea y dedic muchos artculos al tema, tanto tericos
como polmicos e inform ativos. Se burlaba de cualquier intento de
organizar de u n m odo estable las acciones anarquistas. L a discu
sin se intensific, cuando aum ent la actividad en el seno de los
trabajadores.
"Vida a n rq u ic a , ibid., 15 de diciem bre d e 1892; "L a a n arq u a triu n fa ", ib id .,
16 de ju n io de 1895.
81 "M anifiesto d el g ru p o Los M rtires de C hicago, en E l P erseguido, 8 de
marzo d e 1891; "Aviso: la ju v e n tu d com unista a n rq u ica ", ibid., 23 de agosto
de 1891; C hivilcoy, ibid., 23 de o c tu b re de 1892.
82 "R eu n io n es d e controversia", en E l P erseguido, 28 de septiem bre d e 1890;
T eora re su elta , ibid., 29 de noviem bre de 1891.
83 " T rib u n a de los gru p o s, en El P erseguido, 22 de febrero de 1891.
Si E. Santarelli, op. cit., p. 76.
85 "Sobre el congreso d e C apolago, e n E l Perseguido, 19 de a b ril d e 1891.

En 1890, sobre el trasfondo de la crisis econmico-financiera en


la A rgentina (vase ms arriba) se acentu la polarizacin social y
tam bin la organizacin de los trabajadores para su lucha profe
sional y de clase. En 1890 se realiz u n a m anifestacin obrera, la
prim era, el 1 de mayo, en Buenos Aires.86 Ese ao se dieron los
primeros intentos de crear una federacin de sindicatos obreros en
la capital y en el interior. L a creacin de la federacin se demor
en 1890, por la revolucin de la U nin Cvica Radical, y se con
cret a comienzos de 1891. En enero de 1891 se fijaron los estatutos
y empez a publicarse E l Obrero, vocero de los sindicatos de la
federacin. En agosto se celebr el I Congreso de la Federacin
de T rabajadores de la Regin A rgentina, con la participacin de
6 sindicatos obreros. Esta prim era intencin de crear u n a federa
cin no tuvo xito, y slo dur algunos meses; pero la tendencia
prosper y en los aos subsiguientes hubo otros ensayos.87
El despertar de los trabajadores argentinos, el deseo de formar
sindicatos y federaciones, plante a los crculos anarquistas u n pro
blema: Cmo encarar esas intenciones? Acaso integrarse en ellas,
acaso influir desde su interior? O criticarlas y oponerse a ellas? El
enfoque al respecto, revel la disparidad entre los crculos anarcocomunistas y otros grupos. E. G ilim n describi la controversia:
La prim era discusin seria fue u n a cuestin de t c tic a ... As ve
mos a los anarquistas dividirse en dos grandes ncleos: organiza
dores y antiorganizadores. Los prim eros prestigiaban la asociacin
obrera. Las Sociedades de Resistencia eran su campo de accin y
las huelgas su principal m edio de lu c h a .. . . 88
E l Perseguido reuna a los adversarios de la idea de organizacin.
De inm ediato se opuso a los anarquistas que queran integrar los
sindicatos obreros, en especial a los partidarios de la creacin de
una federacin. Por ser el peridico central de los crculos anar
quistas de la poca, daba el tono general del anarquism o.89 Cen
sur sin reparos la tendencia de form ar sociedades de resistencia
de los trabajadores, alegando que no son bastante eficaces en la
cam paa por m ejorar la situacin del obrero. P or el contrario, son
86 S. M arotta, E l m o v im ien to sindical, op. cit., p p . 78-83; D. C neo, Claves,
op. cit., p p . 53, 57.
87 S. M arotta, op. cit., pp. 84-90; D. A bad de S an tilln , La F O R A , Buenos
Aires, Proyeccin, 1971; H . Spalding, L a clase trabajadora argentina, B ue
nos Aires, ed. G alerna, 1970, p p . 99-152; P a n e ttieri, Los trabajadores, op. cit.,
p p . 114-118.
88 E. G ilim n, op. cit., p. 25.
89 Los aos 1890-1895 fueron los aos en q u e la tendencia disgregadora
estaba en alza; su rgano representativo fue E l Perseguido. Vase G. Zaragoza
R uvira, op. cit., p. 421.

perniciosas, pues em pujan a los obreros a adaptarse al rgim en


existente. Adems, los sindicatos obreros entraan elementos do
minantes que apagan la iniciativa, y cualquier lucha profesional
sin iniciativa ni m petu revolucionarios fracasa inevitablem ente.
Los anarquistas, en cambio, deben volcarse a com batir el rgim en
existente y unirse espontneam ente en grupos libres de afinidades,
con m iras a la propaganda por escrito y oral en todos los lugares
donde sea posible.90
Los artculos de El Perseguido elogiaban la unin de afinidades
como m edio para u n ir los grupos que ms se adaptaban a los p rin
cipios anarco-comunistas. Tales grupos se creaban para fines concre
tos, cuya ejecucin era im posible a ttulo individual, y se disolvan
librem ente; la disolucin no era u n indicio de debilidad, sino de
libertad.91
U na crtica acrrim a se hizo desde el peridico contra diversos
intentos, a comienzos de la dcada de 1890, de crear u n a federacin
de sindicatos obreros, en especial contra los anarquistas inclinados
a aprobar esa idea. La actitud hacia la creacin de u n a federacin
de esa ndole sirvi de motivo para la reunin de controversia de los
crculos anarquistas en Buenos Aires; en una noticia que public
E l Perseguido, se dio cuenta que los anarco-comunistas expresaron
su oposicin enrgica en esa oportunidad.92 Los prim eros fracasos
de crear u na federacin obrera y la prevalencia de corrientes pol
ticas en ella, sirvieron a la gente de El Perseguido como prueba
que justificaba sus puntos de vista respecto a la incongruencia de
participar en federaciones y en congresos, con miras a influir desde
adentro. Los anarquistas afirm aban deben rep u d iar esas esfe
ras obreras.93
La actitud negativa de los anarco-comunistas hacia cualquier
forma de organizacin profesional, se conjugaba tam bin con la
negacin del valor y eficacia de las huelgas en la lucha para conse
guir mejores condiciones de trabajo y salario. C uando a comienzos
90
Sociedades de resistencia, en E l P erseguido, 25 de n oviem bre d e 1890;
Sociedades de resistencia, ib id ., 7 de diciem bre d e 1890; R euniones d e con
troversia , ibid., 8 de m arzo de 1891; P racticando la a n a rq u a , ib id ., 5 de
julio de 1891; Los grem ios, ibid., 23 d e o ctubre de 1892; "L as organizaciones
obreras, ibid., 28 de agosto de 1895.
91 G rupo s de afin id ad es, en E l P erseguido, 21 de diciem bre d e 1890;
Desenvolvim iento a n rq u ico , ibid., 1 de enero d e 1892; "O rganizacin de los
grupos, ib id ., 25 de septiem bre de 1892.
92 R euniones de controversia", en E l P erseguido, 28 de septiem bre d e 1890.
Congreso o b re ro , en E l P erseguido, 23 d e agosto de 1891; Federacin
an rq u ica, ibid., 21 de m ayo de 1895; "F ederacin a n rq u ic a , ibid., 31 de
mayo d e 1895.

de la dcada de 1890 estallaron paros de esa ndole (entre los ferro


viarios, sombrereros, tipgrafos, peluqueros, faroleros, peones m u
nicipales, tabacaleros, etc.),94 los anarco-comunistas los objetaron,
se burlaron y form ularon crticas. E l Perseguido, en artculos sobre
el tema, sealaba com prensin por los mviles que llevaron a la
huelga, pero aada que los pasos dados carecan de perspectiva.
A firm aba que no tenan im portancia las ventajas logradas en las
condiciones de trabajo y salario, pues los patrones anulan cualquier
logro po r medio del alza de los precios. N o ayudan a la clase tra
bajadora. A veces benefician a u n a parte de la misma, pero em
peoran la situacin de otros sectores laborales. L a clase obrera slo
podr beneficiarse derrocando el rgim en del salario, es decir efec
tuando la revolucin social.95
A comienzos de la dcada de 1890 era pequeo el nm ero de
anarquistas argentinos adictos a la organizacin y no tenan un
peridico propio. Pero segn la polm ica que se insert en E l Per
seguido, fue advertible que el nm ero aum entaba con el tiempo. El
fortalecim iento de la corriente organizadora en el anarquism o
argentino se vio influido por su vigorizacin en Europa: en Espaa
y sobre todo en Italia. El Perseguido inform aba de ese desarrollo y
lo criticaba acerbamente.
En 1891 se celebr en Capolago, Italia, el congreso anarquista,
y en el mismo se expres consolidada la corriente organizadora
anarco-socialista; E l Perseguido critic la convocatoria de u n con
greso anarquista, as como las conclusiones ideolgicas de los de
bates y resoluciones.96 Poco despus E l Perseguido censur el paso
de "varios compaeros europeos con miras a organizar u n par
tido anarquista.97 Esas palabras iban dirigidas sobre todo contra
los anarco-socialistas italianos, pero u n ao despus se form ul una
crtica igual contra una tendencia que se afianzaba en Espaa, en
el crculo del peridico El Productor, que representaba a una ten
dencia anarquista organizadora parecida a la que en el pasado
existiera en la Federacin R egional Espaola.98
Dos aos despus, en 1895, se agudiz la polmica contra los
organizadores. Fue entonces que se public una censura enrgica
contra la personalidad anarquista ms conocida: Errico M alatesta, a
94 S. M arotta, op. cit., pp. 74-96; P a n e ttie ri, op. cit., pp . 114-18.
95 R euniones a n arq u istas, en E l P erseguido, 22 de febrero d e 1891; "U n a
h u e lg a , ibid., 8 de m arzo de 1891; "R ebencazos, ibid., 8 de m arzo de 1891;
"L as huelgas, ibid., 25 de septiem bre de 1892.
96 "Sobre el congreso d e C apolago, en E l P erseguido, 19 de a b ril de 1891.
97 "P artid o s anrquico s, en E l P erseguido, 10 de ju lio de 1892; "P artid o s y
organizacin a n rq u ica , ibid., 24 de ju lio d e 1892.
98 A los an arq u istas espaoles, en E l P erseguido, 29 de enero de 1893.

quien se hizo objeto de burla y se lo llam el conocido organim anaco. El artculo m enciona el plan de M alatesta publicado en
T h e Torch de Londres, para crear la Federacin Internacional So
cialista A narquista Revolucionaria. Lo reprueba por com pleto y
seala que la federacin entraa elementos antianarquistas: regla
mentos, comisiones, etctera.99
La discusin principal en 1895 no fue slo contra adictos a
la organizacin en ultram ar, sino contra los que se fortalecan en la
Argentina. En 1894 hubo u n a evolucin significativa en el bando
de los anarquistas "organizadores en la A rgentina. Aparecieron
tres peridicos adictos a la corriente anarquista pro-organizacin:
El Obrero Panadero (empez a publicarse el 16 d e septiem bre de
1894), perteneciente al sindicato de panaderos y dirigido p o r Ettore
M attei; El Oprim ido, publicado en L ujn (desde el 20 de septiem
bre de 1894) bajo la direccin del mdico anarquista ingls doctor
Creaghe; La Questione Sociale, parecido por el nom bre y el conte
nido al peridico de M alatesta en Florencia: lo diriga en Argen
tina F. Serantoni, uno de los adictos prom inentes de la corriente
organizadora en el anarquism o argentino. Esos tres peridicos favo
recan la organizacin obrera y la intervencin en las sociedades
gremiales existentes,100 y discutan con El Perseguido. A comienzos
de 1895, este peridico public u n m anifiesto polmico contra los
grupos adictos a la organizacin, que se afianzaron y se m ultipli
caron en el pas.101

L O S S O C IA L IS T A S E N

LA

A R G E N T IN A

Y S U S R E L A C IO N E S

C O N L O S A N A R Q U IS T A S

Antes de exam inar el desarrollo de los grupos anarquistas proorganizacin en la A rgentina, conviene analizar varios hechos adi
cionales acaecidos en esa poca en el plano ideolgico-partidista
entre los trabajadores, y que repercutieron en el sector anarquista.
Nos referimos a la consolidacin del m ovim iento socialista en el
pas. Los primeros grupos socialistas asomaron al mismo tiempo
que las clulas anarquistas, es decir, cuando se crearon filiales de
la I Internacional. Igual que en el caso de los anarquistas, esos
9 9 "F ederacin an arq u ista, ideas viejas en tiem pos nuevos, en E l Perseguido,
21 de m ayo de 1895.
100 G. Zaragoza R u v ira, op. cit., p. 422.
101 Siem pre a d e la n te ; Lo q u e somos y lo q u e son ellos, E l Perseguido,
27 de enero de 1895.

grupos conocieron pocas d e exaltacin y de decaim iento en la


dcada de 1880; tam bin ellos fueron parte orgnica de la conso
lidacin de las esferas proletarias en la Argentina. A p artir del
comienzo de la dcada de 1890, al ram ificarse las actividades orga
nizativas e ideolgicas de los trabajadores, las relaciones entre
anarquistas y socialistas se volvieron tensas. L a rivalidad para ejer
cer influencia en el campo obrero se intensific y se ahondaron
las disparidades en lo que concierne al camino que deba seguirse
y a los objetivos. Esa disparidad era muy grande cuando en el
sector anarquista predom inaban los crculos opuestos a la organi
zacin.
Los socialistas, desde u n principio, se esm eraban por form ar sin
dicatos obreros, y fueron los prim eros en prom over el estableci
m iento de una federacin de trabajadores y tam bin los primeros
en organizar una m anifestacin laboral general el 1 de mayo de
1890, acatando el llam ado de la Internacional, en el congreso de Pa
rs de 18 89.102 La m anifestacin se realiz en el Prado Espaol
de Buenos Aires y fue el prim er acto pblico organizado de la
clase trabajadora argentina. R esaltaba el matiz internacional, y los
discursos se pronunciaron en tres idiomas: espaol, italiano y fran
cs.103 Los anarquistas participaron en la m anifestacin, pero obje
taro n pblicam ente sus tendencias as como la resolucin aproba
d a de elevar una peticin al gobierno sobre la situacin de la
clase trabajadora.104
Las divergencias entre anarquistas y socialistas se agudizaron y
aum entaron, pues los segundos siguieron organizando a los traba
jadores en sindicatos y en federaciones, en los primeros aos de la
dcada de 1890 (ya nos hemos referido a las prim eras federaciones).
L a iniciativa era de los socialistas, pero tam bin algunos anar
quistas (de los crculos pro-organizacin) colaboraron con el fin de
enfrentar la influencia socialdemcrata y consolidarse a travs
de u na actividad interna. No todos los anarquistas obraban as: los
anarco-comunistas adictos a E l Perseguido lo censuraban. T am bin
los socialdemcratas se opusieron a la cooperacin anarquista-socia
lista en la federacin ni bien com probaron la intencin anarquista.
E n enero de 1891 se public en El Obrero (rgano de la federacin
102 D. A bad de Santilln, La F O R A , ideologa y trayectoria, Buenos Aires,
Proyeccin, 1971.
103 J. O ddone, G rem ialism o proletario argentino, Buenos Aires, L a V an
g u ard ia, 1949, p p . 40-57; D. Cneo, op. cit., p. 57; S. M arotta, op. cit., pp. 80-84;
H . Spalding, op. c it., pp. 125-126.
1 0 4 " A propos d u 1 M ai, e n E l P erseguido, 18 de m ayo de 1890; " I l 1
M aggio e l'A narchism o", Ibid., 18 de m ayo de 1890; P el V orw arts, ibid.,
18 d e m ayo de 1890; H . Spalding, op. cit., pp. 132-40.

bajo la influencia socialista), u n artculo que atacaba enrgica


m ente al anarquism o: De ningn m odo pueden los socialistas y
los anarquistas m archar de acuerdo, porque el anarquista conse
cuente, segn su teora fundam ental, no puede adm itir ninguna
organizacin. 105 Los com entarios agresivos de El Perseguido con
tra los socialistas polticos y legalistas,106 justificaban por cierto el
enfoque de E l Obrero.
O tra tentativa de realizar u n a m anifestacin conjunta de traba
jadores el 19 de mayo de 1891, fracas por obstrucciones de los
anarquistas; E l Obrero volvi a atacar al anarquism o, lo llam
oprobio y vergenza de la clase trabajadora.107 Este peridico
dej de servir a tendencias socialistas en 1893, y lo reemplaz I l
Socialista, que se m antuvo fiel a la tradicin de atacar al anar
quismo.108
La prensa anarquista, por supuesto, no escatimaba ataques ni
difamaciones contra los socialistas. En los comienzos de la dcada
de 1890 daba el tono E l Perseguido, por lo que no asom bra que
fracasaran los intentos de cooperar con los sindicatos obreros y as
se explican los reveses en cuanto a la federacin prim era y a la
segunda.109 A esta realidad (al papel negativo de los anarquistas
en los prim eros intentos de crear una federacin conjunta d e sin
dicatos obreros) se refiri J. Oddone, el historiador socialista del
movimiento obrero argentino: Fue el anarquism o la prim era fuer
za enemiga que se cruz en el camino del m ovim iento socialista
y obrero, obstaculizando y perturbando la obra de las sociedades
gremiales y agrupaciones polticas. 110
El error de esta valoracin de O ddone es que no distingue entre
las corrientes que ya existan en el anarquismo. Si tiene razn en
cuanto a la funcin operativa de los crculos adictos a E l Perse
guido, no es justo con respecto a los crculos pro-organizacin que
proliferaron en esos das y quisieron integrarse en los sindicatos.
Si se integraban para d ar u n tono anarquista a los sindicatos, no
cabe reprocharlos: no se diferenciaban de los socialistas, que bus105 D. A bad de S antilln, E l m o vim ien to anarquista, op. cit., p. 48.
106 Lo que fa lta , en E l P erseguido, 28 de septiem bre de 1890; A l saqueo,
ibid., 18 de enero de 1890; R euniones de controversia, ibid., 8 d e m arzo de
1891; "T eo ras resueltas, ibid., 29 de noviem bre de 1891.
107 D. C neo, op. cit., p. 73.
108 D. A bad de Santilln, E l m o vim ien to anarquista, op. cit., p p . 48-49.
109 S. M arotta, op. cit., p. 86; P a n e ttieri, op. cit., p p . 116-118; J. O ddone,
op. cit., p. 69.
110 J. O ddone, H istoria del socialism o argentino, tom o I , p. 161. C itado en
E. D ickm an, R ecuerdos de un m ilita n te socialista, Buenos Aires, L a V anguar
dia, 1949, p. 66.

caban lo mismo. Pero cabe sealar que O ddone destac correcta


m ente el odio anarquista al socialismo, en calidad de agrupacin
poltica en la Argentina.
E n 1894 el socialismo argentino dio sus prim eros pasos como
organism o poltico. Se fund el C entro Socialista Obrero y empez
a publicarse La Vanguardia, que se convertira en el peridico del
movimiento. En 1896 se fund el P artido Socialista Obrero. El obje
tivo principal de esta organizacin consista en irru m p ir en el
campo poltico-parlam entario de A rgentina, para luchar all por
los intereses de los obreros. Ese anhelo contravena por completo
el enfoque de los crculos anarquistas: cuando empez a tom ar
forma institucional y concreta, los anarquistas se lanzaron a una
accin opuesta y en prim er lugar se dedicaron a obstruir y molestar
las asambleas socialistas.111 En las m em orias de anarquistas y socia
listas de la poca, se describe cmo los anarquistas trababan las
asambleas socialistas. E. Gilim n, anarquista, se refiere a una asam
blea socialista realizada el da de la conm em oracin de la Com una
de Pars: los anarquistas m olestaron al orador, lanzaron volantes de
propaganda, iniciaron discusiones estruendosas con los asistentes,
volaron alevosamente la reunin con fines de socavacin y pro
paganda.112 E. Dickman, socialista, destaca este m todo en sus
memorias: En los prim eros tiempos los anarquistas individualistas
fueron el azote del naciente m ovim iento gremial y socialista en la
A rgentina. Siendo enemigos de cualquier organizacin, de todo es
t a t u t o ... penetraban violentam ente en las reuniones, asambleas y
conferencias de las sociedades gremiales, y de los centros socialis
tas, perturbando su ordenada y tranquila realizacin, provocando
controversias intiles, escndalos y violencias de hecho, term inando
con frecuencia en bataholas de golpes y tiros de revlver. 113
E. Dickman seala m inuciosam ente que se trat de anarquistas
individualistas, pero probablem ente se refera a anarquistas ad
versarios de la organizacin, tanto anarco-comunistas como indi
vidualistas.

I N C L I N A C I O N E S T E R R O R IS T A S E N T R E

L O S A N A R Q U IS T A S

U n aspecto adicional que caracteriza al anarquism o argentino a


111 D . Cneo, Juan B. Justo y las luchas sociales en la A rgentina, Buenos
Aires, Alpe, 1956.
112 E. G ilim n, op. cit., pp. 18-19.
113 E. D ickm an, Recuerdos de un m ilita n te socialista, op. cit., p . 67.

principios de la dcada de 1890, es la propagacin de las inclina


ciones y enfoques aprobatorios de la violencia y el terror personal,
como rum bo apropiado para la lucha social. Cabe recordar que en
esos aos la aprobacin del terror personal estaba propagada tam
bin en el anarquism o europeo; su influencia lleg a la A rgentina
y se reflej en la prensa.
El Perseguido expres consecuentem ente enfoques aprobatorios
de la violencia y el terror personal, desde sus prim eros nmeros.
Se publicaron diversos artculos en ese sentido, desde los que lla
m aban a la tctica revolucionaria, cuyos principios eran la acti
vidad de u n grupo pequeo de personas, que no descartan ningn
medio para lograr su m eta y se m uestran dispuestos a em plear
bombas, terror personal y dinam ita,114 hasta los artculos que pe
dan poner coto a las arengas tericas y em prender hechos concre
tos de inm ediato, sean actos de terror individual o luchas revolu
cionarias callejeras.115
Pero no todos los anarquistas aprobaron la lnea de E l Perse
guido. Los prim eros ecos de tales disensiones se revelan en una
carta a la redaccin que censura la tendencia destructiva de la
teora anarco-com unista del peridico. L a redaccin adm ite que
la teora anarco-comunista fondea en el anhelo de arm ona y paz,
pero dado el rgim en existente no hay rem edio salvo recu rrir a la
violencia para u n a lucha eficaz; la dinam ita, en esa lucha, es el
arm a ms eficaz de los anarquistas: Si los anarquistas em plean la
dinam ita, es porque se la concepta u n medio muy apropiado
para utilizarlo en defensa contra la burguesa. 116
El llam ado a la d inam ita se convirti en u n grito de lucha de
los grupos anarquistas en 1893. Sirva de ejem plo la reaccin al
incidente ocurrido en L ujn, donde la polica lugarea disolvi
una asamblea anarquista, anticlerical, y arrest a seis participantes
(entre ellos, al doctor Creaghe). El ataque policial a una asamblea
anarquista despert la ira de E l Perseguido,117 y por las calles de
Buenos Aires se reparti u n a circular del grupo Los Dinamiteros,
donde la cuestin fue descrita con detalles y m ostrada como ex
presin de u n rgim en en que los trabajadores no tienen libertad
de palabra. Este rgim en no conceder libertad por su voluntad, y
por ello: Es preciso que conquistemos la libertad y para eso es
114 "A todos los explotado s, en E l P erseguido, 28 de septiem bre de 1890.
115 "E l e sp ritu revolucionario. L a accin in d iv id u a l, en E l Perseguido,
7 de diciem bre de 1890; T c tic a rev o lu cio n aria, ibid., 22 de febrero d e 1891;
T ctica rev olucionaria, ibid., 20 de m arzo de 1892.
116 S entim entalism o y d in a m ita , e n E l P erseguido, 22 d e m ayo d e 1892.
117 A tropellos de la polica", en E l P erseguido, 11 de noviem bre d e 1893.

necesaria la dinam ita, pues la fuerza de sta contrarresta la fuerza


que em plean nuestros opresores. . . La circular finaliza con va
rios llamados de lucha: Viva la dinam ita. Viva la revolucin so
cial. Viva la anarqua. 118
Los comentarios sobre los actos de terror personal de los anar
quistas en Europa, eran todos aprobatorios. E l Perseguido acogi
con beneplcito las prim eras noticias sobre el terror personal en
E uropa, en 1892;119 en noviem bre de 1893, cuando se supo de la
explosin en el teatro Liceo d e Barcelona, el peridico escribi:
La dinam ita en accin, la grata noticia. 120
E n 1893 se public en Buenos Aires La Libert, peridico anarcocom unista en lengua francesa, de tendencia proterrorista. El 23 de
enero de 1893, en el artculo editorial del prim er nm ero, deca:
N o hacemos program a, la hora de discutir h a pasado. C uando el
c a p ita l.. . siembra en todas partes la ruina, y cuando la dinam ita,
aqu y all [en E u ro p a ...] da la prueba de e l l o .. . el p ro g ra m a ...
debe ser de hechos. 121
E ntre los colaboradores en ese peridico, en sus primeros nm e
ros, se contaba el inm igrante de Francia, A. V aillant, quien, un ao
despus, se volvera uno de los terroristas ms famosos. A. V aillant
emigr a la A rgentina en 1891 y perm aneci en ella dos aos. Se
dedic pacientem ente al trabajo campesino, sufri los rigores de la
explotacin en la zona fronteriza, se rebel e incit a sus com pae
ros, volvi a Buenos Aires y al tiem po se fue del pas, lleno de
amargas decepciones. Al volver a Francia se lanz en seguida al
terrorismo. La bom ba que arroj a la Asamblea N acional francesa
quiso ser una protesta contra las injusticias del rgimen, que l
mismo haba sufrido.122 V aillant no fue el nico terrorista famoso
que estuvo en la Argentina. Poco antes, en 1890, haba estado el
anarquista espaol P. Palls, quien en 1893 quiso atentar contra
el general espaol M artnez Campos, como protesta por las torturas
de que eran objeto los anarquistas espaoles presos en M ontjuich.
Al ser ejecutado, Palls se convirti en el m rtir anarquista en
la Argentina, especialmente en los crculos de El Perseguido. El
peridico pidi una colecta para su fam ilia y se form el nuevo
G rupo Bomba Palls.123
118 La c ircular in titu la d a "A los a n arq u istas de Sudam rica, se encuentra
en el archivo IISG, A m sterdam , coleccin M ax N e ttla u , legajo A rgentina, 1893-5.
119 "A d elan te , en E l P erseguido, 20 de m arzo de 1892.
120 E l Perseguido, 11 de noviem bre de 1893.
121 D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p. 51.
122 J . C. L ongoni, F our p atients o f Dr. D eibler, L ondres, ed. L aw rence A.
W ishart, 1970, pp. 85-86.
123 "P au lin o P alls, en E l P erseguido, 22 de octu b re de 1893.

E n tre los terroristas anarquistas de comienzos de la dcada de


1890, Ravachol logr la glorificacin mayor en el anarquism o ar
gentino (aunque no tena vnculos con el mismo); en 1892, cuando
se supo que lo haban ejecutado, El Perseguido se identific, en
un artculo editorial, con lo que haba hecho.124 Esta identifica
cin ech races en muchos crculos anarquistas, y se m ultipli
caron los artculos aprobatorios en diversos peridicos. La solida
ridad mayor se expres en 1895 cuando el grupo anarco-comunista
La Expropiacin public u n folleto especial en su m em oria. En la
introduccin se incluy la siguiente frase, que es de por s elo
cuente: "N uestro amigo Ravachol ha pagado con su cabeza, su
abnegacin por la em ancipacin social del proletariado. Luego se
destaca su personalidad y lo presentan como prototipo:
R a v a c h o l h a c o n o c id o to d a s la s m iseria s, h a b e b id o c o n el c liz d e a m a r
g o r d e l p u e b lo esclavo; p e r o m s v a lie n te , m s r e b e ld e q u e e l c o m n
d e lo s m o rta le s q u e s u fr e n e n sile n c io , l se su b le v a c o n tra la s in ju s ti
cias, d e c la ra so lo la g u e r ra a la b u rg u e s a sa tisfe c h a (p. 4) . . . R a v a c h o l
e n c a rn a el p r in c ip io d e la r e b e li n ; p e rs o n ific a d o , sim b o liz a la s ideas
d e l ib e r t a d y d e a c c i n in d iv id u a l (p . 6 ) .

Los delitos que cometi logran la rehabilitacin total:


Q u im p o r ta e l h a b e r h e c h o c o n tr a b a n d o , v io la d o u n a s e p u ltu r a d e a ris
t c ra ta , fa ls ific a d o m o n e d a , a liv ia d o d e 30 000 fra n c o s a l e r m ita o d e
C h a m b le s, h a b e r le a v a n z a d o el f in d e la e x is te n c ia e n a lg u n o s m o m e n
tos, d in a m ita d o a lg u n o s m a g i s t r a d o s .. . T o d o esto n o es m s q u e la
c o n se c u e n c ia d e l e sta d o so c ial a c tu a l. E sta m o s e n c e rra d o s e n u n crc u lo
d e a ce ro , e n el q u e n o n o s es p o s ib le d e b a tirn o s s in r o m p e r a lg u n a
cosa (p. 6 ) .

L a introduccin finaliza con la siguiente frase:


C u a n d o R a v a c h o l fu e a rre s ta d o , se crey q u e n o s u c e d e ra m s n a d a ;
p e ro f u e u n a d e c e p c i n p a r a lo s b u rg u e se s : se h a n e n c o n tr a d o h o m b re s
e n rg ic o s p a r a h a c e r v o la r a lo s d e l a t a d o r e s . . . H a b is se m b ra d o e l v ie n
to, co se ch a ris la te m p e s ta d . V iva la p r o p a g a n d a p o r el h e c h o ! 125

Debe sealarse que, pese a la glorificacin de los anarquistas,


del terror individual y de la dinam ita en la prensa anarquista, no
hubo n ingn caso de terror anarquista en la A rgentina entre 1890
y 1894. La prim era y nica noticia sobre u n grupo anarquista que
124 R av achol, en E l P erseguido, 24 de ju lio d e 1892.
125 Los extractos son del folleto R avachol, edicin L a E xpro p iaci n , Buenos
Aires, m ayo de 1895. (Se en cu en tra en el A rchivo IISG, A m sterdam .)

iba a aten tar contra personalidades e instituciones polticas (aten


tado que frustr la polica) se public el 26 de mayo de 1894.126
El representante britnico en Buenos Aires, tam bin lo inform:
S e o r [C o n d e d e K im b e rle y ]: L a m e n to in f o r m a r a su s e o ra q u e la
p la g a d e la a n a r q u a q u e h a b r o ta d o c o n ta l v io le n c ia r e c ie n te m e n te e n
E u r o p a h a a p a re c id o e n ltim a s fe ch a s a q u . E l d a 25 d e l m es p a sa d o ,
u n g ru p o d e estos m a lh e c h o re s a p o s ta h a b a a c o rd a d o e l h a c e r e s ta lla r
s im u lt n e a m e n te b o m b a s e n la C a sa d e G o b ie r n o , la C m a ra d e R e
p re s e n ta n te s , la B o lsa d e V a lo re s y la casa d e l g e n e r a l R o c a o la c a te
d ra l, d u r a n te u n T e d e u m so le m n e , d e p e n d ie n d o d e l lu g a r e n q u e p r o
d u je r a n efecto s m s te rrib le s.
A fo r tu n a d a m e n te , la p o lic a p u d o a t r a p a r a c in c o d e los b rib o n e s e n
e l m ism o m o m e n to d e c a rg a r la s b o m b a s y, p o r in f o r m a c i n re c ib id a
e n el c u a rte l d e p o lic a , se e sp e ra q u e a n te s d e m u c h o se lo g re la c a p
tu r a d e la t o ta lid a d d e los a se sin o s.127

De este hecho no hubo ecos en la prensa anarquista local de la


poca, y en mi opinin no se lo debe ver como algo caracterstico.
Por el contrario: lo que caracterizaba a los grupos anarquistas extre
mistas de los crculos anarco-comunistas no era la accin terrorista,
sino el palabrero terrorista. La palabra violenta no lleg a m ate
rializarse en actos, ni se desat u n a ola de terror en la Argentina.
E. Gilim n, en su libro de memorias, distingue entre palabras y
hechos de los prim eros anarquistas del pas, y lo refiere en forma
de u na charla caracterstica entre anarquistas, que nos perm ite de
du cir sus inclinaciones:
L a p r o p a g a n d a m s eficaz es la p r o p a g a n d a p o r el h e c h o .
|A h , si yo tu v ie r a e l c o ra je q u e m e fa lta ! M is deseos m s g ra n d e s
s e ria n h a c e r algo, p e ro n o m e a c o m p a a e l c o raz n .
Y yo, a ta d o c o n t a n t a f a m i l i a . . . T e n a ra z n B a k u n in . E l re v o lu
c io n a rio d e b e se r solo.
N o e sto y c o n fo rm e c o n e s o . . . C re o p o r e l c o n tr a r io q u e la fa m ilia
lo h a c e a u n o m s re b e ld e . V e r a los h ijo s sin p a n , a l a m u je r e n f e r m a . . .
su b le v a a l m s c o b a rd e .
A m , n o es la f a m ilia q u ie n m e a ta . L o p o c o q u e h a g o , lo h a g o m s
p o r e lla q u e p o r m m ism o . L o q u e m e f a lta es v a lo r.
Y lu eg o , esos a d o rm id e ra s d e l so c ialism o , c o n su p r o p a g a n d a le g a li
ta r ia , p a c fic a , q u e to d o lo v ie n e n a e n to rp e c e r.
126 H . Spalding, op. cit., pp. 180-182. C ita: L a voz de la Iglesia, 26-5-1894,
nm . 3444.
127 La carta se en cu en tra en el archivo del P u b lic R ecord Office, Londres,
I .o 6/436 nm . 24.

No son slo ellos. Tambin entre nosotros habr que expurgar, y


mucho.
All estn los organizadores perdiendo el tiempo en formar rebaos,
en organizar sociedades de resistencias. Eso es un socialismo disfrazado. ..
Y otra vez, de vuelta a lo dicho en un comienzo:
Es propaganda lo que se debe hacer. Y a ser posible, la propaganda
por el hecho, que es la ms eficaz.128

L A O P O S IC I N

A L T E R R O R E N T R E L O S A N A R Q U IS T A S

A p artir de 1895 resalta la decadencia de la tendencia proterroris


ta extrem a en los crculos anarquistas de la Argentina. Ese ao
se publicaron noticias sobre grupos que objetan los actos del anar
quismo violento en Europa, censuran el palabrero terrorista o el
llam ado a la dinam ita en la Argentina. El prim er sntom a de ello
fue u n artculo editorial polmico en E l Perseguido, contra los
grupos anarquistas que objetaban el culto a Ravachol y al terror
individual.129 La prueba directa ms interesante del surgim iento de
una corriente que censura el palabrero terrorista de los crculos
anarquistas adictos a E l Perseguido es u n a circular que public en
Rosario, en 1896, el Crculo Ciencia y Progreso, que tam bin se
define grupo com unista-anrquico. La circular M anifiesto de pro
testa contra los alarmistas reprueba la vocinglera terrorista y la
hipocresa del terrorism o de saln :
. . . Cuando los miserables de chaqueta, de levita o de sotana se mueven
en la sombra para perpetrar simulacros de atentados que a nadie daan,
quiz con el preconcebido fin de que los tontos los tomen en serio, o
de que, por espritu de imitacin, algn fantico, entre los miles de
hambrientos y desesperados, se ponga en accin... no hemos podido ca
llar por ms tiempo y hemos resuelto levantar, como lo hacemos hoy,
nuestra voz de protesta solemne contra las canalladas que, a los que pro
fesamos ideas de no gobierno, se nos atribuye por parte de los ignorantes
y mal intencionados...
Los que damos la cara llamndonos francamente partidarios de la
128
129
1895;
ibid.,

E. G ilim n, op. cit., p. 15.


Lo q u e somos y lo q u e son ellos, e n E l P erseguido, 25 de enero de
"Siem pre a d elan te , ibid., 10 d e febrero d e 1895; "F ederacin a n rq u ic a ,
31 de m ayo de 1895.

a b o lic i n d e l g o b ie rn o , lo s q u e so s te n e m o s y a lim e n ta m o s la p ro p a g a n d a
r a z o n a d a , o r a l y e sc rita , p o r m e d io d e h o ja s , c o n fe re n c ia s y f o l l e t o s .. .
le v a n ta m o s n u e s tr a voz d e p ro te s ta y d e c la ra m o s q u e n a d a ten e m o s, n i
h e m o s te n id o , n i q u e re m o s te n e r d e c o m n c o n los p e d a n te s q u e slo
s a b e n s e m b ra r la a la rm a o a m e n a z a r c o n la d in a m ita , s ie n d o in c a p a c e s
d e u s a rla p o r n o c o n o c e r n i su c o m p o s ic i n q u m ic a n i su e m p le o
n i c o n lo s fa n tic o s q u e c o n f u n d e n l a id e a c o n e l p r o c e d im ie n to , n i
m u c h o m e n o s c o n los m a l in te n c io n a d o s , q u e p r e te n d e n se rv ir a l id e a l
s a tis fa c ie n d o v e n g a n z a s p e rso n a le s.
P ro te s ta m o s ta m b i n p o r la i n u t i l i d a d y lo c o n tr a p r o d u c e n te d e se m e
ja n te s m e d i o s . . . q u e n i n g u n a m e d id a a u to riz a n i ju s tific a , p o r q u e n o
sa b e m o s c m o p o d ra m o s e fe c tu a r u n m o v im ie n to re g e n e r a d o r c o n m ed io s
d e p ra v a d o s , p o r q u e cree m o s q u e la s b u e n a s d o c trin a s d e b e n i r a c o m p a
a d a s d e b u e n a s o b ra s.
. . . L a a n a r q u a es la paz, es e l a m o r, es la p e rfe c c i n h u m a n a y es
e l b ie n e s ta r d e la h u m a n id a d .130

Esas expresiones eran inslitas y excepcionales en las publicacio


nes anarquistas de hasta ese m om ento. A nunciaban un nuevo es
p ritu en los crculos que se consideraban anarco-comunistas. No
tenemos varas para m edir cunto influy este espritu en Rosario
y Buenos Aires, pero cabe suponer que en 1895-1896, cuando ape
nas asom, se circunscriba an a pequeos grupos que se resistan
a la tradicin y a las tendencias acum uladas en los aos transcu
rridos.
Ciencia y Progreso de Rosario y grupos paralelos de Buenos Ai
res quienes se expresaban en el peridico E l O primido, em pren
dieron en 1895-1896 una lucha contra la im agen negativa, terroris
ta, de violencia y aventurerism o del anarquism o argentino, formada
por la propaganda de El Perseguido.131 Esta imagen y los ecos del
terror en Europa despertaron m iedo y hostilidad por parte de la
sociedad argentina contra el anarquism o,132 a la vez que facilitaron
las persecuciones policiales. Hemos m encionado los ataques de la
polica a una asamblea anarquista en L ujn. Ese incidente no fue
excepcional: desde 1893 se efectuaron cuantiosos arrestos y depor
taciones de anarquistas activos.133
130 M anifiesto de protesta contra los alarmistas. Este folleto se en cu en tra en
el archivo IISG, A m sterdam , coleccin M ax N e ttla u , legajo A rgentina, 1893-5.
131 "A propsito de la bom ba de B arcelona, en E l O prim ido, 7 d e ju n io
de 1896.
132 Ya en 1892 se p u b lic a ro n artculos en E l D iario, qu e llam ab an a im p e
d ir la e n tra d a de an arq u istas a la A rgentina, as como a d e p o rta r a los que
ya h a b a n ingresado. Vase "R ebencazos, e n E l O prim ido, 22 de m ayo de 1892.
1 3 3 H . Spalding, op. cit., p p . 179-80; D. A bad de S antilln, M o vim ien to anar
quista, p p . 46-57.

Pero el dao de las persecuciones policiales no fue la causa que


im puls a esos crculos a querer cam biar la imagen del anarquism o
en la A rgentina. A los grupos como Ciencia y Progreso los mova
el deseo de frenar el aventurerism o y el palabrero terrorista alti
sonante, para enm endar la imagen anarquista en el seno de la clase
trabajadora. Los com plot clandestinos, los artculos de instigacin
a la violencia, el llam ado a usar la dinam ita hicieron que muchos
obreros se abstuvieran de acercarse al anarquism o; la base trabaja
dora de sus grupos se fue reduciendo por ese motivo, pese a que
las posibilidades aum entaban por el crecimiento del nm ero de
obreros y la agudizacin de las luchas sociales. No es una casuali
dad, por lo tanto, que se fuera dejando de lado la lnea terrorista
y creciera la corriente pro-organizadora. Ambas cosas resaltaron en
el auge de las campaas obreras de 1895-1896.

h u e lg a s o b re ra s de 1895-1896
L a agitacin creciente entre los trabajadores argentinos se not ya
en 1894, pero slo en 1895 adquiri expresin concreta. La lucha
obrera adquiri auge en 1895; el nm ero de huelgas creci de 9
en 1894, a 19 en 1895, con la participacin de 21 000 obreros;
14 paros triunfaron. Los objetivos de la lucha en ese entonces,
fueron: aum ento de salario y reduccin de las horas de trabajo. El
sindicato de yeseros plante el requisito de la jornada laboral de
8 horas, y tuvo xito.134 En Buenos Aires funcionaban 25 sindica
tos y a fin de ese ao fracas otro intento, el tercero, de crear una
federacin general (con influencia socialista).135
En 1896 sigui la ola de huelgas y la cam paa de luchas obreras
en la A rgentina lleg a su cumbre. Estallaron 26 huelgas grandes
y prolongadas, con la participacin de 26 000 obreros.136
Ese ao se hizo el prim er intento de exhortar a la huelga gene
ral, por iniciativa de varios sindicatos activos: las sociedades cosmo
politas de obreros albailes, panaderos, yeseros, marm oleros y esti
badores. Prom ovieron una convencin obrera, a la que fueron
invitados todos los trabajadores en general, y especialmente los
que pertenecen a las sociedades de pintores, carpinteros y anexos,
galponeros de Rivera, calafates, herreros y mecnicos, vidrieros, tor
neros en m adera, talabarteros, sastres, peluqueros, etc.. E n esa
134 J. O ddone, op. cit., pp. 36-39; S. M arotta, op. cit., p. 36.
135 H . Spalding, op. cit., pp. 128-32; J. O ddone, op. cit., p p . 74-76.
136 S. M arotta, op. cit., p p . 97-100; J. O ddone, op. cit., p. 3 7 .

asamblea los obreros fueron llam ados a debatir la huelga general.137


L a convencin no tuvo xito, pues los concurrentes no eran de la
misma idea en cuanto a la huelga general; se desataron discusiones
violentas, hubo muchos tum ultos y el tem a se dej de lado.138
U na lucha obrera de grandes dim ensiones estall entre los ferro
viarios. Prim ero en el ferrocarril sur, pero pronto se propag a to
das las compaas y abarc casi todos los servicios ferroviarios en
la Argentina.
Los ferroviarios pusieron de m anifiesto espritu de lucha y soli
daridad. Pero la firmeza de los empleadores y la falta de experien
cia combativa causaron el revs de los obreros: un sector tras otro
se rindieron a la presin de los empleadores, que recurran a rom
pehuelgas reclutados entre los inm igrantes, cuyo nm ero super
ese ao al de aos anteriores.139
En 1896 sobresali la inflexibilidad de los empleadores, que se
valieron de la ayuda policial contra los obreros huelguistas, contra
sus asambleas y manifestaciones. Am enazaban con inscribir a los
huelguistas en listas negras, que les im pedira conseguir trabajo
en el futuro. La sociedad de industriales UIA, pese a estar formada
principalm ente por inm igrantes, pidi a las autoridades que de
po rtaran del pas a los p ertu rb adores del orden social.140

L O S A N A R Q U IS T A S Y L A A G IT A C I N

OBRERA DE

1895-1896

C abe exam inar ahora la actitud de los anarquistas hacia la ola de


huelgas y la agitacin obrera en 1895-1896. Los crculos de El Per137 Vase la circular de esos sindicatos titu la d a A todos los trab ajad o res,
p ub licad a en Buenos Aires el 2 de ju n io de 1896. U na copia se en cu en tra en
el archivo IISG, A m sterdam , coleccin p riv ad a d e M ax N e ttla u , legajo A rgen
tin a , 1896-97. P a ra inform acin sobre tal re u n i n , vase E l O prim ido del
7 de ju n io de 1896.
Las circulares adicionales sobre las huelgas d e 1896, se e n cu e n tra n en la m is
m a coleccin de M ax N ettlau :
a) C ircular d el Sindicato de O breros A lbailes: L as huelgas;
b) O breros M arm oleros y Picapedreros;
c) Confederacin de A rtes Grficas;
d) O breros Panaderos;
e) Zapateros, C ortadores, A paradores.
138 M ovim iento social, en E l O p rim ido, 28 de ju n io de 1896.
139 S. M arotta, op. cit., pp. 99-100; "L a h uelga de los m aquinistas y foguis
tas", en E l O prim ido, 28 de ju n io d e 1896.
140 S. M arotta, op. cit., p. 98; J. O ddone, op. cit., p. 109; "In d u striales p ac
ficos-feroces, en E l Perseguido, 6 d e septiem bre de 1896.

seguido no cam biaron de posicin. El peridico sigui publicando


artculos de censura a la organizacin y a los sindicatos obreros;
el argum ento era que los sindicatos institucionalizados, con comi
siones y reglamentos, no prom ueven la lucha obrera sino que la
deform an y debilitan el espritu de combate. ( T am bin criticaba
las huelgas parciales, pues en su opinin m alversaban la energa
de los obreros y los empleadores sabran recuperar de ellos las pe
queas ventajas que podan haber conseguido. El nico m odo de
m ejorar la situacin de los obreros afirm aba era la revolucin
radical, el derrocam iento del rgim en existente.141
Pero en 1895-1896 E l Perseguido ya no era el nico vocero anar
quista. Se publicaban tam bin otros peridicos, de lnea distinta
(vase pp. 44 s s . ) . Adems cabe sealar la integracin personal de
obreros con ideas anarquistas en los sindicatos obreros. E n u n en
sayo sobre la historia del anarquism o en la A rgentina, presentado
al Congreso anarquista de Pars, en 1900, se recalca este fenmeno
en el inform e sobre los sindicatos obreros argentinos a comienzos
de la dcada de 1890:
. . . S in s o a r s iq u ie r a h a c e r d e e llo u n a c u e s ti n d e p rin c ip io s , lo s c o m
p a e ro s c re y e ro n n a tu r a l f o rm a r p a r te d e esas a g ru p a c io n e s y a u n d e
a lg u n a s so c ie d a d e s d e o fic io fo rm a d a s p o r a n a rq u is ta s , c o m o la s d e los
a lb a ile s , p ic a p e d re ro s , so m b re re ro s, p in to r e s d e R o sa rio , yeseros, e tc. E ste
m o v im ie n to s o c ie ta r io . . . fu e se g u id o p o r h u e lg a s, c o n flic to s d iv erso s e n
tr e p a tr o n o s y o b re ro s, h u e lg a s y c o n flic to s q u e m u c h a s veces e s tu v ie ro n
c o ro n a d o s p o r el x ito , g ra c ia s a la in te lig e n c ia d e los aso c ia d o s, a las
id ea s y a las e n e rg a s d e los e le m e n to s av an z ad o s, es d e c ir d e los a n a r
q u is ta s q u e se h a lla b a n a l f r e n te d e la s so c ied a d es.142

Pero pese a la integracin personal inm anente en la actividad de


los sindicatos, la presencia anarquista no era an notoria en ellos
ni en las huelgas de 1895. Eso se puede deducir de u n informe
presentado por M anuel Campos, jefe de polica de Buenos Aires,
en el captulo sobre el anarquism o:
E n la s h u e lg a s h a in te r v e n id o e n p e q u e a e scala el a n a rq u is m o . Sea p o r
n o te n e r to d a v a a m b ie n te e n los g re m io s in d u s tr ia le s d e la c a p ita l, sea
p o r la i n u ti l id a d d e su p r o p a g a n d a e n la cla se n a tiv a d e o b re ro s , el h e
cho es q u e ta le s id ea s a n p e r m a n e c e n c irc u n s c rip ta s a in d iv id u o s a isla
141 O rganizaciones y h uelgas, en E l Perseguido, 27 de enero de 1895; O r
ganizaciones y huelgas, ibid., 10 de febrero de 1895; " Las organizaciones obre
ras, ibid., 28 de agosto d e 1895; O breros, ibid., 12 de diciem bre d e 1896.
142 E l Congreso revolucionario internacional de Pars, B uenos Aires, 1902,
p. 40.

d o s o a so c ied a d es p o c o n u m e ro s a s , q u e r e fle ja n sin e x p a n d irs e las te o ra s


p re c o n iz a d a s p o r los c e n tro s a n a r q u is ta s e u ro p e o s.

Pero aparte del com entario sobre el presente, M. Campos vati


cina el futuro:
Si b ie n es c ie rto q u e e sta in tr o d u c c i n d e l a n a rq u is m o e n la R e p b lic a
A r g e n tin a se o p e ra c o n d ific u lta d e s p a r a su d e s a rro llo p o r los m o tiv o s
c ita d o s, su a p a ric i n p o r si so la es u n p e lig ro se rio p a r a el p o rv e n ir,
c u a n d o las r e la c io n e s e n tr e c a p ita lis ta s y o b re ro s se c o m p liq u e n y las f a
c ilid a d e s d e l tr a b a jo d is m in u y a n p o r c u a lq u ie r m o tiv o in d ire c to , y pol
lo m is m o p o c o eficaz.143

Los acontecimientos de los aos subsiguientes confirm aran los


vaticinios de Campos. Pero hacan falta dos condiciones bsicas. La
prim era, en cuanto a la agudizacin de los conflictos, la previo;
no sucedi lo mismo en cuanto a la otra condicin, pero no fue
menos im portante. Esta condicin estaba incluida en la evolucin
de la ideologa anarquista en la A rgentina, en la consolidacin de
la tendencia que aprobaba, por principio, la participacin integral
en las actividades de los sindicatos obreros, el empleo de instrum en
tos organizativos para la accin anarquista y obrera. Pasos evidentes
en ese sentido se dieron en 1895-1896, paralelam ente al fortaleci
m iento de dicha tendencia en los centros anarquistas activos de
E uropa.144 E n esos aos se publicaban en Buenos Aires los peri
dicos E l Obrero Panadero, L Avvenire, La Questione Sociale, parti
darios los tres de la tendencia organizativa y de la actividad en los
sindicatos obreros. E l Oprim ido que empez a aparecer en L ujn
bajo la direccin del anarquista doctor Creaghe, se traslad a fines
de 1895 a Buenos Aires y se convirti en u n quincenario regular y
en u n vocero central del anarquism o tam bin era adicto a la or
ganizacin.145 Este peridico simpatiz con la lucha de los sindicatos
en 1896. En un artculo editorial polemiz con los opositores a las
huelgas anarquistas, esto es, con los crculos de El Perseguido:
"C om batir las huelgas es m algastar el tiem po y esfuerzos que pue
den ser debidam ente aprovechados. Nosotros preferimos im pulsar
143 "M em oria del jefe de polica de Buenos A ires , en M em oria del m inistro
del In terio r, 1895, citado p o r H . Spalding, La clase trabajadora argentina, p. 184.
144 Federacin anrquica. Ideas viejas en tiem pos nuevos, en E l P ersegui
do, 21 de m ayo de 1895; G. Zaragoza R u v ira, op. cit., p. 423; M ax N ettlau,
H istoire de lanarchie, Pars, ditions d u Cercle, 1971, pp. 165-99. Sobre la lucha
de los grupos anarco-com unistas en In g la te rra respecto del re tiro del a n arq u is
m o d el Congreso In tern a cio n a l de T rab a ja d o re s, vase "E l congreso de L ondres,
El O prim ido, 6 de septiem bre.
145 "A u to rid ad y organizacin, en E l O p rim ido, 12 de a b ril de 1896.

las, darles nuestro apoyo, hacerlas revolucionarias... T oda huelga,


pequea o grande, salga triunfante o denotada, ser de resultados
excelentes porque entonar ms los nimos entre obreros y capita
listas, porque nos adiestraremos en la pelea y porque al fin nos
har com prender que el camino ms corto para llegar a la sociedad
ig u a lita ria ... es el de la revolucin social. 146
En la seccin de informaciones, del mismo nm ero, al h ablar de
las dimensiones crecientes de las huelgas, dice la redaccin: esto
da una idea de la necesidad que hay de que nosotros, los anarquis
tas, hagamos causa com n con los huelguistas, aunque esto nos
obligue a enrolarnos en las sociedades de resistencia, pues ejercien
do en ellas nuestra influencia y con la tctica debida nos ser ms
fcil em pujar a la masa por la va revolucionaria.147
En el nm ero siguiente la redaccin reiter estas ideas (dos se
m anas despus) en u n editorial sobre las huelgas: M ovimiento
fructfero. 148 Pero pronto se com prob que las esperanzas de El
O prim ido en la evolucin de las huelgas eran vanas. A comienzos
de octubre se extinguieron todos los paros. El deseo de E l Opri
m ido de tornar las huelgas en un im pulso de accin revolucionaria,
no encontr asidero. Sin embargo, al com entar el cese de la ola
de huelgas, escribi: " . ..N o porque haya term inado el movimiento
huelguista hemos de separarnos ya de las agrupaciones de oficio;
al contrario, conviene enrolarnos en ellas y ejercer all en lo posible
nuestra influencia en el terreno de las ideas. 149 La redaccin de
El O prim ido no pudo lu char por la m aterializacin de la lnea que
predicaba. M edio ao despus de publicar estas palabras, dej de
aparecer.
L a lucha por m aterializar esta tendencia que habra de sea
lar u n vuelco en el anarquism o de la A rgentina fue asum ida por
un peridico nuevo, La Protesta H um ana, que empez a publicar
se en 1897.

146
147
148
149

"L as huelgas, en E l O prim ido, 23 de agosto de 1896.


E l m ovim iento social, e n E l O prim ido, 23 d e agosto de 1896.
M ovim iento fru ctfero , en E l O prim ido, 6 de septiem bre d e 1890.
M ovim iento social , en E l O prim ido, 20 de septiem bre de 1896.

la

p r o t e st a h u m a n a

En la historia del anarquism o en la A rgentina, le cupo u n lugar


destacado a La Protesta H um ana que, en los prim eros aos del mo
vim iento, hizo u n aporte decisivo en lo que concierne a la consoli
dacin de la tendencia que llev a integrar el anarquism o en las
luchas sociales de la clase trabajadora argentina, y luego se tras
form en el rgano de prensa central del anarquism o y se edit
regularm ente hasta que ste desapareci como factor de gravitacin
pblica en la Argentina.
Los albores de este peridico se rem ontan al 13 de junio de 1897,
en Buenos Aires, cuando empez a aparecer como semanario bajo
el nom bre de La Protesta H um ana (pas a llam arse slo La Pro
testa a comienzos de noviem bre de 1903).1 Ya en abril de 1897 se
tuvo nocin clara de la intencin de publicarlo y de su tendencia,
cuando el grupo fundador difundi una circular explicativa entre
los crculos anarquistas de la A rgentina y del exterior.2 La circular
explicaba, entre otras cosas, que el trasfondo de esta iniciativa re
sida en:
"..el gran desarrollo adquirido por la propaganda anar
quista en Sudam rica. Por consiguiente consideraban necesario
crear un medio de expresin que prom oviera la propaganda y ayu
dara a propagarla entre las am plias capas del pueblo. En cuanto
a la esencia del peridico y su meta, sealaba:
L a P ro te sta H u m a n a se r u n p e ri d ic o p u r a m e n te d o c tr in a l y re v o lu c io
n a r io , q u e tr a ta n d o to d a s a q u e lla s c u e s tio n e s d e a c tu a lid a d a m e d id a q u e
se v a y a n d e s a rro lla n d o , a r re m e te r d e firm e y sin c o n te m p la c io n e s c o n tra
to d a s las c r a p u le r a s b u rg u e sa s y a u to r ita r ia s , p r o c u r a n d o v u l g a r i z a r . . .
la b o n d a d d e l I d e a l A n a r q u is ta .3

En lo que atae a la identidad y a la composicin del grupo


1 D. A bad de Santilln, "L a P ro te sta , e n la recopilacin Certam en intern a
cional de "La P rotesta, Buenos Aires, 1927, p p . 34-71.
2 U n eje m p la r orig in al de esta c ircu lar se en cuentra en el archivo del In te r
nationaal In s titu t voor Sociale Geschiedenis (IISG), A m sterdam , en la coleccin
p riv ad a de M ax N ettlau , en el legajo: A rg en tin ien A narchism us, D rksachen,
1895, 1896.
3 Ibid.

iniciador, contamos con un nm ero de detalles. En prim er trm i


no, la circular de referencia m enciona textualm ente el nom bre de
G regoi Ingln Lafarga, cuyo dom icilio y casilla de correo en Buenos
Aires figuraban como direccin para quienes quisieran suscribirse.
G. Ingln Lafarga, de profesin carpintero y anarquista activo,
inm igrante de origen espaol-cataln (quien ya haba desempea
do una labor periodstica intensa en los ltim os aos) 4 sera el
director de La Protesta H um ana (en adelante: L P H ) du ran te los
cinco aos subsiguientes, y contribuira considerablem ente a la
afirm acin de su imagen y orientacin. A su lado descollaba F ran
cisco Berri, obrero panadero y activo en su sindicato, quien se res
ponsabilizaba por el aspecto adm inistrativo del peridico. Colabo
raba con ellos otro grupo de anarquistas, activos en los sindicatos
obreros: carpinteros, panaderos, etc.,5 y tam bin varios intelectua
les, como A ltair, y profesionales libres: los doctores J. Creaghe y
E. A rana (ambos mdicos). U na considerable contribucin le cupo
al periodista J. Prat, u n anarquista de Espaa, quien lleg a la Ar
gentina en 1897, en la poca en que se iniciaba la publicacin de
LP H , y permaneci en el pas u n solo ao. D urante ese ao escri
bi muchas veces en el peridico y colabor intensam ente en su
redaccin. Al regresar a Espaa sigui enviando desde all cartas
y artculos; debido a su influencia, tam bin colaboraron en LPH
otras plum as espaolas, como ser R. Mella y A. Lorenzo.6
En cuanto al carcter y a la difusin del peridico, cabe sealar
que, desde su prim er nm ero, se editaba en cuatro pginas, consa
4
E n 1896, G. In g ln L afarga, ju n to con M. R eguera, fu n d el peridico La
R evolucin Social, que existi h asta 1897. Vase D. A bad de S antilln, E l m ovi
m iento anarquista, op. cit., p p . 59-60.
5 Ib id ., pp. 60-61.
6 U n enfoque excepcional sobre el p ap el de J. P ra t en la fundacin de La
Protesta H u m a n a , puede hallarse en el peridico anarco-individualista G erm inal,
que polem iz conspicuam ente con La Protesta H u m a n a ; segn aq u el peridico,
La Protesta H um a n a es p a rte del p a trim o n io m u n d ia l de la corriente d e adictos
a la organizacin en el anarquism o, p a ra tran sp la n ta r tendencias pro -o rg an i
zativas de los grupos a n arq u istas del m undo. L a llegada de J. P r a t no fue
casual, sino que lo h a b a n enviado con ese propsito: V ino a sta [Buenos
Aires] Jos P ra t y se hizo cargo de La Protesta H u m a n a , p la n t el terren o en
varios nm eros y sobre tablas, lanza el consabido acuerdo: La O rganizacin,
Qu hizo de las contestaciones q u e le m an d aro n al respecto? In d u d ab lem en te
lo q u e estaba acordado: m andarlos al canasto del olvido. G erm inal, Buenos
Aires, 5 de m arzo de 1899; G. M ontero, H istoria de una propaganda.
La inclusin de artculo tan hostil, lo hace sospechoso de tendencioso, m x i
m e p o rq u e no se en co n traro n p ru e b as objetivas adicionales, ya que se hab la de
u n co m plot. Al contrario: la ap arici n de L a Protesta H u m a n a tuvo como
trasfondo y races el desarrollo de los crculos anarquistas en la A rgentina, tal
como tra t de explicarse luego.

gradas todas a los artculos tericos generales, sobre aspectos diver


sos de las teoras anarquistas, as como a artculos sobre temas de
actualidad y referentes a las tendencias de accin de los crculos
anarquistas en la Argentina.
En la prim era poca, la colaboracin de anarquistas locales en
el peridico era relativam ente escasa. L a m ayor parte de los ar
tculos eran copias y traducciones de la prensa anarquista europea.
U n espacio notable se dedicaba a las reseas del quehacer en el
m ovim iento anarquista de Espaa, Italia, Francia y Portugal. Al
finalizar el prim er ao, creci de u n modo considerable el papel
de los artculos que trataban los problem as relativos a la realidad
del anarquism o en la Argentina. U na lnea caracterstica desco
llante del peridico, era la ausencia absoluta de avisos comerciales.
Los anuncios y comunicados que se publicaban tenan conexin
con las actividades de los crculos anarquistas: noticias sobre asam
bleas, reuniones festivas, celebraciones, as como anuncios sobre la
venta de libros y folletos. L P H igual que todos los otros peridi
cos anarquistas en la A rgentina- se financiaba por medio de con
tribuciones de sus lectores y suscripciones. L a inform acin relativa
a la recaudacin de contribuciones y suscripciones ocupa un lugar
considerable en la seccin inform ativa, en la pgina 4 de cada n
mero, y se expresaba en las listas detalladas de los contribuyentes
y el total de su contribucin.7 Esas listas sobre cuyo grado de
veracidad atestigua la escrupulosidad en la enm ienda de erratas
cada tan to ofrecen u n cuadro objetivo sum am ente fidedigno so
bre el grado de difusin cada vez ms am plio del peridico en la
A rgentina: en sus ciudades y m unicipios. Adems, si se toma en
cuenta que la difusin del peridico desempeaba un papel im por
tante en la actividad proselitista del anarquism o,8 el m apa de la
difusin ofrece tam bin una cierta idea del alcance de la am pliacin
de la labor anarquista en la A rgentina. Segn esas listas, se nota
que ya en el prim er ao de su aparicin, L P H se haba difundido
por 30 localidades del pas, a ms de la capital federal. La difusin
aum ent en 1898 y se extendi a otras 48 localidades, principalm en
te en las provincias del litoral. En los aos subsiguientes, hasta
1901, el nm ero aum ent a 75 poblados, entre ellos tam bin varias
ciudades en el norte, como T ucum n, Resistencia y otras. Si se in
cluye la lista de todas las localidades a donde llegaba el peridico
desde 1897 a 1901, se tendr una nm ina de 130 parajes, entre ellos
ciudades grandes como Rosario, Crdoba, Mendoza, La Plata y
7 En general se su m in istraro n n m inas francas en los prim eros aos, pero
algunos p referan ocultarse tras apodos, sobrenom bres, iniciales, etctera.
8 E. G ilim n, op. cit., p p. 9-10, 30-31.

tam bin m unicipios pequeos o colonias; en algunos lugares la di


fusin era continua, en otros slo tem poraria o espordica.9 La
lista de localidades por donde circulaba el peridico (vase apn
dice I), prueba que la difusin de las ideas anarquistas trascendi
en la A rgentina los lm ites de Buenos Aires y de varias ciudades
del litoral, y que abarc una zona territorial de vastas dimensiones.
No es p or supuesto u n a evidencia de la intensidad ni del alcance
de la accin, sobre todo porque se trataba de un tiraje generalm en
te reducido. A cunto llegaba el tiraje del peridico se puede de
ducir de los balances publicados con regularidad: prim ero cada tres
meses y luego en cada nm ero. Segn esos balances, el peridico
empez con un tiraje de 2 000 ejemplares y en 1900 aum ent a un
prom edio de 3 000 (algunas semanas la difusin alcanzaba 3 500 o
4 000 ejemplares).10 El sem anario llegaba asimismo a las grandes
ciudades de los pases vecinos: M ontevideo, Sao Paulo, R o de Ja
neiro, Santiago de Chile, Asuncin y Lim a, donde suscit inters
en los crculos anarquistas lugareos.11
Cabe sealar que la publicacin de L P H en calidad de peridico
anarquista, no fue u n acontecim iento excepcional dentro de la ac
cin general del anarquism o, sino que form parte de u n proceso
que se prolong varios aos. Desde comienzos de la dcada de 1890
aparecan en A rgentina diversos peridicos anarquistas: en parte
se extinguieron apenas vieron la luz, en parte sobrevivieron d u
rante varios aos y algunos se m antuvieron hasta la publicacin
de L P H en 1897.12
El peridico E l O prim ido, que empez a editarse en L ujn, en
1894, bajo la direccin del doctor Creaghe, dej de aparecer al pu
blicarse LPH , en el que vio al continuador de su lnea ideolgica
9 Sobre la lista de localidades com pleta d onde se d ifu n d a L a Protesta H u
mana as como el grado de su re g u la rid a d , vase el apndice I.
10 H a sta fines de 1897, el peridico se d ifu n d i en 2 000 - 2 200 ejem plares.
En los aos 1898-1899, la circulacin prom edio era de 2 500 ejem plares. En
1900-1901, lleg a 3 000. Esta circulacin parece nfim a, si se la com para por
ejem plo con La Prensa, cuyo tira je en esos m om entos ascenda a 75 000 ejem
plares. Sergio Bag, E volucin histrica de la estratificacin social en la A rgen
tina, p. 70.
Pero com parem os con la circulacin de la prensa a n arq u ista en u n pas e u
ropeo grande, como F rancia, q u e contaba con u n to ta l de 4 500 lectores a n a r
quistas (J. Joll, T h e anarchists, ed. Eyre a n d Spottisw oode, L ondres, 1964, p. 147).
Se com prueba que la difusin de L a Protesta H u m a n a era m uy n otable, cote
jada con lo h a b itu a l en los m ovim ientos a n arq u istas del m u n d o en la poca.
11 La Verdad, M ontevideo, 31 de o c tu b re d e 1897.
12 U n a lista com pleta de la prensa a n a rq u ista en la A rgentina, e n tre 18841897, vase en M ax N e ttla u , B ibliographie de lA narchie, ed. B iblio th q u e des
"T em ps N ouveaux, ao 1897, nm . 8, p. 149.

y sus luchas. La conexin estrecha de ambos peridicos se revela,


en el hecho de que el prim er nm ero de L P H inserta noticias so
bre la cam paa de suscripciones para E l O prim ido, adems de una
acotacin: puesto que el doctor Creaghe pag los gastos de im pre
sin del ltim o ejem plar, los dineros recaudados durante la cam
paa son transferidos para financiar la im presin de LPH . Otros
peridicos siguieron publicndose paralelam ente con la aparicin
de LP H . R esalta entre ellos el peridico anarquista en lengua
italiana, L Avvenire, que empez a editarse en Buenos Aires en
1894. T am bin este peridico igual que E l O prim ido vea en el
nuevo rgano un com paero de lucha. Con el correr del tiempo,
ambas publicaciones se identificaban estrechamente. Acab por
propagar las ideas de L P H en los crculos de inm igrantes italianos
que se concentraron en la A rgentina (tiem po despus, a mediados
de la prim era dcada del siglo xx, suspendi su publicacin inde
pendiente y se convirti en u n suplem ento a La Protesta). Otras
publicaciones anarquistas que vean la luz al aparecer L P H , eran:
La Anarqua, publicada por u n grupo anarquista de La Plata; La
Libre Iniciativa, que se editaba irregularm ente en Rosario; La Voz
de la M ujer, vocero de un grupo de m ujeres de Buenos Aires y
muy activo en la propaganda fem inista de la Argentina, T am bin
vea la luz El Obrero Panadero, de tendencia anarquista y de apa
ricin espordica, que empez a publicarse en 1894.
Dos meses antes de que empezara a editarse L P H , en marzo de
1897, apareci en Buenos Aires el prim er ejem plar del peridico
terico anarquista Ciencia Social. El editor y director era F. Seran
toni, u n anarquista activo, dueo de una librera grande en el
centro de Buenos Aires, L ibrera Sociolgica, que se haba conver
tido en el foco de difusin principal de la prensa y la literatura
anarquistas de la capital. La redaccin de L P H se respald igual
m ente en esa librera: all se realizaban suscripciones, se conseguan
vnculos perm anentes con los lectores y se organizaban recaudacio
nes especiales. La circular anunciando la aparicin de este peri
dico y dando a conocer su contenido ideolgico, se public el
12 de marzo de 1897.13 R evelaba la tendencia y los propsitos
del peridico:
N u e s tro ttu lo (C ien c ia Social) es p o r s so lo u n p r o g ra m a ; d e c o n fo rm i
d a d c o n l q u e re m o s re c o g e r, c o n d e n s a r y m e to d iz a r c u a n to se sa b e a c e r
13 Ciencia Social, revista de sociologa, artes y letras, C ircular, B uenos Aires,
12 de diciem bre de 1897. U n a copia orig in al de esta c irc u la r se h alla en el IISG,
A m sterdam , en la coleccin p riv ad a de M ax N e ttla u , legajo 1897, A rgentinien
Anarchism us.

c a d e las re la c io n e s h u m a n a s p a r a fo rta le c e r e l c rite rio e m a n c i p a d o r .. .


N i d o g m as, n i c o n v e n c io n a lis m o s , n i a p a s io n a m ie n to s se c ta rio s to rc e r n
la ln e a d e c o n d u c ta q u e n o s h e m o s tra z a d o , firm e m e n te p e rs u a d id o s d e
q u e la so c io lo g a tie n e ya, c o n el tr a b a jo d e c rtic a d e lo e x is te n te , u n
c a p tu lo d e c arg o s q u e lo d e ja s in base, s in ra z n d e e x is tir, y c o n la
e v id e n c ia d e la v e rd a d d e sus a firm a c io n e s , e le m e n to s s u fic ie n te s p a r a
u n a re n o v a c i n ra c io n a l d e la s o c i e d a d .. .
T e n e m o s u n id e a l q u e n o s sirv e d e n o r t e . . . Q u e re m o s la l ib e r t a d q u e
r e q u ie r e e l d e s a rro llo d e n u e s tro ser, la ig u a ld a d com o e le m e n to e se n c ia l
m e n te c o n s titu tiv o d e la so c ie d a d .. . y c u a n to se h a fo rm a d o p o r la o b
se rv a c i n , el e s tu d io y la in te lig e n c ia h u m a n a c o n stitu y e u n p a tr im o n io
u n iv e rs a l, p u e s to sin l i m i t a c i n . . . a d isp o sic i n d e todos.

Pese a las formulaciones algo nebulosas de la circular, se revela


claram ente la tendencia anarquista del peridico, desde su prim er
nm ero. En la prctica fue el prim er intento de editar u n peri
dico terico anarquista serio, que trajera en sus ejem plares anlisis
tericos a la vez que artculos sobre problemas actuales. Entre
L P H y Ciencia Social se crearon vnculos estrechos y llegaron a
complem entarse m utuam ente.
L P H , semanario, tena la funcin de reaccionar y atenerse a las
cuestiones actuales, pero en sus pginas no faltaban artculos teri
cos generales; Ciencia Social, peridico que apareca cada tantos
meses, cum pla el cometido de u n a tribuna terica significativa.
La m ayor parte de los artculos eran reproducidos de peridicos
anarquistas europeos, y traan la firma de los ms descollantes ide
logos del anarquism o en esa poca: P. Gori, E. M alatesta, E. Re
clus, P. Kropotkin, A. Lorenzo, R. Mella, S. Faure, J. Grave, C.
M alato, A. H am on, etctera.
A su lado, asimismo, sola haber notas tericas de M ax N ordau,
L. Bchner, H. Spencer, L. Tolstoy. Con frecuencia se insertaban
creaciones de Ibsen y la valoracin de su personalidad.
La colaboracin de periodistas locales era escasa, pero cabe re
cordar al doctor E. Arana, F. Basterra, A ltair, J. M olina y Vedia
y al doctor J. Creaghe.
Este peridico sigui publicndose hasta el ao 1900. La redac
cin a su vez subsisti aunque no diera a luz otros ejem plares
hasta que fue deportado Serantoni, en 1902.14

1 4 E. G ilim n, op. cit., p. 40; D. A bad de S antilln, M o v im ie n to anarquista,


op. cit., p. 73.

G R U P O S A N A R Q U IS T A S E N

1897

En 1897 fue notorio u n despertar considerable en la actividad anar


quista de la Argentina, sobre todo en el dom inio de la propagan
da, de la inform acin oral y escrita. Se fundaron peridicos, se
publicaron folletos y se difundi u n a literatu ra anarquista tanto
original como traducida.15 Ese ao actuaban en la A rgentina
varios crculos y grupos anarquistas. El ms dinm ico eran Los
cratas, del suburbio de Barracas, en las inm ediaciones de la capi
tal. Ese grupo convoc asambleas de esclarecimiento y edit folle
tos de propaganda redactados por crculos anarquistas europeos y
argentinos. En los avisos del grupo, insertados en los ejemplares
de L P H , figuran los nombres de 15 folletos de esa ndole.16 En
agosto de 1897 el grupo edit el opsculo Capacidad revolucionaria
de la clase obrera, del doctor E. Arana.
En la declaracin de principios del grupo Los cratas, se recalca
la necesidad de desarrollar la ap titu d revolucionaria de los traba
jadores, por medio de la im particin de conciencia revolucionaria;
se exhorta a hacerlo de inm ediato, en la labor cotidiana, en las
fbricas, en la calle, en los cafs, en las asambleas pblicas, en la
organizacin personal, y se previene a no diferirlo para el futuro
lejano.17
Esas palabras reflejan u n estado de nim o general, que se expres
tam bin en otras publicaciones. Otros grupos anarquistas activos
en Buenos Aires ese ao, que sobresalan por su quehacer, fue
ron El Libertario, en Almagro, y T ie rra y L ibertad en C onstitu
cin. Los tres grupos actuaban por separado, pero sobresalieron
por la sim ilitud de su accin y p o r sus inclinaciones anarco-comu
nistas, propagadas en la A rgentina desde haca varios aos y que
se n u tran del desarrollo de grupos anarquistas en Europa por ese
entonces.18
15 E. G ilim n, op. cit., p p . 39-40; D. A b ad de S antilln (M o vim ien to anar
quista, op. cit., p. 73) afirm a que e n cu an to a la circulacin de libros y folletos,
B uenos A ires h a b a llegado entonces a l m ism o nivel que B arcelona.
16 La Protesta H u m a n a , 15 de ju lio de 1897, 1 de o c tu b re de 1897, 31 octu
b re d e 1897.
17 La capacidad revolucionaria de la clase o b rera, de todos los desheredados
y despojados, conociendo, q ueriendo y p u d ien d o , no a g u ard a r el m om ento de
la liquidacin to ta l diferid a al da o poca d e fin itiv a de la revolucin, sino que
se m anifestar ya desde luego p o r las liquidaciones parciales, d a r seales y
m anifestaciones inequvocas en el taller y e n todas las relaciones sociales, p a ra
d a a r y p e rtu rb a r el o rd e n actual de la sociedad; creando obstculos in su p era
bles a los gobiernos, a la pro p ied ad , a la religin, a la iglesia. Capacidad re
volucionaria de la clase obrera, Buenos Aires, Los cratas, 1897, p. 12.
18 La Protesta H um ana , seccin G rupos y R euniones, d e fechas 15 de julio

El conjunto filodram tico Academia Filodram tica Erm ette Zac


coni contribuy especialmente a propagar la influencia anarquis
ta; pona en escena piezas y espectculos de contenido social, fruto
de la plum a de dram aturgos anarquistas locales o europeos. El
conjunto actuaba con frecuencia en las reuniones o en las jornadas
campestres de los grupos anarquistas y como m edio de atraccin
del pblico para las entrevistas de los m ilitantes anarquistas o para
sus conferencias.19
T am b in en el in terior del pas actuaban grupos anarquistas,
entre los cuales sobresala Ciencia y Progreso, de Rosario, que des
de haca varios aos editaba folletos de esclarecimiento. Igual que
otros grupos predecesores, asumi una linea anarco-comunista. En
1896 se sum a su labor intensa el doctor E. Z. Arana, anarquista
consciente,20 figura de renom bre y adm irada en Rosario por su
vida modesta y la abnegacin con que trataba a los enfermos ca
rentes de medios. E n 1896 pronunci u n a serie de conferencias
populares, en las que dio expresin cabal a sus ideas sociales anar
co-comunistas, al criticar a la sociedad existente y al bosquejar las
lneas de la sociedad futura. Esas conferencias fueron redactadas
y las edit el crculo Ciencia y Progreso.21 El carcter pacfico
anarco-comunista de las concepciones del grupo editor, se revela en
las palabras de la introduccin:
N o es la a n a r q u a el d e s o rd e n y la b a r b a r ie , n o es el c rim e n y la c o r ru p
c i n ; sin o la paz, el a m o r y la f r a t e r n id a d u n i v e r s a l . . . (p . 6 ) .

Y en las expresiones del propio autor, sobre la sociedad futura:


E n la s o c ie d a d v e n id e ra n o h a b r ric o s n i p o b re s, q u ie n m a n d e n i q u ie n
o b e d ez ca . H a b r lib r e a g ru p a c i n e in ic ia tiv a , a c a d a u n o se g n sus n e
cesid ad es, d e c a d a u n o se g n sus fu erzas, h e a h las b ases d e l a so c ied a d
d e l o r d e n y d e la a rm o n a , la s o c ie d a d c o m u n is ta a n r q u ic a (p . 3 5 ).

El mismo ao 1897, el grupo edit un segundo folleto del doctor


de 1897, 18 de agosto de 1897 y 1 de octu b re de 1897. R especto d e l grupo
T ie rra y L ib ertad , vase La Verdad, M ontevideo, 3 de o ctu b re de 1897. Sobre
el anarq u ism o com unista en E u ro p a, especialm ente en Francia, Ita lia y Espaa,
vase M ax N e ttla u , H istoire de lA narchie, Pars, ed. d u Cercle, 1971, pp. 160174 y 182-197.
19 La Protesta H u m a n a , 21 de o c tu b re de 1897, 12 de diciem bre d e 1897.
20 El doctor A rana no h a sido n u n c a u n a n arq u ista de p a rtid o , pero fue u n
hom bre p ro fu n d am e n te convencido de la b o n d a d d el com unism o a n r q u i c o ...
D. A bad de S antilln, M o v im ie n to anarquista, op. cit., p. 61.
21 E. Z. A rana, La sociedad, su pasado, su presente y su porvenir, R osario,
1897. Este folleto se im prim i en 1, 500 ejem plares y fue editado p o r Ciencia y
Progreso, grupo de p ro p a g an d a com unista anrquica.

E. Z. Arana, sobre los problem as de la liberacin de la m ujer, don


de se critica acerbamente la institucin de la familia au toritaria y
se llam a a entablar relaciones de igualdad entre los sexos en la so
ciedad y la familia. El folleto trae un examen histrico de las di
versas formas de familia en la historia de la hum anidad y su adap
tacin a los regmenes sociales cambiantes. T am bin bosqueja la
imagen de la fam ilia libre y liberada en la sociedad futura, ba
sada en la unin libre, es decir, en la vinculacin libre, voluntaria
y no perpetua. En esencia ser una m onogam ia temporal libre...
que es el ltim o trm ino de la evolucin de la fam ilia. El requi
sito para una familia as es un rgim en social distinto y, en prim er
trm ino, una educacin y capacitacin m ental y sensible para un
nuevo estilo de vida. El prim er paso, por supuesto, es la educa
cin de la m ujer.22
Las concepciones feministas, los llam ados a la liberacin de la
m ujer y las crticas a la fam ilia existente (inclusive en el seno de
los m ilitantes anarquistas!) estaban m uy en boga en varios crculos
d e mujeres anarquistas de Rosario y Buenos Aires.
C ontaban con su propio peridico La Voz de la M ujer que
sobresala por su estilo agresivo y condenatorio del dom inio mascu
lino en la sociedad, y no escatimaba dardos contra los hombres
anarquistas que se adornaban con atuendos revolucionarios por
fuera pero oprim an a sus mujeres en el hogar.23 Esos grupos orga
nizaban asambleas de esclarecimiento que exaltaban los nimos.24
O tros lugares del in terior del pas, donde descollaba la actividad
anarquista, eran L ujn (all sobresala el doctor Creaghe) y Jurez
(donde adquiri renom bre el grupo denom inado Los Autnomos).25
Al grupo La Anarqua, de La Plata, le cupo una actividad sin
gular: por su iniciativa se convoc el C ertam en Socialista L iberta
rio Internacional, una com petencia de composiciones tericas que
h ab ra de reu n ir a m ilitantes de A rgentina y del exterior. El grupo
invit a todos los miembros de grupos anarquistas, pero la mayo
ra desoy su llam ado.26 Cabe suponer que la negativa a cualquier
22 La m u je r y la fam ilia, conferencia p ro n u n c ia d a en R osario el 17 de enero
de 1897 p o r el doctor E. Z. A rana, ed. p o r el gru p o de P ro p ag an d a C om unista
A nrquica C iencia y Progreso, R osario d e Santa Fe, 1897.
23 L a Voz de la M ujer, 31 de enero de 1896. El a rtcu lo prin cip al, "A pareci
aq u ello , ataca enrgicam ente a los hom bres anarquistas. D espert m ucho enojo
en los crculos anarquistas, h asta el p u n to q u e la redaccin debi d isc u lp a r
se en el siguiente nm ero, el 20 d e febrero de 1896, en u n artculo A los com
p a ero s, sealando que no se tuvo el propsito de h e rir a todos los a n a rq u is
tas p ero que, en esencia, se justifica la crtica.
24 L a Protesta H u m a n a , 27 de ju n io de 1897, 15 de ju lio de 1897.
25 La Protesta H u m a n a , 1 de o ctu b re de 1897, 15 de septiem bre de 1897.
26 Sobre el ex tra am ien to de otros grupos respecto de la iniciativa d el grupo.

inten to de crear u na obra com n a todos los anarquistas, d e distin


tos grupos, se n u tra en u n a tradicin del pasado, basada en la ac
tividad dividida, en clulas autnom as, carentes de marcos perm a
nentes y de vnculos internacionales. Esta tradicin desbarat por
principio todos los intentos de unificacin estable.
E n esta tradicin de actividad separatista y espontnea, se advir
ti u n vuelco a fines de octubre de 1897, cuando se cre el Crculo
de Estudios Sociales que se em peaba por constituir u n centro de
labor de propaganda en Buenos Aires, para propagar la idea
em ancipadora entre la masa obrera y... entre todos los com pae
ros que se hallen de acuerdo con tal iniciativa.27
P ara ese fin se quiso crear u n crculo perm anente, donde los afi
liados pagaran una cuota m ensual y contaran con una sede que les
perm itiera reunirse todas las tardes. En la prim era asamblea del
crculo ya participaron 50 personas, dispuestas a organizarse de
ese m odo y a form ar el fondo de accin con el aporte de cuotas
mensuales de u n peso. El grupo llam a los anarquistas de Bue
nos Aires a adherir al crculo (lo hizo a travs de La Protesta H u
mana), pero no todos aprobaron la iniciativa y hubo quienes vie
ro n en ese paso los indicios de una organizacin partidista. Una
expresin de las vacilaciones que despert ese tema, puede notarse
en unas preguntas formuladas a la redaccin de L P H por el anar
quista Jos Otero, de Buenos Aires, en u n a carta fechada el 15 de
diciem bre de 1897: 1) Los anarquistas formamos un partido? 2)
Sera til que los anarquistas constituyramos grupos por oficios?
La respuesta de la redaccin fue inm ediata, no obstante las reti
cencias, pues en la contestacin la redaccin daba u n parecer y no
una declaracin de principios que obligara a algn cum plim iento:
1) C re em o s q u e p o r el m e ro h e c h o d e se r a n a r q u is ta s som os u n p a rtid o ,
ya q u e p o r ta l se e n tie n d e la c o lig a c i n d e in d iv id u o s q u e s ig u e n u n a
m ism a o p in i n , o sea, q u e tie n e n u n id e a l c o m n y c o n tr ib u y e n a r e a li
zarlo . U n p a r ti d o p u e d e se r a u to r ita r io o a n tia u to r ita r io , e s ta r o rg a n iz a d o
o n o e sta rlo .
2) C re em o s m u c h o m s t il c o n s titu ir " g ru p o s p o r a fin id a d e s , p u e s e n
u n c rc u lo d e o b re ro s d e u n m ism o o ficio p u e d e n h a b e r in d iv id u o s q u e
n o se id e n tif ic a n e n sus e n fo q u e s y q u e , c o n sus re y e rta s in te r n a s , e ste ri
lic e n el e sfu erz o c o m n . S in e m b a rg o , la re d a c c i n re c o n o c e l a im p o r
de La P lata, vase el artcu lo en La Protesta H u m a n a , 17 de o ctu b re de 1898,
que insin a q u e hay discusiones bizantinas en los grupos, que obstaculizan la
accin conjunta. El pro p io peridico se sum a a la iniciativa y lla m a a los
com paeros a acatarla.
27 L a Protesta H u m a n a , 21 de o c tu b re de 1897; Inform acin sobre la te n
dencia a crear el crculo y sus p ro g ram as, ibid., 1 de agosto de 1897.

ta n c a d e la a so c ia c i n p ro fe s io n a l: L a a g r u p a c i n p o r oficios, p o d r
h a c e rse c u a n d o se t r a t a d e los in te re s e s d e l o fic io . 28

Asignamos im portancia a esta respuesta, como expresin de la


tendencia que empez a consolidarse en el seno del grupo que p u
blicaba L P H , en lo que concierne a problem as de organizacin
(p artid o ) y en cuestiones concernientes a la actividad del sindi
cato obrero. Cabe prestar atencin a la am bivalencia que se ex
presa en la respuesta a la segunda pregunta, donde adm ite la im
portancia de las dos formas de unificacin de los grupos, sin
insinuar cul es preferible. Esta am bivalencia es tpica de la posi
cin de la redaccin de L P H en ese m om ento y seala el proceso
de la transicin, de la prioridad de los grupos de afinidades que
exista en el pasado en los crculos anarquistas de A rgentina
hacia la relacin positiva cada vez m ayor a la actividad en los sin
dicatos obreros, lo que obliga indefectiblem ente a adoptar formas
de organizacin. Es cierto, la relacin positiva hacia la organiza
cin fue notoria en la posicin de L P H desde sus orgenes. Esto
nos lleva a una nueva etapa en el desarrollo del m ovim iento anar
quista, por lo que debemos analizarlo tom ando en cuenta cmo
encaraba L P H las campaas obreras en la Argentina.

L A PR O T E ST A H U M A N A Y LOS P R O B L E M A S O BRERO S

L P H revel apego especial a los problem as de los trabajadores de


la A rgentina, desde sus pasos iniciales. A unque en el artculo edi
torial del prim er nm ero no se m enciona en detalle a la clase tra
bajadora y la term inologa es general el peridico anuncia:
...de nuestros ideales, deseamos hacer partcipe al pblico inteli
gente, e indica el papel de prom over la em ancipacin de los des
heredados.29 En el segundo nm ero, el artculo editorial aborda
La crisis obrera. En ese a rtc u lo , se exam ina el despeam iento
m aterial y moral que daa a la clase trabajadora, con el increm en
to de la desocupacin en Buenos Aires y en el interior. El artculo
no libera a los obreros de la respon sabilidad por el descalabro, a
raz de la falta de una conciencia social y revolucionaria com bati
va, y previene que de su indiferencia hacia la cuestin social, la
burguesa se aprovecha.30
28 L a Protesta H u m a n a , 2 de enero d e 1898.
29 L a b re ch a , en La Protesta H u m a n a , 13 de ju n io de 1897.
30 "L a crisis o b re ra , en La Protesta H u m a n a , 27 de ju n io de 1897.

Conviene aclarar que 1897 fue u n ao relativam ente tranquilo,


en lo que atae a los conflictos laborales, y el nm ero de huelgas
fue muy reducido. En la prctica haba estallado u n a sola huel
ga gr ande, la de los ebanistas, a fines de noviembre, y se prolong
duran te u n mes.31 El ao previo, 1896, fue en cambio tormentoso
en ese sentido y fue testigo de muchos paros laborales; a fines de
ese ao se produjo una calma relativa (se prolong hasta comienzos
de 1899). En 1896 entr al pas el doble del nm ero de inm igran
tes que lo haba hecho el ao anterior. Esta situacin cre un
desahogo en el mercado laboral, aum ent el nm ero de desocupados
y se convirti en factor que disuada a los trabajadores de salir a
la huelga, por m iedo a perder el lugar de trabajo. Pero si los obre
ros se abstenan de hacer huelgas, las masas de desocupados consti
tuan un ferm ento de pasiones tormentosas. El acontecim iento ms
violento en las luchas de la clase trabajadora, por cierto, fue la
m anifestacin de los desocupados en Buenos Aires, a m ediados del
mes de agosto.32
Pero pese a la calma relativa en el campo laboral, las condiciones
de trabajo y la subsistencia de los obreros siguieron tan difciles
como en el pasado. El dficit en el presupuesto obrero era lo nor
mal. Los jornales reales no guardaban generalm ente relacin con
el alto precio de los alquileres y artculos de prim era necesidad.
En distintos lugares de trabajo, las condiciones y relaciones labo
rales estaban cargadas de m aterial explosivo. U na circular repar
tida el 16 de enero de 1898 por varios trabajadores en el puerto de
carbn de La Plata, nos perm ite echar un vistazo a u n recodo os
curo de las relaciones laborales de ese ao. T en a u n ttu lo cla
moroso: La m oderna esclavitud. 33
La circular denuncia el contrato de trabajo esclavizador, con la
empresa de descarga J. M. Com paa, segn el cual los estibadores
del puerto estaban obligados a trabajar de da y de noche, sin li
mitaciones, disponiendo slo de dos das de franco por mes, en los
cuales la empresa, si fuera necesario, tam bin poda emplearlos.
El sueldo m ensual era de 90 pesos, pero las ausencias se desconta
ban de la paga. La ausencia du ran te cinco das anulaba autom
ticam ente el contrato y conduca al despido sin indem nizacin. Las
31 M ovim iento O brero In tern a cio n a l-A rg e n tin a , La Protesta H u m a n a , 28 de
noviem bre de 1897.
32 L a Protesta H u m a n a , 18 de agosto de 1897. In fo rm a sobre u n a asamblea
de p rotesta tu rb u le n ta , que congreg a 5 000 desocupados, y sobre m anifesta
ciones violentas, en el centro de B uenos Aires, acom paadas p o r choques con
la polica.
33 El volante se en cu en tra en la coleccin p riv ad a de M ax N e ttla u , en el
legajo 1898-1899, en el IISG, A m sterdam .

dificultades que sobrellevaban los estibadores de Buenos Aires se


reflejaban tam bin en otro dom inio: en los conventillos, las vivien
das en los vecindarios indigentes, donde los operarios y los nuevos
inm igrantes se alojaban en condiciones deplorables, sin ninguna
precaucin sanitaria. Algunos artculos publicados en P H se abo
caron a este tema y llam aban a los inquilinos a rebelarse, a no pa
gar el alquiler.34
L P H consider u n deber describir la precariedad de los obreros,
as como los obstculos con que tropezaban los nuevos inm igrantes
al querer aclimatarse; los inm igrantes seguan afluyendo a la Ar
gentina atrados por el seuelo del enriquecim iento fcil, pero se
encontraban con u na realidad de pobreza m aterial y falta de tra
bajo, arrojados al suplicio del ham bre y de la indigencia, obligados
a cum plir tareas en cualquier condicin y a cualquier precio.35
A u n peridico como L P H , la revelacin de la pobreza m aterial
y social de las capas laboriosas y de los nuevos inm igrantes, le re
sultaba u n tema apropiado para la cam paa contra el rgimen
existente; las capas sociales que sufran se convertan en u n objeto
apropiado para la propaganda anarquista. De ah que resultara
natural, para los redactores de L P H , que los sectores ms despo
sedos fueran tam bin los ms propicios para absorber ideas anar
quistas.36 Se extrajo por consiguiente la conclusin de que caba
actuar entre los trabajadores, que son los que ms sufren y los peor
tratados, de que se deba intensificar la actividad de esclarecimien
to en su seno, participar en sus luchas contra los explotadores e
insuflarles la ideologa anarquista que llevara en el futuro a la
em ancipacin total. Pero el gran cam ino consista en saber por
qu camino enfilar. Al respecto se haba suscitado una discusin
acrrim a desde haca varios aos; las divergencias exacerbaron a
los bandos con puntos de vista encontrados dentro del sector anar
quista argentino: por un lado estaban los anarco-comunistas, por
el otro los anarco-individualistas.37

L O S A N A R C O -IN D IV ID U A L IS T A S

E n 1897 la lucha entre el anarco-comunismo y el anarco-individua


34 "A gua lib re , en L a Protesta H u m a n a ,
m onopolios y peticiones o b reras, ibid., 1 de
35 La situ aci n , L a Protesta H u m a n a , 1
38 M edita o b re ro , L a Protesta H u m a n a ,
37 E. G ilim n, op. cit., p. 24.

15 de ju lio de 1897; A lquileres,


o c tu b re de 1897.
de agosto de 1897.
17 de o c tu b re de 1897.

lismo era aguda y se expresaba en las publicaciones y en las asam


bleas pblicas. Sobre u na de esas reuniones, inform L P H .38 La
asamblea se celebr el 25 de ju lio en Buenos Aires, por iniciativa
de los anarco-individualistas que llam aban a debatir Las glandes
cuestiones sociales y la an arq u a, y polem izaron apasionadam ente
con los anarco-comunistas. L P H inform sobre la asamblea con un
tono de mofa y desde los enfoques individualistas filosficos,
estriles y extravagantes. Pero la pasin de la controversia y la
gravitacin que se le atribuy, se revela por el hecho que la redac
cin no se circunscribi slo a eso sino que escribi, en uno de sus
nm eros, un artculo extenso sobre el tem a.39 El autor polemiza
con las teoras de los individualistas, que suponen a la sociedad
compuesta por individuos autnom os, que subestiman las conexio
nes sociales llam ndolas artificiales y superfluas, y que suponen
una existencia de arm ona n atu ra l entre las voluntades autno
mas, sin ninguna necesidad del aderezo exterior. El autor, adicto
a la concepcin anarco-comunista (que ve al hom bre como una
creacin social en sustancia, fruto de la sociedad y de apego inm a
nente hacia ella) niega la existencia de esa presunta arm ona na
tu ral entre las voluntades autnom as que no requieren relaciones
sociales. E n su opinin, tampoco cuando el Estado sea arrasado
brotar la arm ona espontneam ente, sino que har falta que los
seres hum anos la creen prem editada y conscientemente. Esa dife
rencia de concepcin, entre la espontaneidad y la accin organi
zada y prem editada, configura la base de la discusin ideolgica
y del antagonism o en cuanto al problem a: Los anarquistas deben
recurrir en su actividad a los medios de organizacin, o no? Esta
cuestin focalizaba la desavenencia entre los dos polos, y se expres
con m ayor agudeza al aparecer el peridico Germinal.40
G erm inal empez a publicarse en Buenos Aires el 14 de noviem
bre de 1897, prim ero bajo la direccin de A. Salbans y luego (desde
enero de 1898), dirigido por Francisco Garca; se defini como pe
ridico anarquista y fue declaradam ente el vocero de los enfoques
anarco-individualistas.41 La difusin no era glande, si se juzga por
38 G rupos y reuniones, en La Protesta H u m a n a , 1 de agosto de 1897.
39 "E l individualism o e n la a n a rq u a , en La Protesta H u m a n a , 2 de sep
tiem bre de 1897.
40 Sobre las causas de la ap arici n d e G erm inal y sobre el trasfondo de la
cam paa contra el enfoque "organizativo", vase G. M ontero, "H isto ria de una
p ro p a g an d a o decadencia de u n id eal, G erm inal, Buenos Aires, 5 de m arzo
de 1899.
4 1 E n esa poca se p u b lic a b a tam b in otro peridico anarco-individualista
en Buenos Aires, titu lad o L a A u to n o m a In d ivid u a l, p ero vio la luz m uy poco
tiem po. Vase La Protesta H u m a n a , 19 de agosto de 1897.

el tiraje (no sobrepasaba los 2 000 ejemplares) y por las listas de


suscriptores, en su mayora de Buenos Aires y sus suburbios, muy
pocos de Rosario y contados lectores de otras localidades del in
terior.
Desde su prim er nm ero, el peridico se lanz a una lucha ideo
lgica intensa contra la tendencia pro-organizacin en el anar
quismo. En el nm ero 3, del 12 de diciem bre de 1897, se public
u n artculo editorial extenso, in titu lad o Por qu somos antiorga
nizadores, donde se presenta a los anarquistas partidarios de la
organizacin como idnticos en sus enfoques a los socialistas de
Estado, de los que se diferenciaran slo por su oposicin a la tc
tica parlam entaria como medio para lograr la socializacin de los
medios de produccin. Unos y otros adoptaban u n enfoque que
ignoraba al pueblo, desdeando la capacidad espontnea de las
masas para lanzarse a una cam paa contra la clase dom inante. De
ah provena su arrogancia de pretender ser los elegidos, los por
tadores de la misin de dirigir al pueblo y organizarlo. Este aleja
m iento del pueblo entraa el peligro de crear una nueva lite, a
la que el artculo llam a la aristocracia de los talentosos, capaz
de heredar en el futuro a la aristocracia dom inante hoy en da, la
aristocracia de las armas y de las finanzas. Los autores del artculo
cuestionan el derecho de la m inora consciente a pretender d iri
g ir y organizar; a su vez m anifiestan su confianza en la esponta
neidad de las masas, que estarn presentes, sin lugar a dudas, en
los momentos decisivos. La organizacin y la regim entacin redu
cirn las dosis de iniciativa y deform arn la raz revolucionaria de
las masas. T al es la opinin de los autores del artculo.
El peridico vuelve a encarar el tem a el 16 de enero de 1898,
en u n artculo intitulado: Organizacin? No. Agitacin! El
autor, F. Muoz, niega la creencia de que las Sociedades de Resis
tencia sean u n medio eficaz para la lucha contra los empleadores y
las clases dom inantes, pues estn anim adas por el principio de la
organizacin. La organizacin no prom ueve a los trabajadores,
sino que los aletarga y deforma la posibilidad revolucionaria que
encierran, pues los h abita a confiar en dirigentes y comisiones,
no a creer en s mismos y en su accin espontnea. En vez de or
ganizadores debe haber propagandistas, que acten espontnea
e im provisadam ente en todas partes: en el taller y en la fbrica, en
la calle, en el caf, en el teatro, en la asamblea pblica, etc., en
resumen, en cualquier lugar adonde lleguen obreros y gente del
pueblo, donde se puede encontrar masas ms numerosas que las
que acaso se renan en el "crculo (ms arriba se vio que en ese
entonces se hablaba de constituir u n crculo de estudios sociales).

Un camino as es ms eficaz y dinm ico, a la vez que m olesta ms


a la burguesa en su deseo de aplicar medios de contencin y de
opresin, pues le resultar difcil estacionar u n polica en cada
lugar donde se presente u n propagandista inesperada y espontnea
mente. Los adictos a la organizacin vean todo centralizado en
pocas manos y en lugares definidos y fijos (con lo que convierten
los focos vitales de la accin en m uy vulnerables). Los dardos prin
cipales iban dirigidos contra los hom bres de LP H , que se decan
representantes de la m ayora de los crculos anarquistas en la
Argentina, y que en esos aos empezaron inclusive a llam arse Par
tido A narquista, a la vez que sugeran la formacin de u n a federa
cin de grupos anarquistas que, segn anticipaban, velara por el
principio de la libertad y de la autonom a. Germ inal desdeaba los
intentos de mezclar federacin y organizacin con libertad.42
Los ataques de Germinal a los partidarios de la organizacin, se
intensificaron en 1898, cuando public artculos de estm ulo a los
que provocaban disturbios en las asambleas organizadas p o r crcu
los de anarquistas rivales.43 T am bin se recurri a una lnea agre
siva y violenta, al abordar los problem as generales de las luchas
sociales. Se insertaron com entarios exhortando a las huelgas vio
lentas, a la destruccin de m aterias primas, al incendio de fbricas
como camino principal para h erir a la burguesa.44 Los enfoques
anarco-individualistas llevaron por fuerza a conclusiones extremis
tas en cuanto a las relaciones entre el individuo y la sociedad.
El 21 de agosto de 1898 se insert u n artculo en G erm inal que
elogia al egosmo como factor de progreso y repudio al altruism o,
por considerarlo un elem ento deform ador.45 O tro artculo censura
inclusive la ayuda m utua y llam a a dejar librados a su suerte a los
dbiles. Los fuertes y talentosos no deben frenar su progreso para
ayudar a los dbiles. El dejar librados a su suerte a los dbiles, los
pondr ante la disyuntiva de sobreponerse o ser aniquilados, lo que
acaso d por resultado que se decidan a luchar. En la lucha por la
existencia, el individuo debe confiar slo en s mismo y luchar
contra las rdenes de la sociedad que, en nom bre de la m ayora,
quiere oprim irlo.46
42 "D eponed las A n n a s, en G erm inal, 16 de enero de 1898. Sobre la oposi
cin a la organizacin, vase G erm inal, 11 de septiem bre de 1898.
43 "R esu ltados d e la organizacin, en G erm inal, 5 de ju n io de 1898.
44 G erm inal, 19 de ju n io d e 1898.
45 E l altru ism o convirti al ind iv id u o en u n ren d id o y en u n obediente.
U n ind iv id u o as est p ro n to a c a p itu la r an te la injusticia. El ind iv id u o en
q u ien n o se despert el egosmo no p u e d e e n te n d er la vida. Los egostas ven
den cara su vida y lu ch a n . "E l yo, G erm inal, 21 d e agosto de 1898.
46 "C o n testan d o , en G erm inal, 21 d e agosto de 1898; "A ntes q u e la socie

En la polmica con los anarco-comunistas, los anarco-individua


listas presentaron una posicin que rechazaba por principio que el
trabajo sea u n factor positivo y constructivo en la vida hum ana. En
uno de los artculos de Germinal, el trabajo es definido explcita
m ente como u n fenmeno coercitivo, sin ninguna base positiva. El
individuo debe trabajar para existir, de m odo que la visin anarcocom unista de una sociedad futura donde cada cual recibir segn
sus necesidades y dar segn su posibilidad, carece de asidero. En
tal sociedad todos tratarn de eludir el trabajo y slo los necios
trab ajarn , por lo que la sociedad no tiene otra perspectiva que la
basada en el individualism o, es decir, u n a sociedad donde los me
dios laborales y sus frutos sean patrim onio del individuo.47
La polmica entre los dos bandos polariz las posiciones y ahon
d la disidencia in terna en el anarquism o, suscit agravios, perjui
cios m utuos en la actividad y esteriliz por entero la actividad de
propaganda. Esta situacin hizo que los m iem bros del grupo Li
bertario de Buenos Aires publicaran una circular en agosto de
1898, precaviendo contra el despeam iento de las relaciones inter
nas en el anarquism o, y acusando a los individualistas por una
cam paa ideolgica: El individualism o, en el sentido de repudiar
cualquier cooperacin ajena y dem oler la teora de la sociabilidad
por autoritaria, el aislam iento com pleto de todos los miembros de
la especie, para su m ayor independencia; el exterm inio de los seres
dbiles y homogeneizacin del gnero hum ano en una sola raza y
nivel fsico e intelectual; el ataque terico y lleno de saa algu
nas veces prctico y encarnizado contra quien no adm ita tales p rin
cipios, sea anarquista o no, todo eso, en fin, constituye un enlo
quecim iento tan pronunciado que en verdad esteriliza cualquier
propsito de educacin popular. 48
El grupo Libertario no era el nico en rep u d iar las posiciones y
la conducta de los anarco-individualistas. L a mayora de los grupos
anarco-comunistas com partan sus reticencias y pareceres. En reali
d a d , los in dividuos, ibid., 11 de sep tiem b re de 1898. Este paso concluyente,
a p a rte d e las concepciones, im plica la negacin de c u alq u ier perspectiva para
la sociedad fu tu ra , y en efecto lo h allam os explcito en u n artculo publicado
p o r E l Escalpelo de Buenos Aires d e l 12 de noviem bre d e 1899, titu la d o Sis
tem as y sistem as, de G. M ontero: ...C o m o in d iv id u a lista no trazo sistemas
sociales, slo sostengo que cada cual o b ra r segn su p ro p io te m p e ra m e n to ...
sostengo que vivan los aptos p a ra la vida, desapareciendo los que no s e a n ...
As m archo hacia la A n a rq u a.
47 El trab a jo es agradable?, en G erm inal, 11 de septiem bre de 1898.
48 "A n arq u istas de Buenos Aires, leed!, grupo L ib e rtario , B uenos Aires,
agosto de 1898. El volante se h alla en la coleccin p riv ad a de M ax N ettlau,
en el legajo de 1898-99, A rgentina A narchism us, d el IISG, A m sterdam .

dad, la polm ica con los anarco-individualistas acerc entre ellos a


la m ayora de los grupos anarco-comunistas: la base de su avecina
m iento era la posicin afn respecto a los problemas de organiza
cin y de intervencin en los sindicatos obreros.
En este sector descoll el crculo a cargo de La Protesta H um ana,
que fue el elem ento conductor. Sin embargo no fueron los promo
tores iniciales. Los prim eros destellos de esta tendencia asomaron
en el pasado, antes de la aparicin de L P H (ver ms arriba). El
peridico L A vvenire adopt tal enfoque desde sus prim eros pa
sos,49 antes de que viera la luz LP H . Pero, puesto que estaba limi
tado slo al grupo de lectores italianos, no poda cum plir u n papel
conductor y prom otor. Slo al publicarse L P H esta tendencia tuvo
una trib u n a fija para lib rar una lucha ideolgica dentro del bando
anarquista, y em prender u n a cam paa de propaganda entre las
masas trabajadoras y los am plios sectores de la poblacin. Los
nmeros de L P H no abordaron el tema, empero, du ran te el ao
1897, sino que lo encaraban como de paso, en acotaciones acceso
rias como las de un artculo de U rania (seudnimo de J. Prat), el
31 de octubre de 1897,50 donde se llam a a los obreros a organizarse
en sociedades de resistencia; la relacin directa y sin reticencias,
a la vez que envolvente, en lo que atae al tema de la organizacin,
comenz slo en noviem bre de 1897, cuando el peridico inici la
publicacin de una serie de artculos intitulados La organiza
cin.51 No fue una serie de colaboraciones originales de algn
anarquista argentino, sino que se reprodujo del peridico anarquis
ta italiano L Agitazione, que apareca en Ancona.52 Sea como fue
re, la forma llam ativa con que se la insert (siempre en prim era
pgina) prueba la im portancia grande que le atribua la redaccin,
que expresaba la lnea del peridico.
Esa serie de artculos resea con am plitud la polmica en tre adic
tos y opositores a la organizacin entre el sector anarquista, a la
vez que asume u na posicin polm ica aguda contra los adversarios
de la organizacin. Los crculos y grupos anarquistas son llamados
p artid o , considerando que u n partido slo es u n a suma de indi
viduos con m eta idntica que buscan alcanzarla en conjunto. Sin
49 L a M ontaa, Buenos Aires, 15 de ju n io de 1897.
50
"B uena leccin, en L a Protesta H u m a n a , 31 de o ctubre de 1897.
51 La organizacin", e n La Protesta H u m a n a , 7 de noviem bre d e 1897; "L a
organizacin, ibid., 14 de noviem bre d e 1897; "L a organizacin, ib id ., 21 de
noviem bre de 1897.
52 E l peridico L A gitazione, de A ncona, era dirigido p o r E. M alatesta y sir
vi d e trib u n a central p a ra la prdica d e los p a rtid ario s de la ln e a pro-orga
nizativa. M. N e ttla u , H isto ire de lA narchie, op. cit., p. 173. T a m b i n E. San
tarelli, op. cit., p p . 87-88.

una organizacin de esta ndole, el anarquism o no tiene posibili


dades de vencer la fuerza consolidada de la burguesa y sus institu
ciones estatales. Los artculos ap ru eb an las acciones activas en los
organismos obreros, en m edio de la m xim a identificacin con
ellos, y censuran la actitud de los anarquistas (anarco-individualis
tas) que irrum pen en los organismos obreros para socavarlos y no
dejar que absorban las ideas anarquistas, perjudicando as a las
campaas anarquistas.53 La accin en los sindicatos obreros obliga
a em plear instrum entos organizativos. N o puede bastar la creacin
de crculos y de clulas de propaganda anarquista que pretenden
o rien tar a las masas carentes de conciencia: Nosotros, los anar
quistas, no queremos em ancipar al pueblo, querem os que el pue
blo se em ancipe. Para ello debe llegarse a la influencia m xim a
y actuar en el seno de las masas, hacer propaganda desde adentro,
en los sindicatos obreros. La actividad de clulas de propaganda
dirigidas desde arriba, entraa el peligro de crear una lite que,
despus de la victoria, querr ser el gobierno, que ver la victoria
como u n fruto suyo y no de las masas. Los preparativos para la lu
cha revolucionaria y la lucha en s requieren la organizacin del
proletariado y no corresponde esperar, con los brazos cruzados, la
revolucin. Interinam ente trabajarem os para que crezcan en lo
posible las fuerzas conscientes y organizadas del proletariado. Lo
dems vendr por s mismo. 54 N o se com prendera esta evolucin
del anarquism o si no se tom ara en cuenta las relaciones entre los
anarquistas y socialistas en la A rgentina, en m edio de una activi
dad paralela y rival en el campo obrero de esa poca.55

L A S R E L A C IO N E S E N T R E A N A R Q U IS T A S Y S O C IA L IS T A S

En ju lio de 1897, La M ontaa que se defina como peridico


socialista revolucionario intercedi en u n intento por lograr un
acercam iento entre los anarquistas y los socialistas. Este peridico
empez a publicarse en Buenos Aires en abril de 1897, bajo la di
reccin de J. Ingenieros y L. Lugones, dos intelectuales jvenes
activos en el ala radical del P artido Socialista.56 Para L. Lugones
53 Acerca de esta cuestin, sobre el dao q u e causaron los anarco -in d iv id u a
listas a la lucha obrera, vase tam b in la o p in i n d e E. D ickm an, op. cit., p . 67.
54 La organizacin", e n La Protesta H u m a n a , 21 de noviem bre de 1897.
55 Sobre las influencias m u tu as e n tre socialistas y an arq u istas en esa poca,
vase D. A bad de Santilln, E l m o v im ien to anarquista, op. cit., p. 75; tam bin
E. G ilim n, H echos, op. cit., pp. 25-26.
56 Sobre la actividad d e J. Ingenieros en el P a rtid o Socialista y sobre la edi

fue slo un breve episodio en su vida de poeta im buido de ideolo


ga nacionalista. Poco despus de su aparicin en los nmeros
3 y 4 de los das 15 de ju n io de 1897 y 15 de julio del mismo ao
se publicaron artculos de J. Ingenieros, en los que se saludaba la
posicin del peridico anarquista L Avvenire, a favor de la organi
zacin y en contra de los actos de terror personal. El autor lo lla
m u n paso de acercamiento al socialismo y destac que, en el
fondo, no hay diferencias sustanciales entre esas corrientes, que la
divisin se deba slo a rivalidades personales y a diferencias de
enfoque respecto a cuestiones em inentem ente tcticas en lo que
atae a los caminos para lograr la socializacin de la propiedad y
la supresin del Estado de clase. En este sentido, la aprobacin
de los principios organizativos constituye un acercam iento tam
bin en el enfoque referente a la tctica. Para alentar la tenden
cia q ue denom inaba acercam iento, la redaccin del peridico
decidi ab rir una trib u n a libre para la discusin entre anarquistas
y socialistas.
La rplica de los anarquistas no tard en llegar. El 15 de agosto
se insert en la colum na T rib u n a L ibre del peridico u n a carta
extensa del doctor Creaghe, de L ujn (ex director de E l O prim i
do), quien acept la invitacin de participar en la trib u n a libre
pero no para am enguar las divergencias sino para ahondarlas. El
doctor Creaghe enunci 13 puntos en los que difieren los anarquis
tas y los socialistas. En su opinin, La M ontaa no distingue las
diferencias de ideas bsicas entre anarquistas y socialistas, pues in
terpreta errneam ente las dos concepciones. J. Ingenieros contest
a la carta del doctor Creaghe en el mismo nm ero y censur el
estrecho sectarismo de sus puntos de vista. Lo acus de mezclar
intencionalm ente la posicin de L a M ontaa con la de otros socia
listas, cuyas palabras se citaron en el peridico. Para defender su
posicin de que las divergencias son escasas cit prrafos de la
plataform a ideolgica del peridico, acentuando la tendencia liber
taria. No obstante adm ite diferencias sustanciales en la valoracin
de la lucha parlam entaria, pues la redaccin de La M ontaa con
sidera que esa lucha, pese a las limitaciones en la A rgentina, es
cin de La M ontaa y su p lata fo rm a ideolgica, vase D. C neo, Juan B. Justo
y los hechos sociales en la A rgentina, op. cit., pp. 182-184; tam b in S. Bag,
Vida de Jos Ingenieros, B uenos Aires, EUDEBA, 1963, p. 15. E n ese libro el
a u to r seala el tono an arq u ista que J. Ingenieros in tro d u jo en la plataform a
ideolgica de La M ontaa al neg ar el E stado y autoritarism o.
E l O p rim ido, e n el a rtcu lo La b a n ca rro ta d e los a u to rita rio s, el 14 de
m arzo de 1897, inform a so bre divergencias en el P a rtid o Socialista d e la A r
gentina, y destaca la consolidacin de la corriente izquierdista " a n tia u to rita ria ,
encabezada p o r Jos Ingenieros.

u n campo propicio para la propaganda. Despus de este intercam


bio de cartas el dilogo en La M ontaa no continu y el propio
peridico dej de aparecer en septiem bre de 1897.
E n esos aos hubo tam bin otros intentos de prom over u n di
logo entre anarquistas y socialistas. Los ms notorios fueron las
controversias en las que participaron, juntam ente, los adictos a
las diversas corrientes rivales: las discusiones ideolgicas se prolon
garon a veces d u ra n te varios das. E. Dickm an describi am plia y
grficam ente la prim era reunin de esta ndole, en 1896, en un
stano-taberna debajo de un alm acn, que dur tres das y fina
liz con u n gran alboroto.57 Pese a la term inacin infructuosa de
este tipo de dilogo, los anarquistas y socialistas volvieron a cele
b ra r controversias en 1897. La Protesta H um ana refiere dos entre
vistas de esa ndole el 17 y el 18 de ju n io de 1897 en las que
anarquistas y socialistas volvieron a debatir el tema: la accin
poltica. Tam poco esta vez se logr un entendim iento. El peri
dico subraya: ...L a nica tctica que puede dar resultados satis
factorios, es la tctica revolucionaria: la abstencin electoral, la
huelga general, la agitacin y la propaganda re v o lu c io n a ria ...
A ade que los propios socialistas, cuando se desilusionen de las
perspectivas electorales, extraern la misma conclusin.68
El problem a de cmo encarar la cuestin poltica sigui siendo
el eje central de las discusiones en 1897-1898 entre socialistas y
anarquistas de los crculos de L P H (no de los anarco-individualistas,
con quienes no haba ninguna base de dilogo). Discusiones aca
loradas al respecto ya se suscitaron en 1896, cuando el P artido So
cialista resolvi presentarse a las elecciones parlam entarias en la
A rgentina. Sobre el trasfondo de esta ten d en c ia59 se agrav la lu
cha ideolgica contra los anarquistas que inyectaban a las masas
obreras su espritu antipoltico y socavaban las posibilidades electo
rales en esos ambientes. No extraa, entonces, que la polmica con
los anarquistas fuera escenario p ara que E. Dickm an los llam ara
enemigos intestinos 60 que obstruyen las posibilidades de progre
so de los trabajadores.
La prensa anarquista, a su vez, contest a los ataques socialistas
57 E. D ickm an, op. cit. El a u to r subraya especialm ente la conducta a tro p e
lla d o ra de los anarco-individualistas. Acerca del p ap el destructivo de estos
grupos en el m bito de las relaciones e n tre las d istin ta s corrientes de los crculos
obreros, vase en ese libro tam b in la p . 201.
58 "G ru p o s y reuniones, e n La P rotesta H u m a n a , 1 d e agosto d e 1897.
59 C abe a clara r q u e no todas las tendencias polticas d e l pas p a rticip a ro n
en ese entonces en las elecciones. U n a fuerza poltica d e peso, como la UCR,
asum i u n a lnea de "abstencin.
60 E. D ickm an, op. cit., p. 111.

con am plitud. Sobresali en ese aspecto E duardo Gilimn, colabo


rad o r perm anente de L P H y ex socialista,61 quien afirm en una
serie de artculos intitulados La accin poltica y la emancipacin
del proletariado, publicados en los prim eros meses de 1898.62 En
su discusin con el socialista A. Pasqualetti, se opone G ilim n a las
acciones polticas en todas sus formas, principalm ente la participa
cin en la cam paa electoral en el m arco de las instituciones es
tatales, p o r carecer de significado, por ser ineficaces y dainas a la
clase trabajadora; consideraba inevitable la revolucin y slo por
m edio de la revolucin sera factible operar cambios de algn
valor en la vida de las clases sociales desposedas. C ualquier otro
cam ino lleva a las ilusiones perniciosas.
L a experiencia de la cam paa electoral en la A rgentina de esos
aos, pareca fortalecer los argum entos anarquistas. E. Dickman,
seala en su libro de m emorias; El fraude ms vergonzoso domi
naba y vaciaba en aquel tiem po a todo el proceso electoral; desde
la formacin del padrn hasta el recuento de votos y aun la apro
bacin de los diplom as por parte de las cmaras. 63
N o asombra que u n partido pequeo, sin respaldo en el orden
instituido del pas, careciera de cualquier perspectiva de xito en
los comicios. El nm ero de sufragios que consigui el P artido So
cialista tras oponerse a las trabas de la corrupcin y la violen
cia fue apenas de algunas decenas. E n las elecciones de 1896 el
P artido Socialista obtuvo en la C apital Federal 138 votos y en 1898
slo 1 0 5 ... (los nm eros no cam biaron m ayorm ente hasta 1904:
en 1900 consigui 135 sufragios y en 1902 u n total de 204).64 Cabe
sealar que el p artid o em prendi u n a accin de esclarecimiento
en la ciudad capital, realiz decenas de asambleas en los suburbios
y se esforz m ucho p or atraer a los nuevos inm igrantes trabajado
res y de clase media.65 El intento del P artido Socialista de protes
si Sobre el trn sito de E. G ilim n del socialism o al anarquism o, vase La
Protesta H u m a n a , 26 de ju n io de 1898: D eclaracin de E d u ard o G arca (G ili
m n).
62 La Protesta H u m a n a , 23 de enero de 1898, 13 de febrero de 1898, 6 de
m arzo d e 1898.
63 E. D ickm an, op. cit., p. 125. P a ra u n a vvida y m inuciosa descripcin del
d a d e los comicios, el 10 d e a b ril de 1898, sobre el frau d e y los choques vio
lentos q u e estallaron, vase las p p . 125-130 de ese libro. Sobre las cam paas
electorales en la A rgentina y el fraude, vase D. Cneo, Ju an B. Justo y las
luchas sociales en la A rgentina, op. cit., pp. 132, 191-192.
64 E. D ickm an, op. cit., p. 117: D . C neo, op. cit., p. 192 y D. A bad d e S anti
lln, H istoria, III, op. cit., p. 544.
65 Sobre la firm e posicin d e l P a rtid o Socialista, activam ente a favor de la
ciudadanizacin, se h a b a suscitado u n a discusin acrrim a ese ao; los lderes
del P a rtid o Socialista, encabezados p o r J u a n B. Justo, la ap ro b ab a n ; a su vez

tar contra el fraude en las elecciones del 10 de abril de 1898, por


medio de una asamblea en la plaza centrai de Buenos Aires, el
17 de abril, fracas por la intervencin policial, que disolvi por
la violencia a los reunidos y arrest a m uchos de ellos.66 La decep
cin por los resultados de los comicios, la confrontacin con las
autoridades, los choques con la polica y los arrestos crearon un
trasfondo emocional para el entendim iento m u tu o y el acercamien
to entre socialistas y anarquistas de los grupos pro-organizacin.
Para ello ejercieron influencia tam bin las condiciones que im pe
rab an en esa poca, sobre todo la gran desocupacin; socialistas y
anarquistas cum plan operaciones paralelas y llegaron inclusive a
cooperar, como fue el caso en la asam blea de protesta de los des
ocupados, en agosto de 1897 (vase ms arriba).
E. Dickman, en sus memorias, describe detalladam ente esa m a
nifestacin y de ello se deduce que en la asamblea, pese a que la
organiz la Federacin O brera (socialista) de Buenos Aires, p arti
ciparon muchos anarquistas.67 O tros factores que acercaron a so
cialistas y anarquistas (adictos a la organizacin) fueron: la opo
sicin conjunta a la histeria blica contra C hile que envolvi a la
A rgentina a comienzos de 1898 al complicarse la disputa fronteriza
en los Andes,68 la identificacin paralela con la huelga de los m e
cnicos ingleses, la cooperacin en la asam blea de protesta y en la
recaudacin de a y u d a 69 para los trabajadores ingleses y para los
obreros italianos, perseguidos tras las m anifestaciones de ham bre
en M iln (1898). Esta tendencia entre los anarquistas recibi un
esfuerzo notable con la llegada a la A rgentina de P. Gori, en 1898.

P I E T R O G O R I E N L A A R G E N T IN A

A fines de ju n io de 1898 se sum al sector anarquista de la Argen


tina el doctor Pietro Gori, anarquista italiano de u n pasado activo
en su pas de nacim iento que se destacaba, adems, como jurista,
abogado y experto en criminologa. Buenos Aires le sirvi de asilo
la filial del p a rtid o en B arracas N orte, m uy dinm ica y activa, q u e a grupaba
a inm igran tes de procedencia espaola e ita lia n a, se opona, en cam bio; lo cual
hizo q u e se escindiera en vsperas del II I Congreso, debido a esas divergencias.
D. C neo, Juan B. Justo, op. cit., p p . 172-173, 194-195; E. D ickm an, o p . cit.,
pp. 198-200.
66 D. Cneo, Juan B. Justo, op. cit., p. 192; E. D ickm an, op. cit., p. 117.
67 E. D ickm an, op. cit., pp . 7-75.
68 D. C neo, Juan B . Justo, op. cit., p p . 189-190.
69 D. Cneo, Juan B. Justo, op. cit., p . 188.

al h u ir de M iln, despus de los disturbios de mayo de 1898, cuan


do un trib u n al italiano lo declar prfugo: lo juzg en su ausencia
condenndolo a 21 aos de presidio, acusado de participar en los
desrdenes. P. Gori h abla adquirido renom bre por su actividad
m ltiple en el campo de la propaganda oral y escrita; aparte de sus
funciones periodsticas escriba versos y piezas teatrales, algunas de
las cuales fueron representadas por los crculos filodramticos anar
quistas. Su gira de propaganda por Estados Unidos en 1895-1896,
donde recorri 11, 000 millas y pronunci 280 conferencias en dece
nas de localidades, tuvo m ucha repercusin. Su talento retrico
excepcional y su presencia atraan a mucho pblico de diversos
sectores, y se convirti en un virtual tribuno popular anarquis
ta.70 Se saba tam bin de su adhesin a E. M alatesta y a los crculos
anarquistas italianos adictos a la lnea pro-organizacin. C uando
lleg, por lo tanto, La Protesta H um ana lo acogi complacido y
con entusiasmo.71
Poco despus del arribo de P. Gori se anunci el propsito de ha
cerlo pronunciar conferencias por los confines de la A rgentina ante
crculos anarquistas diversos en la ciudad capital y el interior,
ante nuevos inm igrantes italianos y tam bin ante anarquistas de
pases vecinos. L a iniciativa fue de u n grupo que se denom inaba
anarco-socialista y fue sa, por cierto, la prim era presentacin de
m agnitud de dicha corriente en la A rgentina.72
P. Gori accedi al pedido de los grupos anarquistas y se puso a
disposicin de la actividad de propaganda y esclarecimiento: lo
hizo p o r m edio de conferencias, discursos y en distintas reuniones
en Buenos Aires y en los alrededores. L P H dedic m ucho espacio
a inform ar sobre sus disertaciones, a la vez que destacaba el nivel
70 U na bio g rafa d etallad a de P. G ori puede verse en T rib u n a Libertaria,
M ontevideo, 1 de ju n io de 1900.
71 B ienvenida, en L a Protesta H u m a n a , 26 de ju n io de 1898.
72 E l trm ino anarq u ism o socialista se origin en los crculos d el a n a r
quism o ita lia n o , y p o r p rim e ra vez lo em p learo n los am bientes adictos a M ala
testa y M erlino, en la dcada de 1900 e n Italia. E. S antarelli, I l socialismo
anarchico, op. cit., p p . 61-90; M ax N e ttla u , H istoire de l'anarchie, op. cit.,
pp. 167-173.
En la A rgentina ese trm ino apareci p o r p rim e ra vez en La P rotesta H u
m ana en u n artculo terico d e S. M erlino: P o r q u somos a n arq u istas, 9 de
enero d e 1898.
Poco antes de la llegada d e P. G ori, se insert u n anuncio e n L a Protesta
H um a n a d e u n g ru p o a n a rq u ista ita lia n o de B uenos Aires denom inado Ni
D io n i P adrone, que realiz u n a asam blea de p ro p ag an d a en B arracas y dio
lectura a u n a declaracin d e p rincipios anarco-socialista. C abe se a la r que la
redaccin del peridico salu d com placida esa m anifestacin. Vase La Protesta
H um ana, 12 de ju n io d e 1898.

de la exposicin y sus repercusiones positivas en el pblico. U n


pblico num eroso y variado era atrado por su palabra, las salas
siem pre estaban repletas. A parte de los anarquistas, obreros e in
m igrantes italianos, acudan a las conferencias tam bin miembros
de crculos que, con anterioridad, haban eludido asistir a reunio
nes anarquistas, pues solan ser peligrosas y estaban expuestas a las
tropelas. La curiosidad y el inters intelectual atrajeron tam bin
a acadmicos, juristas, comerciantes, industriales y au n personas de
tendencia conservadora. A bundaban entre los presentes tam bin
m ujeres de los crculos pudientes, seducidas por la retrica y el
encanto personal de quien conjugaba varias peculiaridades: anar
quista, italiano, abogado, jurista de fama, revolucionario renom bra
do y, sobre todo, un aspecto agradable y una oratoria convincente.
Los temas de las disertaciones eran variados: la situacin de los
trabajadores en Italia, el trasfondo de los disturbios del ham bre
en M iln (de los que fue testigo), el papel del periodism o en la
sociedad m oderna, el arte y la vida social, etc. C abe sealar espe
cialm ente sus conferencias en la Facultad de Derecho de la U niver
sidad de Buenos Aires, donde se lo nom br profesor-husped, y
cuyas disertaciones versaron sobre sociologa y criminaloga. Al
poco tiem po las autoridades universitarias quisieron suspender sus
conferencias, como consecuencia de la presin ejercida por la re
presentacin diplom tica de Italia en Buenos Aires, pero la protes
ta airada de los estudiantes y jurisconsultos oblig a que las auto
ridades cam biaran de idea.73
Sobre la posicin de P. Gori en los crculos acadmicos de la
A rgentina, sirve de evidencia el hecho de que, poco despus de su
llegada, en noviem bre de 1898, fund el peridico cientfico Crimi
nologa M oderna, y lo dirigi hasta su p artid a del pas, en 1902.
La nm ina de los m iem bros de redaccin y colaboradores de este
peridico m ensual contena a intelectuales, expertos en jurispru
dencia, juristas y criminlogos famosos de A rgentina y el exterior.74
Pero, no obstante la diversidad de su actividad, P. Gori sigui
73 L a Protesta H u m a n a , 25 de sep tiem b re de 1898 y 9 de o ctu b re de 1898.
74 E n el cuerpo de redaccin fig u rab an , e n tre otros, V. A rreguine, doctor
M anuel C arls, d octor L. M. D rago, d o cto r A. D ellepiane, doctor E. G ouchon,
d o c to r M. M ujica Faras, d octor O. M. P ieiro, d octor R . R ivarola, etctera.
Sobre la influencia d e P . G ori en los crculos intelectuales de la A rgentina,
vase D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 69-71; E. G ili
m n, op. cit., p. 32; L pez A rango, D . A bad d e S antilln, E l anarquism o en
el m o v im ien to obrero, Barcelona, ed. Cosmos, 1925, p. 13.
M ax N e ttla u es a u to r de u n m an u scrito sobre anarq u ism o en A rgentina
g u ard ad o en el In stitu to de H istoria Social de A m sterdam (IISG); en el cap. xv,
pp. 2, 5 y 6, se tra ta de la llegada de P. G ori.

siendo el eje del sector anarquista y obrero; u n a parte notable de


sus conferencias se pronunciaron por iniciativa de los sindicatos
obreros, en sedes de trabajadores, y se abocaban a los problemas
sociales o a problem as de las asociaciones de trabajadores.75
E n esas disertaciones y en u n a serie de presentaciones en filiales
anarquistas, P. Gori expuso sus puntos de vista sobre la necesidad
de que los anarquistas se entrelacen en las luchas sociales y profe
sionales de los obreros. La m eta final es siempre la revolucin
que elim inar la propiedad privada y erigir una sociedad comu
nista, mas para prom over la revolucin hace falta insuflar un
espritu revolucionario a los trabajadores, lo que ser factible por
m edio de u n a actividad ordenada de educacin y propaganda, que
requieren indefectiblem ente instrum entos y mtodos organizativos.
F rente a la organizacin capitalista y estatal, hay que crear u n a
organizacin obrera, lo que ser tam bin una especie de gimnasia
revolucionaria. La indigencia de los trabajadores no basta para
incitar a la revolucin; es preciso inocular u n a conciencia revolu
cionaria por medio del esclarecimiento constante. La lucha coti
d ian a es u n a necesidad vital de la clase trabajadora. El mtodo
principal para ello ser la organizacin en los sindicatos obreros,
de conciencia avanzada y dispuestos a d ar pasos adicionales en la
lucha por medio de la huelga general revolucionaria, el boicot o
el sabotaje.76
Estos enfoques de P. Gori se ajustaban a las tendencias que aso
m aban claram ente en ese entonces en L P H y en L Avvenire, y for
talecan las inclinaciones a un acercam iento entre anarquistas y
socialistas, que se puso de m anifiesto en la cooperacin parcial en
varias asambleas de protesta.77
Este acercam iento no perdur n i dej de ser parcial. Pero parece
que h u b o socialistas que lo sobrevaloraron y vieron en esa coope
racin u n avance del anarquism o hacia el socialismo, lo que dis
gust a los anarquistas y llev a uno de los periodistas d e L P H a
objetarlo enrgicam ente y a reafirm ar las diferencias que separan
75
" Los derechos d e los trab a ja d o re s y la cuestin social, La Protesta H u
m ana (organizado p o r los obreros albailes); " La cuestin obrera y los nuevos
horizontes sociales, ibid., 4 d e sep tiem b re de 1898 (organizado p o r los albailes
de La P lata); "N ecesidad d e la organizacin p o r la lucha y p o r la vida y el
d eb er de resistencia, ibid., 9 d e o ctu b re de 1898 (organizado p o r la Sociedad
de O breros Pintores).
76 C onferencia d e G o ri, en La P rotesta H u m a n a , 9 de o c tu b re d e 1898.
77 A las m anifestaciones d e p ro testa m encionadas m s a rrib a , cabe a a d ir la
que se efectu contra las persecuciones d e Italia, realizada con la participacin
activa de P. G ori. Vase D. C neo, Juan B. Justo, op. cit., p. 204; La Protesta
H u m a n a , 24 de ju lio de 1898, 21 de agosto de 1898, 9 de o c tu b re de 1898.

al anarquism o del socialismo: 1) L a fe en la revolucin; 2) La ne


gacin total de la lucha poltica y parlam entaria, as como el boi
coteo de las elecciones; 3) La relacin hacia el terror individual,
la com prensin de los mviles del terrorism o aunque no se lo pre
conice; 4) El estmulo de los obreros a la lucha econmica di
recta sin asociaciones que estn expuestas al tutelaje poltico; 5)
La ausencia de un mecanismo partidista asalariado.
El au tor de este artculo subraya que los anarquistas no recha
zan de plano la cooperacin con los socialistas, pero la aprueban
slo cuando es im prescindible por los requisitos generales de la
lucha.78
Si en el m bito de las relaciones con los socialistas se oper
algn acercamiento, a raz del fortalecim iento de la tendencia pro-
organizacin se produjo empero un ahondam iento de las diferen
cias con los anarco-individualistas. En este aspecto la presencia de
P. Gori en la A rgentina cum pli u n papel de catalizador. L a activi
d a d de P. Gori enerv a los anarco-individualistas desde u n prim er
momento. Lo llam aban socialista y aadan que slo la renuen
cia a la accin parlam entaria lo separaba de los socialistas polti
cos.79 Ya en la segunda conferencia pblica de P. Gori, organizada
por los obreros de construccin, varios anarco-individualistas, al
term inar el discurso, em bistieron contra la tribuna con miras a
polem izar con el orador. P ara calm ar los nimos, P. Gori los in
vit a una discusin pblica en o tra oportunidad.80 Esa discusin
se celebr el 21 de agosto de 1898 en el suburbio obrero Barracas
y su tema se centr en: La m oral de la solidaridad en la lucha y
en la vida social, en vista del ejem plo individualista. Los avisos
llam ando a participar en la discusin se publicaron tanto en La
Protesta H um ana como en G erm inal de los anarco-individualistas.
U n inform e extenso y aun minucioso, hostil a P. Gori, se insert
en el nm ero de G erm inal del 11 de septiem bre de 1898. Del mis
m o se puede deducir que el pblico fue num eroso y la polmica
acrrim a as como acalorada. D urante la discusin particip tam
bin el socialista J. Ingenieros, quien aleg que los anarquistas
verdaderos son los anarco-individualistas, porque no reconocen n in
guna autoridad, en tanto que los llam ados anarco-comunistas no
pueden ser anarquistas, pues quieren vivir en u n a sociedad orga
nizada, donde forzosamente hay instituciones. Y no hay organiza
78 En nuestro c en tro , en La Protesta H u m a n a , 7 de agosto d e 1898; Evo
lucin del socialismo cientfico, ibid., 21 de agosto de 1898.
79 P equea correspondencia, e n G erm inal, 21 d e agosto de 1898.
80 Segunda conferencia de P. G ori", en La Protesta H u m a n a , 24 de julio
de 1898.

cin ni institucin sociales, sin autoridad y coercin. Por lo tanto


los anarco-comunistas se convierten forzosamente en una especie de
socialistas. El propio P. Gori en opinin de J. Ingenieros es
slo u n socialista antiparlam entario (si no acepta que lo llam en de
ese modo, es porque teme que lo consideren un renegado, igual que
al italiano S. M erlino).
P. Gori, en su respuesta, repudi sem ejante com paracin, la
neg, y recalc los elementos anarquistas contenidos en la concep
cin anarco-comunista. E n esa ocasin consider oportuno aadir
algunas objeciones polmicas agudas destinadas a los crculos anar
co-comunistas que revelan oposicin a la organizacin y los llam a
explicar cmo se puede ser adicto al comunismo y resistirse a la
organizacin.81 Esas objeciones ponen de manifiesto una nueva
divergencia en el sector anarquista, donde los dos bandos rivales
afirm an su adhesin a los fundam entos del principio anarco-comu
nista.

el

rebelde y

su s c r c u l o s

E n la segunda m itad del ao 1898, despus de la llegada de P. Gori


a la A rgentina, y tras el m petu que recibi gracias a su presencia
la corriente anarco-comunista pro-organizacin, los grupos que no
aprobaron tal tendencia se separaron y se produjo u n a divisin
en las filas anarco-comunistas. L a evidencia de esa escisin fue la
publicacin del peridico El R ebelde, el 11 de noviem bre d e 1898,
dirigido p or J. Moyorka, quien pas a ser el vocero de los crculos
anarco-comunistas adversario a la organizacin.82 La posicin ideo
lgica del peridico se proclam m inuciosa y francam ente en el
prim er nm ero, en un artculo editorial program tico que se in
sert en la portada. El artculo critica con vehemencia las incli
naciones pro-organizadoras de la propaganda anarquista en Bue
nos Aires y rechaza de u n m odo inequvoco la tendencia a conver
tir el anarquism o en un p artido como los otros partidos. En
cuanto a la sustancia de El R ebelde y sus objetivos, se dice:

81 "C onferencia, en G erm inal, 11 de septiem bre de 1898.


82
A u n q u e al lado del ttu lo de E l R eb e ld e se lea "aparece cuando p u e d e ,
m an tu v o u n a a paricin casi reg u lar, sem anal o q u incenalm ente, d u ra n te 5 aos,
hasta 1903. Sobre su tira je se in fo rm slo en el n m ero del 16 d e ju lio de
1899, y segn ello llegaba a 2 000 ejem plares. Esa circulacin se conserv tam
bin en los aos siguientes.

S om os c o m u n ista s-a n a rq u ista s , n e g a m o s la p r o p i e d a d in d iv id u a l y la d e


c la ra m o s u n ro b o , q u e re m o s q u e c a d a c u a l c o n s u m a se g n sus n e c e sid a d e s
y p ro d u z c a se g n sus fu erzas. G r ita m o s a l in d iv id u o : H a z lo q u e q u ie
r a s , sin p e r ju d ic a r el h a z lo q u e q u ie r a s d e l v e c in o .
C o m o t c tic a n o a c e p ta m o s n i n g u n a o rg a n iz a c i n c o n p ro g ra m a m n i
m o n i m x im o , es d e cir, n o n o s q u e re m o s lig a r a d e te rm in a d a s ln e a s d e
c o n d u c ta , p o r q u e e stam o s s u fic ie n te m e n te c o n v e n c id o s d e q u e e l in d iv i
d u o d e b e se r l ib r e d e sus fa c u lta d e s, lo q u e d e n tr o d e esa o rg a n iz a c i n
co n ta n to s c o m p ro m iso s v a rio s n o lo p u e d e ser, rin d i n d o s e , a l c o n tra r io ,
co m o in s tr u m e n to ciego a l m o v im ie n to o rg a n iz a d o .
A c e p ta m o s los a cto s in d iv id u a le s 83 d e c u a lq u ie r f o r m a q u e e llo s se p r e
s e n te n , y los a c e p ta m o s p o r q u e s o n tile s a la p r o p a g a n d a , p u e s to q u e
d e s p ie rta n a los c e re b ro s a d o rm e c id o s h a c i n d o lo s m e d ita r e n el p o r q u
d e ta le s h e ch o s, y m a n tie n e n a l m is m o tie m p o in tr a n q u ilo s a n u e s tro s
e x p l o t a d o r e s .. .
. . .A n t e la in d if e re n c ia d e los d o m in a d o r e s d e l p u e b lo h a c ia la m is e ria
p r o le ta r ia , se im p o n e l a v e n g a n z a c o m o a lie n to p a r a lo s re b e ld e s .
. . . L a n ic a lu c h a e n la s o c ie d a d p r e s e n te q u e te n e m o s q u e so s te n e r
d e b e se r re v o lu c io n a ria e n to d a l a e x te n s i n d e la p a la b ra .
N a d a d e t rm in o s m ed io s, p a lia tiv o s , la h u m a n i d a d tie n e d e so b ra ;
e n tr e te n e r n o s e n c o n je tu ra s a n te e l c u a d ro m is e ra b le q u e c o n te m p la m o s
es u n c rim e n , es r e n d ir n o s y v o lv e rn o s c m p lic e s d e las in iq u id a d e s d o
m in a n te s .

Acerca de los crculos que siguieron esta lnea del peridico, te


nemos noticias por las inform aciones publicadas a p artir del p ri
m er nm ero. Dos grupos anarquistas de Buenos Aires el grupo
L ibertario (Almagro) y el grupo Luz insertaron declaraciones de
identificacin plena con la lnea ideolgica de E l R ebelde ya en el
prim er nm ero, y anunciaron que sus miem bros se ponan al servi
cio de cualquier paso necesario para difundirlo. U n mes ms tar
de se comunic la adhesin de u n grupo adicional: Los cratas
(Barracas del Norte), que tam bin expres su adhesin y apoyo a
lo que hiciera.84
E n ese entonces surgi el grupo paralelo a E l R ebelde en la ca
pital vecina, M ontevideo, y public un peridico intitulado E l De
recho a la Vida.85
L a Protesta H um ana censur sin tapujos la aparicin de E l R e
83 Actos individuales, nom bre q u e d a b a n los crculos a n arq u istas a los actos
d e t e n o r personal.
84 "A dhesiones, en E l R eb eld e, 11 de noviem bre de 1898, 11 d e diciem bre
de 1898.
85 L a posicin program tica a n tio rg an izaci n de este grupo, se expres en
el a rtcu lo "O rganizacin y com unism o; vase E l Derecho a la Vida, M onte
video, diciem bre de 1898.

belde, y el director, G. Ingln Lafarga polemiz con los conceptos


del prim er nm ero: m encion contradicciones internas y confusin
ideolgica. Su argum ento principal afirm aba que la oposicin a
la organizacin no concuerda con su pretensin de ser fieles a la
concepcin anarco-comunista. L a evidencia: los dos grupos que se
declararon identificados con el nuevo peridico, funcionan como
grupos totalm ente organizados. E n su opinin, no hay u n camino
de transicin entre el anarco-comunismo y el anarco-individualis
mo: O se avanza al comunismo con todas sus consecuencias, o se
va al individualism o descarnado y grosero, con su destruccin de
los dbiles y el egosmo b ru tal que los caracteriza. 86
La reaccin de L A vvenire fue ms m oderada. Salud la aparicin
de El Rebelde, aunque expres la esperanza de que la experiencia
dem ostrara a E l R ebelde que la organizacin libertaria es propi
cia y no perjudica la libertad del individuo.87 Esta esperanza no
se materializ. E l R ebelde se volvi ms inflexible en su posicin
anti-organizacin; la lnea anunciada en el prim er nm ero, carac
teriz todos los nm eros siguientes.
El prim er tema que encar E l R ebelde, fue la negacin de las
inclinaciones a la organizacin. A este tem a se le dedic m ucho
lugar en artculos tericos sobre la imagen de la sociedad f u tu r a 88
y en notas polmicas sobre la tctica y para explicar cuestiones de
actualidad. En uno de esos com entarios el autor se refiere a los
adictos a la organizacin como a socialistas agazapados o, en el
m ejor de los casos, como a anarquistas que no han llegado a estar
suficientem ente saturados del principio que dicen sustentar. Llega
inclusive a cuestionar el anarquism o de ellos.89
La concepcin que justifica la violencia en las luchas sociales y
au n la preconiza, se insina en el peridico no slo en el contenido
sino en el estilo de las colaboraciones sobre todos los temas: tanto
en los que se referan a los actos individuales, donde era evidente
el deseo de justificar por entero las operaciones de terrorism o in
dividual,90 como en los que abordaban otros aspectos de la lucha
contra el rgim en existente, en especial en las campaas obreras.
Caracterstico en este sentido fue el artculo de Pepita G uerra, en
uno de los primeros nmeros, que exhorta a los trabajadores a des
86
G. In g l n L afarga, A propsito d e tcticas", La Protesta H u m a n a , 20 de
noviem bre de 1898.
Publicaciones, en E l R eb eld e, 27 de noviem bre de 1898.
88 "A claran d o , en E l R eb eld e, 11 de diciem bre de 1898.
89
P o r q u somos a n arq u istas, en E l R eb eld e, 27 de noviem bre de 1898.
9 0 S. Locascio, "L u cch en i, E l R eb e ld e , 27 de noviem bre de 1898. Acerca de
la a ctitu d de otros crculos hacia el terro r, vase m s adelante.

pojarse de la sumisin y a levantarse contra la burguesa que los


haba explotado hasta el presente. La crueldad de la explotacin
de la burguesa debe engendrar u n a venganza cruel, y sobre ello
escribe la auto ra:91
"Compaeros, al asalto! El da luce p ara las venganzas sangrien
tas.. . E n el mismo nm ero, en otra seccin, en rplica a las noti
cias de Italia que inform an sobre el asesinato de un em pleador a
manos de un obrero despedido, se dice: ... s te deber ser el
cam ino del obrero, para concluir as de u n a vez con estos roedores
hum anos. 92
El problem a de la lucha de los obreros contra sus empleadores,
aunque no constituye u n dom inio terico separado, se refleja en
muchos de los artculos generales como tem a que lleva a reclamar
la rebelin y la violencia.93 Fiel a la lnea antiorganizacin, se
niega cualquier tendencia a la accin organizada de los trabajado
res, considerndola u n seuelo vano y tram pa tendida por la b u r
guesa para atrap ar a los trabajadores en la red poltica, para ale
jarlos de la m eta que es la revolucin social. Es de inters la res
puesta del peridico a la cuestin form ulada por un grupo de
miembros, sobre la cooperacin con otros crculos en la lucha por
objetivos generales, por ejem plo el antim ilitarism o, las protestas
contra las persecuciones antiobreras, etc. El peridico niega cual
q u ier posibilidad de u n frente unido con otros partidos polticos,
au n q u e sean avanzados. En su opinin, los anarquistas deben li
b rar su lucha sin aliados:
Adems de estar convencidos de que nicamente solos debemos luchar
contra el estado actual de cosas, creemos hasta necesario luchar contra
los mismos partidos extremos que bajo el pomposo calificativo de revolu
cionarios embaucan al pueblo con promesas absurdas e irrealizables.94
A nte la negacin de cooperar con crculos polticos afines, con
viene prestar atencin a la posicin y a la actividad dentro de es
feras generales ajenas y contrarias. Esta posicin se expres en la
respuesta del director a una pregunta form ulada por u n lector, en
91 Al asalto !, en E l R ebelde, 11 de d iciem bre d e 1898.
92 Casos y cosas, E l R eb eld e, 11 de diciem b re de 1898.
93
C aracterstica, a l respecto, es la in tro d u cci n a las inform aciones sobre
el debate en el crculo L uz y Progreso acerca de las tendencias a re d u cir el sala
rio q u e se in sin an e n tre los em pleadores. L a in tro d u cci n llam a a la huelga,
pero no a la huelga pasiva: No q uedarse en casa con los brazos cruzados, sino
d e stru ir a los patrones todos los elem entos de q u e se valen p a ra explotarnos,
con la v io le n c ia .. . es necesario c o m b atir a l c ap ital. Casos y cosas, E l R ebelde,
5 d e febrero de 1899.
94 C ontestando , en El R eb eld e, 25 d e diciem b re de 1898.

los siguientes trminos: Prostituye los principios de la anarqua,


el anarquista que pblicam ente se declara tal, haciendo despus
esfuerzos para ser adm itido como socio en la Sociedad Masnica?
El director respondi: El proceder de un anarquista, por con
trario que sea a la idea, no lesiona en nada al ideal. Porque en la
anarq u a nada est prohibido ni a u to riz a d o .. .
. . . U n anarquista puede ser masn, burgus, polica, ir a la
iglesia, y hasta confesarse. Pero por el solo hecho de ser anarquista
es indudable que lo hace contra su voluntad y que algo desea con
seguir por estos medios, que no le sera posible ad q u irir de otra
m anera. 95
A parentem ente hay u n a contradiccin entre la respuesta que
niega un frente unido con partidos polticos en una lucha idntica
(antim ilitarism o, anticlericalismo, protestas contra las persecucio
nes antiobreras, etc.), y la autorizacin de acciones anarquistas
conscientes en esferas generales extraas, cuando son llevados a
ellas por la fuerza de la realidad. Pero, si se examina con deten
cin, puede com probarse u n denom inador com n entre ellas: en
ambos casos se preserva la posicin de extraam iento y negacin
de las instituciones del rgim en existente. En el prim er caso la
negacin de u na integracin general anarquista en una accin
com partida con crculos polticos cercanos, capaz de desdibujar y
deform ar el camino ideolgico independiente; en el segundo caso,
la autorizacin a actuar en esferas generales ajenas, para posibili
tar un campo ms vasto de accin al individuo anarquista cons
ciente, quien conoce la disparidad entre l y el rgim en ajeno,
p o r lo que no corre el peligro de ser deglutido por ese rgimen.
En esta posicin se descubre tam bin un tono de propaganda
osado, que abre ante el anarquista la p uerta a la propaganda en
cualquier esfera general sin identificarse con ella, a asum ir as fun
ciones prom otoras como un agente extrao. Semejante m odo de
pensar y tales criterios guiaban a los hombres de El R ebelde en
95 "Co n testa n d o , en E l R eb e ld e , 8 d e enero de 1898.
La respuesta no satisfizo, a l parecer, a quienes fo rm u laro n la preg u n ta,
y la redaccin debi volver a ella p o r segunda vez, el 5 de febrero d e 1899,
d o n d e subray: Si u n a n arq u ista p len am en te convencido de la a n a rq u a y
pro p ag an d ista de e l l a .. . encuntrase asediado y careciendo de la energa y a b
negacin suficientes p a ra so p o rta r las consecuencias se refugia en u n centro
m asnico como socio, este ind iv id u o es u n a doble vctim a y n o u n ex a n a r
q u ista . ...S o m o s revolucionarios prcticam ente h asta donde alcancen nues
tras e n e r g a s ... P a ra nosotros lo que m s concuerda con la a n a rq u a es lo que
m enos re strin ja la lib e rta d individual. Es p o r eso q u e no pretendem os excluir
del ideal n in g n com paero p o rq u e e n sus asuntos particu lares tran sija con
algunas de las instituciones.. . " "R p lic a , en E l R eb eld e, 5 de febrero d e 1899.

sus conceptos sobre la posicin y la actividad de los anarquistas


en las organizaciones obreras. E n ese dom inio la disparidad entre
su enfoque y el de los hom bres de L P H era m uy grande; volvere
mos a este pu n to ms abajo, al analizar el desarrollo de la discusin
entre las corrientes, cuando la cuestin de la actividad de los anar
quistas en los sindicatos obreros se volvi u n problem a fundam en
tal. Por ahora nos lim itarem os a llam ar la atencin respecto de un
artculo editorial extenso, dedicado a la discusin con el enfoque
de E l R ebelde en las cuestiones organizativas, que apareci a co
mienzos de 1899.96 P or prim era vez asom u n nuevo argumento,
interesante, que acaso perm ita com prender las diversas tendencias:
"..E n la tctica y orientacin estamos [los crculos de La Protesta
H um ana] a la altu ra de toda la prensa europea y americana, y
coincidimos con la opinin expresada por casi todas las cabezas
m edianam ente organizadas del partido an a rq u ista. . . Y finaliza
con la siguiente frase:
"..N o somos solos los que propagam os la organizacin y, si fu
ramos a citar, tendram os que citar a toda la parte ms ilustrada
del anarquism o, que en peridicos y libros, m anifiesta la necesidad
de organizacin. 97
96 "Sobre organizacin, La P rotesta H u m a n a , 1 de enero de 1899.
97 H a b a en ello u n grado in d u d a b le de verd ad histrica. Los circuios de
L a P rotesta H u m a n a siguieron u n ru m b o q u e fue el de la m ayora de los a n a r
q uistas d el m u n d o , en esos tiem pos, es decir, la intervencin creciente en las
actividades d e los sindicatos obreros. E llo sobresali p rin cip alm en te en Francia,
d o n d e se form despus u n a c orriente sep a ra d a llam ada sindicalism o re v o lu
cio n ario . E n esa etap a, a fines d el siglo XIX, e ra u n a co rriente en el m ovi
m ie n to an arq u ista. Su vocero p rin c ip a l era P e llo u tier, y lo acom paaba un
g ra n g ru p o de pensadores como J. G rave, P. K ro p o tk in y E. Reclus.
H.
M atron, H istoire d u M ov. A narchiste, p p . 249-290; W oodcock, A narchism ,
ed. P enguin, 1962, p. 295; J. Joll, T h e anarchists, op. cit., 197-198; D. G uerin,
A narchism , N ueva York y L ondres, ed. M onthly R eview , 1970, p p . 77-78; J.
Diaz del M oral, H istoria de las agitaciones cam pesinas andaluzas, M adrid,
A lianza E d ito rial, 1967, p. 157.
P aralelam en te a este desarrollo en F ran cia y en grado sum o p o r su in
fluencia se form u n a corriente anloga en el anarq u ism o espaol. Vase
W oodcook, op. cit., p. 349; J. R om ero M au ra, T e rro rism in B arcelona, Past
and Present (41), 1968, pp. 147-148; J. R om ero M aura, T h e Spanish case, en
J. Jo ll y D. A pter, A narchism today, L ondres, M acm illan, 1971, p. 70.
E n Italia, esta tendencia asom a comienzos d e la dcada de 1890, sobre todo
p o r in fluencia d e M alatesta y M erlino, p e ro decay a fines d el siglo XIX; en
1895 M erlino se a p art del an arq u ism o y se acerc a l socialismo; el vocero
p rin cip al de esta tendencia era E. M alatesta. Vase E. Santarelli, op. cit., pp.
77-90; M ax N ettlau , H isto ire de l'anarchie, op. cit., p p . 169-172.
E n lo que a ta e a Estados U nidos, el cuadro es m s com plejo pues la a c ti
vid ad terrorista se entrelazaba con la lab o r d e los an arq u istas en los sindicatos
obreros (vase a te n tad o de A. B erkm an), p ero tam bin a ll se deline u n a ten-

El argum ento era de naturaleza nueva, pues hasta entonces no


era hab itu al en las discusiones internas: cabe destacar la conexin
internacional en la form ulacin del punto de vista. C uando ese
com entario se public, ya estaba en m archa el proceso de unifica
cin de algunos grupos que avanzaban en esa direccin y que llev
a constituir u na federacin. En el nm ero siguiente de La Protes
ta H um ana, el 15 de enero de 1899, ya se public u n aviso sobre
la creacin de la Federacin L ibertaria de los G rupos SocialistasAnarquistas de Buenos Aires, con la participacin de seis grupos
anarquistas de la capital. En la prctica fue el prim er organismo
federativo constituido por anarquistas en la Argentina.

LOS GRUPOS ANARCO-SOCIALISTAS

La declaracin de principios de la Federacin L ibertaria de los


G rupos Socialistas-Anarquistas de Buenos Aires, publicada en LPH
el 15 de enero de 1899, fue aprobada por unanim idad en la asam
blea general de los seis grupos anarquistas que la suscribieron, ce
lebrada el 26 de diciem bre de 1898. En su redaccin les cupo una
participacin activa a P. G ori y tam bin a G. Ingln Lafarga.98 La
declaracin de referencia fue una virtual novedad en la tradicin
del anarquism o argentino, tanto en su carcter de reglam ento for
m al como por algunas de las ideas expresadas, contentivas de una
frm ula consolidada, por prim era vez, de los enfoques preconiza
dos p o r la corriente anarco-socialista. D ebido a su im portancia
trascribimos el texto completo, salvo la introduccin, donde se in
forma en trm inos generales sobre los mviles que llevaron a consdencia clara de integracin en los sindicatos obreros, a u n q u e slo se consolid
a comienzos del siglo xx.
E m m a G oldm an, L iv in g m y life (N ueva York, ed. D over P ublications, 1970);
L. Adam ic, D ynam ite (Nueva York, Chelsea H ouse Publishers, 1958), pp. 61-71,
128-136, 157-162.
C abe su b ra y ar q u e la tendencia de integracin en los sindicatos obreros no
era seguida p o r todos los crculos anarquistas; en esa poca h ab a crculos que
se o p o n an enrgicam ente a a d m itirla , tan to en F rancia como en Italia. Vase
sobre los crculos L ib ertaire, H . M atro n , H istoire, op. cit., p p . 185-189; sobre
los crculos e n Italia, E. Santarelli, I l socialism o anarchico, op. cit., pp. 78,
88-89.
98
D . A bad de S antilln, M o v im ie n to anarquista, op. cit., p. 63; acerca de esa
plataform a y su im p o rtan cia en los anales d el anarquism o en la A rgentina,
vase J. Solom onoff, Ideologas d el m o v im ien to obrero y el conflicto social,
Buenos Aires, ed. Proyeccin, 1971, pp. 98-200.

titu ir la Federacin L ibertaria bajo los siguientes principios, y


considerando :
I . Q u e la in ju s tic ia e co n m ic a , q u e p e r m ite a u n a clase v iv ir e n el ocio
e x p lo ta n d o las fa tig a s d e los tra b a ja d o re s , re s u lta n d o stos c o n d e n a d o s
a u n a in f e r io r id a d so c ial a b s o lu ta , m ie n tr a s so n los p ro d u c to re s d e to d a
riq u e z a , n o es sin o m s q u e la c o n s e c u e n c ia d e l c a p ita lis m o , fo rm a m o
d e r n a d e la p ro p ie d a d , y n o p o d r d e s a p a re c e r sin o p o r el tr iu n f o d e l
so c ialism o a n rq u ic o , esto es, c o n la r e iv in d ic a c i n d e la so c ie d a d e n te r a
c o n tra to d a fo rm a d e p r o p ie d a d p r iv a d a e n m a n o s d e p ocos p riv ile g ia d o s,
y c o n la to m a d e p o se si n p o r p a r te d e los tra b a ja d o re s d e to d as las
fu e n te s d e la riq u e z a : tie rra , m q u in a s , in s tr u m e n to s d e tr a b a jo , m ed io s
d e c a m b io , d e c o m u n ic a c i n , y o rg a n iz a d a , b a jo l a b a se d e la c o o p e ra
c i n d e to d a s las fu e rz a s sociales, c o n la s m o d a lid a d e s o p o r tu n a s y m e r
ced a l l ib r e a c u e rd o , la p ro d u c c i n y el m o d o d e g o z ar a m p lia m e n te d e
la m ism a.
II. Q u e la in ju s tic ia e c o n m ic a , q u e f o rm a n d o el p o d e r c e n tra l c o n s
titu y e o tr a fo rm a d e la o p re s i n d e l h o m b r e p o r el h o m b re , a lia d a n a t u
r a l d e la e x p o lia c i n e co n m ica , c re a n d o u n a cla se p riv ile g ia d a , n o d e s
a p a r e c e r sin o c o n la a b o lic i n d e l e n te a u to r ita r io , tu te la d o r d e p re siv o
d e la in ic ia tiv a y d e la l ib e r t a d so c ial: el E sta d o , s u s titu id o p o r la fe d e
ra c i n lib r e y e s p o n t n e a d e la s a so c ia c io n e s d e p ro d u c c i n y co n su m o ,
p u d ie n d o s lo e n la a n a r q u a , e sto es, e n la so c ie d a d lib r e m e n te o r g a n i
zad a, b a jo la b a se d e los in te re s e s a rm o n iz a d o s, sin c o ac ci n g u b e rn a tiv a ,
e n c o n tr a n d o e n e lla e l in d iv id u o el d e s a rro llo c o m p le to d e sus fa c u lta d e s
y d e su lib e rta d .
III. Q u e la m e n tir a m a tr im o n ia l sie n d o las m s d e las veces, e n las
c o n d ic io n e s d e la a c tu a l so c ie d a d , u n a fo rm a d e c o n tr a to m e rc a n til le g i
tim a n d o la u n i n sin a m o r, y p o r el h e c h o d e se r le g a l, o b s ta c u liz a n d o
la u n i n fo r m a d a p o r los solos v n c u lo s d e l a m o r, d e te r m in a n d o d e lito s
d e h ip o c re s a y d e v io le n c ia (d e l a d u lte rio a l u x o ric id io , a l in f a n tic i
d io ), n o d e s a p a re c e r sin o c o n la ig u a ld a d c o m p le ta d e in te re s e s e n tr e
a m b o s sexos, c o n la a b o lic i n d e la d e s ig u a ld a d d e clases y d e la ficc i n
ju r d ic a ; re s titu y e n d o a l a m o r, l ib r e d e im p e d im e n to s , in te re s e s y p r e
ju ic io s, la s o b e ra n a e x clu siv a e n la u n i n se x u a l, d e la c u al, p u rific a d a
y a s e n ta d a s o b re la in d is o lu b le b a se d e los afecto s, su rg ir la fa m ilia d el
p o r v e n ir .
IV. Q u e la m e n tir a p a tr i tic a q u e e x a g e r a n d o el a fe c to n a tu r a l p o r
e l p a s n a tiv o e n u n a e sp e cie d e q u ijo tis m o fa n tic o , cieg a la m e n te d e
los tra b a ja d o re s h a s ta e l p u n t o d e im p e d ir le s c o m p r e n d e r la u n i d a d d e la
fa m ilia h u m a n a , in d is o lu b le , m a lg r a d o e l a n ta g o n is m o d e in te re s e s y d e
ra za , e im p id i n d o le s c o m p re n d e r q u e la c u e s ti n so c ial es c o s m o p o lita ,
n o d e s a p a re c e r sin o c u a n d o los p r o le ta r io s d e to d o s los pases, p o r e n
c im a d e c u e stio n e s d e n a c io n a lid a d , re iv in d ic a r n p a r a to d o se r v iv ie n te ,
e l b ie n e s ta r, la l ib e r t a d y la f r a t e r n id a d d e to d a s las p a tria s .
V. Q u e la m e n tir a re lig io sa q u e s o b re la ig n o ra n c ia d e la s m u ltitu d e s

fo m en ta el servilism o y la p a c ien te resign acin , sop ortan d o las in iq u id a


d es de la se ora terren al con la esperanza de las glorias celestiales, y en
la lu ch a etern a en tre la su p erstici n y la cien cia, fu n d la tiran a de las
relacion es diversas, destin ad as a m o n o p o liza r e l alm a para d om in ar sobre
el cu erp o n o desaparecer sin o com o tr iu n fa n te la C ien cia m aestra d e l
h om b re, la luz sobre las tin ieb la s p or la in stru ccin d ifu n d id a en todos
los sectores, p od r el h om b re, con la co n c ie n c ia lib re, su stitu ir la r elig i n
de la m u erte q u e proclam a en u ltratu m b a la fin a lid a d de la v id a hu m ana,
por la sana y san ta r e lig i n de la vida.

P A C T O D E A L IA N Z A

P or la p ro p agan d a y p or e l triu n fo d e estos p rin cip io s, los g ru p os a d h e


ren tes a la F ed eracin L ibertaria, pactan:
1. A u to n o m a co m p leta de los in d iv id u o s y de lo s grupos federales en
todas las in icia tiv a s q u e la accin co lectiv a p u ed a ser daosa, in til o re
tardataria.
2. A cu erd o a sim p le m ayora de lo s rep resen tan tes de los grupos e n
todas las cu estion es d e in ters gen era l, sin com prom iso o b lig a to rio para
los grupos q u e con stitu y en la m in ora.
3. N in g u n a d e lib er a c i n p od r proclam arse bajo e l n o m b re colectivo
d e la F ed eracin si n o es acep tad a p or u n a n im id a d .
4. L a asam blea gen eral de los rep resen tan tes d e los grupos, tendr lu
gar por lo m en os u n a vez por m es y cu an d o se rep u te necesario.
5. La a d m in istracin fed eral est directa y co lectiv a m en te b ajo el c o n
trol de toda la F ed eracin , con e x clu si n absolu ta de tod o cargo r em u
nerado.
6. H abr seis encargados ren ovad os cu an d o la asam b lea lo considere
o p o r tu n o , d esem p e a n d o los sig u ie n te s cargos: dos para la ad m in istracin ,
dos para la corresp on d en cia y dos para la prop agan d a.
7. L os adm inistradores recaud arn las cuotas de los grupos a te n d ie n d o
con aq u llas a los gastos q u e la F ed era ci n con sid ere necesarios.
8. L os encargados de la corresp on d en cia p oseern el registro de la F e
d eracin , m an ten d rn co rresp o n d en cia con los grupos ad h e ren tes y con
a q u ello s afin es d el p as y d el exterior.
9. L os encargados de la p rop agan d a a ten d ern a las n ecesid ad es de la
b ib lio tec a social, procu ran d o su desarrollo, y ejecu ta n d o tod o aq u ello q u e
la F ed eracin d elib ere para la d ifu si n de sus p rin cip io s.
10. D ich os cargos pod rn ser p erid icos o ren ovab les d esp u s de r e a li
zada u n a in iciativa.
11. Cada gru p o federad o, y a n cada in d iv id u o lib re m en te adh erido,
versarn en p rop orcin d e su fuerza n u m rica o econ m ica, u n a c u ota
m en su al n o in ferio r a 45 cen tavos, siem p re q u e sus c o n d ic io n es e sp ecia
les n o se lo im p id a n e n ab solu to.
12. Se com p ren d e q u e todas las frm u las sobredichas, sern revocables
y m o d ifica b les por sim p le d elib era ci n de la asam blea, con d ificu lta d

p a r a la m in o r a d e a te n e rs e a l p re s e n te p a c to o d e m a n ife s ta rs e e n c o n
f o r m id a d a su p r o p ia in ic ia tiv a c u a n d o n o sea p o s ib le la a r m o n a y el
a c u e rd o , b a jo la b a se d e la e s p o n ta n e id a d y d e la s m u tu a s con cesio n es.
A p ro b a d o p o r u n a n im id a d e n a s a m b le a g e n e r a l d e G ru p o s , la n o c h e
d e l 2 6 d e d ic ie m b r e d e 1898.
L o s g ru p o s : A g ita d o r, D e se rto re s, P o lin ic e M a tte i, L os D isp erso s, N e
D io n e P a d ro n e , L u z y P ro g re so .

Cabe sealar que, de los seis grupos firm antes, cuatro eran relativa
m ente nuevos, y la noticia de su formacin se public en los ejem
plares de La Protesta H um ana de 1898.99
O tros 12 grupos anarquistas, activos en ese entonces en Buenos
Aires y sus inmediaciones, adictos a L P H (algunos de ellos, grupos
muy veteranos), no firm aron em pero esa declaracin de princi
pios.100 T am bin es llam ativa la ausencia de los peridicos que
aprobaban la lnea organizativa: L a Protesta H um ana, L Avvenire,
Ciencia Social. De esto se deduce que, pese a la im portancia de la
Federacin p o r su m era constitucin no era u n factor repre
sentativo de la mayora de los anarquistas de Buenos Aires.
E n cuanto al in terior del pas, la escasa inform acin dificulta
la determ inacin precisa de la conexin con la federacin. Cabe
suponer que la gira de conferencias de P. Gori en el interior, en
seguida despus de constituirse la Federacin en Buenos Aires, te
na por m eta entablar vnculos con los grupos existentes y estim u
lar la creacin de nuevos grupos. Esa gira definida por La Pro
testa H um ana como la prim era gira de propaganda en Amrica
L atin a cont con vastas descripciones en los ejem plares de ene
ro y febrero de 1899. Sin embargo se deduce, de los comentarios,
q ue se form aron grupos nuevos, los cuales se dieron el nom bre ex
plcito de anarco-socialistas: en B aha Blanca (15 de enero), M ai
99
G ru p o Luz y Progreso (La Protesta H u m a n a , 20 de febrero de 1898); grupo
Polinice M attei (La Protesta H u m a n a , 23 de o ctu b re de 1898); g rupo Los Dis
persos (La Protesta H u m a n a , 4 d e d iciem bre de 1898); y g ru p o A gitador (La
Protesta H u m a n a , 18 de diciem bre de 1898.
1 0 0 Los siguientes grupos a ctu ab a n en B uenos Aires, en 1898, y no se a d h irie
ro n a la federacin; A ntorcha del Progreso, Los cratas, C rculo de Estudios
Sociales, T ie rra y L ib ertad , La A gitacin, Los D esheredados, U nin de O breros
Israelitas (este g ru p o es m encionado varias veces en las listas de suscripciones
d e L a Protesta H u m a n a en 1898, pero luego desapareci p o r com pleto. A p rin
cipios del siglo x x no se lo m enciona en absoluto. N o hay n in g n nom bre de
p ronunciacin ju d a e n tre los redactores d e La Protesta H u m a n a n i e n tre los
m iem bros activos h asta 1904), La E x p ro p iaci n es N ecesaria, E l G ru p o L ib e rta
rio de A lm agro, L ib e rtad y Am or, Los cratas de Cauelas, Academ ia F ilo d ra
m tica, L itgrafos L ibertarios, as como los grupos Luz y L ib ertario q u e a p o
yaban al peridico El R ebelde.

p (26 de febrero), Ayacucho (26 de febrero); en Ayacucho se form


u n crculo socialista-anarquista que resolvi vincularse con la Fe
deracin de Buenos Aires. Otros grupos se constituyeron sin sea
lar explcitam ente que se trata de grupos anarco-socialistas.
L a constitucin de la Federacin de Buenos Aires repercuti
tam bin en crculos anarquistas de pases vecinos, a veces positiva
m ente y a veces de u n m odo negativo. El peridico anarco-comu
nista de Brasil O Despertar atac acerbam ente a la Federacin. El
director de La Protesta H um ana respondi a la crtica (y aprove
ch la o p o rtunidad para contestar a los censores internos): les re
crim in el que se opongan a cualquier organizacin o federacin,
por considerarlas autoridades embozadas.101 A esa polm ica inter
na que se ahond m ucho en 1899, contribuy significativam ente el
grupo anarco-com unista Los Desertores, que public u n a declara
cin de principios subrayando las norm as del anarco-socialismo
ajustadas a la concepcin organizativa y a la integracin en las
luchas obreras por m edio de los sindicatos de trabajadores.102
L a identificacin m ilitante con la lnea anarco-socialista se pu
blic tam bin en el peridico anarquista en lengua italiana L A vve
nire; el 1 de mayo de 1899 se insert u n a circular, suscrita por
Socialisti Anarchici, y el 13 de enero de 1900 incluy u n artculo
extenso, intitulado: I l socialismo anarchico nel m ovimento sociale
odierno,103 donde se hace una referencia minuciosa a los grupos
101 G. J., "Sobre tablas, La Protesta H u m a n a , 12 de diciem bre de 1899.
102 El m anifiesto a p ru eb a la organizacin libre, en dos rbitas, u n a grem ial
y u n a an arq u ista: . . . l a p rim e ra es escuela d onde el obrero se ejercita e n las
luchas c ontra la burguesa y concibe las p rim eras nociones de u n bienestar
qu e slo en la a n a rq u a p u e d e en co n trar. Y la segunda, m ed ia n te la com bina
cin d e actividades p o r acuerdo l i b r e . . . d an d o orientacin a las m asas y sa
biendo todos a donde vam os. P o r lo tan to el g ru p o declara su apoyo a cu al
q u ier in te n to an arq u ista y sindical ob rero , " ...n e g a n d o nu estro apoyo a la
p ro p a g an d a terrorista, antio rg an izad o ra e in d iv id u a lista . . . ( D eclaracin de
P rin cip io s, La Protesta H u m a n a , 26 d e febrero de 1899.)
103 L a tendencia de L A vven ire a identificarse con el anarco-socialism o se
intensificara a l ao siguiente. E n agosto de 1901 el peridico pasara a lla m ar
se Peridico Socialista A nrquico. E n 1900, el trm ino anarco-socialism o tena
m ucha difusin en los nm eros de L a P rotesta H u m a n a . El m ism o ao se
p u b lic a ro n tam bin varios artculos tericos que p ro b a b an la esencia especial
contenida en el anarco-socialism o. Los artculos m s im portantes, sobre el tem a,
p ertenecieron al a n arq u ista espaol R icardo M ella. E n el artcu lo Cooperacin
v o lu n ta ria , d e este a u to r, en el n m ero de La Protesta H u m a n a d el 8 de
ju lio de 1900, cabe e n co n trar la definicin sucinta siguiente: "T o d o s los p rin
cipios del socialism o a n arq u ista p u e d en reducirse a u n o solo: el de la coopera
cin v o lu n ta ria. Y esto, en contradiccin con lo que h ab a juzgado como u n
in elu d ib le ejem plo del anarco-com unism o, que determ in a las lneas de d ilu c i
daciones p a ra la sociedad d el fu tu ro : las lneas de la sociedad com unista. E n
otro artculo terico, El socialism o a n rq u ico , que se p ublic en el nm ero

anarco-socialistas del m undo: en Italia, Inglaterra, Alemania, Aus


tria, Espaa y Estados Unidos, donde haba estado ltim am ente
P. K ropotkin. T am bin en La Protesta H um ana al convertirse en
el centro de gravitacin para las dilucidaciones ideolgicas en los
problem as organizativos y la actividad en los sindicatos obreros, el
trm ino anarco-socialismo se volvi ms corriente y habitual desde
1900 (vase ms abajo). Pero, como se h a dicho, en esa etapa, en
1899, los grupos anarco-socialistas slo constituan una parte pe
quea entre los grupos anarquistas.

OTROS GRUPOS ANARQUISTAS Y SUS ACTIVIDADES

La actividad de los grupos anarquistas de diversas tendencias se


am pli y ramific en 1899. Los grupos ms viejos se conservaron
en su mayor parte y prosiguieron con una intensa labor de propa
ganda y esclarecimiento, por escrito y oral. Merece m encin espe
cial el grupo Los cratas, que continu con la publicacin de fo
lletos.104 En tareas de esta ndole se distingui tam bin el grupo
El Alba, que public ese ao un folleto de M alatesta (en italiano)
sobre los principios del anarquism o.105 Surgieron grupos nuevos en
Buenos Aires, como se ha sealado, que en parte se declararon en
seguida como anarco-socialistas y se plegaron a la Federacin. De
ellos mencionaremos a R ivendicatori y La Fiacola;106 otros grupos
siguieron llam ndose anarco-comunistas, como fue el caso de N ue
va A urora,107 y tenan conexin con los crculos de L P H u otros
que se declaraban anarco-comunistas, a la vez que revelaban apego
por FA R ebelde y sus concepciones. Sobresali, entre ellos, el G ru
po Juv en tu d A narquista de Almagro, que apenas fundado, en 1899,
public su mensaje negando cualquier esfera organizativa local o
federal y que aprobaba en cambio la reunin en grupos de afi
n id ad .108
d e l 8 de ju lio de 1900, R . M ella considera conveniente su b ra y ar que los a n a r
co-socialistas: "no dam os esquem as del po rv en ir, establecem os los principios
fun d am en tales de u n a nueva prctica, lib re a todas las in iciativas.
104 Cabe ap reciar que en esa poca el g ru p o Los cratas empez a acercarse
a los crculos de E l R ebelde. L a inform acin p rin cip al sobre el m ism o, la lee
mos en ese peridico; vase E l R eb eld e, 2 de a b ril de 1898 y 7 de m ayo de 1898.
105 G ru p o E l A lba, La Protesta H u m a n a , 15 de o ctu b re de 1899.
106 M ovim iento social, La Protesta H u m a n a , 12 d e febrero de 1899.
107 "M ovim iento social, L a Protesta H u m a n a , 15 de enero de 1899.
108 " ...C o n s id e r a este gru p o que la m ejo r tctica que los anarquistas p u e
den em plear p a ra la prop ag an d a y extensin de la idea, p a ra llevar al conven-

A fines de 1899 se constituy en Buenos Aires el G rupo de Pro


paganda L ibertaria de Los Corrales, que asumi u n cometido nue
vo: form ar u na escuela para jvenes e inm igrantes, una escuela
lib ertaria 109 (sobre cuyas funciones se habla ms adelante) y que
se fij p or m eta im partir instruccin y educacin anarquistas.
U n nuevo medio de actividad que perm itira am pliar los ho
rizontes de la propaganda anarquista, apuntalarla y profundizar
la comenz a funcionar en A rgentina en 1899, cuando se inau
gur la Casa del Pueblo. La actividad se inici all en septiembre,
con u n a serie de conferencias pronunciadas por P. Gori. La Pro
testa H um ana, en el nm ero del 3 de septiem bre de 1899, describe
la Casa como espaciosa y vaticina que ser u n lugar de reunin
de la clase trabajadora en la capital sin distincin de escuelas
ni de partidos. Sobre este carcter abierto de la Casa del Pue
blo da testim onio el saludo de El R ebelde que, el 17 de septiembre
de 1899, reafirm a que realm ente permanece abierta a todos, sin
ninguna obligacin por parte de concurrentes, pues esta iniciativa
h a sido puesta en prctica por varios compaeros de buena volun
tad, sin m andato de n adie.
Sobre el entusiasmo suscitado por la posibilidad de una reunin
de anarquistas y sobre las esperanzas cifradas, escribi La Protesta
H u m a n a : Con la instalacin de la Casa del Pueblo principia en
Buenos Aires u na nueva era de lucha por la em ancipacin de la
clase proletaria. 110 En la nota se describe la Casa: cuenta con dos
salas glandes para celebrar asambleas, actos y representaciones tea
trales, con capacidad para 400 espectadores en cada una. T am bin
se anuncia la habilitacin inm inente de un consultorio mdico y
jurdico, oficinas de trabajo donde los operarios pudieran buscar
empleo sin exponerse a las agencias explotadoras, redacciones de
peridicos anarquistas y una biblioteca central para trabajadores.
Se subraya tam bin que la Casa del Pueblo est situada en un lu
gar central de Buenos Aires (calle Callao 353).111
cim iento de los trab ajad o res.. . consiste en asociarse librem en te en grupos de
afinidades, sin co n traer com prom isos de nadie, ni delegar en otros lo que uno
m ism o p u e d e hacer. Casos y cosas, E l R ebelde, 4 de ju n io de 1898.
109 "Escuela lib e rta ria , L A vvenire, 4 de diciem bre de 1899; Escuela lib e r
ta ria , L a Protesta H u m a n a , 7 de enero de 1900; E l R eb e ld e , 21 de diciem bre
de 1899, 7 de enero de 1900.
110 Casa del P u e b lo , en La Protesta H u m a n a , 17 de septiem bre de 1899.
111 N o cabe d u d a de q u e e n la creacin d e la Casa del Pueblo influy la
Bourse d u T rav a ille de Francia. En el m ism o nm ero q u e da c u en ta sobre
la in au g u raci n de la Casa, h a y tam b in noticias del m ovim iento a n arq u ista
en Francia, donde la "B ourse es descrita como u n a institucin p aralela a la
Casa del Pueblo. "E l m ovim iento a n arq u ista en F ra n c ia , La Protesta H um ana,
17 de septiem bre de 1899.

Varios meses despus de inaugurada la Casa del Pueblo en Bue


nos Aires, los grupos anarquistas de Rosario em ularon a los capi
talinos y erigieron una institucin anloga a principios de 1900.112
Poco despus se supo de la construccin de u n a Casa del Pueblo
en la ciudad de Bolvar.113 En el nterin, sin embargo, la sede de
Buenos Aires empez a sufrir de dificultades financieras y a fines
de diciem bre de 1899 se public u n aviso en L P H , llam ando a los
adictos a pagar una cuota m ensual de u n peso, a p artir del 1 de
enero de 1900, dada la necesidad im periosa de salvar dicha insti
tucin de u n conflicto econm ico.. .
A principios de enero se supo que la Casa haba sido cerrada por
varios das y se reabri al mes.114 Pocos das despus, el 21 de ene
ro de 1900, L P H avis a todos los anarquistas de Buenos Aires que
la polica obstruye la actividad de la Casa y que haba ordenado
su clausura. La comisin organizadora inform que se vio obligada
a trasferir su labor a otro lugar transitoriam ente, y escogi para
ello la sede de la Asociacin de Obreros Panaderos. Esta asociacin
haba sido activa en la Casa del Pueblo: realizaba en ella sus reu
niones y contribuy a su funcionam iento.115
L a cooperacin con la asociacin de obreros panaderos no era
casual. Este gremio, desde que lo fundaron M attei y M alatesta en
la dcada de 1890, m antuvo vnculos estrechos con los anarquistas.
En los dos aos ltim os haba sido tam bin la base de accin de
u n crculo anarquista perm anente: Luz y Progreso. En la prctica
era el nico sindicato obrero que poda ser llam ado anarquista;
en todos los otros, la influencia de los anarquistas creca o decli
naba alternadam ente.

L O S A N A R Q U IS T A S Y L O S S IN D IC A T O S O B R E R O S

C abe hacer referencia a la posicin de los anarquistas en los sindi


catos obreros de la poca, como se seal ms arriba (vase cap
tulo I). En 1895 declar el jefe de polica de Buenos Aires que
los anarquistas no tenan asidero en las asociaciones de trabajado
112
R osario, La Protesta H u m a n a , 24 d e diciem bre de 1899; Correspondenza, L avvenire, 24 de diciem bre de 1899.
113 L a Protesta H u m a n a , 7 de enero de 1900.
114 Casa d e l P u e b lo , La Protesta H u m a n a , 7 de enero de 1900. E l R ebelde,
7 de enero de 1900, e x h o rta a los com paeros a esforzarse apoyando la Casa,
cuyo v alo r p a ra la p ro p a g an d a y la educacin es apreciable.
115 L lam am iento general, El Obrero Panadero, 9 d e noviem bre de 1899.

res de la A rgentina.116 Pero desde entonces haban trascurrido cua


tro aos, en los que se operaron cambios im portantes en las rela
ciones laborales y en la organizacin obrera, sobre todo en el sector
anarquista, donde u na im portante corriente bregaba por in flu ir y
dom inar los sindicatos obreros. Desde la aparicin de L P H en 1897
aum entaron los llamados en ese sentido en los peridicos anarquis
tas de la A rgentina, pero los logros concretos fueron escasos hasta
1899. E n la prctica, la base slida de la accin anarquista en las
asociaciones profesionales segua siendo el sindicato de obreros pa
naderos. En las sociedades de trabajadores de socorros m utuos el
anarquism o careca de asidero, y en las otras sociedades de resis
tencia su presencia era reducida; en su m ayora estaban sujetas a
la influencia de los socialistas. Los socialistas quisieron constituir
en 1897 u n a federacin de sociedades de resistencia, pero no tuvie
ro n xito.117 Sobre la influencia de los anarquistas en uno de los
sindicatos Sociedad d e Constructores de Carruajes, que se con
t entre los creadores de la federacin, nos enteramos por su reso
lucin d e apartarse debido a la influencia socialista y a su deseo de
p articipar en actividades pblicas.
G. Ingln em iti su opinin sobre esta separacin en las pginas
de LP H . Seal la identidad de tendencias de la sociedad con el
enfoque anarquista, en cuanto a las actividades de u n sindicato
obrero.118 Inform acin adicional sobre la conexin entre los anar
quistas y los m ilitantes activos de sindicatos obreros, se obtiene en
los avisos y noticias aparecidos en LP H . E ran relativam ente pocos
y se referan en su m ayora a la actividad de los panaderos, sastres,
albailes, marm oleros y ebanistas. U n fortalecim iento notable de
la conexin de los anarquistas del crculo de L P H con la actividad
en los sindicatos obreros, se com prob a p artir de 1899. Ello se
debe tam bin al agravam iento de las relaciones laborales p o r causa
del deseo de los empleadores de reducir el salario (ver ms abajo).
E n el nm ero del 1 de enero de 1899 G. Ingln, director de LPH ,
rep u d ia ese propsito y exhorta a los anarquistas a sumarse a la
lucha obrera por el salario, aunque no incluyera pasos revolucio
narios prcticos. La lucha en s fortifica al obrero: Si conquista
u na pequea m ejora se dar cuenta de su p o d e r ... Somos partida
rios de em prender este m ovim iento. . . en la im posibilidad de rea116 "M em oria d e l jefe de polica de Buenos Aires, M anuel C am pos (1895),
citado p o r H . Spalding, La clase trabajadora argentina, op. cit., p. 184.
117 J. O ddone, op. cit., p p . 74-76.
118 G. In g ln L afarga, U n a escisin, La Protesta H u m a n a , 1 d e octubre
de 1897. Sobre el carcter rad ical com bativo de este sindicato y sus logros en
las huelgas, S. M arotta, op. cit., p. 97.

lizar la revolucin social, tan pronto como todos los anarquistas


quisiram os.
En esa direccin empez a actuar el grupo anarquista Luz y Pro
greso, formado por el sindicato de obreros panaderos, quien convoc
un a asamblea de trabajadores y los exhort a organizarse en socie
dades de resistencia. En una crnica referente a la asamblea, se
inform a de muchas molestias causadas por los anarco-individualis
tas que se oponan a esa tendencia.119 Los anarco-individualistas
no eran los nicos en oponerse a esta lnea, propugnada por LPH.
No menos enrgica era la oposicin de E l R ebelde, cuya gente se
negaba a identificar e in tegrar la lucha anarquista con la lucha
sindical. Esta posicin se expres en el desdn dem ostrativo a
todas las huelgas parciales que estallaron entonces.120 D urante 1899
se suscitaron discusiones acaloradas: por un lado los anarco-indi
vidualistas y los anarco-comunistas de los grupos de E l Rebelde;
por el otro, los grupos anarquistas de Buenos Aires y del interior
que se centraban en torno a L P H y a L Avvenire. U na evidencia
contundente de la posicin de estos ltim os en la polmica, es el
artculo de J. Claro, en el nm ero de L P H del 29 de octubre de
1899. El autor censura a los anarquistas que slo preconizan la
lucha revolucionaria e ignoran la lucha cotidiana por reformas
pequeas, las huelgas por reducir la jornada laboral y por aum en
to de salario. Si esta posicin fuera adoptada por todos los grupos
anarquistas, se habran convertido en los elementos menos perju
diciales a la burguesa. Para volverse una fuerza combativa, hay
que ayudar a los trabajadores, actuar en su seno y convencerlos de
la justicia de la idea: Y se principia para el caso provocando huel
gas, viviendo en medio de la masa que sufre, estando en todos los
lugares donde nos sea dable hacer propaganda.
Caen en un puritanism o risible los que por u n a ilusin que no
nos explicamos, ven tan cercano el da de la batalla final y desde
an todos los medios de lucha que se presentan a d ia r io ... Por no
m anchar lo inm aculado del ideal, lo encierran en los estrechos m ol
des de una prdica casi mstica, sin salir al campo de la accin
119 "Movimiento social, La Protesta Humana, 12 de febrero de 1899.
120 La expresin ms evidente de ese enfoque, fue el regocijo por el fracaso
de la huelga de los cocheros, en 1899. Los dardos de la befa son dirigidos espe
cialmente al fondo para la huelga: Si algn fondo crean los huelguistas, h
ganlo no de pesos sino de conciencia. Con mucha energa y mucha conciencia
se ganarn todas las huelgas. A su parecer, slo hay un camino de lucha y es
el de la violencia: El incendio y la expropiacin son quiz las nicas que
poseen la virtud de hacer triunfar un movimiento obrero en pro de alguna
reforma, Sursum Corda, en El Rebelde, 25 de junio de 1899.

p r c tic a ... De ninguna m anera se dem uestra el m ovim iento me


jo r andando! 121
Pese a la lnea clara y a la prdica entusiasta en los crculos de
LP H , los anarquistas no lograron ventajas significativas en su pro
psito de afirmarse en los sindicatos obreros sino a fines de 1899. La
situacin general de las asociaciones de trabajadores, en esa poca,
era penosa. T ras cierto m petu en 1896, se oper la declinacin,
entre 1897 y 1899, en la actividad gremial de la A rgentina. En los
sindicatos se notaban indicios de descomposicin, estancamiento,
desacuerdos internos y falta de fuerza.122 Esas condiciones no cons
tituyeron un fondo cmodo para que prendieran las tendencias
anarquistas radicales y combativas; era indispensable u n cambio
sustancial en la situacin para que el enraizam iento comenzara,
y el cambio por cierto empez a notarse en 1899, alcanzando for
ma precisa en 1900. Puesto que segn las declaraciones de las
diversas corrientes anarquistas (exceptuados los individualistas) de
ba producirse una confrontacin social que acelerara la concre
cin de las ideas del anarquism o, la ausencia de un asidero prctico
en los crculos obreros reflejaba una realidad de debilidad obje
tiva, en cuanto a abarcar el conjunto de las luchas sociales en la
Argentina. En efecto, en esa etapa no se perciba alguna influencia
palpable de los anarquistas en ningn dom inio im portante de la
A rgentina. Los campos de roce entre ellos y la sociedad circun
dante eran constreidos.
Esa situacin, sin duda, posibilit a los anarquistas en la Argen
tina disfrutar dichos aos de una libertad relativa para sus activi
dades, pero en todo caso m ucho m ayor que la de los anarquistas de
casi todos los pases europeos de la poca, en especial los de Espaa
121 J. C laro, T eo ra y p r ctic a , La Protesta H u m a n a , 29 de o ctu b re d e 1899.
122 D esorganizacin g rem ial, en La V anguardia, 16 de septiem bre d e 1899.
U n ejem plo tpico de la situacin en el sindicato o brero se h alla en E l P intor,
vocero d el sindicato de obreros pintores. Vase L a reorganizacin de nuestra
sociedad, P intores, re fle x io n a d , en E l P intor.
Sobre el n m ero total de sindicatos obreros q u e revelaron aten ci n y activi
dad, nos enteram os p o r la lista de firm as en la c ircu lar de p rotesta contra la
to rtu ra a los obreros en la crcel de M ontjuich, d e E spaa, q u e se p ublic en
ju lio de 1899. Ese suceso enardeci a todos los crculos de trab a ja d o re s de la
A rgentina y dio lu g ar a u n a m anifestacin de protesta, co m p artid a p o r a n a r
quistas y socialistas; en la c ircu lar que llam a a p a rtic ip a r en el acto de protesta,
firm an todos los sindicatos ideolgicos y anarquistas. E ntre los firm antes, h a lla
mos 12 sindicatos obreros: Sociedad de O breros A lbailes, P intores, Panaderos,
C onductores de Vehculos, C urtidores, C arpinteros, Ebanistas, Escultores, Mol
deadores, C onstructores de C arruajes, T ejedores y T ejedoras, D oradores. Vase
circu lar Ju stic ia , ju lio de 1899, B uenos Aires. U na copia del o rig in al puede
verse en el IISG, A m sterdam , coleccin M. N e ttla u , legajo 1890-1900.

e Italia,123 de donde procedan la m ayor parte de los inmigrantes.


Los anarquistas de la dcada de 1890, por cierto, podan ingresar
a la A rgentina sin ninguna lim itacin formal, expresar sus ideas
por escrito, convocar asambleas pblicas sin impedimentos. Pero
no se trat de una realidad perm anente: algunas veces se endureca
la poltica liberal por causa generalm ente de acontecimientos que
tenan lugar lejos de las fronteras argentinas, es decir en Europa
o Estados Unidos.

E L T E R R O R IN D IV ID U A L D E L O S A N A R Q U IS T A S
E N E U R O P A Y SU S E C O S E N

L A A R G E N T IN A

C ada vez que se producan casos de terror individual cometidos


por los anarquistas en Europa, el estremecim iento repercuta tam
bin en las playas de la A rgentina y provocaba una ola de ataques
violentos contra los anarquistas en la prensa que, generalmente,
reclam aba la prom ulgacin de leyes en contra de ellos, pese a que
en la A rgentina no ocurra nada que justificara directam ente seme
jan te campaa. Pero cabe sealar que el problem a del terror indi
vidual o, como lo llam aban los anarquistas: actos individuales
y propaganda por vas de la accin-124 que conmovi al anar
123 U n a p ru e b a fidedigna p u e d e h allarse en las p ala b ras de P . G ori, en una
de sus conferencias, en la A rgentina, sobre el tem a: L a funcin histrica del
periodism o en la sociedad m o d ern a , d o n d e elogi la lib e rta d de pensam iento
y de expresin en la A rgentina. La conferencia d e P. G ori en el C rculo d e la
P re n sa , en La Protesta H u m a n a , 10 de ju lio de 1898.
124La definicin ms sucinta y significativa d el te rro r an arq u ista, la fo rm u
l el investigador Zeev Iviansky en su ensayo E l terror personal, como etapa
en la violencia revolucionaria a fines d el siglo x ix y com ienzos del x x (en h e
breo), presentado como tesis p a ra o b te n e r el ttu lo d e d octor en Filosofa, de la
U niversidad de Jerusaln, m arzo de 1973. Segn l, el te rro r personal es la es
trateg ia revolucionaria e ideolgica q u e la acom paa, de h e rir personalm ente a
los m iem bros del gobierno, de las capas polticas o sociales, cuando la m otiva
cin de elim inarlos y el p rop sito del d a o no es forzosam ente personal, sino
ideolgica, prin cip ista o estratgica. E ste m todo se d iferencia del com plot
poltico o del aten tad o poltico, q u e existen en todo el proceso de la historia
p oltica d e la h u m an id a d , en el hecho de q u e su fu n d am en taci n y propsito
no son personales en sustancia. N o va d irig id a contra personas, sin o contra
instituciones que sim bolizan el ord en social existente, el gobierno y el rgim en
poltico q u e ellos encarnan. El dao p ersonal se fija p o r m eta h e rir, socavar,
d esm oronar o a n iq u ila r el o rden existente, el E stado, gobierno, los m itos, las
fidelidades (p. 5). El d octor Iviansky explica en su ensayo q u e el anarquism o
no ad o p t el apodo d el "terro rism o , sino el trm ino "p ro p a g an d a p o r m edio
de los hechos (p. 10).

quismo europeo en la dcada de 1890,125 preocup tam bin a los


anarquistas de la A rgentina, aunque en este pas no se produjeron
casos de terrorismo anarquista en esos aos. L a actitud hacia el
problem a se deba antes que nada a la reaccin respecto a lo que
ocurra en Europa.
En L P H se encuentran com entarios al respecto desde sus prim e
ros nm eros,126 casi siem pre con una posicin am bivalente: por
un lado se negaba el terror individual por principio y con criterio
tctico, se lo juzgaba u n m todo que no perm ita u n a solucin;
por el otro, casi en todos los casos se revelaba com prensin por los
mviles de los atentadores. U n ejem plo lo constituye la reaccin
ante el atentado contra el jefe de gobierno de Espaa, Cnovas del
Castillo, que conmovi a los crculos anarquistas del m undo.127
L P H dedic al tema varios artculos y en todos expres identifica
cin profunda con quien vengara la sangre de los anarquistas y los
obreros asesinados y torturados en la prisin de M ontjuich. En un
artculo editorial dedicado a Angiolillo, se dice: Lo que ocurri
era inevitable pero, no obstante, la redaccin se abstiene d e preco
nizar el camino de la venganza que causa vctimas sin deponer al
rgim en existente, que es la raz de la injusticia. Cabe preferir la
accin de las masas, en vez de los atentados de individuos, pues
slo en ella se encierra la fuerza capaz de derrocar al rgim en. 128
La am bivalencia y la falta de claridad de L P H con respecto al
terror individual, suscit vacilaciones e incertidum bre entre los
adictos. U n a prueba de ello son las preguntas publicadas en el pe
ridico a comienzos de 1898. E n respuesta a una (sobre la actitud
hacia la violencia), contest U ran ia (seudnimo de J. P rat, en ese
entonces m iem bro del cuerpo de redaccin) que L P H prefiere desa
rrollo sin violencia. Pero era slo u n deseo, irreal. En la campa
a contra el Estado y sus instituciones, no se puede evitar herir a
personas culpables de las injusticias del gobierno. N o es culpa
de los gobernadores y oprim idos si los gobernantes m antienen por
125 Sobre las olas de te rro r a n arq u ista e n E u ro p a, d u ra n te la dcada de 1890,
vanse J. Joll, T h e anarchists, op. cit., p p . 117-148; H . M atron, H isto ire du
m o u v em en t anarchiste en France, pp. 195-248; G. W oodcock, A narchism , op.
cit., p p . 287-295, 346-349; Zeev Iviansky, E l terror personal, pp. 38, 69-77; R.
K edw ard, T h e anarchists (B ritain, ed. L ib ra ry of de 20th. C entury, 1971),
p p. 35-42.
126 E l proceso de u n h a m b rien to ", en L a Protesta H u m a n a , 15 d e ju lio de
1897 (3). R plica a la cadena p e rp e tu a sentenciada c ontra u n joven italiano
q u e quiso a te n ta r contra el rey de Ita lia . E xpresa com prensin p o r sus mviles,
al describir a m p liam en te los a prietos y condiciones de h a m b re en las q u e viva.
127 Zeev Iviansky, op. cit., p. 40. Sobre la reaccin de E m m a G oldm an.
128 M iguel A ngiolillo, L a Protesta H u m a n a , 2 de septiem bre de 1897; "M e
tra lla ju sticiera", ibid., 18 d e agosto de 1897.

la fuerza su posicin. Por ello no es culpa de los explotados si la


sangre corre.129
Pocos das despus fue asesinada la em peratriz austriaca, en sep
tiem bre de 1898, sobre la costa del Lago de G inebra, por un aten
tador italiano llam ado Luccheni, que se consideraba anarquista, y
volvi a p lantear la discusin sobre el terror individual. Muchos
anarquistas activos, en todo el m undo, sintieron escalofros por
este crimen sin perspectivas.130 K ropotkin lo m anifest en una car
ta a su amigo G . Brandes, donde expres repulsa por el atentado
y pesar por la m uerte de la em peratriz, pero, al mismo tiempo,
recalc el fondo de la miseria que llev al despeam iento del cul
pable. De ah que, en ltim a instancia, el perpetrador del atentado
y su vctima sufran por causa del mismo rgim en.131
L a Protesta H um ana expres u n enfoque similar, pero aadi
que no se debe ver en ese acto un resultado directo de la propa
ganda anarquista: Este individuo u n triste producto del am
biente jam s es un resultado de la propaganda anarquista. Y
no se debe culpar a los anarquistas, pese a que l mismo se dice
anarquista. Con palabras que se proponen contrarrestar sobre todo
la ola de histeria antianarquista que se despert a raz del aten
tado, el artculo censura a los periodistas que avivan la histeria y
les reprocha el no molestarse siquiera en leer las publicaciones
anarquistas, pues de lo contrario sabran que son muchos los que
se oponen a ese mtodo, entre ellos L P H , que predica la revolucin
colectiva y niega esos actos de violencia individual, como medio
d e tctica.132
La repercusin de los actos de terror en E uropa no se centr
slo en el sector anarquista; por el contrario, los ecos ms fuertes
resaltaron en la prensa general. El asesinato de Cnovas, por ejem
plo, motiv que la mayora de la prensa argentina atacara enrgi
camente a los anarquistas, y varios diarios pidieron prom ulgar le
yes de persecucin y extraam iento contra los anarquistas (La
Nacin fue el nico que evidenci cierta tem planza).133 La prensa
los vea como portadores de la ideologa de la m uerte (El Diario)
129 La Protesta H u m a n a , 13 d e febrero d e 1898.
130 Zeev Iviansky, op. cit., p. 40.
131 U n juicio de K ropotkin sobre la tragedia de G in e b ra , en La Protesta
H u m ana, 4 de diciem bre de 1898.
132 El a te n tad o de G in e b ra , en L a P rotesta H u m a n a , 25 de septiem bre de
1898. U n a reaccin anloga puede verse tam b in e n los artculos de A ltair, "Sin
razn ni ju stic ia , en La Protesta H u m a n a , 23 de o ctu b re de 1898.
133 Sobre el reclam o de La voz de la Iglesia q u e p e d a lim ita r la en tra d a
de ciudadanos sospechosos y a p lic ar u n co n tro l a la pro p ag an d a, vase Spalding,
op. cit., pp . 580-81.

y como hom bres de d in am ita (El Correo Espaol). E n un ar


tculo del periodista A ltair en L P H , se vislum bran indicios de la
influencia de la histeria provocada por el periodismo en los legis
ladores argentinos y en los preparativos de las comisiones del Con
greso N acional para prom ulgar leyes contra la entrada de anar
quistas al pas.134 Lo cierto es que las autoridades m igratorias no
esperaron la prom ulgacin de leyes especiales, sino que empezaron
a prohibir, prcticam ente, el ingreso de inm igrantes conocidos por
sus relaciones con crculos anarquistas en Europa. El p rim er caso
se produjo en octubre de 1897, cuando se ved el ingreso de tres
anarquistas espaoles expulsados de Barcelona y se los devolvi
a Francia en el buque que los trajo. LPH , en su informe, pide a
los compaeros en Francia trasm itir noticias sobre la suerte de
los deportados.135
U n suceso anlogo, aunque de resultados distintos, se produjo a
fines de 1897. U n anarquista espaol-cataln, llam ado T . Ros, que
pas m ucho tiem po en la crcel en Espaa, fue deportado y lleg
al puerto de Buenos Aires, el 24 de diciem bre de 1897, con su
m ujer y su hijo pequeo. Las autoridades de m igracin perm itie
ron en trar a los familiares, pero expulsaron a T . Ros. L P H se en
ter de la deportacin y lo hizo saber en una noticia de ltim o
m om ento, el 2 de enero de 1898, aadiendo que crculos libera
les de Buenos Aires se esforzaban por dem orar la expulsin tra
tando de valerse de recursos judiciales. Esos crculos, p o r cierto,
tras ejercer presin sobre las autoridades, evitaron la deportacin
y lograron traer de vuelta al exiliado, que ya viajaba a Europa.136
El peridico, al com entar detalladam ente el suceso, form ula una
pregunta: Las leyes prohben pensar anrquicam ente? Si la res
puesta es negativa, significa que las autoridades se extralim itan en
sus atribuciones y com eten una injusticia evidente; si es positiva,
cabe entender que el anarquista es u n crim inal y corresponde bo
rra r de la Constitucin argentina la clusula que habla de liber
tad de pensam iento.137 U na respuesta directa a esa pregunta re
trica no se dio, por supuesto. La respuesta indirecta, en cambio,
puede encontrarse en uno de los muchos artculos editoriales que
aprobaban la deportacin. Nacional, de T ucum n, recalca sin reti
134 A ltair, Pasividad funesta, en La Protesta H u m a n a , 1 d e o c tu b re d e 1897.
135 "E l calvario d e la inocencia, en La P rotesta H u m a n a , 10 d e o c tu b re de
1897. C abe re co rd a r em pero, q u e en el pasado cercano, terroristas espaoles
parecen h a b e r h allad o asilo en la A rgentina. Vase J . R om ero M a u ra, P ast
and. P resent, nm . 41, 1968, p . 131.
136 C on el tiem po T . Ros se convertira e n u n o d e los an arq u istas activos en
los sindicatos obreros argentinos (vase m s adelante).
137 O tro calvario, en L a Protesta H u m a n a , 9 d e enero de 1898.

cencas, el 31 de diciem bre de 1897: Dadas las condiciones de


nuestro pas, que necesita hom bres de accin y de trabajo, no debe
adm itirse el desembarco de los afiliados al anarq uism o. . . A la
A rgentina no le conviene d ar albergue al a n a rq u is m o ... 138
El asesinato de la em peratriz de A ustria en la costa del lago
de G inebra volvi a ser u n pretexto para atacar violentam ente a
los anarquistas de todo el m undo; los periodistas de la A rgentina
no se quedaron a la zaga de los europeos.139 E ntre otros, hubo los
que pedan la formacin de una liga internacional para encargarse
de la liquidacin de los actos anarquistas en todas partes. Al pare
cer se orientaban segn la opinin de los grandes de Europa,
pues poco despus llegaron noticias de R om a sobre una iniciativa
del gobierno de Italia tendiente a convocar una conferencia inter
nacional para la cam paa contra los anarquistas. Esa conferencia
debera debatir: 1) La caracterizacin de los delitos anarquistas, 2)
El trato que se dara a los anarquistas capturados, 3) Los medios
para im pedir la propaganda anarquista. T am bin se supo de una
cam paa de presin que em prendi el gobierno de Italia sobre
otros pases para conseguir que obstruyan la m ovilidad de anar
quistas forneos y obrar segn los acuerdos de extradicin inter
nacionales.140
Basndose en los principios del derecho internacional, P. Gori
escribi un artculo, contra la conferencia internacional de Roma,
en Criminologa M oderna.141 A su parecer, y habida cuenta de una
realidad constituida p or regmenes polticos diversos, la ley inter
nacional de extradicin por delitos carece de fundam ento jurdico.
Ms an: esta ley es la base de u n acuerdo internacional supues
tam ente dirigido a prevenir contra el com plot anarquista ; pero
en los hechos se trata de perseguir a los hom bres por sus ideas y no
a quienes cometen ciertos tipos de actos que generalm ente reciben
el calificativo de anarquista, cualquiera sea el atentado y aunque
sus perpetradores disten m ucho del anarquism o. Para dem ostrar
todo esto Gori presenta una lista muy extensa de casos, desbara
tando categricamente el mito, am pliam ente difundido, de que
detrs de los atentados hay u n com plot clandestino internacio
nal,142 y alegando que los gobiernos y la prensa fom entan ese m ito
138 L a Protesta H u m a n a , 16 de enero d e 1898.
139 L ad ran d o a la L u n a , en L a P rotesta H u m a n a , 25 de septiem bre de
1898.
140 La conferencia a n tia n a rq u ista , en La Protesta H u m a n a , 20 de noviem
b re d e 1898.
141 P. G ori, Delitos contra la lib e rta d , e n C rim inologa m oderna, Buenos
Aires, 15 de diciem bre de 1898.
142 L a posicin de P. G ori se ve fortalecida p o r la investigacin histrica

para poder em prender con ms facilidad la persecucin contra anar


quistas, contra elementos activos en los sindicatos obreros y miem
bros de la oposicin en cualquier paraje. Las noticias llegadas de
Rom a, por cierto, probaron que los distintos gobiernos tenan ideas
muy dispares y contradictorias sobre el trm ino anarquista (el
representante de T u rq u a quera englobar en ello a los naciona
listas armenios, as como a los constitucionalistas... El represen
tante ruso, a todos los delincuentes polticos que hu an d e Sibe
ria ...). Por lo tanto un acuerdo en un congreso de esa naturaleza
no se centrara en el p artido anarquista, sino que apuntara con
tra todas las oposiciones del m undo. De ah que P. Gori afirm e que
el congreso presuntam ente contra el com plot anarquista se con
vertir en realidad en u n "com plot internacional contra la liber
tad de pensam iento.143
Los ecos del terror anarquista en E uropa se proyectaron directa
mente, sin duda, sobre la posicin de los anarquistas en la Argen
tina. Los artculos publicados por L P H en 1898, dan cuenta de
allanam ientos en domicilios de anarquistas, especialmente de fo
rneos inm igrados ltim am ente, h ablan de persecuciones contra
hom bres activos y de arrestos arbitrarios por lapsos reducidos.144
Esas persecuciones se sucedieron tam bin en 1899, y en febrero de
ese ao se supo del intento de introducir agentes de polica en los
crculos anarquistas, para que cum plan tareas de delatores y pro
vocadores. LP H , al revelarlo, previene a todos los grupos anarquis
tas y los llam a a eludir la tram pa que les prepara la polica.145
Cabe puntualizar que L P H evidenciaba un tono cuidadoso y mo
m oderna. H asta ah o ra no se e n co n traro n evidencias p ro b ad as y categricas de
la existencia d e com plots" a n arq u istas en esa poca. P o r el contrario: la m a
yora de los investigadores ad m iten que slo se tra ta ro n de actos aislados, co
m etidos p o r individuos. El d octor Z. Iviansky lo re itera en su ensayo y
afirm a que: "T o d o s los aten tad o s con excepcin de los de R usia son p ro
d u cto de la resolucin, iniciativa y ejecucin de individuos aislados. N inguna
organizacin los respalda, n ad ie los financia, n i los alienta, tam poco los incita,
no les b rin d a asilo ni les su m in istra inform acin. T o d o se hace e n el aisla
m iento, annim am ente, el a te n ta d o r es el nico q u e asum e la responsabilidad,
la decisin, la resolucin y la accin p rctica. Vase Z. Iviansky, op. cit., pp.
36-38.
143 De en tre las num erosas protestas c o n tra la convencin en R om a, pueden
verse "E tern as conspiraciones, E l R eb e ld e , 11 de diciem bre de 1898; A p ro p
sito de la conferencia a n tia n a rq u ista , ibid., 8 de enero d e 1899; "Ecos de la
conferencia, ibid., 24 de d iciem bre de 1898.
144 C ruzada p o lic ial, en L a Protesta H u m a n a , 20 de noviem bre d e 1898;
"P eriodistas policas, ibid., 16 d e enero d e 1898; "A tropellos policiales (sobre
las persecuciones en el in te rio r del pas), ibid., 26 de m arzo de 1899.
145 E n g uardia contra los agentes, en La Protesta H u m a n a , 12 de febrero
d e 1899.

derado al juzgar el terror en la A rgentina, pero El R ebelde, en cam


bio, no saba de frenos en ese entonces; en la prim era m itad de
1899 insert artculos que llam aban abiertam ente y en tono hirien
te a recurrir a la violencia.146
Sea como fuere, en 1899 an no se haba consolidado una polti
ca declarada de persecucin antianarquista en la Argentina. Las
represiones policiales, si las hubo, se deban a iniciativas lugareas,
de com andantes subalternos que contaban em pero con la aproba
cin velada de las altas esferas. T am poco la prensa se abocaba sin
tregua al tema y, al extinguirse los ecos de los sucesos en Europa,
se calm aron los nimos en la Argentina.

E L P R O Y E C T O DE LE Y DE M . CAN

E n esas circunstancias y en m edio de ese dilem a general se hizo


el prim er intento de prom ulgar una ley que diera un cimiento
judicial a la cam paa contra los anarquistas en la Argentina. Lo
trat de conseguir el senador M. Can el 8 de ju n io de 1899, al
presentar u n proyecto de ley al Senado que posibilitaba al Presi
dente de la R epblica deportar y restringir la entrada de extran
jeros indeseables. Su texto deca:
A rtc u lo 1 : E l P o d e r E je c u tiv o p o d r , p o r d e c re to , o r d e n a r l a s a lid a d e l
t e r r ito r io d e la N a c i n , a to d o e x tr a n je r o q u e h a y a sid o c o n d e n a d o o sea
p e rs e g u id o p o r los t r ib u n a le s n a c io n a le s o e x tr a n je r o s , p o r c rm e n e s o
d e lito s d e d e re c h o c o m n .
A rtc u lo 2 : E l P re s id e n te d e la R e p b lic a , e n a c u e rd o d e m in istro s,
p o d r o r d e n a r la e x p u ls i n d e to d o e x tr a n je r o c u y a c o n d u c ta p u e d a c o m
p r o m e te r la s e g u r id a d n a c io n a l, t u r b a r el o rd e n p b lic o o la tr a n q u i l i
d a d social.
A rtc u lo 3 : E l P o d e r E je c u tiv o p o d r im p e d ir la e n tr a d a a l te r r ito rio
d e la R e p b lic a a to d o e x tr a n je r o cuyos a n te c e d e n te s a u to ric e n a in c lu ir
lo e n tr e a q u e llo s a q u e se r e fie r e n lo s d o s a rtc u lo s p re c e d e n te s .
A r tic u lo 4 : T o d o
rio n a c io n a l, re g re se
r id o a los trib u n a le s
d e p u r g a d a la p e n a ,

e x tr a n je r o q u e , d e sp u s d e su e x p u ls i n d e l t e r r i t o
a l m ism o , sin p e rm is o d e l P o d e r E je c u tiv o , s e r d ife
y c o n d e n a d o a p r is i n d e u n o a seis m eses. D e sp u s
s e r n u e v a m e n te e x p u ls a d o .

A rtc u lo 5 : E l e x tr a n je r o c o n tr a q u ie n se h a y a d e c re ta d o la e x p u ls i n ,
te n d r tre s d a s p a r a s a lir d e l p a s, p u d ie n d o e l P o d e r E je c u tiv o , co m o
146 "P rotestas platnicas", en E l R eb e ld e , 4 de ju n io d e 1899; " C o n tra Vio
len ta m - R atio?, ibid., 2 de a b ril de 1899.

m e d id a d e s e g u r id a d p b lic a , o r d e n a r su d e te n c i n h a s ta e l m o m e n to d e l
em b arq u e.
A rtic u lo 6 : C o m u n iq e s e , e t c . . . 147

En el texto del proyecto de ley no se hablaba explcitam ente de


anarquistas, pero la intencin era evidente. Ello se puso de m ani
fiesto por el com entario de la prensa y, sobre todo, por el inform e
que trasm iti el em bajador de G ran B retaa en la Argentina, pocos
das despus de presentarse el proyecto al Senado.148 L a iniciativa
de M. Can no se respaldaba en ningn argum ento directo deri
vado de algn suceso significativo ltim o en la A rgentina.149 En
la C m ara subray los mviles, ligados a sucesos internacionales de
m alestar social en el m undo: eso le haca prever los peligros que
acechaban a la Argentina, por su C onstitucin demasiado liberal.150
El proyecto, segn lo habitual, se transfiri a la Comisin de Nego
cios Constitucionales, para su debate.
La repercusin del proyecto de ley en la prensa y en la opinin
pblica, fue m uy tenue. Inclusive u n diario conservador como
Review of R iver Plate vocero de los crculos comerciales brit
nicos en la A rgentina lo recibi con frialdad, en u n artculo
147 Sesin o rd in aria del 8 de ju n io de 1899, D iario de Sesiones, C m ara de
Senadores, Congreso N acional, R e p b lic a A rgentina, p. 34.
148 l [el senador M. C an ] sostiene q u e la m edida q u e p ro p u so tiende
esencialm ente a re p rim ir la expansin d el a n a r q u is m o ... (extracto d e una
c arta del re p re se n tan te M . B arrington a l M arquess o f Salisbury, B uenos Aires,
22 de ju n io de 1899. Se h alla e n el archivo d el P u b lic R ecord Office, Londres,
ex pediente F.O. 6/459).
149 V arios das antes d el proyecto de ley, es cierto, se p u blic u n a noticia
sobre el descubrim iento de u n a bom ba e n el tre n d o n d e v iaja rla el presidente
general Roca. H u b o quienes q uisieron ex h ib irlo como u n com plot an arq u ista.
Pero las p ruebas fueron tan endebles, q u e n in g n elem ento serio p u d o ad m itir
esa sospecha. La cuestin fue olvidada d e inm ediato. L a prensa an arq u ista
neg enrgicam ente los in fu n d io s y los d enunci como u n a provocacin policial
p a ra crear u n clim a propicio q u e facilitara la prom ulgacin d el proyecto de
ley de Can en el Senado. V anse E l R ebelde, 25 de ju n io de 1899 y L a Pro
testa H u m a n a , 25 de ju n io de 1899.
150 " . .. p o r q u e las p ro fu n d as conm ociones sociales, q u e tiene p o r teatro la
E u ropa, h a n puesto d e relieve el estado de a b so lu ta indefensa en q u e nos en
contram os contra esa clase de m ales. Sesin o rd in a ria del 8 de ju n io de 1899,
Diario de Sesiones, C m ara de Senadores, Congreso N acional, R ep b lica A rgen
tina, p. 14. El bigrafo de M. Can seala la influencia de los sucesos de
E u ropa sobre la presentacin d el proyecto de ley. R . Senz Hayes, M ig u el Can
y su tie m p o , Buenos Aires, E d. K raft, 1955, p. 466; D. A bad de S antilln,
H istoria argentina, op. cit., t. III, p. 547.
Esta influencia es clara si se tiene en cuenta el pasado de M. C an , quien
fue re p re se n tan te diplom tico d e la A rgentina en B erln, V iena (1882-1886),
y M ad rid (1886-1890), asi como en P ars (1896-1898).

editorial.151 M. Can trat de poner en funcionam iento una red


de esclarecimiento entre el pblico y redact u n folleto para fun
dam entar los mviles de la ley y justificarla.152 Pero no tuvo xito.
El pblico en especial los instruidos no estaba convencido de
que los peligros sociales am enazaban al pas, ni que su gravedad
justificaba los medios de opresin capaces de desvirtuar clusulas
respetables de la C onstitucin A rgentina (por ejemplo, un pasaje de
la introduccin, as como los artculos 14, 20 y 25). El estado
de nim o general se refleja en u n artculo publicado por La N a
cin, en noviem bre de 1899: adm ite que las ideas del anarquism o
y del socialismo empezaron a infiltrarse en el continente sudam eri
cano, pero . .. N o aconsejamos u n a poltica de persecucin ni de
represin; ni el socialismo ni el anarquism o son todava peligrosos
entre nosotros, pero s aconsejamos estudio, observacin y vigilan
cia para im pedir que al am paro de la indiferencia o tolerancia
excesiva tom en u n vuelco inconveniente y lleguen a constituir
un peligro para el orden social. 153
T a l estado de nim o, al parecer, hizo presa tam bin del Senado,
y en el debate sobre el proyecto de ley en la Comisin de Negocios
Constitucionales, no prosper; tras u n tiem po, se procedi virtual
m ente a congelarlo. Slo la presin de acontecimientos adiciona
les en el dom inio internacional y las luchas sociales en la Argen
tina m ovieron a presentar de nuevo el proyecto de ley, hicieron
que se reconociera carcter de urgencia y actualidad, y llevaron a
convertirlo en u n tema central en la confrontacin entre los anar
quistas y la sociedad del pas. N uestro estudio se propone expli
carlo seguidamente.

151 D r. Can Project", T h e R eview o f th e R iv e r P late, 22 de ju lio de 1899.


152 M. Can , E xp u lsi n de extranjeros, B uenos Aires, 1899, 126 pginas.
153 Los burgueses disgustados, en L a Protesta H u m a n a , 26 de noviem bre
de 1899.

A P R E M I O S Y D E S O C U P A C I N E N T R E L O S O B R E R O S

A p artir del ao 1899 asom aron en la A rgentina procesos econ


mico-sociales que prom ovieron u n agravam iento cada vez mayor
de las relaciones laborales. E ntre 1897 y 1899 se prolong la ex
pansin agrcola (que se iniciara en 1895), la exportacin se am
pli, sus precios en los mercados m undiales se elevaron, y ello
llev a la valorizacin del peso papel, as como a la devaluacin del
oro (de 291 pesos-papel por 100 pesos-oro, se redujo a 225 pesospapel por cada 100 pesos-oro). Esta tendencia en el desarrollo eco
nmico se revel como perm anente en los ltim os aos y evidenci
indicios de estabilidad; no concord, sin embargo, con los intereses
de los terratenientes y grandes exportadores, cuyos ingresos relati
vos podan verse mitigados. P or ese motivo ejercieron presiones para
lograr u n a poltica m onetaria que evitara u n desarrollo de esa n
dole, que no les convena. Sus presiones fueron fundam entales en
la aplicacin de la reform a m onetaria que llev a cabo el m inistro
de H acienda, Jos M ara Rosa, en el gobierno del general J. A.
Roca, a p artir del 4 de noviem bre de 1899, cuando se prom ulg
la ley de conversin nm . 3871. Segn ella, 100 pesos-papel eran
cambiables en la caja de conversin por 44 pesos-oro, o 100 pesosoro p o r 227.72 pesos-papel.1
La oposicin enrgica a esta poltica m onetaria se expres en los
crculos obreros, sea en el sector socialista o en el anarquista. U n
mes antes de aprobarse la poltica de referencia, apenas sus tenden
cias se conocieron en pblico, el dirigente socialista J. B. Justo
censur acerbam ente la poltica m onetaria del gobierno y las pro
yecciones negativas que habra de tener sobre el nivel de vida de
los trabajadores. E n u n a disertacin recalc, entre otras cosas, la
dism inucin constante del salario real del obrero en la A rgentina.
Al respecto m anifest:
1
A. G. Ford, E l patrn oro, 1880-1914, Inglaterra y A rgentina, E d ito rial del
In stitu to , Buenos Aires, 1966, p p . 245-246, 250-251; J. H . W illiam s, A rgentine
in ternatio nal trade. U nder inconvertible paper m oney, H a rv ard U niversity Press,
1920; R . M. O rtiz, H istoria econm ica, op. cit., tom o I, pp. 206 ss.; G. Di T e lla,
M. Zym elm an, Las etapas del desarrollo econmico argentino, B uenos Aires, ed.
U niversitaria, 1967, p p . 230-234 (sobre perodo general d e 1892 a 1902).
[119]

Yo he comparado los salarios a oro de algunos oficios en 1887, ao en


que el peso-papel vala alrededor de 72 centavos, y en 1899, cuando se
nos dice que no debe valer ms que 44 centavos oro. Los resultados son
stos:
SALARIOS DIARIOS

En 1887
cuando 1 $ /000
vala 7 2 cent. oro
$ papel
$ oro
A lb a ile s
C a r p in te ro s
F u n d id o r e s
H e r re r o s

1.99
2.46
2.27
2.08

1.44
1.55
1.63
1.49

En 1899
cuando 1 $ /000
vale 44 cent. oro
$ papel
$ oro
2.72
3 .0 0

3.44
3 .0 0

1.19
1.32
1.51
1.32 2

Esta conferencia de J. B. Justo fue pronunciada en oportunidad


de una gira de esclarecimiento de vastas proyecciones, organizada
por el P artido Socialista, contra la nueva poltica m onetaria. En
asambleas pblicas y en artculos publicados en la prensa, el parti
do exhortaba a los trabajadores a oponerse a esta poltica, a la vez
que censuraba al gobierno por congelar el valor del peso papel
cuando estaba por elevarse, con lo que despoj a los obreros del
fruto de la m ejora de la situacin econmica y financiera en el
pas. Los obreros fueron llamados a organizarse en sindicatos, para
la lucha contra las inclinaciones que se divisaban entre los em plea
dores, cuyo propsito consista en rebajar el salario nom inal.3
T am b in en la prensa anarquista se publicaron, en 1899, obje
ciones a los cambios en la cotizacin de la m oneda y a la poltica
del gobierno relativa a ese tema. La prim era objecin se public
al principio del ao, en un artculo de G. Ingln Lafarga, director
de La Protesta H um a n a .4 El autor niega que la elevacin del valor
del peso pueda beneficiar a los trabajadores, pues los cambios en
la cotizacin red u n d arn en u n encarecim iento de los artculos.
G. Ingln Lafarga, al igual que los articulistas de La Vanguardia,
protesta contra la tendencia que ya asoma entre muchos em plea
dores, deseosos de reducir el salario nom inal con el pretexto de
2 Conferencia d el doctor J u a n B. Ju sto en el teatro A polo, 8-1899, en La
Vanguardia, 23 d e septiem bre d e 1899. T a m b i n la investigacin m oderna
llega a conclusiones anlogas; vase W illiam s, op. cit., pp. 195-196.
3 "E l P a rtid o Socialista y la cuestin m o n e ta ria , en La V anguardia, 16 de
sep tiem b re de 1899 y 23 de septiem bre del m ism o ao.
4 E l oro y el salario , en La Protesta H u m a n a , 27 de enero de 1899.

q u e el valor real aum ent. Este pretexto no tiene asidero en la


realidad, si se toma en cuenta el encarecim iento de los artculos de
prim era necesidad y de los servicios pblicos.5
Los socialistas y los anarquistas organizadores (de los crculos
de La Protesta H um ana), asi como los anarco-comunistas, replica
ron a las inclinaciones de la patronal a reducir el salario nom inal,
con un llam ado a los trabajadores a que se organicen y constituyan
u n a fuerza de lucha con el objeto de em prender de inm ediato una
serie de huelgas. Ya a principios de 1899, L a Protesta H um ana pu
blic exhortaciones de ese tenor y aleg que muchos compaeros
dirigan cartas a la redaccin pidiendo que se realizaran tales huel
gas. El director del peridico salud esa tendencia y opinaba que
contribuira a la educacin revolucionaria de los trabajadores, en
la im posibilidad de realizar la revolucin social tan pronto como
los anarquistas quisiram os.6
G. Ingln Lafarga saba que ciertos anarquistas no aceptaran
ese llam ado, por lo que los llam a a discutir pblicam ente el tema.
La rplica de los anarquistas adictos a E l R ebelde no tard en
hacerse or, por cierto. El incentivo fue el fracaso de la huelga de
cocheros en Buenos Aires, que se transform en el paro ms noto
rio de 1899. En un artculo publicado en El R ebelde, el 25 de
junio, el au to r se burla de esa huelga y afirm a que no tena la me
nor perspectiva de prosperar. Las huelgas cumplidas por vas pa
cficas y que pretenden m ejoras m ateriales parciales, carecen de
perspectivas y de sentido. Slo las huelgas revolucionarias violen
tas, que se valen del incendio y la expropiacin, podrn acelerar
los beneficios para los obreros.7 Se advierte, por lo tanto, que en
el bando anarquista de 1899 asom aban enfoques dispares y con
trarios en conexin con el papel que le cabe a la organizacin de
la lucha profesional cotidiana y a la huelga.8 En el m om ento en
5 L a v erosim ilitud de la apreciacin de La P rotesta H u m a n a se deduce tam
b in d e l hecho de que aparece igu alm en te en u n peridico a ntagnico p o r
com pleto, T h e Econom ist de L ondres, enviada p o r el corresponsal e n Buenos
Aires. Vase T h e E conom ist, 5 de agosto de 1899.
6 G. In g ln L afarga, El oro y los salarios, en L a Protesta H u m a n a , 27 de
enero d e 1899.
7 Sursum C orda, E l R eb e ld e , 25 de ju n io d e 1899.
8
Los opositores a esas concepciones tuv iero n co n tinuacin tam bin despus,
segn se deduce del artculo H uelgas p arciales, pub licad o e n E l R eb eld e, el
25 d e febrero de 1900.
"L a huelga (hasta que no lleguem os a la h uelga general) que hoy est a
nuestros alcances y que consiste en p e d ir u n a m igaja de lo m ucho q u e nos
tienen u su rp ad o , se h a de llev ar r p id a m e n te y sin rodeos y vacilaciones si se
q u ie re sacar p a rtid o de e lla . . . I r a la destruccin de todo m a te ria l q u e se
com pone el a rte o la in d u stria , a q u e pertenecen los huelguistas.

que asomaron indicios evidentes del em peoram iento de las relacio


nes entre obreros y empleadores, comenzaron a desatarse guerras
sociales de mucho alcance y significado.
E n 1899, varios diarios burgueses im portantes de la Argentina
empezaron a publicar descripciones sobre la expansin de los apre
mios m ateriales en el seno de las clases sociales bajas. Sobre todo
descoll, al respecto, el m atutino La Prensa, que asumi una lnea
crtica contra la inoperancia del gobierno en los dominios sociales.
U n artculo editorial, del 4 de ju n io de 1899, analiza el proyecto de
presupuesto del gobierno y censura la tendencia a volcar el peso
de los impuestos sobre las capas asalariadas, en especial los obre
ros. En frases contundentes, afirm a: Hay miseria en las clases la
boriosas. Hay familias contadas por m illares que no pueden pro
veer a su m anutencin modestsima con lo que el trabajo rudo de
sol a sol les rinde. La R epblica A rgentina va dejando de ser el
pas atrayente y privilegiado, que brinda al obrero una situacin
desahogada. . .
Los apremios se agravaron en Buenos Aires a p artir del m om en
to en que la ciudad se convirti en asilo de las m ultitudes de des
ocupados de las zonas aldeanas. Esta concentracin en la capital
acrecent el nm ero de solicitantes de trabajo y empeor el apre
m io de la desocupacin que ya exista tiem po atrs. El diario La
Prensa vuelve a abordar el tem a de los sin trabajo en otro artculo,
el 15 de ju lio de 1899, donde ofrece inform acin un cronista que
recorri los suburbios y encontr a miles de obreros tem porarios,
m uy pocos de los cuales conseguan trabajo todos los das. En el
suburbio portuario de La Boca, de 6 500 obreros slo 1 500 logra
ban trabajo todos los das. En base a los datos recogidos por cro
nistas del diario se calcul que el nm ero de desocupados en Bue
nos Aires, en ese momento, era de 40 000 personas, y se llamaba
al gobierno a prom over tareas que alivien el problem a de la ce
santa.
El problem a de la desocupacin preocup tam bin al doctor
M ujica Faras, secretario de la Polica Federal, quien propuso solu
cionarlo m ediante la prom ulgacin de la Ley de Vagancia. El doc
tor M ujica Faras justific su proyecto en u n artculo que public
en La Nacin, donde argu y que no haba motivos para justificar
la desocupacin ni la vagancia: La vagancia no tiene razn de ser
en Buenos Aires, no es un fenmeno n a t u r a l ... A qu no trabaja
el que no quiere.
U n a respuesta original y divertida de ese proyecto la dio un in
dividuo annim o que public miles de volantes en los que se deca
que el doctor M ujica Faras ofrece trabajo a quien lo quiere, sin

p edir comisin. Los interesados deban acudir a su dom icilio en


la calle San M artn. Los volantes fueron repartidos a la m adruga
da, en un barrio obrero, y al poco tiem po empezaron a fluir cien
tos de desocupados a la calle San M artn, en el centro de Buenos
Aires. De este modo se form, en horas de la m adrugada, una
m anifestacin modesta de miles de desocupados, ju n to a la casa del
secretario de la Polica Federal, quien se vio obligado a llam ar a
la polica para defenderse de los frutos de su propia iniciativa.9
Sobre el trasfondo de esta realidad socioeconmica y los apre
mios de los obreros, empezaron a asomar nubarrones en el hori
zonte de las relaciones laborales en la Argentina, a fines de 1899.
En el Diario de Comercio, vocero de los crculos del comercio, ya
en el mes de septiem bre se publicaron pronsticos sobre grandes
huelgas violentas.10 Pero en 1899 esos vaticinios no se m aterializa
ron en la prctica. La nica huelga de proyecciones que fina
liz con logros para los huelguistas, y que por su organizacin y
carcter poda anticipar lo que deparara el futuro no estall en
Buenos Aires sino en la ciudad balnearia de M ar del Plata. Los
huelguistas eran obreros de la construccin y reclam aban una jor
nada de ocho horas de trabajo. La reaccin de los empresarios fue
enrgica y contaron con el apoyo de la polica local (pese a que
los artculos 14 y 19 de la C onstitucin reconocan el derecho legal
a la huelga que asista a los trabajadores).
La Protesta H um ana, en una nota sobre la huelga,11 se refiere
a la tenacidad de los huelguistas frente a la represin policial y
habla de la intensa actividad de los anarquistas, que propagaban
sus ideas y ayudaban a librar la lucha por varios medios: entabla
ban vnculos con crculos y grupos de diversas partes en Argentina,
recaudaban fondos para las familias de los huelguistas, fundaban
instituciones de ayuda m utua, habilitaban cocinas comunales, re
partan alim entos a las familias necesitadas, etctera.
La huelga dur dos semanas y finaliz con el triunfo parcial de
los huelguistas. La jornada laboral se redujo de 12 a 9 horas, y se
prom eti que sera de 8 horas a partir del 1 de enero de 1900. La
Protesta H um ana, al inform ar sobre la victoria lograda, dice: Dig
no ejem plo de tenacidad y unin han dado esos obreros a toda la
clase obrera de la R epblica. 12
9 E. D ickm an, op. cit., pp. 132-133; La Prensa, Buenos Aires, 5 de a b ril de
1899.
10 Del n a tu r a l, en La Protesta H u m a n a , 3 d e septiem bre d e 1899.
11 "L a h uelga en M ar del P la ta , en L a Protesta H u m a n a , 12 de noviem bre
de 1899.
12
"L a huelga en M ar del P la ta , en La Protesta H u m a n a , 24 de noviem bre
de 1899.

A G R A V A M IE N T O D E L O S C O N F L IC T O S L A B O R A L E S

(1900)

Los comienzos del siglo x x en la historia argentina, se distinguen


por el agravam iento de las relaciones laborales en uno de los focos
ms sensibles de la economia: el puerto de Buenos Aires.13 El 5 de
enero de 1900 estall una huelga de estibadores, que muy pronto
abarc a 4 000 obreros portuarios de renglones diversos y paraliz
la actividad p ortuaria durante dos semanas. Fue u n indicio de lo
que se avecinaba. El m atutino La Prensa inform aba diariam ente,
en crnicas minuciosas, sobre la m archa de la huelga, y con fre
cuencia consideraba conveniente recalcar la conducta tranquila y
serena de los huelguistas, que conservaron la calma todo el tiempo,
no se dejaron arrastrar al agravam iento de la situacin, y rechaza
ro n la presin de los crculos extrem istas o de otros sindicatos, que
acudan a las asambleas con fines de agitacin14 (esta acotacin
debe subrayarse en vista de la evolucin operada entre los obreros
portuarios en aos posteriores). En la prensa anarquista pueden
encontrarse ecos respecto de las luchas internas entre los portua
rios y de la disconformidad de los anarquistas por la prevalencia
de las corrientes moderadas.15 La lucha de los obreros portuarios
ech races en la opinin pblica y el diario La Prensa se puso a
su lado apenas finaliz la huelga; en u n artculo editorial que exa
m ina la situacin econmica en la A rgentina, justifica a los huel
guistas, a la vez que destaca el aprem io de los obreros que no pue
den m antenerse con el salario que reciben.16 Esta posicin de La
Prensa fue expresada en una serie de comentarios editoriales publi
cados en los primeros meses de 1900. En todos se acentu la exis
tencia de un problem a social en la Argentina, a la vez que se
censuraba acerbam ente la poltica del gobierno del general Roca
que pretenda desconocerlo y perm aneca indiferente a los apre
mios de las capas populares y obreras: en especial criticaba la pol
tica impositiva, que volcaba sobre las clases inferiores la carga ms
gravosa y perjudicaba a los asalariados que, en su gran mayora,
13 Sobre el pap el de los p u ertos en la econom a a rg en tin a , vase O rtiz, H is
toria econm ica, op. cit., t. I, p p . 260-69.
14 La huelga de estibadores, en La Prensa, 13 de enero de 1900.
15 L a huelga de los trabajadores del p u e rto , en La Protesta H um ana,
21 de enero de 1900. E l peridico anarco-com unista E l R eb eld e que tam bin
ab o rd a el tem a, censura a los obreros que accedieron a las negociaciones con
los em pleadores, p o r presin de los socialistas, y los e x h o rta a no ser b lan
dos, sino exigir y p o r la fuerza: p o rq u e la prctica nos h a enseado que con
o rd e n y la calm a no se alcanza n a d a . La huelga del p u e rto , E l R ebelde,
28 de enero de 1900.
16 D em ostracin de la en ferm ed ad , en La Prensa, 20 de enero de 1900.

no ganaban lo necesario para su sustento. T am bin deploraba la


suerte de los industriales, que no podan desarrollar sus empresas
ni pagar salarios ms altos debido a la base endeble de sus f
bricas.17
El enfoque del m atutino La Prensa no era com partido por todos.
O tras voces, a raz de la ola de huelgas a comienzos de 1900, no
justificaban los paros y destacaban los peligros que acechaban a
las relaciones laborales. U na de esas voces perteneca a T h e Review
of the R iver Plate, que apareca en Buenos Aires en lengua inglesa,
y era el rgano de los crculos comerciales (britnicos y argentinos).
A comienzos de 1900 reaccion contra las huelgas, en los siguientes
trminos:
Sob re las huelgas: El trabajador a rg en tin o asom a. E n los ltim o s cin co
aos desarroll rea lm en te u n a cap acid ad de h u elga, p ero esa capacidad
ha sid o organizada por g e n te llegad a d e E u r o p a ... H a n h a b id o m uchos
lugares en este pas en d o n d e las rela cio n es sem ipatriarcales en tre el h om
bre y su su perior se conservan intactas. Pero las hu elgas le h a n pu esto
p u n to fin a l. El proceso es in e v ita b le a u n q u e, en cierto sen tid o , se lo p u e
de d ep lorar.18

Pese a la gran tensin a comienzos de 1900, las relaciones labo


rales no se despearon y no se m aterializaron los temores: las huel
gas que estallaron en el pas despus de los prim eros meses de 1900
fueron escasas. La ms descollante fue la de los sombrereros, que
paraliz la labor en varias fbricas im portantes.19 Sea como fuere,
el "problem a social y la precariedad de los trabajadores se volvi
un tema candente y no se lo poda desconocer. Ello fue el resulta
do directo de esta ola inicial de paros laborales.
Por si no bastaban los ecos de las huelgas, una ola de calor espan
toso azot al centro del pas a comienzos de febrero de 1900. Dur
casi 10 das, ocasion cientos de vctimas en la ciudad de Buenos
Aires y sus inmediaciones, y volvi a revelar los aprem ios de las
capas sociales inferiores. T res cuartas partes de las vctimas eran
obreros que, en su mayora, m urieron insolados en horas de tra
bajo. Los mdicos indicaron que las causas de la gran m ortalidad
caba buscarlas en las psimas condiciones de vivienda y de trabajo,
as como en la subalim entacin de los trabajadores. La Prensa des
tac cul era la razn de la tragedia; lo hizo en u n artculo edito17 "E l p roblem a in d u stria l, en La Prensa, 13 de m arzo de 1900: "E n d erre
d o r d el salario , ibid., 19 de febrero de 1900; R pida, buena y b a ra ta , ibid.,
3 de m arzo d e 1900; "E l o b re ro , ibid., 4 de m arzo de 1900.
18 T h e R eview o f the R iv e r Plate, 3 d e m arzo de 1900.
1 9 "L as huelgas, en La Protesta H u m a n a , 25 de m ayo de 1900 y 22 de d i
ciem bre de 1900; La Prensa, 10 d e febrero d e 1900.

rial y en las crnicas cotidianas.20 En ellos se censuraba muy en


especial las condiciones de vivienda en los conventillos: el haci
nam iento, asfixia, ausencia de instalaciones sanitarias y, sobre todo,
el m onto del alquiler por la vivienda (que era una miserable
pieza solamente).21 Sobre la gravedad del problem a de los conven
tillos, sirve de evidencia el hecho de que tam bin T h e Review of
the R iver Plate (nada afn a los intereses obreros) consider nece
sario sealar cun onerosos eran los alquileres y afirm que tales
alojam ientos no podan destinarse a viviendas de seres hum anos.22
U na nueva dim ensin en el fenmeno de la precariedad de la
clase trabajadora argentina se revel a principios del siglo xx,
al aum entar el nm ero de desocupados en la capital y en sus alre
dedores. A fines de la dcada de 1890 se haban realizado en Bue
nos Aires varias manifestaciones de desocupados, claro indicio del
alcance y la gravedad del fenmeno. En los aos 1900-1901 se
agrav el problem a de la desocupacin en Buenos Aires; con el
objeto de hacerlo conocer a las autoridades, el 12 de agosto el Par
tido Socialista organiz manifestaciones de desocupados en las que
participaron alrededor de 10 000 personas y a cuya finalizacin se
elev una peticin al Presidente de la R epblica. La presentacin
de tal peticin, motiv que los crculos anarquistas no concurrie
ran a la manifestacin. Sin em bargo exhortaron a sus adherentes
a tom ar parte para dem ostrar con esa concentracin masiva la exis
tencia del problem a y su seriedad, y desm entir rotundam ente el
argum ento de que en la A rgentina no tienen razn de ser el socia
lismo y el anarquism o.23
La respuesta del Presidente de la R epblica, como poda pre
verse, fue vaga y evasiva, y provoc la protesta airada del pblico.
La m anifestacin tuvo eco en el pueblo y La Prensa em prendi
una investigacin sobre las condiciones de vida y de trabajo de los
obreros en Buenos Aires y en las provincias. Las revelaciones del
sondeo se publicaron en una serie de artculos, intitulados Los
obreros y el trabajo, que aparecieron da tras da du ran te los me
ses de agosto, septiem bre y octubre.24
20 "A ctu alid ad - Das trem endos , en La Prensa, 5 de febrero de 1900; "Las
clases o b reras, ibid., 9 de febrero de 1900; T h e T im es, L ondres, 18 de a b ril de
1900 y 29 de a b ril d e 1900.
21 T h e T im es, L ondres, 18 de a b ril de 1900 y 29 d e a b ril de 1900.
22 T h e R e v ie w of th e R iv e r P late, 28 de a b ril de 1900.
23 "M anifestacin de desocupados, e n La Protesta H u m a n a , 10 de agosto
de 1900.
24La serie de artculos q u e ap areci bajo el ttu lo Los obreros y el trab a
jo, fue salu d ad a con sim p ata p o r La Protesta H u m a n a , hacindose a u n lado,
p o r supuesto, d e las tendencias interesadas q u e p o d a ten e r La Prensa para

La investigacin de La Prensa perm iti saber que en 1901 vivan


en Buenos Aires 235 000 asalariados de todos los tipos (obreros, em
pleados, servidores pblicos, carreteros, etc., con excepcin de una
tenue capa de directores que ganaban salarios altos).25 De este n
realizar u n sondeo de tal n aturaleza (a tra er m ayor nm ero de lectores). "La
vida o b re ra , e n L a Protesta H u m a n a , 7 de septiem bre de 1901.
25
Se trascribe seguidam ente la com posicin de la poblacin obrera de B ue
nos Aires, segn el sondeo realizado p o r cronistas del m atu tin o La Prensa y
q u e se publicara en aquel peridico el 21 de agosto de 1901:
Peones y oficiales albailes
Obreros alpargateros
Obreros de velas y alfombras
Bronceros
Carpinteros en general
Obreros de carruajes
Curtidores
Cigarreros
Doradores
Dependientes de tiendas, almacenes, cafs, restaurantes
Encuadernadores
Tallistas, ebanistas, lustradores de muebles
Obreros fideeros
Obreros de fbricas de cal
Grabadores
Hojalateros, herreros, herradores
Yeseros en general
Fbricas de ladrillos
Impresores y litgrafos
Licoristas
Marmoleros
Mosaicos
Mecnicos, m aquinistas
Cocheros y guardas de tranvas
M unicipalidad
Pintores
Techos de pizarra
Ponepliegos
Vigilantes
Zapateros
Conductores de vehculos
Peones de ribera sin ocupacin fija
Estibadores
Mozos de cordel
Otras ocupaciones
Obreros panaderos
Pavim entacin y picapedreros
Peluqueros
Quemadores de basura

17 800
690
290
600
1 400
1450
2 900
2 300
125
27 600
400
3 450
600
300
60
5 000
600
2 600
470
1 350
700
340
4 400
5 500
3 000
3 000
130
300
3 500
14 500
20 000
10 000
4 000
2 000
5 000
6 500
2 300
2 000
200

m ero 46 500 fueron definidos como Cesantes. Es decir: el 25 %


de los asalariados. El 5.5 % de la poblacin total de Buenos Aires
padeca escasez y precariedad m aterial perm anente. La situacin
de los asalariados con trabajo fijo tampoco era muy buena. Segn
los clculos, una familia de 4 personas requera 63 pesos mensuales
como m nim o para llevar una vida norm al y m odesta.26 El examen
de los salarios en la industria, los servicios pblicos y el comercio
Relojeros y joyeros
Sastres
Sombrereros
Torneros
Talabarteros
Tipgrafos
Toneleros
Vidrieros
Mujeres que trabajan en las industrias
Nios obreros
Empleados en casas mayoritarias, bancos,
sueldos menores de 200 pesos por mes

1 000
5 800
750
800
1 300
2 700
340
600
21 500
18 000
etc.,

con
25 000

T otal

235 335

A fines de 1900 la poblacin de Buenos Aires sumaba 825 000 almas. El n


mero de asalariados, por lo tanto, totalizaba el 28.5 %
De esa poblacin, 53 000 personas estaban expuestos a graves apremios por
la falta de trabajo. Vale decir, un 5.5 % de los habitantes. Vase tambin La
Protesta Humana, 7 de septiembre de 1901.
8.500 certificados de pobreza fueron repartidos por la polica en 1900-1901.
En un artculo publicado en ABC del socialismo, bajo el ttulo La miseria
en Buenos Aires, se informa que a raz de una contribucin de 50 000 pesos
de Camps Sales, se registraron 8 500 pobres, lo que prueba el apremio que
prevaleca en Buenos Aires. La burguesa se desesperaba por ocultar esa miseria.
26
T rascribim os a continuacin, los gastos, prom edio, de u n a fam ilia de 4
personas, en artculos de p rim e ra necesidad:
Carne
Leche
Cereales
Verduras
Tabaco
Aceite, grasa, vinagre, etc.
Vino
Pieza
Luz, etc.
Fuego
Varios, ropa, etctera
T otal

5 9.00
3.00
3.60
4.50
1.50
5.40
3.60
17.50
2.50
3.00
3.00
63.00

Los obreros y el trabajo, La Prensa, 23 de agosto de 1901.

dem ostr que la mayora de los asalariados no ganaban ese salario


mnim o. Por ejemplo, los clculos hechos en el gremio de albai
les m ostraron que el salario prom edio era de 59 pesos.27 Cabe se
alar que ese nivel salarial no se m antena invariable, sino que
dism inua continuam ente. La circunstancia de que haba decenas
de miles de desocupados ejerca presin sobre el mercado laboral
y provocaba la reduccin del salario.28 La investigacin de La
Prensa comprob que en la mayora de las ramas obreras el salario
haba descendido, en los ltim os dos aos, en un 30-40%, sobre
todo en los parajes donde residan hacinados trabajadores e inm i
grantes, por ejemplo en La Boca.29 Esta dism inucin se reflej
enseguida en la reduccin del consumo de alimentos bsicos.30
U n rubro de m ucha incidencia en el nuevo presupuesto de gastos
de la clase obrera, lo constitua el alquiler. Por una habitacin en
un conventillo, de cuya baja calidad ya se hizo mencin, el obre
ro pagaba entre 17 y 20 pesos por mes, es decir del 30 al 40 %
de su salario: este fenmeno no tena parangn en el m undo.31
Los conventillos eran la forma ms difundida de vivienda entre las
capas hum ildes de Buenos Aires. Asomaron al iniciarse la gran ola
inm igratoria a la A rgentina, y se m ultiplicaron en las dcadas de
1880 y 1890, a raz de la escasez crnica de vivienda en la capital,
que creca a un ritm o m uy veloz. En 1901 se estim el total de
esas casas entre 1 000 y 1 300, el nm ero de piezas que tenan era
aproxim adam ente de 35 000 y en ellas m oraban 140 000 inquilinos,
es decir el 17 % de la poblacin bonaerense.32
Cabe sealar que los conventillos con su hacinam iento, falta
de higiene y de instalaciones sanitarias no slo incubaban enfer
medades endmicas y epidemias, sino que tam bin eran focos de
agitacin y protestas sociales, que im prim ieron su sello a Buenos
Aires en los albores del siglo xx. Ello resalta en especial si se toma
27 "Los obreros y el tra b a jo , en L a Prensa, 23 d e agosto de 1901. Segn los
clculos, el prom edio general del salario de u n obrero era de $ 55.00 p o r mes.
Vase La Prensa, 3 de septiem bre de 1901.
28 Sobre el descenso del salario prom edio, como consecuencia de la rivalidad
en el m ercado de trabajo, y sobre la d isp a rid a d en tre el salario no m in al y el
real, vase los clculos realizados en La Organizacin, rgano de la Federacin
de Sindicatos O breros, en noviem bre de 1901, bajo el titulo, "Los salarios.
Segn este artcu lo , el o brero q u e ganaba $ 3.00 p o r da deba conform arse
ahora con $ 2.50 o $ 2 .20. Adem s, no trab a ja b a todos los das del ao, de
m odo que ese salario n om inal se tra nsform aba prcticam ente en u n salario real
q u e oscilaba e n tre $ 1.00 y 1.95 p o r jo rn a d a laboral,
29 "E l o brero y el tra b a jo , en La Prensa, 30 de agosto de
1901.
30 "E l o brero y el tra b a jo , e n La Prensa, 20 de agosto de
1901.
31 "E l obrero y el t ra b a jo , en La Prensa, 3 de septiem bre de 1901.
32 "E l obrero y el tra b a jo , en La Prensa, 8 de septiem bre de 1901.

en cuenta que esas casas estaban situadas en el centro de la ciu


dad, en la vecindad de los barrios opulentos, cuyas mansiones lujo
sas gozaban de fama en el m undo entero de aquellos aos.
El significado especial de los conventillos en el paisaje social de
la ciudad de Buenos Aires, adquiere una dim ensin adicional si se
piensa que, en su mayora, constituan u n centro de absorcin en
masa de los inm igrantes que afluan a la ciudad. En la poca
de referencia, la capital federal atravesaba u n proceso de urbaniza
cin rpida, n u trid o en la gran corriente de inm igrantes de u ltra
mar. Por lo tanto la capital argentina se convirti, en esa poca,
en una ciudad sin par en el m undo, por el alto porcentaje de ex
tranjeros residentes en ella. U n sello del cosmopolitismo, muy
notable, le fue impreso y caracteriz su estilo de vida.33
Segn el censo nacional de 1895 vivan en Buenos Aires 345 493
extranjeros, sobre una poblacin total de 653 754 almas, es decir
un 52.1 %. El censo m unicipal de 1904 arroja la cifra de 432 983
extranjeros sobre u n total de 950 891 habitantes, lo que significa
un 45 % .34 Los extranjeros im prim ieron su sello a muchos barrios
de la ciudad, y su influencia descollaba en los vecindarios obreros,
como por ejemplo en La Boca y Barracas. Los corresponsales de La
Prensa realizaron una encuesta en 1901, entre las capas obreras de
Buenos Aires, y com probaron que la gravitacin de los extranjeros
en varios gremios era muy perceptible, sobre todo entre los estiba
dores o mozos de cordel en la ribera del Riachuelo, desde Barracas
hasta la Boca. C abe tener presente, asimismo, que el porcentaje de
extranjeros entre los trabajadores de la A rgentina era en general
elevado. Segn los datos del segundo censo nacional (1895) haba
en la A rgentina 458 490 obreros extranjeros de diverso tipo, com
parados con 747 008 obreros de origen argentino. Este nm ero au
m ent constantem ente en los aos posteriores, a raz del aluvin
de inm igrantes. J. A. Alsina, en su libro El obrero en la Repblica
Argentina (1905), inserta las cifras siguientes relativas a la inm i
gracin obrera entre 1895 y 1904:35
1895
1896
1897

47 758
85 374
47 953

1898
1899
1900
1901
TO TAL

33
tem
34
35

45
58
57
59

832
400
418
183

401 918

T . F. M cG ann, Argentine, T h e U nited States an d the interamerican sys


(1880-1914), M assachusetts, H a rv ard U niversity Press, 1957, pp.
192-193,
S. Bag , Estratificacin social, op. cit., p. 119.
J . Alsina, El o b r e r o . . . , op. cit., p. 60.

Segn los datos que contiene el libro de Alsina, se puede estimar


el crecimiento num rico de la poblacin obrera nativa de la Argen
tina en 80 000 por ao de prom edio. De ah que, en la poca de
referencia, los trabajadores argentinos sum aran 560 000, en tanto
que los inm igrantes totalizaban 401 000. No cabe duda que la adi
cin fue muy significativa y la influencia demogrfico-social se per
cibi notablem ente.
U n estudio com partido de Gustavo Beyhaut, R oberto Corts
Conde, Hayde Gorostegui y Susana T orrado contiene datos ilus
trativos sobre la integracin de los inm igrantes en la vida econ
mica argentina y destaca la integracin de los inm igrantes en las
etapas de produccin.36
Conviene subrayar que las noticias sobre los aprem ios m ateria
les de los obreros argentinos disuadi a los inm igrantes y redujo
la ola inm igratoria de 1900. El presidente de la A rgentina no ocul
t su preocupacin en el mensaje presidencial de mayo de 1900.37

H U ELG A S OBRERAS

(1901)

La realidad socioeconmica de las clases trabajadoras en la Argen


tina, descripta en lneas generales hasta ahora, debe ser encarada
como el trasfondo del auge de la ola de conflictos laborales y huel
gas que se inici en 1901 y lleg a su punto culm inante en 1902;
cabe prestar atencin al alcance de los paros, a la variedad de sindi
catos obreros que tom aron parte, a sus dimensiones y su expansin
rpida con la influencia respectiva sobre la economa y la socie
dad, as como a la intensidad de las actividades de los movimientos
sociales en los aos 1901-1902. Esos aos pueden ser definidos como
de explosin en las relaciones laborales, segn los criterios expues
tos por E. J. Hobsbawm 38 en su artculo Economic fluctuations
and social movements since 1800.
El 15 de enero de 1901 los m arineros y foguistas de la compaa
M ihanovich iniciaron u n a huelga de grandes proyecciones en el
puerto de Buenos Aires. El paro dur dos semanas y finaliz con
la victoria de los huelguistas. El diario La Prensa, en su crnica,
consider oportuno acentuar que los obreros de la compaa
36 H ayde G orostegui y colaboradores, "Los inm igrantes, en A rgentina, so
ciedad de masas, op. cit., p p . 85-123.
37 A. M abragaa, Los mensajes, Buenos Aires, 1910, t. V, p. 382.
38 E. H obsbaw n, L a b ouring m an, L ondres, W eidenfeld a n d N icholson, 1971,
p. 126.

personas extranjeras y argentinos m antuvieron u n compor


tam iento tran q u ilo durante todo el tiem po que dur la huel
ga.39 Esa apreciacin se vio confirm ada por la circunstancia de que
el peridico anarquista La Protesta H um ana, en su nm ero del
2 de febrero de 1901, al inform ar sobre el paro, seala que entre
los obreros participantes no hay anarquistas y se queja de que los
huelguistas im pidan la propaganda anarquista en su seno.
Con la huelga en el puerto de Buenos Aires, estallaron huelgas
paralelas tam bin en los puertos de San Nicols, Ram allo, Baha
Blanca y Ensenada, que finalizaron igualm ente con logros de los
trabajadores.40
A principios de febrero pararon 300 obreros de la compaa
Bunge y Born para im pedir la dism inucin de sus salarios. En esa
poca hicieron huelga, asimismo, los obreros de cigarrillos de R o
sario, en un paro de solidaridad que evit los despidos de cuatro
obreros por profesar ideas anarquistas.41 T am bin estallaron pe
q u eas huelgas parciales en las fbricas de sombreros y en la f
brica Alpargatas.
E n junio de 1901 estall un gran paro de los obreros panade
ros, en un esfuerzo por frenar la reduccin de salarios y lograr
mejoras en las condiciones de trabajo. A estos reclamos los acom
p aaban otros: solicitaban un obrero ms por cuadrilla, que se les
abonara un peso diario para comer, se les respetara la libertad de
realizar sus comidas donde m ejor les pareciera y se les acordara un
kilogram o de pan diario.
En su trascurso, hubo intentonas por parte del sindicato obrero
de proclam ar una huelga general, pero no tuvo xito por la pre
sencia de numerosos rompehuelgas. Sin embargo, slo fueron nece
sarios 15 das para que en la capital argentina los dueos de pa
naderas comenzaran a adm itir a los obreros sobre la base de la
aceptacin del convenio suscrito con la Sociedad de Resistencia de
Obreros Panaderos de Buenos Aires. Segn el convenio, los em plea
dores se com prom etieron a no sobrecargar con labores adicionales
a las cuadrillas existentes en las panaderas, a pagar un peso suple
m entario por jornada para comida, d ar u n kilogram o de pan y
pagar por los das de paro a los huelguistas.42
Pero la lucha no term in con ello. En e l suburbio de La Boca
39 M ovim iento o b re ro , en La Prensa, 18 de enero de 1901.
40"M ore strikes, T h e R eview o f the R iv e r P late, 22 de febrero d e 1901;
S. M arotta, op. cit., p. 134.
41 "H uelga de cigarreros, en L a Protesta H u m a n a , 23 de m arzo de 1901.
42 "L a huelga de p a n ad ero s, en E l O brero, 21 de ju n io de 1901; S. M arotta,
op. cit., t. I, pp. 134-35.

prosigui el paro porque la m ayora de los empleadores se negaban


a firm ar el convenio. Adems, a las pocas semanas los dueos de
panadera intensificaron la cam paa en Buenos Aires, cuando lo
graron constituir un sindicato obrero paralelo a la Sociedad de Re
sistencia, que aceptaba de antem ano todas sus exigencias y rompa
las huelgas en cualquier lugar donde estallaban. La nueva realidad
caus un escalamiento en las relaciones laborales, introdujo la gue
rra en las propias filas de los obreros, lo que se expres seguidamen
te en u na serie de choques violentos entre obreros miem bros del
sindicato antiguo y los rompehuelgas. La polica fue convocada a
tom ar posicin contra los miem bros de la Sociedad de Resistencia.
En todas las panaderas donde trabajaban miembros del sindicato
am arillo se apostaron guardias policiales que protegan a los
rompehuelgas no organizados. T am bin fueron estacionados poli
cas frente a la sede de la Sociedad de Resistencia, se prohibieron
sus asambleas y muchos de sus adherentes fueron arrestados.43 Cabe
tener presente que la mayora de los miembros activos del sindica
to eran anarquistas y que la Sociedad de Resistencia de Obreros
Panaderos era u n sindicato obrero que m antena lazos estrechos
con el anarquism o argentino desde su fundacin. En la poca de
referencia, es decir en diciem bre de 1901, el sindicato de obreros pa
naderos no era una excepcin en cuanto a ese tipo de conexiones.
Por el contrario, tam bin otros sindicatos obreros sobresalan por
ese carcter. Adems, desde haca varios meses funcionaba en la Ar
gentina una federacin de sindicatos obreros creada en cooperacin
por anarquistas y socialistas, y en la que era notable la influencia
anarquista. Para com prender debidam ente esta nueva realidad, con
viene pasar u na revista sucinta a las etapas de la creacin de la
federacin y el desarrollo del sector anarquista du ran te esos aos
(1900-1901), as como de su conexin con los sindicatos obreros.

4 3 L a huelga de la Boca", en E l O brero, Buenos Ares, 4 de agosto de 1901;


"Los panaderos de la c ap ita l , ibid., 6 d e o ctubre de 1901; E l m ovim iento de
los panaderos en el in te rio r", ibid., 29 de diciem bre de 1901; El m ovim iento
del grem io de obreros p anaderos en el in te rio r de la R ep b lica", boletn de
El Obrero. U na copia o rig in al de esta c ircular se en cu en tra en el IISG, Ams
terdam , coleccin M ax N e ttla u , legajo A rgentina 1901. E l R eb e ld e tam bin
aborda la h uelga de los obreros panaderos y la supone u n fracaso absoluto del
sindicato obrero, ya que los em pleadores lograron d iv id ir el sindicato y crear
u n sindicato "a m a rillo " paralelo. H uelga de pan ad ero s, E l R eb e ld e , 13 de
octubre de 1901.

O R G A N I Z A C I N

S IN D IC A L Y T E N D E N C I A S F E D E R A T IV A S

A fines de 1900 y a principios de 1901 se inici una tendencia a


entablar vnculos m utuos, con m iras a volver eficaces las campaas
y afianzar la solidaridad, en el seno de varios sindicatos obreros
de Buenos Aires. Como prim era expresin de esa tendencia, los
sindicatos fundaron La Organizacin, u n peridico que empez a
publicarse el 1 de enero de 1901, en calidad de peridico defensor
de los trabajadores. La ola de huelgas que azot la capital y el
interior, fortaleci la necesidad de coordinar la actividad de los
sindicatos obreros y tornar ms efectiva su lucha, por medio de una
federacin. La iniciativa provino, en febrero de 1901, de la socie
dad de mecnicos, uno de los sindicatos mayores que respaldaban
el peridico La Organizacin. T ra s varias entrevistas preparato
rias se convoc el 2 de marzo a una reunin de representantes de
14 sindicatos obreros, cuya orden del da prevea u n debate sobre
la celebracin de u n congreso de sindicatos obreros.
El peridico anarquista La Protesta H um ana acogi positivamen
te y con sim pata la iniciativa; llam a los anarquistas en los sin
dicatos obreros a apoyarla y subray: Buena es la federacin de
los trabajadores para luchar con ventaja contra la b u rg u e sa .. . ; por
nuestra parte llamamos la atencin a todos los compaeros que
forman parte de las sociedades de resistencia sobre esta iniciativa,
esperando que como obreros conscientes, con nociones claras del
papel que corresponde a los trabajadores en la sociedad a c tu a l. . .
sabrn ilustrar las sesiones del congreso con criterio bien orien
tado..."4
En las prim eras reuniones que se celebraron en marzo haba
coincidencia de opiniones sobre el camino escogido para convocar
el congreso y crear la federacin subsiguientem ente; para acelerar
lo, se cre u na comisin preparatoria, encargada de fijar el orden
del da del congreso. Entre los anarquistas adictos a La Protesta
H um ana el apoyo se hizo mayor m ientras se avecinaba la fecha del
congreso, pero entre los promotores, la gente de La Organizacin,
prendieron en cambio manifestaciones de duda y vacilacin.45
Conviene sealar aqu que, entre 1890 y 1900, hubo cuatro in
tentos de crear una federacin por iniciativa de sindicatos obreros
44 Congreso o b rero , en La P rotesta H u m a n a , 23 de febrero de 1901; C on
greso obrero y grem ial, ibid., 23 de m arzo de 1901. Vase tam b in u n a circular
d e l d irecto r del peridico, G. Ingln L afarga, q u e ex h o rta: ...opinam os que es
o b ra de conscientes y de revolucionarios, tra b a ja r p o r el xito com pleto de esta
asam blea o b re ra . . .
45 Sobre las vacilaciones en los crculos de L a Organizacin, vase S. M arotta,
op. cit., t. I, pp. 105-106.

de influencia y orientacin socialistas. En cada caso los anarquis


tas se negaron a cooperar por el carcter poltico que se daba a las
federaciones.46 La situacin era distinta esta vez. La idea de la
federacin se aceptaba desde un principio; el director de La Pro
testa H um ana, G. Ingln Lafarga, lo recalc as: Esta idea, al
principio recibida con cierta frialdad y desconfianza por las socie
dades obreras de tendencias ms radicales, y de ms am plio esp
ritu em ancipador, por los fracasos que sufriera en otras ocasiones,
cuando iniciativas de este tipo se vieron manoseadas por elementos
politicastros y sectarios, ha recibido hoy el ms decidido apoyo de
esas mismas sociedades, interpretando al pie de la letra los prop
sitos de sus iniciadores que son los de celebrar u n congreso pura
m ente obrero y econmico, y fundar una federacin que establezca
lazos de unin y corrientes de solidaridad entre todos los obreros
de esta R epblica. 47
Debe subrayarse que el apoyo pleno a la iniciativa de un con
greso y una federacin provino slo de una parte de los anarquis
tas argentinos, los que se expresaban a travs de La Protesta H u
mana y L Avvenire (peridico anarquista en lengua italiana). En
otros crculos (los anarco-comunistas de El R ebelde y los anarco
individualistas) la oposicin al congreso y a la federacin era enr
gica. Ello resalta en los nmeros de E l R ebelde que, en un prin
cipio, ignor por completo cualquier iniciativa de convocar un
congreso y fundar una federacin, y luego, cuando advino, le de
dic u n artculo de acerba crtica m anifestando su oposicin a la
participacin de anarquistas en tal congreso.48 Para com prender
lo que aconteca entre los anarquistas de ese momento, su posicin
en la sociedad y la diferencia de opiniones en sus filas (en vsperas
de crearse la federacin de sindicatos obreros, en 1901) conviene
echar una m irada retrospectiva al desarrollo que se oper en ese
sector entre junio de 1899 y mayo de 1901.

46 J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., pp. 46-79.


47 G. In g ln L afarga, "Congreso o brero grem ial, La Protesta H u m a n a , 23 de
m arzo de 1901. Al inaugurarse el congreso, La Protesta H u m a n a del 25 de mayo
salud clidam ente a los p a rticip a n te s y form ul u n deseo: "Q u e los delegados
dejando a p arte exagerados p uritanism os, pero sin claudicar con sus principios
em ancipadores p o r eso, sab rn s o b re p o n e rs e ..., para dedicar sus atenciones a
la grandeza de los problem as.
48 El Congreso o b rero , E l R ebelde, 9 de ju n io de 1901. Sobre la situacin
an arco-individualista, vase S. M arotta, op. cit., p. 104.

L O S G R U P O S A N A R Q U IS T A S Y SU A C T IV ID A D

La actividad de los grupos anarquistas en la A rgentina de diver


sos crculos y matices ideolgicos se intensific y ramific cons
tantem ente d u ran te los aos 1899 y 1900. Los grupos ms anti
guos (ya examinados ms arriba) subsistieron en su mayora y
prosiguieron su actividad propagandstica oral y escrita. Adems
surgieron varios nuevos grupos en Buenos Aires, como ser La A ntor
cha 49 y La U nin es Fuerza,50 y sobre todo en el interior del pas,
donde descollaba sobrem anera su actividad intensificada esos aos.
Los grupos anarquistas en las ciudades de provincia existan desde
los albores del m ovimiento anarquista en la A rgentina, y se m ul
tiplicaron en la dcada de 1890, pero no cabe duda que su incre
m ento pronunciado de los aos 1899 y 1900 se debe atrib u ir a la
influencia de los viajes de P. Gori y otros propagandistas que lo
siguieron (P. Guaglianone, F. Basterra y A. M ontesano). Las sec
ciones de crnicas de La Protesta H um ana de esos aos traen abun
dantes comentarios y descripciones relativos a esos viajes de pro
paganda, y a la creacin de nuevos grupos anarquistas por su
influencia. Cabe indicar que la m ayora de los grupos se definie
ron de inm ediato como anarco-socialistas. El mayor nm ero de
tales agrupaciones advino en localidades de las provincias de Bue
nos Aires y Santa Fe: Dolores, Chascoms, Chivilcoy, Mercedes,
L ujn, T an d il, Ayacucho, Baha Blanca, M ar del Plata, M aip, La
Plata, Bolvar, Santa Fe, Tolosa, G eneral Lam adrid, C aada de
Gmez, Colonia Rafaela, San Nicols de los Arroyos.
E n 1900 se publicaron noticias sobre actividad anarquista tam
bin en ciudades ms distantes, como ser T u c u m n 51 y C rdoba.52
La actividad en las ciudades pequeas era slo espordica y no
hay indicios de m ucha im portancia. En las ciudades relativam en
te grandes, en cambio, la actividad era intensa, por ejem plo en
La Plata, M ar del Plata, Baha Blanca y, sobre todo, en Rosa
rio, donde, en esos aos, en cierto m odo la actividad anarquista se
perciba ms que en Buenos Aires; el dirigente socialista E. Dick
man, vaya el caso, la vea como la Meca del anarquism o ar
49 Sobre su fundacin, vase El m ovim iento social", La Protesta H um ana,
13 de m ayo de 1900.
50 "M ovim iento social, La Protesta H u m a n a , 2 d e septiem bre de 1900; El
R eb e ld e , 9 de septiem bre de 1900.
5 1 "M ovim iento social , en La Protesta H u m a n a , 28 de octu b re de 1900;
E l R ebelde, 11 de noviem bre de 1900.
52 E l R eb eld e, Buenos Aires, 9 de septiem bre d e 1900; La Prensa, 24 de
agosto de 1900.

gentino, equivalente a Barcelona.53 En u n intento de indicar las


fuentes del fortalecim iento del anarquism o rosarino, dice: La
ciudad de Rosario, por razones m ltiples y complejas, fue en las
prim eras dcadas de este siglo un baluarte anarquista. El radica
lismo conviva bien con el anarquism o; se prestaban m utuo apoyo.
Por tal causa el m ovim iento obrero de Rosario era ms levantisco
y rebelde, lo que obligaba a la polica a ser ms cauta y ms pru
dente. E n cambio, la conducta de la polica provincial para con
el m ovimiento obrero, era siem pre violenta y brutal. 54
La estimacin del nm ero exacto de m ilitantes anarquistas cons
tituye un problem a difcil por la falta de marcos organizativos
perm anentes en los crculos anarquistas. De ah que falten los cri
terios fijos para la apreciacin. U na de las varas aceptadas para
m edirlo era la circulacin de los peridicos, pero no se la puede
considerar exacta. Por un lado, lean esos peridicos tam bin
crculos ajenos; por el otro, el nm ero de m ilitantes activos acaso
fuera mayor que el de los lectores permanentes. La polica loca]
quiso siempre crear valoraciones numricas, en base a las asambleas,
agentes, etc. Pero tampoco esas estimaciones tenan un asidero fir
me. Sea como fuere, a falta de otras fuentes tratarem os de acercar
nos al clculo ms real por m edio de dos tipos de criterios: segn
la difusin de los peridicos anarquistas perm anentes (los tempo
rarios no pueden servirnos para este caso), llegamos al nm ero de
7 000 lectores trm ino medio (La Protesta H um ana, 3 000 ejempla
res; L Avvenire, 2 000; El R ebelde, 2 000). Por supuesto que haba
casos de superposicin, pues no faltaban los lectores que lean has
ta tres peridicos.
Las estimaciones de la polica argentina en esa poca, que llega
ron al conocimiento del pblico, atribuan a los anarquistas del
pas, a comienzos de siglo, un nm ero de 6 000 m ilitantes, de ellos
1 500 en la capital.55 Esas cifras, empero, no bastan para deducir
el gr ad o de influencia. No cabe duda, la influencia rebasaba en
53 E. D ickm an, op. cit., p. 411.
54 I bid., p. 138. A preciaciones en el m ism o esp ritu de la actividad de los
an arq u istas en el in te rio r, p u e d en verse en D. A bad de Santilln, E l m ovim iento
anarquista, op. cit., p p . 74-75.
55 Ese n m ero fue sum in istrad o en R evista de P oltica, nm . 78, en un
artculo de Ignotus, La a n a rq u a y los a n arq u istas: citado p o r E l R ebelde,
9 de septiem bre de 1900.
U n n m ero idntico trae u n a carta secreta q u e envi el re p re se n tan te de
G ra n B retaa en la A rgentina: Sobre la existencia de u n gran n m ero de
an arq u istas aqu, creo que no hay d u d a alguna. La polica estim a su nm ero
en unos seis m i l . . . (A. G. B arrington to the M arquess o f Salisbury, Buenos
Aires, 20 de agosto de 1900, F.O. 6/464, Londres-PRO.)

m ucho el nm ero. Trascribirem os algunos conceptos, al respecto,


de E. Gilimn, uno de los anarquistas ms activos en esos tiempos.
E n la A r g e n tin a ta n to e n B u e n o s A ire s co m o e n R o s a rio , L a P la ta ,
B a h a B la n c a y e n m u c h a s p e q u e a s p o b la c io n e s d e l p a s el n m e ro d e
a n a r q u is ta s s u p e r a en m u c h o a l q u e h a y e n las n a c io n e s e u ro p e a s, h a sta
p re s c in d ie n d o d e la p r o p o r c i n d e h a b ita n te s q u e tie n e el pas, c o m p a
r a d o c o n los d e m s . . . L a p r o p a g a n d a id e o l g ic a h a te n id o ta m b i n e n
su fa v o r la escasez d e d iv e rs io n e s p b lic a s q u e el e x tr a n je r o ech a p r o n to
d e m e n o s e n el p as, la a u se n c ia d e esa a le g ra c o le ctiv a q u e c a ra c te riz a
a los p u e b lo s e u r o p e o s . . . E l c o sm o p o litis m o a r g e n tin o es u n o b st c u lo
p a r a la v id a c o le ctiv a, as co m o las h a b ita c io n e s re d u c id a s e in c m o d a s,
n o d a n l u g a r ta m p o c o a las g ra ta s e x p a n s io n e s d e l h o g a r .. .
E l q u e h a v isto la e n o rm e c a n tid a d d e tr a b a ja d o r e s q u e a siste n en B u e
n o s A ire s a las c o n fe re n c ia s p b lic a s se a n o n o d a d a s p o r a n a r q u is ta s
y se e n c u e n tr a e n P a rs e n u n a cto s e m e ja n te , n o sa le d e su a s o m b r o .. .
[E n P a rs] u n a tr e in te n a d e in d iv id u o s to m a n d o cerveza, m ie n tra s u n
o r a d o r d e v e r d a d e ra v a la in te le c tu a l p e r o r a . . . E n B u e n o s A ires, c u a l
q u i e r c h a r la t n c o n p re te n s io n e s d e c o n f e r e n c ia n te c o n g re g a v a rio s c e n
te n a re s d e p e rs o n a s .. . L o s p ro p a g a n d is ta s d e l a n a rq u is m o , ta n to e sc rito
res co m o o ra d o re s, h a n te n id o as e n l a A r g e n tin a g r a n fa c ilid a d p a r a su
p r o p a g a n d a .56

De entre los propagandistas anarquistas en la A rgentina, el au


tor E. G ilim n elogia por sobre todo a P. Gori, de quien dice:
E n no pequea parte dbese el increm ento del anarquism o a ese
poeta, socilogo, jurisconsulto, orador sin rival y hom bre carioso,
bueno, sin pose, que se llam a P. Gori. Su verbo atrajo a la juven
tu d estudiosa e hizo sobreponer la tendencia anarquista a la socia
lista. . . Gori dio u n im pulso extraordinario al anarquism o en la
A rg en tin a. . . 57
El historiador D. A bad de Santilln, que m enciona a Gilimn,
aade, por su parte: . . . Gori fue el hom bre que haca falta para
e n trar en la etapa a que se tenda a fines del siglo pasado. . . La
labor de Gori puede sintetizarse en estas tres afirmaciones: Fue
el anim ador del pensam iento progresista en todos los terrenos, ele
v la tonalidad de la propaganda anarquista y dio un ejem plo con
sistente a la organizacin obrera. 58

56 E. G ilim n, op. cit., p p . 30-32.


57 Ib id ., p. 32.
58 D. A bad de Santilln, E l m o vim ien to anarquista, op. cit., p p . 70-71.

Sin desmerecer la contribucin cualitativa de P. Gori a la propa


ganda anarquista en la A rgentina, a la que nos hemos referido
extensamente, creo que los autores sealados, al verter tantos elo
gios y palabras de aprecio slo sobre Gori, exageraron en cierta
m edida y am inoraron la peculiaridad de los procesos de desarrollo
del anarquism o argentino, al atribuirlos apenas a la influencia ex
clusiva de dicho personaje.
U n ejem plo de tal enfoque errneo puede hallarse en el libro
del historiador del m ovim iento obrero y del socialismo en la Argen
tina, J. O ddone, quien escribe: Los anarquistas de la Argentina,
que hasta entonces haban sido individualistas, comenzaron por la
accin de Gori, a incorporarse a los sindicatos con el propsito de
m ejorar su s itu a c i n ... (p. 23). De acuerdo con las indicacio
nes de Pedro G ori los elementos que hasta entonces repudiaron y
com batieron a los gremios, se introdujeron en e llo s ... convenci
dos de la conveniencia del cambio de tctica. (p. 24).59
No cabe duda que P. Gori tena una personalidad im presionan
te y una capacidad de propaganda excepcional; su aporte a la co
rrien te de los adictos a la organizacin fue muy valioso. Pero la
actividad de P. Gori que aceler el desarrollo del bando adicto
a la organizacin y, como consecuencia, su integracin a la activi
dad sindical obrera no la cre. Su contribucin ideolgica y su
actividad propagandstica fortalecieron el proceso iniciado, como
se indic, antes de que llegara a la A rgentina. U na evidencia es el
hecho de que el afianzam iento de los crculos organizadores se
cum pli en pocas semanas, y es difcil de suponer que surgi de la
nada, p or generacin espontnea, o por influencia exclusiva de un
solo propagandista como P. Gori.
Adems, la m ayora de los historiadores que se abocaron al tema,
no prestaron atencin a la circunstancia de que P. Gori era ve
nerado slo por una parte de los anarquistas en la A rgentina: por
los partidarios de la organizacin, por los anarco-socialistas; en
cambio lo negaban por com pleto los que se oponan a la organiza
cin, los anarco-comunistas, as como todos los crculos anarco-indi
vidualistas. Cabe recordar que en la poca de referencia, esas dos
corrientes tenan influencia sobre los crculos anarquistas. Es muy
caracterstica y significativa la circunstancia de que el peridico
El R ebelde ignor por entero la actividad de P. Gori en la Argen
tina, entre 1899 y 1900. En esos aos de actividad intensa suya,
como lo prueba la abundancia de comentarios en La Protesta Hu59 J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., p p . 23-24.

mana y en L Avvenire no es dable tropezar en El R ebelde siquie


ra con una lnea sobre P. Gori. En todo caso, las pocas veces que
se m encionaba su nom bre era a los fines de la polmica y los in
fundios.60
En los aos 1899-1900 sobresali en la labor anarquista general
u n grupo de propagandistas jvenes y talentosos que se pleg al
anarquism o en parte por la influencia de P. Gori (por ejemplo:
P. Guaglianone, Flix Basterra y A. G hiraldo),61 y en parte a ttulo
independiente. Esos propagandistas infundieron nim o a las ac
ciones y prom ovieron considerablem ente la am pliacin y ram ifi
cacin de la actividad anarquista, tanto desde un punto de vista
territorial como de los crculos y los dom inios a donde lleg.
E ntre los m ilitantes nuevos en 1899 cabe m encionar a Pascual
Guaglianone, sobre cuya adhesin al anarquism o se supo a fines de
1899. A comienzos de noviembre, P. G uaglianone fue presentado
como nuevo m ilitante que resolvi apartarse de las filas del socia
lismo, donde actuaba hasta entonces, y plegarse por entero a la
actividad de los anarquistas.62 No era el nico. Uno de los p ri
meros fue E. Gilimn, que se convirti en una plum a activa en
La Protesta H um ana desde comienzos de 1899. En 1900 varios j
venes socialistas se sum aron a la actividad de los crculos anarquis
tas; el ms descollante fue Luis Solitro, una especie de cometa en
tre los oradores y propagandistas. D urante una asamblea celebrada
en marzo de 1900, explic su decepcin del socialismo en el que
vea una especie de adorm idera que deform aba las campaas
obreras.63 E n 1900 L. Solitro particip m ucho en las asambleas
anarquistas, pero a fines de ese ao redujo sus presentaciones y
virtualm ente desapareci del bando anarquista. En 1900 se sum
al anarquism o A rturo Montesano, u n joven intelectual, maestro
de profesin; resalt como orador talentoso y se granje el elo
gio de la prensa anarquista de todas las tendencias.64 El ms activo
de los nuevos adherentes fue Pascual Guaglianone, quien pronto
se convirti en el orador ms solicitado en las giras de esclareci
60 El delito de la ciencia social, en E l Escalpelo, 10 de diciem bre de 1899.
E n H isto ria de u n a p ro p a g an d a , a rtcu lo publicad o en G erm inal del 5 de
m arzo de 1899 se ataca a G ori p o r h a b e r h u id o cobardem ente de M iln, sal
vndose a s m ism o, pero dejando a sus cam aradas expuestos al peligro.
61 D. A bad de Santilln, "L a P ro te sta , en Certam en, op. cit., p. 38.
62 "U n o ms con nosotros, en La Protesta H u m a n a , 17 de noviem bre de
1899.
63 D el socialism o a u to rita rio al socialism o a n rq u ico , e n La Protesta H u
m ana, 18 de m arzo de 1900.
64 "E l m itin an arq u ista del dom ingo, en La Protesta H u m a n a , 17 de n o
viem bre de 1900; El centro lib e rta rio , E l R eb eld e, 21 de o ctu b re de 1900.

m iento anarquista en el interior del pas. En sus viajes lleg a


M ontevideo (capital del Uruguay) y tras un tiempo resolvi radi
carse all. D urante cierta poca, a p artir de mediados de 1900,
actu en esa ciudad, velando em pero por vnculos estrechos con los
crculos anarquistas de Buenos Aires.65
O tro propagandista descollante fue Flix Basterra, una de las
plum as ms fecundas y activas de la poca. Sus artculos se publi
caban regularm ente en La Protesta H um ana, desde 1899, y trata
ban tanto de temas tericos generales como de rplicas a los pro
blemas del momento, sobre todo en las polmicas con los socialis
tas. El 1 de abril de 1900 el grupo de La Protesta H um ana lo eligi
director del peridico, en reemplazo de G. Ingln Lafarga, quien se
traslad a la ciudad de Bolvar. Sin embargo no desempe mucho
tiem po ese cargo y el 22 de julio La Protesta H um ana anunci que
haba dejado de ser su director. En la prctica fue una deposicin
debida a las diferencias de ideas respecto al congreso anarquista
internacional, que deba celebrarse en Pars (a ese tema nos referi
remos con am plitud ms adelante). Pese a su deposicin, F. Basterra
sigui publicando artculos, y en consecuencia m anteniendo vncu
los con el peridico que supo dirigir. Poco tiem po despus, en
septiem bre, Basterra aparece dirigiendo Los Tiem pos N uevos, pe
ridico cuya cierta existencia dur hasta el 21 de octubre; su cuerpo
de redaccin se sum al peridico El Sol que, desde haca varios
aos atrs, vea la luz dirigido por el poeta A. G hiraldo.66
La adhesin ms im portante a las actividades en el sector anar
quista de esa poca, fue la de A. G hiraldo quien, desde haca algu
nos aos, sim patizaba con el anarquism o aunque no actuaba en
sus filas. A. G hiraldo, u n poeta oriundo de la Argentina, era una
figura conocida en los crculos bohemios del pas. Naci en 1875,
en la localidad de Mercedes, y en su infancia fue discpulo del poe
ta Almafuerte. Siendo joven se traslad a Buenos Aires y en se
guida se pleg a la actividad poltica en las filas de la U nin
Cvica Radical, prim ero como luchador joven en la revolucin de
1890 y luego como adicto entusiasta de Leandro N. Alem. El sui
cidio de Alem lo estremeci y lo arroj a u n vaco espiritual y
poltico. T a l estado de nim o se expres en una com pilacin de
poemas desesperados, que public en esos aos bajo el ttu lo Ah
van! T ras una poca de decaim iento espiritual y moral, empez a
acercarse a los crculos obreros cuya vida conoci cuando se desem
peaba como empleado de comercio y aduana en los depsitos del
65 Pascual G uaglianone, Aviso, en La Protesta H u m a n a , 10 de ju n io de 1900.
o "C om unicado, L a Protesta H u m a n a , 21 de o ctu b re de 1900.

puerto de Buenos Aires. En 1897 fund el sem anario El Sol, un


vocero literario-artstico; con el correr del tiem po insert tambin
com entarios sobre cuestiones candentes, favorables a las luchas
obreras. La aparicin de P. G ori en la A rgentina influy sobre
A. G hiraldo, quien lo acogi como figura rectora, de dirigente
espiritual, que tanta falta le haca desde la m uerte de Leandro
Alem.67 En septiem bre de 1900 se public por prim era vez un ex
tenso artculo de A. G hiraldo en la prensa anarquista. Intitulado
Las ideas nuevas apareci, a u n mismo tiem po, en La Protesta
H um ana (30 de septiem bre de 1900) y en El R ebelde (23 de sep
tiem bre de 1900), y polemizaba acerbam ente con el socialismo par
lam entario. La adhesin de A. G hiraldo a las filas anarquistas
sorprendi y desconcert a los socialistas, que lo consideraban adic
to eventual a su bando, y acrecent el prestigio y la influencia del
anarquism o.
U n a actividad ram ificada e intensa oral y escrita cum plie
ron en esos tiempos un nm ero de m ilitantes anarquistas vetera
nos (que precedieron a P. Gori y no deben ser vistos como fruto
de su influencia): F. Berri, G. Ingln, T . Ros, Orsini, J. Camba,
A ltair (M ariano Corts), en Buenos Aires; doctor Arana, R. Ovid i
y la feminista V irginia Bolten, en Rosario; y el veterano m ilitante
doctor J. Creaghe, en Lujn.
Este grupo grande de m ilitantes y propagandistas procedentes en
parte de crculos intelectuales de la Argentina, repercuti en esos
ambientes. No extraa, por lo tanto, que a comienzos del siglo xx
se perciba bien la influencia anarquista sobre los crculos bohe
mios,68 y numerosos cafs sirvan de lugar de cita y reunin para
ellos. El ms notable fue el caf de Los Inm ortales,69 pero la ten
dencia de la actividad no consista en sumergirse en am bientes bohe
mios e intelectuales sino en dirigirse a los vastos sectores obreros;
esta tendencia coincida con las inclinaciones generales que preva
lecan en el anarquism o del m undo.
67 H . A. C ordero, A lberto G hiraldo, B uenos Aires, Ed. C laridad, 1962, pp.
12-69.
68
L a a n arq u a y la bohem ia estaban p o r las calles de Buenos A ir e s ...
Escritores y artistas de las generaciones q u e cruzaban el u m b ra l d el siglo devo
ra b a n e n los volm enes baratos q u e v e n a n de B arcelona. los textos de
M arx y B akunin, de K ropotkin y M a la te s ta ... Buenos Aires
tuvo en los co
m ienzos de nuestra centuria, no su 'bo h em ia d o ra d a sino su bohem ia ro ja .
A. de la G u ard ia, R . Gonzlez Pacheco, Ed. C ulturales A rgentinas, M inisterio
de Educacin y Justicia, Buenos Aires, 1963, pp. 19-20.
69
Los cafs, institucin p o rte a , revista T o d o es H istoria, n m . 21, enero
de 1969, p. 86. Sobre los cafs a n arq u istas a fines de la p rim e ra m ita d del si
glo xx, vase J. A. Saldas, La inolvidable bohem ia portea, ed. F reeland, B ue
nos Aires, 1968, pp. 61-63.

EL CONGRESO ANARQUISTA INTERNACIONAL EN PARS:


PREPARATIVOS Y POLMICA

L a conexin del anarquism o argentino con las nuevas tendencias en


el sector anarquista del m undo y la influencia de esas tendencias
sobre el acaecer anarquista en la A rgentina se reflej en la agi
tacin q ue despertaron los preparativos para el congreso anarquis
ta internacional, convocado en Pars para septiem bre de 1900. El
prim er volante referente a ese congreso, llegado a Buenos Aires
en abril de 1899, traa la firm a d e P. Delesalle, del cuerpo de re
daccin del peridico anarquista francs Les T em ps N ouveaux;
daba cuenta de la iniciativa tom ada para reunir en Pars u n con
greso internacional de grupos socialistas-revolucionarios y anarquis
tas, sim ultneam ente con la celebracin en la capital francesa de
la Exposicin Internacional. L a Protesta H um ana public el vo
lante y expres su adhesin; llam a todos los sindicatos obreros
y crculos anarquistas a adherirse a la iniciativa de los compaeros
franceses, comenzar los preparativos para participar en el congreso,
y enviar representantes. Asimismo inform que la Federacin So
cialista A narquista de A rgentina se preocupa tam bin del asunto
y rem itir u na circular a todas las fuerzas organizadas de A rgenti
na, Uruguay, Brasil, Chile y Paraguay.70
U n mes despus lleg a la A rgentina u n segundo volante, de la
Comisin Organizadora, firm ado por tres destacadas personalidades
del anarquism o europeo: F. D om ela Niewenhuis, F. P elloutier y
E. Pouget. Este volante explicaba con ms am plitud el trasfondo
de la convocacin del congreso, recordando la resolucin de los
socialistas de celebrar u n congreso en esa fecha y prohibir la pre
sencia de los anarquistas. Este volante detall ms la composicin
de los grupos invitados: grupos obreros, socialistas revolucionarios
y com unistas-anarquistas.71
Esos volantes tuvieron repercusin positiva inm ediata en Bue
nos Aires. El tema fue debatido en diversos grupos anarquistas,
que eligieron una comisin que asumi la tarea de concentrar los
preparativos y debates para participar en el congreso internacional
de Pars. En agosto esa comisin public u n volante que se envi
a todos los crculos anarquistas de la A rgentina y a los sindicatos
obreros adictos a esos crculos. En el volante que vio la luz en
La Protesta H um ana 72 se explica con am plitud detalles sobre la
70 "C ongreso In te rn a c io n a l, L a Protesta H um a n a , 15 de a b ril de 1899.
71 Congreso R evolucionario de 1900, La Protesta H um ana, 14 de m ayo de
1899.
72 "Congreso R evolucionario In tern a cio n a l" , L a Protesta H um ana, 19 de
agosto de 1899.

iniciativa de convocar el congreso en Pars, en el espritu de esos


volantes enviados de Francia. Se exhortaba a todos los que apro
baban la idea a concurrir a una asamblea general, el 27 de agosto,
en Buenos Aires, donde se discutiran los medios para organizar
una delegacin argentina o sudam ericana al congreso, as como la
lista de temas a ser abordados.
Pronto se comprob que no haba unidad de ideas en cuanto al
valor y la vitalidad del congreso anarquista internacional. La opo
sicin provena de los crculos anarco-comunistas adictos al peri
dico E l R ebelde y se expres en un artculo editorial el 21 de
diciem bre de 1899.73 El com entario explica, desde un comienzo,
que las ideas vertidas no son el fruto apresurado de un nico autor,
sino el resultado de consideraciones m editadas de varios crculos
que, por lo tanto, se abstuvieron de form ular opiniones durante
varios meses, cuando se realizaban los preparativos en Buenos Aires.
En opinin de esos crculos, el congreso no slo es superfluo sino
tam bin daino pues reclama m uchos gastos que sern cubiertos
con el dinero de las recaudaciones de anarquistas, destinadas a
la propaganda, y por lo tanto obligarn a restringirla. Adems
dice parcenos im propio de anarquistas esto de m andar dele
gaciones o re p resen tan tes... cosa que tanto huele a socialistas.. .
No ven ningn sentido en la creacin de comisiones de propa
ganda nacionales e internacionales, pues nuestros trabajos son
bien pblicos y cada individuo o grupo sabe a dnde d irig irs e .. .
T am poco creen que sea necesario convocar un congreso de repre
sentantes para un debate terico. El camino no se encuentra en un
debate donde participan pocos que representan presuntam ente
la opinin de muchos sino [en] el concurso intelectual de to
dos los interesados, y para esto todos los puntos son b u enos. . .
El artculo finaliza subrayando el credo de esos crculos: "Lo esen
cial es hacer conscientes y rebeldes. No podemos precisar dnde,
cundo ni cmo se inicia el cataclismo social, pero es seguro que
ser el resultado de una suficiente y radical propaganda persuasiva
y rev o lu c io n aria... N ada de centralizacin ni medidas que abar
quen todo el m o v im ien to .. . N uestra tribuna est en todas partes,
basta que haya un esclavo convencido, basta que haya u n anar
quista.
En 1900 prosiguieron los preparativos para el congreso y se agra
varon las diferencias de ideas. El 8 de mayo de 1900 se realiz en
Buenos Aires una asamblea de grupos anarquistas, para discutir
el tema, y se revelaron divergencias profundas. Los anarquistas,
73
El Congreso R evolucionario In tern a cio n a l", E l R eb eld e, 21 de diciem bre
de 1899.

que aprobaban la celebracin del congreso, resolvieron continuar


los preparativos y exhortaron, por interm edio de la prensa anar
quista, a que se pusieran en relacin con ellos todos los adictos de
Buenos Aires y la provincia.74 En esta etapa la oposicin al con
greso rebas los crculos de El R ebelde y se expandi a crculos de
La Protesta H um ana. Flix Basterra en ese entonces director
de este ltim o peridico le dio expresin. En un artculo que
niega por principio la celebracin de un congreso anarquista inter
nacional para debatir temas tericos y tcticos, asum i u n a posi
cin anloga a la de El R ebelde un ao antes.75 En otra seccin
del mismo nm ero, F. Basterra replica a la posicin del director
de E l Obrero Panadero, que aprueba el congreso y polemiza acer
bam ente con l. De este m odo pese a la lnea neutral que La
Protesta H um ana deba adoptar el director Basterra se puso
abiertam ente de parte de los que se oponan al congreso inter
nacional en Pars.
Antes de dos semanas, empero, u n artculo editorial del director
veterano G. Ingln Lafarga, atac airadam ente la posicin de F.
Basterra.76 G. Ingln aprob de u n modo inequvoco la participa
cin en el congreso y censur a Basterra, no slo a ttulo personal
sino tam bin reflejando el punto de vista de la direccin de La
Protesta H um ana. En una introduccin al editorial, se aprueba
por entero la respuesta a F. Basterra porque ella interpreta per
fectam ente las aspiraciones de la redaccin de La Protesta H um a
na y, por lo tanto, se adhiere a los conceptos que emite, que como
bien dice nuestro compaero, son los que siempre han sido propa
gados por nuestro rgano .
G. Ingln polemiza en ese artculo con los argumentos de Bas
terra y los refuta uno tras otro, a la vez que afirm a su posicin
aprobatoria de la anuencia que prevalece en la mayora d e los
crculos anarquistas del m undo respecto al congreso, as como en
tre las voces mayores del anarquism o.
Las diferencias de opinin que se revelaron en la redaccin de
La Protesta H um ana, hicieron que el peridico rival, E l Rebelde,
volviera a escribir sobre el congreso internacional y se b urlara de
la falta de constancia de los redactores de La Protesta H um ana, cu74 L a Protesta H um ana, 13 de m ayo de 1900; Congreso O brero In tern a cio
n al. G rupo in iciad o r, El R eb eld e, 20 de m ayo de 1900.
75 F. B asterra, Sobre el Congreso R evolucionario , La Protesta H u m a n a ,
27 de m ayo de 1900.
76 Sobre el Congreso R evolucionario de P ars, L a Protesta H u m a n a , 10 de
ju n io d e 1900.

yas posiciones variaban de un nm ero a otro.77 La Protesta H um a


na se apresur en contestar explicando los cambios personales ope
rados al rem plazar a G. Ingln por F. Basterra. Este ltim o
seala se extralim it en sus atribuciones cuando expuso su
criterio particular referente al citado congreso, sin cuidarse en
nada del criterio colectivo del grupo, ni de la m archa que hasta
entonces segua La Protesta H um ana, lo cual, observado por la
agrupacin editora e innm eros suscriptores, produjo el consiguien
te disgusto. . . y a causa de ello fue que el com paero Basterra,
com prendiendo la incom patibilidad entre su criterio y el de la co
lectividad m antenedora de La Protesta H um ana, se separ de la
direccin del peridico volviendo la agrupacin a encargarse de
dirigirlo y redactarlo conforme a su pensam iento.78
De paso, cabe sealar que en esta respuesta hay u n aspecto adi
cional interesante que perm ite echar u n a m irada a las relaciones
internas en un grupo anarquista de esta ndole. Esas relaciones se
revelan como demasiado anlogas a las que prevalecen en un par
tido, en lo que concierne a la libertad de opinin cuando trascien
de los marcos del colectivismo ideolgico adm itido.
Las discusiones ideolgicas entre los partidarios del congreso y
sus opositores, libradas en la prensa anarquista, no frenaron a los
adictos al congreso en 1900. A m edida que se acercaba la fecha
de su inauguracin, en septiem bre de 1900, se intensific la labor
preparatoria. Los grupos de la A rgentina no lograron financiar el
viaje de una delegacin, y pidieron que compaeros anarquistas
argentinos que se encontraban en Pars los representaran.
Los grupos partidarios del congreso internacional en Pars,
fueron:
I] Las redacciones de los peridicos: 1) La Protesta H um ana; 2)
L Avvenire; 3) Ciencia Social; 4) El Obrero Panadero; 5) R ojo y
Negro (peridico anarquista de Bolvar).
II] Sociedades obreras: 6) Sociedad de Obreros Panaderos; 7) So
ciedad de Picapedreros y Albailes; 8) Crculo Internacional de
Barracas; 9) U nin O brera L iteraria de T an d il; 10) Casa del Pue
blo de Bolvar.
III] Grupos: 11) G rupo La Aurora, de Santa Fe; 12) Agrupacin
La Protesta H u m an a; 13) Grupos Luz y Progreso; 14) Dispersos;
15) Desertores; 16) Artculo 248; 17) Sastres Libertarios; 18) Liber
tarios de Mercedes; 19) Ne Dio ne Padrone; 20) Libertario de
Resistencia.
77 "Sobre el Congreso R evolucionario de P a rs, E l R eb e ld e , 24 de ju n io de
1900.
78 A claracin forzosa", La Protesta H u m a n a , 8 de ju lio de 1900.

Estos grupos redactaron en conjunto u n a proposicin para el


orden del da, que inclua los temas siguientes:
1)
La huelga general; 2) L a huelga m ilitar; 3) El sabotaje y el
boicot; 4) Publicacin de un rgano anarquista en cada regin;
5) Fundacin de escuelas libertarias (proposicin de La Protesta
H u m a n a ); 6) Inters de los anarquistas por penetrar en las Socie
dades de Resistencia (proposicin de El Obrero Panadero); 7) Estu
dio de los medios para extender la propaganda entre los campesi
nos (proposicin del grupo Artculo 248).
El Congreso Internacional en Pars, como se h a dicho, deba
realizarse el 20 de noviem bre de 1900, coincidiendo con la celebra
cin de la G ran Exposicin Internacional en esa ciudad. M ilitantes
anarquistas de diversos parajes del m undo comenzaron a con
gregarse en la capital francesa, en vsperas del congreso. Los pre
parativos se ultim aron y el orden del da ya estaba confeccionado,
con numerosos puntos de debate.79 Pero, a ltim o m om ento el go
bierno francs se abstuvo de otorgar el permiso para la celebracin
del congreso y lo prohibi. Varios anarquistas llegados a Pars
resolvieron desconocer la prohibicin y realizar varias reuniones
en domicilios privados, en los suburbios de Pars, para discutir los
temas ms urgentes.80 En esas reuniones se resolvi, entre otras
cosas, recom endar a los grupos anarquistas y socialistas-revolucio
narios de distintos pases, la creacin de una federacin entre los
grupos revolucionarios, as como fundar por medio de congresos
provinciales o nacionales o bien por otros mtodos, comisiones na
cionales o provinciales de correspondencia.
U na conclusin adicional que se extrajo, y que deba llevarse
a la prctica rpidam ente, llam aba a publicar por escrito todos los
informes y artculos enviados a la oficina de enlace en Pars, en
el peridico anarquista francs Les T em ps N ouveaux, a fin de di
fundirlos, y luego proceder a traducirlos a diversos idiomas.81
79
"C ongreso R evolucionario de P a ris, La Protesta H u m a n a , 24 de noviem
bre de 1900.
80 Ib d . Acerca de la llegada y la p articip aci n de la a n arq u ista E m m a G old
m an, de Estados U nidos, vase E m m a G oldm an, L iv in g m y life, I, pp. 239-278.
81 Congreso R evolucionario de P a rs, La Protesta H um ana, 24 de noviem
bre de 1900.
U n inform e sucinto y exhaustivo, con detalles adicionales, sobre las con
clusiones a que se a rrib en esas asam bleas de Pars, se h alla en el archivo del
IISG, de A m sterdam , en la coleccin p riv ad a de D. A bad de S antilln, legajo E.:
"En te n te entre los grupos anarquistas, 1 9 0 0 ... R eunidos los delegados en un
local privado, en el m om ento del congreso, aceptan el proyecto de organiza
cin. E scribieron u n m anifiesto com prom etiendo a los grupos a entenderse so
bre ta base del com unism o y de la revolucin social, y sobre los p rincipios de
la lib e rta d y de la autonom a de los grupos.

En la A rgentina se public parte de los inform es y artculos en


La Protesta H um ana; tiem po despus, en 1902, se public una
compilacin de todo el m aterial, que edit la L ibrera Sociol
gica.82 En ese libro se insert por prim era vez el inform e enviado
al congreso sobre la actividad anarquista en la Argentina.
Este inform e incluye varias observaciones interesantes sobre la
conexin de los anarquistas con la actividad en los sindicatos obre
ros de la Argentina, en la dcada de 1890.
Sobre la fundacin de la Sociedad de Obreros Panaderos y la
influencia de los anarquistas, el inform e dice: ...c o n v ie n e repe
tirlo, los anarquistas no crearon sociedades de oficio ni fueron a
ellas con el exclusivo objeto de propagar los principios de una filo
sofa trascendental, sino para luchar al propio tiem po contra las
exigencias patronales... considerando que al obrar de este modo
n o dejaban de ser rebeldes y que podan hacer propaganda anar
quista con buenos resultados. Aquellos hom bres que se sacrifica
b an sin reserva por los intereses corporativos, podan, en efecto,
exponer sus ideas de una sociedad mejor, con la certeza de ser es
cuchados por sus compaeros de oficio.
El estado actual del m ovim iento prueba que tenan ra z n . . .
El inform e enum era luego los logros en la actividad de los sin
dicatos obreros, as como la obra de propaganda oral y escrita. Por
ltim o, destaca: Muchos otros hechos podram os citar, que prue
b an la influencia que han tenido y tienen los compaeros en el
m ovim iento y progreso de las ideas, desde que penetraron en las
sociedades de o fic io .. . 83
Esas palabras, escritas a principios de 1900, nos dem uestran el
enfoque que se fue consolidando en ese tiempo, pese a las discu
siones internas entre las diversas tendencias.

l a

d is c u s i n

en t r e

o r g a n iz a d o r e s

a n t io r g a n iz a d o r e s

Y L A C O N T R IB U C I N D E P E L L I C E R P A R A IR E

E n 1899 y 1900 se agrav la discusin interna en el sector anar


quista, entre los adictos a la organizacin y los opositores. Los
enfoques de los partidarios de la organizacin se expresaron en
82 E l Congreso R evolucionario Internacional de Pars, 1900, Buenos Aires,
ed. L ib re ra Sociolgica, 1902.
83 Ib id ., pp. 40-41. El inform e trae la firm a inicialada: A. S. Segn M ax N e t
tla u , el a u to r d el inform e es A lexander Sadier. Vase M ax N e ttla u (m anus
crito), cap. xi, p. 24.

dos peridicos anarquistas La Protesta H um ana y L Avvenire


y en varios rganos de sindicatos obreros.84 La redaccin de La
Protesta H um ana explic su posicin al respecto, a fines de 1899,
en la respuesta a u na pregunta form ulada por el grupo de P rin
cipiantes Anarquistas. Defini su actitud en cuanto a la organi
zacin, en la actividad anarquista y obrera, de la siguiente ma
nera: Entendem os por organizacin, todo lo que sea encauzar co
rrientes y o p in io n e s... con orientacin fija y determ inada, por las
circunstancias, hacia u n punto com n: la anarqua, todo lo que
sea au n ar esfuerzos y converger energas con el m enor desgaste...
hacia otro punto comn, la revolucin social. Esto, en el terreno
anarquista. En el terreno de la lucha obrera, todo lo que sea aso
ciarse los trabajadores para com batir el capital es para nosotros
organizacin. 85
U na oposicin muy acerba a los enfoques de los adictos a la or
ganizacin, se expres en los peridicos anarco-individualistas, que
en esa poca, empero, aparecan muy de tanto en tanto y de un
m odo irregular. E n uno de los nm eros de Germinal (peridico
anarco-individualista), en 1899, se public u n artculo de G. M on
tero, donde hace un arreglo de cuentas histrico con la corriente
organizadora. El au tor opinaba que la co m en te proorganizacin
en la A rgentina comenz en 1896, como una tctica nueva dic
tada p o r los jefes del anarquism o europeo, y la acusaba de despe
ar la propaganda, de aplastar la iniciativa, de forzar las ideas y
de provocar divisiones que socavan el m ovim iento anarquista en
la A rgentina.86 El crculo de lectores de Germinal era reducido
y su repercusin muy dbil.
U na gravitacin m ayor por el nm ero de lectores y el alcance
de su influencia le cupo a la posicin antiorganizadora del peri
dico anarco-comunista E l Rebelde. Se fund en 1898 durante
la cam paa ideolgica de referencia y se m antuvo firme en su
posicin esos aos. En 1899, aparte de artculos tericos segn esa
lnea, public muchas noticias sobre la actividad de grupos anarcocomunistas, partidarios de relaciones sobre la base de grupos de
afinidades, pero se oponan a esferas organizativas. El mismo ao
se podan encontrar tam bin objeciones minuciosas a las organiza
84 Sobre organizacin, en La Protesta H u m a n a , 1 de enero de 1899; D e
claracin de p rin cip io s, ibid., 26 de febrero de 1900; Cuestiones de p ro p a
ganda", ibid., 19 de agosto de 1899; L a Iota o p e ra ia , en L A vvenire, 2 de
ju n io de 1900; A organizam os, e n E l Obrero P anadero, 9 de noviem bre
de 1899; O rganizacin y revolucin, en E l Obrero, 29 de diciem bre de 1900.
85 La Protesta H u m a n a , 15 de o ctu b re de 1899.
86
G. M ontero, "H isto ria de u n a p ro p ag an d a o decadencia de u n id ea l, en
G erm inal, 5 de m arzo de 1899.

ciones de obreros. En u n artculo terico, que exam ina los esfuer


zos organizativos de los trabajadores en el siglo xix, alega el autor
que al final de cuentas fueron todos vanos, crearon falsas ilusiones
y no depararon ningn logro a los obreros. La raz del m al la vea
en la asfixia de cualquier iniciativa y espritu revolucionario, por
m edio de formas organizativas inmovilizadoras: C uando se cen
traliz y organiz a los individuos, las iniciativas y las revoluciones
se perdieron y la reaccin triunf. 87
En 1900 se not u n fortalecim iento considerable de los crculos
partidarios de la organizacin, pero los opositores libraron las b a
tallas finales.88 El nm ero de anarco-individualistas se redujo so
brem anera y entre los adictos a E l R ebelde se not tanta debilidad
que, el 10 de junio de 1900, u n aviso haca saber sobre el peligro
de que el peridico dejara de aparecer por dificultades financieras.
Los lectores fueron llamados a u n esfuerzo supremo, y sigui p u
blicndose, mas, con el correr del tiem po, volvieron a caldearse los
nimos en torno al tema de la organizacin. Esta vez el tema
volvi a plantearse, a raz de una serie de artculos en La Protesta
H um ana sobre organizacin obrera.
A p artir del 17 de noviem bre de 1900 se public en L a Protesta
H um ana una serie de artculos, en nm ero de 12, sobre ese tema,
firmados por Pellico, el apodo de A ntonio Pellicer Paraire.89 El
autor, anarquista veterano oriundo de Barcelona (23 de febrero de
1851), haba sido activo, en su juventud, en la Internacional espa
ola; luego fue exiliado y peregrin por pases latinoam ericanos:
Mxico, C uba y cierto tiem po en Estados Unidos. En 1891 lleg
a la A rgentina y se radic all. De profesin tipgrafo, se dedic
empero a u na ram ificada actividad periodstica en la prensa anar
quista de Espaa (El Productor) y de A rgentina, donde tambin
actu como conferenciante de sociologa en crculos anarquistas.90
La serie de artculos sobre organizacin obrera por su alcance
y expresin plena, sustanciosa, del enfoque proparticipacin activa
en los sindicatos obreros, as como por sus lin eamientos que confi
87 D ellafrance, Progreso y retro g reso , E l R eb e ld e , 14 de agosto de 1S99.
88 E. G ilim n, op. cit., p. 25.
89 D. A bad de Santilln, La F O R A , op. cit., p. 52. Dos artculos adicionales
sobre el m ism o tem a aparecieron a comienzos de 1900 con la firm a com pleta
d el a u to r: A. Pellicer P araire, Los crculos de estudios sociales, e n La P ro
testa H u m a n a , 17 de enero de 1900; Las huelgas, las asociaciones de oficios,
Ibid., 18 de febrero de 1900.
90
U n a recopilacin de esa serie de conferencias se edit en form a de libro,
A. P ellicer P araire, Conferencias populares de sociologia, im p re n ta Elzeviriana,
B uenos Aires, 1900, 105 pp. D etalles sobre la biografa de A. Pellicer P araire,
vase tam b in e n M ax N e ttla u (m anuscrito), cap. xv, p p . 12 y 15-19, IISG,
A m sterdam .

gu iab an una base principista para la organizacin de los anarquis


tas fue la contribucin ms im portante, hasta ese momento, de
un anarquista argentino, a la teora organizadora del anarquis
mo, y tuvo tam bin notable influencia sobre la praxis de ese
m ovim iento en la A rgentina.91 Por la im portancia de la serie, cabe
trascribir los principios bsicos relativos a la organizacin obrera,
tal como se expresaron en esos artculos.
E n el com entario de introduccin, el autor explica que la serie
no se centrar en la idea anarquista ni en su consolidacin,
sino en los medios para m aterializarla, es decir, cmo d ar fuerza
al ideal. E n este aspecto presenta de inm ediato el punto funda
m ental de su enfoque: N o hay cosa alguna, desde lo infinitam ente
pequeo a lo inm ensam ente grande, que no signifique asociacin
de esfuerzos, organizacin de elementos, fuerza.
Adems, como se habla de in fu n d ir fuerza a u n ideal revolucio
nario com batiente, de ah se sigue que para com batir las clases
opresas a las clases opresoras, se necesita de organizacin y fuerza
superiores a las que sirven a los gobernantes. La fuerza reside en
cada uno de nosotros, los oprimidos, pero esa fuerza es nula sin
organizacin.92
El autor arguye que una idea tan sencilla y elem ental fue rele
gada, en el pasado, por los enfoques extremistas e irreales, con lo
que se caus mucho dao al desarrollo del anarquismo. En cuanto
a la teora de la organizacin en s, Pellico seala en la introduc
cin u n enfoque principista dual, cuyas bases arrancan del enfoque
de Bakunin, de la experiencia de la fraternidad en la poca de
la I Internacional. Lo form ula del siguiente modo:
L a organ izacin p u ed e ser y es p erfecta m en te d u alista, d iv id id a en dos
ram as p a r a le la s. . . E n n u estro caso p u e d e n com pararse a las vas frreas,
q u e si so n e q u id ista n tes u n a de otra, am bas son condu ctoras d el tren .. .
A s u n a ram a de la organ izacin obrera, q u e p u ed e d en om in arse re v o
lu c io n a ria , la con stitu y en cuantos, p le n a m e n te con ven cid os, trabajan rec
ta m en te p or e l triu n fo d e l id eal, y otra ram a q u e p u e d e llam arse e co n
m ica, la con stitu y en las m asas obreras q u e p u g n a n por m ejorar su c o n
d ic i n .93

E n el segundo artculo, Pellicer Paraire aborda problem as espe


cficos de la rbita econmica, es decir, los sindicatos obreros, y
91 "F u e u n o de los inspiradores principales de la C onferencia ob re ra de la
A rgentina, siendo, puede decirse, el q u e llev a la fundacin de la Federacin
O b re ra . D. A bad de S antilln, La F O R A , op. cit., p. 51.
92 "O rganizacin o b re ra , L a Protesta H u m a n a , 17 de n oviem bre de 1900.
93 Ibid.

desde u n principio considera apropiado sealar el cambio operado


al respecto en el anarquism o argentino: Por fortuna, el espritu
de oposicin a los gremios se ha desvanecido ya casi com pletam en
te, porque era un gran error.. .
Pero, al mismo tiempo, subraya que en su opinin no hay an
en la A rgentina experiencia y tradicin adecuadas para la activi
dad en los sindicatos obreros, que los trabajadores argentinos tie
nen m ucho por aprender, todava, al respecto. En ese sentido, la
experiencia de las asociaciones obreras en los pases latinos de Eu
ropa, especialmente en Espaa, puede servir de fuente para la ense
anza. El autor afirma que l mismo adquiri experiencia en
Espaa no slo como m ilitante activo en los sindicatos obreros y
en la Federacin Espaola, sino tam bin en el m bito de la prdica
periodstica.94 De ah que cabe ver su sugerencia no como una mera
improvisacin intelectual, sino como el resultado de la prctica,
la observacin y la prudencia.95
Pellico se esmera por recalcar que los principios del m todo que
sugiere tienen una raz en el m undo del pensam iento anarquista,
y que procuran evitar la creacin de organismos autoritarios que
atan al obrero a instituciones disciplinarias y lo despojan de la
libertad personal, de la libertad de iniciativa, por lo que los form u
la con las siguientes palabras: Acratismo, L ibre Pacto, Solidaridad.
Estos principios bsicos sostienen todos los componentes del m
todo organizativo que formula m inuciosam ente en la continuacin
de su serie de artculos. Prim ero aborda el m odelo del Pacto de
Solidaridad, como prototipo de la organizacin de la clula bsica
del sindicato obrero, cuyas metas enum era:
1) M ejorar las condiciones de trabajo.
2) Prestarse, los asociados, m utuo y fraternal apoyo.
3) Procurarse, los adheridos, instruccin y recreo.
4) Practicar la solidaridad con todas las asociaciones obreras que
sostengan idnticas metas.
94
D. A bad de S antilln, La F O R A , op. cit., p. 55; E n la revista Acracia de
B arcelona (1886-1888) encontram os u n a form ulacin equivalente d e esas ideas,
d e b id a pro b ab lem en te al m ism o a u to r (A. P ellicer P araire). Vase tam bin
Max N e ttla u (m anuscrito), cap. xv, p. 16.
95 "A firm am os q u e no slo son posibles tales instituciones, sino q u e las h e
mos visto fun cio n ar en E spaa y p ertenecido a las m ism as. Pellico, "O rg an i
zacin ob re ra iv, en La Protesta H u m a n a , 8 de diciem bre de 1900.
El adversario E l R ebelde tena u n a idea inversa. E n dos artculos publicados
luego 24 de m arzo de 1901 y 7 de a b ril de 1901, b a jo e l ttu lo C ontestando
a Pellico arguye el a u to r que precisam ente la experiencia del pasado hab a
co nfu n d id o a Pellico. E n cu an to a la F ederacin E spaola (1888-1889) fracas
y se desm oron p o r causa de los m todos organizativos, q u e la m a n ia ta ro n y
la deform aron.

5)
Encam inar todos los esfuerzos a la em ancipacin social.
Acompaa la presentacin de las metas con una descripcin
minuciosa de los medios conocidos para alcanzarlas, acentuando
cuidadosam ente el cuidado de los principios bsicos.96 Pellico re
calca que la realizacin del pacto de solidaridad depende del prin
cipio del libre pacto, es decir, la organizacin libre y voluntaria a
objeto de cum plir objetivos, expuesta al cambio y a la anulacin
cada vez que el obrero lo considere necesario. L a asociacin no
tiene valor fuera de ello. El autor es consciente de los peligros
que acechan a los sindicatos obreros, que pueden convertirse en
organismos autoritarios donde el obrero acaso sea aprovechado por
comisiones que se asignan autoridades ilim itadas, o por individuos
que so pretexto de la eficacia se asignan facultades de dirigen
tes, todo lo cual al fin de cuentas se convierte en dom inio absoluto
y en fuente de corrupcin.
U no de los modos de evitarlo, es el enfoque descentralista: No
es til ni conveniente que unos lo hagan todo, se cuiden de todo,
dispongan de todo, sino que cada labor se encomiende a los m ejor
preparados o bien dispuestos para ella: y en el conjunto de las
actividades especiales, se encuentra la buena produccin.
O tro modo para prevenir el autoritarism o y el absolutismo, es la
celebracin de asambleas generales: Las asambleas generales en
perpetuas funciones: una especie de com una de hombres libres que
piensan, estudian, resuelven lo que ms conviene a todos... En
consecuencia, la m ejor prctica, es ocuparnos todos juntos en el
trabajo em ancipador, y slo cuando todos juntos no podemos hacer
una cosa, encargar aquella sola cosa a algunos de nuestros compa
eros para que la realicen en nom bre y con la adhesin de todos.97
Despus de presentar los principios bsicos y modelos para la
organizacin de la clula fundam ental, pasa a discutir en detalle
la estructura organizativa de los sindicatos obreros y atribuye un
papel central al sistema federal, como parte integral de su concep
cin en lo que atae al sindicato obrero. En su opinin no tiene
sentido el sindicato obrero aislado, pues en su contra pueden alis
tarse los empleadores y tam bin los trabajadores de la misma rama
en otros parajes, quienes pueden ser incitados a convertirse en rom
pehuelgas. De ah que . . . la prim era labor que debe realizar una
sociedad de oficio, es federarse con las de su misma profesin, exis
tentes en la regin, y si no las hubiera en otras localidades, dedi
carse a formarlas y federalizarlas .98
96 "O rganizacin ob re ra III, La P rotesta H u m a n a , 1 de diciem bre de 1900.
97 O rganizacin o brera IV, La Protesta H u m a n a , 8 de diciem bre de 1900.
98 "O rganizacin obrera v, L a P rotesta H u m a n a , 15 de d iciem bre d e 1900.

El au to r es consciente del hecho que muchos anarquistas des


precian el marco federativo: Alguna vez se ha repudiado el em
pleo de la palabra federacin y a n el principio federativo, a causa
de su empleo en los organismos autoritarios y en las constitucio
nes de los estados. Y desvirta esa oposicin y tales temores m a
nifestando:
El principio federativo es ni m alo ni bueno, es slo una forma
de organizacin como el pacto, como todo convenio. . .
La cuestin es saber qu contenido se pone dentro de ese marco,
por lo q ue: La federacin m antenida con principios liberales ser
liberal, antiau to ritaria y responder a los fines em ancipadores...
En consecuencia debe aceptarse el principio federativo como forma
de organizacin obrera, como m edio de inteligenciarse, de obrar de
com n acuerdo las varias sociedades que pactan federarse para
sum ar grandes fuerzas solidarias en sus objetivos. 99
Desde la clula bsica de la federacin debe prevalecer la liber
tad, la libertad de accin e iniciativa para el individuo y el grupo,
y la deben acom paar en todas sus esferas, de lo contrario se des
pear al despotismo y al autoritarism o. Para velar por esa fuerza
la federacin d ebe alistarse en esa direccin: N inguna centraliza
cin de fondos ni de poderes... La comisin federal no es ms de
lo que debe ser: una comisin servidora de los intereses generales,
no g o b e rn a d o ra ...
El libre pacto debe dejar al individuo y a la colectividad li
b r e s ... No hay razn ni derecho en privar que unos individuos
se congreguen aparte de otros individuos, ni menos que ambas
fracciones no tengan igual derecho a form ar parte de la federacin.
La libertad de asociacin y de separacin es siempre preferible
a los marcos rgidos y autoritarios que atraen las deformaciones del
espritu de libertad, el absolutismo de individuos e instituciones.
En sntesis: Lo que se necesita es acratismo, no autoritarism o.100
En los ltim os artculos Pellico se aboca a las estructuras federa
tivas regionales, de la federacin local, a travs de la regional
hasta la universal. Cada asociacin obrera, despus de que empieza
a entablar vnculos federativos con asociaciones paralelas en la lo
calidad, se ve ante el camino de crear una federacin local general.
A veces hay diferencias significativas entre las funciones y la sus
tancia de esos dos tipos de asociaciones federativas: La federacin
del oficio responde prim ordialm ente a asegurar el xito de las lu
chas de los obreros contra el capital; la federacin local tiene, ade
ms de la solidaridad obrera, cierto aspecto social ms directo, la
99 I bid.
100 "O rganizacin o b rera VIl , L a P rotesta H u m a n a , 5 de enero de 1901.

i n t e r v e n c i n e n l a c o s a p b l i c a , a u n q u e p a r a d e f e n d e r lo s i n te r e s e s
d e lo s o b r e r o s . . .
S e g u id a m e n te s u g ie re u n p l a n

f e d e r a tiv o p a r a la f e d e r a c i n lo

c a l, c u y o n c l e o s e r c o m o e l d e l a f e d e r a c i n d e l s i n d i c a t o o b r e
r o , e l P a c t o d e s o l i d a r i d a d ; lo s P r o p s i t o s y lo s m e d i o s d e e s te
p a c t o , lo s d e t a l l a c o n p r e c i s i n y m e t i c u l o s i d a d . 101
L a fe d e ra c i n lo c a l d if ie r e d e la fe d e ra c i n p ro fe s io n a l, q u e e n
s u e s e n c ia tie n e m e ta s e c o n m ic o -p ro fe s io n a le s lim ita d a s . L a fe
d e r a c i n l o c a l p o d r a c o n s i d e r a r s e d e n a t u r a l e z a p o l t i c a , si e s ta s
d e n o m in a c io n e s c o rre s p o n d ie ra n
c ia le s .

a o rg a n is m o s e m in e n te m e n te so

P e r o l a f e d e r a c i n l o c a l se l e v a n t a y a c o m o u n a p o t e n c i a

r e v o lu c io n a ria , tr a ta n d o

d e n e u t r a l i z a r y c o m b a t i r a lo s p o d e r e s

a u t o r i t a r i o s q u e se o p o n e n a l a v a n c e d e l p r o l e t a r i a d o .
P e l l i c o a p r e c i a y c r e e q u e l a f e d e r a c i n lo c a l, c u a n d o a d v e n g a ,
c o n s titu ir p o r n a tu r a le z a u n n c le o p a r a la c o m u n a re v o lu c io n a
r i a , y se d e s a r r o l l a r d e a c u e r d o a la s l n e a s d e l m o v i m i e n t o d e l a s
c o m u n a s e n F r a n c i a y e n E s p a a , e n 187 0 . L le g a m s le j o s a n , y
e n u m e r a in c lu s iv e n c le o s p a r a la e s tr u c tu r a c i n d e la so c ie d a d
d e l f u t u r o : C o n e ll o , e l o b r e r o , l l e n o d e i d e a s s a n a s , n o y e n d o a
r e m o lq u e d e p a r tid o s y je f a tu r a s p o ltic a s , v e m s c la r o e l p o r v e n ir ,
s ie n te su fu e rz a .. .
Y
p o r ltim o : L a f e d e r a c i n lo c a l, p a r ti e n d o d e l c o n c e p to d e l
t r a b a j o , y f u n c i o n a n d o c o m o o r g a n i s m o s o c ia l, s i e n t a l a s b a s e s d e
l a s o c i e d a d d e l f u t u r o . 102
L o s a r t c u l o s f i n a l e s , P e l l i c o lo s c o n s a g r a a p l a n e s d e t a l l a d o s p a r a
la c re a c i n d e fe d e ra c io n e s re g io n a le s b a s a d a s e n u n a r e d d e a c u e r
d o s, s e g n e l m to d o d e l P a c to d e S o lid a rid a d , y c o m o e je m p lo
c o n c r e t o d e a c u e r d o r e g i o n a l s e a l a e l s u s c r i p t o e n e so s d a s p o r
la F e d e r a c i n d e E s t i b a d o r e s y C a r g a d o r e s d e lo s P u e r t o s A r g e n t i
n o s c o n lo s o b r e r o s p o r t u a r i o s d e M o n t e v i d e o , e n U r u g u a y

(e n e

r o d e 1 9 0 1 ).103
L a s e rie d e a r tc u lo s d e P e llic o fin a liz a c o n u n a n o ta so b re la
n e c e s i d a d d e a m p l i a r lo s m a r c o s f e d e r a t i v o s h a s t a d i m e n s i o n e s u n i
v e rsa le s, e n

e l e s p r i t u d e lo s v a l o r e s d e l a

I In te rn a c io n a l. N o

a b o r d a u n p l a n m in u c io s o y u t p ic o , s in o q u e e s tim a q u e , e n el
m o m e n to e n q u e a d v e n g a u n a f e d e ra c i n o b r e ra lo c a l y re g io n a l,
e l e s p r i t u s o c ia l a b r a z a r a lo s t r a b a j a d o r e s d e t o d o e l m u n d o , e n
u n p r o c e s o i n e v i t a b l e . 104
101 "O rganizacin
o b rera VIII, La Protesta H u m a n a , 12 de enero
102 "O rganizacin
ob re ra IX, La Protesta H u m a n a , 19 de enero
103 "O rganizacin
o b re ra XI, La Protesta H u m a n a , 9 de febrero
104 O rganizacin
ob re ra XII, La P rotesta H u m a n a , 16 de febrero
Sobre las concepciones de A. P ellicer P araire, vase tam bin M ax
(m anuscrito), cap. xv, p p . 18-20.

de 1901.
de 1901.
de 1901.
de 1901.
N e ttla u

Poco despus de iniciarse la publicacin de la serie de artculos


de Pellico, se sum a la polmica F. Basterra, al com batir a los
opositores a la organizacin, m ientras trataba de superar las dife
rencias de opinin con adversarios a quienes separaba apenas el
m alentendido o el aferrarse estril a una sem ntica distinta, pero
acerbando la discusin con los otros: Los antiorganizadores no
h an procedido de distinto modo en igual caso es decir, al venir
a actuar como grupos, a editar peridicos, folletos, a celebrar asam
bleas a excepcin de aquellos que titulndose tales, slo fueron,
y son, individualistas, los que jams hicieron otra cosa que propa
gar las ideas en los cafs o despus de una jugada de n a ip e s ... lo
ms que discutieron, pensaron y acordaron, fue un paseo, una
diversin.
Y
al h ab lar de las metas de los anarquistas organizadores,
as como de sus mviles, dijo: Nosotros debemos ser legiones...
y no pequeos grupos ni individualidades. En grandes masas la
propaganda es fructfera. 105
La respuesta de quienes se oponan a la organizacin, a los ar
tculos de F. Basterra y de Pellico, no se hizo esperar. En El R e
belde del 9 y del 14 de diciem bre de 1900, se public un artculo
editorial in titulado Cicln organizador, que polemizaba con las
organizaciones que predicaban la creacin de esferas federativas.
El artculo se inicia con una censura a los medios repudiables de
q u e se valen las redacciones de La Protesta H um ana y L Avvenire
para apagar la voz de E l Rebelde. H abla de una cam paa de rum o
res difundidos entre los anarquistas, sobre la supuesta desaparicin
de este peridico (E l Rebelde), y que por lo tanto los fondos re
caudados a su favor fueron puestos al servicio de los intereses de
los crculos de La Protesta H um ana y L Avvenire. La redaccin
de E l R ebelde prev para el futuro un despeam iento muy grave de
las relaciones interanarquistas, que serla causada por las tenden
cias institucionalizantes que inyectan los adictos a la organizacin,
que aspiran a crear instituciones representativas, en vez del sis
tema anarquista adm itido de los grupos de afinidades. Los dar
dos principales de la crtica fueron dirigidos a los artculos de
Pellico, cuyas ideas fueron presentadas, con befa, como una clave
confusa de reglam entos y leyes que asfixiaran cualquier iniciativa
espontnea de los trabajadores. stos tendran que consagrar su
tiem po a estudiar y aprender la estructura compleja de los deberes
y derechos de las comisiones y los grupos, en vez de dedicarse direc
tam ente a la lucha por sus necesidades. La ira m ayor se centr en
105 O rganizacin y antiorganizacin, La Protesta H u m a n a , I de diciem bre
d e 1900.

la estructura federativa recom endada por Pellico y por el congreso


de P ars (1900). Por ltim o, en cuanto a su actitud hacia las orga
nizaciones obreras y la actividad en ellas, se dice: "Rstanos, pues,
afirm ar que somos antiorganizadores frente a la organizacin de
sociedades obreras... no aspiramos a ser los defensores del traba
jador, queremos que l aprenda a defenderse; con l vivimos y con
l lucharemos cuando se disponga a luchar [el subrayado es mo:
I. O.], indicndole siem pre el camino ms corto para llegar a su
com pleta em ancipacin. 100
En estas lneas se encierra un resum en del enfoque de los crcu
los de El R ebelde, lo que adquiere un significado especial si se
toma en cuenta las circunstancias en que fueron redactadas, en
vsperas del agravam iento de los conflictos laborales en la Argen
tina, en los aos 1901 y 1902.

LA ACTIVIDAD ANARQUISTA EN LOS SINDICATOS OBREROS

El enfoque de La Protesta H um ana y L Avvenire era totalm ente


distinto; la disparidad con respecto a El Rebelde se ahond en
1900. En julio y agosto se publicaron en La Protesta H um ana
artculos editoriales que se abocaban a la necesidad de convertir
el peridico en un sem anario regular, y la fundam entacin prin
cipal se basaba en la conveniencia d e respaldar a los sindicatos
obreros. Se seal que en el pasado los sindicatos obreros se abste
nan de insertar avisos e inform acin en La Protesta H um ana, por
el hecho de que la aparicin no era regular o, cuanto mucho,
vea la luz cada quincena. La falta de inform acin sobre asambleas
obreras, huelgas, etc., alejaba los obreros del peridico. Por otro
laclo, ante la creciente im portancia del m ovimiento obrero, corres
ponda adecuar el peridico a las necesidades de los trabajadores
y sus sindicatos, ms a n si el campo del m ovimiento gremial y
obrero... hoy para nosotros est poco menos que olvidado.
Adems, la redaccin consider oportuno prevenir que: Si con
tinuam os como hasta aqu, sin orientacin, sin organizacin, los
acontecimientos pasarn sobre nosotros, y no nos quedar ms que
la triste lam entacin del im potente. 107
Sobre la naturaleza de los acontecimientos que se avecinaban,
leemos en La Protesta H um ana, del 16 de septiem bre de 1900:
106 C icln o rganizador, E l R eb eld e, 14 de diciem bre de 1900.
107 "L a Protesta H um a n a a sus constantes lectores, La Protesta H um ana,
5 de agosto de 1900.

U n a n u e v a p o c a d e m o v im ie n to y o rg a n iz a c i n g re m ia l p r in c i
p i a a d e s a r r o l l a r s e e n e s a c i u d a d , l a a g u d a c r is is p o r q u e a tr a v i e s a
l a c la s e o b r e r a d e s d e a l g u n o s m e s e s , n o p o d a d a r o t r o r e s u l t a d o
q u e e s te d e s p e r t a r o b r e r o . 108
V a r i o s m e s e s d e s p u s , a f in e s d e

1 9 0 0 , e n lo s a l b o r e s d e l a u g e

d e lo s c o n f l i c t o s l a b o r a l e s , p r e v L a P r o t e s t a H u m a n a : E s s e g u r o
q u e se a p r o x i m a n d a s d e p r u e b a p a r a l a c la s e t r a b a j a d o r a d e e s te
p a s , y lo s l i b e r t a r i o s n o d e b e m o s p e r m a n e c e r a l e j a d o s d e l a o r g a
n i z a c i n o b r e r a , c o m o p o r lo g e n e r a l l o e s t a m o s , s i n o c o m o o b r e
r o s q u e s o m o s , e n e ll a y m u y a d e n t r o o r i e n t a n d o a lo s t r a b a j a d o r e s
e n s u s l u c h a s . 109
E n 1901 se f o r t a l e c i y a r r a i g e n t r e lo s a n a r q u i s t a s p r o o r g a n i
z a c i n , d e t o d o s lo s g r u p o s , l a t e n d e n c i a a a c t u a r i n t e n s a m e n t e
e n lo s s i n d i c a t o s o b r e r o s , s o b r e e l t r a s f o n d o d e u n a i n c l i n a c i n c r e
c i e n t e e n e se s e n t i d o e n l a m a y o r a d e lo s c r c u lo s a n a r q u i s t a s d e l
m u n d o . U n n m e ro n o ta b le d e a rtc u lo s e n c a r el te m a e n L a
P r o t e s t a H u m a n a , L A v v e n i r e y E l O b r e r o ,110 E n t r e lo s m u c h o s
a r t c u l o s q u e s e p u b l i c a r o n e n L a P r o t e s ta H u m a n a s o b r e s a l i e r o n
d o s , p o r lo s a r g u m e n t o s n u e v o s q u e o f r e c a n . E l p r i m e r o , e l 2 d e
f e b re r o d e 1901, f ir m a d o p o r L ib e r to : A s o c ia c i n , h u e lg a s , r e f o r
m a s . E l a u t o r n o s lo a p o y a c l a r a e i n e q u v o c a m e n t e l a o r g a n i
z a c i n o b r e r a , s i n o q u e t a m b i n a a d e : T o d a s la s r e f o r m a s q u e
p u e d a c o n s e g u i r e l p r o l e t a r i a d o , y n o p o r l o q u e e lla s e n s v a le n ,
sin o

por

la s s i g u i e n t e s r a z o n e s :

ganando

t r a b a ja d o r e s a s p ir a n a c o n s e g u ir m a y o r e s .. .

pequeas

v ic to ria s ,

lo s

P r a c tic a n d o la u n i n

y l a s o l i d a r i d a d , lo s t r a b a j a d o r e s se d a n c u e n t a d e l a i n m e n s a f u e r
z a q u e p o s e e n . L a s r e f o r m a s , si n o s i r v e n p a r a e m a n c i p a r m a t e r i a l
m e n t e a lo s o b r e r o s , e j e r c e n e n c a m b i o u n a i n f l u e n c i a r e g e n e r a d o r a
e n la m e n t a l i d a d d e l p r o l e t a r i a d o .
D e a q u , u n p a s o c l a r o y l g ic o p a r a a p r o b a r la s h u e l g a s p a r c i a
le s : L a s h u e l g a s h a b i t a n a lo s t r a b a j a d o r e s a l u c h a r c o n s u s p r o
p i a s f u e rz a s , s i n e s p e r a r n a d a
e x p lo ta c i n c a p ita lis ta .

de

e le m e n to s

e x tra o s ,

c o n tra

la

A t o d o s e so s a r g u m e n t o s , e l a u t o r a a d e : H a y o t r o r a z o n a m i e n
t o m u y s u p e r i o r a n a t o d o s s to s , p o r e l c u a l lo s a n a r q u i s t a s d e
b e m o s s e r p a r t i d a r i o s d e la s l u c h a s y d e la s a s o c ia c i o n e s d e t r a b a
j a d o r e s .. . L a a s o c ia c i n o b r e r a d e h o y (n o s r e fe r im o s a la q u e h a
108 M ovim iento social, La Protesta H u m a n a , 16 de septiem bre de 1900.
109 "M ovim iento social, La Protesta H u m a n a , 17 de noviem bre de 1900.
110 G li an arch ice e i sin d icati, L A vvenire, 2 de febrero de 1901; R . Mella,
"E xperiencia decisiva, E l Obrero, 21 de ju lio de 1901; " In g la te rra , L a Pro
testa H um ana, 20 de ju lio de 1901; "E sp a a , La Protesta H u m a n a , 24 de n o
viem bre de 1901.

c o m p re n d id o

su v e r d a d e r o

f i n ) , es, p u e s , a l g o

as c o m o e l e sb o

z a d o m o d e l o d e lo q u e s e r l a s o c i e d a d c o m u n i s t a a n r q u i c a d e l
m a a n a .
L a s c o n c l u s i o n e s a e x t r a e r , p o r l o t a n t o , s o n i n e q u v o c a s : L o s
a n a r q u i s t a s d e b e m o s s e r p a r t i d a r i o s d e l a o r g a n i z a c i n d e lo s t r a
b a ja d o re s , p a r ti c i p a r e n su s lu c h a s , e s ta r a la c a b e z a d e su s m o v i
m ie n to s .. .
P o c o d e s p u s d e p u b l i c a r s e e s te a r t c u l o , a p a r e c i e n L a P r o t e s ta
H u m a n a u n c o m e n t a r i o i n t e r e s a n t e , e s p e c ie d e e x a m e n d e c o n c i e n
c ia , s o b r e lo s e r r o r e s c o m e t i d o s p o r lo s a n a r q u i s t a s e n B u e n o s A ire s .
E l a u t o r P . G u a g lia n o n e , q u i e n h a b a s id o m u y a c tiv o e n la p r o
p a g a n d a a n a r q u i s t a e n l a A r g e n t i n a d u r a n t e lo s l t i m o s a o s , se
v o lc a la a c tiv id a d e n M o n te v id e o , y d e s d e a ll e n v i su a r tc u lo ,
d o n d e c r itic a el e s ta d o d e e s ta n c a m ie n to e n q u e se h a ll a la p r o
p a g a n d a . E l l o se d e b e , a s u p a r e c e r , a l d e s p e a m i e n t o q u e se
i n i c i v a r i o s a o s a n te s , y c u y o s c u l p a b l e s p r i n c i p a l e s e r a n lo s e le
m e n t o s a n a r q u i s t a s c h a r l a t a n e s y m i c r o c f a l o s , q u e s e m b r a r o n la
c o n f u s i n y e l d e s c o n c i e r t o e n la s f i la s a n a r q u i s t a s c o n u n a d e s a t i
n a d a t e o r a s o b r e la s o c i o lo g a s i n g u l a r y u n i n d i v i d u a l i s m o
f i lo s f ic o - n i e t z s c h e a n o , s i n h a b e r v i s t o e n s u v i d a l a t a p a d e u n
l ib r o d e N ie tz s c h e .. . E s te e le m e n to d is o lv e n te fu e e l q u e im p id i
u n a l u c h a q u e t e n d a a r e v e s t i r g r a n d e s p r o p o r c i o n e s . E ll o s se d e
c l a r a r o n e n e m i g o s d e l a o r g a n i z a c i n , e llo s p r e d i c a r o n c o n t r a la s
f e d e r a c i o n e s e n la s c u a l e s t a m p o c o n o s o t r o s c r e i m o s a y e r , c u a n d o
e ll o s n o s la s p i n t a r o n

com o

fo c o s d e a u t o r i t a r i s m o . . .

y e llo s

im p id ie r o n p o d e r re a liz a r u n a o b r a p r c tic a d e lu c h a o b re ra . E n
e f e c to , l a m a y o r a d e lo s a s l l a m a d o s a n a r q u i s t a s , c r e y e r o n q u e e n
la s s o c ie d a d e s g re m ia le s n o d e b a n e n t r a r s in o p a r a d is o lv e rla s , y
q u e lo s a n a r q u i s t a s n o d e b a n f u n d a r a s o c ia c i o n e s g r e m i a l e s . . . E s
a a lg u n o s a n a r q u is ta s a q u ie n e s e n

p a r t e se d e b e c u l p a r q u e e n

l a A r g e n t i n a n o e x is te h o y u n a f e d e r a c i n o b r e r a .
E l a u t o r c e n s u r a t a m b i n lo s e r r o r e s e n l a a c t i v i d a d a n a r q u i s t a
p r o p i a m e n t e d i c h a : H o y e n B u e n o s A ir e s , n o h a y u n b u e n lo c a l
d e c o n f e r e n c i a s : E n B u e n o s A ir e s , d o n d e h a y m il e s y m il e s q u e se
l l a m a n a n a r q u i s t a s ! Y f i n a l i z a c o n u n a e x h o r t a c i n p a t t i c a a lo s
c o m p a e r o s a n a r q u is ta s d e B u e n o s A ire s : H a y q u e c o m e n z a r d e
n u e v o ! 111
L a r e d a c c i n d e L a P r o t e s ta H u m a n a a a d e a l a r t c u l o u n a a c o
t a c i n , e n la q u e a c e p t a l a a c e r b a c r t i c a , p e r o o b j e t a e l l l a m a d o
a e m p e z a r d e n u e v o , p u e s : l a o b r a e s t y a c o m e n z a d a y b i e n e n
c a u z a d a . E n e f e c to , lo s d e f e c to s p r i n c i p a l e s q u e s e a l a r a e l a u t o r ,
111 P. G uaglianone, La p ro p a g an d a a n arq u ista en la A rg e n tin a , en La
Protesta H u m a n a , 9 de m arzo de 1901.

ya estaban por ese entonces en proceso de enm ienda. Varios das


despus de publicado el artculo, se supo de la fundacin del Crcu
lo Internacional de Estudios Sociales, una de cuyas metas prim or
diales era: poseer un local que sirva para facilitar a los trabaja
dores y sus hijos la educacin. . . y d ar el mayor im pulso a la pro
paganda de las ideas libertarias.112
Pero, lo ms im portante en esos das, fue el progreso de la inte
gracin anarquista en la actividad de los sindicatos obreros, al to
m ar parte intensa en los preparativos del congreso general de los
sindicatos obreros de la Argentina, convocado para el mes de mayo,
y en cuyo orden del da figuraba el punto relativo a la creacin de
la federacin obrera (vase ms arriba).
Antes de abocarnos al congreso de sindicatos obreros, pasaremos
revista, sucintam ente, al desarrollo de las relaciones entre anar
quistas y socialistas en esa poca, que posibilit la cooperacin
entre esas corrientes rivales en los preparativos y la celebracin del
congreso.

R E L A C IO N E S E N T R E A N A R Q U IS T A S Y

S O C IA L IS T A S

De 1899 a 1901 las relaciones entre socialistas y anarquistas eran


ms complejas que en el pasado: aparte de las rivalidades y las
discrepancias, se dieron tam bin algunos casos de aproxim acin.
Por u n lado proseguan las discusiones acerbas en la prensa, y en
los peridicos de ambas corrientes se publicaban artculos de po
lmica acrrim a;113 tam bin tenan lugar asambleas de discrepan
cia airada, griteras y a veces inclusive rias. A comienzos de 1900
se supo de un incidente grave, en una asamblea socialista, donde se
vio enredado F. Basterra. H aba querido discutir con los oradores
que proferan insultos, a su entender, contra los anarquistas, subi
al escenario pero fue obligado a descender por la fuerza; a raz
de ello se desat una ria, que finaliz con la intervencin poli
cial.114 F. Basterra se refiri al incidente en u n extenso artculo,
112 "C rculo In tern a cio n a l de E studios Sociales, La P rotesta H u m a n a , 20 de
a b ril de 1901.
113 "Los socialistas a u to rita rio s, La P rotesta H u m a n a , 29 de o ctu b re de
1899; F. B asterra, Las reform as leg alitarias, ibid., 26 de noviem bre de 1899;
F. B asterra, "D iscutam os, pues, ibid., 10 de diciem bre d e 1899; "Se necesitan
a n arq u istas, L a V anguardia, 10 de ju n io d e 1899; A la v a n g u ard ia , La
Protesta H u m a n a , 7 de enero de 1900.
114 M ovim iento o b re ro , La Prensa, 19 de febrero de 1900; Sin m otivo",
La Protesta H u m a n a , 4 de m arzo de 1900; E l m eeting socialista, E l R ebelde,
25 de febrero de 1900.

que public La Protesta H um ana, y m enciona el enojo que le caus


el orador, al decir: Los propagadores de la violencia son los peo
res enemigos de la clase trabajadora.
Pese a las palabras polmicas del artculo, asoman em pero tonos
de desilusin por el despeam iento de las perspectivas de aproxi
m acin que se vislum braban en el pasado, sobre todo en la posi
cin de J. Ingenieros, considerado en cierto sentido un proanar
quista.115 F. Basterra amonesta severamente a los socialistas
que
polem izan con los anarquistas, sin molestarse siquiera de leer lo
que escriben: De todos los que nos critican, censuran e injurian
no se saca m edia docena que conozcan la cuarta parte de nuestras
obras y de nuestros peridicos doctrinarios. En las discusiones prin
cipian m irndonos como a locos o delincuentes, y concluyen reco
nocindonos una inteligencia superior y unos ideales justos y be
llos, demasiado justos, demasiado bellos.. . 116
C abe subrayar que las diferencias y contradicciones entre anar
quistas y socialistas en esa poca, no se circunscribieron al dom inio
terico abstracto, sino que se proyectaron en enfoques concretos
para caracterizar las metas de las huelgas, que empezaron a ser un
fenmeno abundante.117 Los socialistas procuraban lim itar los pa
ros a la lucha legal por reformas; los anarquistas adictos a los
crculos de E l Rebelde, en cambio, reclam aban que las huelgas
deben ganarse por todos los medios, inclusive por la violencia ms
extrem a.118
Cabe recordar, empero, que los crculos de El R ebelde consti
tuan slo una parte del sector anarquista, una parte que en esos
das gravitaba poco. En cuanto a la m ayora del anarquism o los
crculos proorganizacin, segua velando por una term inologa
revolucionaria, de u n lado, aunque del otro se m ostraba pro
pensa a la contemporizacin, a las huelgas parciales, a las reformas
pequeas. Esta doblez se reflejaba bien en la polmica acrrima
entre P. G uaglianone y Jos Ingenieros en vsperas de celebrarse el
115 A narquism o, socialism o e in te lec tu a lid a d cientfica", La Protesta H u
m ana, 18 d e m arzo de 1900.
116 F. B asterra, "Dos p a la b ra s, prlogo al folleto de J. G rave, Socialismo y
anarquism o, E dicin B iblioteca " El obrero p a n a d e ro , Buenos Aires, 1900.
117 T ra s la ley de conversin de 1899, las huelgas se m u ltip lic an y se ex
tien den p o r la R epblica. Pero, cul es la fin alid ad de la huelga? Los socia
listas la q u ieren como m todo p rim e ro y p rim a rio p a ra la form ulacin
del reclam o inm ed iato y su conquista posible. Los anarquistas, como el m
todo de transformacin del rgim en s o c ia l.. . D istintas y contrarias las concep
ciones socialistas y las an arq u istas acerca del m todo de la h u e lg a . D. Cneo,
Juan B . Justo, op. cit., p. 258.
118 "Las h uelgas, E l R eb eld e, 22 de a b ril de 1900.

congreso de la Federacin en 1901. Inici la discusin P. Guaglia


none, con un artculo en La Protesta H um ana, enviado desde
M ontevideo,119 con una crtica a las posiciones tericas reformistas
bernsteinianas que predicaba J. Ingenieros, el socialista concep
tuado en el pasado como proanarquista.
Guaglianone, dirigindose a Ingenieros, censura su vuelco, pero
recalca que no debe extraar, pues t nunca fuiste revolucionario,
ni cuando publicabas La M ontaa, con la cual, junto con Lugo
nes, hiciste obra de chichoneo revolucionario nicam ente.
A este ataque, contest Jos Ingenieros: Por ms que quieras
seguir cacareando que ustedes son revolucionarios y nosotros archi
dorm ideras, el hecho es que los inteligentes de tus filas se vuelven
poco a poco, y sin darse cuenta de ello, reformistas, nada ms que
reformistas por ahora, lo mismo que nosotros... No me dirs que
las sociedades de resistencia que organizas en M ontevideo, tienen
p or objeto convertirse en batallones el da de la revolucin so
cial. . . Lo nico que hars, ser alguna huelguita para m ejorar las
condiciones de tra b a jo ... Aqu suelo ver a m enudo a Gori, que
est en el mismo orden de id e a s ... Ustedes se siguen llam ando
anarquistas pero, en realidad, han dejado de ser lo que eran an
tes... En otras palabras el anarquism o de los pocos anarquistas
inteligentes y estudiosos ha evolucionado, de la misma m anera que
el socialismo... Espero encontrarte algn da en el camino a Da
masco. 120
Estas palabras de J. Ingenieros no carecan de asidero. En 1900
y 1901, los anarquistas y los socialistas actuaban paralelam ente en
los sindicatos obreros, lo que se deba en prim er trm ino a los en
foques que se consolidaron en el sector anarquista proorganiza
cin (al que nos referimos am pliam ente) y tam bin en el sector
socialista, donde se fortalecieron tendencias de protesta social y
de lucha obrera ms enrgica; las manifestaciones de disgusto por
los apremios sociales en la A rgentina, se hicieron cada vez ms
anlogas.121 Las grandes huelgas de esos aos hicieron que los anar
119 "A propsito de u n a declaracin b e rn stein ian a ", La Protesta H u m a n a ,
20 de a b ril de 1901.
120 D. Cneo, Juan B. Justo, op. cit., p. 245.
121 P o r ejem plo, en el artculo "L a m iseria en Buenos A ires", p ublicado por
el A B C d el Socialismo nm . 46, 18 de noviem bre de 1900, que describe con to
nos fuertes los aprietos de las clases pobres en Buenos Aires, encontram os el
siguiente prrafo: Nosotros no nos felicitam os del avance de la m iseria, desea
ram os q u e n ad ie sufriera privaciones, pero eso suceder el d a en q u e el p u e
blo no m endigue u n a lim osna que siem pre es h u m illa n te , sino cuando conquiste
su lib e rtad econm ica: cuando, dueo de las m q u in as y de las tierras, trab aje
p a ra el b ienestar social.

quistas y los socialistas cooperaran en la lucha contra los em plea


dores, aunque en m edio de objeciones m utuas y de rivalidad.
A narquistas y socialistas rivalizaban ahora por la influencia sobre
crculos anlogos; sus fuerzas eran bastante parejas. En esa realidad
asom aron revelaciones contradictorias, cuando cada bando se esme
raba por exhibir su podero; de ah la organizacin de dem ostra
ciones separadas el 1 de mayo de 1901.122 Por otra parte, empero,
se celebraron asambleas de protesta y manifestaciones conjuntas:
la cam paa anticlerical (vase arriba), la antim ilitarista, contra la
desocupacin, contra la poltica social del gobierno (vase arriba).
Sobre este trasfondo se hizo factible tam bin una aproxim acin
en u n intento conjunto de crear una federacin general de los
trabajadores.

EL PRIMER CONGRESO DE L A FOA

El 25 de mayo de 1901, en el saln de la Sociedad L igure, calle


Surez 776, Buenos Aires (Boca), tuvo lugar la inauguracin del
Congreso O brero Gremial, con la asistencia de unos 50 delegados,
en representacin de 27 sociedades obreras de la capital y del
interior.123 E ntre los delegados figuraban m ilitantes de diferentes
122 L a Protesta H u m a n a , 5 d e m ayo de 1901.
123 T rascribim os seguidam ente el detalle de la lista de los sindicatos y sus
rep resentantes en el Congreso:
De la capital: 1) Sociedad d e A lbailes, V ictor C olom bo y P a b lo Franz;
2) A rtes Grficas, Luis M agrassi y T o rre n s Ros; 3) C onstructores de C arruajes
y Carros, Pedro P o n ti y Francisco Cruces; 4) E banistas (central), R a m n V idal y
C ristbal M ontale; 5) E banistas (oeste), Nicols M oglia y E d u ard o Peuche;
6) H ojalateros, D om ingo Larrossi; 7) Mecnicos y Anexos, Francisco C neo y
D ante G arfagnini; 8) M im breros, A ngel F e rraro ti y Jos C avalieri; 9) M arm o
leros, Pedro B arsanti y Ja im e B arba; 10) Panaderos, Anselm o B anet y F ra n
cisco B erri: 11) Picapedreros, T im o teo D i T u lio y A. Gosdia; 12) Yeseros, L ean
dro Cnepa; 13) Z apateros, Jos Rizzo y Pedro Lpez de la Osa; 14) T a la b a r
teros, E rnesto N egri y J u a n O ldani; 15) Veleros, A lfom breros y Anexos, C. San
C lem ente y Jos Real.
D el in te rio r: 16) A lbailes de L a P la ta , J u a n Mosca y A gustn Bernasconi;
17) A lbailes de Q uilm es, Alfonso Lozza; 18) A lbailes de Rosario, P ed ro G u
d ier y R . B arbarosa; 19) A lbailes de Pergam ino, F. Reyles y C. G rivioti;
20) A lbailes de Banfield, B au tista R iela y Jos Costa; 21) Descargadores de
San Nicols, A d rin P atro n i; 22) P anaderos de Chivilcoy, Jos Basalo y H ctor
M attei; 24) P anaderos de L a P la ta , Jos Boeris y Jos Pesce; 25) F e rro ca rri
leros de R osario, G. In g ln L afarga y P. Gori; 26) T rab a ja d o re s en M adera de
R osario, Leoncio Baje; 27) O breros d e l P u e rto de L a P lata, N . B eribio y
N. Pobues.
V anse a l respecto El Congreso O b re ro , en La Organizacin Obrera nm . 6,

corrientes ideolgicas y polticas. Sobresalieron por su filiacin y


m ilitancia crata: Pedro Gori, G. Ingln Lafarga, H ctor Mattei,
A drin T ro iti o, Luis Magrassi, T orrens Ros y Jos Basalo; por su
filiacin socialista: A drin Patroni, Francisco Cneo, Pedro Bar
santi, Pedro Ponti y Francisco Cruces. H ubo tam bin delegados de
distintas condiciones sociales a la de sus representados. Por ejem
plo Pedro Gori, poeta y abogado, por los ferroviarios de Rosario;
H ctor M attei, de profesin tenedor de libros, por los panaderos
de La Plata.
El congreso se celebr los das 25 y 26 de mayo, y el 2 de junio.
El resultado de sus trabajos lo detallam os a continuacin:
Primera sesin: Se exam inaron los m andatos de los delegados, se
form ul el reglam ento de discusin, establecindose que se votara
p or delegados y no por secciones (ello posibilit a delegados de
asociaciones que tenan enfoques ideolgicos distintos, votar por
separado en casos de divergencias). Juntam ente se nom br una
comisin para resum ir el orden del da, que fue preparado ante
riorm ente. Se hizo un gran esfuerzo por reducir el orden del da
propuesto, que contaba con 32 puntos.124
ju n io de 1901 y Congreso N acional G re m ia l, en E l Obrero nm . 40, 8 de j u
nio de 1901.
Segn M ax N e ttla u (m anuscrito, cap. xv, p. 28), en el archivo de la IISG,
A m sterdam , fu ncionaban en esa poca e n B uenos Aires 22 sindicatos obreros,
9 en R osario, 2 en La P la ta y en C rdoba; en otras 9 ciudades, federaciones
obreras locales, asi como sindicatos de albailes y panaderos lugareos en d i
versas ciudades del interior.
Se deduce que el congreso no represent a todos los sindicatos, sino a la
m ayora de los sindicatos obreros que fu n c io n a b an en ese entonces en la A r
gentina.
124El ord en del d a fue p re p ara d o p o r u n a com isin n o m b rad a en la sesin
p re p a ra to ria d el 2 de m arzo de 1901 y e n base a las proposiciones de los
sindicatos q u e p a rticip a ra n . T rascrib im o s el o rd e n d el d a del congreso, tal
como se p u b lic en La Protesta H u m a n a del 11 d e m ayo de 1901:
1.
2.
3.
4.

A p e rtu ra d el Congreso;
Com isin de poderes;
Eleccin de la mesa;
R eglam ento de discusin.

Proposiciones:
5. F ederacin obrera: proposicin de los delegados;
6. O rganizacin grem ial: proposicin de las sociedades: Z apateros (capital),
P anaderos (La P la ta y Chivilcoy);
7. C ul es el m ejor m todo de p ro p a g an d a p a ra o b ten e r b u en resultado
en la organizacin obrera?;

Segunda sesin: Antes de pararse a tratar el prim er tem a (todo


referente a la Federacin Obrera), el presidente de la Sesin, T .
Ros, dio lectura a la siguiente declaracin de principios, propuesta
po r Artes Grficas (dos de sus delegados eran anarquistas):
C o n s id e ra n d o q u e el c o n g reso o b r e ro r e u n id o e n este lo ca l se c o m p o n e
d e so c ie d a d e s d e re siste n c ia , o p o r m e jo r d e c ir, d e c o le c tiv id a d e s o b re ra s
8. Form acin de u n com it de organizacin obrera: Asociacin d e Artes
G rficas (capital):
9. O rganizacin de los trabajadores del cam po: O breros Mecnicos y anexos
(capital);
10. Jo rn a d a de 8 horas: O breros de la M adera (Rosario, Santa Fe), Zapateros,
H ojalateros, Gasistas y anexos (capital);
11. R educcin de horas de trabajo: O breros M ecnicos y anexos (capital),
P anaderos de La P lata;
12. A bolicin del trabajo a destajo: O breros Mecnicos y anexos, H o ja la te
ros, Zapateros, del M im bre (capital) y O breros de la M adera (Rosario);
13. A bolicin del trab ajo p a ra
m enores de 13 aos en lostalleres in d u stria
les: O breros de la M adera (Rosario);
14. A bolicin del trab ajo nocturno: O breros Panaderos (La P la ta , San N i
cols, Chivilcoy);
15. R eglam entacin de la higiene en los talleres y fbricas: O breros Mec
nicos y anexos, H ojalateros, Gasistas y anexos, del M im bre (capital);
16. A rb itraje en las divergencias e n tre obreros y patrones: proposicin de
Z apateros (capital);
17. Instru ccin de P atrocinio: O breros M ecnicos y anexos (capital);
18. Legislacin sobre el trab ajo : O breros Mecnicos y anexos, H ojalateros,
Gasistas y anexos (capital);
19. A ccidentes de trabajo: proposicin de la Asociacin de A rtes Grficas
(capital);
20. A um ento de salarios: O breros de la M adera (Rosario), H ojalateros (capital);
21. Descanso dom inical: O breros Panaderos (capital, La Plata);
22. Q u a ctitu d debe asu m ir la Federacin en Caso de H uelga?: Obreros
Mecnicos y anexos (capital);
23. Boicot y huelga: O breros Mecnicos y anexos (capital);
24. H uelga general: O breros panaderos, albailes (capital), panaderos (La
Plata);
25. T ru c k system (suspensin de vales a los obreros): O breros M ecnicos y
anexos (capital);
26. C ooperativas obreras: O breros T alab a rtero s, Mecnicos y anexos, A lbai
les (capital);
27. Socorro M utuo: O breros A lbailes (capital);
28. Bolsa de T ra b a jo : O breros M ecnicos y anexos, Zapateros (capital);
29. Es necesaria la personera jurdica? O breros M ecnicos y anexos (ca
pital);
30. L a Organizacin, rgano de la Federacin: O breros Mecnicos y anexos
(capital);
31. C onm em oracin del 1 de m ayo: O breros M ecnicos y anexos (capital);
32. A suntos varios.

organizadas para la lucha econmica del presente; * y teniendo en cuen


ta que en el seno de estas colectividades caben todas las tendencias pol
ticas y sociales (segn el texto del peridico L a O r g a n iz a c i n : Caben
perfectamente cuantas tendencias poltico-sociales haya) , el congreso de
clara; Q u e n o tie n e c o m p ro m is o s d e n in g u n a clase c o n el P a r tid o Socia
lis ta n i c o n e l A n a r q u is ta , ni con partido poltico alguno, y que su orga
nizacin, desarrollo y esfera de accin es completamente independiente
y autnoma. Por lo tanto, la organizacin que este congreso acuerde es
pura y exclusivamente de lucha y resistencia.125
Esta declaracin fue aprobada por unanim idad y aclamada por
la num erosa barra que concurri al congreso. La declaracin, que
expresa una tendencia a la contem porizacin entre las diversas
corrientes ideolgicas, cre una atmsfera cmoda desde los comien
zos del congreso y puso cimientos im portantes para su xito.126
La comisin encargada de inform ar sobre el prim er tema presen
t su dictam en, aconsejando la formacin de la Federacin Obrera
segn las bases propuestas por la Asociacin de las Artes Grficas.
Inform F. Cneo (socialista de Mecnicos y Anexos), dem ostrando
la im prescindible necesidad de la formacin de la federacin, y las
ventajas que traer al proletariado, ejem plificando con lo que acon
teca en otros pases. Se entabla u n debate anim ado y expectante.
A. P atroni (socialista, Descargadores de San Nicols)y D.
Garfag
n in i (anarquista, Mecnicos y Anexos) aprueban las palabras de
Cneo. Los delegados de los ebanistas de la capital, seccin oeste
*
Al com parar diversos textos de esta resolucin, com prob q u e hay d ife
rencias en tre el que se pub lic en el peridico La Organizacin y en L a P ro
testa H u m a n a , que se trascribe a rrib a . E n el p rim ero el texto insertado dice:
la lucha econm ica p a ra el p r e s e n t e ...
125 Congreso O brero G rem ial, L a Protesta H u m a n a , 1 de ju n io de 1901;
"C ongreso O brero G rem ial, E l O brero, 8 de ju n io de 1901; El Congreso O bre
r o , L a Organizacin, ju n io de 1901.
Cabe se alar que los textos de L a Organizacin y E l Obrero son idnticos,
p ero difieren del texto de La Protesta H um ana.
El texto copiado p o r S. M arotta, es igual al de esos dos textos (vase p. 108).
E l texto copiado p o r D. A bad de S antilln, L a F O R A , p. 68, coincide con el de
La Protesta H um ana.
A las diferencias en los textos nos referim os en el escrito. Son leves y no se
las p u e d e asignar u n significado trascendente.
126 La declaracin fue redactada y p resen tad a p o r representantes anarquistas
(T . Ros y L. M agrassi) del Sindicato de A rtes G rficas. De esto se deduce
q u e la afirm acin del h isto ria d o r J. O ddone (en su libro G rem ialism o prole
tario) en el sentido de que los an arq u istas vin iero n a im p o n er en el nuevo
organism o sus principios, y que "el congreso pud o , debido a l e sp ritu de tra n
saccin que a nim aba a los delegados socialistas, em peados en llevar a buen
trm in o la obra in iciad a (p. 83) no tiene m ucho asidero. La anuencia a la
contem porizacin se puso de relieve en las dos partes.

(socialistas) combaten la federacin, apoyndose en el escaso n


m ero de obreros asociados y dicen que en vez de la federacin debe
formarse u n comit de organizacin obrera. G. Ingln (anarquista,
director de La Protesta H um ana, Ferrocarrileros de Rosario) de
m uestra la necesidad de la federacin, bajo cuyos auspicios fun
cionar el comit de organizacin. T erm inada la discusin se vota
la propuesta, siendo aprobada por 23 votos contra 3. La federacin
toma el nom bre de Federacin O brera Argentina. ste es u n nuevo
ejem plo del espritu que anim aba los debates, donde los bandos
se dividieron no segn la pertenencia a las corrientes ideolgicas.
Al respecto deseo sealar el apoyo pleno a la creacin de la fede
racin, form ulado por los voceros influyentes del anarquism o, y
las diferencias de opinin entre los delegados socialistas.
Tercera sesin: Se discuten las clusulas que fijan cmo ser
adm inistrada y dirigida la federacin. Hay dos propuestas para la
forma en que debe regirse: una de Artes Grficas, que expone que
se rija por un comit federal, form ado por u n delegado de cada
seccin federada, y un comit ejecutivo, nom brado por el congreso.
Esta proposicin es apoyada por Cneo, Cruces (socialistas), F. Ci
m inaghi (anarquista) y otros. La otra consistira en la formacin
de un comit de relaciones, que servira de interm ediario entre las
relaciones de las secciones federadas. Ros, Ingln y M attei (anar
quistas) lo defienden. Por la prim era, el comit federal resuelve
las cuestiones de la federacin, por la segunda, las resuelven las
secciones y el comit se encarga de ejecutarlas. Se suscita u n largo
debate; finalm ente, de las dos mociones se hace una, que es apro
bada por unanim idad: Para la m archa regular de la federacin
se acuerda nom brar un comit federal compuesto por u n dele
gado de cada seccin federada, y u n comit adm inistrativo nom bra
do en el seno del congreso.
T am poco en este caso las diferencias de opinin se dividieron
segn la pertenencia a corrientes ideolgicas; pero ahora sobresa
lieron divergencias en el bando anarquista (Ciminaghi, contra
otros).
Cuarta sesin: (Preside Cneo.) Se acuerda que la federacin ten
d r un peridico de propaganda, que se in titu lar La Organiza
cin Obrera, en remplazo del actual La Organizacin, que dejar
de aparecer cuando comience a publicarse aqul. Se acuerda la fun
dacin de la bolsa de trabajo, de la que se encargar cuanto antes
el comit federal. El congreso hace votos para que desaparezca el
sistema de explotacin conocido por T ruck system (sistema de
vales a los obreros). Se pronuncia a favor de la reduccin de la
jornada de trabajo, de la igualdad de sueldos para obreros de am

bos sexos, etc. Luego se entra a tra ta r el tema: arbitraje. Ingln


relator inform a en contra, y aconseja al congreso a p ronun
ciarse desfavorablemente. Se abre el debate: De la Osa (Zapateros,
cercano a los anarquistas) se pronuncia a favor; C im inaghi (Pa
naderos de San Nicols, anarquista) en contra. Se entabla una
calurosa discusin. Barsanti, G arfagnini (anarquistas), Cneo (so
cialista) y otros, hablan en favor. F. Berri (anarquista), Boeris,
Bernasconi y otros, en contra. P. Gori consume el ltim o turno y
se pronuncia a favor, presentando la siguiente mocin:
La F ed eracin O brera A rgen tin a, afirm a n d o la n ecesid ad d e esperar
so la m e n te de los obreros la co n q u ista in teg ra l de lo s derechos d e los
trabajadores, se reserva en algu n os casos resolver los c o n flicto s econ m icos
e n tr e el cap ital y el trabajo por m e d io d el ju ic io arbitral, acep ta n d o slo
p o r rbitro a a q u ellas personas q u e p r e se n ten serias garantas d e respeto
p o r los intereses d e los trabajadores.

La votacin de esta mocin se hizo con gran escrupulosidad, y


su resultado fue de 21 votos en pro, 17 en contra, 4 abstenciones.
Fue uno de los debates ms interesantes y acalorados en el con
greso. Su repercusin se prolong m ucho tiem po despus en el sec
tor anarquista. La mocin contem porizadora que se aprob y que
prepar el anarquista P. Gori desagrad a la m ayora de los
anarquistas participantes y provoc bataholas (volveremos al tema
ms adelante).
Q uinta sesin: Se discute el asunto Institucin del Patrocinio;
inform a D. G arfagnini (anarquista, Mecnicos), diciendo que el
patrocinio es una institucin que defiende los derechos de los tra
bajadores y que esa defensa puede hacerse extensiva a que las
leyes le sean favorables, teniendo los obreros el derecho de llevar
a juicio sus patrones sin pago de gastos. Los compaeros Bernas
coni (socialista, Albailes de La Plata) e Ingln (anarquista) se
oponen; Ros (anarquista, Artes Grficas) declara que lo cree intil,
pues piensa que hay abogados amigos que defienden gratis a los
trabajadores. Se vota y es aprobado.
A nim ado debate suscita el tem a sobre legislacin del trabajo, otra
cuestin de batalla. Ingln inform a sobre este punto y aconseja al
congreso que se pronuncie en contra, pues dice que todo lo que
no consiguen los trabajadores por su conciencia y su organiza
cin, no se lo dar la ley. Luego tuvo lugar u n entusiasta debate
entre los delegados que creen en las ventajas que acarrear a los
obreros la reglam entacin del trabajo (Cneo, socialista; Garfag
nini, anarquista) y los que niegan toda eficacia a las leyes que
dictan los gobiernos. P or ltim o se aprueba la siguiente mocin

de G arfagnini y Barsanti, a la que se adhiere Gori: El Congreso


declara que es necesario prom over u n a enrgica agitacin para ob
tener de los patronos que sean responsables en los accidentes de
trabajo; la prohibicin del trabajo de las mujeres, en lo que pueda
co n stitu ir un peligro para la m aternidad y ataque a la m oral, y la
prohibicin del trabajo de los nios menores de 15 aos.
Esta resolucin contem porizadora satisfizo a los anarquistas, pues
se suprim ieron todos los elementos relativos a leyes del Estado y
a la lucha poltica, y en cambio restaba lo principal: la lucha
directa entre los obreros y sus empleadores.
Acto seguido se habl extensam ente sobre huelga general, apro
bndose la siguiente mocin: La Federacin O brera Argentina,
reconociendo que la huelga general debe ser la base suprem a de la
lucha econmica entre capital y trabajo, afirm a la necesidad de
propagar entre los trabajadores la idea de que la abstencin gene
ral del trabajo es el desafo a la burguesa im perante, cuando
se dem uestre la oportunidad de prom overla con probabilidad de
xito.
La resolucin pese a su form ulacin moderada, pues habla
de la huelga general no revolucionaria no satisfaca a los socia
listas, aunque muchos de ellos la apoyaron en el congreso. En el
sector socialista hubo acaloradas discusiones despus del congreso
(como se indica seguidamente). Igualm ente el congreso aprob por
u n anim idad que debe emplearse como medio de lucha el boicot y
el sabotaje.
En lo que se relaciona con el 1 de mayo, Ingln Lafarga opina
que debe drsele el carcter de protesta y no de fiesta; Ciminaghi
expresa opiniones coincidentes con Ingln Lafarga; P. G ori declara
que poco im porta cmo se llame: manifestacin, afirmacin, fiesta;
baste que la agitacin en ese da sea poderosa para poder reafirm ar
lo declarado por el congreso, que es lo siguiente: La f o a proclama
la abstencin general de los trabajadores en el 1 de mayo, como
alta protesta contra la explotacin capitalista y afirmacin solemne
de las reivindicaciones del proletariado.
El congreso tam bin debati tpicos relativos a la instruccin y
educacin (aunque el tem a no estaba incluido en el orden del da
elaborado por la comisin preparatoria); sin muchas discusiones se
aprob una resolucin. Es llam ativo que los textos de informes
entregados a peridicos distintos, despus del congreso, difieran en
tre ellos. La Protesta H um ana escribe: Se vota igualm ente la ins
talacin de escuelas libres (el nom bre difundido de las escuelas
anarquistas); La Organizacin y El Obrero, en cambio, sealan
que se resolvi crear escuelas terico-prcticas .

Las diferencias de texto son significativas. Se puede suponer que


expresaron interpretaciones diversas sobre las resoluciones. Esas di
ferencias subsistieron tam bin despus del congreso, como lo evi
dencia la publicacin del texto com pleto de las resoluciones en el
vocero de la federacin: La Organizacin Obrera (nm. 1), agosto
de 1901 (su creacin se resolvi en el congreso; en su redaccin
haba u n a tendencia notablem ente anarquista, desde u n comienzo,
como se ver ms adelante). E n esa publicacin, la resolucin
nm . 16 habla de la creacin de escuelas libres, como apareciera
en La Protesta H um ana.
O tro tema debatido en el congreso, fue "el socorro m utuo. En
este asunto se aprob la mocin presentada por Cneo (socialista)
y G arfagnini (anarquista), diciendo que las secciones son autno
mas de tener socorro m utuo o no por su cuenta. La federacin
aconseja que se excluya de las sociedades de resistencia, pero reco
m ienda las sociedades obreras creadas con ese fin.
Luego el congreso empez a discutir el tema de personera ju r
dica, pero no se continu en ello debido a lo avanzado de la hora.
L a prosecucin d el congreso se pospuso para el domingo 2 de
jun io de 1901.
El dom ingo 2 de junio de 1901 se inici la sexta sesin del con
greso, bajo la presidencia de Jos Basalo, en el local del C entro
Socialista, Mxico 2070, Buenos Aires. Los delegados de los alba
iles piden u na reconsideracin de la resolucin tom ada por el
congreso, en sesiones anteriores, sobre el socorro m utuo. Por esp
ritu de tolerancia el congreso accede a discutir el asunto de nuevo.
Finalm ente aprubase una m ocin de G arfagnini, que dice: El
congreso, reconociendo en el socorro m utuo u n m edio ineficaz para
el regular funcionam iento de las asociaciones federadas para la
resistencia, deja a criterio de cada gremio la institucin o no del
socorro en su seno.
Sobre el rgimen de personera jurdica, orignase u n prolongado
debate. El congreso se pronuncia, en general, contrario, pero es
tim a prem atura su discusin y encarga al comit federal la reali
zacin de un detenido estudio de ello.
Sptima sesin: Se tratan varios puntos, entre ellos el trabajo
de la m ujer en las fbricas y talleres cuyas condiciones peligrosas
relata Garfagnini. O tro asunto: u n pedido de los obreros del puer
to de La Plata trata la actitud a asum ir por las organizaciones
obreras con los traidores en las huelgas. Por m ocin de P atroni se
aprueba lo siguiente: Procurar que en los talleres y en las fbri
cas los obreros asociados obstaculicen y desprecien a los traidores.
Cabe sealar que esta resolucin propuesta p o r u n socialista

tendr significado prctico bien pronto, en las campaas internas


desatadas entre obreros y rompehuelgas. Los que la lleven a la
prctica, empero, sern sobre todo los anarquistas.
O tro asunto: C aja de socorros para auxiliar a las vctimas de los
movimientos obreros. Ingln, C im inaghi, T ro iti o (anarquistas) y
P atroni (socialista) se pronuncian contra la formacin de u n a caja
especial destinada a ese objeto por los abusos a que poda dar
lugar. Cruces (socialista), G arfagnini (anarquista) se declaran favo
rables. Finalm ente se aprueba una m ocin por la cual se declara
que la federacin practicar la solidaridad con las vctimas de la
propaganda (es decir, con todos los que sufran consecuencias por
su participacin en el movimiento).
O rigina u n extenso debate la contribucin de las asociaciones a
la federacin y la representacin que tendran ante ellas. Ingln La
farga estima injusto que las organizaciones pequeas deban abonar
igual cuota que las grandes; as tam bin que unas y otras tengan la
misma representacin, y por esas consideraciones se declara favora
ble a la representacin proporcional. Berri (anarquista), Patroni
(socialista) apoyan; G arfagnini (anarquista) y otros se declaran en
contra. A propuesta de Ingln se vota y aprueba la mocin de que
las secciones federadas tendrn u n delegado por cada 300 socios en
el comit federal, no pasando de tres delegados, aunque las secciones
cuenten mayor nm ero que 900 socios. Se resuelve que las cotiza
ciones sean de cinco centavos por socio y que el m onto total de
la contribucin de una organizacin a la caja federal no sea mayor
de 25 pesos mensuales.
Octava sesin: Se trata n varios asuntos actuales que quedaron
pendientes de las sesiones anteriores. Sobre los estatutos de la fe
deracin se resuelve que el comit federal los confeccionar y pa
sar a la aprobacin de las secciones.
Acto seguido se nom bra el comit adm inistrativo de la federacin
por escrutinio secreto. Son elegidos D. G arfagnini (anarquista),
22 votos; Pedro Barsanti (socialista), 21 votos; Francisco Cneo
(socialista) 19 votos; T orrens Ros (anarquista) 17; Luis Magrassi
(anarquista) 16; F. Cim inaghi (anarquista) 15; F. Berri (anarquis
ta) 13; Jos Basalo (en 1902 se defini anarquista) 12; Francisco
Beyles (indefinido) 9; H ctor M attei (anarquista) 8. La eleccin
depar una mayora evidente a los anarquistas y sus adictos en
la comisin adm inistrativa de la f o a . La votacin fue secreta y
personal y es u n testim onio fiel de la influencia del anarquism o
activo en los sindicatos obreros, en esta etapa.127
127
Los resultados de la eleccin d el consejo adm inistrativo, tam b in desba
ra ta n los p u n to s de vista de J. O ddone respecto a l congreso y a la posicin

Al term inar la sesin, a propuesta de Ingln, se form ula la si


guiente declaracin: El Congreso O brero Gremial, celebrado en
la Repblica A rgentina, al clausurar sus sesiones, saluda al prole
tariado universal que lucha por su em ancipacin, se solidariza con
sus esfuerzos y hace votos por la redencin del gnero hum ano, por
m edio de la revolucin social.
Algunos delegados consideran inconveniente su parte final. M at
tei manifiesta que al hablar de revolucin social no se pretende
la revuelta y el m otn, sino que se da a ella el significado filos
fico, esto es, de transformacin de la actual sociedad en otra ms
hum ana y ms justa. Estmase satisfactoria esta explicacin, con
lo que luego de aprobada la declaracin, clausrase el Congreso
O brero.128
Pasamos revista con am plitud a los debates del congreso y sus
ten ida p o r los anarquistas. E n su lib ro G rem ialism o proletario dice: "L as reso
luciones del congreso no satisfacieron los propsitos sectarios de los a n arq u is
tas, q u e siendo m inora no p u d iero n im p o n e r to talm en te sus pretensiones
(p. 83).
Ya S. M arotta, en su lib ro E l m o v im ien to sindical argentino, tom o I, dis
cute con J. O ddone al respecto y dice: N o tiene el a u to r de estas pginas
inters en tom ar la defensa de los anarquistas. C onsidera justiciero, no obs
tan te, destacar que si h u b o en delegados socialistas e sp ritu de transaccin el
m ism o existi en algunos anarquistas. N o parece exacta la afirm acin de que
c o nstituan u n a m inora. T a n to las resoluciones aprobadas, como la com po
sicin del com it adm inistrativo, con m ayora an arq u ista, p ro b a ra n lo con
tra rio (p. 121).
E n base a las com probaciones de n uestro estudio sobre los debates del con
greso, nos inclinam os a acep tar to talm en te la o p in i n de Sebastin M arotta
en el tem a respectivo.
128 Este estudio sobre los debates d el Congreso O brero y sus resoluciones se
basa en reseas p ublicadas en diversas fuentes, a saber:
1) Congreso O brero G rem ial, L a Protesta H u m a n a , 1 de ju n io de 1901;
2) Congreso O brero G rem ial, La Protesta H u m a n a , 8 d e ju n io de 1901;
3) El Congreso O b re ro , La Organizacin, B uenos Aires, ju n io de 1901
(nm . 6);
4) "C ongreso O brero G rem ial, E l O brero, Buenos Aires, 8 de ju n io de 1901
(nm . 40);
5) A cuerdos tom ados en el Congreso O b re ro , La Organizacin Obrera,
Buenos Aires, agosto de 1901 (nm . 1);
6) "P rin cip ales acuerdos, declaraciones y resoluciones de la fora (suple
m ento de La Patagonia A rgentina, folleto e ditado p o r la Federacin O bre
ra L ocal B onaerense, Buenos Aires, 1922).
T a m b i n se basa en los siguientes libros:
1) S. M arotta, op. cit., tom o I, pp. 106-114;
2) D. A bad de S antilln, L a F O R A , op. cit., p p . 67-75;
3) D. A bad de S antilln, E l m o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 78-80;
4) J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., p p . 83-86;
5) M ax N ettlau (m anuscrito), en el IISG, A m sterdam , cap. xv,
pp. 28-29.

resoluciones, a fin de: a] D ar una imagen detallada del fenmeno


singular que fue la gran cooperacin entre representantes obreros
socialistas y anarquistas, que se reflej tanto en los enfoques con
juntos de la discusin sobre la estrategia a seguir en las luchas
obreras como en la disposicin a contem porizar en la formulacin
de las resoluciones y las declaraciones; b] P lantear la lnea de in
fluencia a que llegaron m ilitantes anarquistas en los sindicatos
obreros, que se reflej en el nm ero de delegados anarquistas, en
su participacin anim ada en los debates, en los logros que alcan
zaron al im prim ir su sello en la form ulacin de resoluciones, las
cuales, en su mayora, se vieron influidas de un m odo notable por
los enfoques anarquistas.
A nuestro criterio, el Congreso O brero Gremial, del 25 de mayo
de 1901, inici un nuevo captulo en la historia del anarquism o de
la Argentina. La irrupcin de los anarquistas en la palestra de la
vida econmico-social recibe una m encin adicional, y el anarquis
m o se convierte, en la A rgentina, en un factor que es imposible
ignorar en el proceso del desarrollo socioeconmico de los aos
siguientes.
Exam inam os hasta ahora dos procesos que se forjaron por sepa
rado, aunque paralelam ente, y por fecundacin m utua indirecta.
Uno: el despeam iento de las relaciones laborales en la Argentina,
a fines del siglo xix y comienzos del xx, y el agravam iento de los
conflictos laborales y las huelgas a m edida que se fortaleca la ten
dencia entre los obreros a asociarse en sindicatos obreros (socieda
des de resistencia) en la cam paa contra los empleadores.
El segundo proceso arranca del desarrollo interno en el anarquis
mo. Destacamos la consolidacin de la corriente proorganizacin,
su evolucin como tendencia que irrum pe hacia la introm isin
creciente en las luchas de los obreros dentro de los sindicatos obre
ros. Este proceso nutrido por cambios ideolgicos en la Argen
tina y fuera del pas se robusteci entre los anarquistas argenti
nos y logr xitos notables, sobre todo la posicin de hegemona
del anarquism o en el Congreso de la Federacin O brera ( f o a ) . L o s
dos procesos se n u tran en el pasado de factores distintos, que slo
en parte eran comunes. En 1901 los dos procesos se encontraron y
entrelazaron, uno con otro.

D IS C U S IO N E S E N T R E L O S A N A R Q U IS T A S , A R A Z D E L C O N G R E S O D E L A F O A

Los anarquistas que participaron en el Congreso Obrero que


puso las bases de la Federacin O brera tenan motivos para sen
tirse contentos de las deliberaciones y de las resoluciones que, en
su mayora, se ajustaban a las inclinaciones de su preferencia. Pero
no pensaban lo mismo los crculos anarquistas que no participa
ron en el congreso y a quienes El R ebelde serva de vocero. En
u n artculo que ese peridico dedic al congreso, a comienzos de
ju n io ,1 se critic acerbamente el carcter de los debates y de las
resoluciones, a la vez que se censur en especial a los anarquistas
que accedieron a tom ar parte. En sus prim eras frases, declara:
No somos contrarios a ninguna obra que em prendan los anar
quistas con el laudable propsito de arrancar las masas obreras de
la influencia de los socialistas legalitarios. Pero la participacin
en ese congreso no podra llevar a tal cosa: ...P or eso debemos
decir que en el reciente congreso ha resultado desde cualquier
pu n to de vista infructuosa la obra de los anarquistas.
El autor ignora y niega todas las revelaciones d e cooperacin y
de enfoques cercanos entre anarquistas y socialistas en tal congreso,
y lo considera slo u na tribuna donde com batieron tendencias riva
les y contendientes, en la que cada u n a luch con porfa y sin
concesiones por sus propias formulaciones. Por lo tanto consider
que todo lo que se convino para crear una Federacin Obrera, se
desvanecer en la realidad al tropezar con las divergencias exis
tentes:
Las sociedades influidas por los socialistas acatarn y ejecutarn
obedeciendo a una conviccin form ada antes del congreso y no
destruida por ste las deliberaciones de carcter legalitario: el
arbitraje, la legislacin de trabajo y otros, e igualm ente las socie
dades donde predom ine el elem ento anarquista ejecutarn las deli
beraciones de ndole revolucionaria: la huelga general, el sabotaje,
1
El Congreso O b re ro , en E l R eb eld e, 9 de ju n io d e 1901. C abe sealar
q u e en 1901 se ad virti u n a recuperacin en los crculos de E l R eb eld e. Pese
al auge de la actividad de los adictos a la organizacin, sus crculos conser
van la independencia. La p ru e b a es q u e la circulacin de E l R eb eld e aum ent
a 3 000 ejem plares en ese entonces. P o r eso asignam os significado a la crtica
que form u l el sector rival e n tre los anarquistas.
[174]

e t c . . . Por lo tanto: . . . l a obra del congreso nos parece intil


y ms que intil, engaosa.
Pero la crtica ms acrrim a va dirigida contra los anarquistas
que tom aron parte en el congreso, opinando que: Los anarquis
tas que h an intervenido en el congreso hubieran hecho obra real
y ms prctica reunindose aparte de los socialistas y tratando de
acarrear el m ayor nm ero posible de sociedades obreras a su lado.
De todas las resoluciones del evento, la que se refiere al arbitraje
se hizo acreedora a la crtica ms enrgica; pero el peridico no
m enciona que los anarquistas participantes se opusieron y votaron
en contra y lanza sus dardos a P. Gori, el redactor de la resolu
cin: ...a nosotros nos parece que Gori, al defender y apoyar el
arbitraje, no slo se coloc en terreno v id rio so ... sino que estuvo
muy legalitario [es decir socialista]. Como nosotros, pensarn los
delegados anarquistas que no lo apoyaron..."
En esta ltim a oracin, por cierto, tuvo razn el autor del
artculo en E l Rebelde: el disgusto en los crculos anarquistas or
ganizadores dom in no slo a los adversarios de P. Gori en el
congreso, sino tam bin a muchos otros anarquistas. Incluso un
adicto entusiasta a la idea de la organizacin, como A. Pellicer
Paraire, consider oportuno form ular en seguida una severa crtica
desde las pginas de La Protesta H um ana contra la discusin del
tema del arbitraje en el congreso y contra el texto de la resolucin
q ue se aprob.2
P. Gori, al com probar cun acrrim a era la oposicin a su po
sicin al respecto em prendi una cam paa de esclarecimiento en
defensa de sus puntos de vista. U na colaboracin detallada y alec
cionad ora sobre una de las asambleas en esa campaa, se public
en La Protesta H um ana con la firm a de G. I. (el director: G. In
gln),3 en donde se pueden deducir los argumentos de P. Gori en
defensa de su tesis. Al ligar el tema a su posicin en lo referente
a la lucha obrera, dijo P. Gori: Reconociendo a los trabajadores
el derecho a poseerlo todo, deban lim itarse a ir consiguiendo cada
vez algo ms. H asta cierto punto, por eso haba defendido l el
arb itraje en el Congreso Obrero, con las consiguientes reservas, y
slo como recurso propio de emplearse en extremadsimos y deci
sivos momentos de la lucha proletaria, aun cuando lo rechazaba
2 "Q u es el a rb itraje , de hecho? U n a farsa, e n el m u n d o b u rg u s g uber
n a m en tal, p roteger y apoyar a l fu erte contra el d b il ... El a rb itra je oficial en
los asuntos obreros es sim plem ente u n a can allad a. Pellico, El a rb itra je , en
L a Protesta H u m a n a , 1 de ju n io de 1901.
3 G. I., La conferencia del dom in g o , e n La Protesta H u m a n a , 24 d e agosto
d e 1901.

como principio y como m edio de solucionar los conflictos entre el


capital y el trabajo. Expuso que crea peligroso y aun autoritario
que la Federacin O brera A rgentina, por la influencia del doctri
narism o anarquista, hubiera tenido que renunciar a un recurso que
pudiram os llam ar de ltim a hora, y que em pleado con las consi
guientes precauciones, alguna vez poda evitar a los trabajadores
derrotas catastrficas. Desde este p u n to de vista y considerando que
cuando el arb itraje no pudiera ejercerse de potencia a potencia
entre obreros y patrones, podran intervenir en la solucin del con
flicto personas hum anitarias y de la com pleta confianza de los tra
bajadores no ministros, ni personajes o ficiales.. .
Despus de las palabras de Gori se desat u n a discusin y algu
nos de sus compaeros (S. Locascio, Tellarico, S. Zeo, Cim inaghi,
Ros) se pronunciaron contra la posicin de Gori, pero, en opinin
del au to r del artculo, sus razones no fueron convincentes, pese a
ser ruidosas. M anifiesta: En general las ideas vertidas por el com
paero G ori... satisfacieron a los com paeros.
De esta observacin de G. I. (G. Ingln) se puede deducir que
P. Gori logr acercar a su posicin a los redactores de La Protesta
H um ana y por su interm edio tam bin a otros miembros activos. Su
posicin se fortaleci ms an cuando tuvo la oportunidad de pro
barla en la prctica, durante su arbitraje en el conflicto laboral en
el ferrocarril de Pringles.4

F O R T A L E C IM IE N T O
EN

DE LA

P O S IC I N

A N A R Q U IS T A

L O S S IN D IC A T O S O B R E R O S

Pese a la crtica de E l Rebelde, que supona perjudicial la p arti


cipacin de los anarquistas en el congreso y en la federacin junto
con los socialistas, y pese a las divergencias de opinin internas,
en el sector anarquista respecto a la resolucin del congreso so
bre el arbitraje la creacin de la federacin fue u n aporte posi
tivo para fortalecer la posicin general de los anarquistas. H ubo
m uchas revelaciones en ese sentido. U na fue la circunstancia de
que la mayor parte de los cargos im portantes en las instituciones
4
L a m aterializacin d el sistem a d e a rb itra je , en la p rctica, en el conflicto
d e Pringles, no convenci a los crculos de E l R ebelde. E n ese m ism o nm ero,
q u e da cuenta del xito d e G ori, q u ie n logr el cese de la huelga p o r m edio
d el a rb itra je , con el triu n fo de los huelguistas, se inserta u n artculo T r iu n
fo d e u n a h u e lg a , E l R eb eld e, 1 de se p tie m b re de 1901, q u e censura el a rb i
tra je p o r razones principistas; "D e a rb itra je , en E l R eb e ld e , 1 d e septiem bre
d e 1901.

de la federacin fueron ocupadas por activistas del anarquism o. En


la Comisin A dm inistrativa de la Federacin, por ejemplo, se en
contraban Luis Magrassi (anarquista), y D ante G arfagnini (anar
quista), en los cargos de secretarios; F. Berri (anarquista), tesore
ro; H ctor M attei (anarquista), contador. T am bin tenan mucho
peso, igualm ente, en la Comisin de Propaganda.
Pero el fortalecim iento ms significativo se not en la am plia
cin de la influencia directa en los sindicatos.5 U n ejem plo des
collante fue el de la vigorizacin de la hegemona anarquista en el
sindicato de obreros portuarios, en la poca posterior al Congreso
de la F O A . Como se recordar, en las dos grandes huelgas de los
portuarios de Buenos Aires, a comienzos de 1900 y de 1901, no
resalt la influencia de los propagandistas anarquistas. Ms an:
a comienzos de 1901, an era dable leer quejas en La Protesta
H um ana, en L A vvenire y en E l R ebelde por el hecho de que los
portuarios de Buenos Aires no perm itan que los activistas del
anarquism o operaran entre ellos durante la gran huelga.6 Esta
situacin cambi radicalm ente en la concatenacin de los aconte
cim ientos que se produjo en 1901. A m ediados de abril se supo
de la tendencia a crear u n a sociedad de resistencia de los obre
ros del puerto de Buenos Aires, y en el nm ero de La Protesta
H um ana del 20 de abril se public un aviso del grupo anarquista
de L Avvenire, que llam aba a los anarquistas que trabajaban en el
pu erto a concurrir a la asamblea de fundacin y p articipar activa
m ente en la creacin de la sociedad.7 El inters especial del grupo
anarquista formado por italoparlantes se explica por el hecho de
que la m ayora de los trabajadores portuarios eran extranjeros
(muchos de ellos, italianos). U na confirm acin de ello lo da un
artculo publicado en La Prensa sobre el gremio de los estibadores
de Buenos Aires.8 El hom bre que contribuy en especial a la crea
cin del sindicato de portuarios y que estuvo a su frente en un
principio, fue el anarquista Ros, quien al parecer contaba con capa
cidad organizativa y dirigente, por lo cual, en poco tiem po, convirti
5
D. C neo, en su libro J u a n B . Justo y las luchas sociales al referirse a la
poca p o sterio r a la creacin d e la federacin, dice (pp. 259-260): "L os a n a r
q u istas se h a n hecho fuertes e n los sindicatos. L as m ayoras son s u y a s ... El
a n arq u ism o vence nu m ricam en te a l socialism o e n las agrupaciones d e la Fe
d eracin O b rera.
6 La Protesta H u m a n a , 2 de febrero de 1901; E l R ebelde, 16 de febrero de
1901; L A vvenire, enero de 1901.
7 L a P rotesta H u m a n a , 20 de a b ril de 1901; E l R eb eld e del 21 de a b ril de
1901, p u b lic u n aviso sim ilar.
8 Los obreros y el tra b a jo . x ix , La Prensa, 7 de septiem bre de 1901.

al sindicato en u n factor de gravitacin en el puerto de Buenos


Aires.9
A fines de 1901 la influencia anarquista parece haberse consoli
dado en el sindicato de portuarios, y en sus asambleas usaron de
la palabra propagandistas del anarquism o que no form aban parte
de esa profesin, como ser P. Gori y A. M ontesano.10 La actitud
radical y combativa del sindicato empez a percibirse y los em
pleadores trataron de contrarrestarla despidiendo a los operarios
activos, pero no tuvieron xito. El sindicato logr la adhesin
firm e entre los trabajadores portuarios.11 T am bin entre otros obre
ros portuarios del pas se not u n ferm ento dinm ico y fue visible
la actividad de los propagandistas anarquistas. En especial resal
taron los portuarios de Baha Blanca. Cabe sealar que m ientras
en la m ayora de los puertos la influencia anarquista aum entaba,
no pasaba lo mismo en Rosario, la ciudad que haba sido el foco
de la agitacin y acciones anarquistas ese ao: los anarquistas no
consiguieron unificar a todos los portuarios, bajo su conduccin, y
en el puerto local funcionaba una Sociedad de Estibadores de la
R ibera, que colaboraba con los em pleadores y com bata con energa
al sindicato anarquista de Estibadores Revolucionarios, haciendo lo
posible por obstruir sus pasos.12

LAS G RAN D ES H U E L G A S . L A

P R IM E R A

V C T IM A

E N T R E L O S T R A B A JA D O R E S

A la posicin de los anarquistas en los sindicatos obreros se dio


m ucho relieve durante los dramticos acontecim ientos que se pro
du jeron en las dos huelgas grandes que tuvieron lugar en la se
gunda m itad de 1901.
La prim era estall en agosto, en el sur de la provincia de Buenos
Aires. T uvo por protagonistas a los trabajadores que tendan una
va frrea en el ram al de Baha Blanca a Pringles. Los huelguistas
sobresalieron p o r su espritu de lucha, a la que se aprontaron
concentrados en sus campamentos, a lo largo de la lnea del ferro
9 "R os, u n o de los m ejores organizadores q u e h u b o e n el pas, levant en el
p u e rto u n a poderosa organizacin que cont en seguida con varios m illares de
m iem bros. D. A bad de S antilln, "L a P ro te sta , op. cit., p. 39.
10 "M ovim iento social, en La P rotesta H u m a n a , 9 d e noviem bre de 1901.
11 La Organizacin Obrera, septiem bre de 1901.
12
D esde R osario", en L a Protesta H u m a n a , 30 de noviem bre de 1901;
R eview o f the R iv er P late, 27 de ju lio de 1901 (sobre la in fluencia de los
"ag itad o res en tre los obreros del p u e rto de San Nicols).

carril.13 El conflicto, en esencia, iba dirigido contra el director lo


cal, que se haba conducido groseram ente con los obreros y los
engaaba de continuo. Los obreros reclam aron negociar con el
director del Ferrocarril del Sur y nom braron como su represen
tante e interm ediario al abogado anarquista P. Gori, quien viaj
especialmente de Buenos Aires para ese fin. La negociacin entre
los bandos se realiz con xito y el director de la compaa, el
ingls H enderson, revel disposicin a acceder a las dem andas de
los huelguistas. El 5 de septiem bre se realiz la negociacin y la
huelga term in con la victoria de los huelguistas. P. G ori tuvo
una oportunidad de probar prcticam ente la eficacia del arbitraje.
Cabe destacar la gran solidaridad de la poblacin de Baha Blanca
hacia los huelguistas.14
La segunda gran huelga, en cuyo trascurso sobresalieron los anar
quistas, estall en octubre en Rosario, en la empresa de azcar
R efinera Argentina. La concatenacin de los acontecimientos fue
la siguiente (segn la crnica publicada en La R epblica): 1 000
obreros de la empresa pararon el trabajo, exigiendo u n aum ento
de salario y la dism inucin de las horas de labor. El directorio de
la empresa quiso evitar la huelga y la organizacin obrera, ame
nazando con despidos. Pese a las amenazas los huelguistas realiza
ron una asamblea general, donde el orador principal fue R. Ovidi,
famoso propagandista anarquista de Rosario. La asamblea eligi
una delegacin de negociaciones, de la que Ovidi formaba parte.
Al mismo tiem po aparecieron el jefe de polica y su ayudante, y
ofrecieron su mediacin. C uando se present la delegacin, el
jefe de polica arrest a R. Ovidi, acusndolo de ser un anarquista
conocido y agitador obrero. La noticia del arresto de R. Ovidi se
propag como reguero de plvora y los obreros se aglom eraron al
lado del carro policial que trasportaba al preso con la intencin de
liberarlo. D urante el desorden que se desat el jefe de polica m at
de un balazo al obrero Cosme Budeslavich, un inm igrante polacoaustriaco de 30 aos de edad, llegado poco antes a la ciudad y
que trabajaba como elevadorista en la refinera. El pretexto de la
polica fue que se trataba de un anarquista peligroso. El peri
13 E l Obrero, de septiem bre de 1901, al in fo rm a r sobre la h uelga (en el
artcu lo Ecos de u n a huelga") su m in istra los siguientes datos: Cerca de
2 500 obreros arm ados con carabinas y otras arm as se establecen en cam pa
m entos dispuestos a vender caras sus vidas, si acaso fu eran atacados p o r las
tropas, bom beros y policas enviados p o r el gobierno.
14 La Prensa, 24-29 de agosto de 1901; 31 de septiem bre de 1901; 5 de
septiem bre de 1901. L a huelga de B aha B lanca, La Protesta H um ana,
31 de agosto de 1901. Ecos de u n a h u elg a, FA Obrero, 6 de septiem bre de
1901. S. M arotta, op. cit., p. 138.

dico La R epblica seala: Estamos en condiciones de asegurar


que Budeslavich no era conocido afiliado a ningn centro obre
ro. 15 Cosme Budeslavich fue la prim era vctim a en las campaas
obreras de la A rgentina.16 La noticia de su m uerte desat olas
de protesta y enojo, que abarcaron a todos los crculos de traba
jadores en el pas, sin diferencia de corrientes ideolgicas. En
Rosario, el 24 de octubre se realiz una protesta con la presencia
de 6 000 personas, en la que participaron conjuntam ente socialis
tas y anarquistas. En casi todas las ciudades grandes se procla
m aron huelgas generales de solidaridad por un da y se realizaron
asambleas de protesta.17
A fines de 1901, cuando empezaba el verano, volvieron a m ulti
plicarse las huelgas en los puertos, sum ndose en esta oportunidad
los obreros del M ercado C entral de Frutos. Los paros fueron de
grandes dimensiones. Se ejerci presin para paralizar de inm e
diato el trabajo en los depsitos. Los obreros organizados en so
ciedades de resistencia im pidieron por la fuerza los intentos de
traer rompehuelgas. La huelga en el puerto y el dao al comercio
prom ovieron la convocatoria urgente de reuniones de la Cm ara
M ercantil, que pidi la participacin del gobierno. Paralelam ente
se realizaban negociaciones con el representante de los obreros, el
abogado socialista Alfredo Palacios, en una atmsfera tensa y
agitada.
Los representantes de los empleadores proferan acusaciones con
tra las bases de instigacin a las huelgas, aprovechadas para fi
15 La crnica de La R epblica (diario burgus rosarino), fue citada totalm ente
en La P rotesta H u m a n a del 26 de o c tu b re de 1901.
Plcido G rela, en el artcu lo titu la d o El m ovim iento o b rero en R o sario
en el nm . 49 de la revista T odo es H istoria (mayo de 1971) describe la
huelga y los tum ultos, y afirm a q u e el a u to r de la nota en La R epblica
es Florencio Snchez, u n o de los intelectuales an arq u istas ms destacados, quien,
con el correr del tiem po, a d q u irira fam a como d ra m a tu rg o . Sobre la huelga
en R osario y el asesinato del obrero Budeslavich vase tam bin E. G ilim n,
op. cit., pp. 34-35.
16 G. Ingln, d irector de La Protesta H u m a n a , dedica a este aconteci
m iento u n artculo e d ito rial en el n m ero del 2 de noviem bre de 1901, titu lad o
"L a p rim e ra vctim a: En R osario de Santa Fe h a cado acribillado a balazos
p o r el jefe de polica, u n o b r e r o ... es la prim era vctim a inm ediata del
grandioso m ovim iento obrero que a q u n a c e .. . N ecesitaba este herm oso m o
vim iento q u e viene a o rie n ta r a las m asas p ro d u cto ras de este pas, ser regado
con la sangre de los m rtires p a ra p roducirse lozano y f e c u n d o ...
17 Sobre los tu m u l tos en R osario y las huelgas generales, vanse D. Cneo,
Juan B. Justo, p p . 260-61; S. M arotta, op. cit., p. 137; D. A bad de Santilln,
La F O R A , op. cit., p. 80; D. A bad d e S an tilln , E l m ovim ien to anarquista,
op. cit., p. 90; E. G ilim n, op. cit., p p . 34-35; P. G rela, "E l m ovim iento obrero
en R o sario , T odo es H istoria, nm . 49, m ayo de 1971.

nes egostas.18 Finalm ente, el paro de los peones de las barracas


culm in con un convenio m ediante el cual se fijaba un horario de
trabajo ms cmodo. Pero, la huelga de los estibadores de Buenos
Aires y Rosario prosigui sin dejar de recibir la adhesin de otros
puertos ubicados a lo largo del ro Paran. El intento del Sindica
to de T rabajadores Catlicos, encabezado por el padre Grote, de
ap o rtar rom pehuelgas en el puerto de Rosario, no tuvo xito por
la resistencia enrgica de los obreros del Sindicato de Estibadores
Revolucionarios.10 La posicin firme de los estibadores en los puer
tos, su xito al evitar la accin de los rompehuelgas, y la imposi
bilidad de obligarlos a aceptar un convenio ventajoso para los
empleadores hicieron que la Cm ara M ercantil pidiera en una car
ta urgente al presidente de la Repblica que tome medidas enr
gicas contra los huelguistas, pues causaban mucho dao al comer
cio. La carta atacaba acerbam ente a la Federacin Obrera, d i
ciendo:
La vasta F ed eracin O brera ha sid o organizada desd e esta cap ital bajo
el p r e tex to de favorecer al p r oletariad o y con la in te n c i n d e parali
zar el trabajo e n un m o m en to dad o, para p od er as im p o n er sus e x i
gen cias al agricultor, al in d u strial, y al com ercio exp ortad or. P ara lograr
este p ro p sito , se han con stru id o cen tros d e resisten cia q u e en cada
lo ca lid a d im p id e n , por m e d io de am enazas, q u e se ra d iq u en y trabajen
en e lla los obreros q u e no form an parte de dich os cen tros y aceptar las
c o n d ic io n es q u e le son im p u estas.20

La carta llam aba al gobierno a defender La libertad de tra


18 La P iensa, 14 de febrero de 1901.
19 "Los centros catlicos y las sociedades de resistencia, en La Organizacin
Obrera, noviem bre de 1901. Este a rtcu lo se refiere a los crculos catlicos que
sirven a los em pleadores, y dice: Desde que la clase trab a ja d o ra h a e ntrado
de lleno a estu d iar y d e fin ir su situacin, la burguesa ju stam en te a larm ad a...
se ha entregado en brazos d el clero... El clero, al form ar los centros catlicos,
no ha hecho o tra cosa q u e tener u n a reserva de obreros incapaces de com
p re n d er q u e se estn p e rju d ica n d o a s m is m o s ...
Sobre los objetivos de los Crculos de O breros Catlicos que funcionaban en
la A rgentina desde comienzos de la dcada de 1890 y re u n a n a m iles de tra
bajadores en distintos lugares, leemos e n su R eglam ento de Institucin: A rtcu
lo 1: Fin de los crculos obreros:
"E stas asociaciones se fu n d a n en la R epblica A rgentina, con el fin de
defender y prom over el bienestar m ate ria l y e sp iritu a l de la clase obrera, en
m arcada oposicin a la funesta p ro p ag an d a del socialism o y de la im piedad,
que m ed ian te prom esas engaosas d e efm era felicidad, llevan al o brero a su
ru in a tem poral eterna, y acarrean a toda la sociedad m ales incalculables. V a
se J. A. A lsina, E l O brero, op. cit., pp. 116-117.
20 "E l triu n fo de la federacin y la C m ara de com ercio, La Organizacin
Obrera, diciem bre de 1901.

b ajo , es decir la proteccin de los rom pehuelgas y la adopcin


de medidas legales y policiales contra los obreros que lo im pe
dan .21 La disconform idad por la expansin de las huelgas y las
protestas contra quienes las respaldaban, adquirieron expresin en
la prensa local a fines de 1901. En el diario La Nacin tom forma
una lnea antiobrera enrgica, a p artir de noviem bre de 1901.22
El vocero de los crculos comerciales, T h e Review of the River
Plate, vociferaba cada semana, a p artir de octubre, contra la ola
de huelgas que anegaba al pas, y prevena contra la plaga del
anarquism o que se expanda por la A rgentina, as como contra
el fortalecim iento de la Federacin Obrera, influenciada por agi
tadores anarquistas, que pretendan im poner condiciones a los em
pleadores y agravar la tensin en las relaciones laborales.23

C A M B I O D E A C T IT U D D E L O S S IN D IC A T O S S O C IA L IS T A S H A C I A

LA FO A

La intensificacin de la influencia anarquista en la f o a que se


juzg ya a fines de 1901 como de matiz anarquista, y el auge de
la tendencia a agravar las relaciones laborales as como a am pliar
los alcances de las huelgas, no poda menos que suscitar el res
quem or y la resistencia de los sindicatos socialistas, que formaban
parte de la federacin. El desagrado era notable a fines de 1901
pero en verdad se inici al finalizar el I Congreso, el 2 de junio
de 1901. La prim era expresin al respecto fue el desconocimien
to de la resolucin del congreso que ordenaba suspender la p u
blicacin del peridico L a Organizacin apenas apareciera el vo
cero de la federacin, La Organizacin Obrera. Doce sindicatos
obreros: 1) Obreros Constructores de C arruajes y Carros; 2-5) Eba
nistas (cuatro secciones); 6) M armoleros; 7) Picapedreros; 8) T a la
21 Las huelgas en la R ep b lica", en L a Prensa, 24 d e diciem bre de 1901.
22 G u erra a L a N acin, en La Protesta H u m a n a , 30 de noviem bre de 1901.
Este a rtcu lo insina que la lnea agresivam ente a n tio b re ra se inici con el
n o m b ram ien to de A nbal L atino como nuevo d irec to r del d iario. Vase La
N acin, L a Organizacin Obrera, 30 de noviem bre d e 1901.
23 La depravacin del anarquism o se ve agravada p o r los productores de
huelgas, personas q u e no tra b a ja n pero q u e a lie n ta n el descontento de los tr a
bajadores. Esto infesta tam b in el carcter d el a n a r q u i s t a . .. T h e R eview of
the R iv er Plate, 26 de o ctubre de 1901. Vase asim ism o ibid., 7 de diciem bre
de 1901, 14 de diciem bre de 1901, 21 de diciem bre d e 1901.
Sobre el em peoram iento en las relaciones laborales y su conexin con la
fundacin de la fora , escribe Pellico (A. P ellicer P araire) en U n ao m s,
al com entar los tum ultos de 1901 en A lm a n a q u e Ilustrado de "La Q uestione
Sociale" p a ra el ao 1902 (Buenos Aires, L ib re ra Sociolgica, 1902), pp. 9-10.

barteros; 9) Sastres; 10) Peluqueros; 11) C arpinteros (de Rosa


rio); 12) Cigarreros (de Rosario) que en el pasado editaban La
Organizacin y que tenan una evidente orientacin socialista
declararon en septiem bre de 1901 que se arrepentan de haber
consentido con la resolucin del congreso, y que: " . ..h an credo
p rem aturo ese paso forzado y en consecuencia han considerado
necesario que L a Organizacin continuara apareciendo, tal como
lo haba hecho hasta ahora.24
En ese nm ero del peridico, publicado despus del I Congre
so, no se nota la m enor sim pata hacia la federacin y sus acti
vidades, y poco a poco empez a asomar una lnea hostil, que
insinuaba los albores de una ru p tu ra interna.
U na segunda revelacin de esta tendencia se public en noviem
bre de 1901, cuando se form el Com it de Propaganda Gremial,
cuyo carcter de fraccin sectaria en la Federacin de Sindicatos
era evidente; a los sindicatos que decidieron seguir publicando
La Organizacin se sum aron otras tres asociaciones obreras: Alba
iles, Toneleros, M aquinistas Bonsack; la noticia sobre esta orga
nizacin despert en seguida una reaccin enrgica en u n artculo
de La Protesta H um ana ,25 que la repudi como sectaria y divisio
nista, y la supuso el resultado de una resolucin secreta de los
dirigentes del P artido Socialista tras el congreso del partido en
La Plata, el 7 de julio de 1901. El autor del artculo m enciona esa
resolucin con las siguientes palabras: Valerse de todos los medios
a nuestro alcance para cam biar la m archa actual de la Federacin
O brera A rgentina, y encam inarla por el sendero poltico para ser
virnos de ella como escaln en las prxim as elecciones; y si los
medios tomados al efecto no dieran el resultado apetecido, tratar
de form ar otra federacin que se pueda adaptar a nuestros me
dios de lucha.
El au to r alega, asimismo, que desde tiem po atrs se perciba
que algo iban tram ando los socialistas contra la federacin: Que
algo se tram aba contra la federacin, era fcil adivinarlo en la
constante ausencia de algunos delegados socialistas a las reuniones
del consejo federal.
El nm ero de La Organizacin Obrera del 25 d e noviembre
de 1901 al inform ar sobre la reunin del comit federal del
24 A todos los obreros", en L a Organizacin, septiem bre de 1901.
25 A. Kra ta , Socialeras: El com plot contra la federacin, en La Protesta
H u m a n a , 7 de diciem bre de 1901.
U n a reaccin de fu ria p o r el acto divisionista de los 11 sindicatos obreros
culpables de que siguiera apareciendo L a Organizacin se insert en el p e ri
dico de los trabajadores panaderos. Vase H ojeando la p re n sa , en E l Obrero,
22 de septiem bre de 1901.

5 de octubre destaca que Cneo, Costa, P atroni y Barsanti (to


dos socialistas) faltaban continuam ente a las reuniones, por lo
que se dispuso cambiarlos de funciones en la comisin adm inis
trativa. Pero no hay ninguna prueba de que ello form ara parte
de un plan para socavar a la federacin, ni tam poco hay prueba de
que hubo una resolucin secreta como la sealada ms arriba. Sea
como fuere, es evidente que entre los dirigentes socialistas preva
leca disconformidad por la influencia anarquista de esos m om en
tos en la federacin y en el sector obrero.
U na evidencia directa del estado de nim o de los dirigentes so
cialistas, es la carta de A drin Patroni, de Rosario, fechada en
noviem bre de 1901 y publicada en La Vanguardia.26 A. Patroni
lleg a Rosario en esos das, ju n to con J. B. Justo y E. Dickman,
lderes del P artido Socialista, a fin de tranquilizar los nimos de
los trabajadores que estaban alborotados por los acontecimientos
de octubre (la huelga de la refinera y el asesinato del obrero
Budeslavich), y que se inclinaban a proclam ar una serie de huel
gas generales revolucionarias. Esos dirigentes descubrieron, asom
brados, hasta qu punto se arraig la propaganda anarquista en d e
los trabajadores de esa ciudad y cun am plia era su influencia.27
A. Patroni, que lo recalca en su carta, procura explicar el xito
de los anarquistas en su esfuerzo por in flu ir sobre los trabajadores:
El anarquism o es sugestivo y fcil de ser abrazado por los obre
ros sentim entales.
Las consignas de los anarquistas eran sencillas y entusiastas, pero
su influencia creca principalm ente porque el propagandista anar
quista aparece ante los trabajadores inconscientes como un sujeto
ajeno a toda ambicin estrecha, u n hroe o vctima de perse
cucin.28
26 A. P a tro n i, "Los sucesos de R osario, en La V anguardia, 20 de noviem
bre de 1901.
27 E. D ickm ann describe esta visita en su libro autobiogrfico y define a
R osario como la Meca del anarq u ism o argentino. E n esa ocasin refiere el
episodio en q u e se im p id i a J. B. Ju sto e n tra r a la sede socialista de la
ciudad donde se realizaba u n a asam blea de obreros a n a r quistas que d e lib e ra
ban sobre la "huelga general. E. D ickm an, op. cit., p p . 431-32; D. Cneo,
Juan B. Justo, op. cit., p. 261, tam bin m enciona este episodio.
28 A. P a tro n i, Los sucesos de R o sario , en La V anguardia, 20 de noviem
bre de 1901.
D ardo C neo en su libro Juan B. Justo y las luchas sociales tra ta de sealar
tam b in las razones de la influencia a n a rq u ista en los sindicatos: "C uentan
ellos [los anarquistas] a su favor, con las condiciones de la re alid a d arg en
tin a y la com posicin de su clase trab a ja d o ra . M ientras el socialism o surgi
prom ovido p o r los alem anes del V orw rts y los exilados de la C om una, q u e
rindose p a rtid o y m ovim iento a im agen de los p a rtid o s de la socialdem o

Segn lo dicho ms arriba, es razonable suponer que entre los


dirigentes socialistas se infiltr la certeza de que los propagandistas
anarquistas logran socavar el piso socialista en los sindicatos obre
ros, que sus perspectivas de ejercer influencia son e s c a s a s a l l don
de deben colaborar con los anarquistas, y que era preciso rivalizar
con ellos en propaganda. Pero no se tiene ninguna prueba de
que en esa etapa existiera el propsito de dividir la federacin.
Por el contrario: hay noticias sobre agitacin entre los socialistas
y diferencias en cuanto a la colaboracin con los anarquistas en
la federacin general, que perduraron hasta la vspera del II Con
greso de la F O A , en 1902. Pero antes de abocarnos a resear los
acontecim ientos de 1902, conviene exam inar la evolucin operada
en el sector anarquista despus de crearse la Federacin Obrera.

LA

A C T IV ID A D A N A R Q U I S T A E N

1901

El traspaso del centro de gravedad de la actividad anarquista a


los sindicatos obreros, en 1901, no redujo el alcance de la labor
de los grupos y crculos anarquistas, en sus diversas corrientes. Por
el contrario: se advirti con claridad una tendencia a la intensi
ficacin. En abril se reunieron alrededor de 100 anarquistas acti
vos, por iniciativa del grupo L Avvenire, para deliberar sobre la
am pliacin de la actividad anarquista en la capital y en los subur
bios: Boca, Barracas, Belgrano, C aballito, Flores, etctera.
La prim era id ea qu e su rgi fu e la de crear grupos en todos estos p u n
tos, crearlos tam b in en la ciu dad , r elacion arlos en tre s y em prender
ju n to s u n a cam p a a de p ropagan da: con ferencias, reu n io n es, rep arto de
p u b lica cio n es, e t c . . . E n la im p o sib ilid a d d e crear a ll la form acin de ta
cra cia de la E uropa in d u stria l, el anarquism o se com unica fcilm ente e n tre los
italianos y los espaoles de la inm igracin aldeana de u n a E uropa ag raria y
feudal, y el trab a ja d o r criollo, e n cuyas sangres persisten las nostalgias de la
edad de oro del cam po argentino. El artesano, p rotagonista n a tu ra l del a n a r
quism o, es m ayora en los cuadros de los oficios argentinos. El p ro letario , tropa
m arxista, es m in o ra. El anarq u ism o vence, num ricam ente, al socialism o en
las agrupaciones de la Federacin O b re ra " (pp. 259-260).
Esas notas p a ra explicar u n problem a tan com plejo, son dem asiado simples
a u n q u e e ncierran varios elem entos correctos. La diferenciacin e n tre el p ro le
tario in d u stria l y los artesanos no logra ex plicar el xito de los anarquistas
en ciertos sindicatos, y de los socialistas en otros. La estru ctu ra de los sin d i
catos de la FOA era anloga en ese sentido. U na explicacin ms p en etran te
del xito de los an arq u istas e n los sindicatos obreros, la ofrece J. M. Solo
m onoff, Ideologas del m o vim ien to obrero, pp. 200-201.

les gru p os.. . se p e n s q u e en la r e u n i n p od ra form arse u n o solo con


carcter de v olan te, con la m isi n d e preocu p arse d e la o rgan izacin de
reu n io n es de p rop agan d a en la c iu d a d y a lred ed ores.29

Esta asamblea finaliz con una resolucin referente a la creacin


del grupo volante, e hizo u n llam ado a todos los anarquistas
conscientes en Buenos Aires para poner de relieve una actividad
propagandstica por todos los medios posibles: R enanse los com
paeros en sus casas, en los salones de los cafs, donde puedan,
dense cita, conzcanse, agrpense, formen pequeos centros de pro
paganda, de ilustracin y la idea m archar victoriosa adelante. 30
H u b o un despertar de la actividad de propaganda y ese ao se
form aron nuevos grupos. La prim era y ms notoria fue Los C aba
lleros del Ideal, en el barrio de Almagro. Este grupo, formado en
abril, revel m ucho bro tanto en la convocatoria a asambleas y
en la organizacin de fiestas31 como en la habilitacin de una
escuela diu rn a y vespertina para nios y adultos, en la sede del
grupo.32 Otros grupos activos que surgieron ese ao en Buenos
Aires fueron: Defensores de Nuevas Ideas,33 El G rito del O bre
ro,34 y Germ inal, en el barrio de la Boca.35 Ju n to con esos grupos,
asomaron ese ao varios otros de carcter muy especial, lo que
probaba la variedad de la actividad y su alcance: un grupo de
jvenes anarquistas, asumi el nom bre curioso de El Colm o de la
Desgracia y se aboc a prom over los entretenim ientos y la cultura,
sobre todo en el dom inio del teatro y la msica.36 Otros grupos
tam bin se dedicaron a la labor cultural y artstica: El Porvenir
Social, que se centr tam bin en la actividad entre los jvenes,37
y Academia L ibre de Ciencias y Letras.38
E n esa poca se supo asimismo del intento de organizar un grupo
anarquista para el asentam iento agrcola. Ese grupo, cuya asam
29 P a ra activar la p ro p a g an d a , La Protesta H u m a n a , 6 de a b ril de 1901.
30 Ibid.
31 D ebe sealarse q u e ese gru p o realiz u n a re u n i n festiva artstica la
noche en que se in au g u r el congreso de los trabajadores en Buenos Aires,
el 25 de mayo, lo que p ru e b a que en la prctica se cum pla el p rin cip io de
"accin p a ralela de anarquistas y sindicatos obreros, predicado p o r Pellico.
32 La Protesta H u m a n a , 25 de m ayo de 1901.
33 La Protesta H u m a n a , 18 de m ayo d e 1901.
34 La Protesta H u m a n a , 10 de agosto de 1901.
35 L a Protesta H u m a n a , 30 de noviem bre de 1901; E l R ebelde, 23 de ju n io
de 1901.
36 La Protesta H u m a n a , 1 de ju n io de 1901, 29 de ju n io de 1901; La Prensa
del 2 de m ayo de 1901, describe la m anifestacin an arq u ista del 1 de mayo
y destaca la orquesta de ese grupo q u e iba al fren te de los m anifestantes.
37 La Protesta H um ana, 7 de septiem bre de 1901 y 9 de noviem bre de 1901.
38 L a Protesta H u m a n a , 7 de septiem bre de 1901.

blea constituyente se celebr el 15 de septiem bre de 1901 en Bue


nos Aires, public el siguiente aviso en la prensa anarquista: El
G rupo Colonizador T ierra y L ibertad se propone fundar una colo
nia agrcola industrial en la form a ms anrquica que prctica
m ente perm ita el medio am biente burgus. Exhortaba a los com
paeros a sumarse al grupo, a contribuir para la formacin de un
fondo com n que ad q u irira tierras y medios de produccin.39
U n aporte im portante para consolidar la actividad anarquista
en la capital, fue la habilitacin de un club espacioso adecuado
a las asambleas, las fiestas y las entrevistas; lo com praron en con
ju n to los grupos L Avvenire y L a Protesta H um ana.40 T am bin
fue ram ificada la labor de los grupos adictos a El Rebelde, como
se deduce de las inform aciones publicadas en ese peridico. Una
seccin especial, in titu lad a M ovim iento anarquista, insertaba no
ticias sobre las actividades y obraba como enlace y coordinador (sin
recurrir a personal, n i a comisiones o clulas federativas del tipo
preferido por los partidarios de la organizacin).41 Igual que en
el pasado, las tareas anarquistas no eludieron el interior y la prensa
anarquista insertaba inform aciones cuantiosas sobre el surgim iento
de nuevos grupos anarquistas,42 aparte de los veteranos, que per
duraron especialmente en las grandes ciudades.
En base a lo dicho, puede resumirse sealando q u e en 1901 la
actividad anarquista en la A rgentina se hallaba en u n curso de
fortalecim iento y am pliacin en casi todos los terrenos. Cabe p u n
tualizar que, hasta fines de 1901, los anarquistas disfrutaban de
libertad de accin completa en la A rgentina, de libertad de ex
presin oral y escrita, aunque nunca pudieron operar a su antojo
y se vieron expuestos a intentos de restricciones. Pero esas restric
ciones no tuvieron un carcter de poltica oficial, legal, y la nica
39
G ru p o colonizador T ie rra y L ib e rtad , E l R ebelde, 29 de septiem bre
de 1901.
40La Protesta H u m a n a ,
29 de ju n io de
1901.
41 E l R ebelde, 19 de enero de 1901.
42
R osario: D ignidad O brera, La Venganza ser T errib le , Los N ufragos de
la V ida, L ib e rtad y A m or, In d e p en d ien te , La Protesta H u m a n a , 3 de agosto
de 1901; Las L ibertarias, La P rotesta H u m a n a , 13 de ju lio de 1901; El Ju s ti
ciero, E l R eb eld e, 3 de m arzo de 1901. B aha B lanca: G rupo de conscientes,
La P rotesta H u m a n a , 25 de m ayo de 1901. M endoza: C rculo de E studios So
ciales, La Protesta H u m a n a , 18 de m ayo de 1901. Bolvar: Biblioteca de E stu
dios Sociales, La Protesta H u m a n a , 2 de febrero de 1901.Cauelas: C entro
O brero L ibre, La Protesta H u m a n a , 2 d e febrero y 2
de m arzo de 1901. T re s
Arroyos: Los L ibertarios, La Protesta H u m a n a , 9 de m arzo de 1901. Banfield:
Ju v e n tu d A narquista C om unista, E l R eb eld e, 5 de m ayo de 1901. San Nicols:
C rculo de E studios Sociales, La Protesta H u m a n a , 25 de m ayo de 1901. T a n
dil: C rculo de E studios Sociales, E l R eb eld e, 30 de noviem bre de 1901.

tentativa de prom ulgar una ley la del senador M. Can se


congel y guard (vase ms arriba).

CAMBIOS EN LA RELACION HACIA LOS ANARQUISTAS

Los prim eros sntomas de cambios en la poltica oficial hacia los


anarquistas, se revelaron en la prim era m itad del ao 1900, pero
la lnea no se afianz hasta fines de 1901. En agosto de 1900, cuan
do los nimos de Europa y Amrica se enardecieron contra los
anarquistas, a raz del asesinato del rey de Italia, H um berto I, en
Monza, perpetrado por el anarquista Bresci, la revista popular
de Buenos Aires, Caras y Caretas, insert un artculo que resea
el "Anarquism o en el R o de la P lata, y lo hace con u n espritu
liberal y tolerante. La resea incluye m uchos porm enores sobre
las publicaciones anarquistas, su actividad y activistas (tambin
trae 24 fotografas de m ilitantes anarquistas activos). La nota co
mienza con las siguientes palabras:
En nuestra patria, lo propio que en Norteam rica y en Inglaterra, pases
donde se goza de amplia libertad, se han refugiado numerosos anarquis
tas, que aunque aqu fragen algunos de sus condenables proyectos re
curdese que V aillant vivi algn tiem po en B uenos Aires y dio diversas
conferencias no los realizan nunca entre nosotros, como si respetasen,
reconocidos, la hospitalidad que se les ofrece, como a todos los hombres
del globo. D ebe recordarse, no obstante, que los anarquistas en la Ar
gentina son tericos por regla general, y que ningn socialista-anar
quista, de los que entre nosotros residen, acepta crmenes de los Rava
chol, Henry, Caserio y Bresci, por tiles que puedan considerarlos para
la propaganda de sus creencias, y que cuando tan lam entables hechos se
produjeron, la prensa anarquista protest contra ellos, diciendo que por
sem ejante camino no se llega a convencer a nadie, sino a la obstruccin
de la propaganda norm al.43

Con igual espritu se insertan valoraciones a las teoras anar


quistas: Los anarquistas del Plata rechazan la lucha poltica, te
niendo la conviccin de que el Estado, cuando la conservacin se
lo m anda, otorga la m ejora q u e se im pone seriamente, y aseguran
que van a la revolucin social, la que segn el criterio de los re
feridos bakuninianos se h ar igual hoy que m aana, cuando los
cerebros hayan evolucionado lo suficiente y los prejuicios se hayan
43 "E l anarquism o en el R o de la P la ta , en Caras y Caretas, Buenos Aires,
11 de agosto de 1900.

descartado en parte, que es a lo que tienden en su propaganda


filosfica, com batiendo al mismo tiem po el alcoholismo, la hara
ganera y el delito.
H ay que confesar que si todos los anarquistas del Plata opi
naran de esta m anera, no hay motivo para que sean molestados
por la polica, y resultan tan inofensivos como los que creen en la
metempsicosis.
Cabe sealar que Caras y Caretas no fue la nica revista que
encaraba con liberalidad y m oderacin a los anarquistas argen
tinos en esos das de tem pestad en el m undo. Tam bin u n diario
prestigioso y de m ucha difusin como La Prensa, al inform ar so
bre el crim en de Monza que cost la vida del rey H um berto I,
as como sobre las revelaciones y las repercusiones en el m undo,
se priv por completo de ligar esos hechos con los anarquistas en
la A rgentina. En toda esa poca ni u n a sola lnea de La Prensa
llam a a revisar el trato con los anarquistas de la A rgentina.45
Pero la posicin de La Prensa y Caras y Caretas no era la de
todos. Al parecer se oyeron muchas otras voces contam inadas de his
teria antianarquista (como la que se expandiera por Europa), y
llam aron a tom ar medidas preventivas y de represin en la A rgen
tina contra los anarquistas locales.46 La torm enta en la prensa y
en ciertos crculos revivi el debate en el Comit de Negocios Cons
titucionales, en cuanto al proyecto de ley contra los extranjeros,
de M. C an . Esta vez se le aadi u n proyecto ms am plio y de
tallado, del Poder Ejecutivo, que present el m inistro de Interior,
F. Yofr. Este proyecto d e ley, a inversa del de M. Can contaba
con u n a m encin explcita respecto al ingreso de anarquistas.47
44 Este artculo, pese a su tono ap acig u ad o r y tolerante, irrit a los crculos
a n arq u istas y u n a sem ana despus se public u n a rplica en La Protesta H u
m ana del 18 de agosto de 1900. E n la seccin "N otas varias se cuenta cmo
se recogi el citantioso m aterial detallado sobre los an arq u istas en la A rgentina.
Segn se lee, la gente de Caras y Caretas p id i u n ao antes m ate ria l docu
m entario y fotografas de los an arq u istas, alegando que p u b lic a ra n u na inves
tigacin seria sobre el anarquism o. Los interrogados creyeron que era u n a o p o r
tu n id a d p a ra hacer p ro p a g an d a y accedieron. Pero la publicacin del m a te ria l
en ese m om ento, cuando todo el m u n d o se ocupa en la revelacin d e los
secretos d e l an arq u ism o , slo ten a u n a m eta sensacionalista; la publicacin
de nom bres y fotografas de an arq u istas, p o r o tra p a rte , p oda ser perjudicial.
E n cuanto a la tendencia p re su n tam en te ap aciguadora y tolerante, tam b in se
seala con disgusto: N o somos ni buenos ni m alos, n i m edianos n i terribles,
ni inofensivos; somos lo que el am b ien te nos hace.
45 La Prensa, 30 de ju n io y 13 de agosto de 1900.
46 J. R eguera, Pas la b o rrasca , en E l R eb eld e, 26 de agosto de 1900. En
este a rtcu lo se m encionan varios diarios y periodistas q u e atacan a los a n a r
quistas.
47 A rtculo 2 El P oder E jecutivo p o d r p ro h ib ir la e n tra d a al pas de

Las noticias sobre estas deliberaciones en los crculos gubernam en


tales, que procuraban evitar la entrada de anarquistas al pas, fue
ron saludadas con el beneplcito del diario de los crculos comer
ciales: R eview of the R iver Plate.48 Este diario no se conform,
empero, y al mes exiga, en un artculo dedicado especialmente
al debate sobre los anarquistas, que se adopten medidas preven
tivas y de disuasin contra ellos.49 En cuanto a la susceptibilidad
por las acciones de los anarquistas en la A rgentina as como al
clim a de pavor que dom in a representantes de pases extranje
ros da testimonio un inform e confidencial telegrfico enviado
por el diplom tico britnico en el pas, sir G. Barrington, al m i
nistro de Relaciones Exteriores, M arqus de Salisbury, el 20 de
agosto de 1900.50 Debido al inters especial del informe, lo trans
cribimos totalm ente:
S e o r: T e n g o el h o n o r d e in f o r m a r a su s e o ra q u e el b a r n W e r th e r n ,
q u ie n e n la a c tu a lid a d tie n e a su c arg o la le g a c i n a le m a n a a q u , m e
m o s tr a y er e n la ta r d e u n p a p e l q u e re c ib i d e l c n su l a le m n e n
R o sa rio .
P a re c a ser u n a c o p ia d e u n a c ir c u la r m a n ifie s to im p re sa p o r a lg u n a
so c ie d a d a n a r q u is ta y e sc rita e n e s p a o l, p e ro cuyo o rig e n ita lia n o p u e d e
in fe rirs e p o r a lg u n o s d e los t rm in o s e m p le a d o s. E s ta b a e sc rito e n tin ta
r o ja y d a b a u n a lis ta d e los s ig u ie n te s so b e ra n o s : el d if u n to re y H u m
b e r to ; el re y V c to r M a n u e l; el e m p e r a d o r F ra n c is c o Jo s; la r e in a V ic
to ria ; el re y L e o p o ld o ; el e m p e r a d o r G u ille rm o ; e l e m p e r a d o r N ico ls
y la r e in a W ilh e lm in a .
A n te c a d a n o m b r e a p a re c a u n a n o t a b re v e y g ro s e ra m e n te o fen siv a,
y el p a p e l los c o n d e n a b a a m u e r te a to d o s, as c o m o a los c a p ita lis ta s
q u e e n g o rd a n c o n la s a n g re d e l p u e b lo . C o n c lu y e c o n la frase: ]V iva la
a n a r q u a ! y L a r o p a d e l u to p r o n t o s a ld r c ara , y se d a b a a e n te n d e r q u e
lo f ir m a b a n L o s L ib e r ta d o r e s , S ecci n A rg e n tin a . L a fe c h a e ra B u e n o s
A ires, ju lio 30 d e 1900.
cu alq u ier ex tran jero que se en cu en tre en las circunstancias siguientes: a) . . . ;
b ) H a b e r tom ado p a rte en asonadas o acontecim ientos anarquistas en su p ro
p io pas o en cu alq u ier otro; c) E star afiliado a alg u n a de las sociedades se
cretas, conocidas universalm ente con el nom bre de a n arq u istas. (Proyecto del
P o d e r E jecutivo, cap. I: De la adm isin de e xtranjeros en el te rrito rio de la
R epblica.) C. Snchez V iam onte, Biografa de una ley antiargentina, Buenos
Aires, Nuevas Ediciones A rgentinas, 1956, p p . 18-19.
48 T h e law of stran g ers, T h e R eview o f the R iv e r Plate, 4 de agosto
de 1900.
49 T h e anarchists, T h e R eview o f the R iv e r P late, 15 de septiem bre
de 1900.
50 A . G. B arrington to the M arquess o f Salisbury, B uenos Aires, 20 de agosto
de 1900, P u b lic R ecord Office, en los legajos d el M inisterio de Relaciones Ex
teriores, F. o. 6/464.

U n ra sg o b a s ta n te p a r ti c u l a r e ra q u e b a jo el n o m b re d e l d if u n to rey
H u m b e r to a p a re c a u n a c ru z n e g ra , b a jo e l d e l re y V c to r M a n u e l e stab a
e sc rito 4 m eses c o n le tr a p e q u e a y t in t a n e g ra , y "1 m e s y 2 m eses
m a r c a b a n d e m a n e r a sim ila r los n o m b re s d e l re y L e o p o ld o y d e l e m p e
r a d o r G u ille rm o , r e s p e c tiv a m e n te .
C re o q u e n o h a y d u d a d e la e x is te n c ia d e u n c o n s id e ra b le n m e r o de
a n a r q u is ta s a q u , e n su m a y o ra ita lia n o s . T e n g o e n te n d id o q u e la p o li
c a e stim a su n m e r o e n u n o s seis m il, d e los q u e u n m illa r s o n c o n si
d e ra d o s c o m o p e lig ro so s y se a firm a q u e los asesin o s d e la e m p e ra tr iz de
A u s tria y d e l re y d e I ta lia h a n v iv id o , a m b o s, e n este p a s. S e g n m e
c o n t e l b a r n W e r th e r n , u n d e te c tiv e e sp e c ia l s a ld r h o y p a r a R o s a rio .51

Pocos das despus retom la calma a la Argentina. De la prensa


se esfumaron los llamados a em prender acciones contra el anar
quismo. El representante britnico no volvi a abordar el tema
en sus informes. En la Comisin de Negocios Constitucionales del
Senado, se estanc de nuevo el debate sobre la ley contra los ex
tranjeros. Slo la polica sigui considerando con severidad el fac
tor anarquista: em prendi una lnea de hostigam iento, aunque
siem pre se trataron de medidas de iniciativa local, sin m anifesta
ciones pblicas.
La prim era noticia de violencias policiales contra los anarquis
tas provino de la localidad de Bolvar, donde fueron arrestados
cuatro anarquistas por rep artir volantes en u n acto de recordacin
del rey H um berto. El director de La Protesta H um ana, G. Ingln,
q u e en ese entonces resida en dicha localidad, replic en un ar
tculo publicado en el peridico anarquista local R ojo y N egro,52
P ronto se produjeron ataques tam bin en diversos recodos de Bue
nos Aires. A. G hiraldo, entonces director de la revista literarioartstica E l Sol, public u n a C arta abierta al jefe de polica de
Buenos Aires, doctor F. Y. Beazley, donde protesta por el arresto
de dos obreros p or ser anarquistas. Era una detencin ilegal, efec
tuada sin autorizacin judicial legal de ninguna clase. Los arres
tados no fueron registrados en el registro de la polica, p ara no
perm itir huellas formales. No fue el nico acto de violencia anti
anarquista. Poco antes fueron confiscados todos los ejemplares de
51
Sobre la seriedad a trib u id a en L ondres a ese inform e se p u ed e deducir:
a) A cotacin an o tad a al m argen d el pliego p o r el d estin atario (el M inisterio o
u n alto fu ncionario de la cancillera): "parece no h a b e r duda de la existencia,
a q u , de u n peligroso cuerpo de a n arq u istas: b) La respuesta telegrfica de
L ondres a B uenos Aires, 27 de septiem bre de 1900: telegrafen cu alq u ier in
form acin p o sterior de im portancia, especialm ente si cu alq u ier a n a rq u ista viaja
a E u ro p a y su destin o .
52
G. Ingln, "N u estro encarcelam iento, en R o jo y Negro, Bolvar, agosto
de 1900.

El Sol (nm. 98, del 24 de octubre de 1900), y se detuvo a un


joven que tena un ejem plar de L Avvenire. La polica no tena
derecho a realizar esos arrestos, pues contravena los derechos de
fendidos por la ley de libertad de expresin y organizacin. La
carta abierta menciona una lista extensa de arrestos, cometidos en
los ltim os tiempos, y afirm a que esas m edidas no acallarn la
voz de la idea anarquista, sino que la intensificarn, pues la vio
lencia de arrib a despierta indefectiblem ente la violencia de aba
jo .53 El m todo de hostigamientos por m edio de arrestos, se ex
pres de u n m odo peculiar: la detencin era por tiem po breve, el
arrestado era fotografiado, le tom aban impresiones digitales y se
lo pona luego en libertad. De este m odo la polica evada las
limitaciones legales. U no de los objetivos consista en acosar al
m ovimiento de actividades anarquistas en la R epblica.54

RESQ UEM O RES

Y M IE D O

POR

LA

V IO L E N C IA

A N A R Q U IS T A

En 1901 se m ultiplicaron y agravaron los enfoques recelosos y hos


tiles respecto a los anarquistas por parte de diversos crculos de
la Argentina. Ya a principios de ao reanudronse las voces en la
prensa llam ando a lim itar el ingreso de anarquistas. Descuella en
tre todos E l Diario, que exiga acelerar las deliberaciones en la
Comisin de Negocios Constitucionales del Senado y prom ulgar
una ley que prohibiera el ingreso de anarquistas al pas.55 H aba
asimismo un trasfondo internacional, pues en ese entonces la pren
sa publicaba noticias sobre las inclinaciones, en los pases euro
peos, a prom ulgar leyes contra el anarquism o.56
En abril de 1901 volvieron a enardecerse los nimos en torno
a un com plot anarquista, esta vez directam ente ligado a la Ar
gentina, donde presuntam ente haba sido orquestado. El 18 de abril
53 E l Sol, 16 de noviem bre de 1900. Vase tam bin A. G hiraldo, Los nuevos
caminos, M adrid, 1918, pp. 69-79.
5 4 Sobre el arresto d e F. B asterra en San Nicols de los Arroyos, vase
"La m azorca, en La Protesta H u m a n a , 1 de diciem bre de 1900; E l Rebelde,
4 de noviem bre de 1900.
55 T odos los das llegan expulsados d e los pases vecinos y de E uropa,
ladrones, registrados, a n a r q u is ta s ... La polica arg en tin a no puede m olestarlos
en lo ms m nim o, p o rq u e las leyes de la nacin pro teg en a todo el m u n d o . . .
El proyecto de Can u otro q u e lo sustituya sim plificando las cosas, deben
ser o bra in m ed iata p a ra el Congreso en sus p rim e ras sesiones del prxim o
perodo. (E xtracto de E l D iario, citado p o r E l Sol, 1 de febrero de 1901.)
56
"Proyectos lib erticid as, en La Protesta H u m a n a , 9 de febrero de 1901.

de 1901, se public una noticia sensacional referente a un aten


tado anarquista internacional, cuyo foco estaba en Rosario, San
ta Fe, de donde parti u n anarquista llam ado Rom agnoli, que
habra de asesinar al em perador G uillerm o de Alemania; los pre
suntos documentos hacan sospechar de la complicidad de P. Gori.
Dos das despus se com prob que era una m era patraa,57 pero
a n as se advirti el estado de nim o prevaleciente.
Sntomas de susceptibilidad y el miedo a alguna influencia anar
quista secreta se revelaron pocos meses ms tarde, a comienzos de
ju lio de 1901, a raz de los disturbios en Buenos Aires resultantes
de un proyecto del gobierno de unificacin de deudas de las pro
vincias a gobiernos y bancos forneos. Esos disturbios encabe
zados p or estudiantes de la U niversidad de Buenos Aires deri
varon en actos de violencia contra entidades, diarios y estadistas
(Carlos Pellegrini) y provocaron la aplicacin del estado de sitio
en Buenos Aires, declarado despus de un corto debate en el Con
greso, en una sesin extraordinaria.58
D urante un debate tenso se oyeron juicios que vean en los
disturbios sntomas de una revolucin social, provocados por ele
m entos p ertu rb ad o re s... m al avenidos con el orden social. T anto
las palabras del Presidente en su carta al Congreso como las
palabras de apertura de J. V. Gonzlez, en nom bre de la Comisin
de Negocios Constitucionales,59 y el resto de los participantes del
debate, todos endilgaron a los "anarquistas la culpa de ser los
instigadores de los disturbios: . ..lo s que venidos del extranjero
se preparan en las sombras de la anarqua para destruir hoy con
piedras y m aana con bom bas.. . (palabras de Varela Ortiz).60
Adems, el ltim o participante en la discusin (doctor Arge
rich), afirm que lo propuesto por el gobierno (estado de sitio) no
es suficiente para contrarrestar a los provocadores de disturbios
anarquistas, y reclam la prom ulgacin de leyes especiales.61
Debe sealarse que en esas presunciones de que los anarquistas
eran los agitadores de los disturbios estallados a raz de la uni57 "E l com plot a n a rq u ista , en L a Prensa, 18 y 19 de a b ril de 1901; "De
stentadis cretinopolis policial, e n La P rotesta H u m a n a , 20 de a b ril de 1901;
"P eriodistas venales y policas crim inales, en E l R ebelde, 5 de m ayo de 1901;
"E l com plot contra el sentido co m n , en E l Sol, 24 de a b ril de 1901.
58 D iario de Sesiones, C m ara de D iputados, Congreso N acional, R epblica
A rgentina, 1901, pp. 165-86.
59 Ib id ., p p . 266-67, 270-71. U na acotacin sim ilar sobre el ferm ento social,
figura tam bin en el m ensaje del P residente en m ayo de 1902. Vase M.
M abraga a, op. cit., VI, p. 23.
60 D iario de Sesiones, C m ara de D iputados, Congreso N acional, R epblica
A rgentina, p. 281.
61 Ib id ., p. 286.

ficacin de deudas, participaron tam bin Review of the River


P la te 62 y al parecer otros peridicos. Sin embargo, no hay el me
n or indicio de algo as en La Prensa.63
U n vistazo a la prensa anarquista de esos das, desvirta por
com pleto las acusaciones form uladas en el Congreso y en los dia
rios. T odos los peridicos anarquistas, sin excepcin, afirm aron
que los anarquistas no tenan ninguna conexin con los disturbios,
estallados sobre u n trasfondo em inentem ente poltico, extrao por
entero al anarquismo. Tres das despus del debate en el Con
greso, La Protesta H um ana reaccion de la siguiente m anera:
Ayer, en vista de que continuaban los tum ultos de muchachos
contra eso de la unificacin, que a los trabajadores nada nos im
porta, el gobierno ha declarado el estado de sitio por seis meses. 64
Varios das despus El R ebelde insert u n a respuesta directa a
la acusacin sobre la presencia de los anarquistas en los tumultos,
y lo hizo con palabras inequvocas:
. . . l o s anarquistas, q u e m iram os c o n d esp recio los b o ch in ch es p olticos,
d e la n o ch e a la m a an a, aparecem os com o autores de u n m o v im ie n to
o o , e n el cu al n o h em os p articip ad o, q u e n o p o d em o s participar, lo
dem ostrarem os con datos y pruebas m s a d e la n te , cu an d o d e je n de so
plar los v ien to s de fronda. E ntre ta n to d ejam os con sta n cia d e qu e los
cargos lanzados sobre nosotros, desd e las dos cm aras, so n co m p leta m en te
falsos. Y esto n o se crea q u e lo d ecim o s p o r tem or a pasar por r ev o
lu cion arios; precisam en te lo q u e q u erem os afirm ar, es q u e som os rev o lu
cio n a rio s por e x celen cia , p ero n o b och in ch eros. N u estra r e v o lu c i n es
otra cosa m u y d istin ta a la fieb re m o m en t n e a q u e p rod u ce cuatro gritos
sin coh eren cia, y m ed ia d ocen a de corridas por las calles.65

Podemos aadir que tam bin La Vanguardia, del P artido Socia


lista, desm inti los rum ores en el sentido de que anarquistas y
socialistas radicalizados organizaron los tum ultos callejeros, y sub
ray: Los socialistas y todos los ciudadanos conscientes hemos
presenciado lo acaecido como espectadores. 66

62
C onsolidation a n d a fte r, T h e R ev ie w o f th e R iv e r P late, 13 de julio
de 1901. Sobre la particip aci n de elem entos definidos como "a n arq u ista s, re
lata tam bin el poltico conservador C. Ib a rg u re n , La historia que he vivido,
B uenos Aires, Ed. Peuser, 1955, p. 133.
63 Estado d e sitio , en La
Prensa, 5 de ju lio de 1901.
64 "E stado de sitio , en La Protesta H u m a n a , 7 de ju lio de 1901. Conceptos
del m ism o esp ritu public tam bin E l O brero, de los panad eros, el 4 de agos
to de 1901, Bajo el estado de sitio .
65 Bochinches polticos, en E l R eb e ld e , 14 de ju lio de 1901. R plicas a
las acusaciones de agitacin
a n arq u ista p u e d en leerse en
El
Sol, 8 de ju
de 1901, El lib ro de unificacin.
66 "L a agitacin p o p u la r, en La Vanguardia, 13 d e ju lio de 1901.

Creemos digno de crdito el desm entido de los anarquistas (y


socialistas) de alguna participacin en esos tumultos. No hay n in
guna razn para suponer que tenan lazos con u n tema tan pol
tico y extrao a sus intereses. Las sospechas formuladas en el Con
greso y en la prensa, prueban el clima de histeria antianarquista
que prevaleca en los crculos gobernantes del pas en esos das,
y que los llev a ver agitadores extraos y "anarquistas en
cualquier revelacin de protesta y ferm ento social. Ello nos parece
comprensible, por la incapacidad que los caracterizaba para valo
rar correctam ente la realidad social del pas y los elementos que
operaban en l. Debido a su experiencia en rechazar el problem a
social real que em peoraba en los ltim os aos, y a la negativa a
cualquier cambio en el rgimen, les resultaba ms cmodo encon
trar vctimas expiatorias en presuntos agitadores extranjeros anar
quistas, a quienes podan culpar por la intranquilidad; por supues
to, no enfrentaban las races de los problem as y no podan encontrar
soluciones. Este enfoque motiv deformaciones en la apreciacin de
los problem as sociales por parte de la lite gobernante y condujo
a u n despeam iento pronunciado de las luchas sociales.
En m edio de esta atmsfera, lleg la noticia sobre el atentado
al presidente de Estados Unidos, MacKinley, cometido por el anar
quista Czolgosz, el 6 de septiem bre de 1901, y se agudiz la his
teria antianarquista que ya reinaba en los crculos de la capa
gobernante del p as. Ese estado de nim o se afianz sobre el tras
fondo de tendencias anlogas de gobiernos europeos. En tales das
se supo de una entrevista de m inistros de relaciones exteriores de
Alemania, Francia, R usia para intercam biar ideas sobre la adop
cin de medidas contra los anarquistas, como ser la prohibicin
total de la prensa anarquista y el rpido curso de los procedim ien
tos de extradicin.67 En Inglaterra, el difundido sem anario T h e
Economist public un artculo enrgico contra los anarquistas, y
pidi una cruzada m undial para combatirlos m ediante la coopera
cin de los distintos gobiernos.68 A una cooperacin de esta ndole
67 "F rancia. La prensa a n a rq u ista , L a Prensa, 26 de septiem bre de 1901.
68 . . . h a sido levantada la p ied ra d e la sociedad m s baja, con lo que no
slo salieron las ranas, lo que es correcto y hum an o , sino qu e tam b in salieron
los escorpiones, y puesto que su nocin del uso de la lib e rtad es picar, cons
titu y en u n peligro p b lic o ... Las policas de todos los estados civilizados p u e
den ponerse de acuerdo sin escrpulos y sin tem er objeciones d e la gente
respetable. En todas partes p u e d e reforzarse la vigilancia: cada a n arq u ista puede
ser puesto bajo vigilancia en todos los pases y d o n d e q u ie ra que se form e u n a
conspiracin o los anarquistas converjan en u n p u n to , el soberano am enazado
po d r ser prevenido p o r los m edios oficiales. T h e recent a tte m p t of assassi
n a tio n , T h e E conom ist, 14 de septiem bre de 1901.

entre los gobiernos del continente americano, llam la Segunda


Conferencia Panam ericana reunida en la ciudad de Mxico, en di
ciembre de 1901, al resolver sobre el T ra ta d o de extradicin y
proteccin contra el anarquism o, cuyo artculo 13 establece:
La ex tra d ici n de tod o in d iv id u o c u lp a b le d e actos d e anarqu ism o p u e
de p ed irse siem p re q u e la leg isla c i n d e los E stados req u ire n te y re
q u er id o haya estab lecid o la p en a para dich os actos.69

Con este trasfondo y clima, se not a fines de 1901 una intensi


ficacin de la poltica de persecuciones y hostigam iento por parte
de la polica, sin fundam ento judicial alguno. Con el objeto de de
tectar y acusar a los anarquistas la polica de Buenos Aires cre
una seccin especial. U na pequea inform acin en La Protesta
H um ana seala: Segn los rotativos, desde el 1 de octubre la ter
cera guardia de la c a p ita l... se subdividir y m ultiplicar para
vigilar, seguir constantem ente y recoger lo que los anarquistas pien
san y hacen. 70
La polica de Buenos Aires no era exclusiva en su poltica anti
anarquista inflexible. Recordemos, por ejemplo, la m uerte del obre
ro Budeslavich, cometida por un oficial de polica de Rosario em
pecinado en perseguir a los dirigentes obreros anarquistas. El endu
recim iento del com portam iento policial se extendi tam bin contra
la actividad de los sindicatos obreros; las persecuciones antianar
quistas, a fines de 1901, coincidan con las persecuciones contra
dirigentes trabajadores y elementos activos en las huelgas.

L A A C T IT U D

A N A R Q U IS T A

H A C IA

EL TERROR

Y L A V IO L E N C IA

E N L A S L U C H A S S O C IA L E S

A raz del cambio notable que se oper en las relaciones del orden
institucional econmico-social (as como de la poltica gubernam en
tal) para con el anarquismo, entre 1900 y 1901, conviene examinar
69 Segunda Conferencia Internacional A m ericana. C iu d ad de Mxico 19011902 (texto castellano). Edicin h e d a bajo la direccin de la Secretara G ene
ra l, M xico, 1902, p. 106. El texto final del tratad o se aprob el 24 de enero
de 1902. Sobre la reaccin an arq u ista a l d eb ate sobre el tratad o de extradicin
en la Conferencia P anam ericana, vase G. In g ln L afarga, El congreso de los
infusorios, en La Protesta H u m a n a , 2 de noviem bre de 1901. Es ridculo, por
ta n to , pensar q u e con algunas m edidas a rb itra ria s tom adas contra las hom bres
qu e p ro p ag an u n a idea, se m ata a sta.
70 N otas", en La Protesta H u m a n a , 12 de o ctubre de 1901.

de qu m odo se conducan los propios anarquistas en aquella po


ca. Al estudiar esta cuestin debemos tom ar en cuenta la divisin
del sector anarquista en diversas corrientes, pues por encima del
radicalismo que caracterizaba a todas resaltaban diferencias sus
tanciales, en cuanto a sus enfoques y estilos, entre los crculos p ar
tidarios de El R ebelde, por u n lado, y La Protesta H umana y
L Avvenire, por el otro, cuando se trataba de la concepcin rela
tiva a la lucha contra el rgim en existente y al terror. E l Rebelde,
desde su aparicin, sobresali como adicto a la violencia en la
lucha contra el rgimen, a la vez que justificaba sin reticencias
las acciones de terror personal. En 1900, antes aun de que se
asesinara al rey H um berto I de Italia, El R ebelde tuvo ocasin
de aprobar el terror personal. Ello ocurri al conocerse la noti
cia del atentado a la vida del prncipe de Gales. En un artculo
al respecto justificaba por completo el hecho considerndolo un
acto de protesta, a la vez que culpaba a la sociedad burguesa de
que, con sus arbitrariedades, em pujaba a la gente sensible a obrar
de ese modo. Asimismo, aada: No somos los anarquistas los cul
p a b le s ... m ientras haya verdugos, habr vengadores. 71
Despus del asesinato de H um berto I, cometido por el anarquis
ta Bresci el 29 de julio de 1900 en Monza, el problem a del terror
personal pas a ocupar un lugar principal en los ejem plares del
peridico. El prim ero de los artculos sobre el tema llevaba un
ttulo muy significativo: Bresci m rtir. El autor, por cierto, no
exhorta desembozadamente a m atar reyes, pero justifica sin ate
nuantes el suceso. Y puesto que la prensa en general tiende a pre
sentar a Bresci como delincuente, l lo define como m rtir.72 En
este espritu escribi, tras cierto tiempo, el publicista anarquista
S. Locascio, quien inclusive elogi a los terroristas que m ataban
a reyes, afirm ando que seguan u n rum bo histrico. A su juicio, el
rey, en su posicin autoritaria a ultranza, se aparta del pueblo y se
convierte indefectiblem ente en un enemigo. Y como enemigo se lo
aplasta cual a un reptil venenoso... Hoy uno... y m aana qu i
zs u n pueblo los aplasta a todos. 73
En esa poca E l R ebelde public una serie de artculos sobre
los atentados polticos en el siglo xix (entre ellos, tam bin los anar
quistas); como conclusin destacaba que el terror, cuando estalla,
presta ayuda a la propaganda. Sin embargo desm enta que el ten o r
es organizado de antem ano y negaba los cuentos sobre echar
suerte, segn los cuales los anarquistas escogan a alguno de sus
71 J. C laro, "S ipido, E l R eb eld e, 6 de m ayo d e 1900.
72 D. Vroche, Bresci m rtir, E l R eb e ld e , 12 de agosto de 1900.
73 S. Locascio, Justicia hist ric a , E l R ebelde, 26 de agosto d e 1900.

miembros para la ejecucin de tal acto. T a l p aso sera de por s


coercitivo y opuesto al espritu del anarquism o. El terror personal
es siem pre un acto espontneo de protesta, que comete una per
sona sensible contra la injusticia.74
Este enfoque aprobatorio del terror y la violencia en las luchas
sociales, subsisti en el peridico tam bin en 1901. En uno de sus
nm eros del mes de mayo (antes del atentado en Buffalo, contra
el presidente MacKinley), se insert un artculo sobre el Procedi
m iento de la revolucin, donde el autor, Felipe Layd a, menciona
una conversacin en Pars con el pensador anarquista J. Grave.
F e lip e L a y d a: D g a m e u s te d su p a r e c e r s o b re los a te n ta d o s q u e a lg u n o s
j v e n e s v ie n e n h a c ie n d o c o n tr a p e rs o n a je s d e la v id a p o ltic a .
J . G ra v e : P u e d o r e s p o n d e r a u ste d , q u e n i los c o n d e n o n i los a p la u d o .
S c o m o u s te d d e los c rm e n e s q u e estos p e rs o n a je s c o m e te n e n el e je rcic io
d e l p o d e r; p e ro ta m b i n s q u e los a se sin a to s a q u e u s te d se re fie re no
so n a cto s re v o lu c io n a rio s.
F . L a y d a : P e ro si es v e rd a d q u e la R e v o lu c i n h a d e v e n ir, d e a lg u n a
m a n e r a h a y q u e h a c e r la . . .
J . G ra v e : S, p e ro yo creo q u e la Q u m ic a c o n la E le c tr ic id a d es la
e n c a r g a d a d e h a c e rla . N o s c m o p e n s a r la g e n e r a c i n q u e la re alic e ,
p e ro e n m i c o n c e p to h a b r u n a c o n s p ira c i n q u e te n g a p o r o b je to h a c e r
v o la r, e n u n m ism o d a y a u n a m is m a h o ra , el V a tic a n o c o n c in c o o
seis m il p e re g rin o s d e n tr o , stos ta n c u lp a b le s d e l m a l co m o el P a p a ,
y seis y o c h o C o n g re so s d e L e g isla d o re s, ta m b i n c o n ellos a d e n tr o , de
d is tin ta s n a c io n e s . H e c h o lo c u a l, to d o p o ltic o y to d o c l rig o te m b la r n
y c a m b ia r n in s ta n t n e a m e n te d e o f i c i o . . . D e sp u s d e to d o , la R e v o lu
c i n as h e c h a se r m e n o s te rro rfic a q u e las r e v o lu c io n e s p a sa d a s y las
g u e rra s q u e p r e s e n c i a m o s ...

L a crueldad de las palabras estremeci al autor, quien dice por


ltim o:
C a ll a n te ta n a tre v id o p ro c e d im ie n to d e h a c e r u n a re v o lu c i n ; y si
b ie n e n el fo n d o es b a s ta n te m s ju s to q u e to d o s los p ro c e d im ie n to s u sa
dos p o r los c o n s p ira d o re s p o ltic o s , q u e d c o n la d u d a d e q u e fu e ra p ra c
tic a b le .75

N o tenemos confirmacin alguna de que esta conversacin s e


haya realizado realm ente. Pero si J. Grave conocido por su posi
cin am bivalente en cuanto al tem a dijo o no lo que se le atri
74 "Los atentados polticos del siglo x ix , E l R ebelde, 9 de septiem bre de
1900. Esta concepcin concuerda con las com probaciones d el investigador, doc
to r Z. Iviansky. Vase E l terror personal, op. cit., pp. 9-10 y 36.
75
F. Layda, 'P rocedim iento de la revolucin, E l R eb eld e, 25 de m ayo
de 1901.

buye, nos im porta que la conversacin se haya publicado, pues


prueba el estado de nim o que prevaleca entre la gente de El R e
belde.76 No sorprende entonces que al producirse el atentado del
anarquista Czolgosz contra el presidente norteam ericano M acKin
ley, el peridico saludara el hecho y sin reticencia se identificara
con el culpable.77
E n vez de la prdica sin atenuantes q u e caracterizaba los nm e
ros de E l R ebelde, se advierte contencin y am bivalencia en La
Protesta H um ana al juzgar los actos de terror personal. Despus
del asesinato del rey H um berto I, La Protesta H um ana public las
reacciones despertadas por la persecucin antianarquista pero no
se identificaba con Bresci. En ese nm ero tam bin se insert una
noticia dando cuenta que los grupos de anarquistas de Buenos
Aires haban publicado una declaracin sealando que el asesinato
de reyes no es un resultado directo de la doctrina anarquista, ya
que tam bin otros movimientos de la sociedad m oderna obraban
de ese modo. O m iten decir que atribuyen la culpa del acto desespe
rado a la injusticia existente en el rgimen, y despojan de cargos
al ideal y a la doctrina del anarquism o, pese a que el atentador se
considera anarquista.78
76 Sobre esta a ctitu d h acia la violencia y el terro r, p o r p a rte de intelec
tuales anarquistas, dice el conocido investigador Z. Iviansky en su trabajo:
E x h o rta b an a la p ro p a g an d a p o r m edio de la accin cuando en verdad es
tab a n entregados p o r entero a la p ro p a g an d a y no a la accin. P ero la accin
se llevaba a la prctica p o r las m anos callosas d e los rebeldes, m altratad o s y
h am brientos. Veremos q u e se creaba u n a d isp a rid a d gran de e n tre el brillo
de la consigna y las acciones sangrientas, q u e causaban vctim as inocentes.
Com o ejem plo de la tragedia de la in te lec tu a lid a d p e rd id a , trascribe las p a la
bras de Francisco Ferrer: Me lla m an a n a rq u ista p o r u n a frase e n la que
h a b l de ideas de la destruccin en el pen sam ien to . P ero tom en nota de
q u e a u n q u e son ideas de destruccin en el p e n sam ien to , los pensadores e
intelectuales p re firiero n el p e n s a m ie n to ... fu ero n sus alum nos, los que lo
llevaron a cabo y p agaron con la v id a (pp. 68-69).
77 " L a d ra d p e rro s, en E l R ebelde, 14 de septiem bre d e 1901; Los actos de
rebelin in d iv id u a l, en E l R eb e ld e , 30 de noviem bre de 1901.
78 "N osotros n o sem bram os m s q u e la esperanza de redencin despertando
las conciencias adorm ecidas d el p ro letaria d o m sero y v ilipendiado, in filtr n
dole el conocim iento de sus derechos y d e s tin o s ... El rey H u m b e rto , dicen, no
era el responsable de todo aq u el m al q u e en su nom bre h acan los m inistros.
Sea as! Pero entonces deb en los a n arq u istas ser considerados com o responsa
bles de todo lo q u e el in d iv id u o ejecuta e n n o m b re de la a n a r q u a ... N os
otros, proclam m oslo a lto ! No reconocem os como p rin cip io el derecho a m a t a r ...
La violencia viene d el pasado, y las dom inaciones que hicieron de ella u n
sostn la e n g e n d ra ro n . . .
Esta c ircular se public en La Protesta H um a n a el 19 de agosto de 1900;
I n difesa de u n id eal, L A vven ire, 4 de agosto de 1900; "E n defensa de u n
id ea l, R o jo y N egro, B olvar, agosto de 1900.

Debe sealarse que, en lo referente al terror, como a la cuestin


de la actividad en los sindicatos obreros, los adictos a La Protesta
H um ana y a L Avvenire siguieron la lnea que distingui en esa
poca a los anarquistas de Europa. En enero de 1901 se public
en prim era plana y en forma destacada, un artculo del espaol
R. Mella, donde subestima el valor de los actos de terror y los
supone meros actos demostrativos, que no pueden prom over el
progreso de la sociedad.
R. M ella atribuye m ucha im portancia al estilo de vida anarquis
ta p ara cam biar el aspecto de la sociedad: La propaganda por la
conducta es el m ejor instrum ento de trabajo re v o lu c io n a rio ...
Adems: Ms resultados efectivos ha dado la propaganda de ideas
y de conducta en estos ltimos tiempos, que lodos los hechos vio
lentos de que irreflexiblem ente se hace por algunos el panegri
co.. ."Y finaliza recalcando lo que haba dicho u n ao antes: ...A
los que piden constantemente: Hechos! Hechos! Hechos!, respon
demos: S, hechos que se deriven del ideal y al ideal se ajusten. 79
Palabras en ese espritu de oposicin a los actos de terror
fueron dichas en esa poca, en reuniones de activos anarquistas en
Europa, y recibieron am plia difusin en La Protesta H um ana.80
Sobre el trasfondo de la tendencia general a objetar los actos de
terror, que asom entre los tericos anarquistas ms descollantes, se
com prende la objecin de P. Gori al atentado contra Mackinley,
form ulada en La Prensa apenas lleg la noticia a la Argentina. En
la entrevista, P. Gori puso en duda que el atentado sea anarquista
y confes que careca de sentido, pues al visitar Estados Unidos
com prob que sus leyes son liberales, lo que no justifica esos es
tallidos personales. Pero en seguida aadi: Como hom bre que
estudia la sociologa, no desconozco que la miseria, que es tam bin
crnica en las grandes ciudades americanas, puede haber determ i
nado la violencia en un ham briento. 81
T am b in se dejaban or voces distintas entre los adictos a La
Protesta H um ana. U na de ellas perteneca a F. Basterra quien,
como se recordar, al adoptar u n a posicin independiente, asume
una lnea propia en lo concerniente al Congreso A narquista In ter
nacional. A su vez, en Los Tiem pos N uevos del 1 de septiembre
de 1900 aborda el tema El anarquism o y la violencia. All alude
a la revolucin como una fatalidad de las malas condiciones...
79 R. M ella, "L a p ro p ag an d a p o r la co n d u cta, en La Protesta H um ana,
12 de enero de 1901.
8 0 "M eeting a n arq u ista en L ondres", en La Protesta H u m a n a , 3 de julio
de 1901.
81 P. G ori, U na o p in i n , en La Prensa, 7 de septiem bre de 1901.

Y [a] la violencia personal, como otra fatalidad de la im pulsividad


producida por u na autointoxicacin en el trabajo excesivo, adqui
rida o recibida de padres o abuel os . . .8"2
El mismo F. Basterra, un ao ms tarde, al saberse del atentado
contra el presidente MacKinley, no se estremeci ni lo objet. Se
refiere al presidente como a una nueva vctima de la poltica beli
cosa de la que l mismo fue responsable y a resultas de la cual per
dieron la vida miles de personas en las tierras de Cuba. El crimen
no tiene conexin con las ideas anarquistas: las ideas no m atan.
Czolgosz quiso vengar la sangre de las vctimas de las guerras, y no
haba otro modo de hacerlo,83 por lo que el hecho es co rrec to ..
hallam os natural el acto de Czolgosz.
Sobre el estado de nim o de otros intelectuales que se aproxi
m aron al anarquism o, nos enteramos al leer la opinin de A. Ghi
raldo, quien en esos das inici su actuacin directa en las filas anar
quistas. El 5 de octubre de 1901 pronunci un discurso en Rosario
y, al referirse al asesinato del presidente MacKinley, seal: tena
que ser as, pues el presidente era el responsable por la guerra
estadounidense-cubana, que caus muchas vctimas; el acto de m a
tarlo era u n caso de violencia de abajo, para contrarrestar la vio
lencia de arrib a. Slo era una reaccin en cadena provocada por
el rgim en existente.84
De un modo anlogo lo juzg el periodista E. Gilim n; en un
artculo de alcance literario, describi el atentado del anarquista
contra un jefe de Estado. El autor del atentado pronuncia durante
el juicio un discurso de defensa que libera de responsabilidad a la
ideologa anarquista y endilga la culpa a la violencia que guarda
en su seno el rgim en burgus.85
El Obrero, peridico del sindicato de trabajadores de panaderas,
propenso en general a la lnea de La Protesta H um ana, adopta una
posicin cuidadosa y prudente. El crim en de Buffalo es presenta
do como una tragedia, donde cayeron dos vctimas: una representa
82 F. B asterra, "E l anarq u ism o y la violencia", en L os T iem p o s N uevos (1),
1 de septiem bre de 1901.
83F. B asterra, Czolgosz M acK inley, en La Protesta H u m a n a , 14 de sep
tiem bre de 1901.
84 El discurso se p ublic como artcu lo en La Protesta H um a n a d el 12 de
o ctu b re de 1901. A. G hirald o , "D e la violencia".
85
La idea a n a rq u ista no es la q u e arm m i brazo, p o rq u e no es idea
m atad o ra. Q uien lo arm a es la idea burguesa, q u e a n no p uedo desechar
de m . Es la idea burguesa q u e a p ro n ta bu q u es y tropas p a ra som eter a quien
no o b e d e c e ... Y bien, este h o m b re que her, no m e o b e d e c a ... ib a en contra
de m is in te r e s e s ... E. G ilim n, Idea q u e m a ta , en La N ueva Era, Buenos
Aires, 15 de septiem bre d e 1901, p. 5.

a la autoridad, la otra a la libertad y al trabajo. En cuanto al


atentado en s, seala: Nosotros no condenamos el hecho, pero
tampoco lo aplaudim os. 86
Esta tendencia distingui en ese entonces a la m ayora de los
activistas en los sindicatos obreros. Pero en octubre de 1901 se ope
r un cambio. Los choques entre la polica y los trabajadores en
la gran huelga de la R efinera A rgentina en Rosario, donde el
obrero Budeslavich fue m uerto por u n oficial de polica, provoca
ron una nueva actitud por parte de los crculos anarquistas de los
sindicatos obreros. El nuevo tono que era com n antes asom
en un com entario editorial de La Protesta H um ana.
La guerra h a com en zad o por los de arriba, y con los m ism os caracteres
v io le n to s q u e en otros pases, d o n d e los trabajadores h a n con testad o a
las provocacion es de fuerza con la m ism a fuerza.
U n obrero h a sid o asesinad o p o r u n fu n cio n a r io p o licia l, y con el
asesino n o se h a n usado p ro ced im ien to s p u estos en prctica con d e lin
cu en tes co m u n e s.. .
E se asesinato in m u n e y esos aplau sos a su autor, d ejan la puerta
abierta a todas las vio len cia s. En lo su cesivo n o tendr la bu rgu esa por
q u lam en tarse si los trabajadores, antes de ir a la h u elg a para conseguir
las m ejoras q u e n ad ie, n i hom bres n i in stitu c io n e s q u ier en conced erles,
se provean de b u en os revlveres com o lo h acen los obreros n orteam eri
canos y los m in eros de F rancia, para precaverse de los p osib les asesina
tos de qu e p u d ieran ser vctim as.87

Pero no sera exacto presentar la aprobacin de la violencia (si


quiera como medio de defensa) en los crculos anarquistas activos
en sindicatos obreros, slo como una reaccin a las violencias poli
ciales. Ya hemos sealado el estilo violento de El Rebelde. T am
bin en La Protesta H um ana hubo llamados a las armas, antes de
q u e los obreros empezaran todava a armarse, en una colaboracin
de J. E. M art, en la prim era pgina del nm ero del 10 de agos
to de 1901. El escrito, sobre la agravacin de las campaas obreras
en el futuro cercano, opina que la burguesa em puja a la lucha vio
lenta, por lo que urge prepararse y armarse:
Sin alardear de bravucones, d ebem os considerar al m user com o un ele
m e n to de prim era n e c e s id a d ... H agam os econ om as, para a d q u irir in d i
vid u a l y silen cio sa m e n te u n m u s e r . . . 88
86 "L a tragedia de B uffalo, en E l O brero, 22 de septiem bre de
1901.
87 G. Ingln, La prim era vctim a, en La Protesta H u m a n a , 2 de noviem
bre de 1901.
88 J . E. M art, "E n g u a rd ia , en La Protesta H u m a n a , 10 de agosto de 1901.

E l Sol hizo ms a n para crear u n clim a previo de terror y vio


lencia en el sector obrero. D urante los das de nimos enardecidos
por el atentado contra el presidente norteam ericano Mackinley, la
redaccin del peridico edit u n folleto titulado: M anual d el per
fecto dinamitero. En el prlogo, se lee:
E l Pas d e h a c e c u a tr o d a s h a c e n o ta r , y c o n m u c h a ra z n p o r cierto,
la f a lta d e re v o lu c io n a rio s d e a c c i n e n B u e n o s A ires, d e p ro p a g a n d is ta s
d e h e c h o , d e a n a r q u is ta s d ig n o s d e ta l n o m b re , d o ta d o s d e e n e rg a su fi
c ie n te c o m o p a r a a r r o ja r u n a b o m b a e n el S e n a d o . . . A l m ism o tie m p o
q u e se p e r m ite d ir ig ir a lg u n o s d a rd o s ir n ic o s c o n t r a los j v e n e s te o ri
z a n te s de la s m s m o d e rn a s id eas sociolgicas, sin d a rse c u e n ta q u e de
e n tr e stos su rg e H e n r y [E. H e n ry : e l te r r o r is ta fra n c s ]. A p e s a r d e todo
esto, cree m o s e fe c tiv a m e n te q u e se im p o n e e n tr e n o s o tro s la p r o p a g a n
d a p o r el h e c h o , y es c o n el o b je to d e c o n c u r r ir c o n n u e s tro e s f u e r z o ...
q u e la b ib lio te c a a c a b a d e la n z a r u n a e d ic i n d e l M a n u a l d e l p e rfe c to
d in a m ite r o (176 p g in a s ).89

Ejem plares de este folleto as como de El Rebelde y E l Sol, de


estilo violento se distribuyeron librem ente en la A rgentina y lle
garon por supuesto a crculos no anarquistas, con lo que fortalecie
ron la im agen atem orizadora del anarquism o en la sociedad argen
tina, no slo en los crculos de la lite gobernante.
En 1901, por cierto, se produjeron varios pasos de virtual despe
am iento en las tensiones sociales del pas: 1) Agravacin de los
conflictos laborales; 2) la prim era vctima hum ana en dichos con
flictos; 3) acentuacin de las corrientes anarquistas radicales en los
sindicatos obreros; 4) aum ento del miedo al anarquism o debido a
los actos terroristas en el exterior; 5) intensificacin de la prdica
por la violencia entre los anarquistas de la Argentina. Sobre este
trasfondo general se iniciaron los tum ultos de 1902, ao en que lle
garon a su cspide las tensiones sociales en las relaciones de traba
jo. El pas nunca antes haba sido testigo de tal tirantez.

C O N F L IC T O S L A B O R A L E S E N

L A P R IM E R A M IT A D

DE

1902

El ao 1902 se inici con graves conflictos laborales en los grandes


puertos, prim ero en el de Rosario y luego en el de Buenos Aires.
En Rosario, los obreros declararon la huelga parcial a comienzos
de enero, con miras a convertirla en general si no se satisfacan
89 E l Sol, 15 de septiem bre de 1901.

sus exigencias. Ju a n Bialet-Mass (quien fuera nom brado por el go


bierno, en 1904, para investigar la situacin de los trabajadores
en el interior) fue testigo ocular de la huelga y la coment del
siguiente modo:
J u s ta , a m s n o p o d e r ser, e n el fo n d o , p u e s to q u e re c la m a b a n d ism i
n u c i n d e h o ra s d e tr a b a jo y a u m e n to d e su e ld o , te n ie n d o e n ta n ru d o
tr a b a jo la jo r n a d a d e sol a sol, c o n bolsas d e 100 y m s kilos, y u n j o r
n a l d e 2.50 a 3.00 pesos.
P e ro la fo rm a fu e b r u ta l, d ir ig id a p o r el a n a r q u is m o , q u e im p e ra b a
e n to n c e s e n las clases o b re ra s d e l R o s a rio , co m o n ic o s e o r . . . E n tal
h u e lg a hizo su a p a r ic i n el g a rro te , y n o se e c o n o m iz la a m e n a z a . . . Los
p a tro n e s , p o r su p a r te e s ta b a n re s u e lto s a m a n te n e r sus e x p o lia c io n e s .. .
d e c a n q u e e sta b a n a m p a ra d o s p o r la ley y c o n ta b a n con la p o l i c a . . .90

Las graves contradicciones entre los bandos llevaron a extrem ar


la huelga y el 13 de enero estall la huelga general. Fue u n paro
tempestuoso que dur 24 horas, lleno de violencias y choques en
tre huelguistas y polica; un obrero, M arco Fernndez, fue m uerto
y muchos sufrieron heridas.91 La huelga general, que estall por
inspiracin del anarquism o, que tena m ucha influencia en los
sindicatos obreros de Rosario, no pudo d u rar ms de 24 horas, y
finaliz con una avenencia respecto del salario entre los huelguistas
y empleadores en el puerto rosarino. La huelga general y su
carcter violento no agradaba al P artido Socialista, que se apre
sur a publicar una circular donde lam enta los recientes sucesos
de Rosario y declina toda participacin en aquel m ovim iento.92
Paralelam ente al m ovim iento de Rosario, estall tam bin un
paro en el puerto de Buenos Aires. El 8 de enero de 1902 La Pren
sa ya empez a publicar noticias sobre el curso de la huelga en el
puerto, reflejando gradualm ente la situacin general. Segn esas
descripciones, los huelguistas revelaron una posicin enrgica con
tra los intentos de in troducir rom pehuelgas por la fuerza, con la
proteccin policial. H ubo reyertas con los rom pehuelgas y la po
lica, y los huelguistas lograron evitar que trabajaran. E ntre los
dirigentes del paro haba tam bin socialistas activos aparte de
anarquistas, cuya influencia tam bin aqu creca de continuo.93 La
90 J. Bialet-M ass, E l estado de las clases obreras argentinas a com ienzos del
siglo x x , ed. U niversidad N acional de C rdoba, 1968, p. 453.
91 La Prensa, 14 de enero de 1902.
92 La Prensa, 16 de enero de 1902; T h e R eview of the R iv er Plate, 18 de ene
ro d e 1902.
93 E n los das de la h uelga se p ublic un a rtcu lo extenso en el peridico
a n arq u ista en lengua ita lia n a, dando cuenta de u n a particip aci n intensificada

energa de los huelguistas rindi frutos y los empleadores accedie


ro n a satisfacerlos despus del prim er da de paro. Las negociacio
nes entre los huelguistas y la C m ara Sindical de la Bolsa comen
zaron el 9 de enero y finalizaron al da siguiente, cuando se
aceptaron casi todas las reclamaciones de los obreros: la jornada
de trabajo se reducira a 9 horas y el salario se elev a 4.00 pesos.
La nica com paa que no particip en las negociaciones y no ac
cedi a los pedidos obreros fue la M ihanovich.94
Los puertos del pas no supieron de sosiego tampoco despus de la
prim era ola de huelgas del mes de enero. En febrero de 1902 estall
una huelga parcial de foguistas y m arineros en el puerto de Buenos
Aires, quienes luchaban por m ejorar sus condiciones laborales antes
de renovar el convenio anual. La m ayora de los empleadores ac
cedieron a las dem andas obreras (la nica sociedad que se opuso
volvi a ser M ihanovich, que no quera reconocer los sindicatos
obreros).95 A comienzos de marzo de 1902 estall otra huelga en el
puerto de Buenos Aires; esta vez son los obreros de las barracas de
la Boca y del R iachuelo los que protestan por la violacin de los
acuerdos (firmados apenas dos meses antes), a raz de lo cual vol
vieron a trab ajar 10 horas diarias y el sueldo se redujo a 2.50 pesos,
Para presionar sobre los huelguistas no slo se contrat a trabaja
dores no organizados del interior sino que se utiliz la violencia
policial, en favor, claro est, de los empleadores y rompehuelgas.
El paro dur dos das, y a pesar de los daos causados al comercio,
los patrones se m antuvieron inflexibles, sin que se lograran ven
tajas concretas para los obreros.96
Seguan las huelgas en Buenos Aires, cuando se dislocaron las
relaciones laborales en el puerto m eridional de Baha Blanca, don
d e los obreros pedan una jornada de 8 horas. Los empleadores
trajeron rom pehuelgas de Entre Ros y Corrientes, lo que desem
boc en reyertas y choques violentos. Segn La Prensa, la polica
hizo fuego contra los huelguistas cuando gritaron Viva la anar
q u a. T ras tres das de tum ultos, la polica aplac el paro por la
fuerza y cometi muchos arrestos. Segn La Prensa, los culpables
de la huelga eran cinco personas... agitadores de tendencias anar
quistas.97 La poblacin de Baha Blanca se mostr solidaria con
de anarco-socialistas en la huelga. " Aggitazioni e scioperi, L 'A v ve n ire, 11 de
enero de 1902. Cabe recordar que en 1901 se fund el Sindicato de O breros del
Pu erto, encabezado p o r el a n arq u ista T . Ros (vase ms arriba).
94
La Prensa, 9-10 de febrero de 1902; T h e R eview of the R iv er P la te, 11 de
enero de 1902.
95La Prensa, 18-19 de febrero de 1902.
96 La Prensa, 5-9 de m arzo de 1902.
97 La Prensa, 19-21 de m arzo de 1902; E l Obrero, 23 de m arzo de 1902.

los huelguistas y la conducta de la polica despert enojos, que se


expresaron en una protesta de los comerciantes de la ciudad.98
El mes de marzo se inici relativam ente calmo, en lo que atae
a conflictos laborales en Buenos Aires y en el resto de la R epbli
ca. La Organizacin Obrera peridico de la Federacin O brera
lo explica: En este mes parece que el m ovim iento obrero ha
entrado en un perodo de calma, luego de la gran agitacin que
rein en los meses anteriores. Pero no vaya a creerse que sta es
una calma de m uerte... Es un mes que el elem ento obrero se ha
tom ado para prepararse convenientem ente y que en el prxim o
tendr expresin, a pesar de ser el que ver celebrarse nuestro
Congreso (el II Congreso de la f o a ).99
A principios de abril, por cierto, empez u n a ola tempestuosa
de huelgas en Buenos Aires, sobresaliendo la de los cocheros con
tra las ordenanzas de la M unicipalidad, que pretenda obligarlos
a p o rtar libreta de filiacin en la cual figurara su retrato, y donde
el em pleador pudiera anotar sus observaciones sobre la conducta
del trabajador. Es d ecir, que de una mera cdula de id en tid ad se
converta en una libreta de honradez y buena conducta. El sindi
cato de cocheros proclam la huelga en el curso de una asamblea
general el 1 de abril en la am plia sala del Skating R ing de Buenos
Aires. En la asamblea disert el anarquista A. G hiraldo, director
de E l Sol, quien llam a rom per las libretas dem ostrativam ente.100
Pero al da siguiente se com prob que no haba unidad de ideas
entre los cocheros, y un gran nm ero sigui trabajando. E ntre los
huelguistas eran muy activos varios propagandistas anarquistas fa
mosos, como ser F. Basterra, Orsini, A. M ontesano, quienes habla
ron muchas veces en las asambleas. La sede central del comando
de la huelga se encontraba en el Skating Ring, pero la polica pro
hibi en pocos das las reuniones, alegando que el lugar se haba
tornado un centro de propaganda anarquista, no u n lugar donde
se encontraban los huelguistas. Los obreros solicitaron con xito
que el diario La Prensa les cediera sus locales. Cabe destacar la
posicin neutral del diario en sus informes sobre la huelga, as
como su anuencia a publicar la palabra de sus voceros, incluso de
anarquistas famosos como F. Basterra, de quien insert extractos
del artculo C ontra violencia, razn, que se refiere a los suce
sos de la huelga y repudia la brutalidad de la polica. La huelga
98 S. M arotta, op. cit., pp. 142-43.
99 M ovim iento o b re ro , L a Organizacin Obrera, m arzo de 1902.
100
L a Prensa, 1 de a b ril de 1902; La Protesta H u m a n a , 5 de a b ril de 1902;
A. G hiraldo, A bajo la lib reta", E l Sol, 1 de a b ril de 1902; S. M arotta, op. cit.,
p. 142.

du r 10 das y abundaron los tum ultos y la violencia de todos los


bandos: los huelguistas, la polica, los rompehuelgas, etc. P or lti
mo los obreros consiguieron una postergacin en la obligacin de
po rtar la libreta.101 El propsito no se aboli, pero, ante el estado
de nim o enardecido, la M unicipalidad se priv de aplicar la orde
nanza, en tanto que los obreros resolvieron no m ostrar la libreta
si les era pedida; el asunto se estanc. La huelga term in das antes
de iniciarse el II Congreso de la f o a . Antes de abordarlo, exam ina
remos varios aspectos adicionales de las huelgas que lo precedieron.
L a opinin de la prensa ante la ola de huelgas en la prim era
m itad de 1902 no era uniform e. Algunos diarios la vincularon di
rectam ente con la pobreza objetiva de las clases obreras, otros la
supusieron el resultado de la agitacin intencional contra el rgi
m en (agitadores profesionales extranjeros). La Prensa se m antuvo
fiel a la lnea que la caracterizara en los ltim os aos, cuando
critic la falta de una poltica social por parte del gobierno y jus
tific en general las huelgas, a la vez que sealaba las molestias
causadas por la protesta obrera. Al com entar la huelga de los tra
bajadores portuarios escribi:
N o r e s p o n d e n a in s tig a c io n e s tu m u ltu a r ia s n i a e s p r itu d e r e b e ld a , sino
o b lig a d o s p o r la n e c e s id a d e x tre m a a n te la in su fic ie n c ia d e l s a la rio p a ra
c u b r ir la s e x ig e n c ia s m s p e r e n to r ia s d e l p re s u p u e s to d o m stic o , r e d u c id o
ya a su m s m n im a e x p re s i n .102

Con espritu distinto y desde un ngulo diferente encar R e


view of the R iver Plate la expansin de los paros. A su criterio,
las huelgas ltim as eran producto de agitadores: En la actualidad,
Buenos Aires est lleno de descontentos cuya nica m eta en la vida
es causar problem as y sacar lo que se pueda d e las huelgas, los cua
les, siendo por lo com n de una clase ignorante, son fcilmente
guiados. Esos elementos estn detrs de las huelgas y hay que ac
tu ar contra ellos por m edio de leyes adecuadas, que perm itan a la
polica operar con eficacia.103
101 H uelga de los cocheros , en La Prensa, 1 de a b ril de 190; M ovim iento
obrero, c a p ita l, en La Organizacin Obrera, a b ril de 1902; Sciopero legale? ,
en L A vvenire, 12 de a b ril de 1902. Este a rtcu lo se escribi con m otivo de la
h uelga de los cocheros, y se expresan m editaciones sobre la a ctitu d legal d u
ra n te las huelgas, a raz de la violencia policial, en especial contra los a n a r
quistas. " L anarchico e la bestia negra che la polizia insegue senza p o s a . . . El
a u to r extrae la conclusin de que las huelgas legales no te n d r n xito. Los
obreros no lograrn satisfacciones a sus exigencias, si no revelan fuerza: No
la forza de la ragione que vale, la ragione de la forza.
102 De a c tu a lid a d , en L a Prensa, 6 de enero de 1902.
103 T h e R eview o f the R iv e r Plate, 5 de a b ril de 1902.

La Nacin tam bin revel un punto de vista anlogo, pues desde


fines de 1901 asumi la lnea em inentem ente antiobrera. En un
artculo contra la ola de huelgas, publicado en julio, censura el
carcter violento que asum en las huelgas, echando la culpa a
ciertos elementos agitadores que no prosperan sino en las grandes
ciudades y que med ran de los conflictos entre los obreros y sus
patrones.104
El diario El Pueblo, de M ar del Plata, lleg ms lejos y neg
que haya pobreza entre los obreros; afirm que la situacin de los
trabajadores en la A rgentina es buena, y, en un artculo titulado
El hongo de las huelgas en Buenos Aires, sostiene que los paros
son producto de la agitacin de los anarquistas. De ah que el
nico modo de com batirlos es la prom ulgacin de leyes que lim i
ten su actividad y trabe el ingleso de extranjeros.105

E X H O R T A C I N A L A H U E L G A G E N E R A L

Las huelgas de 1902, as como las reacciones que provocaron, tenan


un rasgo distintivo del que haban carecido todos los paros que se
haban producido hasta ese ao, esto es, sobresalan por su tenden
cia a las huelgas generales. En casi todos los grandes actos de pro
testas que estallaron desd e los inicios de 1902, la tendencia que
mencionamos no dejaba d e estar presente. Esta inclinacin no era
casual, si se piensa en el aum ento de la influencia anarquista en
los sindicatos obreros.106 Desde 1901 los anarquistas de la Argen
tina se dedicaron a exhortar intensam ente a la huelga general. En
la prensa anarquista de todas las corrientes y matices ideolgicos,
abundaron en 1901-1902 los artculos tericos sobre las ventajas ele
la huelga general como medio eficaz en la lucha obrera contra el
rgim en econmico y poltico existente, a la vez que instrum ento
104 El a rtcu lo es m encionado en "A propsito de huelgas, La Protesta H u
m ana, 2 de agosto de 1902.
105 El hongo de las huelgas en Buenos A ires, en E l P ueblo, M ar del P la
ta, 16 de m arzo de 1902. T h e R eview of the R iv e r P late del 1 de febrero de
1902, encara la ola de huelgas en ese e sp ritu : " Las cosas a n d an m uy m al en
el m ercado de trab ajo , lo que hizo q u e el Congreso tom ara m edidas que p e r
m itiera n tra b a ja r a quienes quisieran h a c e r lo ... Las huelgas c o n tin a n ... los
trabajadores se ven im pedidos p o r las am enazas de los holgazanes y de los a n a r
q u is ta s ... Buenos Aires se ha convertido en el vivero de la hez de E uropa y
la polica se en cu en tra i m p o t e n te ...
106 D e la h uelga p a rcial de u n grem io, se pas a la to ta l de todos los o bre
ros de u n m ism o oficio. Y de aqu empez a g erm in ar la idea de la huelga
general.

idneo para prom over la em ancipacin de los obreros y realizar la


revolucin social.107
Al pregonar la huelga general como el medio ms eficaz en la
lucha obrera, la prensa anarquista se plegaba a la corriente m un
dial de los diarios del anarquism o. La idea de la huelga general
de raigam bre anarquista antigua, form ulada ya en la poca de
la I Internacional conoci un renacim iento a comienzos del si
glo xx, sobre todo por influencia del m ovimiento obrero francs
en la dcada de 1890. Las enseanzas respectivas sirvieron de base
para u na apreciacin terica renovada, a fines del siglo xix; eso
se reflej en diversos artculos e informes enviados para la discu
sin en el Congreso A narquista Internacional que deba realizarse
en Pars. Esos artculos destacan la evolucin operada en la concep
cin de la huelga general, como fruto de la experiencia, y formulan
varios pensamientos estratgicos generales que luego se difundieron
por medio de la prensa anarquista.108
Adems se sabe que en deliberaciones confidenciales celebradas
en Pars y luego en Londres, con la participacin de numerosos
pensadores y m ilitantes anarquistas europeos, se adopt la reco
m endacin de la huelga general como u n m edio para la lucha
de los sindicatos obreros sometidos a la influencia anarquista, as
como una m eta revolucionaria de los crculos anarquistas en todas
partes.109 Cabe suponer que la ola de huelgas grandes y generales
que estall en Europa en aquella poca,110 se vio influida en grado
107 La h uelga general, en La Protesta H u m a n a , 26 de enero de 1901; "M s
sobre la h uelga general", ibid., 9 de febrero de 1901; " P o r la huelga general,
ibid., 16 de febrero de 1901; "L a urgencia de la h uelga general, ibid., 23 de
febrero de 1901; Lpez M ontenegro, "L a h uelga g e n era l, ibid., 2 de marzo
de 1901; "Los socialistas co ntra la huelga general, ibid., 13 de a b ril de 1901;
Pellico, A confesin de p a rte , ibid., 20 de a b ril de 1901; La huelga general,
ibid., 14 de septiem bre de 1901; "L a huelga general", ibid., 12 de o ctubre, 9 de
noviem bre y 23 de noviem bre de 1901; P. K ropotkin, Son prcticos los a n a r
q u istas, ibid., 8 de febrero de 1902; "L a huelga g e n era l, ibid., 15 de febrero
de 1902; La huelga general, 12 de ab ril, 19 de a b ril, 1 de mayo, 10 de m ayo de
1902; Lpez M ontenegro, Defensa social , E l R ebelde, 29 de m arzo de 1902; La
razn de la fuerza, ibid., 23 de agosto de 1902; G li anarchici e i sin d icati,
L 'A vvenire, 2 de febrero de 1901; "A gitazioni e scioperi, ibid., 11 de enero
de 1902; I. A lonsini, La huelga general, E l O brero, 21 de m arzo de 1901;
"L a h uelga g e n era i, ibid., 5 de agosto de 1902. Adem s de todos esos artculos
se p u b licaro n m uchos otros sobre las huelgas generales en E uropa, en esa poca.
108 Ibid.
109 E n L ondres, M eeting a n a rq u ista , en La Protesta H u m a n a , 13 de ju lio
de 1901.
110 Pellico, "E l actu al m ovim iento o b re ro , en La P rotesta H u m a n a , 30 de
m arzo de 1901; L. B onafulla, "D esde F ra n c ia , ibid., 30 de m arzo de 1901; R.
M ella, "L a agitacin obrera en E spaa, ibid., 22 de ju n io de 1901; Italia y

sumo por esta tendencia de los anarquistas. Las noticias sobre huel
gas generales en Europa llegaron a A rgentina e influyeron sin
duda sobre el nim o de los trabajadores. Contam os con informes
detallados de la influencia ejercida por las noticias sobre la huel
ga general en Barcelona, que estall en febrero de 1902. Esa huelga
tuvo en seguida m ucha publicidad en la prensa general,111 artcu
los de aprecio e identificacin en los peridicos anarquistas, y supo
asimismo de la edicin de un boletn diario especial (auspiciado
por La Protesta H um ana) para difundir noticias cotidianas sobre
el curso de la huelga.112 El com entario de D. Abad de Santilln
el ejemplo de la gran huelga de Barcelona... haba repercutido
intensam ente en las filas obreras de la A rgentina113 me parece
m uy justificado, conforme a los datos que obran en nuestro poder.
E n todas partes donde haba anarquistas activos en la huelga, aso
m aban las tendencias a convertirla en una huelga general.

T E N S IO N E S E N

L A S R E L A C IO N E S D E S O C A L IS T A S Y A N A R Q U IS T A S E N

LOS

S IN D IC A T O S O B R E R O S

El fortalecim iento de la tendencia hacia la huelga general entre


los anarquistas activos en 1902, la intensificacin de la propagan
da en ese sentido en los peridicos y la tentativa de llevarlo a la
prctica a principios de ao en Rosario (el 13 de enero), llev
a una disparidad ideolgica seria entre socialistas y anarquistas en
los sindicatos de la f o a , y se agudizaron las diferencias tcticas
en cuestiones diarias. Los socialistas de la A rgentina se oponan
por principio a la huelga general. Esta oposicin en el pasado se
expres reiteradam ente y fue u n motivo de polmica con los anar
quistas.114 Pero en el I Congreso de la f o a los socialistas accedieron
E spaa, E l Obrero, 23 de febrero de 1902. Vase tam b in la observacin de
H . H obsbaw m , en su libro L a b o u rin g m an, p. 132.
111 L a Prensa, 20-23 de febrero de 1902. Este diario le dedic m uchas co
lum nas.
112 B arcelona", La Protesta H u m a n a , 22 d e febrero de 1902; Los sucesos
de B arcelona, E l Obrero, 23 de febrero de 1902; R . M ella, Despus de la
h u e lg a , La P rotesta H u m a n a , 28 de ju n io de 1902.
113 D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 84-85; S. Fany
Simon, A narchism a n d anarcho-syndicalism in L atin A m erica, en T h e H is
panic A m erican H istorical R eview (1946), vol. 26, pp. 40-41.
114 P a ra u n a expresin evidente del enfoque socialista en el sentido de que no
hay perspectivas de xito p a ra la huelga general, vase en H uelga general; teo
ra y p r ctic a , La Organizacin (6), ju n io de 1901. La huelga general favorece a
los p a tro n e s, La Vanguardia, 19 de octu b re de 1901; sobre la polm ica entre

a conciliarse con los anarquistas, en una clusula que aprueba la


huelga general y ve en ella: la base suprem a de la lucha econmi
ca.
Segn esa clusula, se recurrira a la huelga general cuan
do se dem uestre la oportunidad de prom overla con posibilidad de
xito (vase ms arriba el inform e sobre las deliberaciones del Con
greso). Este texto era m uy nebuloso y dio lugar a interpretaciones
contradictorias, en cuanto a la o p o rtu n id a d ... con probabilidad
de xito. De aqu las divergencias apasionadas sobre la agrava
cin de las huelgas hasta convertirlas en huelgas generales.
La actitud hacia la huelga general era uno de los temas que
divida a anarquistas y socialistas en la f o a , pero no era el nico;
el clima de cooperacin que caracteriz el curso del congreso en
1901 no perdur. Como se recordar, las tendencias separatistas ya
asomaron en 1901, al resolver los sindicatos obreros socialistas se
guir editando La Organizacin y crear un comit de propaganda
gremial. A comienzos de 1902 se supo de otra etapa en las ten
dencias divisionistas en la f o a , cuando los sindicatos obreros so
cialistas resolvieron fundar un organismo federativo paralelo: la
U nin G eneral de T rabajadores.115 No todos los adictos activos
socialistas en los sindicatos obreros se m ostraron de acuerdo con
tales pasos; a comienzos de 1902 haba socialistas que siguieron
actuando en la f o a y se resistan a los propsitos divisionistas de
los crculos de La Organizacin.
Apenas se supo del deseo de fundar u n organism o federativo
paralelo y rival de la f o a , sta, por interm edio de su comisin ad
m inistrativa, public una declaracin extensa dirigida a los traba
jadores de la A rgentina, en el nm ero de enero de La Organizacin
Obrera, entre cuyos firm antes se encontraba Francisco Cneo, un
socialista.116 En ese manifiesto, la comisin adm inistrativa censura
las tendencias de crculos de La Organizacin, de crear una nueva
federacin, viendo en ella una cam paa partidista, interesada, per
niciosa, sin la m enor justificacin objetiva para las necesidades
organizativas y la lucha de los obreros.
El m anifiesto plantea seguidam ente una pregunta:
anarquistas y socialistas sobre la huelga general, vase La huelga general, La
P rotesta H um ana, 26 de enero de 1901; "Ms sobre la huelga general, ibid.,
9 de febrero de 1901; "Los socialistas contra la huelga general, ibid., 13 de
abril de 1901.
115
Sobre las etapas del alejam iento d el grupo La O rganizacin de la FOA,
vase La O rganizacin, La Vanguardia, 26 de o c tu b re de 1901; ibid., 14 de
diciem bre de 1901; S. M arotta, op. cit., t. I, pp. 120-21 (sobre las tendencias a
crear u n a organizacin p a ralela, la ugt).
116 L a Federacin O b rera A rgentina a todos los obreros de la R ep b lica,
en La Organizacin Obrera, enero de 1902.

Es q u e la F ed eracin O brera A r g en tin a ha d ad o m o tiv o s im p o sib les de


c o n c ilia ci n , q u e fu n d a m e n te n la n ecesid ad d e levan tar u n n u ev o cuerpo
federativo? Si los h u b iera, se h ab ran estam p ad o d e m an era p referen te:
n in g u n a co n sid eracin h a y al resp ecto en su e x p o sic i n . E x tr a o fic ia lm e n
te se ha p rop agad o la esp ecie de q u e nu estra fed era ci n es lib ertaria; y
a u n q u e n o sabem os todava qu e e llo sea desd oroso y contrario a los p r in
cip ios em an cip ad ores q u e su stentam os, q u e e llo sea u n a taq u e a los altos
fin es de la fed eracin , n egam os en a b solu to la veracid ad d e la e sp e c ie .. .

El manifiesto arguye que el cuadro falso sobre la imagen de la


federacin, se ofreci intencionadam ente: Se ha querido crear una
atmsfera en el sentido de que nuestra federacin era partidista,
para levantarse ellos como partido opuesto.
Y
eso, sin base real. El m anifiesto recalca el clim a de coopera
cin y contemporizacin que caracterizara al congreso constitu
yente de la federacin, y seala la existencia de ese clima en la
actividad de la misma. Como prueba, el autor destaca: Primero,
que nadie podr p robar que se haya hecho parcialidad ni parti
dismo nunca, y segundo, que form an en la federacin lo mismo
libertarios que socialistas.. .
No hay ningn justificativo para la divisin ni para crear un
palco separado, aade el manifiesto, si la federacin adm ite todas
las sociedades obreras, sin sujecin ni cohibicin alguna. Y afirma
que la conducta del crculo de La Organizacin es obra parti
dista, exclusiva, sujeta a directivas de p artido.
Pero an as, el m anifiesto previene que no se debe acusar de
divisionismo al P artido Socialista en su totalidad: No queremos
envolver a la obra de unos cuantos a todo un partido, ni podra
mos hacerlo cuando tantos socialistas form an en nuestra organiza
cin, y cuando nuestra federacin no excluye ni rechaza a corpo
racin alguna aunque se distinga por partidaria de alguna escuela
socialista, porque es m eram ente obrera, de luch a econmica, y
basta.
La federacin nueva, en cambio, se levanta precisam ente por
que quiere ser exclusiva y sujeta a las conveniencias partidistas, no
del P artido Socialista en general, sino de u n a parte de esa agru
pacin.
El manifiesto es u na revelacin singular y especial de coopera
cin entre anarquistas y socialistas en la f o a , en la lucha contra
un grupo socialista divisionista, as como un testim onio de las di
sensiones internas en el Partido Socialista.117 Esta cooperacin se
117 A m i parecer, radica en esto el comienzo de la d isp u ta que, con el correr
del tiem po, llev al P a rtid o Socialista a escindirse en tre socialistas y sindica-

m antuvo tam bin en febrero de 1902, cuando el P artido Socialista


desautoriz oficialm ente la actividad del grupo La Organizacin
por m edio de una declaracin publicada en La Vanguardia del 8 de
febrero: Creemos que tanto socialistas como anarquistas, tienen
ancho campo donde trabajar y pueden muy bien aunar sus fuerzas
sin perder nada de sus respectivos principios de tctica, tanto en
la federacin como dentro de las sociedades de resistencia. 118
Pese a esa declaracin y a las revelaciones sealadas ms arriba
sobre la cooperacin entre anarquistas y socialistas en la f o a , no
reinaba la arm ona en las relaciones entre los crculos de unos y
otros. En los nm eros de La Protesta H um ana, de comienzos de
1902, puede leerse sobre ataques m utuos en torno a cuestiones di
versas: reacciones contra los infundios de La Vanguardia en per
juicio de P. Gori (a raz de las discrepancias sobre la huelga de
Barcelona), actitud hacia las elecciones celebradas en marzo de
1902.119 Puede suponerse, por lo tanto, que pese a la cooperacin
en la f o a con algunos socialistas, no ces el odio ni la desconfianza
entre las dos corrientes, cada una de las cuales se em peaba en
am pliar su posicin en la federacin.120 En vsperas del II Congre
so de la f o a , en abril de 1902, se cre una situacin de equilibrio
delicado entre las tendencias opuestas, de cooperacin y escisin,
de com prensin y hostilidad, en la que cualquier elemento pertur
bador poda desbaratar ese equilibrio.
Eso ocurri ciertam ente en el II Congreso: la cooperacin entre
anarquistas y socialistas se anul, por causa de un tema lateral, casi
formal: la aprobacin de las credenciales de los delegados.
Cabe sealar que la resolucin que caus la desavenencia fue
aprobada por el comit federal (donde form aban parte tam bin los
socialistas). A fines de febrero, cuando se deliberaba sobre los prepa
rativos para el II Congreso, se redact as la siguiente disposicin:
listas en 1906. El anlisis de este tem a trasciende los m arcos de m i trabajo,
p o r lo que m e lim itar apenas a sealarlo.
118
A la v a n g u ard ia , La Organizacin Obrera, febrero de 1902.
119 P a rtid o de h ip critas, La Protesta H u m a n a , 8 de febrero de 1902;
El socialism o se im p o n e ... a los pillo s, ibid., 22 de febrero de 1902; T r a
bajadores no votis, ibid., 5 de m arzo de 1902; "D esagradecidos, ibid., 12 de
a b ril de 1902. D. A bad de Santilln, "L a P ro testa , en Certamen internacional
de La P rotesta, p. 40 (sobre los ataques de La Vanguardia contra P. Gori).
120 J. O ddone, en su libro G rem ialism o proletario argentino, al an alizar esta
poca, culpa p o r entero a los an arq u istas p o r el em peoram iento de las re la
ciones y recalca que los socialistas son inocentes (vase p. 93). De acuerdo con
lo dicho m s a rrib a , nos parece que las observaciones de O ddone son tenden
ciosas y parciales, y que la agravacin de las relaciones, si fue prem editada,
devino de la conducta de los dos bandos, tan to el a n arq u ista como el so
cialista.

Pueden participar en dicho congreso todas las sociedades gremiales de la


Repblica, aunque no sean adheridas a la federacin, siempre que cuen
ten por lo menos con 25 asociados. Cada sociedad, indistintamente, tiene
derecho a dos representaciones. Los representantes de la capital deben
pertenecer a las mismas sociedades que representan. Las sociedades del
interior que no quieran nombrar directamente sus delegados, pueden
nombrar a cualquiera, siempre que pertenezca a alguna sociedad adheri
da al congreso.121

E L II C O N G R ESO D E L A F O A

El II Congreso de la Federacin O brera A rgentina tuvo lugar los


das 19-21 de abril, en el saln Vorwrts de Buenos Aires. Acudie
ron 86 delegados en representacin de 47 sociedades122 (incluso los
121 La Organizacin Obrera, m arzo d e 1902.
122 L a nm ina de las sociedades de la cap ital y del in te rio r, adheridas al
Congreso:
C apital: 1) Mecnicos: Ignacio O rom ; 2) C aldereros: D an te G arfagnini, M a
n u e l Lisso; 3) Cepiller os, J u a n L ugoni, Carlos Car les; 4) P anaderos, Ju a n
Calvo, A drin T ro iti o ; 5) A lbailes: A gustn B ernasconi, E steban O lgiatti;
6) C onductores de Carros: Santos M ontaal, Jos Lpez; 7) T alab a rtero s: Luis
Paggi, Ju a n A ldani; 8) H ojalateros y Gasistas, Blas Castelano, V icente Sanz;
9) F undidores, Isidro Iasa, G om ban M arti; 10) C arpinteros de Instalaciones;
B aldom ero R ipoII, C. M agistrati; 11) C onstructores de C arruajes, Pedro Ponti,
L uis R oselli; 12) Sociedad U nin de Cocheros, Ju a n E zquire, J. M. H e r
m ida; 13) Zapateros, Jos Rizzo, J u a n Gmez; 14) B ronceros, A lfredo C ara
m ella, A lfred C uareta; 15) T a b a q u ero s U nidos, Jo a q u n L u na, M. Villalva;
16) E banistas, L uis Boffi, L. L aithon; 17) U nin Fraguaderos: J. M. Prez,
R. M artnez; 18) A paradores de Botas, E ugenio A cerbi, P. Felisoni; 19) M ar
m oleros, D om ingo M artnez, D om ingo N ieri; 20) T rab a ja d o re s de las Barracas
del M ercado C entral de F rutos, Em ilio R odrguez, D om ingo de Armas; 21) H o r
neros, J. S. B rum er, ngel Bespasiano; 22) A rtes Grficas, Jos Basalo, J.
T o rren s Ros; 23) O breros d el P uerto, Francisco Ja n in , A ndrs Freire; 24) P in to
res: J u a n A liverto, A ntonio V arela; 25) M aquinistas, Csar Passerini, Pedro T a
gliarin i; 26) C arpinteros de R ibera, A gustn G andolfo, J u a n R etto.
In terio r: 27) P anaderos (Santa Fe), Francisco B erri, V icente P erduca; 28) A l
bailes (La Plata), J u a n T ossini, Ju a n Mosca; 29) P anaderos (C am pana), A n
thelm o B runet, D om ingo V illanueva; 30) Z apateros (La P lata), Ju a n F errari,
Jos C hichi; 31) P anaderos (Chivilcoy), Pedro C arbonell; 32) Panaderos (La
Plata), J. B. C arri, C. A lien ti; 34) T ra b a ja d o re s del P u erto (La P lata), J. Pobes,
P. Saurelli; 35) Sociedad Cosm opolita de Peyrano, R om eo B ianghi; 36) A lba
iles (Rosario), V. B ajanda, J. Fea; 37) P anaderos (P aran), I. M erlino, Jo a q u n
H u ch a; 38) Panaderos (San Ju a n ), J u a n C im inaghi, Jos M ella; 39) Panaderos
(Crdoba), R. Albiz, M. A. Castro; 40) P anaderos (M endoza), H ctor M attei;
41) P anaderos (B aha Blanca), G regorio Ingln, L. Magrassi; 42) T ipogrfica
(La P lata), Jos Franco, H . M orrat; 43) C igarreros de hojas de R osario, E nrique
Royes, V. M azzalupi; 45) Sastres (La P lata), A ntonio De G iorgio, F. Santoli

sindicatos cuyo peridico La Organizacin declar im practicable la


federacin y consider nom inal su existencia). Su prim era tarea
consisti en designar la comisin verificadora de poderes y fueron
electos J. Aliverto y A. Caram ella (socialistas), Gregorio Ingln La
farga (anarquista). Su despacho origin u n debate largo y acalo
rado. Provoc enconada discusin la credencial del delegado A. J.
Torcelli (socialista, de oficio periodista, socio de la Sociedad de
Estibadores de La Plata), quien investa la representacin de los
panaderos de La Plata.
Se hizo observar que el delegado Torcelli, contrariam ente a lo
resuelto por el comit federal (vase ms arriba), no pertenece ni
ejerce el oficio de la sociedad de la cual es socio. (Segn lo resuelto
por el comit federal, las sociedades del interior que m andaban
representantes indirectos, podan ser representadas en el congreso
por cualquier obrero de la capital, siempre que estuviera asociado
y su asociacin federada. Torcelli viva en La Plata y por eso no
poda ser representante indirecto, fo rm a lm e n te ...) Al votarse la
credencial de Torcelli, fue im pugnada por 34 votos contra 33.
E n la segunda sesin se pidi reconsiderar la resolucin tomada
respecto del delegado Torcelli. T ras larga discusin y acordarse la
reconsideracin, se vot otra vez y Torcelli fue rechazado por 37
votos contra 34.
T am b in fueron im pugnados los poderes de H ctor M attei, de
legado por la Sociedad de Panaderos de Mendoza. Se pas a dis
cutir lo referente al delegado M attei y se presentaron dos mocio
nes. La prim era, considerando que el delegado M attei estaba en las
mismas condiciones que el delegado Torcelli, pidi que se acepten
o se rechacen las dos. La segunda afirm aba que el delegado M attei
era socio de la seccin Oficios Varios de la C apital, adherida a la
federacin,123 y que como tal poda representar sociedades del in
terior, en representacin indirecta; por todo ello pide que sea acep
tado. Puestas a votacin las dos mociones, obtiene la prim era 34
votos y la segunda 37. Fue adm itido entonces el delegado M attei
y se rechaz por tercera vez a Torcelli.
Igualm ente m otivaron objeciones las credenciales de A. Patroni
(socialista), Albiz y Castro que aparecan como representando a la
Sociedad de Panaderos de Crdoba. La federacin slo tena cono
quido; 46) U nin O b rera (C am pana), V. Casanova, A. Mosca; 47) Estibadores
(Villa C onstitucin), C opertino Gris, J. E spaol; 48) Estibadores (San Nicols),
Nicols C am podnico. Vase La Organizacin Obrera, ab ril, 1902.
123
La seccin Oficios V arios fue creada p o r resolucin del com it federal,
de fecha 5 de o ctu b re de 1901. P ueden ingresar en ella los obreros q u e as lo
quisieren siem pre que el grem io a q u e pertenecen no est organizado.

cim iento de los dos ltimos. Se enviaron telegramas a Crdoba,


pidiendo aclaraciones. En la apertura de la tercera sesin se ley
un telegrama de los panaderos cordobeses, aclarando que los dele
gados eran Albiz y Castro. Con eso se puso trm ino al debate y
A. P atroni qued excluido como delegado.
Delegados de la m inora en el asunto Torcelli pidieron una cuar
ta votacin, exigiendo que se adm ita a M attei y Torcelli, pues
de lo contrario el fracaso del congreso era u n hecho. Se abri
discusin. Algunos opinaron que sera m ejor un acuerdo, pero la
m ayora protest por la im posicin perentoria de la m inora. Al
gunos delegados reclam aron que se siga con el orden del da, y
entonces estallaron en ira los de la m inora. T odos los partidarios
de la admisin de Torcelli se levantaron de sus asientos, vocife
rantes, y abandonaron el recinto del congreso tras escenas tempes
tuosas.
Al restablecerse un poco la calma, hubo quienes propusieron pos
tergar la sesin hasta el da siguiente y otros reclam aban que con
tinuara. La mayora se pronunci por continuar. Se hizo un recuen
to de delegados y se not la presencia de 28 sociedades, en tanto
que 19 se haban ausentado.124
Acto seguido se acord m andar u n a comunicacin a la prensa
diaria y a las sociedades obreras explicando el m otivo de la divisin.
Se hizo constar que la razn no era otra que la circunstancia de que
los partidarios de T orcelli se encontraron tres veces en m inora.
El congreso abord luego el debate sobre el orden del da, pre
parado de antem ano. El secretario de la federacin dio lectura a
la M emoria anual de la comisin adm inistrativa de la federa
cin, en la que se relat la cam paa contra la federacin em pren
dida por la publicacin La Vanguardia y se detallaron los trabajos
de propaganda y organizacin en que tom parte la federacin o
que los inici.
La cuarta sesin comenz el 20 de abril a la m aana, sin las
19 sociedades que se haban retirado; se hallaban presentes 46 de
124
La Organizacin Obrera, a b ril de 1902, pub lic la siguiente n m ina de
los sindicatos que se ausentaron:
C apital: 1) Mecnicos, 2) Caldereros, 3) Panaderos, 4) H ojalateros, 5) F u n d i
dores, 6) U nin Cocheros, 7) Z apateros, 8) T a b a q u ero s U nidos, 9) Fraguadores,
10) M arm oleros, 11) Artes Grficas, 12) O breros del P u e rto , 13) M osaiqueros.
In terio r: 14) Panaderos de Santa Fe, 15) P anaderos de C am pana, 16) P a n a
deros de Chivilcoy, 17) O breros del p u e rto d e La P la ta , 18) A lbailes de R o
sario, 19) Panaderos de P a ra n , 20) P anaderos de San J u a n , 21) P anaderos de
C rdoba, 22) Panaderos de M endoza, 23) P anaderos de B aha Blanca, 24) Ci
garreros de Rosario, 25) Z apateros de R osario, 26) U nin O brera de C am pana,
27) E stibadores de R osario.

legados de 31 sociedades (tres sociedades se agregaron). Se rechaz


la mocin de los delegados zapateros y albailes de La Plata (pro
ponan suspender el congreso para otra ocasin en vista de los
hechos ocurridos la noche anterior) y tampoco se dio curso a un pe
dido de que se invite a los delegados ausentes a volver al congreso.
Luego se trat la celebracin del 1 de mayo. Se ley una nota del
comit federal del P artido Socialista, invitando a la federacin a
adherirse a la m anifestacin que ese partido iniciaba. Se resolvi
no adherirse, porque el Partido Socialista A rgentino era un partido
poltico. Puesta a discusin, despus de un largo debate, se aprob
por unanim idad la siguiente mocin:
El congreso, con sid eran d o q u e e l 1 de m ayo rep resen ta u n a fecha de
d u e lo y de r eiv in d ic a cio n e s para las clases trabajadoras, rechaza toda
ad h esi n a p artid os p o ltic o s, e in v ita a todas las socied ades exclu siva
m e n te obreras grem iales y a los obreros e n g e n e ra l a q u e lo con m e
m oren d ig n a m en te, a d h irin d ose a la in icia tiv a de la F O A .
Las socied ad es adh eridas al congreso, en el caso de n o p od er concurrir
a la m a n ife sta ci n in icia d a por la f o a , n o concurrirn tam p oco a otras
q u e in icia ra cu alq u ier otra agrupacin.

En esta resolucin, lo mismo que todas las otras en este congreso,


aprobadas en ausencia de las 19 sociedades escindidas, y que fueron
tomadas por delegados en su m ayora de tendencia anarquista, so
bresale la negativa al apaciguam iento. La mayora refleja, a partir
de ese m om ento, los titubeos de los anarquistas activos en los sin
dicatos obreros en lo referente a los problemas en debate.
La q uin ta sesin comenz en la tarde del 20 de abril, con la
presencia de 52 delegados de 34 sociedades. En vista de los comen
tarios publicados por la prensa (en especial en El Pas) respecto
a lo acaecido en la sesin de la noche anterior se resolvi enviar
notas aclaratorias a todos los diarios. Luego se dio lectura a la
M em oria de la comisin adm inistrativa de la Federacin O brera,
sobre las condiciones econmicas de la R epblica A rgentina.
Acto seguido se hizo u n examen detallado de los puntos com
prendidos en la orden del da, se comenz a tratarlos y se apro
baron, despus de discutirlas, las siguientes mociones:
Sobre agencias de colocaciones: "El congreso declara que siendo
las agencias de colocacin nocivas para la clase obrera pues son
agencias de estafas disfrazadas deja a cargo del comit federal
que estudie los medios y la forma en que debe promoverse una
fuerte agitacin contra ellas y, como uno de los medios ms eficaces
para combatirlas, recom ienda a las sociedades iniciar en cada locali
dad las gestiones tendientes a la fundacin de bolsas de trabajo.

Sobre Abolicin de trabajo nocturno y trabajo a destajo se ra ti


fic la resolucin tom ada en el congreso anterior.
Sobre trabajo en comandita se aprueba que: . . . e l trabajo en
com andita es la forma ms infam e de explotacin, pues convierte
a unos obreros en explotadores de otros, y como u n deseo m ani
fiesta que es incom patible pertenecer a una sociedad obrera y
tom ar trabajos en esta form a.
Sobre propaganda antimilitarista, se aprob lo siguiente: El con
greso obrero, considerando que el m ilitarism o es contrario a los
intereses de la hum anidad, hace votos para que se haga la mayor
propaganda posible contra tan brbaro sistema, a fin de que el ma
yor nm ero de jvenes reclutas vaya a cruzar la frontera antes de
vestir la odiosa librea del asesino asalariado y legal.
Movidos por la im periosa necesidad de acrecentar las fuerzas
sindicales, los delegados abordaron el problem a de las federaciones
locales para las reivindicaciones de ndole social, y sancionaron con
ese objeto que ...p ara poder defender m ayorm ente los intereses
de los trabajadores, m ejorar sus condiciones morales y econmi
cas... es necesario la constitucin de federaciones locales y de
oficio.
E n lo que concierne a la fundacin de un diario obrero se estim
necesario que las organizaciones sindicales contaran con u n rgano
de expresin diario en la prensa. A tal efecto, se aconsej el nom
bram iento de u na comisin especial, que con la comisin adm inis
trativa debera abocarse a los trabajos tendientes a su concrecin
(la comisin compuesta por Ingln, H erm ida y C im inaghi fue
elegida en la ltim a sesin del congreso).
Se pas luego a tratar los medios de lucha econmica. Algunos
delegados inform aron sobre las ltim as huelgas, entre ellas la de
los cocheros, y consideraron que casi todas tuvieron resultados sa
tisfactorios. Los representantes opinaron que era necesaria una
fuerte organizacin para hacer triunfar, con medios revoluciona
rios, el nico m todo de lucha: la huelga general. A propsito, se
form ularon las siguientes declaraciones: El Estado, al enviar la
polica y la tropa contra los obreros en huelga, declara la guerra
al trabajador. ste tiene entonces el derecho de defenderse, incluso
por medios extremos, como la huelga general. Seguidamente, el
congreso aprob la siguiente mocin:
E l c o n g reso d e c la ra q u e las h u e lg a s d e b e n te n e r e l m a y o r c a r c te r d e
re siste n c ia p o sib le , y r e c o m ie n d a p a r a e l x ito d e la s m is m a s la o rg a n iz a
c i n e ilu s tra c i n d e los tra b a ja d o re s , re c o n o c ie n d o c o m o b a se s u p re m a
d e la lu c h a e c o n m ic a la h u e lg a g e n era l.

Sobre arbitraje se discuti mucho y se presentaron dos mocio


nes. La prim era: El congreso, reconociendo pernicioso el arbi
traje, anula las disposiciones tomadas en el anterior y pasa al orden
del da. La segunda: El congreso declara dejar am plia autono
m a a las sociedades federadas, de recurrir o no al arbitraje en caso
de que lo creyeran conveniente. Esta segunda mocin fue apro
bada por 32 votos contra 11. Esta votacin atestigua que los ex
tremistas e inflexibles se hallaban en m inora, en tanto que la ma
yora se inclinaba ms a las concesiones en problem as de disputa.
En la sexta sesin del congreso (20 de abril) estaban presentes
44 delegados de 26 sociedades (algunos ya se haban vuelto a sus
lugares de origen). Se renov la consideracin del boicot y el sa
botaje como medios de lucha sindical, proclamados tiles por el
I Congreso de la Federacin O brera A rgentina. Los sindicatos
acum ularon experiencias y chocaron con la resistencia patronal y
estatal, sufriendo un gran nm ero de procesos y arrestos.125 Los
delegados expresaron su adhesin y solidaridad con las vctimas y
reafirm aron:
. . .Q u e el b o ic o t y el s a b o ta je so n d e re s u lta d o s eficaces p a r a la causa
o b r e ra y c a b e e m p le a r to d o s los m e d io s d is p o n ib le s p a r a p ro te g e r a las
v c tim a s q u e o c a sio n e la p r o p a g a n d a d e ese siste m a d e lu c h a .

El tema del cooperativismo fue tratado por prim era vez en este
congreso, pues en el prim ero figuraba en el orden del da (pun
to nm . 26) pero no lleg a tratarse. Las vacilaciones ideolgicas
entre los anarquistas eran muy grandes y los ecos no se acallaron
tampoco despus del congreso (vase arriba). En esa etapa de las
deliberaciones, se consolid el texto siguiente: El congreso consi
dera que las cooperativas de produccin slo deben aceptarse como
m edio accidental de defensa y recom ienda la creacin de coopera
tivas de consumo que puedan emanciparse de los interm ediarios,
que nos explotan y envenenan.
Se discuti despus el tema: A ctitud que deben asumir las so
ciedades gremiales ante la accin deletrea de los centros catli
125
"H e a q u algunos datos hasta noviem bre de 1902: F ue deten id o G. A.
C artei, secretario de la Sociedad de M aquinistas Bonsak, p o r hab er declarado
el boicot a la cigarrera La P o p u lar; fueron detenidos Francisco B erri y Ju an
Calvo p o r hacer p ro p ag an d a d el boicot a la p a n ad e ra La Princesa, declarado
p o r la Sociedad de P anaderos, siendo ellos secretario y gerente de la misma,
respectivam ente; fu ero n tam bin detenidos Sam uel G aray, A lberto L om bet y
T iz ian o A ldiguieri, p o r h a b e r re p a rtid o m anifiestos aconsejando el boicot a la
m ism a p an ad era. As tam bin en Chivilcoy, R osario, B aha B lanca, Crdoba,
M endoza, etc. Los trabajadores su friero n prisiones p o r in citar al boicot. D.
A bad de S antilln, L a F O R A , op. cit., p. 87.

cos. Sobre este tem a se aprob lo que sigue, tras u n a larga discu
sin:
"..Las sociedades catlicas de obreros deben ser combatidas
por las sociedades gremiales y por todos los obreros conscientes en
general, pues sus resultados son perniciosos para la clase trabaja
dora.
E n las ltim as sesiones, el 21 de abril, se trataron los temas si
guientes: Instruccin y educacin obrera, accin m oral de la
misma, crim inalidad. En el curso de la discusin se demostr que
. . . e l obrero que pertenece a alguna sociedad em plea su tiempo
disponible para ocuparse en los intereses de la asociacin, y no va
a almacenes a embriagarse. Por consiguiente se em ancipa del vicio;
adems con el trato continuo entre compaeros se instruye y por
lo tanto est menos expuesto a d e lin q u ir .. . Asimismo se exami
naron los tpicos: Accidentes de trabajo, higiene en los talleres,
trabajo de mujeres y nios. Sobre el trabajo de la m ujer se
resolvi tam bin que sean adm itidas en las actuales sociedades
obreras, sin pagar cuotas.
Por prim era vez en u n congreso de la federacin se encar el
problem a de la organizacin de los trabajadores agrcolas. Tras
una discusin prolongada, se resolvi: El congreso recom ienda al
comit federal que haga una propaganda a fin de que los traba
jadores del campo se organicen en sociedades de resistencia.
En la sptima sesin (la ltim a), el 21 de abril se presentaron
y debatieron los estatutos de la Federacin O brera A rgentina.126
El contenido conciso de las disposiciones principales dice:
N o p o d r n fo rm a r p a r te d e la fe d e ra c i n e n tid a d e s o b re ra s c o n m en o s
d e 25 socios, las q u e d e b e r n c o n tr i b u i r a la c a ja f e d e ra l c o n u n a c u o ta
m e n s u a l d e 5 c e n ta v o s p o r aso c ia d o , h a s ta 500 socios, y d e 2 c en tav o s
p o r c a d a socio q u e e x c e d a d e e sta c a n tid a d . L a s q u e te n g a n e n tr e 25 y
5 00 socios e s ta r n re p re s e n ta d a s a n te e l c o m it fe d e ra l p o r dos d e le g ad o s,
las d e m a y o r n m e r o p o r tres. T o d o s los a o s la fe d e ra c i n r e a liz a r u n
c o n g reso . P a r a d a r c u m p lim ie n to a las re so lu c io n e s d e l c o m it fe d e ra l
el c o n g reso e lig e u n a c o m isi n a d m in is tr a tiv a d e 12 m ie m b ro s. E l d e le
g a d o a l co n g reso a n u a l se r socio y d e b e r e je rc e r e l o fic io d e lo s a f ilia
dos c u y a a so c ia c i n re p re s e n ta . E n el caso d e q u e u n a a so c ia c i n le ja n a
n o p u d ie r a e n v ia r d e le g a d o s a la m ism a , p u e d e e n c a rg a r a in d iv id u o s
socios q u e e je rc e n e l o ficio d e u n a a so c ia c i n g re m ia l f e d e ra d a d e la
lo c a lid a d d o n d e tie n e l u g a r el co n g reso .

126
Los estatutos fueron elaborados y redactados p o r la com isin adm inis
trativa, conform e a la resolucin d el I Congreso. Los p u b lic el n m ero 1 de
La Organizacin Obrera y se enviaron a todos los sindicatos p a ra su exam en
y discusin. Luego fueron elevados p a ra su a probacin al II Congreso.

Luego fueron elegidos los miembros de la comisin adm inistra


tiva: G arfagnini, 27 votos; Ros, 27; Passerini, 25; Basalo, 24; Oro
mi, 24; Magrassi, 23; Janin, 23; M art, 22; R ipoll, 20; M attei, 20.
La mayora de los electos eran conocidos por su actividad o ten
dencia anarquista, y su eleccin simboliza la etapa concreta del
vuelco evidente de la federacin: de entidad general, pas a ser
de orientacin anarquista.127
Este vuelco asom en la prctica en todo el curso del congreso:
los debates y resoluciones estaban marcados por las concepciones
anarquistas. Su comienzo, como se recuerda, arranca con el inciden
te de la escisin de los 35 delegados socialistas, que representaban a
19 sindicatos. C uando se separaron los socialistas, el congreso no
slo se revel como exclusivamente anarquista sino que tambin
127 El II Congreso finaliz, como era h a b itu a l tam bin en otros congresos,
con varias declaraciones generales. U na de ellas re p u d ia b a el clim a blico que
creaban los gobiernos de C hile y A rgentina (debe acotarse que, en esos das,
se ex tin g u a el clim a de guerra) y dirig a saludos fraternales a los obreros
chilenos. Vanse las reacciones y observaciones con respecto a los estatutos en el
a rtcu lo de Pellico en La Organizacin O brera, septiem bre-noviem bre de 1901.
P a ra la resea del curso del II Congreso se re cu rri a las siguientes fuentes:
1)
2)
3)
4)

"E l Congreso O b re ro , La Protesta H u m a n a , 26 de a b ril


de 1902;
"E l
Congreso O b re ro ,La Protesta H u m a n a , 17 de m ayo
de 1902;
"E l
Congreso O b re ro ,La Protesta H u m a n a , 24 de m ayo
de 1902;
" II Congreso O brero G rem ial de la Federacin O brera A rgentina", La Or
ganizacin Obrera (9), a b ril, 1902;
5) El R ebelde, 10 de m ayo de 1902; 24 de ju n io de 1902 (inform e idntico
al de la P rotesta H u m a n a );
6) "E l Congreso O b rero , E l Obrero, 29 de a b ril de 1902;
7) La Prensa, 20 de a b ril de 1902. H a b la sobre la divisin en la Federacin
y dice: Esta escisin fue m otivada p o r la intransigencia de los dos g ru
pos a n arq u istas y s o c ia lis ta s ...

U n a descripcin detallada sobre el curso del congreso, basada en los infor


mes de La Protesta H u m a n a , se en cu en tra tam bin en: S. M arotta, op. cit.,
p p. 121-133; D. A bad de Santilln, La F O R A , op. cit., pp. 80-93. En este ltim o
libro es dab le leer, asimism o, u n a valoracin num rica sobre el alcance de los
sindicatos obreros que se re tira ro n del congreso y los q u e quedaron. Segn esa
estim acin, la divisin indica las siguientes dim ensiones: N m ero de socios que
re n en todas las sociedades re tirad a s del congreso: 1 780; n m ero de socios
q u e re n en las sociedades que perm anecieron en el congreso: 7 630 socios. Sin
em bargo, a) El a u to r no indica el origen de esas ci as, y es difcil fiarse en su
c redibilidad , b) Las cifras pertenecen slo a los sindicatos de la capital, de m odo
que quizs sirvan como in d icad o r general p a ra juzgar la p ro p o rci n d e re ti
rados y restantes. Esas proporciones c am b iaran em pero
luego.
Vase D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 80-84. Algu
nas anotaciones sobre el II Congreso de la foa , en M ax N e ttla u (m anuscrito
en el IISG), xv, p. 29-30.

se esfum cualquier posibilidad de convertir a la federacin en un


organism o general que abarcara a todos los sindicatos obreros de
la A rgentina, donde operaran tendencias dispares, anarquistas y
socialistas. El suceso tuvo repercusiones histricas y perpetu la
divisin ideolgica en los sindicatos obreros, d u ran te los aos sub
siguientes.
Acaso la escisin de los delegados de las 19 organizaciones era
inevitable? O fue u n acto premeditado?
Los bandos rivales se acusaron recprocam ente y se atribuyeron
designios maliciosos, que habran provocado prem editadam ente la
escisin. La Organizacin Obrera, de la federacin, habla en mayo
de 1902 de alevosa socialista, m encionando a Progreso de la
Boca (diario independiente de ese barrio), . . . q u e en sus nm e
ros 315, de fecha 4 de mayo y 318, del 25 de ese mes, donde se
ratific dice que el retiro de los delegados de filiacin socialis
ta del congreso obrero, no haba sido por cuestin de T orcelli...,
sino que haba sido acordado de antem ano por el comit ejecutivo
del P artido Socialista, con el fin de dem ostrar a la burguesa que
el P artido Socialista no tiene afinidad en ningn terreno con los
anarquistas.128
Informaciones contradictorias, que acusan por la divisin a la
dom inacin anarquista en la federacin, se publicaron en La Or
ganizacin y La Vanguardia; el historiador socialista J. O dd one,
basndose en esto, repudia la conducta de los anarquistas en el
congreso: Decididos a im ponerse por el nm ero a los delegados so
cialistas, se pusieron con tiem po en contacto con las sociedades del
interior, gestionando las futuras delegaciones que las sociedades
otorgaron ignorando el uso que los solicitantes hacan de ellas.
H icieron ms: en su ceguera sectaria, designaron delegados de so
ciedades inexistentes, fraguaron delegaciones, falsificaron poderes,
en u n proceder indecente e innoble.. . 129
La parcialidad y tendenciosidad de esas acusaciones (tanto de
anarquistas como de socialistas), las vuelven no fidedignas para
explicar la escisin; por falta de datos exactos nos circunscribi
remos a exponerlas unas frente a otras. Para trata r de com prender
la divisin, recurrirem os a varios datos de trasfondo que facilita
rn el entendim iento de las causas as como su carcter. Nos refe
rimos anteriorm ente a las tendencias opuestas en las relaciones
anarco-socialistas en la federacin, que no faltaron desde su creacin
en mayo de 1901, y sealamos el equilibrio delicado en vsperas
del II Congreso. Ese equilibrio, a nuestro parecer, se cre por
128 P a ra la h isto ria , La Organizacin Obrera, m ayo 1902.
129 J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., p. 93.

la tendencia en el consejo federal de la f o a de posibilitar que to


dos los sindicatos obreros del pais participaran en el II Congreso,
fueran socios o no de la federacin, incluso si se haban separa
do.130 Sem ejante apertura del congreso, deba generar por la fuerza
tendencias contradictorias.
A narquistas y socialistas (de diverso tipo, incluso adictos a La
Organizacin que queran la divisin) vieron la ocasin de enfren
tarse y de ejercer su influencia. Por u n lado, entonces, se afloj
el propsito separatista, mas por el otro creci la ansiedad por
ocupar posiciones y de ah la susceptibilidad en cuanto a cargos
representativos, a problemas de m ayora o m inora. De ah tam
bin los reglam entos para definir explcitam ente cmo elegir de
legados.131
En la controversia sobre la credencial de Torcelli y H. Mattei,
la mayora anarquista actu segn los reglamentos del consejo fe
deral, a los que se ajustaba formalm ente. (Ver reglam entos ms
arriba.) La credencial d e Torcelli era defectuosa, segn los regla
mentos, pues representaba a un sindicato obrero del interior, sin
form ar p arte de l; por otro lado, no era asociado al sindicato obre
ro de Buenos Aires, donde se realizaba el congreso, segn el requi
sito reglam entario. M attei, en cambio, s era socio de ese sindicato
(oficios varios), pero precisamente la escrupulosidad en las clusu
las del reglam ento por parte de los anarquistas, despertaba sospe
chas; no se trataba por cierto de fidelidad a los reglamentos, sino
que h aba una lucha por la hegemona, u n problem a de mayora
y m in o ra ... La votacin agreg algo ms: la m inora socialista
era grande, y la m ayora anarquista era pequea, lo que explica
la insistencia en no renunciar a ninguna posicin representativa.
Sea como fuere, el congreso exhibi que no haba el m enor vestigio
de deseo de contem porizar, tal como ocurri en el I Congreso;
la mayora anarquista tampoco dio el m enor paso, no hizo el me
n o r gesto para halagar a la m inora socialista, y viceversa.
Con esta realidad se desmoron pronto el equilibrio delicado
frente al prim er obstculo. El separatismo arrastr a todos los de
legados socialistas (incluso m ilitantes dedicados a la f o a , como
Francisco Cneo), y se fueron del congreso.
Los anarquistas no se alarm aron por la separacin y siguieron
debatiendo los puntos del orden del da. T am bin se puede supo
ner, razonablem ente, que el alejam iento les satisfaca. Lo prueban
130 "A sam blea d el com it fe d era l, en L a Organizacin Obrera, febrero 1902,
m arzo 1902.

los com entarios en La Protesta H um ana que saludaron alborozados


el suceso y lo llam aron escisin benfica.132
A nuestro parecer, el II Congreso fue una tentativa de eludir
una realidad complicada, en medio de un clima de rivalidad por
la hegemona con fuerzas casi iguales. La escisin, por lo tanto, no
fue u n accidente imprevisto, pero tampoco hay que verla como el
producto de una prem editacin alevosa. Fue la consecuencia for
zosa de un proceso inevitable, en el que el incidente T orcelli no
pas de ser un pretexto, pues en el orden del da del congreso po
dan haberse dado igualm ente otros pretextos.

132
Escisin benfica, observador", La Protesta H u m a n a , 10 de m ayo de
1902; C om batiendo u n p e lig ro , ibid., 26 de a b ril de 1902.

V. LA GRAN C O N FR O N T A C I N Y LA PRO M U LG A C I N
DE LA LEY DE RESIDENCIA
(MAYO DE 1902-DICIEMBRE DE 1902)

A C T IV ID A D D E L O S A N A R Q U IS T A S E N

LO S

S IN D IC A T O S O B R E R O S

D ESPU S D E L II CO N G RESO DE LA F O A

La separacin de los 19 sindicatos obreros socialistas de la f o a no


convirti a la federacin en un organismo anarquista exclusivo.
Los propios activistas anarquistas no la consideraban de ese modo
y la siguieron viendo como una esfera obrera que les ofreca posi
bilidad de actividad y propaganda, y se esm eraron por discernir
escrupulosam ente entre las posiciones ideolgicas que podan ser
aprobadas en un crculo anarquista, y los enfoques o resoluciones
que se tom aban en una esfera trabajadora de esta naturaleza. Una
expresin de sem ejante discernim iento puede verse en uno de los
ejemplares de La Protesta H um ana publicado casi al clausurarse el
II Congreso, en respuesta a las crticas form uladas por u n m ilitante
desde un pu n to de vista anarquista por el texto "tibio en la clu
sula sobre las cooperativas.1 El peridico adm ite que la resolu
cin no se ajusta a la concepcin anarquista pura, pero explica
que se trata de una resolucin tom ada por un congreso obrero y
alega: Ffay diferencia entre un congreso obrero y uno anarquista;
en u n congreso obrero no puede prevalecer un criterio em inente
m ente anarquista.
Esta respuesta se explica sobre el fondo de un enfoque terico
ms general, que reconoce la vitalidad de la actividad anarquista
den tro de esferas gremiales. U na expresin de este enfoque la da
u n editorial en el nm ero de La Protesta H um ana que apareci en
seguida despus de finalizar el II Congreso. Desde u n comienzo
plantea la cuestin bsica:
Cm o realizar esta tan decan tad a r ev o lu ci n social, q u e . . . abra paso
a l socialism o anrquico?

Y
despus de indicar varias posibilidades no satisfactorias, as
como enfoques irreales (tanto de los reformistas como de los revo
lucionarios extremistas) argum enta:
1 "Sobre cooperativismo, en L a P ro te sta H u m a n a , 30 de mayo de 1902.
[2251

C reo eq u ivocad o, d a in o el c o n c ep to d e n o considerar aptos para p re


parar el p orven ir, a tod o acto o toda in stitu c i n q u e n o sean c o m p leta
m e n te anarquistas.

Y seguidamente, am pla su enfoque:


N o pod rem os restringir n u estra c o tid ia n a lab or a la form acin y al soste
n im ie n to de p eq u e o s n cleo s d e anarquistas para ayudar a la p rop agan
d a oral y escrita d e nu estros p r i n c ip io s ... sin o q u e d eb erem os ex ten d er
aq u lla hasta el p u n to d e hacer sen tir cada u n o de n osotros su in flu e n c ia
en tre e l e le m en to qu e frecu en tam os y con el cual con vivim os: e l trabaja
dor e n tre sus com p a eros de fatigas, e l artista en tre los artistas, los h o m
bres de cien cia en tre todas sus r e la c io n e s. . .
H a y cen ten ares d e asociacion es en las cuales p o d em o s y d eb em os e n
trar para hacer sen tir la b en fica in flu e n c ia d e nu estros ideales.

Pero, al mismo tiempo, el articulo reitera la im portancia de ve


lar por las clulas separadas:
N o q u iere d ecir esto q u e n o consideram os c o n v e n ie n te la form acin y el
m a n te n im ien to de n cle o s com puestos pu ra y e x clu siv a m en te p or anar
quistas, cuya esp ecia l m isi n sea la d e velar in c esa n te m en te para q u e
no se d esfigu re el id eal. C reem os q u e tales n cleo s p u e d e n servir de cri
sol d o n d e ir p u rific n d o se de los detritos q u e p u d iera n hab erse adh erido
al rozar c o n g en tes q u e sie n ta n de m o d o m u y d istin to de n o so tro s.. . 2

Creemos que estas lneas ocultan el enfoque bsico que guiaba


la actividad anarquista de ese ao. E n eso se refleja la teora del
progreso por lneas paralelas, que Pellico expres en su artculo
(ya mencionado) y que se n u tra de la tradicin anarquista euro
pea de la Alianza bakuniniana en los tiempos de la I Internacional.
U na evolucin muy significativa en el dom inio de las relaciones
internas, dentro del sector anarquista, se oper apenas finaliz el
II Congreso de la f o a , cuando se acercaron los crculos de E l R e
belde a la actividad de los sindicatos obreros y a la f o a . U n pri
m er indicio evidente fue el inform e sobre el II Congreso, que el
peridico copi textualm ente de La Protesta H um ana y que pre
sent con un acpite llamativo:
E stan d o de acuerdo esta R e d a c ci n con lo p u b lica d o
L a P ro te s ta H u m a n a , refe re n te al C on greso O brero,
abril ltim o , y n o te n ie n d o n ad a q u e observar en
(hasta el p resente) rep rod u cim os te x tu a lm en te lo q u e
p u b lica d o .3

p or nu estro colega
lle v a d o a cabo en
lo e x p u e sto p or l
hasta la fech a lleva

2 "E l an arq u ism o , en La Protesta H u m a n a , 26 de a b ril de 1902.


3 "E l Congreso O b re ro , en El R eb eld e, 10 de m ayo y 24 de ju n io de 1902.

N o cabe duda que u n factor que apresur esta aproximacin,


fue la separacin de los sindicatos socialistas de la f o a . En un
artculo con impresiones sobre el congreso,4 se expresa complacen
cia por el alejam iento de esos sindicatos, cuyo nico propsito
en opinin del autor consiste en d ar u n matiz poltico a la
federacin y convertirla en u n instrum ento al servicio del Partido
Socialista. Pero la federacin com prendi que la emancipacin
de los trabajadores no reside en la poltica, y h a despreciado, como
se merece, los buenos deseos de los farsantes.
El au tor exalta la m archa de la Federacin y sus sindicatos por
el camino de la lucha econmica directa, por el progreso material
y moral de los trabajadores.
El acercamiento entre los grupos anarquistas que en el pasado
lucharon am argam ente en torno a esos problemas, se vio acompa
ado por la dism inucin de divergencias, sobre todo respecto a un
punto de discordia principal: el tpico de la organizacin. Una
noticia breve insertada en La Protesta H um ana, es muy insinuante:
A in icia tiv a d e l C entro C ab alleros del Id eal y d el C rcu lo d e Estudios
de la B oca tu vo lugar e l d o m in g o pasado u n a r eu n i n de lo s susodichos
grupos, a o b je to d e p o n er fin a las divergen cias surgidas e n tr e el com
p a ero Spartaco Zeo (de los crculos d e E l R e b e ld e ) y el gru p o L A v v e
n ire , con m o tiv o de la cu esti n d e tctica (organ izacin y an tiorgan iza
ci n ), p o lm ica q u e trascen d i m s a ll de lo necesario.
C on satisfaccin p o n em o s en c o n o c im ien to de los com p a eros que la
engorrosa cu e sti n ha sid o resuelta d e l m od o m s satisfactorio para am
bas partes.5

Inform aciones ms precisas public El Obrero, vocero del sindi


cato de obreros panaderos, anarquista, que desde un principio era
activam ente adicto a la organizacin. U n artculo de polmica con
E l R ebelde sobre la vitalidad de la federacin, dice:
Es sab id o p or todos q u e en el cam po a n tiorgan izad or se ha op era d o una
gran e v o lu ci n . N eg a b a n la eficacia de las socied ad es de r e s is t e n c ia .. .
h o y rec o n o c en q u e para lu ch ar con v e n ta ja con tra la p r e p o te n c ia capita
lista es n ecesario organizar al p r o le ta r ia d o . . . In gresan en las sociedades
obreras y tom an p arte activa e n ellas.

Pero el acercam iento no era completo, segn se desprende de lo


que dice el articulista:
4 Im presiones del Congreso O brero", en E l R eb e ld e , 31 de m ayo de 1902.
5 La Protesta H u m a n a , 19 de a b ril de 1902.

M anifiestan todava sus escrpulos: aceptan la organizacin de las so


ciedades de resistencia, pero no la federacin de las m is m a s ...6

Sea como fuere, au n esta aproxim acin parcial fue im portante, a


nuestro entender, y seal un vuelco significativo en las relaciones
entre los rivales dentro del sector anarquista. A p artir de entonces
empez a reducirse la prolongada discusin en el anarquism o de la
Argentina, entre los organizadores y los antiorganizadores, y
por ltim o desapareci. T odos los crculos anarquistas (excepto los
anarco-individualistas) se dedicaron con insistencia a la actividad
en los sindicatos. N o desapareci la diferencia respecto a la orga
nizacin, la iniciativa, la espontaneidad, la violencia, etc., pero ya
no fueron fuente de contradicciones internas considerables, como
en el pasado. Los anarquistas transfirieron el centro de gravedad de
su actividad a la lucha contra el enemigo externo: el gobierno, los
empleadores, la iglesia, el ejrcito, etc. T am bin contra sus rivales
ideolgicos en el m ovim iento obrero: los socialistas y las organi
zaciones catlicas. Se inici para ellos una poca de lucha cruel,
precisamente en el ao 1902.

A N A R Q U IS T A S A C T IV O S Y

C R C U L O S A N A R Q U IS T A S E N

1902

Es cierto, tras el II Congreso de la f o a las luchas obreras se tor


naron el campo de accin principal de la mayor parte de trabaja
dores anarquistas. E n esta realidad, empero, no contaron con la
presencia de P. Gori, el hom bre que en los ltim os cuatro aos
breg por ello sin tregua y cuya contribucin a sem ejante activi
dad, en ese momento, poda haber sido muy valiosa. P. G ori se
vio obligado a abandonar la Argentina, por disposicin mdica, a
comienzos de 1902, y volvi a Italia. H asta el ltim o m om ento de
su estada particip con afn en el quehacer obrero y en huelgas, y
la vspera misma de su partida trat de apoyar la huelga de R o
sario, antes de la proclam acin de la huelga general.7 La posicin
notable que alcanz por su actividad en la A rgentina, se expres
en una conmovedora despedida organizada por crculos como La
Societ Cientifica y el Crculo de Prensa. P. Gori, en el acto de
marras, habl de los crculos que no estaban presentes en la re
unin, pero con los cuales actu; en su discurso envi u n saludo
a la Amrica que piensa y trabaja.8 No cabe duda que la partida
6 Escrpulos de los antiorganizadores, en E l O brero, 29 de a b ril d e 1902.
7 "R osario. La huelga de estibadores, en La Prensa, 11 de enero d e 1902.
8 "C onferencia de P. G ori, en La Prensa, 13 de enero d e 1902.

de P. Gori en 1902 signific una prdida para el m ovim iento anar


quista, y su influencia m oderadora por cierto falt en las glandes
tempestades en la f o a y en las luchas de los trabajadores.
Pero el m ovimiento anarquista en la A rgentina, en ese entonces,
ya se haba ram ificado y entrelazado en muchos dom inios de su
actividad, a la vez que contaba con muchos m ilitantes aptos para
la conduccin de las campaas sociales.9 Por lo tanto, pese a la
p artida de Gori, el alcance de la accin anarquista en 1902 no se
redujo; por el contrario fue un ao de m ucha intensidad, tanto
en los sindicatos obreros como en los propios crculos anarquistas.
En 1902 prosigui, a u n ritm o intensificado, la creacin de crcu
los de discusin, de propaganda y de instruccin, cum plieron una
labor estable, slida, e incluso adquirieron sedes perm anentes o,
tam bin, se esfumaron al poco tiempo. Sea como fuere, se trat
de un ao activo.
En especial descoll la labor de los grupos ms antiguos, que
celebraban asambleas y reuniones artsticas, cuyos ingresos se des
tinaban a la propaganda, sobre todo a la financiacin de ediciones
de folletos y libros; en este dom inio sobresali el grupo Los Caba
lleros del Ideal, que con sus actividades perm anentes adquiri re
nom bre tam bin entre los crculos no anarquistas; aun La Prensa
insertaba en sus columnas noticias sobre la actividad que desple
gaba.10 O tro grupo veterano, que obraba de m anera parecida, era
el Defensores de Nuevas Ideas. Este grupo se destac por las asam
bleas de esclarecimiento, actos artsticos, representaciones teatrales,
etc., que congregaban a mucho pblico y que deparaban ingresos
que se destinaban a la propaganda y eran divididos por igual para
los peridicos L Avvenire y La Protesta H um ana, as como para El
Rebelde.11
El grupo anarquista italiano L Avvenire evidenci una actividad
esencial: a comienzos de ao, en febrero, trat de crear una federa
cin de los grupos anarco-socialistas en Buenos Aires.12 P ara ello
se convoc una asamblea general el 29 de febrero y en el orden
del da figuraba, detalladam ente, el punto relativo a la federacin,
9
D. A bad de S antilln enum era u n a larga lista de discpulos de P. G ori
(au n q u e cabe se alar que slo p a rte de ellos recibieron su influ en cia y pueden
ser tenidos en cuenta como sus condiscpulos y continuadores). E l m ovim iento
anarquista, op. cit., p p . 77-78.
10 "Asociaciones y grem ios, en La Prensa, 1 de ju n io , 7 de ju lio y 31 de
agosto de 1902.
11 La Protesta H u m a n a , 24 de m ayo de 1902; 15 de noviem bre de 1902; El
R ebelde, 12 de enero de 1902; 31 de m ayo de 1902; La Prensa, 13 de julio de
1902; 28 de septiem bre de 1902.
12 L a Protesta H u m a n a , 15 de febrero de 1902.

un plan para h ab ilitar filiales nuevas en diversos barrios de la


capital y para form ar un consejo central coordinador de todas las
tareas, que haban llegado a un grado muy ramificado. La vasta
actividad del grupo L Avvenire, durante todos esos aos, adquirira
un im pulso considerable en noviembre, a p artir de la habilitacin
del centro de propaganda; el da en que estall la huelga general,
el crculo se aprestaba a celebrar una gran asamblea de m ilitantes
dedicados a la propaganda, en Buenos Aires, para recaudar fondos
destinados a ese objeto.13
O tro crculo que se hizo famoso por su actividad vasta y espe
cial, fue Los Libertarios de Corrales. M antuvo mucho tiem po la
Escuela L ibertaria, para jvenes y adultos. La financiaba por me
dio de contribuciones y con reuniones artsticas, cuyos ingresos
consagraba a esa m eta.14
En 1902 surgieron tam bin grupos nuevos, que pronto se hicie
ron de renom bre por su actividad. El ms destacado fue La A n
torcha, creado expresam ente para promover el anarco-comunis
m o. Ello im plicaba cierto cambio, pues en los ltim os aos la
actividad se centraba en grupos que se autodenom inaban anarcosocialistas. U no de los hombres ms activos en esos grupos fue
Spartaco Zeo, de quien se dijo que logr contem porizar con adic
tos a la organizacin y partidarios de la antiorganizacin (ver
ms arriba). A La A ntorcha le cupo u n papel unificador entre los
anarco-comunistas y entre todos los grupos anarquistas de Buenos
Aires. Se cont entre los ms activos, como se desprende de las
abundantes noticias publicadas.15
Asimismo haba otros grupos, menos conocidos pero al parecer
intensos: Los M alhechores H onrados, que en su breve existencia
cont con una sede perm anente y public una revista;16 El Sol,
en el este de Buenos Aires; La Em ancipacin H um ana, T ierra y
Libertad, Los Conscientes, G erm inal,17 todos de la capital.
En el interior funcionaron grupos en los siguientes parajes: R o
sario, Oradores Libertarios y Solidaridad; M ar del Plata, Los Hijos
del T rabajo; Zrate, La Idea Avanza; Mendoza, Pensam iento y
13 Esta asam blea, p o r supuesto, fue d iferida. A n nos referirem os al signifi
cado de este hecho.
La Prensa, 27 de m ayo de 1902.
15 La Protesta H u m a n a , 26 de ju lio de 1902; 8 de noviem bre de 1902; 15 de
noviem bre de 1902; E l R eb eld e, 24 de ju n io de 1902; La Prensa, 6 de agosto
de 1902.
16 La Protesta H u m a n a , 15 de febrero de 1902; 22 de febrero de 1902.
17 La Protesta H u m a n a , 8 de noviem bre de 1902; 21 de ju n io de 1902; El
R ebelde, 23 de agosto de 1902, 17 de ju lio de 1902; L A vvenire, 7 de noviem
bre de 1902.

Accin; San Nicols, N uestro Ideal es Anarqua. H ubo otros gru


pos ms pequeos en Banfield, Pergamino, Santa Fe y La Plata.18
La actividad en el interior se estimul intensam ente por medio
de giras de propaganda, cumplidas por hom bres talentosos y des
tacados, como ser: P. G uaglianone, F. Basterra, D. G arfagnini, Vir
ginia Bolten, G. Ingln, A. Montesano, O. R istori.19 Solan reco
rrer distintas localidades en nom bre del comit federal de la f o a y
fundaban sindicatos obreros, a la vez que realizaban encuestas so
bre la situacin de los obreros y encaraban las posibilidades de
organizacin. Los emisarios de la f o a pronunciaban conferencias
en los sindicatos obreros y en los crculos anarquistas. Esta conju
gacin se em prendi despus del II Congreso.20

L A A C T IV ID A D D E L A C A S A D E L P U E B L O E N B U E N O S A IR E S

En 1902, cuando reanud su actividad la Casa del Pueblo, adqui


ri nuevo m petu la propaganda en Buenos Aires. H asta 1899 se
hicieron intentos, en ese sentido, pero no tuvieron xito (vase ca
ptulo II). Otras tentativas, en 1900, tam bin se vieron frustradas
por dificultades financieras y por la hostilidad policial.21 Pero no
obstante los anarquistas lograron erigir casas del pueblo en Rosa
rio y en Baha Blanca, en el interior del pas. Sobre la labor de
la Casa del Pueblo en Rosario se publicaba, con frecuencia, una
inform acin minuciosa en La Protesta H u m ana : cartas de Rosario,
balance de cuentas y noticias de la actividad.22 U na im agen an
loga se obtiene de la labor de la Casa del Pueblo en Baha Blanca.23
Las necesidades acrecentadas de la propaganda en Buenos Aires
1 8 La Protesta H u m a n a , 9 de agosto de 1902; 23 de agosto de 1902; El R e
belde, 24 de ju n io de 1902.
1 9 La Protesta H u m a n a , 19 de a b ril de 1902; 25 de o c tu b re de 1902; 1 de
diciem bre de 1902; La Prensa, 16 de o ctubre de 1902.
20 G ira de p ro p a g an d a , La Organizacin Obrera, o ctu b re de 1902.
21 E n Septiem bre de 1900 se form u n g rupo p o r iniciativa de Ros y exhor
t a crear u n fondo m onetario p a ra erig ir la Casa del Pueblo, p o r m edio de la
venta de acciones de 10 pesos cada u n a a los a d h erentes. U n p lan detallado
se p ublic e n u n a circular A los lib e rtario s (una copia de la c irc u la r se halla
en el archivo de la IISG, en la coleccin de M. N e ttla u , legajo 1900). El plan
le pareci dem asiado "institu cio n alizad o (fondos, base ju rd ic a, reglam entos,
etctera) a los m iem bros a n arq u istas, suscit oposicin y fue d ejado de lado.
22 La Protesta H u m a n a , 12 de enero de 1901; 26 de enero de 1901; 30 de
enero de 1901.
23 La Protesta H u m a n a , 30 de m arzo de 1901; La Agitacin (B aha Blanca),
1 de diciem bre de 1901.

debido al alcance m ayor de la actividad en los sindicatos obre


ros, despus de crearse la f o a hicieron sentir la falta de una sede
central que englobara instituciones vitales: salas de reunin, bi
blioteca, oficinas de los sindicatos, sede para que se renan los
trabajadores, etc. El tema se discuti en el Com it Federal en 1901
y se resolvi procurar la compra de una casa en la capital.24
La iniciativa recibi un gran im pulso en abril de 1902, durante
la huelga de los cocheros de Buenos Aires. U n hom bre, el ingenie
ro Peduzzi, puso a disposicin de los huelguistas la sala glande del
"Skating R ing, en la calle Charcas, que no se usaba en esa poca
y era de su propiedad. Los huelguistas convirtieron el Skating
R in g en la sede del consejo obrero, donde celebraron asambleas
generales y donde funcionaba el comando de la huelga en los pri
meros das despus de su estallido. Las asambleas en esa sala am
plia que daba cabida a cientos de huelguistas motiv que la
polica iniciara una cam paa de hostigam iento cuya consecuencia
inm ediata fue que, ocho das despus, prohibiera las aglomeracio
nes so pretexto de falta de servicios sanitarios adecuados. . . Des
pus de que este hostigam iento dejara de ser unilateral, la polica
cerc el local y, en consecuencia, el comando de la huelga tuvo
que cam biar de lugar su sede.25
Pese al im portante papel que desempe la sala del Skating
Ring, y al carcter de Casa del Pueblo que se le otorg, no todos
los anarquistas de la f o a estaban conformes. La gente de La Pro
testa H um ana, por ejemplo, recelaba del ingeniero Peduzzi, quien
procuraba obtener ventajas para la empresa privada de otra per
sona; paralelam ente, desde marzo de 1902 los adictos a La Protesta
H um ana se esmeraban por erigir la Casa del Pueblo.26 Sobre el tras
fondo de iniciativas paralelas y contradictorias de crculos distin
tos entre los anarquistas, se resolvi convocar u n a reunin para
debatir el tema en mayo de 1902.27 En esa reunin se comprob
que haba dos grupos que pretendan, sim ultneam ente, la misma
accin y que se recelaban m utuam ente, razn por la cual se nom
br un comit conjunto, pero la ejecucin se dem or,28 a la vez
24 La Protesta H u m a n a , 28 de diciem bre de 1901.
25 La Prensa, 1 de a b ril de 1902: 4 de a b ril de 1902; 7 de a b ril de 1902; 8 de
a b ril de 1902. U n a descripcin d e ta lla d a tam b in en el peridico de la Casa
del Pueblo, E l Trabajo (Buenos Aires), 26 de ju n io de 1902, p. 6.
26 D. A bad de Santilln, E l m o vim ien to anarquista, op. cit., p p . 88-89. Seg n
su descripcin, ya en m arzo de 1902 se p ublic u n llam ado con las firm as de
A. B ernasconi, M. Rivas, J. Pavlovich, F. B asterra, G. In g ln L afarga, A. M on
tesano.
27 La Protesta H u m a n a , 30 de m ayo de 1902.
28 "Sobre la Casa del P u e b lo , La Protesta H u m a n a , 21 de ju n io de 1902.

que se intentaba empezar la Casa del Pueblo en el local del Skating


Ring. T am b in La Prensa inform sobre la habilitacin de la Casa
del Pueblo en el local citado, en la calle Charcas: anunci que all
funcionaran, a p artir del 25 de mayo de 1902, oficinas de sindica
tos obreros y una bolsa de trabajo.29 Poco despus, el 26 de junio
de 1902, la comisin de la Casa del Pueblo public u n rgano ti
tulado El Trabajo, que perm ita saber el carcter de la empresa, su
ndole y sus planes. El artculo editorial en ese nm ero "La Casa
del Pueblo y su im portancia en la vida pblica declara que:
La Casa del Pueblo est abierta para todos los asalariados, sin distincin
de nacionalidad ni de opinin. No se exigen profesiones de fe ... La
Casa del Pueblo no puede ser y no es la expresin de un p a rtid o ...
E n cuanto a los propsitos del peridico, se dice en trminos
generales, sin m encionar el trm ino anarquismo!: Agruparemos
las ideas que germ inan aisladas e inconexas en nuestras fila s ...
haremos c o m p re n d er... la falsedad de instituciones como la R eli
gin, el Estado, la Patria, la Propiedad, la F a m ilia ...
El peridico ofrece asimismo un program a de instruccin para
los obreros, y en un artculo extenso traza un bosquejo de la U ni
versidad Popular, que debiera ser la fuente de instruccin de los
trabajadores, sin el formalismo ni el dogmatismo que caracteriza
ban a la universidad de esa poca. Al final, los estudiosos que
desean prestar su apoyo, son llamados a acudir a la Casa para
agruparse en grupos afines y com partir el trabajo inherente a la
U niversidad Popular. En el mismo nm ero se inform a igualm ente
sobre la asamblea extraordinaria de socios, que resolvi crear las
instituciones de la Casa del Pueblo, a saber: la Comisin General
Adm inistrativa, que redactar los estatutos de la Bolsa de T rabajo,
fijar das especiales para las reuniones de cada gremio. La asam
blea eligi tam bin tres delegados para apersonarse a la Federacin
O brera A rgentina con el objeto de tram itar un acuerdo.
Por lo tanto se comprob que la iniciativa y la obra no estuvie
ron coordinadas con los afiliados activos en la f o a , y sin embargo
otro artculo en ese peridico insina relaciones hostiles en el seno
de esos crculos30 hacia los prom otores de la Casa. La tensin en
tre los grupos prom otores de la Casa del Pueblo, encabezados por
29 Asociaciones y grem ios, La Prensa, 27 de m ayo de 1902.
30 " ...E s o s pocos m iserables q u e aprovechando la inm erecida posicin que
ocu p an en la Federacin O brera A rgentina y q u e disponiendo a su arb itrio
de la prensa lib e rta ria h a n com batido la gran iniciativa de la Casa d el Pueblo
con viles insinuaciones, calum nias y prepotencias. A los amigos de la Casa del
Pu eb lo , E l T rabajo, 26 de ju n io de 1902.

Peduzzi, y los miembros activos de la f o a se expres tam bin en la


prensa anarquista y sirvi de pretexto para las divergencias. El
R ebelde reflej prim ero la posicin que aprobaba sin reticencias
la iniciativa de la Casa del Pueblo. C uando se supo de su concrecin
critic a los afiliados a la f o a que en nom bre de una m entida
libertad quieren coartar la espontnea iniciativa de individuos
que salindose de lo rutinario quieren producir algo que mueva
y que haga retem blar los rganos sensitivos de la masa oprim ida.31
Pero ya en el nm ero siguiente El R ebelde se abstuvo del apoyo
sin tapujos a los prom otores de la Casa del Pueblo e insert dos
cartas, que representaban posiciones contradictorias respecto al
tema. U na acusaba a los prom otores de tal empresa de engaar
al pblico, de corrupcin; la otra, saludaba la iniciativa y exhor
taba a erigir u na sede del consejo que perm aneciera abierta no
slo para los anarquistas.32
Si en E l R ebelde haba vacilaciones, en La Protesta H um ana no
se ocultaba la censura a la forma y al contenido de la adm inistra
cin de la Casa del Pueblo, sobre todo por el hecho de que se die
ron demasiadas atribuciones a una sola persona el ingeniero
Peduzzi, cuyos mviles parecan nebulosos, por lo que acechaba
la amenaza de corrupcin y fraude.33 A. G hiraldo trat de acercar
a los bandos rivales, reducir las desavenencias y atraer a todos los
anarquistas de Buenos Aires en apoyo de la Casa del Pueblo: lo
intent en un discurso que pronunci el 3 de agosto de 1902.34
Pero no tuvo xito. Las discrepancias siguieron socavando las rela
ciones y obstruyeron cualquier actividad. A fines de agosto se
anunci que Peduzzi y sus amigos fueron apartados de la comisin
directiva de la Casa y que se negociaba con el sindicato de panade
ros para que la compre.35 Al mes, sin embargo, se resolvi no com
p rar el edificio del Skating R ing, por ser inapropiado y requerir
muchas inversiones para su reparacin. El inform e de la comisin
31 Casa del P u e b lo , E l R ebelde, 24 d e ju n io de 1902.
32 Casa del P u e b lo , E l R eb eld e, 17 de ju lio de 1902.
33 La Protesta H u m a n a , 7 de ju n io de 1902: D. A bad de Santilln, M ovi
m ien to anarquista, op. cit., p. 89.
34 "H oy p o r hoy hay qu e unirse, congregarse a lrededor d el proyecto dndole
cada u n o la v ita lid a d de que disponga y a n te p o n ien d o a sus clculos egostas
la herm osa idea de s o lid a rid a d ... Q u se ha solicitado? La adhesin de los
obreros p a ra c o nstruir esta casa. Q u se h a logrado? L a desunin en tre
sus
filas. Y p o r qu? P o rq u e n o se tiene confianza, se dice p o r u n lado, en los
iniciadores de la idea; p o rq u e hay prom esas m en tid as o engaosas, y especu
lacin, se exclam a p o r o t r o . . . A. G hirald o , "C asa del P u e b lo , E l Sol, 15 de
agosto de 1902.
35 M ovim iento obrero", La Protesta H u m a n a , 23 de agosto de 1902.

renunciante acus a su grupo de defraudacin de dinero 36 y as


term in este captulo que al comienzo despertara tantas esperanzas
pero que luego desemboc en escndalos que enturbiaron las rela
ciones entre los anarquistas.37 El episodio que preocup al movi
m iento d u ran te varios meses tuvo pasajes turbios, pero resalt
en ese perodo la dinm ica de crecim iento del anarquism o en la
Argentina.

A M P L I A C I N D E L A A C T IV ID A D A N A R Q U IS T A , P R O B L E M A S ,
T E M O R E S Y LOGROS

La am pliacin de la actividad anarquista y su ramificacin en los


sindicatos obreros, acrecent el nm ero de crculos y de personas
que se autodefinieron anarquistas; pero este hecho no siem pre sa
tisfizo a una parte de los anarquistas veteranos, sobre todo en los
crculos de los puristas anarco-comunistas, adictos a El Rebelde.
T em ieron que la am pliacin socavara la calidad y redujera el gra
do de conciencia del crculo de activos. U n artculo de censura
acerba, publicado en E l Rebelde, dio expresin a ese pensar; criti
caba a los presuntos anarquistas que se haban sum ado ltim a
m ente a las filas sin saber nada sobre la teora anarquista y sin
estar dispuestos a llevar un estilo de vida propio de anarquistas.
Con sarcasmo, el articulista se b urla del tipo de actividad que los
distingue:
Con ir de reunin a un club, a h ab lar... o a hacer, para lucirse, la
oposicin a un compaero... no gana la anarqua un palmo de terreno.
Menos gana todava con esos viva y esos "muera que en ocasin se
oyen, a usanza de partidos polticos... De solidaridad no hablamos; cada
uno va por su lad o ...
A continuacin critica la hipocresa de ciertos crculos de anar
quistas vocingleros, que se conform an con gritos: " Viva la anar
q u a...! y despus... a engaar al co m p a e ro .. . a em borrachar
se lo ms anrquicam ente posible... a jugar el producto del tra
bajo... y siempre Viva la anarqua. El artculo term ina con una
36 Sobre la Casa del P u e b lo , La P rotesta H u m a n a , 27 d e septiem bre de
1902.
37 R especto al lu g ar de este suceso en la vida del m ovim iento, sirve de
p ru e b a el exam en m inucioso d e la inform acin sobre el q ueh acer a n arq u ista
en el peridico del anarq uism o francs L es T e m p s N ouvea ux, del 20-26 de
septiem bre de 1902, p p . 2-3.

crtica im placable: decididam ente, de entre los titulados anarquis


tas, hay m ucha escoria, m uchsim a... 38
Este estado de nim o y temores en cuanto a la am pliacin ace
lerada del anarquism o, a raz de la actividad en los sindicatos
obreros y en las esferas generales se acentu sobre todo entre los
adictos a E l Rebelde, pues, si bien haban decidido actuar en los
sindicatos, vieron alejarse a los grupos anarquistas de la tradicin
de los "grupos de afinidad, por lo cual en especial criticaron a
las esferas de la federacin.39
O tra apreciacin respecto del crecimiento producido por la ac
tividad desplegada en los sindicatos y en la federacin, fue expre
sada por La Protesta H um ana y L Avvenire, quienes lo considera
ron u n fenmeno positivo y los llen de optimismo:
Los hechos, n o las teoras, tien d e n cada d a a co n vertir a las socied ades
de resisten cia en agru p acion es revolu cion arias, aptas, n o slo para m ejo
rar en algo la situ a ci n econ m ica y m oral de los trabajadores, sin o que
tam b in para lib erarlos de toda tutela econ m ica, p o ltic a y r e l i g io s a ...
D ifc ilm e n te p u ed e actu a lm en te el anarqu ista en con trar u n lu gar ms
a p to para propagar n u estro id eal. L os h ech os en c rg a m e de dem ostrar
la b on d ad de n u estro id ea l y de la tctica a l a te n id a .40

En los crculos de La Protesta H um ana cundi la certeza de que


la actividad anarquista en esferas amplias, como los sindicatos obre
ros, obligan a m oderar las esperanzas:
C ierto q u e n o p od em os p reten d er, al in g lesa r en agru p acion es q u e no
estn e x clu siv a m en te com puestas por anarquistas, q u e rech acen toda re
g la m en ta ci n , tod o a u t o r it a r is m o ... pero n u estra la b o r est precisam ente
e n dem ostrarles q u e si q u ieren ser lgicos, con secu en tes con sus p rop si
tos, d eb en ser en em igos de tod o gn ero de a u t o r it a r is m o ...41

Los enfoques y actitudes m oderados que se revelaron en crcu


los de La Protesta H um ana y L A vvenire al am pliarse la activi
dad y la colaboracin en los sindicatos obreros cre la impresin,
entre algunos de los dirigentes socialistas, que se haba iniciado el
desarrollo de los anarquistas hacia el enfoque socialista. E. Dick
m an lo seal en una carta a La Vanguardia, pero en seguida le
contest La Protesta H um ana negando la presunta aproxim a
cin de anarquistas al socialismo y afirm ando, en cambio, que la
38
39
40
41

L ydia F. Pelea, H ablem os claro, en E l R eb eld e, 20 de febrero de 1902.


Federacin y lib re acuerdo, en E l R eb e ld e , 29 de m arzo de 1902.
Form as de p ro p a g an d a , en L a Protesta H u m a n a , 24 de m ayo de 1902.
El an arq u ism o , en L a P rotesta H u m a n a , 30 de agosto de 1902.

actitud actual de entrelazar la actividad anarquista con la lucha


obrera, es el camino correcto del a n a r q u ism o:
D ick m an p r e ten d e dem ostrar nu estra p reten d id a e v o lu ci n valin d ose
d e l gastad o argu m en to d e q u e los anarqu istas ayer ram os adversarios de
las socied ades obreras, pero p od ram os dem ostrarle q u e tod o e l m ovi
m ie n to ob rero de E spaa, es obra d e los anarquistas, p od ram os ig u a l
m e n te p rob arle q u e en F ran cia y e n Italia, en N orteam rica y an en
B lgica, etc., se d eb e el n a c im ie n to d e l m o v im ie n to obrero a la actividad
y a la p rop agan d a de los anarquistas.
A q u m ism o en la A r g e n t in a .. . d e b e recordar D ick m an q u e lo s prim e
ros ensayos de organ izacin y las prim eras agita cio n es obreras se deben
a lo s anarquistas.
P odr citarn os D ick m an q u e aqu y e n otros pases h u b o in d iv id u o s y
p eri d ico s q u e d eclarn d ose anarquistas com b atieron la organ izacin gre
m ial; n o lo negam os. Se e x p lic a e llo por la c o n fu s i n . . . al la d o de esos
p e r io d iq u in e s .. . p od ram os citar m u ch os otros red actad os y m an ten id os
p or el e le m en to verd ad eram en te co n scien te, q u e n aciero n p rop agan d o la
o rgan izacin o b r e r a ... 4 2

T a l posicin inequvoca adicta a la actividad anarquista en las


campaas obreras, expresada por La Protesta H um ana, reflejaba
sin duda el pu n to de vista de la mayora de los anarquistas activos,
si se toma en cuenta el alcance de la actividad de los anarquistas
en los sindicatos obreros despus del II Congreso de la f o a . La
m ayora abrum adora de los propagandistas anarquistas conocidos,
se entreveraron de alguna m anera en la labor de los sindicatos y
figuraban entre los oradores en asambleas obreras; pero todo esto
no redujo su accin en los crculos anarquistas. Esta tarea intensa
rindi frutos y se reflej claram ente en la actividad de los sindica
tos de la f o a .
En la m anifestacin del 1 de mayo de 1902 se pudo com probar
hasta qu p u n to haba aum entado la actividad en los sindicatos
obreros de la f o a . En esta ocasin los afiliados a la f o a fueron
llamados, como se recuerda, a participar en una m archa de pro
testa separada y no sumarse a la m anifestacin del P artido Socia
lista. Cada una de las corrientes en que se escindi el II Congreso
de la f o a , por consiguiente, tuvo oportunidad de calcular el n
mero de sus adictos. Segn el testim onio de La Prensa y observa
dores objetivos, la manifestacin de la f o a super cuantitativam en
te a la del socialismo. L a estimacin oscil entre 10 000 y 15 000
42 "C ontroversias y rectificaciones, en L a Protesta H u m a n a , 26 de ju lio de
1902.

personas (contra 4 000 o 5 000 en la del Partido Socialista).43 Tres


meses despus, los sindicatos de la f o a dem ostraron hasta dnde
eran capaces de convocar a miles de obreros en manifestaciones de
protesta m ultitudinarias, en las calles de Buenos Aires. Se trat
de una protesta contra la desocupacin, coordinada con los sindi
catos socialistas. La m anifestacin iniciada espontneam ente en
diversos recodos de la capital im presion sobrem anera por su
organizacin ejem plar y por las inmensas m ultitudes que afluan,
desde diversos puntos de partida, de u n m odo en extrem o coordi
nado.44

O R G A N IZ A C IO N E S A D I C IO N A L E S E N T R E O T R O S C R C U L O S O B R E R O S

Cabe sealar el proceso paralelo en la organizacin que se oper


entre los sindicatos obreros sindicalistas. Los representantes de
ellos, poco despus que se separaron del II Congreso de la f o a ,
celebraron u na asamblea el 18 de mayo de 1902 y resolvieron: 1)
No aprobar las resoluciones del II Congreso de la f o a ; 2) Llam ar a
sus sindicatos a retirarse de la federacin; 3) O rganizar u n comit
de propaganda gremial; 4) Publicar u n peridico independiente de
esos sindicatos obreros.
Poco tiem po despus de la asamblea, y segn lo acordado, el
22 de ju n io de 1902 se constituy definitivam ente por parte de
los sindicatos con ramificaciones en toda la R epblica, el orga
nismo sobre cuyas bases emerger meses despus la U nin General
de T rabajadores, en tidad federativa adversa a la f o a .45
De este m odo se puso la marca definitiva a la divisin entre las
dos corrientes centrales del m ovim iento obrero argentino. Esta di
visin se ahond a raz de los acontecim ientos turbulentos de la
segunda m itad de 1902.
43 La Prensa, 2 de m ayo de 1902. U n a descripcin plstica de las dos m a
nifestaciones es su m in istrad a p o r el peridico in d ep e n d ien te Portavoz (Buenos
Aires, 3 de m ayo de 1902). T a m b i n a q u se seala el g ra n nm ero de p a rtici
pantes en la m anifestacin de la FOA. Cabe destacar que la llam an "la de los
a n arq u istas.
La c ircu lar de la com isin ad m in istrativ a de la FOA, llam ando a los obreros
a p a rtic ip a r en la m anifestacin del 1 d e m ayo, est p lag a d a de p ropaganda
an arq u ista, a u n q u e no se m enciona la p a la b ra anarquism o. U n eje m p la r ori
ginal de la c ircular "A los trab ajad o res , 1 de m ayo de 1902 se en cuentra en
el archivo del IISG, en la coleccin de M ax N e ttla u , legajo 1900-1910.
4 Los m eetings, La Prensa, 4 de agosto de 1902; Los m tines, La Pro
testa H u m a n a , 9 de agosto de 1902.
45 S. M arotta, op. cit., t. I, pp. 131-32.

Paralelam ente a las federaciones generales, azotadas por las esci


siones p o r motivos ideolgicos, se afianzaron en 1902 los lazos fe
derativos en varios gremios im portantes, en prim er trm ino el de
los obreros portuarios. A comienzos de abril se celebr en L a Boca
el I Congreso de Estibadores de la A rgentina y del Uruguay. Estu
vieron presentes 25 delegados, dos de los cuales representaban a los
obreros de este gremio en el Uruguay. Se resolvi un pacto de
confederacin de los estibadores de los puertos de estos dos pases;
al mismo tiem po fue recibida con sim pata la idea de adherirse a la
Federacin O brera Argentina, aun cuando fue com batida por el
delegado de Rosario.46 E n los meses siguientes se fortaleci la in
fluencia anarquista y la cooperacin de esta federacin con los
sindicatos de la f o a creci. Los m iembros centrales eran los anar
quistas Ros y F. Janin. Se trataba de una federacin fuerte, que con
taba con 3 000 miembros, y que logr consolidarse financieram ente
por m edio de cuotas de socios recaudadas ordenadam ente. Este fon
do se utiliz du ran te huelgas del gremio y para ayudar a otros
huelguistas.47
El 31 de agosto los obreros agrcolas celebraron u n congreso re
gional en Pergamino; participaron, adems de los representantes
de esa localidad, los delegados de Rosario y La Plata, Alsina, San
Nicols, C am pana y Baradero. El congreso se atuvo a las luchas
gremiales de los campesinos y elabor u n reglam ento para el tra
bajo de los operarios en m quinas trilladoras y exigi la reduccin
de las horas de trabajo y u n m nim o de 3.50 pesos por jornada. El
congreso estim urgente la unin de los trabajadores de la zona,
cuya clase de cultivos son los mismos. Constituy la Federacin del
Norte, de la Costa de la Provincia de Buenos Aires y Sur de Santa
Fe, que tendra un comit perm anente en Pergamino. Cabe desta
car la posicin neutral del congreso, en lo que concierne a la des
avenencia que dividi a la federacin general y que se expres
en la siguiente resolucin:
En vista de existir dos federaciones obreras f o a y C om it de Propa
ganda Grem ial el congreso deplora la divisin y se abstiene de aconsejar
el ingreso de los centros a ninguna de esas federaciones, m ientras no
hayan unido sus fuerzas y constituido una sola federacin.48
46L a Protesta H um ana, 19 de a b ril de 1902; S. M arotta, op. cit., p. 39.
47 M ovim iento obrero (inform aciones sobre el fondo de los obreros p o rtu a
rios) , en La P rotesta H u m a n a , 6 de septiem bre de 1902. Inform aciones sobre
el balance del sindicato y los fondos depositados en bancos, vanse en L a Orga
nizacin Obrera, 25 de ju n io de 1902; D. A bad de S antilln, M o vim ien to anar
quista, op. cit., p . 81 (influencia de los an arq u istas sobre los obreros portuarios).
48 S. M arotta, op. cit., pp. 139-141.

O tras federaciones gremiales, fundadas en 1902, fueron la Fede


racin de Obreros Albailes (se cre el 7 de septiem bre de 1902, en
la convencin de delegados de las organizaciones de albailes de la
capital, de La Plata, Quilmes, San Nicols, Chivilcoy, Bolvar, Lo
mas de Zamora), que tam bin estuvo fuera de la f o a en esa poca;
en noviem bre de 1902, en das de lucha obrera intensa, se cre
la Federacin de Rodados, que reuni a todos los obreros del tras
porte y cum pli un papel im portante en la intensificacin de los
conflictos laborales (a esta federacin nos referiremos con am plitud
cuando examinemos los acontecimientos de noviem bre de 1902).
U n fenmeno singular es la integracin en la lucha obrera de
varias cooperativas de produccin de trabajadores. Los anarquistas
evidenciaron una actitud am bivalente ante este hecho: por u n lado
negaban las cooperativas en los artculos ideolgicos en La Pro
testa H um ana (nos referiremos a los mismos ms adelante); por el
otro, los sindicatos de la f o a aprobaron en el II Congreso una reso
lucin aprobatoria de las cooperativas (aunque con reticencias).
En la prctica, existan entonces varias cooperativas en Buenos
Aires, como las describe D. A bad de Santilln:
La coop erativa m s fam osa fu e la G erm in al d e tabaqueros, en B u en os
Ares. U n a vez en m archa y lib re de deudas, se p r o p o n a destin ar el p ro
d u cto d e sus d iv id e n d o s en un 10 % para escuelas libertarias; 30 % para
los grem ios q u e q u isieran in d ep en d iza rse d el m ism o m o d o q u e los ci
garreros y con id n tico s fines, u n 1 0 % para las vctim as del cap italism o
y u n 1 0 % para la pren sa o b r e r a ... E n ju n io d e 1902 u n gru p o de
10 com p a eros form aron u n a p a n a d era c o o p era tiv a G erm in al, en sus
estatu tos se estam p la p r o h ib ic i n d e ad m itir asalariados e n su s e n o . . .
E n octu b re d el m ism o a o se in sta l en L a B oca otra p an ad era coop era
tiva con el n om b re de E l P orvenir, los obreros d el p u erto le p rop orcio
n aron 500 pesos. D e lo s b e n e ficio s se p r o p o n a rep artir el 20 % para
escuelas libertarias, 15 % para las vctim as d e l cap italism o, 15 % para
lo s p eri d ico s obreros, 40 % para el fo n d o de reserva y 10 % de am or
tizacin d el ca p ita l i n v e r t i d o ... T a m b i n los zapateros de B u en o s A ires
h ab an in stalad o u n a coop erativa p rodu ctora d e calzad o.49

LA S L U C H A S DE LO S T R A B A JA D O R E S P A N A D E R O S

E n 1902 se introdujo un elem ento exclusivo en las luchas de clases


entre obreros y empleadores, en oportunidad de aplicarse drstica
49 D. A bad de S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p p . 86-87.

m ente el boicot por parte de los sindicatos obreros de tradicin


anarquista antigua: el sindicato de obreros panaderos de Buenos
Aires, por ejemplo, proclam un boicot, en enero de 1902, contra
la panadera La Princesa, debido a que los propietarios de tal
negocio (que sobresalan por su trato severo con los trabajadores)
se negaron a perm itir que los miembros activos del sindicato en
traran a las instalaciones de la panadera y organizaran a los ope
rarios. El objeto del boicot consisti en obligar a los dueos de la
panadera a firm ar un acuerdo laboral, reconociendo el derecho de
los obreros a estar afiliados al sindicato. De este modo se inici
una prolongada campaa, que depar violencias y choques graves
entre trabajadores y prom otores del boicot, por un lado, y la poli
ca y rom pehuelgas por el otro. El em peoram iento de la situacin
se produjo en febrero de 1902, cuando fueron arrestados dos secre
tarios del sindicato de obreros panaderos F. Berri y J. Calvo
a quienes se acus de "coaccin, u n a acusacin confusa sin asi
dero legal claro.50
El arresto depar una protesta enrgica del sindicato de pana
deros y de otros sindicatos de la f o a , que vieron en esa medida
una introm isin arb itraria y parcial de la polica en el conflicto
laboral, a la vez que su apoyo a u n acto evidente de venganza de la
patronal contra los operarios que aplicaban el boicot. El hecho
exalt los nim os y acrecent la tensin entre los obreros de pana
deras, a la vez que intensific su lucha contra los dueos de la
panadera La Princesa.51
En ju lio de 1902 aum ent el m alestar entre los obreros panaderos
y asumi un carcter general de predisposicin a la lucha renovada
por m ejorar las condiciones de trabajo. Los logros de la huelga
anterior, en 1901, fueron abolidos por la mayora de los emplea
dores. E n una circular de la comisin del sindicato, que exhortaba
a la lucha, se inform aba sobre el em peoram iento de las condiciones
laborales en las panaderas, hasta llegar virtualm ente a la servi
dum bre. E n algunas panaderas se im peda a los obreros volver
despus del trabajo a sus hogares, se los obligaba a pernoctar en el
lugar de trabajo. Las exigencias de los operarios fueron: 1) Puerta
abierta para volver a la casa en las horas de reposo, para descan
sar y dorm ir; 2) Suplem ento de salario de $ 1.20 por jornal, ade
ms de un kilogram o de pan por persona; 3) T ra b ajo organizado
50 E n la R ep b lica A rgentina no existe delito d e coaccin, segn decla
racin de los abogados de La P rensa; E l O brero, 23 de febrero de 1902.
51"Sobre el boicot y la situ ac i n , en La Protesta H u m a n a , 22 de febrero
de 1903; L a Organizacin Obrera, febrero de 1902; El boicot a la panadera
L a P rincesa, en E l Obrero, 23 de febrero de 1902.

en las panaderas, es decir, recibir slo a obreros organizados en


el sindicato. Los patrones rechazaron totalm ente el pedido de los
trabajadores.
Estos empleadores, creyendo que el llam ado a la huelga era
lanzado por u n grupo de exaltados, se sorprendieron el 26 de ju
lio cuando la huelga fue total y a los panaderos se sum aron en
seguida tam bin los repartidores de pan. Ese da pararon alrededor
de 7 000 obreros. La huelga fue general y se prolong cuatro das,
y fue la huelga ms im portante en la historia de los panaderos. La
polica se puso de parte de los empleadores desde u n prim er mo
m ento, dando un paso que encoleriz los nimos al autorizar a
los rompehuelgas y a los patrones la portacin de armas para su
defen sa52 y a poner guardia policial ju n to a las panaderas que
trataron de trab ajar con rompehuelgas. D urante la huelga gene
ra l se sufri la falta de pan en Buenos Aires y los aledaos. Slo
trabajaron cuatro panaderas (entre ellas la cooperativa Germ inal,
autorizada especialmente por el comit de huelga, que provey
de pan a los huelguistas y a los vecindarios obreros). El 30 de julio
finaliz el paro y comenz una huelga parcial, es decir, pararon
las panaderas cuyos dueos no queran firm ar el acuerdo. Al tercer
da de huelga parcial firm aron slo 80 dueos de panaderas. En
general, los propietarios se m ostraron inflexibles y contaron con
la ayuda de la M unicipalidad, que puso a su disposicin 800 m u
nicipales, inexpertos, para que trabajaran en las panaderas. En
cierto m om ento el jefe de polica, Beazley, trat de m ediar, pero
sin xito, pues los dueos de esos establecimientos no evidenciaron
ninguna flexibilidad, ni quisieron reconocer el sindicato de sus tra
bajadores ni aceptaron el reconocim iento del principio de lugar
de trabajo organizado. Los huelguistas, a su vez, tam bin pusie
ro n de relieve su espritu combativo: todos los das se reu n an en
la Casa del Pueblo (que volvi a cum plir su papel como durante el
paro de cocheros) y celebraban asambleas, reuniones y debates. En
esas asambleas daban el tono los anarquistas activos y a veces se
aprovechaba la trib u n a para predicar la teora anarquista.53 Al
proseguir la huelga se acentu la falta de pan en la capital, pero
los dos bandos no parecan dispuestos a transigir. U n grupo de
52 El p a n , La Prensa, 26 de ju lio de 1902. A pro p sito de huelgas. Perm iso
policial a los em pleadores y rom pehuelgas p a ra q u e p o rte n arm as , La Protesta
H u m a n a , 2 de agosto de 1902; la reaccin: L a violencia de abajo est justifi
cada siem pre con la violencia de a rrib a .
53 La h u e lg a , E l Obrero, 5 de agosto de 1902. El dom ingo h u b o una
re u n i n en la Casa del Pueblo, d onde cam bibam os im presiones m ien tras escu
chbam os varios oradores que nos ilu stra b a n en las teoras del socialismo li
bertario."

obreros se organiz en una cooperativa para hornear pan; un n


m ero creciente de panaderas, en cambio, trabajaban con rom pe
huelgas y bajo proteccin policial. H ubo actos de violencia y cho
ques entre huelguistas y rompehuelgas, y prevaleca u n a gran
tensin.54
U n vuelco drstico, que enardeci los espritus y elev la tensin,
se produjo el 9 de agosto de 1902, cuando el juez doctor Navarro
y 30 policas armados em bistieron las oficinas del sindicato de obre
ros panaderos y realizaron un allanam iento. En el mismo edificio
funcionaban las oficinas de 18 sindicatos obreros adicionales de la
f o a y el allanam iento se hizo extensivo tam bin a ellos. La inter
vencin policial fue grosera y violenta, las habitaciones fueron vio
lentadas y se tom de ellas todos los materiales: libros de actas,
libros de caja, listas de socios, talonarios de recibos, circulares con
o sin direccin, etctera.55
El atropello a las oficinas de los sindicatos de la f o a y el allana
m iento sealaron una nueva etapa en el escalonamiento de la lucha
que libraban las autoridades y la polica contra las asociaciones
obreras radicales, cuyo trasfondo fueron las huelgas grandes y pro
longadas de 1902. Pero el pretexto directo para el allanam iento se
origin en un incidente que ocurri poco antes y en cuyo trascurso
fueron asesinados dos obreros panaderos que trabajaban como rom
pehuelgas d u ran te el paro en La Princesa. Los asesinos desapare
cieron en seguida sin dejar rastros. Los rum ores pretendieron que
se trataba de elementos extremistas del sindicato. El 7 de agosto se
produjo otro incidente sangriento: fue atacada otra panadera y
su dueo, as como un rom pehuelga, sufrieron heridas graves. Los
rum ores propagados volvieron a acusar al mismo crculo.56
Pero no haba prueba alguna. La polica arrest arbitrariam ente
a todos los elementos centrales del sindicato, entre ellos a F. Berri,
su secretario, y al director de El Obrero. Los presos fueron tortu
rados a fin de sonsacarles confesiones y se los m antuvo incom uni
cados du ran te muchos das; se realizaron bsquedas en sus domici
lios, pero fue en vano: no se encontr ningn indicio de la iden
tidad asesina. Tam poco se hall ningn vestigio de vinculacin
54 Inform acin sobre el curso de la huelga, en esp ritu de sim p ata hacia
los huelguistas, se sum inistr en La Prensa todos los das de paro. La Prensa,
26 de ju lio de 1902; 7 de agosto de 1902.
55 La Prensa, 9 de agosto de 1902: L a Organizacin O brera, agosto, 1902.
S uplem ento A tropello in au d ito M anifiesto de p ro testa .
56 T h e R eview o f the R iv er Plate, 9 de agosto de 1902. Este peridico acusa
a los huelguistas de p e rp e tra r asesinatos y pide que el gobierno tom e m edidas
enrgicas contra ellos (inclusive penas de m u erte que sirvan de ejem plo).

entre el sindicato y los delincuentes.57 El juez investigador, doc


tor Navarro, en su afn de encontrar pruebas de la confabulacin
entre los asesinos y el sindicato que diriga la huelga, resolvi dar
el inslito paso de violar las oficinas y apoderarse de documentos
y listas. La oportunidad le pareci propicia a la autoridad poli
cial para tom ar tam bin las listas de los otros sindicatos de la f o a ,
como m edida preventiva.
El atropello despert una tem pestad pblica de grandes dim en
siones, no slo en los crculos de la f o a , directam ente concernien
tes. La Prensa, en u n com entario extenso sobre el allanam iento y
sus mviles, pese a su deseo de perm anecer im parcial y objetivo
en esa lucha entre las fuerzas policiales y los sindicatos, no esca
tim crticas al describir la b rutalidad del procedim iento.58 La
protesta y la furia entre los obreros fue general: 42 sindicatos de
orientacin ideolgica variada y de las dos esferas federativas ex
hortaro n a u n a m anifestacin general de los trabajadores de Bue
nos Aires. La dem ostracin se realiz el 17 de agosto de 1902, tuvo
proyecciones im presionantes por su alcance y orden ejemplares, as
como p or la coparticipacin de anarquistas y socialistas. Usaron
de la palabra P. Guaglianone, M ontesano, Basterra (todos ellos
anarquistas), Dickm an y R epetto (socialistas).59
El enojo y la tem pestad de nim o dieron lugar a u n a demos
tracin de protesta gigantesca, que puso de relieve el podero de
los trabajadores de Buenos Aires. Pero, fuera de eso, no haba n in
gn paso que pudiera significar u n avance directo en la lucha que
libraban los obreros panaderos. L a cam paa se extingua lenta
aunque constantemente. A p artir del 10 de agosto, el com it de
huelga empez a d ar ayuda financiera a los huelguistas. Las con
tribuciones eran nimias: $ 0.20 por da, que no bastaba para aten
der las necesidades m ateriales ms elementales. De u n m odo for
mal, la huelga se prolong hasta el 24 de agosto; dos das antes
de su term inacin se produjeron los ltim os destellos de lucha y se
anunci el deseo de reanudar la huelga general, pero fue en vano.
57
"In q u isici n p o licial, e n La Protesta H u m a n a , 2 de agosto de 1902; Ac
tu alid ad Extravos dep lo rab les, en La Prensa, 8 de agosto de 1902.
58 "L a foa allan ad a p o r la ju stic ia , en L a Prensa, 9 de agosto de 1902.
59 L a m anifestacin o b re ra , en L a Prensa, 18 de agosto de 1902; L a P ro
testa H u m a n a , 23 de agosto de 1902; A. G h irald o , El a te n tad o a n tia n a rq u ista ,
en E l Sol, 15 de agosto de 1902. U na rplica furiosa contra el juez N av arro se
expres en u n a circular enrgica in titu la d a "Ju stic ia . Lo q u e distingue a esta
c ircular es la n m ina de 500 nom bres de m iem bros activos de 12 sindicatos
obreros de la foa , dispuestos incluso a p u b lic a r sus dom icilios (el juez N a
v arro ya los conoca, de cu alq u ier m odo). Vase la circu lar Ju stic ia en la
coleccin priv ad a de M ax N ettlau , legajo 1902, archivo IISG, A m sterdam .

L a huelga dur 27 das y finaliz con u n revs; la mayora volvi


al trabajo, sin ninguna m ejora en sus condiciones.60
El fracaso de la huelga revivi discusiones aletargadas entre los
anarquistas, y El R ebelde insert u n artculo acusando del fracaso
a la tendencia proorganizacin que prevaleca en el anarquismo.
Los lderes, que obraron segn mtodos legalistas y negociaron
con los empleadores, cuando no con la polica, fueron la causa,
decan, de que la huelga se prolongara m uchos das y deform ara el
espritu de lucha de los huelguistas.
El au to r se mofa de las reuniones y deliberaciones en la Casa
del Pueblo: N o es encerrndose en u n determ inado local, ni m u
cho menos jugando a los cobres o a la pelota como se ganan las
h u e lg a s ... T am b in afirm a que la distribucin de los dineros
de huelga es perniciosa, y dice que desde que empez su reparto
los huelguistas dejaron de pensar en medios de lucha, concentrn
dose en cambio todo el da en discusiones del m onto a ser repar
tido y dando lugar a reyertas entre los obreros en vez de pelear
con los empleadores y de aplicar la violencia contra las panaderas
que trabajaban con rom pehuelgas y protegidas por la polica.
Los trabajadores, en tales casos, a la violencia y a la fuerza de
arriba, debemos oponer toda la fuerza y la violencia de abajo.
El artculo term ina con la esperanza de que la enseanza extra
da del revs sufrido, hara que los obreros, en las huelgas subsiguien
tes, lucharan prescindiendo por completo del legalitarism o.61
T am b in La Protesta H um ana examin el fracaso del paro y
quiso sacar enseanzas. La conclusin a que arrib es que la culpa
se debe a la suspensin de la huelga general y a la realizacin de
una huelga slo parcial, todo lo cual perm iti a los empleadores
organizarse. Slo la huelga general posibilita a los huelguistas dic
tar sus condiciones y vencer.62
La huelga de los obreros panaderos fue la lucha ms tempes
tuosa en agosto de 1902, pero no la nica; paralelam ente hubo
paros m etalrgicos (empezaron en marzo, cuando hicieron huelga
los fundidores de Vasena). U na de las razones centrales del paro
fue la negativa de los empleadores a reconocer el sindicato. Las
huelgas, no generales, term inaron slo con victorias en algunas de
las empresas.63
6 0 La huelga de los p a n ad ero s, en La Prensa, 22 de agosto de 1902; T e r
m in a ro n las dos h uelgas, ibid., 24 de agosto de 1902.
61 "U n a h uelga le g a litaria , en E l R eb e ld e , 13 de septiem bre de 1902.
62 La h uelga de p a n ad ero s, en La Protesta H u m a n a , 23 de agosto de 1902.
63 M ovim iento o b re ro , en La Protesta H u m a n a , 9 de agosto de 1902; La
Prensa, 15 de agosto de 1902; 24 de agosto de 1902

El problem a d e la desocupacin tam bin fue un motivo de exal


tacin. En agosto de 1902, igual que u n ao antes, se realiz una
m anifestacin de cesantes. Cabe sealar que sta otra vez se orga
niz m ediante la cooperacin anarquista-socialista. Si bien la ini
ciativa fue de los socialistas, los anarquistas dieron su anuencia,
aunque con reticencias.64 La m anifestacin de los desocupados y
la asamblea contra N avarro im presionaron sobrem anera por su am
p litu d y por la capacidad de congregar m ultitudes en u n orden
ejem plar.65
La clase trabajadora argentina vivi agitada sin tregua en 1902,
y su nim o radical-combativo se fue fortaleciendo en una serie
de huelgas grandes, a la vez que en el trascurso de la aplicacin de
nuevos mtodos de lucha obrera. Los crculos empleadores y gu
bernam entales que percibieron el fervor radical combativo, reaccio
naron con furia y siguieron ignorando las races de los problemas
sociales, de los apremios econmicos y de las disparidades sociales
que se am pliaban. La prensa conservadora, en su mayora, sigui
presentando a las huelgas como producto de intrigas de agitadores
profesionales, y reclam aba extrem ar los castigos para contrarres
tarlas.66 Las autoridades que ya en 1901 em plearon a la polica
contra los huelguistas tom aron m edidas ms rigurosas en 1902 y
em itieron reglam entos legales ms severos contra los agitadores que
incitaban a la huelga,67 mostrndose anuentes a em plear la fuerza
contra los que suponan centros de agitacin. El ataque violento a
las oficinas de la f o a y la bsqueda en ellas, fueron el sntom a ms
notable de ese enfoque. En la segunda m itad de 1902, la relacin
entre las autoridades y los huelguistas se volvi ms severa, la dis
paridad entre obreros y empleadores creci y se acum ul una carga
grande de m aterial explosivo, que estall en el mes de noviembre
en la confrontacin social de mayores dimensiones en la Argen
tina y en Amrica L atina toda hasta ese entonces.

64 E n u n artculo editorial, La Protesta H u m a n a llam a a los anarquistas a


to m a r p a rte en la m anifestacin de los desocupados; expresa que a u n q u e no
cree q u e de las dem ostraciones ven d r la salvacin, p ero si es im posible hacer
la revolucin, hay que hacer algo p a ra elevar la m o ral de los cesantes . Los
desocupados, La Protesta H u m a n a , 1 de agosto de 1902.
65 L a Prensa, 4 de agosto de 1902.
66 T h e R eview of the R iv er P late, 14 de ju n io de 1902; 5 de abril de 1902;
18 de o ctubre de 1902.
67 "E n 1902 se in co rp o r al cdigo u n a disposicin q u e dice: 'E l que ob li
gare con violencia o am enazas a tom ar p a rte en u n a huelga, ser castigado
con arresto de tres meses a u n a o . A. Palacios, La F O R A , Buenos Aires,
1920, p. 41.

LAS H U E LG A S E N
DURANTE

LOS G RAN D ES P U E R T O S

E L M E S D E N O V IE M B R E

La ola de huelgas en noviem bre de 1902, que se convirti en una


huelga general entre el 22 y el 24 de ese mes, empez con la lucha
de la Federacin de Estibadores para reducir el peso de las bol
sas de cereales a 65-70 kilogramos. Ese reclamo ya se haba presen
tado aos antes, pero sin xito, y la federacin, m ejor organizada
y contando adems con los estibadores de los puertos uruguayos,
eligi la poca de la exportacin de lana y de granos como mo
m ento oportuno para la renovacin de su batalla.68 Ese ao era
particularm ente apropiado, pues a los puertos afluan m uchos pro
ductos; tras dos aos difciles, la cosecha haba sido muy buena y
se cifraban grandes esperanzas.69
Los preparativos para la confrontacin se iniciaron poco despus
de crearse la federacin, y el 14 de septiem bre la misma envi
una circular-aviso al comercio exportador, agentes m artim os, aco
p iadores, contratistas, etc., comunicndoles que dicha federacin
haba resuelto sealar como fecha el 1 de noviem bre prxim o para
la lim itacin de setenta kilos mximos de peso de bolsas de cerea
les, tasajo, carbn, etc... El comit federal de la f o a , en su re
unin del 18 de octubre, se solidariz con la lucha de la Federa
cin de Estibadores, y le brind su respaldo. En el nm ero de
noviem bre de La Organizacin Obrera, se insert un artculo que
exam inaba la historia de la lucha de los estibadores para reducir
el peso de las bolsas que cargaban y polemizaba al mismo tiempo,
con el argum ento de los comerciantes, en el sentido de que los
im portadores de frica del Sur exigan bolsas pesadas:
Si b ie n es c ie r to . . . qu e d e l frica d e l Sur so licita n las bolsas d e 90 k ilo
gram os, h ay q u e tener p resen te q u e el go b iern o in g ls d isp o n e del e le
m e n to cafre, a q u ien e q u iv a len los cam ellos de su ejrcito. P ero n o s
otros reivin d icam os en rgicam en te n u estro derecho a la vida, y el de ser
con sid erad os com o seres hu m an os, as com o com p ad ecem os a aq u ello s p o
bres n egros.70
68 Figuero, Las huelgas en la R ep b lica A rgentina, Buenos Aires, 1906, p. 63.
69 El corresponsal de T h e E conom ist em pez su inform e, desde Buenos Aires,
el 6 de noviem bre de 1902, con las siguientes palabras: E sperando la cosecha
es la m ejor expresin en la que se puede pensar p a ra d escrib ir con precisin la
posicin actual a q u . T h e E conom ist, 20 de diciem bre de 1902.
70 La cuestin de los obreros de los p u e rto s, en La Organizacin Obrera,
25 de octubre de 1902. En el m ism o nm ero tam b in se publica u na circular de
la Federacin de Estibadores: "A los com paeros estibadores y obreros en ge
n e ral de todos los pu erto s d e las R epblicas A rgentina u O rie n ta l del U ru

A fines de octubre creci la tensin: por u n lado se not la in


clinacin febril de los portuarios a lanzarse a la huelga. T am bin
se les sum aron obreros de los depsitos del M ercado C entral de
Frutos, con iguales exigencias. Por otro lado se revelaron entre los
crculos comerciales deseos de confrontarse con los obreros, a fin
de rom per su fuerza organizada en la federacin, donde sobresala
la influencia anarquista.71
C uando estall la huelga del 1 de noviem bre y se conoci su
gran alcance, se redujeron las inclinaciones agresivas de los comer
ciantes y sus representantes en la C m ara de Comercio evidencia
ron disposicin a las negociaciones con los huelguistas; pero los
obreros se m ostraron intransigentes y no accedieron a reducir sus
exigencias: llam aron a sus compaeros a no cargar bolsas de ms
de 70 kilogramos de peso.72 La huelga se expandi con prontitud.
El 4 de noviem bre se dej sentir ya la influencia da in a en el
puerto de Buenos Aires. Los buques que trasportaban bolsas pe
sadas no fueron descargados y tampoco se cargaban em barques de
bolsas d e ms del peso requerido. A raz de los grandes perjuicios
al comercio, la C m ara de Comercio nom br u n a comisin para
negociar con los huelguistas y creci la anuencia a acceder a sus
demandas, pero pidiendo u n a tregua de ocho das para cambiar
los embalajes y reducir las bolsas.
Los huelguistas en principio se negaron a tal requerim iento,
pero el 7 de noviem bre se realiz una tempestuosa asamblea de
portuarios de Buenos Aires y se aprob una resolucin de apaci
guam iento: conceder una tregua de slo cuatro das. En el nterin
se com prob que el pedido de los im portadores sudafricanos era
una valla muy seria, pues la C m ara d e Comercio aleg que si
aceptaba los reclamos de los estibadores se paralizara el comercio
con frica del Sur,73 y el m inistro de A gricultura, en una etapa
guay, a quienes llam a a m antenerse firm es en la cam paa que em pezara el
1 de noviem bre de 1902.
71Se h a plan tead o la cuestin en la C m ara de Com ercio y, puesto que
las opiniones estn divididas, es p ro b a b le q u e no sean garantizadas las d e
m andas de la Sociedad.. . H ay cientos de desem pleados en el pas, y si el
gobierno p roporciona a los hom bres suficiente proteccin como p a ra p e rm itir
les tra b a ja r esto ha ra posible re sq u eb ra jar considerablem ente la Federacin
de Estibadores, que en sus dem andas h a conseguido triu n fo tras triu n fo en
la s ltim as fechas. T h e R eview o f the R iv e r Plate, 1 de noviem bre de 1902.
E.
G ilim n, en su libro H echos y com entarios, tam b in seala la tendencia
de la C m ara de Com ercio a q u e b ra r el sindicato de obreros portu ario s, ex
puestos a la in fluencia an arq u ista (pp. 35-36).
72 R eview o f th e R iv e r Plate, 8 de noviem bre de 1902.
73 El m ercado sudafricano p id e granos ensacados en bulto s de 200 libras
o, digam os, unos 92 kilos, pero no es posible que nosotros los em barquem os

avanzada de las negociaciones se entrevist con representantes de


los estibadores (Ros y Carballo: los dos anarquistas) y los puso al
tanto de las dificultades que podan crearse al comercio. P or ltim o
sugiri u n arreglo que tom aba en cuenta el m xim o de las exigen
cias de los huelguistas (la anuencia a que las bolsas pesadas sean
llevadas de a dos, y que las bolsas con trigo se carguen en el puerto
en bolsas de 70 kilogramos, las que deberan cambiarse en el buque
por otras ms pesadas).74 Esta proposicin iba a ser presentada a la
asamblea general de portuarios, el 25 de noviembre. En el nterin
se enredaron otras luchas y se complic la tendencia contem pori
zadora: en su lugar se produjo u n escalonamiento precipitado, que
derog todos los arreglos previos y arrastr a los portuarios a la
confrontacin con los empleadores en una huelga general.
M ientras se realizaban las negociaciones en Buenos Aires, estallaas , pues los estibadores re h u san m an e jar n ada que pese m s de 70 k ilo s ...
Este pro b lem a de los estibadores es de tal m ag n itu d q u e pide u n a in terv en
cin g u b ern am en tal, ya que si ha de perm itirse que estos individuos im pongan
sus dictados sobre el com ercio, ste se h a r im p o s ib le .. . Si el com ercio ha de
ser legislado p o r la m afia de los e stib a d o re s ... e n pocos aos no ser posible
n in g n com ercio si a hora nos som etem os calm adam ente a sus im posiciones.
R ev ie w o f th e R iv e r Plate, 22 de noviem bre de 1902, p. 886.
Sobre la im p o rtan cia creciente del com ercio con frica d el Sur, p u e d e leerse
en los datos de A rg e n tin ia n year book, 1903 lo que concierne a la exportacin
(valores de dlares de oro).
1895

1898

1899

1900

1901

1902

8 010

518 118

953 365

3 240 270

2 891 259

8 285 387

D esde el ngulo d el m onto, la exportacin a frica del Sur en 1902 ocupaba


el sptim o lugar.
4E
7 n la p roposicin de arreglo del m inistro de A gricultura, se deca: "1) H a
cer desde ya el trab a jo d e carga con bolsas o fardos, cuyo peso no excede de
70 kg. h asta el buq u e, p u d ien d o cam biarse en las bodegas los envases p o r otros
que tengan el peso usado h asta ah o ra (92 kg); 2) A carrear bolsas q u e excedan
70 kg, em plendose dos o m s hom bres, p a ra cada u n a de aqullas en p ro
p o rci n a l peso; 3) Se concibe u n p la n de u n m es q u e vencer el 25 de d i
ciem bre prxim o, p a ra c o n tin u a r cargando en la m ism a form a de envase y
p e s o . . . L a Prensa, 16 de noviem bre de 1902.
R especto del curso de la huelga y de las negociaciones, vase L a Prensa,
2 de noviem bre de 1902; 4 /8 de noviem bre de 1902: 9 /16 de noviem bre de
1902; vase tam b in E n los p u e rto s, en La Protesta H u m a n a , 8 de noviem
b re de 1902.
Sobre el entusiasm o p o r el arreglo y la sensacin de victoria de los h u e l
guistas a m ediados de noviem bre, d a n testim onio las siguientes lneas p u b lic a
das p o r L a Protesta H um ana, 15 de noviem bre d e 1902, en la seccin "M o
vim iento o b re ro : P uede decirse que el m ovim iento de los estibadores ha te r
m inado favorablem ente a los obreros, p o r lo m enos en lo que se refiere al
p u e rto de la c ap ital.

ron otros conflictos laborales en los puertos de C am pana y Zrate,


sobre el ro Paran, en cuyo trascurso intervino la polica y arrest
a 25 obreros, a raz de lo cual se desat una huelga general local,
en protesta por tal actitud, y se produjeron choques con las fuer
zas policiales, todo lo cual dej un lam entable saldo de heridos.75
El 9 de noviem bre la f o a envi a Basterra (el conocido anarquista)
a averiguar las causas de los sucesos. Su inform e se public parcial
mente en La Prensa 76 y culpaba en l a la polica de la provincia
de Buenos Aires de haber provocado los tum ultos.
En un esfuerzo por calm ar los nim os en Cam pana, se reunieron
representantes de la f o a con la polica de la provincia y concorda
ron respecto a la conducta de las dos partes (huelguistas y policas)
para evitar que se agrave la situacin en el lugar. Pero las autori
dades no cum plieron el acuerdo y la tensin se hizo creciente. En
el nterin se cre u n foco de torm enta adicional cuando el gobierno
m and m arinos y bomberos a poner en funcionam iento el frigor
fico local, paralizado p or la huelga.77 Este paso del gobierno, abier
tam ente en contra de los huelguistas, suscit la protesta enrgica
de la f o a . U na delegacin de representantes del sindicato de esti
badores, entre ellos el dirigente anarquista T . Ros, se entrevist
con el m inistro del Interior, J. V. Gonzlez, le expres los reclamos
de los obreros d e C am pana y conden el empleo de los m arineros
en la funcin de rom pehuelgas.78 El m inistro prom eti hacer lo
75 Sobre la concatenacin de los sucesos en C am pana y Zrate, vase La
Protesta H u m a n a , 8 de noviem bre de 1902; 15 de noviem bre de 1902; R e v ie w
o f th e R iv e r Plate, 15 de noviem bre de 1902.
U na descripcin de los hechos en Z rate y C am pana se en cu en tra tam bin
e n el inform e que envi el cnsul b ritnico en B uenos Aires, A. Ros, quien
se refiere a la huelga d e p rotesta de los obreros frigorficos e n C am pana:
" ...D o n d e hay dos buq u es listos p a ra cargarse y la to ta lid a d del p ersonal de
700 hom bres abandon el trab ajo p o r tem or a las represalias. M uchos de los
agitadores ib an arm ados y las cosas se presen taro n serias p o r u n o o dos d a s . . .
A . R os to M arquess o f Lansdow n, B uenos Aires, 19 de noviem bre de 1902
(F. O. 118/225, P u b lic R ecord Office, Londres).
76 Los sucesos de C a m p a n a , La Prensa, 11 de noviem bre de 1902.
77 "E l gobierno p roporcion proteccin policiaca y m and u n cuerpo de
bom beros y de ingenieros p a ra p o n e r en funciones la m a q u in a ria de refrige
racin de m anera que los cientos de toneladas de carne alm acenadas no se
echaran a p erd er. Se h a n co n tratad o hom bres de relevo y el trab a jo h a sido
rean u d ad o . Las dem andas de los agitadores in clu an el reconocim iento d e sus
sindicatos y u n a paga m ayor. La com paa reh u s term in an tem en te a te n d er la
p rim e ra dem anda pero estaba bien dispuesta a d isc u tir la s e g u n d a ... A . R os
to the M arquess o f Lansdow n, Buenos Aires, 19 de noviem bre de 1902 (f . o .
118/225, P u b lic R ecord Office, Londres).
78 "L a huelga de C a m p a n a , en L a Prensa, 14 de noviem bre de 1902; T h e
Standard, Buenos Aires, 15 de noviem bre de 1902.

posible para lograr u n a contemporizacin, pero m ientras tanto fi


naliz la huelga en el frigorfico de Cam pana, el 18 de noviembre,
al volver los obreros a sus trabajos sin ningn logro.79
Grandes huelgas estallaron a comienzos de noviem bre de 1902
tam bin en Rosario y Baha Blanca, en cuyos puertos ces total o
parcialm ente el trabajo;80 pero el paro que tuvo la m ayor influen
cia sobre el escalonam iento de los conflictos laborales, fue el de los
peones del M ercado C entral de Frutos, en Buenos Aires.
Estos peones haban trabajado hasta 1901 en condiciones muy
difciles, p o r u n sueldo nim io y en jornadas de 14 horas. Gracias
a la iniciativa y ayuda de algunos compaeros del C entro Socia
lista de Barracas del Sur, pudo reunirse a los trabajadores en una
sociedad de resistencia. Esta entidad organiz en diciem bre de 1901
u n a huelga, para exigir la reduccin de la jornada de trabajo y el
aum ento en los salarios. Pararon 6 000 obreros y lograron reducir la
jornada a 10.5 horas, a la vez que se aum ent el salario en u n 50% .
D u ran te 1902, los m ilitantes anarquistas en ese suburbio obraron
contra la posicin que se haban granjeado los socialistas y poco a
poco los alejaron. M iembros de la f o a en particular T . Ros
hicieron lo posible por plegar ese organismo a la Federacin de
Estibadores, en el mes de octubre, antes de la gran lucha de estos
trabajadores por la reduccin del peso de las bolsas. El 1 de no
viembre, despus de u n a serie de asambleas se trat la cuestin de
plegarse a la huelga de los estibadores. Los socialistas, an con in
fluencia, se opusieron a participar en la huelga de la federacin.
Las discusiones internas no rindieron frutos y la huelga se posterg
para m ediados de noviembre. En el nterin la federacin logr xi
tos notables en su lucha, lo que elev el prestigio de los anarquistas
entre los peones del M ercado C entral, que aprobaban la participa
cin en las luchas de la Federacin de Estibadores y de la f o a . En
otra asamblea, el 15 de noviembre, los anarquistas activos Ros,
T ro iti o y Locascio lograron que se adhirieran a la f o a a la vez
que consolidaron u n nm ero d e exigencias para presentar a los
empleadores, cuyo rechazo justificara la huelga. Las exigencias se
centraron en cuatro puntos: 1) Abolicin del trabajo a porcentaje
y a destajo; 2) C uatro pesos diarios como m nim o para los peones
del mercado y las barracas; 3) Nueve horas de trabajo diario;
79
"Sobre la term inacin de la h u e lg a , en T h e Standard, 19 de noviem bre
de 1902; S. M arotta, op. cit., pp. 145-46 (sobre C am pana).
80 "Sobre la h uelga de R o sario , en T h e Standard, 11 de noviem bre de 1902;
ibid., 18 de noviem bre de 1902; "Sobre la hu elg a de B aha B lanca, en La
Protesta H u m a n a , 15 de noviem bre de 1902; S. M aro tta, op. cit., p. 46.

4) 2.50 pesos d e salario diario a los menores de 15 aos de edad;


5) Reconocimiento de la sociedad por parte de los patrones.
La opinin pblica juzg esas exigencias como justas, y los obre
ros ms explotados se granjearon la sim pata general. Pero los
empleadores, miembros de la C m ara de Comercio (crculos de
exportadores y dueos de depsitos), a punto de rendirse a la pre
sin de los estibadores, queran ignorar los reclamos de quienes se
haban sumado a ltim o m om ento a la huelga y rechazaron sus
pedidos. El rechazo sublev a los peones del M ercado C entral de
Frutos y, el 16 de noviembre, en una tempestuosa asamblea se re
solvi declarar la huelga.81

P A R A L I Z A C I N
P O S IC I N

DEL PU E R T O

D E B U E N O S A IR E S ,

D E L O S E M P L E A D O R E S Y D E L A S A U T O R ID A D E S ,

H U E L G A S D E S O L ID A R ID A D

Despus de dos semanas de paralizacin parcial por la huelga de


los estibadores otra huelga paraliz com pletam ente el puerto de
Buenos Aires cuando se vislum braba la reanudacin de las activi
dades con m iras a u n arreglo. L a paralizacin d el puerto hiri d i
rectam ente la m dula de la actividad econmica de la Repblica
en esa tem porada y caus muchos daos a los intereses de los crcu
los econmicos ms influyentes. Pero, como es obvio, tam bin el
gobierno se vio perjudicado directam ente por el descenso pronun
ciado de los ingresos aduaneros. La rplica enrgica no tard en
llegar. T an to los empleadores como los grandes exportadores y los
elementos gubernam entales estaban interesados en concluir cuanto
antes el conflicto y rean u d ar el funcionam iento portuario. El ca
m ino de las negociaciones no les pareci conveniente y se plante
el de la solucin violenta. H aca ya tiem po que se oan voces lla
m ando a em plear la fuerza y el diario de los crculos comerciales
peda explcitam ente aplastar a la Federacin O brera, vivero del
anarquism o 82 que respaldaba a la huelga. La idea en boga era que
81 "H uelga general de los peones en las B arracas y el M ercado C entral",
en L a Prensa, 17 de noviem bre d e 1902. Sobre los desarrollos e n tre los o b re
ros, vase el artculo retrospectivo del socialista M antecn, Los an arq u istas y
la huelga de noviem bre de 1902, en L a Vanguardia, 15 de agosto de 1903;
R eview o f the R iv er P late, 22 de noviem bre de 1902; T h e strikes, en T h e
Standard, Buenos Aires, 18 y 19 de noviem bre de 1902; J. O ddone, G rem ia
lism o, op. cit., p. 111.
82 La accin de la Federacin O b rera h a colm ado ya todas las m edidas, y
corresponde al G obierno in te rv en ir y acabar con este vivero del anarq u ism o ...

las huelgas portuarias estallaran en lo ms candente de la tempo


rada, para aprovechar la necesidad de los crculos comerciales de
poner trm ino rpido a la huelga y extorsionarlos para lograr con
diciones ventajosas en las negociaciones.83 Pero esta vez los crculos
de la Cmara de Comercio resolvieron enfrentar por la fuerza la
huelga de los peones del M ercado C entral de Frutos y llam aron en
su apoyo al gobierno. Se nom br una comisin reducida, encabeza
da por Carlos L ix Klett, que diriga la cam paa en contacto perma
nente con el gobierno. En una prim era etapa se pidi que el gobier
no pusiera en funcionam iento los depsitos por m edio de rom pe
huelgas. El m inistro de Finanzas accedi a ese pedido y m and que
se enviaran 120 obreros de aduana a los almacenes del Mercado
C entral. La orden se cum pli enrgicam ente y 10 obreros de aduana
que se negaron a hacerlo, fueron despedidos de su empleo. Los obre
ros de aduana, pocos y sin experiencia en el duro trabajo de los
depsitos, no pudieron resolver el problem a causado por la huelga,
que se expandi con rapidez; se procedi entonces a reclutar des
ocupados. La solidaridad con los huelguistas, en los suburbios obre
ros, im pidi reclutar trabajadores lugareos y se propuso traerlos
desd e Corrientes. En el nterin, para hab ilitar siquiera parcialm ente
los depsitos y cargar las m ercaderas que deban ser exportadas,
se sigui trayendo a policas, a unidades de bomberos, tropas de
m arina e inclusive a grupos de presos. Esas fuerzas gubernam entales
Slo hay u n a m anera de solucionar las actuales dificultades y es la de que
todos los p atrones se u n a n y luchen contra los s in d ic a to s ... Asimismo, deben
p la n te a r el asunto en el Congreso de m odo que se tra te a los agitadores en
form a a p r o p ia d a ... El objetivo p rin cip al es ap la star el po d er de la Federacin
de O breros, que se h a vuelto u n p oder d en tro d el estado gracias a la toleran
cia de las autoridades." T h e R eview of the R iv er P late, 15 de noviem bre de
1902, p. 842.
83
Esta apreciacin tena u n a base razonable tam b in a raz de la tentativa
de huelgas en el p u e rto d u ra n te los ltim os tres aos, realizadas todas en lo
m s intenso de la tem porada. La N acin lo destaca en u n a rtcu lo del 19 de
noviem bre de 1902, donde dice: "Se com prende y en esto se sigue la tctica
h a b itu a l que la poca elegida p a ra la huelga no es d e term in ad a p o r una
casualidad, sino que se h a esperado el m om ento de aprem io p a ra contar con
la p ro b a b ilid ad de u n xito seguro, a favor del a p u ro de la estacin, cuando
llegan de la cam paa largos convoyes de ferrocarril atiborrados de productos
p a ra la exp o rtaci n .
En el m ism o esp ritu lo juzg tam bin el cnsul b ritn ico en Buenos Aires,
q u ie n a a d i (a su inform e d el 19 de noviem bre de 1902): Vale la pena obser
v a r que en m i nota com ercial nm . 20 del 21 de diciem bre del ao pasado
[1901] hice u n inform e m uy parecido a l que sigue. Las organizaciones labora
les h a n estado acu m u lan d o recursos d u ra n te la tem porada de vacaciones para
estar en posicin de insistir en sus trm inos en la poca de tra b a jo . A. Ros
to M arquess of L ansd ow n, B uenos Aires, 19 de noviem bre de 1902 (F. O. 118/225.
P. R. O. Londres).

en parte armadas fueron empleadas como rom pehuelgas y ex


hibieron una presencia am enazadora en los suburbios obreros, ju n
to al puerto.84 No pudieron empero solucionar la paralizacin
portuaria, las mercaderas se acum ularon y al tercer da d e paro
ya haba 5 500 vagones esperando ser descargados en los depsitos,
m ientras la m ercadera segua afluyendo. Pero en cambio lograron
enardecer a los trabajadores de los suburbios y em pujaron a los
sindicatos obreros a organizar actos de protesta y solidaridad.
El prim er sindicato que se adhiri a la huelga de los peones del
M ercado Central, fue la Federacin de Estibadores, pese a estar a
pun to de salir victoriosa de la huelga que realizaron dos semanas
antes. Fue u n acto de evidente solidaridad, como protesta por la
introm isin gubernam ental contra los peones y con la certeza de
que su solidaridad confera perspectivas en la confrontacin.85
La huelga de solidaridad de los estibadores atrajo de inm ediato
la adhesin de la federacin de rodados, creada poco antes y con la
que los estibadores tenan firm ado u n pacto de solidaridad . Pero,
para com prender el carcter de esta adhesin, conviene exam inar
sucintam ente el gremio de los cocheros, que desde principios de
ao iba adquiriendo u n m atiz pronunciadam ente anarquista.
Como se recordar, estall u n a huelga de cocheros, en abril,
donde fueron m uy activos los propagandistas del anarquism o, y que
finaliz con una postergacin tem poraria del reglam ento de la
lib reta, contra cuya im plantacin clam aron los cocheros. Poco
despus de finalizar la huelga, renaci en la M unicipalidad el de
seo de im p lan tar tal libreta y, a principios de octubre, el sindicato
de cocheros lanz u n llam ado a todos los m iem bros del gremio
para que firm aren un pedido al concejo m unicipal, con la dem anda
de abolir totalm ente las amenazas de resucitar la libreta.86
En octubre se acentu en el gremio el espritu combativo y ra
dical. A mediados de noviembre, cuando estallaban los conflictos
obreros, se reunieron los representantes de los sindicatos de coche
ros de Buenos Aires y form aron u n a federacin general del gremio,
84 T h e Standard, Buenos Aires, 19 y 20 de noviem bre de 1902; L a huelga
de los p e o n es de B arracas, en La Prensa, 18 y 19 d e noviem bre de 1902;
M em oria de la f o a al T e rc e r Congreso A n u a l, en E l Sol, 1 de ju lio de 1903;
A . R o s to M arquess o f L ansdow n, Buenos Aires, 19 de noviem bre de 1902,
F. O . 118-225, P ublic R ecord Office, L ondres (Inform e al cnsul b ritn ico en
Buenos Aires).
85 Los estibadores no p o d an c o n tin u a r trab a ja n d o sin p e rju d ica r la causa
de los peones barraqueros. P o r solidaridad de clase, pues, se declararon en
huelga. La huelga general de Buenos Aires, en La Protesta H u m a n a , 11 de
enero de 1903.
86 "Los conductores de carros, en La Organizacin Obrera, octubre de 1902.

a la que llam aron Federacin de Rodados, y resolvieron sumarse a


la f o a , pese a las voces de disgusto proferidas por algunos crculos
socialistas en su seno.87 La creacin de la federacin im buida de
u n carcter radical (la mayora de sus adictos activos eran anar
quistas) sirvi de im pulso para lanzarla en seguida a la lucha
obrera en los puertos. El artculo nm . 1 del R eglam ento Federal
deca:
E n los casos e n q u e lo s cap italistas o em presarios traten de m alograr un
m o v im ie n to p ro d u cid o en cu alq u ier localid ad , e m p lea n d o rom pehuelgas,
o lo s gob iern os h agan lo m ism o v a li n d o se de la p o lica o d e l ejrcito, se
prod u cir la h u elg a gen eral d el grem io.

U na situacin exactam ente as se cre pocos das despus de


creada la federacin. No debe extraar que se viera arrastrada a
la lucha de los obreros portuarios, m xim e por el hecho de que su
adhesin poda in flu ir directam ente, ya que el paro de los rodados
al puerto agravara la huelga y acrecentara la fuerza de presin
de los huelguistas. Apenas los estibadores declararon la huelga,
hizo otro tanto la Federacin de Rodados.88
L a adhesin de esos sindicatos a la huelga de los peones barra
queros fue u n acto de solidaridad obrera evidente, y se granje el
aprecio general de todos los trabajadores. Perm iti com prender
que s era factible respaldar debidam ente a los obreros que lucha
ban en el puerto contra la coalicin del gobierno y los emplea
dores.89
C on esas resoluciones, la paralizacin total del puerto fue un
hecho. Lo que tem an los hombres de la C m ara M ercantil y lo
que trataro n de evitar, se produjo: el puerto se cerr, los barcos
fondeados no fueron atendidos, en los muelles se aglom eraron mi
les de carros con productos agrcolas, ces la exportacin y la im
87
"M ovim iento o b re ro , en La Protesta H u m a n a , 8 de noviem bre de 1902;
M ovim iento o b re ro , ibid., 15 de noviem bre de 1902.
88 Los carreros, arrean d o m ercadera, h u b ie ra sido algo as como u n insidio
a los estibadores, dado que am bos trabajos se com plem entan. C om prendiendo
asi y respetando el pacto de u n i n que carreros y estibadores ten a n p r e stable
cido, se resolvieron p o r la h u e lg a . "L a h uelga general de B uenos A ires, en
L a Protesta H u m a n a ; La h u e lg a , en E l G rem io (rgano de la Sociedad de
R esistencia de la U nin de Cocheros de Buenos Aires), 15 de febrero de 1903;
De Buenos A ires, en L a Agitacin, Santiago de C hile, 29 de diciem bre de 1902.
89 Incluso la c ircu lar del P a rtid o Socialista que apareci varios das des
pus y criticaba el despeam iento de sucesos en noviem bre no censura esa
huelga de so lid arid ad y dice: La h uelga de los estibadores y carreros fue un
acto inteligente de verdadera p r c t i c a ... J. O ddone, op. cit., p. 111; La
huelga general de Buenos A ires, en La R ebelin, 14 de diciem bre de 1902.

portacin, los ingresos aduaneros se redujeron, el am biente de cri


sis se reflej en el rpido ascenso del precio del oro.90

E L E S C A L O N A M IE N T O D E L C O N F L IC T O

LA

P R O C L A M A C I N

DE LA H U E L G A G EN ER A L

Hemos tratado de trazar un bosquejo esquemtico de los sucesos,


hasta el 20 noviembre. Nos parece que su rasgo caracterstico es
el escalonamiento de los conflictos laborales en circunstancias de
muy poca comunicacin entre los dirigentes obreros y los em plea
dores. Cada uno de los bandos aport m ucho para el despeam ien
to de las relaciones. No creemos, en este caso, que haya habido
acciones intencionales de prom over u n confrontam iento de gran
m agnitud. A nuestro parecer, los elementos activos en esta contien
da se vieron sorprendidos por el alcance y la rapidez con que estall
la confrontacin.
E n el sector obrero los anarquistas fueron u n factor de tensin
y, como ya se ha dicho, hubo u n a am pliacin muy significativa
del alcance de su actividad y de su intensidad en los sindicatos
obreros. En los ltim os meses venan insistiendo en la im portan
cia de la huelga general como el m edio ms eficaz para la lu
cha obrera. Como fueron palabras se puede atribuirles u n valor
que model el estado de nim o de los anarquistas y que los lle
v a una anuencia rpida de agudizar los conflictos laborales y
convertirlos en huelgas generales. Pero no se puede sealar la
consolidacin de una tcnica intencional, ni pasos planeados de
antem ano para llegar a la huelga general y al enfrentam iento. A
mi entender, los propios anarquistas se sorprendieron de la verti
ginosidad con que fueron atrapados en u n conflicto laboral de
tan grandes dimensiones. Slo pocos, num ricam ente, participa
ron de un m odo activo y directo en las huelgas de los portuarios.
La m ayora segua llevando su estilo de vida habitual, y no tena
nocin de la concatenacin de acontecimientos que hizo eclosin
el 20 de noviembre, pues careca de comunicacin con los activos
en las huelgas.
U na evidencia interesante de la falta de comunicacin interna
en el bando anarquista se revela en una circular publicada el 20
de noviembre, la cual se titulaba A todos los compaeros de la
90
1902.

"P u b lic feeling , en T h e Standard, B uenos Aires, 21 de noviem bre de

capital, firm ada p or el grupo Iniciador; llam aba a todos los gru
pos libertarios de la capital, a una gran asamblea el 23 de noviem
bre (el da que estallara la huelga general!) para debatir la
recaudacin de fondos con miras de crear un centro de propagan
d a lib ertaria.." 91
La circular ni siquiera insina la inm inencia de la huelga gene
ral que abrazara a los obreros dos das ms tarde...
Paralelam ente, no haba un plan preparado de antem ano para
agravar el conflicto hasta la confrontacin; no otra fue tam bin la
actitud del otro polo del conflicto, esto es, los em pleadores y el
gobierno, que pasaron de una posicin m oderada y propensa a las
contem porizaciones (a principios del conflicto) a u n enfoque en
colerizado e inflexible en la segunda etapa de la huelga de los
peones barraqueros. La rapidez con que el paro se expandi los
encoleriz y atemoriz. Por falta de experiencia en negociaciones
para solucionar conflictos laborales, se dejaron atrapar por la creen
cia de que cualquier medio de opresin es bueno para aplastar
pronto el fenmeno.
El m inistro del Interior, J. V. Gonzlez, lo confiesa en sus me
morias, ocho aos despus.92 Estaban ante una encrucijada: aplicar
el estado de sitio y aplacar la disconform idad por algn tiempo
(hasta que desapareciera) o prom ulgar leyes que frenaran las huel
gas y distanciaran a los agitadores. Se escogi el segundo camino.
Sin experiencia n i posibilidades para com prender un fenmeno
social de esta ndole, lo creyeron el resultado de la actividad de
agitadores. No era difcil sealarlos: la C m ara de Comercio los
vigilaba desde haca tiempo, la prensa conservadora no cesaba de
censurarlos,93 sobresalan por su actividad radical, todos eran (o
fueron considerados) anarquistas y extranjeros. Es decir, no se
tratab a de ciudadanos argentinos (pues, por ser anarquistas no les
interesaba la ciudadana pese a residir d u ran te muchos aos en
el pas).
N o debe extraar, por lo tanto, que se recurriera al proyecto
de ley de expulsin de extranjeros, propuesto por el senador Can
en 1899, y estancado desde entonces en las comisiones del Con
greso. El factor que acicate al gobierno, en ese caso, fue la Cma
ra de Comercio, cuyo comit de accin para tratar los aspectos
relativos a la huelga se dirigi al m inistro del Interior y a la Co
9 1 U n eje m p la r o rig in a l de esta c ircu lar se en cu en tra en la coleccin de
M ax N e ttla u , legajo A rgentina 1902, archivo IISG, A m sterdam .
92 D. A bad de S antilln, H istoria A rgentina, t. III, op. cit., pp. 669-670.
93 T h e R eview o f the R iv e r Plate, 1 d e febrero de 1902; 15 de m arzo de
1902; 5 de a b ril de 1902.

misin del Senado para reclam ar la prom ulgacin rpida de la ley


proyectada por C an .94
Los rum ores que hablaban de presiones sobre el gobierno (apar
te de su propia inclinacin) para que se prom ulgue una ley contra
extranjeros, como u n instrum ento de lucha contra los prom otores
de huelgas" y los anarquistas, se propagaron de inm ediato por las
calles de Buenos Aires y provocaron la escalada decisiva. L a f o a
reaccion inm ediatam ente y el mismo 20 de noviem bre su comit
adm inistrativo, en com n acuerdo con los estibadores y los coche
ros, lanzaron un manifiesto declarando la huelga general. En ese
m anifiesto declararon que la huelga se im pone fatalm ente en vir
tud del proceder del gobierno. El da 21, el comit federal de la
f o a celebr una asamblea y en ella aprob la conducta del comi
t adm inistrativo.95

L A M A R C H A D E L A H U E L G A G E N E R A L . L O S D IA S

20-22

D E N O V IE M B R E

Al da siguiente de la proclam acin de la huelga general, varios


gremios se adhirieron, y el 22 de noviem bre el nm ero de huel
guistas ya se estim aba en 20 000. La Prensa la consideraba la huel
ga ms grande hasta ese entonces.96
El pblico trabajador se m ostraba sim patizante con la huelga y
los huelguistas. A un los sindicatos obreros catlicos siem pre dis
puestos a rom per las huelgas esta vez vacilaron en cuanto a su
actitud, y hubo voces que justificaron el paro, pese a la gran in
fluencia de los anarquistas.97
94
H ay u n a fuerte agitacin p a ra o b ten er la sancin d el Congreso a lo que
se h a llam ado la Ley de residencia. La m edida, cuya co n stitucionalidad est
e n serias dudas, capacitara a las a u to rid ad es a d isp o n er de m uchos d e los
a n arq u istas principales q u e son responsables de las huelgas. Ayer en la tarde,
u n a delegacin del M ercado C entral de Abastos tuvo au d ien cia con el m inistro
del In terio r con el fin de q u e use su influ en cia p a ra que se ponga a discusin
la ley de inm ediato, e ib a n acom paados p o r el m in istro de Finanzas, Dr. Ave
llaneda. La m ism a delegacin se entrevist con la C om isin de Asuntos Cons
titucionales del Senado. T h e Standard, Buenos Aires, 21 de noviem bre de 1902.
9 5 M em oria de la FOA al T erc er Congreso A n u al, en E l Sol, 1 de julio
de 1903; "L a huelga general de Buenos Aires, en La P rotesta H u m a n a , 11 de
enero de 1903; J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., p. 112; "L o sciopero generale,
en L A vvenire, 21 de noviem bre de 1902.
69
"Jam s en la R ep b lica A rgentina se p ro d u jo u n m ovim iento obrero de
defensa y de p rotesta d e las proporciones y la trascendencia del a c tu a l. A ctua
lidad - La h u elg a, La Prensa, 21 de noviem bre de 1902.
97 H . Spalding, La clase trabajadora, op. cit., p. 529.

La atm sfera en los barrios obreros y de inm igrantes Boca y


Barracas se acalor en el trascurso de la huelga; en las calles
reinaba un clima de prerrevolucin: grupos de huelguistas y sus
m ujeres se concentraban en las calles producindose choques con
la polica y con los rompehuelgas. En los suburbios obreros se oa
gritar: Viva la an arq ua y Viva la revolucin social.98
Graves choques sangrientos se produjeron en Zrate, entre huel
guistas y rom pehuelgas; se hicieron varios disparos de armas de
fuego y algunos obreros sufrieron heridas. La polica arrest a los
organizadores de la huelga en Zrate y afirm que todos eran anar
quistas. En Buenos Aires el puerto par por com pleto el 22 de
noviembre; la polica no pudo cum plir con la proteccin a los
pocos rom pehuelgas y fueron trasladadas a la ciudad varias unida
des del ejrcito, apostndoselas en los barrios obreros. El estacio
nam iento de los soldados calde an ms los nimos. El jefe de
polica autoriz a los rom pehuelgas a p o rtar armas. En el segundo
da de huelga ya se supo de tiroteos entre obreros y rompehuelgas.
Las m edidas de opresin intensificaron la tensin y cada da se
plegaban nuevos sindicatos obreros. El 23 de noviem bre aparte
de los portuarios de Buenos Aires y de Paran, as como de los
cocheros ya estaban en huelga los panaderos, zapateros, albai
les, sombrereros, fideeros, fosforeros, tejedores, mecnicos y fundi
dores. L a huelga se expandi tam bin a otros puertos: Rosario,
Baha Blanca, La Plata, V illa C onstitucin. Sin embargo, fracas
el inten to de prom over u n paro paralelo en M ontevideo. Las se
des de los sindicatos obreros de Buenos Aires estaban repletas,
se realizaban en ellas reuniones tempestuosas y la m ayora de los
oradores eran activos del anarquism o (O. Ristori, S. Locascio, F.
Basterra, M ontesano y otros), que exhortaban a extrem ar y exten
der la huelga.
Los daos directos a la economa se percibieron ya en los prim e
ros das, cuando dism inuy de un modo abrupto el ingreso en la
aduana: de 300 000 pesos diarios, se redujo a 50 000. E n la bolsa
de comercio se segua con alarm a el desarrollo de la huelga. Pre
valeca un clima de pnico y m iedo; la opinin general era que se
deba obrar de inm ediato y con m ano dura. U na encuesta de La
Prensa dem ostr que u n a parte de los comerciantes del ramo de
frutos, en vista de la expansin de la huelga, estaban dispuestos a
discutir u n aum ento de salario, pero todos se oponan a reconocer
a los sindicatos obreros y negociar con ellos. M ientras tanto, el
miedo se extendi a la poblacin. En el centro de la ciudad, en
98 L a Prensa, 21 y 22 de noviem bre de 1902.

los barrios habitados por la clase opulenta, reinaba el pnico cuan


do se propag el rum or de que 30 000 obreros armados, de la Boca
y Barracas, se aprontaban a invadir el centro y llegar a la casa de
gobierno. El miedo a la revolucin social penda en el aire.99
La prensa profiri prim ero llamados a la m oderacin en cuanto
a las huelgas, y peda buscar el camino hacia la negociacin de
cente entre obreros y empleadores y abstenerse de medidas de opre
sin.100 Pero pronto esas voces fueron apagadas por la furia y la
histeria que causaba la im potencia gubernam ental, por reclamos
airados a aplastar pronto a los propagandistas extranjeros, los anar
quistas, los empresarios de huelgas, sea por la aplicacin del
estado de sitio sea por la prom ulgacin de una ley contra los ex
tranjeros.101
9"L as huelgas, en La Prensa, 21, 22 y 23 de noviem bre de 1902; Crnica
de u n m es, ibid., 1 de enero de 1903; T h e Standard, 21 y 22 de noviem bre de
1902. La huelga tam bin fue descrita en u n a corresponsala en el sem anario
londinense T h e E conom ist, 3 de enero de 1903, Buenos Aires, 22 de noviem bre
de 1902; D. A bad de S an tilln , H istoria argentina, op. cit., t. III, p. 462; Solida
ridad, Rosario, 22 de noviem bre de 1903 (sobre la huelga general en Rosario).
100 "N os proponem os llam ar la atencin sobre la gravedad del m ovim iento
p a ra que se le preste la atencin que se m erece y se le b u sq u e n los derivativos
p ru d e n te s que p u e d an con d u cir a soluciones equitativas y c o n c ilia to ria s ...
"A ctualidad: La h u e lg a , L a Prensa, 21 de noviem bre de 1902.
L a N acin tom p rim ero u n a lnea m oderada. El 21 de noviem bre de 1902
previno c ontra m edidas extrem as que p u e d a n agravar la tensin: A qu han
residido los an arq u istas m s tem ibles y se h a n re tira d o sin en co n trar m edio
p a ra sus declam aciones.
101 La generalizacin de la huelga h a ab ierto p o r fin los ojos de las a u to
ridades y el problem a de o b ten e r u n a ley del congreso q u e faculte a l gobierno
a expulsar del pas a los extranjeros indeseables se h a puesto a discusin de
nuevo. Creemos q u e esta vez, algo se h a r al respecto. Los fom entadores de las
num erosas huelgas se estn volviendo dem asiado poderosos y es absolutam ente
necesario que algo se haga p a ra atajarlos. N o p u e d e dejarse a m erced de unos
cuantos anarquistas italianos el comercio del pas.. . T h e R eview o f th e R iver
Plate, 22 de noviem bre de 1902.
Este estado de nim o se expresa tam bin en u n a corresponsala desde Buenos
Aires, del 22 de noviem bre de 1902, q u e se p u b lic e n el sem anario londinense
T h e E conom ist, el 3 de enero de 1903: Q ue la huelga es p rin cip alm en te obra
de agitadores extranjeros... es evidente. D entro de los ltim os diez aos este
pas se h a convertido en el R efugium P ecato riu m de la hez crim inal del sur
de E uropa, y ya es n o tab le la contam inacin de la clase baja p o r la in stila
cin de este veneno e x tra n je ro . La influ en cia de estos elem entos extranjeros
perniciosos se nota especialm ente en este c a s o .. .
L a Prensa tam bin ataca a los agitadores (22 de noviem bre de 1902, 23 de
noviem bre de 1902). T h e Standard, 22 de noviem bre de 1902, llam a al gobierno
a tom ar m edidas: D e m anera de cap acitar al gobierno a a d o p ta r m edidas tan
rigurosas como sea necesario p a ra volver los sentidos a los hom bres, esos hom
bres descam inados y em baucados p o r algunos anarquistas y los llam ados re fo r
m istas sociales.

El desarrollo de las huelgas portuarias y la de los depsitos de


mercancas, hasta llegar a la huelga general que am enazaba con pa
ralizar la economa del pas, configur un vuelco que no agradaba
al P artido Socialista, quien el 22 de noviem bre clam por u n esfuer
zo que frenara el despeamiento. E. Dickm an m enciona ese esfuerzo
en sus memorias: El P artido Socialista aconsejaba sensatez y mo
deracin a los obreros y al gobierno. Pero los anarquistas im pe
dan que los oradores socialistas hablaran en las asambleas de los
huelguistas. 102
E n la esfera de esfuerzos para evitar la agravacin del conflicto,
el comit del P artido Socialista resolvi nom brar una comisin
(compuesta por Eneas A rienti, Francisco C neo y Celyndo Castro)
para apersonarse ante el presidente de la R epblica y plantearle:
1) la necesidad de que el gobierno desautorice los rum ores que
circulaban, atribuyndole el propsito de dictar u n a ley de resi
dencia y decretar el estado de sitio, rum ores que haban exasperado
el nim o de los trabajadores, im pulsndolos al m ovim iento huel
guista; 2) la necesidad de que el gobierno retirara las tropas que
haba puesto en remplazo de los huelguistas, a fin de que el con
flicto surgido fuera resuelto exclusivamente por patrones y obre
ros; 3) la necesidad de que el gobierno se penetrara de la justicia
que asista a los cargadores de frutas en sus reclamaciones y com
prendiera que la huelga de los estibadores y conductores de carros
responda al propsito de asegurar el xito de dichas reclamacio
nes.103 Esas resoluciones fueron tomadas en la tarde del 22 de
noviembre, y, antes de que la comisin pudiera apersonarse al pre
sidente, los diputados del Congreso nacional ya se dirigan a la
sesin extraordinaria de emergencia convocada por el propio pre
sidente, para prom ulgar la ley de residencia.

E L D EB A TE E N E L CONGRESO SOBRE E L PR O Y EC T O DE LE Y DE
R E S I D E N C I A Y S U A P R O B A C I N

La Sesin del Senado se inici a las 6 de la tarde del 22 de noviem


bre, con la participacin de 16 senadores y en presencia de los
m inistros de Interior, de H acienda y de Relaciones Exteriores, doc
tores J. V. Gonzlez, N. Avellaneda y A. Drago. Empez el debate
el senador Prez, en nom bre de la Comisin de Negocios C onstitu
102 E. D ickm an, op.
103 cit., pp. 91-92.
M ovim iento obrero La gran huelga", en La Prensa, 23 de noviem bre
de 1902: J. O ddone, op. cit., p. 112.

cionales y explic los mviles de la comisin, que


m endar la aprobacin del proyecto de ley presentado
C an , en 1899, por considerarlo un proyecto claro,
tivo y eficaz. Luego se refiri a la esencia de la ley
que m ovan a prom ulgarla en ese momento:

resolvi reco
por el senador
preciso, ejecu
y a las causas

Se trata de u n a ley e m in e n te m e n te p o ltic a , de u n a ley de e x ce p c i n


y de p reven cin , d estin a d a a evitar q u e ciertos ele m en to s extra os v en gan
a turbar el ord en p b lico , a com p rom eter la segu rid ad n a c io n a l. . . Se
trata de tom ar m ed id as ejecu tivas d e carcter p o licia l, para salvar la tran
q u ilid a d social, com p rom etid a por m o v im ie n to s ese n c ia lm en te subversivos,
q u e n o son los m o v im ie n to s tran q u ilos d el obrero trabajador, n i del e x
tranjero h o n r a d o ... sin o a gitacion es v io le n ta s, excesos y p ertu rb acion es
p rod u cid as p or d eterm in ad os in d iv id u o s q u e v iv en d en tro de la m asa tra
bajadora para e xp lotarla, ab u san d o as d e la h o sp ita lid a d gen erosa q u e
les b rind a este pas. N o se trata d e dictar u n a ley con tra las h u elg a s.. .
se trata de evitar los abusos, d e p reven ir h ech os crim in ales q u e se p r o
d u ce n a la som bra de la h u elga, se trata d e salvar a la so cied ad de estos
e sta llid o s anrqu icos q u e co m p ro m eten tan graves intereses.

E n cuanto a las causas y al trasfondo del debate en esos m om en


tos, dijo el senador:
Las circu nstancias son graves: todos los seores sen ad ores c o n o c en lo
q u e pasa en este m o m en to en la cap ital, lo q u e am enaza su ceder en el
resto d e la R e p b lica . Este m o v im ie n to de h u elga, sin du da p rom ovid o
p or agitadores q u e e x p lo ta n la b u en a fe de lo s grem ios trabajadores, tie n
d e a tom ar p ro p o rcio n es tan graves, se or p resid en te, q u e p u ed e llegar
a com p rom eter todas las m a n ifesta cio n es de la vida com ercial, in d u strial y
eco n m ica de la n acin .
Por qu? Porque e l e le m en to obrero se lev a n ta para im p ed ir todo
trfico, para im p ed ir q u e se haga la cosecha, para evitar por m ed ios v io
le n to s q u e trabaje q u ie n q u iere trabajar? N o seor p resid en te, es porqu e
h ay en el sen o d e ese e le m en to san o y til e x p lo ta d o r es q u e v iv en de
esta agitacin , p orq u e h ay verd aderos em presarios de h u elg a s.104

T ras las palabras de apertura se suscit u n debate breve, en


cuyo trascurso el senador M antilla (de Corrientes) se opuso al apu
ro con que se discute y se procura aprobar una ley, que, a su pare
cer contraviene la Constitucin argentina.
"Como ley de defensa perm anente, el proyecto choca con los
principios, libertades, garantas y derechos establecidos por la Cons
titucin, al am paro de los cuales est abierta la R epblica a todos
los hom bres de la tierra.
104 Diario de Sesiones, C m ara de Senadores, Congreso N acional, R epblica
A rgentina, 1902, pp. 655-658.

El estado de emergencia en que se vio sumido el pas, a raz de


las huelgas, no justifica, en su opinin, la adopcin de medidas
anticonstitucionales. Las huelgas, en s, son derechos legtimos de
los trabajadores, m ientras no entraen m edidas de violencia y no
trasciendan de los hechos autorizados por la ley. Si hay transgre
siones, el gobierno, los tribunales y la polica disponen de medios
suficientes para combatirlas, inclusive para proclam ar el estado de
sitio, que sera ms justo por la circunstancia de que la C onstitu
cin lo prev, en vez de ignorarla, como es el caso de la ley pro
puesta.105
El senador M. C an hizo uso de la palabra para explicar los m
viles que lo indujeron, en 1899, a proponer su proyecto de ley. No
prevea dijo una situacin como la que llevaba en ese momen
to a trata r el proyecto de ley en forma urgente. V islum braba en
cam bio cuestiones de naturaleza ms general, que se consolidaron
en su com prensin cuando se encontraba en Europa, como ser la
necesidad de la R epblica de defenderse contra extranjeros inde
seables haciendo uso de su derecho de echarlos de sus fronteras:
N o hay u n solo pas que haya renunciado al derecho de defen
derse p o r m edio de la expulsin. Consideraba que ese derecho no
contravena los fundam entos de la C onstitucin argentina:
O tra de las razon es q u e m e hizo p resentar este proyecto fu e q u e du ran te
m i p e rm a n en cia en E uropa, e jer cie n d o fu n cio n e s p o ltica s en rep resen
ta ci n d e m i pas, m s d e u n a vez se m e m ostraron d o cu m en to s q u e p ro
ba b an q u e m u ch os de los anarquistas m s p elig ro so s, d e aq u ellos qu e
lle v a n su p rop agan d a hasta el crim en , h a b a n p erm a n ecid o largo tiem p o
en la ciu d a d d e B u e n o s A ires y r e u n id o los recursos necesarios para ir
m s tarde a p erpetrar en E uropa estos crm en es q u e h a n p rod u cid o h o
rror a la h u m a n id a d entera.

E n cuanto a las causas del m om ento en que se present el pro


yecto de ley, aleg M. Can :
Esta ley, com o ha d ich o e l se or sen ad or Prez, n o h a sid o insp irad a
n i d ictad a con tra las h u e lg a s . . . n osotros n o som os en em ig o s d e las h u e l
gas, n osotros n o p o d em o s ser e n e m ig o s d el trabajador q u e est lab oran
d o nu estras tierras.. .
D e q u ie n som os en em igos, es d e l e n e m ig o d e lo s tr a b a ja d o r e s ... del
q u e v ie n e a in cu lcarles doctrin as d e o d io y a p o n erles e n el corazn el
v e n e n o q u e n o s lo e m p on zo a su vid a, sin o ta m b in la d e su hogar
e n te ro .106
105 Ib id ., p p . 658-666.
106 Ib id ., pp. 662-665.

Estas palabras del senador M. Can , sobre los objetivos del pre
sente proyecto de ley cuyo texto tiene conexin insinuada con sus
palabras previas, explcitas, contra los anarquistas, sealan clara
m ente el mvil central de la ley que es: luchar contra la influencia
de los anarquistas en los sindicatos obreros, en tanto fom entan la
radicalizacin de las luchas sociales du ran te las huelgas y m ani
festaciones.
T am bin el m inistro de Interior, J. V. Gonzlez, que particip
en el debate, recalc que el propsito no es com batir las huelgas en
general, sino detener la actividad de u n determ inado grupo h u
m ano que causa, a su entender, el despeam iento de las relacio
nes laborales:
E sta ley es para evitar lo s abusos d e estas clases trabajadoras, n o siem
pre con scien tes de su derech o p erson al o co lectivo, q u e son m ovid as por
agitadores de o ficio p e r fec ta m en te c on ocid os en las luchas c o n te m p o
rneas.107

N o llam explcitam ente a los propagandistas con el califi


cativo de anarquistas, pero su identidad era incuestionable par a
los participantes en el debate. El senador Prez, en una etapa ms
avanzada de la discusin, al referirse al presunto clima de pnico
que se creaba antes de ser prom ulgada la ley, dijo:
Esta ley n o la d ictam os por m ied os, p orq u e si as fuera, no la dicta
ram os, pu esto q u e los "an arq uistas q u e p r o b a b lem e n te son los d irecto
res de la hu elga, nos estn am en azan d o, p o r los m ed io s q u e acostum bran
a hacerlo, para im p ed ir q u e los pod eres p b lico s tom en m ed id as de
d e fe n sa .108

T ra s dos horas de debate, el Senado vot el proyecto de ley, que


fue aprobado por u na abrum adora m ayora de 12 votos contra 2
y en seguida pas a ser discutido en la Cm ara de Diputados.
La sesin en la C m ara de D iputados se inici a las 21.30 horas,
con la participacin de 65 representantes y en presencia de los
m inistros del Interio r y de Relaciones Exteriores. Abri el debate
el m inistro del Interior, J. V. Gonzlez, con un discurso en el que
plante los mviles del proyecto de ley, hablando en un espritu
sim ilar a lo que expres poco antes en el Senado; volvi a sealar
que el propsito no era prohibir las huelgas, sino com batir a los
agitadores que ponen en peligro la tranquilidad pblica. El mi107 Ib id ., pp. 668-669.
108 Ibid., p. 672.

nistro volvi a usar vocablos muy generales, no llam anarquistas


a los provocadores, pero no caba duda de que los tena en cuen
ta.109 T ra t de dism inuir la im portancia de la contradiccin entre
el proyecto de ley y los principios constitucionales e indic que
slo perjudicara a un pequeo nm ero de extranjeros.
El dip utad o Gouchon, empero, pensaba distinto. Se opuso cate
gricam ente al proyecto de ley y previno que am enazara a todos
los extranjeros : Sancionada esta ley, los extranjeros establecidos
en el pas desde h ace largos a o s ... que h an venido bajo la ga
ra n ta consignada en nuestra Constitucin, quedarn fuera de su
am paro, expuestos a ser juzgados, es decir, a ser expulsados del
pas, a ser condenados sin juicio previo.
El d iputado Gouchon, asimismo, afirm que la ley perjudicara
de un m odo general y no sera eficaz para los fines que se fija. Los
propagandistas podran eludirla fcilmente: Bastar que un ex
tranjero agitador haya residido dos aos en nuestro pas y se haga
ciudadano a r ge nt i no. .
."En ese caso, la ley ya no sera aplicable
en su contra.
El argum ento ms vigoroso contra el proyecto de ley, lo expuso
al final:
. . . N o es ex a cto q u e los agitadores, e n las actuales hu elgas, sean exclu si
v a m e n te extran jeros. H a y m uchos argen tin os, m s in te lig e n te s, m s in s
truidos q u e los extran jeros, para p rom over estas agitaciones; esto lo sa
b en tod os los q u e sigu en ese m o v im ie n to h u elg u ista . Se p o d ra n citar los
creadores: n o so n extran jeros, son a r g e n t in o s ...110

Con alegatos similares se opuso tam bin el diputado Balestra.


No desconoci la gravedad de la situacin, sino que, por el con
trario, seal los daos de la huelga portuaria y critic la violencia
de los obreros contra otros obreros que queran trabajar. Precisa
109 Sobre la in q u ie tu d del m inistro del In terio r, J. V. Gonzlez, p o r la p r
dica a n a rq u ista en B uenos Aires, como trasfondo p a ra com prender su posicin
favorable a la ley de expulsin de extranjeros, vase C. Snchez Viam onte,
Biografa de una ley antiargentina (NEAR, B uenos Aires, 1956), p. 53; J. V.
Gonzlez, Obras com pletas, t. II, pp. 619-620.
Sin d u d a , el tem or a la expansin an arq u ista en los sindicatos obreros ya se
h a b a posesionado de los gobernantes. El presidente, J. A. Roca, lo seala en
su m ensaje presidencial, en m ayo de 1903, cuando rese los sucesos de 19021903. Al h a b la r de las agitaciones obreras, destaca q u e son "im pulsadas p o r las
sociedades de resistencia constituidas en federacin, y en cuyos consejos direc
tivos p re d o m in an elem entos an arq u istas y los h a b itu ales y m s exaltados agita
dores de las clases trab a ja d o ra s. M abragaa, op. cit., t. VI, p. 51.
110 Diario de Sesiones, C m ara de D iputados, Congreso N acional, R epblica
A rgentina, 1902, p p . 418-420.

m ente por la gravedad de la situacin, consider oportuno pregun


tar: En tales momentos hemos de tom ar u n proyecto m uerto y
vuelto a la vida, que haba all en el Senado, y hemos de d ar en
sesiones nocturnas con una ley contra unos cuantos extranjeros
ms o menos mal conceptuados, solucin a este problem a enorme?
Adems no acecha el peligro que la ley cause an ms dao,
que en vez de curar exalte a las gentes entre las cuales va a caer
como un e x p lo siv o ...? No atenuar tampoco el espritu comba
tivo que se expande entre los obreros. El diputado Balestra re
curri a las revelaciones del juez N avarro du ran te el allanam iento
en las oficinas de la f o a :
Se a lla n e l r ec in to d e la F ed era ci n O brera y a ll se e n c o n tr qu e
est estab lecid a la solid arid ad , la o rgan izacin de lo s obreros en u n a
form a q u e les da e n o rm e eficacia en esta C ap ital para m o v im ie n to s de
esta naturaleza. H a y a ll registros p erfecta m en te an otad os, h ay d iv isio n es
para grem ios, u n a d irecci n su perior q u e es la q u e acaso est m o v ien d o
tod o e sto .. .

T ras m ostrar el panoram a en toda su gravedad y de acentuar la


radicalizacin creciente de la clase trabajadora, pregunt:
A q u ob ed ecen , en to n ces, estos m o v im ie n to s anrquicos? T o d o s lo
in d ica n : es la in o c u la ci n de e le m en to s m rb id os q u e n os estn v in ie n d o
de afuera. P ero elem en to s q u e se v a n in filtr a n d o en n u estros b a jo s fo n
dos n acion ales. E n la F ed era ci n O brera son tan tos o m s los elem en to s
n a c io n a les q u e los extran jeros q u e h ay a ll.111

Finalm ente el dip u tad o Balestra pregunt: A hora bien, yo pre


gunto a los que exigen la ley de expulsin de extranjeros: qu
haremos con los anarquistas nacionales que estn en accin?
La pregunta no obtuvo respuesta. Era m ortificante y pona en
du d a la eficacia de la ley. Los deliberantes eludieron la cuestin
y se circunscribieron a meros aspectos constitucionales.
T am b in se profirieron otros argum entos que cuestionaban la
posibilidad de contrarrestar con esa ley los problem as sociales cau
sados por la nueva realidad. El diputado M. C arls, por ejemplo,
subray du ran te el debate:
111 Ib id ., pp. 422-424. U n enfoque idntico expres o tro p a rtic ip a n te en la
discusin: el d ip u ta d o V arela O rtiz, q u ien dijo: El gobierno de la Federacin
O brera est actualm ente e n m anos de ciudadanos argentinos. La m ayora del
directorio de la Federacin O brera lo form an hom bres nacidos en el pas, y
los que no, son ciudadanos p o r n aturalizacin. Ib d ., p. 433.

D ig o q u e n o es con leyes de u n carcter p resu n tu oso, im p rem ed i


tad o. . . c o n lo q u e se va a satisfacer estos clam ores p b lico s q u e se
lev a n ta n e n la c a p ita l y e n sus alrededores. N o , se or p resid en te, causas
m s com plejas, arraigadas m s p r o fu n d a m e n te en n u estros vicios n a c io n a
les, son las q u e v a n a traer com o con secu en cia h ech os m s la m en ta b les...

Y
pregunt: Se h a estudiado acaso cul es la situacin de ese
pueblo que trabaja para el da y que vive al da? 112
El d iputado Lacasa volvi a este asunto, al final del debate:
N a d a se rem ed ia con castigar a cuatro, cin co o seis personas. Y cuando
esos h om b res se lev a n ta n con u n clam or de protesta, es m en ester escu
char con in ters sus r e c la m a c io n e s ... P or c o n sig u ien te: yo p i e n s o . . . que
la H o n o r a b le Cm ara, p o n i n d o se a la altura de la situ a ci n , debera
n om b rar u n a com isi n con e l ob jeto q u e h e i n d i c a d o . . . 113

En la C m ara de D iputados igual que en el Senado los


opositores al proyecto de ley, que no negaban la gravedad de la si
tuacin, aconsejaron aplicar el estado de sitio para contrarrestarla
y no recu rrir a u n a ley anticonstitucional.114 Los adictos a la apro
bacin, en cambio, insistan que bastara con aplicar esta ley con
tra algunos agitadores para que los nim os se calm aran entre los
trabajadores.115
T ra s dos horas de debate la C m ara de D iputados aprob el
proyecto de ley por 50 votos contra 13. De inm ediato fue llevado
al presidente para su firma. A m edianoche tras deliberaciones tan
presurosas en las dos Cm aras del Congreso pas a ser la ley
nm . 4144, conocida por Ley de Residencia, cuyo texto definitivo
dice:
A rtcu lo 1 E l P od er E jecu tiv o pod r ord en ar la salid a d e l territorio de
la n a c i n a tod o extran jero q u e haya sid o co n d en a d o o sea p erseguido
p or lo s trib u n ales extran jeros, p or crm en es o d e lito s d e derecho com n.
A rtcu lo 2 El P od er E jecu tivo p od r ord en ar la salid a d e tod o extran
jero cuya co n d u cta com p rom eta la segu rid ad n a c io n a l o p ertu rb e el or
d en p b lico .
A rtcu lo 3 El P od er E jecu tiv o p od r im p ed ir la en trad a al territorio
d e la R e p b lic a de tod o ex tran jero cuyos an te c ed en te s an teriores a u to
r icen a in c lu ir lo en tre a q u ello s a q u e se refieren los dos artcu los pre
ced en tes.
A rtcu lo 4 El extran jero c o n tra q u ie n se haya d ecretado la e x p u lsi n ,
112
113
114
115

D iario de Sesiones, C m ara de D iputados, 1902, op. cit., pp. 421-422.


Ib id ., p. 435.
Ib id ., p. 434 (palabras de V arela Ortiz).
Ib id ., p. 426 (palabras del m inistro del In te rio r, J. V. Gonzlez).

tendr tres das para salir d e l pas, p u d ie n d o el P od er E jecu tivo, com o


m ed id a de segu rid ad p b lica , ord en ar su d e te n c i n hasta e l m om en to
d e l em barco.
A rtcu lo 5 C om u n iq ese, etc.116

A G R A V A C I N

DE LA

HUELGA

GENERAL

A P L IC A C I N

D E L ESTA D O D E S IT IO

La prom ulgacin de la Ley de Residencia, no fren el despea


m iento de la ola de grandes huelgas, iniciadas el 20 de noviembre.
Por el contrario, al da siguiente la huelga se convirti virtual
m ente en huelga general. L a Prensa, al describir los sucesos del
23 de noviembre, dice:
L a gran h u elg a obrera c o n tin u ayer gen eralizn d ose. A p rovech an d o el
d a feriado, todas las socied ad es grem iales celeb raron r eu n io n es, m u y c o n
curridas, e n las cuales fu e ratificad a la h u elg a g en eral.

El tema de conversacin en todos los crculos obreros se centraba


en la Ley de Residencia, que enardeci los nimos. Pero haba
divergencias de opinin en cuanto a la m anera de replicar. Los
adictos a la f o a vean en la prosecucin de la huelga, am plindola
hasta convertirla en huelga general, el m ejor m odo de lucha y de
protesta. Al respecto, La Prensa dice:
El lo ca l de la fed era ci n fue du ran te tod o el d a e l p u n to d e reu n ion es
d e n u m erossim os m iem b ros de las diversas socied ad es y agru p acion es gre
m iales. D e sd e las prim eras horas d e l d a com en zaron a lleg a r obreros,
h asta de los barrios m s apartados de la ciu dad . L os oradores ardien tes
116 Sobre los debates de las dos cm aras y la p rom ulgacin de la ley, vase
"L a ley de expulsin de e x tra n je ro s, La Prensa, 23 de noviem bre de 1902,
p. 5.
Los discursos del m in istro d el In te rio r en esos debates, estn incluidos en
J. V. Gonzlez, Obras com pletas, vol. v, p. 177-185.
El deb ate en el Congreso y la p rom ulgacin de la ley 4 144, es el tem a de
u n inform e u rg en te del secretario de la representacin del F oreign Office:
J. S. Clarck to M. o f Lansdow n, B. Aires, 23 de noviem bre de 1902 ( P . R. O .
L ondres, F . O . 6/474). Al referirse a la u rg e n te prom ulgacin seala: La razn
de esta accin s b ita y enrgica p o r p a rte d el gobierno es la h uelga en tre toda
clase de trabajadores q u e estall en B uenos Aires y sus alrededores. La huelga
que se est extendiendo se atribuye a la incitacin de los agitadores anarquistas
y socialistas, y p o r tan to se cree p ru d e n te reforzar las facultades de las a u to ri
dades policiales que se e n fre n tan a individuos detestables de nacio n alid ad ex
tra n je ra .

ab u n d a ro n . L os tem as q u e se d iscu ta n se red u can a dos: la hu elga g e


n eral y la le y d e e x p u lsio n de extran jeros. Sobre estos p u n to s, los ora
dores h ic ie r o n lo s m s variad os com en tarios, p ero todos estu vieron u n i
form es e n p rotestar contra la citada ley y e n aconsejar la h u elg a general.

Los sindicatos que celebraron debates en la sede de la f o a y se


sum aron a la huelga general, fueron: Sociedad Cosmopolita de
Obreros Panaderos, Hojalateros y Gasistas, C arpinteros y Anexos,
Fabricantes de Instrum entos de Cuerda, Mecnicos, Herreros y
Anexos, Obreros Albailes y Anexos, Obreros Zapateros, Peones
de A duana. Algunos sindicatos, reunidos en sus respectivas sedes,
anunciaron su adhesin y eran: Tabaqueros, Sociedad de Obreros
de Oficios Varios, Fundidores y Modelistas, Pintores, etctera.
Otros sindicatos se haban plegado a la huelga general ya el
20 de noviembre. El nico sindicato que se abstuvo de plegarse
el 23 de ese mes, fue el de obreros de artes grficas. Se estimaba
que a m edioda del 23 de noviem bre ya haban parado 70 000
obreros en Buenos Aires. El nim o del sector trabajador estaba
caldeado; en u n a circular llam aban a los soldados y policas a evi
tar daos a los huelguistas, y a sumarse luego a la huelga.117
La complicacin de sucesos en el am biente obrero, el ltim o da,
caus in q u ietu d y tem or al P artido Socialista. Sus intentos de evi
tar un desastre por m edio de u n llam ado a las autoridades, fueron
vanos y se desbarataron al prom ulgarse la ley 4144. T am bin los
socialistas igual que todos los crculos obreros se sintieron
preocupados y enfurecidos, pero queran orientar su enojo hacia
un cauce distinto de los partidarios de la f o a . El prim er paso se
dio el 23 de noviembre, al pedir a la f o a y al comit de propa
ganda gremial la organizacin conjunta de u n a asamblea de pro
testa m ultitu d in aria, contra la Ley de Residencia, el da 25 de no
viembre.
L a comisin adm inistrativa de la f o a rechaz en el acto esa su
gerencia y seal q u e el nico medio de com batir la citada Ley
de Residencia es la huelga general.118
Al fracasar el intento de una accin com partida con la f o a el
P artido Socialista resolvi publicar u n a declaracin en la prensa
cotidiana, el 24 de noviembre, que expresaba:
1 El P artid o Socialista apoyar m oral y m a ter ia lm e n te la h u elg a de
los p e o n e s d el M ercad o C en tral de F rutos, por con sid erarla justsim a y
117 L a Prensa, 24 de noviem bre d e 1902.
118 J. O ddone, op. cit., p. 114. Sobre el rechazo de la iniciativa del P artido
Socialista h a b la tam bin el inform e a n u al de la f o a . "M em oria d e la f o a al
T e rc e r Congreso A n u al, en E l Sol, 1 de ju lio de 1903, p. 16.

op ortu n a, y apoyar ta m b in la h u elg a q u e para asegurar el x ito de la


d e los prim eros h a n d eclarad o los estibadores y con d u ctores de c a n o s.
2 P rotesta contra la co n d u cta d e l g o b iern o , q u e e n lu gar d e observar
un a actitu d p resc in d e n te p r e ten d e rem p lazar a los obreros en h u elg a con
sold ad os y m arineros.
3 D ep lora la a c titu d asum ida p or alg u n o s grem ios al declararse en
h u elg a p or sim p le e sp r itu de solid a rid a d h a cia los barraqueros, estib a
dores y carreros, a ctitu d q u e fu e d eterm in a d a por la p rop agan d a anr
q u ica y q u e es con trap rod u cen te, p o r cu an to la m ejor m anera de sostener
la h u elg a de los m en c io n a d o s grem ios y cooperar a su triu n fo sera la
d e q u e los grem ios restan tes c o n tin e n trabajand o para en tregar a los
hu elgu istas u n a p a rte d e sus salarios.119

U na declaracin de idntico contenido public el comit de pro


paganda gremial, socialista, pero aadi algunas palabras de ad
vertencia en cuanto a la huelga general:
C on sideram os q u e la te n ta tiv a de la h u elg a g en era l ser b ru ta lm en te re
fren ada y dara p r e tex to para q u e las fuerzas p o licia les y de ln e a ensayen
sus flam a n tes fu siles con la clase obrera. L os trabajadores de la R e p
b lica A r g en tin a recib irn el b au tism o d e fu eg o y e l resu ltad o de esta
a ctitu d in su fic ie n te m e n te m ed itad a, sera el fracaso m s g r a n d io so . . . 120

Esas palabras de advertencia tenan asidero. Las fuerzas del go


bierno se alistaron para una confrontacin violenta. La am plia
cin de la huelga pese a la Ley de Residencia preocup al
gobierno y convoc al Congreso en sesin extraordinaria, ese mis
m o da, a la tarde, para aprobar la aplicacin del estado de sitio.
La sesin, el 24 de noviem bre, se inici con la lectura de una nota
del Poder Ejecutivo, firm ada por el presidente, pidiendo al C on
greso la aplicacin del estado de sitio en las provincias de Buenos
Aires y Santa Fe, en base a la presuncin de que:
L a situ a c i n creada p or la h u elg a de obreros e n esta C ap ital y provincias
de B u e n o s A ires y S an ta Fe, a la q u e sig u e n a d h irien d o algu n as otras
socied ades d e los d istin to s grem ios, a d q u iere cada vez caracteres m s g e
n erales y graves y en tra a la am enaza d e p ertu rb acin y p elig ro s en el
ord en y la segu rid ad p b lica , aparte de los con sid erab les p erju icio s q u e
h ace e x p e rim en ta r a las in d u strias ab an d on ad as, al com ercio, la navega
ci n y la ren ta n a c io n a l.121

El m inistro del Interior, que particip en el debate, complet


la descripcin dando cuenta de los daos a la economa, y aadi:
119 J. O ddone, op. cit., p. 113; La Prensa, 24 de noviem b re de 1902.
120 La Prensa, 24 de noviem bre de 1902; J. O ddone, G rem ialism o, op. cit.,
p. 115.
121 Diario de Sesiones, Cm ara d e D iputados, 1902, op. cit., p . 447.

. . . El m ercado eu ro p eo est esp eran d o los barcos cargados con nuestros


prod u ctos, y n o lle g a n p o r q u e n o p u e d e n salir de n u estros p u ertos, por
q u e h ay ele m en to s anrqu icos extran jeros, d e n in g u n a m anera vin cu lad os
a n u estro pas, q u e estn in teresad os en evitar q u e esta ex p o r ta ci n se
verifiq u e, su p e d ita n d o a in tereses p u ra m e n te g r e m ia le s ... los m s gran
des in tereses d e la n a c i n .. .

Por lo tanto, a raz de la situacin creada, el gobierno no puede


menos que pedir facultades para tom ar medidas especiales que le
perm itan poder ir al dom icilio de los ciudadanos y de los extran
jeros, para poder disolver las reuniones tum ultuarias y agresivas
contra la misma autoridad, para poder acudir en defensa de... lo
ms caro que tiene el pas en este m omento, de su gran cosecha.122
La m ayor parte de los que usaron de la palabra en el Congreso
aprobaron el pedido del gobierno, inclusive el diputado Balestra,
que dos das antes se haba opuesto a la Ley de Residencia. Pero
no faltaron las objeciones y oposiciones. La ms enrgica fue del
d ip u tad o Barroetavea, quien exigi a los miembros del gobierno
la inform acin correcta sobre los reclamos de huelguistas, as como
sobre las m edidas adoptadas para satisfacerlos o para facilitar las
negociaciones con los empleadores; tam bin exigi inform acin
m inuciosa sobre los graves actos cometidos por los huelguistas, que
justificaban el estado de sitio:
D ir ijo estas p regu n tas p orq u e el m o v im ie n to h u elg u ista y las causas eco
n m icas q u e los p rod u cen , n o se so lu c io n a n con su sp en si n d e garantas
c o n stitu c io n a les.. . sin o con so lu c io n e s d e con cord an cia en tre e l obrero
q u e trabaja con u n horario in h u m a n o y la retrib u ci n q u e lo m a n tien e
siem p re e n la m iseria.123

La respuesta del m inistro del In terio r fue evasiva, por lo que el


dip u tad o reprob la conducta del gobierno que buscaba caminos
extrem os.124 La voz de Barroetavea no tuvo repercusin, la mayo
ra de los diputados pensaba de otro m odo y aprobaron el pedido
de estado de sitio. Apenas las dos cmaras votaron a favor, el pre
sidente de la R epblica firm el decreto y esa misma noche se lo
empez a aplicar. Lo prim ero que se hizo fue aplicar la censura
a todos los diarios, en lo que atae a noticias sobre la huelga de
los obreros.125
122 Ib id ., pp. 455-456.
123 Ib id ., p. 457.
124 Ib id ., pp. 460-463.
125 A todas las redacciones de diarios lleg u n a car ta firm ada p o r el jefe
de polica, F. Beazley, dando cuenta q u e p o r resolucin del m in istro del I n

A los tres das de huelga general, el gobierno obtuvo facultades


legales para em prender la cam paa de represin ms vasta que co
nociera, hasta ese momento, la Argentina: contra anarquistas, m i
litantes activos de los sindicatos obreros, lderes de trabajadores,
redacciones de la prensa obrera, sedes obreras, etc. Los medios a
que recurri fueron enrgicos, rpidos y lograron su m eta en se
guida: liquidacin de la huelga general. El 27 de noviem bre se
supo que todos los obreros volvieron a sus trabajos y que las m er
caderas para la exportacin afluan al puerto sin obstruccin.126

E JE C U C I N

DE LA LEY

D E R E S ID E N C IA

La aplicacin de la censura a la prensa diaria, priv de inform a


cin corriente sobre la m anera en que se liquid la huelga y se
aplast la disconformidad, pero de un m odo indirecto se supo
pronto que el gobierno llevaba a la prctica la Ley de Residencia
y expulsaba a anarquistas extranjeros activos, a Italia y a Es
paa.127. En la prensa del exterior se podan leer muchas notas
terio r se p ro h ib e cu alq u ier publicacin de noticias o com entarios sobre la
presente huelga. "C ensura periodstica nota d e la je fa tu ra de p o lic a , en
La Prensa, 26 de noviem bre de 1902; T h e Standard, 25 de noviem bre de 1902.
U n inform e sobre la aplicacin d el estado de sitio se envi e n seguida al
Foreign Office britn ico , p o r p a rte del secretario de la representacin: J . F.
Clarck to M arquess of L ansdow n, Buenos Aires, 25 de noviem bre de 1902 (f . o .
6/474. pro . Londres).
126 T h e Standard, B uenos Aires, 27 de noviem bre de 1902: Ya no se m en
ciona la huelga e n tre la sociedad poltica desde ayer, y el b oletn expedido
p o r el Jefe de Polica in fo rm a la rean u d aci n general del trabajo p o r todos
los grem ios.
Sobre la influencia del cese de la h u elg a en la Bolsa, vase T h e R eview of
the R iv e r Plate, 29 de noviem bre de 1902.
Sobre la justificacin d el estado de sitio, vase T h e R eview o f th e R iver
Plate, 10 de enero de 1903.
Sobre la preocupacin q u e despert la huelga en los crculos com erciales de
L ondres y sobre el alivio causado p o r su cese, ver las corresponsalas en: T h e
South A m erican Journal (Londres), 24 de noviem bre de 1902, 27 de noviem bre
de 1902.
In form acin m inuciosa sobre el estado de sitio y el cese de la huelga, puede
verse en la corresponsala desde Buenos Aires, fechada el 4 de diciem bre de
1902, en el sem anario londinense T h e E conom ist, 13 de enero de 1903.
127
E xtractos se p u b lic a ro n en A rgentina, ya e n diciem bre. Vase T h e R e
view o f the R iv e r P late, 6 de diciem bre de 1902.
E n la seccin "S um m ary of the W eek del m artes 3 d e diciem bre de 1902
se insert u n a noticia lacnica: Ms a n arq u istas fueron enviados a Italia, su
pas n a ta l, desde a q u .

sobre la huelga general en la Argentina, y sobre el comienzo de la


deportacin de anarquistas ya a comienzos de diciem bre de 1902.128
U n inform e sobre la deportacin de anarquistas, fue enviado al
Foreign Office britnico por su representante en Buenos Aires, el
4 de diciem bre de 1902, a quien se orden, ya en 1900, seguir aten
tam ente la actuacin del m ovimiento anarquista en la Argentina.
El prim er secretario de la representacin, J. F. Clarck, se esmer
por conseguir en la polica la lista de deportados, y adonde se los
expuls; la nm ina que envi, consiguientem ente, es la prim era
con los nombres de anarquistas deportados, por efectos de la Ley
de Residencia.129
El 1 de enero de 1903 se derog la censura, al suprim irse el es128 H e a q u u n a lista casual de noticias de distintos p arajes del m u n d o , so
b re la expulsin de e xtranjeros de la A rgentina: T h e Econom ist (Londres),
13 de enero de 1903; T h e T im e s (Londres), 21 de noviem bre de 1902, 25 de
noviem bre de 1902; La R ebelin (M ontevideo), 14 de diciem bre de 1902; La Im
prenta (Santiago de Chile), 13 de diciem bre de 1902.
U na resea d e ta lla d a trae el peridico an arq u ista francs Les T e m p s N o u
vea ux (Pars), del 10 al 16 de enero de 1903 (VII), nm . 39, pp . 4-5.
129 La p rim e ra carta: I M r. J. F. Clarck to the M arquess of L ansdow n, B. A.
4th. 12. 1902 (fo 6/474 nm . 81. pro , L ondres).
L a segunda carta: I l M r. J. F. Clarck to the M arquess of L ansdow n, B. A.
6th . 12. 1902: Seor: C ontin u an d o con m i despacho nm . 81 del 4 de diciem bre
pasado, tengo el h o n o r de a d ju n ta rle u n a lista de extranjeros perniciosos que
h a n sido expulsados de esta repblica. P robablem ente es m uy rem ota la posi
bilid ad de q u e cualquiera de ellos haga cam ino hacia el R eino U nido, pero
h e considerado aconsejable o b ten e r sus nom bres y destino p a ra cu m p lir el deseo
expresado p o r el telegram a de L ord Salisbury del 27 de agosto de 1900 sobre
la inform acin respecto de los m ovim ientos de los an arq u istas de este pas.
(F. O. 6/474 n m . 82, confidencial, pro , Londres).
A esta c arta se a ad i u n a n m in a de an arq u istas expulsados:
Los siguientes h a n sido enviados a Gnova:
1)
2)
3)
4)

J u a n T ru cc h i
Jos R avioli
T eo d o ro L u p an o
A m adeo T o ri

5)
6)
7)
8)

A lberto V aldastre
Ju lio O rlan d i
Ju a n F anfani
Csar L uchini

9) Santiago Locascio
10) Ignacio M atu ri
11) Francisco Siccari

Los siguientes h a n sido enviados a Barcelona:


1)
2)
3)
4)

B enjam n G arca
Ju lio C am ba
R a m n P alau
Salvador E strada

5)
6)
7)
8)

M iguel Ros
M anuel Lago
R icardo Alfonsn
J u a n Calvo

9) A drin T ro iti o
10) A ntonio N avarro

La Prensa, 1 de enero de 1903. (T am b in el diplom tico de Ita lia en Buenos


A ires se interes p o r todo esto.)

tado de sitio, y La Prensa public una nota sobre los sucesos en


los prim eros das de la huelga, as como sobre los comienzos de la
cam paa de represin contra los huelguistas y la deportacin de
anarquistas. Segn esa nota, el 24 de noviem bre haba 70 000
huelguistas y el trasporte en la ciudad estaba totalm ente paraliza
do. Esa m aana se propagaron rum ores de que 30 000 obreros de
los suburbios de La Boca y Barracas se aprontaban a m archar sobre
el centro de la ciudad, lo cual sem br el tem or en el seno de la po
blacin y entre las autoridades, lo que sirvi de trasfondo para la
aplicacin presurosa del estado de sitio. Apenas se vot el estado
de sitio, la polica procedi a cerrar las sedes obreras en La Boca,
todos los sindicatos de la f o a y tam bin los centros socialistas. Esas
clausuras y los arrestos de obreros fueron la causa de m anifesta
ciones callejeras, pero la m ano dura alcanz su m eta y la huelga
empez a extinguirse. El 25 de noviem bre se inici el retorno al
trabajo y el da 26 ese retorno fue general. Las autoridades de la
fo a
ordenaron el 26 de noviem bre la suspensin del paro, para
evitar sufrim ientos superfluos a las masas obreras y considerando
que se haba logrado el efecto principal.130 El arresto de anarquis
tas comenz, al parecer, apenas se prom ulg la Ley de Residencia
y las prim eras deportaciones se llevaron a cabo el 30 de noviembre.
Segn La Prensa fueron deportados ese da los siguientes ciudada
nos espaoles:
A drin T ro iti o , con familia; Salvador Estrada, Ram n Palau
(su fam ilia qued en tierra), M anuel Lago, Ju a n Calvo, Benjamn
Garca, A ntonio N avarro (con familia), Ju lio Camba, Miguel Ros,
R icardo Alfonsn (con familia). T odas estas personas tenan pa
sajes hasta Barcelona. Despus de esta nota La Prensa insert
una lista com pleta de todos los deportados hasta fines de 1902,
segn los datos de la polica. La lista incluye 60 nom bres,131 en
tre ellos anarquistas famosos por su actividad pasada: Santiago
Locascio, A drin T roitio, R am n Palau, Ju a n Calvo, Ju lio Cam
ba, A rturo M ontesano, Jos Reguera, D ante G arfagnini, Jos Mella
y otros.
Pero todos ellos constituan una m inora. La mayora eran miem
bros activos de los sindicatos obreros, que no sobresalieron en el
pasado como anarquistas y no se poda probar su pertenencia al
anarquism o. Ms tarde se com prob que se com etieron errores,
que hubo gente deportada en base a delaciones y acusaciones in
130 M em oria de la foa al T erc er Congreso A n u a l, en E l Sol, 1 de ju lio
de 1903, p. 16.
131 "C rnica de u n m es , en La Prensa, 1 de enero de 1903.

fundadas, sin que fueran anarquistas o extremistas.132 Sobre tales


errores e injusticias de la Ley de Residencia se inform ya a los
cinco das, a raz de una m ocin de orden presentada por el dip u
tado M artnez, quien pidi u n debate sobre La aplicacin de las
leyes de residencia y de estado de sitio. El diputado M artnez se
al una serie de casos en la provincia de Buenos Aires, donde esas
leyes se aplicaron en detrim ento de miembros de la oposicin al
gobierno provincial.133
U n a p arte notable de los anarquistas activos, en cambio, logr
eludir la ley: se ocultaron o se hicieron a un lado tem porariam en
te; algunos tam bin se fueron al cercano U ruguay antes de que se
prom ulgara la ley,134 y otros acabaron por distanciarse definitiva
m ente de la actividad. Uno de estos ltim os fue G. Ingln Lafar
ga, director de La Protesta H um ana.135 Uno de los que iban a ser
deportados, S. Locascio, trat de defenderse por va judicial; el
abogado socialista Del Valle Iberlucea procur defenderlo, pero en
vano. La deportacin se cum pli.136
La cam paa de represin tras la prom ulgacin de la Ley de R e
sidencia y el estado de sitio, logr un efecto inm ediato: se paraliz
tem porariam ente la actividad anarquista y la de los sindicatos obre
ros por m edio de arrestos en masa.
Se estim que du rante la prim era semana fueron arrestadas 500
personas.137 T odas las sedes obreras se cerraron y las reuniones se
prohibieron. La paralizacin se hizo total cuando fueron clausura
dos los peridicos obreros 138 y se prohibieron las noticias, inclusive
las del P artido Socialista. Slo un peridico ignor la prohibicin
gubernam ental y sigui luchando, solo, contra la Ley de Residen
cia: E l Sol, de A. Ghiraldo. N o slo que sigui apareciendo, sino
132 La Prensa, 1 de enero de 1903 (caso J. Carvajales); ibid., 7 de enero de
1903 (caso F. M edaglia); ibid., 10 de enero de 1903 (caso J. M. Lemos).
133 D iario de Sesiones, C m ara de D iputados, Congreso N acional, 1902, p p .
494-496.
134 T . Ros, p o r ejem plo, dirigente de los obreros po rtu ario s, p a rti a U r u
guay antes de prom ulgarse la ley. "L os an arq u istas y la huelga d e noviem bre
de 1902, en L a Vanguardia, 21 d e agosto de 1903.
135 D. A bad d e S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p. 97; M ax N e ttla u
(m anuscrito), xv, p. 31 (archivo IISG, A m sterdam ).
136 D. A bad de Santilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p. 97.
137 C rnica de u n m es, en La Prensa, 1 de enero de 1903; D e Buenos A i
res, e n L a A gitacin, Santiago de C hile, 29 de diciem bre de 1902; La R e b e
lin, M ontevideo, 14 de diciem bre de 1902; Les T e m p s N o u v ea u x , Pars, del
10 al 16 de enero de 1903 (VIII), nm . 37; El Sol, 1 d e diciem bre de 1902 (A.
G h ira ld o argu y que a principios d e diciem bre ya e ran 1 800); M ax N e ttla u
(m anuscrito), cap. xv, p p . 31-32 (archivo IISG, A m sterdam ).
138 E n E. G ilim n, op. cit., p. 40, se e n co n trar la lista de los peridicos
an arq u istas clausurados.

que en los primeros das de huelga y durante la represin public


un suplem ento diario. Su director, A. G hiraldo, anarquista reco
nocido, gozaba de inm unidad por ser argentino nativo y por tra
tarse de un poeta respetado, lo que refren aparentem ente a los
gobernantes.139
E l Sol public u n artculo osado de A. G hiraldo, el 1 de diciem
bre de 1902, contra la Ley de Residencia, contra las represiones y
contra la sumisin vergonzosa de la prensa argentina:
L a cobarda a m b ie n te en g en d ra las tiranas. A catem os, d icen todos. Y
se som eten , sin darse c u e n ta q u e, a l h acerlo, se c o n stitu y e n e n cm p lices
d e la barbarie. N o p rotestan .

E n los propios das del estado de sitio, no se abstuvo de revelar


lo que acaeca:
U n a im p ren ta asaltada e n n om b re de la con servacin d e l ord en p b lico,
cu an d o com o en e l caso d e l a lla n a m ie n to de la q u e d io el su p lem e n to
d iario de E l S ol, im p orta la ereccin d el m a ch ete rayonesco e n rbitro
d e l p en sa m ien to , la p r o h ib ic i n , a toda la prensa, d e dar in form acion es
q u e n o p artieran de fu e n te o f i c i a l . . . E l crim en p erp etrad o en las p risio
n es h b iles, contra el obrero h u elg u ista y el q u e n o lo era; e l cierre de
locales sociales y el d esv a lija m ien to , el rob o, p u estos e n prctica p or los
h om b res de sab le y p i t o . . . T o d o este cuarto grado d e in fa m ia fu e adm i
tid o con la co m p licid a d gen eral de las altas clases s o c ia le s .. .

Y
concluye el artculo con un llam ado: Protestamos! Por con
servacin propia, por egosmo, porque m aana ha de medirse a
todos con la misma vara, porque el abuso cometido contra cual
quier m iem bro de una colectividad, as sea el ms hum ilde, tru
case en vergenza y baldn para quienes lo toleran. 140
Pese a tales censuras, El Sol no fue clausurado y sigui repudian
do las represiones, as como al gobierno y a los em pleadores que
se aprovecharon de la Ley de Residencia para fortalecer su posi
cin y. para acrecentar la explotacin: sea por m edio de rebajas de
salario como por la elim inacin de los trabajadores rebeldes.141 La
139 M ax N e ttla u (m anuscrito), cap. xv, p. 31; D. A bad de S antilln, M ovi
m ien to anarquista, op. cit., p. 38.
140 "Sobre la cobarda am b ie n te , E l Sol, 1 de diciem bre de 1902, pp. 3-4.
141 "L a com plicidad del gobierno a lie n ta en otras form as el bajo in stin to de
ciertos expoliadores de la clase trab ajad o ra. Ya no es la reb aja de jornales
im puesta a los que, term in ad a la huelga, volvieron a sus talleres: es la re p re
salia infam e, el espionaje, la delacin canallesca ejercida contra los trab a ja d o
res m s c o n sc ie n te s... Del escritorio de la fbrica van a la polica listas de
nom bres de agitadores, de rebeldes, de huelguistas sealados p o r algunos p a tro

represin no se lim it a la huelga general en Buenos Aires sino que


se expandi al interior. El Sol dio cuenta de decenas de casos de
persecuciones de m ilitantes obreros en la am plitud de las pampas.
Ese mismo caso haba querido dem ostrar antes el diputado M art
nez: los gobiernos provinciales se valan de esa ley para perseguir
a opositores polticos lugareos.142 Pero la voz de A. G hiraldo en El
Sol no tuvo eco. Las autoridades obraban en diciem bre sin la me
nor molestia: perseguan a los anarquistas y a los m ilitantes obre
ros, valindose del arm a de la Ley de Residencia.

LAS EN SE A N ZA S DE L A H U E L G A G E N E R A L

Objetivam ente, la situacin en el bando obrero y anarquista en


diciem bre de 1902 indica u n fracaso de la huelga general en el cor
to plazo. N inguna de las metas fue alcanzada. El gobierno no se abs
tuvo de presentar el proyecto de Ley de Residencia y el Congreso
no tuvo reticencias en aprobarla. Con la libertad de accin que
obtuvo el gobierno gracias al estado de sitio, procedi a deportar
anarquistas activos (aunque no en gran nm ero), paraliz los focos
de actividad de los sindicatos obreros y la huelga general se extin
gui pronto. T odos los huelguistas volvieron al trabajo, sin el me
no r logro prcticam ente. Por el contrario: en algunos estableci
mientos los empresarios em peoraron las condiciones laborales.
Cmo juzgaron la situacin de esos das los contem por neos? La
prensa argentina guard silencio forzado por la aplicacin del es
tado de sitio, pero el peridico de A. G hiraldo no se contuvo al
referirse a la situacin creada a principios de diciem bre; mencio
naba el aire de triunfo que prevaleca entre los empleadores, pues
con la ayuda del gobierno haban aum entado la explotacin de los
trabajadores y los perseguan. Pero los prevena:
L os h a cegad o e l triu n fo. E stn c o n v en cid o s y n a d ie los saca d e a ll
p erfecta m en te co n v e n c id o s de qu e se acabaron las h u elgas, d e q u e el esnes a la saa de las a u to rid ad e s. "C rnica u rb a n a , e n E l Sol, 15 de diciem
b re de 1902, p. 6.
142
"D e todas p artes nos llegan idnticas lam entaciones: razzias de gringos
contrarios o poco sim pticos a la a u to rid ad , llevados a la crcel p o r an arq u is
tas peligrosos; allanam ientos de dom icilios; fam ilias insultadas y vejadas; m o r
tificaciones, palizas, to rtu ras y h asta desaparicin cuitiescas. N o h a habido
com isario n i cacique p o litiq u ero que h aya desperdiciado tan b u e n a o p o rtu n i
d a d p a ra desem barazarse de cuanto enem igo o in dividuo m olesto tena cerca.
E n las p am p as, E l Sol, 15 de diciem bre de 1902, p. 10.

tado de sitio y la ley de extranjeros han de depararles muchos aos de


explotacin im pune, sin tener en cuenta que en el caso de haberse con
cluido las rebeliones colectivas, su conducta actual bastara para provo
carlas, para hacerlos florecer de nuevo, ms enconadas y tan justas. Ya
lo dirn los hechos, con ms elocuencia.143

Reacciones inm ediatas a la huelga general en la A rgentina se


pueden leer tam bin en los nm eros de diciem bre de la prensa
anarquista de los pases vecinos. La Agitacin (Santiago de Chile)
valora el desarrollo de la huelga general y su cese, y critica a los
propagandistas anarquistas argentinos que abandonaron dem asia
do pronto la campaa: No com prendo cmo nuestros propagan
distas, los que electrizan a las masas con sus discursos fogosos, lle
nos de revolucionarismo, hayan abandonado a las prim eras escara
muzas de la burguesa el campo de lucha.
Pero, al mismo tiempo, seala lo positivo de la agitacin obrera:
Indudablem ente que ha sido hermoso, sublim e y grandioso el
m ovim iento del proletariado argentino. 144
U na valoracin positiva anloga sobre la huelga general, como
prom otor de solidaridad obrera, se puede leer en el peridico anar
quista La Rebelin, de M ontevideo, Uruguay:
E n general, el m ovim iento ha sido una elocuente demostracin
del podero de la clase o b re ra .. . podemos estar satisfechos del
triunfo m oral reportado.
T am bin considera oportuno destacar la influencia anarquista
evidente:
Lo que podemos afirm ar con seguridad y sta es la mayor
victoria es que en ninguna parte el proletariado se ha rebelado
contra el capital im pulsado por un espritu libertario como el que
inspir a la huelga general de Buenos A ire s ... 145
M ientras los observadores de cerca y de lejos trataban de valorar
slo la huelga general, los participantes directos se sum ergieron en
una discusin amarga: por u n lado los anarquistas de la f o a , por
el otro los socialistas del partido y de la u g t . La prim era expresin
143 C rnica u rb a n a , E l Sol, 15 de diciem bre de 1906, p. 6.
144 De Buenos A ires-N ovus, en La A gitacin, Santiago de Chile, diciem bre
de 1902.
145 "L a h uelga general de Buenos A ires, e n La R eb e li n , M ontevideo, 14 de
diciem bre de 1902.
O bjetam os la afirm acin histrica inequvoca de esas lneas, pero vemos en
ella u n a p ru e b a del estado de nim o y de la apreciacin de los sucesos de
Buenos Aires.
U na valoracin positiva de la huelga, pese al revs, trae n los artculos p u
blicados en el peridico a n arq u ista Les T e m p s N o u v ea u x , del 10 al 16 de enero
de 1903 (VIII), nm . 37.

de divergencias agudas en cuanto a la huelga general, se dio en la


circular Al pueblo del Partido Socialista, el 24 de noviem bre de
1902, en u n deseo de calm ar los nim os y evitar la huelga general,
as como la confrontacin con el gobierno.146 Esa circular examina
las huelgas de noviembre, previas a la huelga general, a la vez que
aprecia positivam ente las exigencias justas de los huelguistas y re
prueba a los anarquistas que se esmeraron por llegar a la huelga
general y socavaron los desvelos socialistas por evitar el despea
m iento de los conflictos laborales:
Esta ten ta tiv a d e h u elg a g en era l ha sid o u n a obra descabellad a y absur
da q u e n o en cu en tra otro a te n u a n te q u e la con d u cta tam b in d escab ella
da d e l g o b i e r n o .. . R ecu rrir a la h u elg a g en era l e n u n m o m en to en que
hay tan tos m iles d e trabajadores d esocup ados, p or sim p le esp ritu de so li
d arid ad y para im p ed ir la san cin d e la L ey de R e sid e n c ia , significab a
traicion ar a la clase trabajadora p u esto q u e se ten a la segu rid ad de que
la h u elg a gen eral en lugar d e retardar o im p ed ir la san cin de la ley, no
hara sin o apresurarla.147

Los anarquistas de la f o a contestaron, a este ataque de los socia


listas, con u na extensa circular intitulada: Al pueblo, deslindando
posiciones, repartida entre obreros de Buenos Aires en diciem
bre.148 La circular repudia la posicin de los socialistas, los llama
traidores y cobardes. Los socialistas dice aprovecharon las per
secuciones para encaramarse en la conduccin de los sindicatos
obreros, y en vez de prestar su solidaridad proletaria publicaron
censuras a los anarquistas, cuando slo el gobierno era el culpable
de la violencia a que recurrieron los empleadores.
Y e n to n c e s se im p u so el recurso d e la h u elg a gen eral, n o p or m ero ca
prich o, n o por e l placer de holgar, n o con la in fa n til ilu si n q u e gratu ita
m e n te n os a trib u yen los fariseos socialistas, de transform ar d e g o lp e y
z u m b id o la socied ad , sin o com o n ico m ed io de defen sa, a n u estro alcan
ce, com o n ica p ru eb a eficaz, viril y co n sc ien te de q u e e x ista u n a colec
tiv id a d obrera d isp u esta a rechazar e l va n d a lism o de las clases conser
vadoras.

Los socialistas eran presentados en esa circular como entusiasm a


dos slo por la lucha poltica, extraos a las luchas sociales, a los
procesos sociales, y de ah su ignorancia en todo lo que atae a
148 J. O ddone, G rem ialism o, op. cit., p p . 110-118.
147 Ib id ., p. 116.
148 U n eje m p la r de la c ircular se encuentra en la coleccin de M ax N ettlau
(archivo IISG, A m sterdam , Legajo " A rgentinien E nde 19o. J a h rh u n d e rt bis 1933).

los medios de lucha sociales. Los argumentos opuestos a la huelga


general fueron objeto de burla y rechazados con argum entos ex
trados de la lucha obrera.
Con especial severidad la circular atac a los socialistas por su
conducta du ran te los das de la huelga general, en noviem bre, y los
llam traidores a la clase trabajadora. Con su conducta sea
l dem ostraron: 1) No existe la entidad socialista, ni como fuerza
ni como aspiracin obrera; 2) El m ovim iento societario se desen
vuelve en u n terreno de perm anente lucha econmica, de donde
est absolutam ente proscripta toda ingerencia socialista en lo que
se refiere a aspiraciones polticas; 3) Los socialistas criollos, dignos
mulos de aquellos que traicionaron, calum niaron y u ltrajaron a
risotadas sardnicas a los hroes barceloneses, deben ser de u n a vez
por todas reconocidos como enemigos de la clase obrera.149
En cuanto a los resultados de la huelga general y sus enseanzas,
la circular confiesa golpes y prdidas sufridos por el m ovimiento
obrero a raz del arresto y deportacin de varios de sus miembros
ms activos. Pero los golpes seal no debilitaron sino que
acentuaron la com batividad de los obreros, y pusieron de relieve la
vulnerabilidad de la burguesa que se vio obligada a prom ulgar
leyes dracnicas :
Este primer encuentro ha servido para que la burguesa pisoteara las ins
tituciones que dice defender, contribuyendo as a fortalecer las aspira
ciones de los que lucham os por una sociedad de justicia; sirvi para re
velar deficiencias que sern corregidas, y para apreciar la fuerza, el n
mero y la calidad del elem ento obrero.

Respecto a las severas medidas de represin, dice la circular:


La burguesa argentina proclam su derrota y nuestro triunfo al escudar
se en leyes excepcionales, sin precedentes en la democracia. El lado flaco
de su soberana qued al descubierto y la causa de la libertad adquiri
nuevo im pulso.
149 Ib d , La polm ica en tre socialistas y an arq u istas se re an u d con m ayor
fuerza cuando se aboli el estado de sitio y volvieron a p ublicarse peridicos.
E n el p rim e r n m ero de La Protesta H u m a n a se insert u n a ta q u e contra los
socialistas, y los volvi a p re sen ta r como traidores: "Los eternos ju d a s. La Pro
testa H u m a n a , 11 de enero de 1903.
Los socialistas contestaron con ataques de su p a rte , en La Vanguardia. N.
R ep etto , M i paso p o r la politica, pp. 61-62.
La discusin prosigui h asta la segunda m ita d de 1903; vase D. A bad de
S antilln, L a F O R A , p p . 98-100.
Sobre la discusin e n tre an arq u istas y socialistas vase M ax N e ttla u (m anus
crito), cap. XV, pp. 32-32a (archivo IISG, A m sterdam ).

T a l era el enfoque de la conduccin de la f o a en diciem bre de


1902, acerca de las enseanzas de la prim era huelga general en la
historia argentina. Este balance se sigui utilizando luego y se ex
pres en el inform e anual, en el II I Congreso, de junio de 1903,
donde se juzg la influencia de la Ley de Residencia:
Esa vergonzosa le y de e x p u lsi n n os ha p rod u cid o un b ie n in m e n so . A
ella se d e b e q u e el p u eb lo de la R e p b lica , conozca, ap recie y am e n u es
tro id ea l em a n cip a d o r.150

La presentacin optim ista inequvoca de los hechos, entraa por


cierto indicios de propaganda para elevar la m oral de los delegados
al congreso. Pero, an as, no le falta razn. La aplicacin de la
Ley de Residencia para deportar a anarquistas activos en los aos
siguientes, redujo el nm ero de extranjeros en la conduccin de
los sindicatos, pero no los liquid. En cambio, el uso de una ley
que se opona a la C onstitucin A rgentina y a las necesidades del
pas como receptor de inmigrantes-obreros, puso en manos del mo
vim iento anarquista la bandera de la protesta pblica que atrajo
a elementos liberales de la sociedad argentina.151
De este m odo igual que en otros dom inios donde fueron visi
bles los logros a breve plazo de la represin se demostr que los
resultados a largo plazo son distintos. C uando se suprim i el es
tado de sitio, se not que las represiones no frenaron las huelgas,
pues se reanudaron de inm ediato. En los aos siguientes su auge
fue constante. Tam poco fueron desterrados los anarquistas en los
sindicatos obreros. Por el contrario, la f o a se reorganiz rpida
m ente, y la influencia de los anarquistas como se ver ms ade
lante se intensific.
A principios de 1903 ya se pudo com probar que la huelga gene
ral de noviem bre de 1902, pese a su revs inm ediato, no fue un
fracaso para el sector obrero ni una cam paa superflua. Baste se
alar que, a raz de la huelga general, el gobierno argentino tuvo
que nom brar oficialm ente a un alto funcionario, J. A. Alsina, el
director de la Oficina de Inm igracin, con el objeto de exam inar
la situacin de la clase trabajadora del pas: reu n ir datos sobre
las horas de labor, salario, condiciones de vivienda, etc. En la fun
dam entacin oficial se deca explcitam ente que el examen procu150 M em oria del T erc er Congreso", en E l Sol, 1 de ju lio de 1903, p p . 16-17.
151 L a Prensa, 4 de enero de 1903 (sobre la posicin de Pedro M olina, direc
to r de L ib erta d , de Crdoba). La Prensa, 5 de enero de 1903 (sobre la posicin
de J. O. M achado); ibid., 7 de enero de 1903 (sobre la posicin del d o c to r M i
guel C aurencena); ibid., 7 de enero de 1903 (sobre la posicin del d octor Pelagio
B. L una); ibid., 9 de enero de 1903 (sobre la posicin de R a m n Gmez).

rara revelar las races de la disconform idad obrera puesta de m a


nifiesto en la huelga general.152 De este modo el gobierno se des
viaba, por prim era vez, de su poltica tradicional, que pretenda
afirm ar que en la A rgentina no existe el problem a social.

152 T h e R eview of the R iv e r Plate, 6 de diciem bre de 1902; La Prensa, 1 de


enero de 1903.

REANUDACIN DE LA ACTIVIDAD ANARQUISTA


DESPUS DE LA PR IM E R A OLA DE EXPULSIONES

A comienzos de 1903 se aboli el estado de sitio, pero prosigui la


cam paa de persecuciones como resultado de la aplicacin de la
Ley de Residencia. La consecuencia principal de esta cam paa y
su finalidad fue la deportacin de todos los anarquistas activos
que no contaban con ciudadana argentina y asestar de ese modo
un golpe devastador al anarquism o en el pas, que empezaba a
echar races en los sindicatos obreros. A corto plazo, los logros fue
ron considerables. Los arrestos y las deportaciones comenzados a
fines de noviem bre de 1902, continuaron sin tregua hasta febrero
de 1903 y redundaron en el alejam iento de 70 extranjeros,1 en
su m ayora trabajadores de concepcin anarquista, aunque haba
tam bin propagandistas activos de renom bre. En las grandes ciu
dades se desat u n a histeria antianarquista y todo obrero extran
jero que disgustara a su em pleador, estaba expuesto a la expulsin
de la R epblica, segn la Ley de Residencia, por peligroso para el
orden pblico. La m ayora de los deportados eran im potentes
ante la expulsin arbitraria. Slo pocos se anim aron a defenderse
1
A continuacin se inserta la lista de deportados p o r aplicacin d e la Ley
de R esidencia, e n tre noviem bre de 1902 y febrero de 1903:
1)
S. Locascio, 2) M. Lago, 3) A. N avarro, 4) A. T ro iti o , 5) M. R os, 6) F.
Rey, 7) R . A lfonsn, 8) J. Calvo, 9) R . P a lau , 10) S. E strada, 11) J. A. Cam ba,
12) B. G arca, 13) J. M atu ri, 14) J. O rla n d i, 15) F. Siccari, 16) J. R avioli, 17)
J. F anfani, 18) A. V aldastre, 19) A. Ja ri, 20) C. L uch in i, 21) J. T ru c c h i, 22) T .
L u p an o , 23) F. Pacheco, 24) V. B alta, 25) A. M ontesano, 26) J. R eguera, 27) M.
lb a rre n , 28) J. A nselm i, 29) I. C asabal, 30) S. Prez, 31) P. C arbonell, 32) F.
M edaglia, 33) I. Sacrenelo, 34) F. B atuztini, 35) L. S tropani, 36) V icente Amir,
42) E nto n io , 43) M a rtn M., 44) Ja c in to F., 45) C onrado M., 46) J u a n S. 47)
R o q u e L ., 48) E d m u n d o S., 49) F ernando, 50) Jos Lpez, 51) J u a n N ., 52) M a
nu el, 53) A. B elluci, 54) Jos M ella, 55) B. R ip o ll, 56) F. B asterra, 57) O. R is
to ri, 58) F. Serantoni, 59) P. G allo, 60) J. G allo, 61) O. B ertani, 62) L. Magrassi,
63) I. C asadem ont, 64) F. J a n in , 65) D. G arfagnini, 66) S. Zeo, 67) E. Varengo.
Esta lista se ex trajo de L a R eb eli n , M ontevideo, 14 de diciem bre d e 1902
y La Prensa, Buenos Aires, 1 de enero de 1903. D. A bad de S antilln, M ovi
m ie n to anarquista, op. cit., p. 96. F. O. 6/474: C onfidential nm . 82, Buenos
Aires, 6 de diciem bre de 1902, PRO, L ondres (nota del em b ajad o r britnico).

por medios judiciales,2 aunque en vano. La cam paa judicial ms


grande en ese aspecto, fue librada por el abogado E. Del Valle
Iberlucea, quien defendi a sus clientes D. G arfagnini y B. R ipoll
contra la orden de deportacin.
E n su inform e in voce ante la Cm ara Federal,3 el abogado
Del Valle Iberlucea puso al descubierto una larga serie de actos
injustos cometidos al am paro de la Ley de Residencia, y censur
la brutalidad y las groseras en perjuicio de los arrestados, al reca
bar testimonios delictivos contra los candidatos a la deportacin,
y la falta de consideracin hacia los sufrim ientos de las respectivas
familias. Como prueba de esa conducta cit palabras del jefe de
polica, quien haba rechazado su pedido de abstenerse de la ex
pulsin de Locascio p or motivos hum anitarios: Los anarquistas
dijo son hom bres sin sentimientos, no son hombres, no se pue
de creer en su palabra.4
La suerte se ensaaba, por cierto, con los incluidos en la lista de
aquellos destinados a la deportacin. Sus padecim ientos se inicia
ban en el m om ento del arresto: incom unicacin, separacin abso
luta de las familias (que tam bin se vean expuestas a sufrim ien
tos), pues si no se las expulsaba quedaban en la A rgentina a la
intem perie, sin nadie que las m antenga. La crueldad con que se
aplicaban las deportaciones segn la Ley de Residencia era tan
terrible, que incluso el diario La Prensa consider necesario em
prender una accin pblica de censura, publicando noticias sobre
el aprem io de los deportados y sus familiares en u n a larga serie de
notas.5 Pero excepto pocas voces de personalidades liberales, el
2 Sobre la lucha de Santiago Locascio y de la m u je r d e A rtu ro M ontesano,
vase La ley de e x tra n je ro s, e n L a Prensa, 13 de enero d e 1903.
Sobre la lucha de la esposa de A. M ontesano, vase tam b in el lib ro de A.
G hiraldo, L a tirana del frac, Buenos Aires, 1905, pp. 115-123.
3 La versin taquigrfica de ese discurso, en E l Sol, 15 de m arzo de 1905,
pp. 9-14.
4 Ib id ., p. 13.
5
"L a aplicacin de la Ley de R esidencia, en L a Prensa, 5 de enero de 1903;
"C on u n expulsado, ibid., 6 de enero de 1903; "C on los expulsados, ibid.,
7 de enero de 1903; O tro d e p o rta d o , ibid., 8 de enero de 1903; La expulsin
de ex tra n je ro s, ibid., 18 de enero de 1903; "L a Ley de R esidencia , ibid.,
30 de enero de 1903.
El d iario conservador T h e R eview o f the R iv e r P late, 10 de enero d e 1903,
p. 49, reaccion con enojo contra la posicin de La Prensa.
Luego La N acin tam bin se sum a los que censuraban la c rueldad de las
deportaciones de extranjeros.
Vase tam bin "Indignacin ta rd a , en La Protesta H u m a n a , 14 de m arzo
de 1903.

pblico argentino se mostr indiferente, en esta etapa, a la suerte


de los deportados.6
Los padecim ientos de los deportados no cesaban al salir del pas.
A m uchos de ellos los acechaba una suerte aciaga en sus pases de
nacim iento, donde su presencia tam poco era grata.7 Algunos pu
dieron evadirse en el viaje al exilio y bajar del barco que los tras
portaba en el puerto de Montevideo, la capital de la vecina U ru
guay. Esta ciudad por su proxim idad a Buenos Aires y, durante
algn tiempo, por la concentracin en ella de trabajadores anar
quistas se convirti pronto en el asilo de muchos deportados.8
Algunos perm anecieron all slo un tiem po escaso, y se infiltraron
de nuevo en la A rgentina; otros en cambio transformaron a M onte
video en la base de su actividad propagandstica en el Uruguay
y en la A rgentina. La creacin de u n asilo anarquista activo en la
vecina M ontevideo, de donde era factible el vinculo directo con los
anarquistas de A rgentina, molestaba a las autoridades argentinas
que trataron de interferir por medio de trasplantes de policas al
seno de los exiliados en M ontevideo, pero sin el mayor xito.9
Al abolirse el estado de sitio en enero de 1903, los anarquistas
de A rgentina pudieron reanudar su actividad la prim era expre
sin de ello fue la reaparicin de los peridicos anarquistas pero
dist m ucho de alcanzar el ritm o anterior. La Ley de Residencia no
prohibi la actividad anarquista, pero puso a disposicin de las
autoridades muchos medios para obstruir su intensidad. La combi
nacin de reglam entos del estado de sitio y de la Ley de Residencia
perm iti que las autoridades asestaran un golpe serio a la labor de
los anarquistas.10 A p artir de comienzos de enero de 1903, se reanu
6 U na crtica acerba a la a p ata del p blico arg en tin o , escrita p o r u n de
p o rtad o , se p u b lic en La Protesta H u m a n a del 20 de ju n io de 1903: "E speran
do refuerzos, de J. C. Gonzlez.
7 Va crucis de u n d e p o rta d o , en L a Protesta H u m a n a , 20 de ju n io de 1903.
8 La ley de ex p u lsi n , en La Protesta H u m a n a , 28 de m arzo d e 1903;
L a heroica evasin de R isto ri", ibid., 18 de ju lio de 1903.
9 Sobre el ag en te de la polica arg en tin a descubierto en M ontevideo, sobre
sus tentativ as de in filtrarse a los crculos anarquistas locales, sobre sus p ro p
sitos en m edio del m ovim iento de exiliados y sus provocaciones extrem as,
vase la n o ta periodstica detallad a, U n espa, en L a Protesta H u m a n a , 14 de
m arzo de 1903.
Sobre o tro in te n to de la polica arg en tin a de in filtra r u n o de sus agentes"
e n tre los a n arq u istas de M ontevideo, vase "N uevas expulsiones de extran jero s.
L a Prensa, 14 de enero de 1903.
10 El re p re se n tan te b ritnico, en su inform e d e comienzos de enero de 1903,
seala: Las precauciones m ilitares q u e se h a n tom ado y la firm e a ctitu d del
P resid en te h a n logrado u n xito pleno en el m an te n im ien to del ord en pblico
y en la su presin de lo q u e am enaz con evolucionar como u n m ovim iento

d la libertad de expresin de m odo formal, pero no en la prctica.


Los peridicos anarquistas podan reanudar su aparicin, pero por
diversos mtodos los atropellaron y lim itaron su difusin. La sec
cin de informaciones sobre asambleas, crculos, reuniones, etc.,
que en el pasado desem peara u n papel im portante en los peri
dicos del movimiento, desapareci por completo, y ello es u n a evi
dencia de las lim itaciones a la expresin oral y escrita.
Los peridicos La Protesta H um ana y L Avvenire reanudaron su
aparicin el 11 de enero de 1903, y los principales artculos en los
primeros nm eros se dedicaron a la cam paa contra la Ley de Re
sidencia, a fin de in fu n d ir confianza y fe en los comilitantes, im
partirles la certeza de que las persecuciones y los designios de las
autoridades no an iq u ilaran al anarquism o en la Argentina. Las
represiones y las deportaciones no pondran coto al movimiento,
cuya vitalidad es constante y que puede renacer siempre.11 Esta
aseveracin era form ulada sobre todo por L Avvenire, que hablaba
en nom bre de un m ovim iento cuyo nm ero, aun a criterio de los
opositores, lleg a sum ar en A rgentina de 10 000 a 15 000 miem
bros. Un m ovimiento de estas dimensiones no puede ser desbara
tado por medio de leyes, y las leyes no pueden im pedir que aum en
te el nm ero de sim patizantes en el pas y en el exterior.12
O tro tono se advierte en el peridico anarco-comunista El R e
belde, que tam bin reanud su aparicin en ese tiempo. E n este
caso se adm ite que la actividad anarquista recibi un golpe duro
tras los acontecimientos de noviem bre de 1902, y en el nm ero del
29 de enero de 1903 se public un artculo con meditaciones sobre
el rum bo del m ovim iento anarquista, con u n a renovada crtica
a la tendencia organizativa, al despilfarro del potencial rebelde
del proletariado en gim nasia revolucionaria, y por ltim o afirma:
Se ve pues que lo que hay que hacer es, pura y sencillamente,
revolucin, sin gimnasias de ninguna especie.
Este artculo seal un nuevo alejam iento entre los crculos de
El R ebelde y los adictos a la corriente organizativa o los miem
bros activos de los sindicatos obreros. Pero no dur mucho: a los
a n arq u ista serio. (Mr. H aggard to th e M arquess of Lansdow n, B uenos Aires,
2 de enero de 1903, F. o. 6/480, pro , Londres).
11 "Y hay q u e adv ertir, si no se ad v irti antes, q u e los anarquistas son como
aquella M edusa de las 100 o 1 000 cabezas, a la cual, si se le cortaba una, le
n acan otras diez. "L ettera a p e rta , L A vv enire, 17 de enero de 1903.
12
L a legge de residenza, L A v v enire, 23 de enero d e 1903. En el mismo
nm ero, en la seccin espaola, se inserta u n a rtcu lo jactancioso y de burla
a las au toridades q u e q u iere n liq u id a r el anarquism o: T o d av a estam os vivos,
seores gobernantes.

pocos meses El R ebelde dej de ap a rec er13 y en esa poca se afian


z la actividad anarquista. El ltim o nm ero no explicaba por qu
se suspenda la publicacin. Cabe suponer que los crculos que lo
m antenan se desm oronaron y su gente se pleg a las acciones anar
quistas en los sindicatos obreros, que recuperaron un lugar central
en la actividad general.
De a poco se inici la recuperacin de la actividad anarquista.
El 31 de enero de 1903 se supo de la organizacin del grupo La
Protesta H um ana, para editar u n semanario con regularidad. Se
nom br director a A. Valenzuela. A comienzos de febrero se reuni
la comisin adm inistrativa de la f o a para tratar la prosecucin
de la actividad y fijar la fecha del II I Congreso de la Federacin.14
A fines de marzo se deline claram ente u n despertar general en
las actividades, y en La Protesta H um ana se public u n artculo
editorial con u n llam ado a movilizar las fuerzas, a salir de la
T o rre de m arfil de las polmicas intelectuales y em prender la lu
cha p blica abierta, a reclutar las fuerzas potenciales de los obre
ros oprim idos en la sociedad existente, a com batir contra el rgimen
y las autoridades. El artculo llam aba a suspender el encierro y
salir a la cam paa franca y am plia.15
En abril La Protesta H um ana volvi a insertar inform acin so
bre las actividades de los grupos anarquistas de Buenos Aires y del
pas en general. Una de las prim eras noticias fue sobre la labor
del grupo Carlos Cafiero, fundado poco antes y activo en el subur
bio de La Boca, en Buenos Aires, que organizaba asambleas de
esclarecimiento y propaganda inclusive en reuniones y espectculos
de entretenim iento. Segn las noticias, su actividad era intensa
d u ran te todo el ao.16 Con el correr del tiem po reaparecieron en
Buenos Aires grupos de destacada actuacin anterior, como Los De
fensores de Nuevos Ideales, Los Caballeros del Ideal y Malhechores
H onrados.17
U na intensidad especial revelaron las actividades anarquistas en
el interior, tanto en concentraciones anarquistas de renom bre (por
ejem plo Rosario y Santa Fe), como en otros rincones del pas. En
13 El ltim o nm ero se p ublic el 28 de m ayo de 1903.
14 Solidaridad, R osario, 1 de febrero de 1903.
15 "E l m om ento del d o lo r, e n La Protesta H u m a n a , 25 de a b ril d e 1903.
16 La Protesta H um a na, 25 de a b ril de 1903 y 31 de o ctubre d e 1903; Vida
N u eva, 15 y 22 de noviem bre de 1903.
17
E n el g ru p o M alhechores H onrados, q u e se fu n d e n 1902, se concentra
ro n en 1903 los c rculos adictos en el pasado a E l R ebelde. A p arte de la acti
vidad com n en asam bleas de pro p ag an d a, ed itab an tam bin publicaciones. En
m ayo de 1903 p u b lic a ro n u n a revista titu la d a E l Trabajador y la H uelga R evo
lucionaria. E l R ebelde, 28 de m ayo de 1903.

realidad, la prim era noticia sobre la reanudacin de la labor de


grupos anarquistas lleg de Santa Fe el 11 de abril de 1903.18 Pero
Rosario ocupaba el prim er lugar en el interior en cuanto a la
actividad anarquista, y sigui justificando su apodo de La Bar
celona argentina. A ctuaban en esa ciudad varios grupos anarquis
tas: L ibertad y Amor, Libertario, Cigarreros Libertarios, C entro de
Enseanza M utua y Luz y Vida; su trabajo abarcaba dom inios va
riados de inform acin, publicaciones, espectculos artsticos, teatro
e instruccin.19 Se saba sobre la actividad de grupos anarquistas
tam bin en otras ciudades del interior: T ucum n,20 Zrate,21 J u
nn,22 M endoza,23 y Baha Blanca, donde en 1903 segua obrando
un grupo anarquista de tendencia antiorganizacionista.24
U n aporte considerable a la ramificacin de las actividades anar
quistas en el interior fue hecho por la veterana propagandista anar
quista Virginia Bolten, quien en 1903 realiz varias giras de pro
paganda que lograron un m arcado xito y sirvieron de base para
la labor anarquista en diversos parajes de la R epblica.25 P. G ua
glianone, que volvi a la actividad intensa en 1903, fund un peri
dico in titulado Vida N ueva y actu en los crculos anarquistas de
la capital, resume la labor del anarquism o en 1903 y recalca la
ramificacin y am pliacin pese a las persecuciones de la Ley de
Residencia, que golpe a los anarquistas, pero no a su espritu.
E ntre otras cosas, dice:
L a p r u e b a h a sid o d o lo ro sa y v il, p e ro d e e lla h e m o s tr iu n f a d o . V iv im o s
e n p le n a tir a n a y sin e m b a rg o n o s s e n tim o s l i b r e s . . . Y p o r q u to d o
esto? P o r q u e som os v e r d a d e r a m e n te l i b e r t a r i o s . . . c o m o som os a n a r q u is
tas, y n o s lla m a m o s tales, co m o se n tim o s las id ea s y h e m o s sa b id o a sim i
la rla s, la re a c c i n ja m s n o s v e n c e r . . . L a tir a n a es n e c e sa ria p a r a
que
el a n a r q u is ta e x i s t a . . . L a t ir a n a n o p u e d e a m e d r e n ta r n o s n i v e n c e r
n o s .. . 26
18 "C orrespondencias. Santa Fe, L a Protesta H u m a n a , 11 de a b ril de 1903;
ibid., 17 de o ctubre de 1903.
19 U n a am p lia resea sobre las actividades an arq u istas en R osario, con c rti
cas a sus defectos, vase en F. Jensa, " Del R o sario , en La Protesta H u m a n a ,
10 de octu b re de 1903; Cosas varias, R osario, ibid., 3 de o ctu b re de 1903;
" Del R osario, ibid., 24 de o ctubre de 1903; "R o sario , Vida N u e va , 22 de
noviem bre de 1903.
20 La Protesta H u m a n a , 18 de ju lio de 1903.
21 La Protesta H u m a n a , 25 de a b ril de
1903 y 3 de o c tu b re de 1903.
22 Vida N ueva, 15 de noviem bre de 1903.
23 La Protesta H u m a n a , 10 de o ctu b re de 1903.
24 La Favilla, B aha B lanca, o ctu b re d e 1903.
25 La Protesta H u m a n a , 16, 22 y 29 d e agosto y 5 d e sep tiem b re d e 1903.
26 "E n p len a tira n a , en Vida N u eva , 19 de diciem bre de 1903.

C uando se reanud la actividad anarquista de vasto alcance, a


mediados de 1903, se com prob que la deportacin de m ilitantes
por m edio de la Ley de Residencia no socav la posicin de los
anarquistas, pero caus cambios notables en la composicin de
los activistas principales. U no de los cambios mayores se produjo en
la redaccin de La Protesta H um ana, de donde se alej el veterano
director G. Ingln Lafarga, quien no fue exiliado pero se ocult
m ucho tiem po y luego se apart por completo de la actividad anar
quista.27 Lo sustituyeron A. Valenzuela y el veterano Ju a n Creaghe,
quien se entreg abnegadam ente al peridico y le ayud con sus
colaboraciones y con medios financieros: en horas de dficit puso
a disposicin del peridico 5 000 pesos.28 O tro cambio fue el ascenso
de anarquistas activos de las filas de los sindicatos obreros y de la
f o a . Los ms destacados entre ellos fueron: Francisco Jaquet, se
cretario de la f o a desde agosto de 1903; Joaqun H ucha, activo ya
antes pero elevado a las tareas centrales en agosto de 1903; F. Ma
rante, activo en el puerto de Buenos Aires; C arballo y E. Calcao,
conocidos entre los estibadores; A ntonio Loredo, del sindicato de
peluqueros y adicto a la redaccin periodstica; A. Lpez, del sin
dicato de cocheros, etc., a quienes se sum aron intelectuales anar
quistas argentinos que volvieron a la actividad intensa, por ejemplo
P. G uaglianone y Elam R avel.29 Esos m ilitantes contribuyeron m u
cho a la actividad anarquista en diversos grupos y ayudaron a la
recuperacin de los sindicatos obreros de la f o a ; la prueba mejor
de esa recuperacin fue el hecho de que el 1 de mayo de .1903, la
f o a logr re u n ir a 25 000 participantes en una m anifestacin, n
mero no m enor que las anteriores manifestaciones.30
El surgim iento en 1903 de nuevos cuadros de miembros activos
tras la crisis grande de fines de 1902 y tras los xitos de las auto
ridades en el in ten to de reducir el nm ero de m ilitantes veteranos
sin suscitar u na resistencia notoria supo por cierto de estreme
cimientos internos, crticas y exmenes de conciencia. U na expre
sin de ello fue la discusin en la prensa anarquista, a raz de un
artculo de O. Ristori, en el nm. 24 de L A vvenire: L azione anti
anarchica nelle organizazione operaie. El autor, director del pe
ridico, exiliado a M ontevideo y que sufri las persecuciones en la
A rgentina, se b u rla y m ofa de las masas de compaeros en la Ar
gentina que se llam an anarquistas in d e b id a m e n te ... O. Ristori
alega que, con excepcin de un grupo activo pequeo (como ser
27
28
29
30

D. A bad de S antilln, M o v im ie n to anarquista, op. cit., p. 97.


"R e m arc ab le , en La Protesta H u m a n a , 3 de o ctubre de 1903.
D. A bad de S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., pp. 101, 141.
"N u estro a o , en La Protesta H u m a n a , 1 de enero de 1904.

F. Basterra, A. G hiraldo, P. G uaglianone y Altair), que tienen ins


truccin, conocimientos sociolgicos y talento de expresin, todos
los dems no saben por qu ni para qu son anarquistas, y que no
cabe verlos como tales.
Inm ediatam ente, el 3 de octubre de 1903, La Protesta H um ana
reaccion con energa. El autor un periodista veterano que escoge
el seudnim o simblico: U n inconsciente m uestra sorpresa y
disgusto por las concepciones de R istori: Jam s habra pensado,
de no haberlo ledo, que poda haber un anarquista que se m ani
festara de este m odo. Y contra las mofas de R istori a las masas
de anarquistas de base, destaca: H e tenido oportunidad porque
me propuse saberlo de investigar cules eran los anarquistas que
saban cmo lo eran: Y le aseguro que stos form an una legin
capaz de desarrollar m ayor fuerza y pensam iento que cien artculos
debidos a su plum a b r a v a ... Las facultades intelectuales, alta
m ente desarrolladas, son una ayuda form idable para el m ejor esta
do de conciencia, pero la inteligencia sin ilustracin no im plica
inconciencia.
La redaccin de La Protesta H um ana se solidariz con esta po
sicin y en una nota que acompa al artculo de respuesta, tam
bin reaccion acerbam ente contra el artculo de Ristori: A rtcu
los como el de R istori no merecen atencin ni consideracin, y no
se contestan. Llevan en s el pecado de vaciedad. 31
Oreste Ristori se apresur a responder a los crticos de La Pro
testa H um ana, y se disculp por haber dicho que hay slo 10 anar
quistas convencidos; dijo que haba sido u n desliz, una ligereza
debido a la polmica, pero de lo esencial no se retract y seal
las expresiones en la prensa donde participan slo pocos m ilitantes
activos que tienen conciencia.32
A estas palabras, Inconsciente volvi con u n ataque contra
Ristori. Esta vez argy que expresa a m uchos compaeros que se
plegaron a su posicin e indic la disparidad que m ediaba entre
l y R istori en puntos de partida fundam entales:
U s te d q u ie r e c o n c ie n c ia s e le v ad a s, yo q u ie r o c o n c ie n c ia s m o ra le s. U s te d
q u ie r e h o m b re s in s tru id o s , yo q u ie r o h o m b re s b u e n o s ; d e los p rim e ro s
h a y pocos, tie n e ra z n , d e los s e g u n d o s h a y m u ch o s, te n g o ra z n . P a r a
o b te n e r el tr iu n f o c o n los p rim e ro s, es le ja n o ; p a r a o b te n e r lo c o n los
se g u n d o s, e s t p r x im o a n o so tro s. E st e n u s te d e l e le g ir.33
31 "C a rta a b ie rta , en La Protesta H u m a n a , 3 de o c tu b re de 1903.
32 R plica", en La P rotesta H u m a n a , 17 de o ctu b re d e 1903.
33 "C arta a b ie rta , en La Protesta H u m a n a , 31 de o c tu b re de 1903.

El m ovim iento anarquista de la A rgentina escogi el camino de


Inconsciente y se reconstruy en base a la actividad de m ultitu
des de personas con conciencia m oral, sin perjudicar la labor de
la gente de elevada conciencia, los redactores de la prensa anar
quista que se plegaron a esta labor, y sin crear una disparidad tre
m enda entre ellos y las masas de camaradas, como lo pretenda el
enfoque de Ristori. La recuperacin del ao 1903 se cum pli pa
ralelam ente en dos terrenos: por u n lado, en la reanudacin de la
actividad en masa de los miembros de sindicatos obreros; por
el otro, en el dom inio de las publicaciones.

LA PRENSA ANARQUISTA EN

1903

La polica trat de dificultar la difusin reanudada de las publi


caciones y de la prensa anarquistas. En la prim era m itad de 1903
se em prendi u n a cam paa de hostigaciones sistemticas contra las
instituciones y redacciones encargadas de propagar m aterial escri
to: se da la librera anarquista de F. Serantoni Librera Socio
lgica y se secuestraron los libros que editaba para la venta,34 se
arrest a los vendedores de La Protesta H um ana y L Avvenire y
se efectuaron allanam ientos reiterados en las oficinas de redaccin
o se secuestraban los ejemplares en las oficinas de correo.35 T am
bin se proceda a arrestar a los directores, con cualquier pretexto,
a fin de obstruir y disuadirlos.36
Estas arbitrariedades aum entaron d u ran te mayo y junio. La re
daccin de La Protesta H um ana, por consiguiente, resolvi com
batirlas de u n modo muy original. Para contrarrestar las trabas
policiales a la difusin de dicho peridico y de L Avvenire por el
correo, se hizo saber qu da los ejemplares seran trados de la im
prenta, as como a qu hora, y se llam a los lectores a que vinie
ran a retirarlos en masa, por su propia cuenta. El xito super lo
previsto y a la hora indicada se alistaron masas de trabajadores,
tom aron los ejem plares del peridico y los llevaron a su destino.
La polica se vio inerm e ante tam aa movilizacin en masa a favor
del peridico. La Protesta H um ana seala: "El dom ingo 14 de
34 P ira te ria p o licial, en L a P ro testa H u m a n a , 11 de a b ril de 1903.
35 M ovim iento o b re ro , en L a P ren sa , 22 de febrero de 1903; J. Creaghe,
La g u e rra , en L a P ro testa H u m a n a , 14 de m arzo de 1903.
36 "O tro d e p o rta d o , en L a P ro te sta H u m a n a , 14 de m arzo d e 1903; " E n
plena a u to cracia, ib id ., 30 de m ayo de 1903; E. G ilim n, o p. c it., pp. 40-43.

jun io fue un triunfo ms para nuestros ideales y fue, ante todo,


un da de esplndida propaganda. 37
Esta victoria no fue excepcional en esos das. Se notaba un des
pertar general de la palabra escrita de los obreros anarquistas, que
las arbitrariedades de la polica no lograron reprim ir. Los peri
dicos anarquistas y de sindicatos obreros reanudaron su aparicin
en Buenos Aires y en el interior a p artir de enero de 190338 aparte
de los muchos peridicos anarquistas que se publicaban en el exte
rior y volvieron a venderse librem ente en la A rgentina. En agosto
se aadi un cotidiano Tierra y L ibertad publicado en Espaa y
que se procedi a vender tam bin en suelo argentino.39 La m ayora
de las publicaciones se destinaban a amplios crculos de trabaja
dores. En ese tiem po se esfumaron los rganos ideolgicos anar
quistas que abordaban slo temas tericos. En 1903 dejaron de
aparecer Ciencia Social, E l R ebelde, L Avvenire, Solidaridad y La
N uova Civilit.
La tendencia que se insinuaba en la prensa anarquista, era alis
tarse para la influencia creciente en los crculos trabajadores y
sindicatos obreros. La f o a ejerca influencia decisiva y se expres
en u na resolucin del III Congreso, sobre la edicin de u n boletn
diario, consagrado a la inform acin y a contrarrestar las defor
maciones de la prensa burguesa en lo que concerna a las luchas
obreras. El tema se debati con frecuencia en el comit federal y
se encar de qu m anera reclutar medios para publicar u n diario
que sirviera a la clase trabajadora.40
P or influencia de esas corrientes en la f o a , la redaccin de La
Protesta H um ana tom una serie de medidas para acelerar la difu
sin del peridico. El prim er paso consisti en reducir su precio.
Segn los clculos de la redaccin esa m edida am pliara el nm ero
de lectores y m ejorara la situacin financiera, en la espera de
que el tiraje creciera hasta 7 000 ejemplares, cuando menos. En
septiem bre se inici u na cam paa de esclarecimiento relativa a la
37 " P o r la lib e rta d del pen sam ien to , en L a Protesta H u m a n a , 20 de junio
de 1903.
38 L a Protesta H u m a n a , 30 de m ayo de 1903 (sobre la p u blicacin de E l T ra
bajo, en T an d il); ibid., 6 de ju n io de 1903 (sobre la p u blicacin de E l Obrero,
en Ju n n ); ibid., 6 de ju n io de 1903 (sobre la A urora Social, de San Nicols);
ibid., 8 d e agosto de 1903 (sobre N uevas Brisas, de Rosario).
39 " T ie rra y L ib e rta d , en La Protesta H u m a n a , 29 de agosto de 1903; ibid.,
6 de ju n io de 1903 (sobre otros asuntos).
40 La h oja co tid ian a , L a Organizacin Obrera, septiem bre de 1903; " R e
u n i n del C. F e d e ral, ibid., diciem bre de 1903; U na hoja cotidiana", L a P ro
testa H u m a n a , 25 de ju lio de 1903; H ay d in ero h ab ien d o v o lu n ta d , ibid.,
22 de agosto de 1903; E l Barbero, 1 de o ctubre d e 1903.

nueva lnea la de reduccin del precio y poco despus el peri


dico empez a venderse a 2 centavos.41 P ronto se percibieron los
resultados y el tiraje lleg a 8 000 ejemplares. Paralelam ente se
operaron cambios personales en la conduccin del peridico. A
comienzos de octubre asumi la adm inistracin perm anente J. Crea
ghe, y por iniciativa suya el peridico cambi de nom bre por el
de La Protesta, que sera el definitivo en el futuro.42
E l Sol fue un peridico anarquista adicional, que cum pli un
papel activo y constante en el campo poltico: sem anario literarioartstico, dirigido por A. G hiraldo, desempe u n a funcin muy
intensa d u ran te el estado de sitio, contra la Ley de Residencia, y
sigui en esta lnea tam bin en 1903. En ese ao no atenu su cri
tica contra todos los responsables por la ejecucin de la Ley de
Residencia. Los artculos de censura de G hiraldo desagradaban a
las autoridades, que trataron de contenerlo y disuadirlo por medio
del arresto, pero no pudieron hacerlo. El arresto de A. Ghiraldo
suscit u na protesta trem enda del pblico, que incluy tam bin a
otros crculos: A. Palacios, G lugliani, M onteavaro y otros periodistas
lo consideraron un atentado arbitrario a la libertad de prensa.43
Las persecuciones y la presin de la polica sobre El Sol y su di
rector, no lograron disuadirlo de proseguir la cam paa contra la
Ley de Residencia. A la lucha que haba iniciado solo se
sum aron otros paladines en 1903, tanto en los crculos anarquistas
(que se despojaron del m iedo a las represiones y a la deportacin)
como de la prensa burguesa. En estos diarios, que prim ero se abs
tenan de abordar el tema, se publicaron d u ra n te 1903 muchas
crticas a la Ley de Residencia y a la forma de aplicarla, aunque
en su mayora no exactam ente por solidaridad con las penurias de
los anarquistas expulsados.44

LA CA M PA A CONTRA LA LEY DE RESIDENCIA Y LAS PERSECUCIONES


EN LA ARGENTINA

E n abril empezaron a llegar noticias sobre la am pliacin de la cam


41 "L a Protesta a dos centavos, en La P rotesta H u m a n a , 5 y 20 de sep
tiem bre y 3 de o ctu b re de 1903.
42 L a P rotesta H u m a n a , 3 de octu b re de 1903; D. A bad de S antilln, "L a
P ro te sta , en Certam en, op. cit., pp. 44-45; E. G ilim n, op. cit., p p . 40-43;
D. A bad de S antilln, M o vim ien to anarquista, op. cit., p p . 104-105.
43 E l Sol, 15 de m arzo de 1903, pp. 4-6, 24-25.
44 "E n la A tenas sudam ericana, e n La Protesta H u m a n a , 14 y 20 de ju n io
de 1903.

paa contra la Ley de Residencia tam bin en el exterior. El 1 de


abril de 1903 se public en M ontevideo una circular firm ada por
los argentinos F. Ja n in y A. Scopetani, que encaraban la promocin
de una cam paa m undial contra la Ley de Residencia en la Ar
gentina, donde se lea: Como prim er paso hemos constituido un
comit, a fin de llevar a cabo algo prctico y eficaz. Acerca de los
pasos prcticos, se deca ms adelante:
U n a d e las a rm a s m s p o d e ro sa s es, sin d u d a , el b o ic o t, el c u a l e n este
caso se a p lic a r d e la s ig u ie n te fo rm a : I m p u ls a r a q u e se in ic ie e n E u r o
p a , A u s tr a lia y A m ric a u n a g u e r ra a to d o tra n c e c o n tr a los p ro d u c to s y
las p ro c e d e n c ia s a r g e n t i n a s . . . D e n u n c ia r a n te la faz d e l m u n d o a los
tir a n o s q u e g o b ie r n a n a la A r g e n t i n a . . . I m p e d i r e n to d a f o rm a la i n
m ig ra c i n . . . 45

No fue el nico lugar en el exterior donde se consolid un


grupo que preconizaba la cam paa contra la Ley de Residencia.
A la vez que se tuvo la noticia de Uruguay, se supo de una accin
anloga en Barcelona, adonde llegaron muchos exiliados y se or
ganizaron para actuar en Espaa con el propsito principal de im
pedir el arribo de em igrantes potenciales.46 Ms tarde se supo de ac
tividades de exiliados argentinos en otros parajes, en sus pases de
exilio, actividades de repudio al rgim en en la A rgentina para con
tener el nm ero de em igrantes de Europa. La cam paa se expandi
por diversos pases de Europa, sobre todo a travs de cartas y cir
cular es enviadas por exiliados individuales y comits de accin que
funcionaban en Espaa, Italia, Inglaterra y Francia.47 Esta ola de
protesta ejerci influencia, segn parece, pues se supo de la disua
sin de emigrantes potenciales de Espaa e Italia, a raz de las
noticias sobre la suerte corrida por los extranjeros en la Argen
tina, debido a la Ley de Residencia. La mayora de esos emigrantes
cam biaron de destino y, en vez de p artir a la Argentina, se ple
garon a la corriente m igratoria hacia Europa.48
En los primeros meses de 1903 se com prob u n a reduccin con
siderable en el nm ero de inm igrantes llegados a la A rgentina, y
un aum ento de los que em igraban. T odas las fuentes dan cuenta
de ello: la prensa local, la extranjera, as como tam bin el infor
45 "B oicot a la A rgentina", en La Protesta H u m a n a , 4 de a b ril de 1903.
46 "C o n tra la ley de expulsin", en La Protesta H u m a n a , 4 de a b ril de 1903.
47 Les T em p s N o u vea u x, Pars, 7-13 de m arzo de 1903; 9-5 de m ayo de 1903;
"C ontra la ola de expulsiones, en L a Protesta H u m a n a , 18 de a b ril de
1903; "L a ley Can , ibid., 29 de agosto de 1903.
48 C ontra la ley de ex p u lsi n , en L a Protesta H u m a n a , 4 de a b ril de 1903;
Presiones contraproducentes", ibid., 16 de a b ril de 1903.

me anual del presidente, general Roca.49 La Prensa, al abordar


el tema, se refiere en particular a la influencia de las cartas de
obreros enviadas de A rgentina a los colegas y familiares en el ex
terior. En el pasado, esas cartas estim ulaban la inm igracin; en el
presente, se han vuelto un factor de disuasin para los inm igrantes
potenciales.50 Pero el elem ento de disuasin ms fuerte eran los
exiliados, que realizaban una propaganda negativa contra el go
bierno argentino y su actitud hacia los extranjeros. Esta actividad
de los exiliados m olestaba mucho a los enviados del gobierno ar
gentino Godio y M artnez, que partieron a Europa para fomentar
la em igracin.51
Esa influencia perniciosa de la Ley de Residencia sobre los me
dios de atraccin de inm igrantes a la Argentina, en una poca en
que resaltaba una emigracin significativa5 2 y la R epblica nece
sitaba aluviones inmigratorios, deba despertar por fuerza nuevas
ideas entre los gobernantes respecto a la sensatez que tena la apli
cacin cruel y m u ltitu dinaria de la m encionada ley. Los primeros
indicios al respecto asomaron ya en febrero de 1903 y una expre
sin de ello puede hallarse en La Prensa, que insina que hay
signos de arrepentim iento entre las autoridades por la ejecucin
masiva y despiadada en demasa de la ley.53 T ras un tiem po, por
49 T h e R eview o f the R iv e r Plate, 10 de noviem bre de 1903, p. 50; ibid.,
13 de ju n io de 1903, p. 1023; T h e E conom ist, L ondres, 28 de m arzo de 1903;
M abragaa, op. cit., vol. v, p. 59.
50 La correspondencia epistolaria del o b re ro , en La Prensa, 4 de febrero
de 1903.
51 " E n tre lobos a n d a el ju eg o , en La Protesta H u m a n a , 16 de mayo de
1903; Ms caldo de zorra, ibid., 30 de m ayo de 1903; T h e R eview of the
R iv e r Plate, 13 de ju n io de 1903, p. 1023.
52 El saldo (tras descontar la em igracin de la inm igracin) era ms bajo
en 1902 y 1903 q u e en 1900 y 1901:

1901
1902
1903
1904

Inm igrantes

E m igrantes

Saldo

125 900
96 000
112 600
161 000

80 200
79 400
74 700
66 500

45 700
16 600
37 800
94 400

Vase V. Vzquez Presedo, Estadsticas histricas, op. cit., p. 16.


En el peridico ingls D aily News, L ondres, se public, el 12 de septiem bre
de 1903, que la em igracin de Italia se dirige de A rgentina a Estados Unidos;
vase "L a ley de exp u lsi n , en La Organizacin Obrera, 25 de septiem bre
de 1903.
Sobre la em igracin de Italia, vase A nnuario Statistico della E m igrazione
Italiana, R om a, 1926, p. 50.
53 "L a Ley de R esidencia re p u d ia d a p o r sus a u to re s, La P rensa, 21 de fe
b rero de 1903.

cierto, hubo un debilitam iento notable en la cam paa de persecu


ciones contra los anarquistas m ediante la aplicacin de la Ley de
Residencia. A p artir de abril, resalt inclusive cierta liberalizacin.
U na de tales manifestaciones fue la puesta en libertad del secre
tario del sindicato de obreros panaderos, F. Berri, y de otros cuatro
de sus compaeros, que haban sido arrestados el 24 de julio de
1902 a raz del asesinato en la panadera La Princesa (vase ms
arriba). Todos ellos perm anecan en presidio, desde entonces, sin
que se probara su culpa. Los crculos obreros de la f o a y los anar
quistas no cesaron de clam ar contra el arresto arbitrario, e inicia
ron una am plia cam paa respecto de este problem a. Apenas se divis
algn alivio en las persecuciones, La Protesta H um ana public un
artculo extenso llam ando a hacer justicia a esos presos, arrestados
sin que se los som etiera a juicio.54 La cam paa se vio coronada por
el xito tras algunos meses, y a fines de julio fueron liberados
F. Berri y sus camaradas. F. Berri se fue en seguida de la A rgentina
y pas a M ontevideo, de donde m and una carta de reconocido
agradecim iento a sus compaeros de la A rgentina por los esfuerzos
que haban invertido.55
El relativo sosiego en las persecuciones antianarquistas no dur
m ucho y en agosto se tuvo la certeza de que las represiones iban a
reanudarse contra las organizaciones obreras. La Protesta H um ana
lo denunci al referirse a la noticia propagada por la polica, de
que se haba descubierto un com plot anarquista para asesinar al
presidente Roca. El peridico lo neg rotundam ente y previno que
era u n intento de em baucar a la opinin pblica para lanzar una
renovada cam paa de persecuciones;56 a los pocos das, en verdad,
se supo de nuevos arrestos arbitrarios entre los trabajadores anar
quistas en los sindicatos. A fines de agosto fueron apresados H ucha
y Bertolozzi, miem bros directivos de la f o a , en u n a asamblea de
trabajadores del calzado. Se los retuvo en la crcel 24 horas y se los
puso en libertad tras tomarles fotografas e impresiones digitales.
Este tipo de arresto se aplic con frecuencia contra obreros y La
Protesta H um ana lo consider u n procedim iento de intim idacin
censurable.57 En septiem bre se m ultiplicaron los atropellos de esa
ndole, cuando los obreros acudan a asambleas. La Protesta H u
54 "U n Dreyfus argentino: Ju stic ia , en L a P ro te sta H u m a n a , 11 de a b ril
de 1903.
55 F. B erri, "U n triu n fo , L a P ro te sta H u m a n a , 1 de agosto de 1903; L i
b ertad de cinco inocentes , e n E l G r e m io , B uenos Aires, 9 de agosto de 1907.
56 " U n com plot?, en L a P ro testa H u m a n a , 22 de agosto de 1903.
57
Mazorca policial, en L a P ro testa H u m a n a , 22 de agosto de 1903; "L a
M azorca en Accin: sobre la creacin de u n a seccin especial p a ra com batir
a l anarquism o, encabezado p o r V alle, ib id ., 5 de diciem bre de 1903.

mana sugiri la adopcin de medidas de disuasin contra esas


extralim itaciones policiales y propuso portar armas en defensa
pro p ia :
N a d a c o sta ra a los o b re ro s q u e h a y a n d e c o n c u r rir a u n a r e u n i n c u a l
q u ie ra , e l ir p re p a ra d o s , y s a b ie n d o q u e u n sim p le g a rro te , u n cu ch illo ,
m a n e ja d o p o r u n b ra z o q u e n o tie m b le , p o n e n a ra y a a esas co b ard e s
tro p a s m e r c e n a r ia s . . . 58

Puesto que los atropellos policiales no cesaron sino que aum en


taro n en septiem bre y octubre, se acentu la protesta de los crcu
los anarquistas y se lleg a exhortar a la resistencia violenta por
todos los medios posibles, inclusive los medios extremos, que no se
haban tom ado hasta entonces. U na prueba la dio la circular pu
blicada en La Protesta H um ana el 3 de octubre de 1903, donde
se lee:
N o s d irig im o s a los c o m p a e ro s e n g e n e ra l p a r a e x h o rta rlo s a re s is tir p o r
to d o s los m e d io s a la a c c i n d e la p o lic a , a n los m s e x tre m o s . A l re s
p e c to re c o rd a m o s q u e la L e y d e R e s id e n c ia e n q u e se a m p a r a n los es
b irro s d e la p o lic a , es p r o b a d a m e n te a n tic o n s titu c io n a l y to d o c iu d a d a n o
e s t e n e l d e re c h o d e re sistirla , a n p o r m e d io d e la v io le n c ia m s
fu e rte . . .
. . . C u a n d o h a y a n o c u rrid o dos o tre s h e c h o s d e re s is te n c ia s a n g rie n ta ,
se v e r e n to n c e s c m o c o n c lu y e n la s b a la d ro n a d a s y la s in m u n d ic ia s de
lo s p o lic a s .59

La tensin entre los crculos anarquistas y la polica se intensi


fic en octubre. La Protesta H um ana no vacil y public u n artcu
lo sobre el despeam iento en las relaciones tensas y u n artculo
breve sobre la produccin casera de bombas de dinam ita .60 Era
u n hecho casi sin precedentes en los ltim os aos en la A rgentina,
lo que sirve para reflejar el estado de nim o prevaleciente. Como
consecuencia de ello, al parecer, se realizaron allanam ientos poli
ciales en las oficinas del peridico en noviembre, lo que intensific
el encono. En u n artculo, como respuesta, se dice:
58 Los Basi Bozuk de Beazley, L a P ro te sta H u m a n a , 12 de septiem bre
d e 1903.
59 "A los com paeros, grupos, asociaciones y dem s, en L a P ro te sta H u m a
n a , 3 de o ctubre de 1903. A nim ado p o r el m ism o e sp ritu se p u b lic otro
a rtcu lo en octubre: "E l rem edio, lo repetim os, est en m anos de los persegui
dos. E n estos casos deca no hay m s ley q u e la fuerza. La p o lic a , en
L a P ro te s ta H u m a n a , 24 de o c tu b re de 1903.
60 "E l m u n d o cientfico. Fabricacin de d in a m ita , L a P ro testa H u m a n a ,
31 de o ctu b re de 1903.

N o som os p a r tid a r io s d e la s p ro te s ta s p la t n ic a s . D e sd e h o y in ic ia m o s
u n a n u e v a c a m p a a e n e l s e n tid o d e d e s p e rta r e n tr e la clase o b r e ra de
to d o el m u n d o u n f u e r te s e n tim ie n to d e h o s tilid a d c o n tr a l a A r g e n tin a
y sus g a u c h o te s .61

E n el mismo nm ero se insert una circular pattica, dirigida a


los obreros del m undo para que apliquen un boicot a la Argen
tina por su rgimen de persecuciones y la Ley de Residencia.62 Esta
exhortacin segua a llamados formulados en el pasado cercano
tanto en la A rgentina como en el exterior.63 Pero tal exhortacin
lleg tarde. En esos das cesaba la declinacin inm igratoria y se
renovaban los aluviones de nuevos inm igrantes. En octubre se hizo
saber de grandes grupos arribados desde Italia, que llegaban en
todos los buques que zarpaban de aquel pas. R. Osita, al com entar
esas noticias, prevea la rpida decepcin de los inm igrantes y los
llam aba a volver en seguida a su pas de origen.64 Pero, a la inversa
de sus pronsticos, no hubo retorno en masa ni se detuvo la inm i
gracin, sino que creci de continuo y no los disuadi la amenaza
de los perjuicios que causara a los extranjeros la Ley de Resi
dencia. Adems, la prensa argentina redujo las noticias al respecto,
para evitar deterioros en la inm igracin.65
La cam paa contra la Ley de Residencia, que tuvo gran m petu
en los primeros meses de 1903, declin a fines del ao. Sin em
bargo, cuando P. G uaglianone resume el prim er ao tras la pro
m ulgacin de la Ley de Residencia, considera que el anarquism o
logr una victoria m oral: La Ley de Residencia ha fracasado. Se
pretendi con ella am ordazar nuestras bocas y aniquilar nuestra
propaganda, pero no se lo ha logrado, pues el m ovim iento revolu
cionario de hoy es ms intenso y form idable que el del ao pasado.
Excepcin hecha de las expulsiones que hubim os de lam entar, ella
ha sido b en eficiosa... Hoy ya no existen anarquistas por lujo: hoy
existen anarquistas de verdad, con expediente abierto en la comi
sara de investigaciones y las m edidas y rasgos somticos consigna61 R epresalias, en L a Protesta H u m a n a , 25 de noviem bre de 1903.
62 "B oicot a la A rg e n tin a , ibid.
63 Ya en septiem bre escribi R . O sita (seudnim o de F. B erri), desde M on
tevideo, u n artculo llam ado a organizar u n a com isin d e accin internacional,
contra la em igracin a la A rgentina, as como el boicot a sus m ercaderas.
R . O sita, "C ontra la ley de residencia, u n a p ro p u e sta , La Protesta H u m a n a ,
5 de septiem bre de 1903; "N otas y com entarios, ibid., 12 de septiem bre de 1903.
64 "lIn m ig ra n te s, em igrad!, e n La Protesta H u m a n a , 31 de octu b re de 1903.
65 "P atriotism o y m o ralid ad a rg e n tin a , en La Protesta H u m a n a , 14 y 25
de noviem bre de 1903.

dos en los libros de antropom trica. Hoy somos, ayer decamos


serlo. 66
Cabe sealar que la cam paa anarquista contra la Ley de Resi
dencia no se cum pli en el vaco, sino sobre el trasfondo del des
pertar e increm ento de la lucha de clases en la A rgentina, en 1903.

REANUDACIN DE LAS LUCHAS OBRERAS

A comienzos de enero de 1903, al abolirse el estado de sitio y las


limitaciones que sufran los sindicatos obreros, se com prob que
los medios de opresin no podan im pedir las huelgas. Los prim e
ros en p arar fueron los obreros del M ercado C entral de Frutos,
cuya huelga en noviem bre de 1902 origin la huelga general. Igual
que en el pasado, volvieron a granjearse la solidaridad de la clase
trabajadora. La Protesta H um ana, en el prim er nm ero despus
del estado de sitio, al describir el despertar de la lucha obrera en
La Boca y Barracas, da expresin de esa solidaridad de los anar
quistas:
A estos fuertes trabajadores que se levantan contra la explotacin...
llegue, con la expresin de nuestra simpata, nuestro saludo de solida
ridad. Llegue a ellos el saludo de los anarquistas todos, que para ellos
y con ellos combaten las batallas santas contra las hordas salvajes... 67
Noticias y adhesiones se publicaron tam bin en L Avvenire del
17 de enero de 1903, pero en seguida desaparecieron las noticias
tanto en La Protesta H um ana como en L Avvenire. Cabe suponer
que se debi al control estricto del gobierno y a los atropellos con
tra la difusin de la prensa. H asta abril, por lo tanto, no es dable
hallar ninguna noticia en La Protesta H um ana sobre la actividad
de los sindicatos obreros, ni sobre las huelgas. N o sucede lo mis
mo en La Prensa, que no tema a las tropelas de la polica. Este
diario burgus fue el nico que sigui sum inistrando inform acin
sobre las campaas obreras y, fiel a la lnea de crtica contra el
gobierno del general Roca, atac la poltica del gobierno y procur
adoptar u na posicin neutral al presentar la lucha entre obreros
y empleadores. Los nm eros de La Prensa, por lo tanto, son una
im portante fuente de inform acin sobre las actividades de los sin
66 "La Ley de Residencia despus de un ao, en Vida N ueva, 22 de no
viembre de 1903.
67 "En Barracas, al sur, L a Protesta H um ana, 11 de enero de 1903.

dicatos obreros y las huelgas de comienzos de 1903. E n esa poca


se publicaba cada da una seccin intitulada M ovim iento obrero
y que luego modific su nom bre por el de Asociaciones y gremios.
E n La Prensa hay noticias sobre el estallido de la huelga en el
M ercado C entral de Frutos, el 7 de enero de 1903; segn el diario,
la resolucin de proclam ar la huelga se tom por unanim idad en la
asamblea general que dispuso luchar por las mismas exigencias de
noviem bre de 1902. Pero la huelga no lleg a ser general y hubo
muchos obreros en diversos depsitos que siguieron trabajando.
H ubo por ello incidentes entre huelguistas y rompehuelgas, pero,
a pesar de ello, al tercer da se com prob que la m itad de los obre
ros del mercado seguan trabajando.
Los empleadores, dirigidos por L ix Klett, de la Cm ara de Co
mercio, fueron inflexibles en su oposicin a los reclamos obreros.
El 13 de enero los huelguistas m andaron u n a delegacin a la C
m ara de Comercio, encabezada por Del Valle Iberlucea y A. Pala
cios, pero la cmara la rechaz. Esto encoleriz a los obreros y se
debati la posibilidad de agravar la lucha declarando la huelga
general. Se efectuaron consultas con la Federacin de Estibadores
y la Federacin de Rodados, pero no dieron resultado. En la asam
blea general del 15 de enero se dispuso que, por la situacin difcil
del gremio, la huelga general no tena perspectivas de xito y se
deba volver al trabajo en las condiciones existentes. Es decir,
se confes que la huelga haba fracasado.68
Huelgas parciales se proclam aron tam bin en otras ramas de
produccin. La reanudacin de las huelgas y el eco de las campaas
obreras de fines de 1902, m ovieron a La Prensa a encarar el tema
de las relaciones laborales y el derecho de huelga en una serie de
artculos y notas. Defenda el derecho de huelga como m edio de lu
cha legtim o de la clase obrera, y sostena que no se deba ver sus
causas en la agitacin de propagandistas profesionales sino en las
relaciones laborales no norm ales y en el grave aprem io en que vi
van las clases humildes. En esos artculos se critic acerbamente
al gobierno, que quera solucionar el problem a laboral y la ten
sin social por m edio de leyes draconianas. Se llam aba a estudiar
el problem a social del pas de u n modo objetivo y propender a una
legislacin social adecuada.69
68 M ovim iento o b re ro , en La Prensa, 7, 8, 9, 10 y 14 de enero; T e rm in a
cin de la h u e lg a , ibid., 16 de enero de 1903.
69 L a agitacin o b re ra , en L a Prensa, 3 de enero d e 1903; "H uelgas y
estado de sitio , ibid., 5 de enero de 1903; Las h u elg as, ibid., 6 de enero
d e 1903; Las huelgas, su legitim id ad , ibid., 9 de enero de 1903; "A ctualidad.
R enacim iento de las huelgas", ibid., 13 de enero de 1903; Los problem as del
tra b a jo , ibid., 7 de febrero de 1903.

E n abril se reanud la inform acin sobre las luchas obreras en


L a Protesta H um ana. Cabe suponer que, por u n lado, se deba al
am inoram iento de las persecuciones, al comienzo del corto perodo
de liberalizacin y tolerancia, entre abril y agosto (vase ms arri
ba), y por el otro, al aum ento del nm ero de huelgas y a la imposi
bilidad de ocultarlo de la opinin pblica. El 25 de abril se inici
en La Protesta H um ana una seccin perm anente, in titu lad a Mo
vim iento obrero, que daba cuenta sobre el acaecer en los sindicatos
obreros de Buenos Aires y las provincias, as como en el exterior.
P or prim era vez se trat la inquietud obrera en la provincia de
Santa Fe: en las ciudades de Santa Fe y R osario.70
A comienzos de ju nio asomaron los prim eros indicios de una
nueva ola de conflictos laborales, y el diario La Prensa, que lo in
forma, indica la gravedad de las privaciones econmicas y afirma
que la carga im positiva es su factor principal:
E l m a le s ta r e c o n m ic o c a u s a d o e n g r a n p a r te p o r lo s g ra v m e n e s q u e so
p o r t a n los p e q u e o s in d u s tria le s , e st p r o d u c ie n d o sus efec to s e n to d a s las
m a n ife s ta c io n e s d e tr a b a jo .71

L a causa de las prim eras huelgas de junio, la de los vendedores


am bulantes, por ejemplo, fue de protesta contra los elevados im
puestos municipales. En u n principio fue u n a huelga violenta, pero
en su proceso asomaron disensiones internas en el sindicato (afi
liado a la u g t ) y el paro finaliz sin ventajas.72 La disconformidad
entre los trabajadores de la A rgentina a comienzos de junio, se vio
influida, al parecer, tam bin por las noticias de huelgas violentas
en C hile a m ediados de mayo. Esos paros, de los estibadores del
puerto de Valparaso, se vieron acompaados por choques entre
obreros y autoridades, y los trabajadores sufrieron muchas vctimas.
L a prensa obrera en la A rgentina la de los sindicatos, as como
la de los anarquistas y socialistas public informes detallados y
expres su solidaridad.73
70
"M ovim iento obrero. R osario", en La Protesta H u m a n a , 25 de a b ril de
1903; R osario: L a h uelga de los cocheros de plaza, e n L a Prensa, 8 d e abril
d e 1903.
71 Asociaciones y grem ios, 1 de ju n io de 1903. U n a crtica a l rgim en
im positivo en la A rgentina, se incluye e n u n a resea de J. F. Clarck sobre la
situacin econm ica de la R ep b lica; era el encargado de negocios e n Buenos
Aires. A pareci en T h e T im e s, de L ondres, el 15 de a b ril de 1903.
72 Los vendedores a m b u la n te s, L a Prensa, 2, 3, 5 y 7 de ju n io d e 1903.
73 M ovim iento obrero, C h ile, e n La Protesta H u m a n a , 16 de m ayo de 1903.
Se desat u n a controversia e n tre a n arq u istas y socialistas sobre los tu m u lto s en
C hile y sus causas. Vase L a m aldicin socialista, e n La P rotesta H u m a n a ,
30 de m ayo de 1903.

En A rgentina estallaron varias huelgas grandes a comienzos de


junio, y trastornaron las relaciones laborales. La prim era se desat
en la segunda m itad de mayo y era de naturaleza especial: la rea
lizaron los mozos de restaurante contra u n a ordenanza m unicipal
que los obligaba a rasurarse el b ig o te .. . Los huelguistas conside
raron esa ordenanza como u n agravio y opusieron u n a enrgica
resistencia. C ontaron con el apoyo de la federacin obrera u g t y fi
nalm ente lograron la victoria.74 O tra huelga grande fue la de los za
pateros y cortadores de calzado; estall el 10 de ju n io y se convirti
en huelga general, en la que participaron 3 000 huelguistas que
cesaron el trabajo de todas las fbricas de calzado en la capital.
El paro d u r hasta el 18 de ju n io y finaliz con la victoria de los
huelguistas. Los empleadores se com prom etieron a pagar un suple
m ento del 10% en el salario.75
El conflicto laboral principal en ese mes estall en u n dom inio
tradicionalm ente susceptible: los puertos. L a causa fue el requisito
de los empleadores, que queran im plantar una libreta obrera
donde se determ inara que no se em pleara a obreros organizados,
lo que perm itira controlar a trabajadores; el obrero despedido no
sera recibido en otro empleo. El sindicato de portuarios se rebel
en seguida. C ontaba con 4 200 obreros, tena u n fondo de huelgas
apreciable (25 000 pesos) y se apront para u n paro prolongado.
El jefe de polica Beazley procur evitar u n agravam iento de la
huelga y medi entre los obreros y los empleadores. Con su me
diacin se logr u n acuerdo, se derog la libreta, pero se autoriz
la libertad de trabajo, que significaba la posibilidad de emplear
a obreros al m argen de los afiliados al sindicato. Al mismo tiem po
se acord recaudar cuotas de socios para el sindicato y se prohibi
traer rom pehuelgas de Montevideo. El acuerdo suscit divergencias
entre los trabajadores portuarios y en una tum ultuosa asamblea
se lo aprob el 16 de junio.76
El diario de los crculos comerciales T h e Review of the R iver
Plate, que segua con inquietud la m ultiplicacin de las huelgas,
expres su disgusto por los xitos parciales de los huelguistas; la
capitulacin de los empleadores y de la polica deca es un
error que los obreros aprovecharn:
H a b ie n d o c o n o c id o a h o r a su fu e rz a e st n se g u ro s d e h a c e r p b lic a s m a
y o res d e m a n d a s e n fe c h a p r x i m a . . . H a b ie n d o lo g ra d o e l sin d ic a to , este
74 "M ovim iento o b re ro , La Protesta H u m a n a , 6 de ju n io de 1903; S. M a
ro tta , op. cit., p p . 165-66.
75 Ib id ., p. 166; La Prensa, 10, 11, 12 y 19 de ju n io d e 1903.
76 La Prensa, 14, 15, 16 y 17 de ju n io d e 1903; "M ovim iento o b re ro , en
La Protesta H u m a n a , 20 de ju n io de 1903.

c u e r p o c o n o c e a h o r a su p o d e r, y los a g ita d o re s e s ta r n s ie m p re a l acecho


d e a lg u n o s m e d io s d e p o n e r e n m o v im ie n to la h u e l g a . . . L o s a g ita d o re s
tie n e n ta l in f lu e n c ia s o b re los tr a b a ja d o r e s q u e n u n c a n o s v e re m o s m s
o m e n o s lib re s d e la s h u e lg a s .77

EL I I I CONGRESO DE LA FO A

En ju n io de 1903, cuando empez la in tran q u ilid ad obrera, se ce


lebr en Buenos Aires el II I Congreso de la f o a . El acto inaugural
se realiz el 6 de junio, con la participacin de 80 delegados (in
clusive una delegada), en representacin de sindicatos obreros de
Buenos Aires y del interior. Fue el prim er congreso de la f o a prepa
rado y acelerado p o r sindicatos obreros, influidos todos por m ilitan
tes anarquistas. N o eran sindicatos anarquistas exclusivos y se vel
por el principio de falta de identificacin entre el organismo profe
sional y el grupo anarquista. Sea como fuere, en todos los sindicatos
que p articiparon se notaba la influencia anarquista y la hegemona
del anarquism o se dej entrever en el congreso y en sus resolucio
nes. L a prim era expresin al respecto fue la aprobacin de A. Ghi
raldo como delegado, en nom bre de los estibadores de V illa Cons
titucin, lo que contravena el rechazo del m andato de Torcelli
en el I I Congreso. E n tre ambos casos haba u n parecido formal:
tam poco A. G hiraldo form aba parte del sindicato de la capital,
y tam bin l era periodista, definido como obrero intelectual y
em ancipado. Pero a T orcelli lo rechazaron, en tanto que a G hi
raldo lo aprobaron por am plia m ayora (44 a favor y 5 en contra).
Sus adictos pusieron en franca evidencia su lucha pblica y osada
contra la Ley de Residencia desde las columnas de El Sol, as como
su apoyo a los obreros perseguidos cuando el pblico bonaerense
los atacaba. N o slo se abrieron delante suyo las puertas del con
greso, sino que se cont en prim er lugar entre los redactores de las
resoluciones aprobadas.
El orden del da del congreso constaba de 30 puntos propuestos
por los distintos sindicatos. C ada sindicato de la federacin tena
derecho de presentar puntos al orden del da, y la comisin prepa
ratoria poda centralizarlos pero no anularlos; la m ayora de los
puntos fueron debatidos en el transcurso de los siete das que dur
el congreso. Despus de leerse el inform e anual de la comisin ad
m inistrativa (sobre la actividad de 1902-1903) se pas a debatir los
77 T h e R eview o f the R iv e r P late, 27 de ju n io de 1903, p. 1115.

35 puntos del orden del da. T eniendo en cuenta su im portancia


m encionaremos algunos de ellos:
T em a 3 : Ley de Residencia: Medios de com batirle hasta que
sea abolida. En la larga discusin fueron presentadas varias m o
ciones, nom brndose una comisin dictam inadora para que se expi
d a aceptando la form ulada por el delegado A. G hiraldo, que dice:
E l C o n g re so d e la f o a d e c la ra q u e c o n s id e ra efic az la p u b lic a c i n d e u n a
h o ja d ia r ia e n q u e se d a r c u e n ta d e ta lla d a a l p u e b lo d e to d o s los h e c h o s
o c u rrid o s d e sd e la p ro m u lg a c i n d e la L e y d e R e s id e n c ia . . . L a p u b l i
c a c i n d e e sta h o ja s u b s is tir h a s ta t a n t o se c o n sig a l a re v o c a c i n d e la
ley, a b o g a n d o d e c id id a m e n te e n c o n tr a d e la c o r rie n te in m ig r a to r ia .

E n el tema 4 sobre las peticiones ante poderes pblicos, fue


aprobada la proposicin de los tabacaleros que propugnaba que la
f o a no elevar jam s peticin alguna a los poderes pblicos.
E n lo que respecta a las huelgas, el delegado de estibadores de
Villa Constitucin (A. Ghiraldo) dijo que las consideraba como un
medio, nunca como u n objetivo. En cuanto a la huelga general,
la reputaba como el ms prctico de los medios para lograr un
cambio im portante en la estructura social. . . La huelga era u n be
llo gesto de amenaza fu tura y de afirm acin de fuerza presente.
Agreg que estos m ovimientos haban tenido recientem ente la vir
tu d de introducir el pavor en las filas del enemigo, q u ie n .. . para
defenderse haba puesto en prctica sistemas de represin y castigos
ya en desuso en otras partes, por estriles y contraproducentes.
Despus de otros discursos en el mismo sentido, el congreso apro
b la siguiente declaracin:
H a y q u e f o m e n ta r e l e s p r itu d e s o lid a r id a d y d e a c c i n , p o r c u a n to de
sta d e p e n d e r s ie m p re el x ito d e to d o s los m o v im ie n to s p a rc ia le s, p r e
c u rso res d e l e s ta llid o g e n e ra l, e n c u y a a c c i n i n te r v e n d r n f a ta lm e n te los
m e d io s re v o lu c io n a rio s .

Las proposiciones sobre la lucha poltica y econmica presenta


das por varios gremios (mecnicos, repartidores de pan, fundidores,
zapateros, carpinteros, hojalateros, y gasistas de Mendoza) fueron
englobadas en una sola, sancionando el congreso esta declaracin
form ulada por el mismo delegado de V illa C onstitucin (A. G hi
raldo): La organizacin econmica del proletariado puede consi
derarse como el principal paso dado en el cam ino de la emanci
pacin del obrero. El socialismo obrero es u n a concepcin am pl
sima de la que tiene forzosamente que estar excluida cualquier idea
encarnadora de la accin legislativa y parlam entaria que hoy redu

ce, circunscribe m ejor dicho, aquella concepcin, al estrecho esp


ritu de u n p artid o .
El congreso se consagr luego a u n a larga lista de temas rela
cionados con cuestiones de relaciones laborales y de exigencias de
la lucha profesional. En el tema Descanso dom inical, se presen
taron varias mociones. Despus de u n largo debate se aprob lo si
guiente: "El II I Congreso de la f o a declara que el descanso dom i
nical representa u n a justa aspiracin de la clase trabajadora, pero
deja a las sociedades federadas la libertad de accin para im plantar
esta m ejora.
T am b in se discutieron tpicos relativos al trabajo de mujeres
y nios, la responsabilidad de los empresarios por la indem niza
cin en caso de accidentes de trabajo, la lucha por la jornada
laboral de ocho horas, la garanta de que el salario se pagara a
tiempo, etc. El tema de las cooperativas fue nuevam ente debatido
y se form ul del siguiente modo: Qu clase de cooperativa debe
apoyar y fom entar la f o a ? T ras u n anim ado debate, se aprob esta
m ocin: El II I Congreso de la f o a declara que las cooperativas
tanto las de produccin como de consumo son perjudiciales
para la clase trabajadora, porque enervan el espritu de rebelda
fom entando el espritu de am bicin.
Esta resolucin difiere de la aprobada en el I I Congreso, y seala
un avance notable hacia la posicin anarquista.
U no de los temas ms dilucidados fue el referido a los medios
para defenderse contra las agresiones arbitrarias de la polica y los
tribunales. T ras muchos cambios de opiniones se resolvi que: El
medio de prevenir los abusos policiales y judiciales, es constituir
una comisin de patrocinio que ser apoyada, moral y pecuniaria
mente, por todas las sociedades, para hacer respetar el derecho del
boicot y que cesen dichos abusos.
El problem a del desarrollo interno en el seno de las organiza
ciones obreras se plante cuando se mocion: No reconocer otra
institucin obrera que la Federacin O brera A rgentina. L a pro
posicin provino de los repartidores de pan y fundidores (tema 27).
Al inform ar, los delegados explicaron las razones que m otivaban
una declaracin al respecto. D ijeron que la U nin G eneral de T ra
bajadores tenda a introducir la desorganizacin y el desorden
entre los obreros, razn por la cual era necesario com batirla. En
el mismo sentido se expresaron otros oradores. Con tal motivo, el
congreso declar: Que no se reconoca ms Federacin Nacional
que la O brera A rgentina.
U n tema im p o rtan te que se discuti mucho y no se logr un
acuerdo, por las divergencias surgidas, fue el de: "En qu forma

debe funcionar la Sociedad de Resistencia de Obreros de Oficios


Varios?
En el discurso con que inici el debate Francisco Jaq u et se p lan
tearon varios problem as que caracterizaban el enfoque de la f o a
respecto a los sindicatos obreros. Consideramos apropiado expo
nerlos con am plitud. El orador comenz form ulando cuatro pre
guntas: 1) La seccin varios puede adm itir en su seno a individuos
d e toda clase de profesiones, aun a aqullos considerados no obre
ros? 2) Puede adm itir obreros disidentes o separados de su res
pectiva asociacin de oficio, por motivos indignos del com pae
rismo? 3) Puede adm itir a compaeros que ejercen la profesin
de peones en ram as de produccin que cuentan con sociedades
federadas? 4) Puede adm itir a los individuos de u n determ inado
oficio o arte, cuyo nm ero total, en la localidad, no alcanza al
prefijado en los estatutos federales para form ar u n a agrupacin
autnom a? 5) Puede adm itir mujeres o deben stas form ar parte
de otra seccin varios? 6) Deben las com paeras cotizar? 7) Es
conveniente una federacin de oficios varios, adheridos a la Fede
racin General?
F. Jaq u et trat de responder a esas preguntas, del modo si
guiente:
R e s p e c to a la p r im e r a c u e s ti n : S e ria b ie n d ifc il d e te r m in a r q u es u n
o b re ro , p a r a n u e s tro s efecto s: E l m a n u a l? E l q u e p r o d u c e a lg o til? El
e x p lo ta d o ? Si e l m a n u a l e x c lu im o s e l in te le c tu a l? Si e l q u e p ro d u c e
u t il i d a d g e n e r a l de q u g n e ro ? P a r a d ilu c id a r e ste p u n t o s e ra n e c e sa rio
m u c h o tie m p o y m u c h o e stu d io , a f in d e lo g r a r u n a s o lu c i n e q u ita tiv a ,
y ta l vez n o s p riv a r a m o s d e e le m e n to s a d ic to s q u e n o s a y u d a r a n m u c h o
e n la ta re a n u e s tr a , c o m o se r los e s tu d ia n te s , a rtista s, e sc rito re s, e tc. S e g n
n u e s tr o c rite rio , la so lu c i n s e ra sta : L a S o c ie d a d d e O fic io s V a rio s, e n
u so d e su p e rfe c to d e re c h o y a u to n o m a , a d m itir e n su s e n o a to d o i n
d iv id u o q u e , e n te r a d o d e sus p ro p s ito s y fin es, m a n ifie s te su e x p re sa
c o n fo rm id a d c o n los m ism os, d is p u e s to a tr a b a ja r p o r su e n a lte c im ie n to ,
c o m o d e la m ism a m a n e r a p o d r re c h a z a r a to d o in d iv id u o sosp ech o so
d e f a lta d e s i n c e r i d a d . . .

Respecto a la segunda cuestin, puede darse el caso de que uno


o varios individuos no se conform en con la m archa seguida por su
sociedad, y que sin embargo quieran estar dentro de la federa
cin... La Sociedad de Oficios Varios debe rechazar la solicitud
a estos individuos? N uestra opinin es que no. H ay aqu u n p rin
cipio de libertad in d iv id u a l... N o son soldados que no pueden
moverse de su com paa; son hombres libres, son compaeros que

prefieren com batir en otro punto que el que se les designa, pero
que luchan como buenos.
En cuanto al tercer p u n to el orador no fij ninguna posicin y
seal las vacilaciones de los miem bros de los sindicatos.
Acerca del cuarto punto, el orador aprob la organizacin de un
sindicato distinto, en la esfera de Oficios Varios.
Respecto de la q u in ta pregunta, dijo Jaquet: Como no debe
mos adm itir diferencias de sexo, en cuestiones de trabajo, de aqu
que no hallam os modo de estatuir en nuestras agrupaciones excep
cin alguna. N uestro criterio es que se asocien los miembros todos
de u n oficio, sean hom bres o mujeres, fraternalm ente. Pero, siem
p re siguiendo el principio de libertad, si reunindose buen nm ero
de compaeras, prefieren ellas form ar un ncleo separado, estn
en su derecho y debe respetarse. Entonces habra una seccin Va
rios de compaeros y otra de compaeras. Del mismo m odo que
en determ inados oficios puede constituirse secciones de hombres y
m ujeres autnom as.
El principio en que se bas la respuesta a la cuestin anterior
tam bin rige en la respuesta a la sexta pregunta: segn el mismo
se determ inar que todos, hombres y mujeres, deben pagar cotiza
ciones de igual valor.
En cuanto a la sptim a y ltim a cuestin propuesta, opinaron
q ue no son de conveniencia las federaciones de secciones varios.
Es decir, en el debate sobre este pu n to se oyeron diversas ideas y
no se logr u n acuerdo sobre la resolucin, y la decisin se pospuso
para otras deliberaciones.
C o n tin u an d o el orden del da, se trat luego el tema: Qu ac
titu d se debe asum ir contra nuestros adversarios, traidores a la cau
sa del proletariado? Al respecto se convino lo siguiente: El II I
Congreso O brero declara traidores a la causa del proletariado a los
q ue delataron a la polica, e in ju riaro n por todos los medios a su
alcance, a los autores del m ovim iento de noviem bre pasado. Se
recom ienda la difusin de esa verdad.
Sobre el tem a "Causas de la desorganizacin obrera se aprob
la declaracin que sigue: Las causas de esta desorganizacin se
deben a la ignorancia y obcecacin en que se halla sum ida la clase
trabajadora, p o r lo que el Congreso recom ienda a las sociedades
federadas la difusin de los principios societarios a fin de consoli
d ar la cohesin obrera.
D urante la deliberacin de este tpico y de otros posteriores
se afianz la mocin de am pliar la accin educativa y propagan
dstica; tam bin se recom end la creacin de una biblioteca dedi
cada exclusivamente a la educacin societaria de todos los asocia

dos (en los gremios), la publicacin de folletos, compilaciones de


artculos, etc., a fin de conseguir m ejor ilustracin de la clase
trabajadora.
C on respecto a estos ltim os temas, centrados explcitam ente en
cuestiones educativas, A. G hiraldo redact un proyecto de resolu
cin que recom endaba la fundacin de escuelas libres. Estas escue
las debern lograr la libertad por la educacin, la educacin est
tica y el aprendizaje m anual, unidos a la enseanza cientfica.
Paralelam ente se sugiri la fundacin de colegios vespertinos para
adultos (academias de enseanza para adultos), que seran habili
tados en el mismo lugar de las escuelas libertarias.
La ltim a sesin del congreso se consagr para debatir enmiendas
en los estatutos de la f o a . El artculo 18 se cambi de la siguiente
m anera: "Las sociedades federales tienen independencia para de
clarar huelgas totales y parciales, dentro de su gremio. Slo debe
r n com unicarlo a la f o a para que sta tom e las m edidas necesa
rias.
El congreso se clausur el 13 d e junio, tras debatir 35 puntos del
orden del da; en su gran mayora versaban sobre la lucha profe
sional de los obreros y el espritu anarquista prevaleca aunque no
se lo defina expresam ente.78
El II I Congreso de la f o a perm iti d ar u n paso ms en el acer
cam iento entre la federacin de sindicatos obreros y grupos anar
quistas, pero sin llegar a identificarse por entero. Ambos bandos
tenan an objeciones al respecto. El Congreso de la f o a , pese a la
hegemona pronunciada de los anarquistas, que le dieron el tono,
cuid escrupulosam ente el carcter general obrero. Las resolucio
nes y declaraciones, pese a su tendenciosidad evidente se redactaron
sin definiciones ideolgicas anarquistas; llevaron impresos el sello
obrero general.
Esta duplicidad de un lado, carcter obrero general, del otro,
hegemona anarquista no escap a la com prensin de los obreros
agrupados en la federacin. U n testim onio interesante sobre la
concepcin de los trabajadores, se halla en el peridico del sindi
cato de cocheros E l Gremio, donde el obrero B. S. escribe:
R e s p e c to a sus id ea s [d e la fe d e ra c i n : I.O .], c o m o d e j d ic h o a ll, n o se
e n c u e n tr a n h o m b r e s d e p o ltic a , n i re lig io so s, n ic a s id ea s, q u e p o d r a n
p e r ju d ic a r a la clase o b re ra .
C u a n d o yo p re s e n t la c re d e n c ia l d e n u e s tr a so c ie d a d , n a d ie m e p r e
78
P ara u n a resea m inuciosa sobre el III Congreso, vase E l Sol, 15 de ju n io
de 1903; L a Protesta H u m a n a , 14 y 20 de ju n io de 1903; S. M arotta, op. cit.,
pp. 160-163.

g u n t si e ra c a t lic o o ju d o . Q u e e x is te n e n e lla e le m e n to s a n a rq u is ta s ,
y b i e n . . . P r e g u n to yo: T r a ic io n a r o n a lg u n a vez la cau sa o b re ra ? N o .
A l c o n tr a r io , la d e fe n d ie ro n . Se h a n p o r ta d o c o m o b u e n o s, s irv ie n d o d e
b la n c o a las p e rse c u c io n e s p o lic ia le s? S. P u e s n o d e b e m o s e n to n c e s com
b a tir lo s y, si n o lo s im ita m o s, a d m ire m o s su e s p r itu p o r el a r ro jo y a b
n e g a c i n , q u e d e s p le g a ro n e n fa v o r n u e s tr o .79

ANARQUISTAS Y SOCIALISTAS

El esfuerzo de velar p o r el carcter obrero general, no im pidi que


los rivales socialistas de la federacin los del partido y los de los
sindicatos obreros denom inaran a la f o a la federacin anarquis
ta. N o otra es la orientacin de la serie de artculos publicada en
La Vanguardia, donde se analizaron los debates y resoluciones del
II I Congreso, al que llam aron El Tercer Congreso A nrquico.80
Sealan el carcter anarquista disim ulado en cada una de las reso
luciones. Los activos de la f o a com batieron contra estos enfoques
de los socialistas y los consideraron un intento de aislar a la f o a
en el seno de los obreros, de presentarla como sectaria para fre
n ar el proceso de expansin que empezaba a asomar. Esta lucha
comenz sobre el trasfondo de la gran tensin entre anarquistas
y socialistas desde la huelga general en noviem bre de 1902 (ver
ms arriba).
Las relaciones tensas se agr avaron desde comienzos de 1903, y la
cooperacin y los contactos se redujeron hasta u n m nim o. Los
anarquistas y los miembros de la f o a censuraron severamente la
conducta de los socialistas despus de la huelga, y cuando los segun
dos llam aron a una asamblea contra la Ley de Residencia, en los
comienzos de enero, los sindicatos de la f o a se negaron a participar.
La Protesta H um ana, a su vez, calific la asamblea con el nom bre
de "M eeting de los carneros.81 H ubo, por cierto, algunas revela
ciones excepcionales, pero se lim itaron slo a las relaciones con un
crculo reducido de personalidades socialistas entre los que desco
llaban el director del peridico E. Del Valle Iberlucea y A. Pala
cios, que se plegaron a la cam paa contra la Ley de Residencia
en detrim ento de los extranjeros y defendieron a los deportados.
Sus discursos de defensa en los tribunales se convirtieron en una
79 Algo sobre la foa , e n E l G rem io, 9 de agosto d e 1903.
80 E l tercer congreso a n rq u ico , La V anguardia, 8 d e agosto de 1903, 20 de
agosto, 6 y 9 d e septiem bre de 1903.
81 E l m eeting de los carneros, en La Protesta H u m a n a , 11 de enero de
1903; La Prensa, 4 de enero de 1903.

arena para la lucha por la libertad de pensam iento, por el dere


cho de los anarquistas a pensar y obrar segn sus convicciones.
Merece destacarse la cam paa pblica de A. Palacios en defensa
de A. G hiraldo, arrestado arbitrariam ente como venganza por su
batalla contra el rgim en de la Ley de Residencia. Las palabras de
A. Palacios y de Del Valle Iberlucea fueron insertadas, en forma
destacada, en los nm eros de E l Sol.82
E n el campo de los sindicatos obreros se agravaron ms an las
relaciones entre anarquistas y socialistas, desde 1903. Las escasas
perspectivas de arreglo se elim inaron con la resolucin del comit
de propaganda gremial, en el sentido de fundar u n a federacin
paralela a la f o a . La asamblea constitutiva de la federacin lla
m ada U nin General de Trabajadores se celebr en Buenos
Aires del 7 al 15 de marzo, con la participacin de 75 delegados
en representacin de 22 sindicatos de Buenos Aires y 19 del in
terior.83 Cabe sealar que en vsperas de la celebracin de esa asam
blea, se dio expresin a las divergencias de opiniones entre los
socialistas activos respecto al acierto de sem ejante propsito.
A. Zacagnini, secretario del sindicato de ferroviarios y lder sin
dical socialista de destacada actuacin, public en E l Progreso de
la Boca, peridico b arrial de los portuarios, u n artculo censuran
do la fundacin de u n a federacin paralela a la f o a . C ritica ah la
divisin en el campo obrero y la realidad que obliga a los anarquis
tas a fortalecerse en la f o a . O pina que lo conveniente sera que los
sindicatos no anarquistas inglesaran a la f o a para in flu ir desde
adentro.84 U na semana despus de publicado este artculo, A. M an
tecn respondi en el mismo peridico. M antecn, activo socialista
en los sindicatos obreros, alega que no es un defecto crear una
federacin separada, pues se com prob la im posibilidad de persua
d ir a los anarquistas, por lo que era indispensable ahorrar energas
que se m algastaban en una lucha interna estril. E n su opinin
se demostr, despus de noviem bre de 1902, que no haba una l
nea de accin com n entre anarquistas y socialistas en los sin
dicatos obreros, que las tcticas divergan absolutam ente. "Eternos
soadores de utopas, los anarquistas no cam biarn, sino cuando
los acontecimientos los pongan en tales condiciones que se vean
82 E l Sol, 15 de m arzo de 1903.
83 S. M arotta, op. cit., p. 154.
84 U na o p in i n sobre el congreso g rem ial, en E l Progreso de la Boca,
15 d e febrero de 1903. La oposicin de Zacagnini no era solidaria. E n esos das
tam b in el sindicato d e albailes p u b lic u n a c ircu lar rechazando la creacin
de la UGT y a nunci q u e no se a filiarla, a pesar d e q u e se h a b a a p artad o de
la foa . El Congreso de la calle M xico, en La Protesta H u m a n a , 14 de m a r
zo de 1903.

obligados a m odificar sus juicios y su tctica. N o vea la m enor


posibilidad de u n acercamiento e influencia, por lo que no lam en
taba la divisin ni las esferas separadas.85
Debe sealarse que la u g t no se cre como una organizacin del
P artido Socialista, sino como una entidad independiente de tra
bajadores, adheridos a sindicatos bajo la influencia socialista. Los
socialistas trataro n de lu char adentro e im prim ir a la asamblea un
sello socialista visible; quisieron atraerla a las posiciones del Par
tido Socialista, pero no tuvieron xito.86
En el I Congreso de la u g t ya se not que u n a parte de los dele
gados se acercaban en sus enfoques a varios puntos anarquistas.
Esta p arte con el tiem po se torn en una corriente de orienta
cin sindicalista (vase cap. VII) puso su sello en algunas resolu
ciones del I Congreso de la u g t . S u influencia resalta en la reso
lucin sobre la huelga general, tom ada tras u n debate prolongado
y acalorado en tre posiciones adversas. L a resolucin reconoce la
im portancia de la huelga general, como u n m edio vital. Puede
ser u n m edio d e lucha eficaz cuando sea declarada con previa
organizacin, que ofrezca posibilidades de triunfo. Pero al mismo
tiem po, objetaba la huelga general revolucionaria, "toda vez que
sea in ten tad a con fines de violencia y rev u elta. . .
O tra resolucin que molestaba al P artido Socialista (y que reve
laba cierta proxim idad a los enfoques prevalecientes en la f o a ) ,
fue la que negaba la identificacin entre el organismo obrero y el
partid o poltico (socialista). L a resolucin se com prom ete slo a
concentrarse en acciones polticas para prom over leyes q u e favo
rezcan al proletariado. Se votaron dos mociones: una d e Patroni,
que peda votar por los partidos polticos que predican la legisla
cin obrera (es decir el P artido Socialista); la otra de Vidal, Armas,
T orcelli, que no m encionaba explcitam ente el partido y deca:
Recabar, gestionar o tram itar de los poderes pblicos, por medios
al alcance de la clase trabajadora, leyes que favorezcan los intereses
del trabajo. E n la votacin se aprob la m ocin de Vidal, Armas
y T orcelli.87
Esas resoluciones del congreso de la u g t fueron saludadas con
85 A. M antecn, Las cosas en su lu g a r, E l Progreso de la Boca, 22 de fe
brero d e 1903.
86 E n el in fo rm e a n u al presentado al V Congreso d el P a rtid o Socialista, en
ju lio de 1903, la com isin coordinadora anunci q u e no se e n tro m eti en el
proceso de fu n d aci n de la ugt y q u e varias de las resoluciones le disgustan,
como p o r ejem plo la ap ro b aci n de la lucha poltica in d iv id u al, sin recom endar
algn p a rtid o . Q uin to congreso socialista, en La Vanguardia, 11 de julio
de 1903.
87 S. M arotta, op. cit., p p . 156-157.

entusiasmo por la f o a , que las consideraba u n a victoria de la lnea


anarquista y una d errota para el P artido Socialista (en la asam
blea de sus propios sindicatos). C on satisfaccin consignamos esas
sanciones del congreso gremial socialista, y no tan to por lo que
en ellas haya de halagador para nosotros fanticos de la violencia,
como por el coeficiente de adelanto intelectual que acusan en las
filas proletarias que era lgico suponer sugestionadas por el enga
oso relum brar de la retrica votista. 88
Ju n to con las palabras de aprobacin, se censuraba em pero la
redaccin balanceada de esos artculos, resultado d e u n a avenen
cia con las otras tendencias de la u g t .
Los acontecim ientos de 1903 no acercaron a la u g t y a la f o a .
P or el contrario, las relaciones se caracterizaron por la rivalidad
creciente en el deseo de influir sobre los sindicatos obreros, y por
la gran disparidad entre ambas posiciones. Las diferencias resalta
ban en varios puntos, uno de los cuales era la actitud hacia las
campaas obreras en Chile; se desataron desavenencias y acusa
ciones mutuas.
E n La Protesta H um ana se publicaron crticas acerbas sobre la
tendencia socialista argentina, pues segn ellos, la responsabili
d ad de los sucesos de Valparaso slo debe cargarse a los nigro
m antes de la an arq u a, slo los anarquistas, como adoradores de
la violencia', deben ren d ir cuenta de aquellas horrorosas matanzas
que realiz la bu rg u esa. . . 89
Adems, m ucho disgusto reflej La Protesta H um ana por la in
diferencia de los socialistas y de La Vanguardia, en cuanto a la
lucha de los sindicatos obreros d e la f o a p o r la libertad de cinco
activos panaderos, arrestados en 1902 por el suceso del crim en en
la panadera La Princesa, pese a ser inocentes. La no cooperacin
de los socialistas en la cam paa obrera hum anitaria, fue repudiada
en una carta personal de F. Berri desde la crcel y en u n editorial
del peridico, como u n desconocimiento partidista egosta de las
actividades que no son socialistas.90 Diferencias de enfoque se reve
laron tam bin en cuanto al boicot de los obreros cigarreros con
tra la empresa La Popular. La Vanguardia recom endaba suspen
d er el boicot,91 sin prestar atencin a la persecucin incesante de
88
"Sobre el congreso socialista o b re ro , L a Protesta H u m a n a , 14 de m arzo
d e 1903.
89 "M aldicin socialista, e n L a Protesta H u m a n a , 30 de m ayo d e 1903.
90 F. B erri, "D esde la crcel, en L a Protesta H u m a n a , 18 d e a b ril de 1903;
U n a leccin severa, ibid., 30 de m ayo de 1903.
91 "U n a o p in i n acerca d e u n boicot , en L a Vanguardia, 8 de agosto de 1903.

anarquistas en la fbrica, lo cual critic enrgicam ente M. Vz


quez, d e la f o a .92
A las discusiones y rivalidades respecto de cuestiones del mom en
to, se sum aron tam bin los ecos de controversias del pasado, que
volvieron a desatarse, cuando se supo que A. P atroni lanz una
cam paa de difamaciones contra P. Gori, en el exterior, llam ndolo
agente del gobierno argentino, que predica el estm ulo de la in
m igracin. En noviem bre de 1903, P. Gori, evocando sucesos del
pasado, contest enrgicam ente y acus a P atroni de delator de
anarquistas.93 Estas disputas circunstanciales entre la f o a y la u g t
se agravaron sobre el trasfondo de la rivalidad entre las dos fede
raciones que buscaban in flu ir en la clase trabajadora argentina; en
esa rivalidad se com prob pronto que la u g t iba a la zaga de la
f o a , quien se afianzaba entre los trabajadores pese a los intentos
socialistas de presentarla como anarquista sectaria. A fines de 1903
se public en el peridico de la f o a u n artculo de respuesta a los
ataques socialistas contra la federacin "anarquista, a los que lla
m a carentes de valor: E n cuanto a que la federacin sea u n a cueva
de an arq u istas. . . vaya u n a cosa nueva seor director [de La Van
guardia]. Quin no sabe que en las asociaciones adheridas a la
federacin hay miles de anarquistas? Quin ignora que en las so
ciedades de la federacin hay anarquistas, republicanos, m onrqui
cos y hasta socialistas. . . ? En cambio, quin no sabe si la fede
racin se ha fundado, se ha m antenido, pese a todo, y es hoy un
organismo potente, como jam s lo ser la U nin G eneral d e Papa
natas [la u g t : I. O.] que se le debe en prim er trm ino, a los obreros
de ideas anarquistas?
Luego el au to r analiza el desarrollo de la f o a en la ltim a po
ca: L a f o a es hoy en da el organismo obrero ms potente que
existe en la Amrica del Sur. Es por lo menos cinco o seis veces ms
potente que la U nin General de P a p a n a ta s .. . 94 [La estimacin
es muy exagerada, aunque la f o a era ms gr ande: I. O.]

DISCUSIONES INTERNAS EN TR E ANARQUISTAS SOBRE LA ACTITUD


HACIA LA CLASE OBRERA

La hegem ona anarquista en la

fo a

en 1903, no se cuestionaba.

92 Sobre el boicot, en L a Protesta H u m a n a , 10 de o ctu b re de 1903.


93P . G ori, R espondiendo a u n a e n q u e te , Vida N u eva , 15 de noviem bre
de 1903; A la caza del p illo , L a Protesta H um ana, 19 de diciem bre de 1903.
94 Basta, farsantes, e n L a Organizacin Obrera, diciem bre de 1903.

Pero los obreros anarquistas no concordaban respecto de la n atu


raleza del acercam iento propugnado hacia los sindicatos obreros, ni
au n despus de la term inacin del debate con los opositores a la
idea de organizacin (es decir los crculos de El R ebelde peri
dico que dej de publicarse a mediados de 1903, cuyos grupos
se mezclaron con otros para colaborar con los sindicatos).
P or otro lado, tras el debate en el II I Congreso de la f o a y en
lo que respecta a la autorizacin a los intelectuales y a todos
aquellos que no eran obreros para integrar la federacin en el
sector de oficios varios, se produjeron discrepancias entre los prin
cipales redactores de La Protesta H um ana. El doctor Creaghe, que
suscit la polmica, poco despus del congreso critic a El Sol por
que en sus pginas se atac a los que se opusieron a la admisin
de los intelectuales y a que stos representen a los obreros. A la
cuestin de si un intelectual que se acostum br al estilo de vida
burgus, puede representar fielmente a los trabajadores manuales,
contesta:
Creo que no, por su educacin, en todo el sentido de la palabra, no
puede estar en simpata ntima, en contacto psquico con el trabajador, y
cuanto ms talento tenga ms peligrosa resulta su representacin. Es ne
cesario que la clase obrera se emancipe completamente de los intelec
tuales que no trabajan con sus manos. Entre la clase obrera sobran hom
bres de buen sentido para representar a sus compaeros en cualquier
circunstancia de la lucha, y un intelectual, para estar en condiciones de
representarlos, debe ganarse la vida por su trabajo manual, como hace
el noble compaero M alatesta...95
A estas palabras contest en seguida Altair, quien predicaba la
participacin de intelectuales en la f o a y negaba la diferencia q u e
haca el doctor Creaghe entre trabajo fsico y espiritual:
Los hombres se diferencian ms por sus ideales que por sus profesiones.
Las clases nacen en el cerebro... en este terreno no concibo que haya
inconvenientes en que se confundan el obrero, el abogado, el poeta, el
pintor y el literato.
Se yergue contra la posicin de Creaghe, quien discrim ina des
ventajosam ente a los intelectuales hasta alejarlos de su colabora
cin con los obreros. E n el trascurso de la polmica A ltair llega
ms lejos y seala que a la par de la lucha de clases hay lucha de
individuos de la misma clase, lo que sucede tam bin en el propio
95
J. Creaghe, "O breros m anuales e in telectuales, La Protesta H u m a n a , 20 de
ju n io de 1903.

campo obrero. Adems desaprueba la interpretacin de Creaghe,


en el sentido de q ue el proletariado debe ganarse solo su sustento.
E n su opinin, el proletariado debe ayudarse con el intelectual, que
puede prom over su conciencia. M xime si se tiene en cuenta que el
desarrollo de la tcnica aum enta la gravitacin de los intelectuales
y dism inuye la influencia del trabajo fsico. Ello entraa el pe
ligro del aislam iento del proletariado. Pero fundam enta su opo
sicin a Creaghe, sobre todo, en el hecho de que como anarquista
no debera prom over divisiones entre obreros m anuales y del inte
lecto.96
En u n nm ero posterior Creaghe vuelve a la polmica y ataca a
A ltair, recalcando que hay lneas clasistas separatorias, q u e hay
contradicciones entre obreros e intelectuales, lo que no perm ite que
acten en la esfera de u n solo organismo profesional. Desaprueba
el vaticinio de A ltair de que se ir reduciendo el trabajo fsico
en la sociedad, pues el trabajo fsico, en su opinin, ser siem pre el
com ponente bsico de la sociedad hum ana. En cuanto a lo que
suceda en el futuro:
D e sp u s d e la re v o lu c i n lo s h o m b re s lib re s n o se s o m e te r n u n d a m s
a l a d e g r a d a n te d iv is i n d e l tr a b a jo q u e h o y e x iste . E l tr a b a jo h u m a n o
se e sta b le c e r s o b re b ases c o m p le ta m e n te d is tin ta s .97

La discusin entre ambos se prolong varias semanas. Altair, en


cierta etapa, fundam ent sus argum entos a favor de la integracin
plena de los intelectuales en la f o a con enfoques anarquistas que
se fueron alejando de las concepciones de la f o a : La anarqua
tiene su m anto sobre la fam ilia hum ana, no hace distinciones por
que est encarnada en la justicia... La profesin del hom bre es
uno de los tantos accidentes de la vida. Sobre el obrero m anual,
sobre el intelectual, sobre el burgus, est el hom bre, por la libe
racin del H om bre lu ch am o s... Basta de gim otear platnicam ente,
sobre la m archita frente del obrero. Basta de enderezar apologas
lricas a la blusa y a las manos callo sas.. . 98
Ecos adicionales de la discusin sobre el apego de los anarquis
tas a la actividad de los sindicatos obreros y a la lucha profesional
en s pueden hallarse tam bin en u n artculo de R. Osita (F. Berri)
en respuesta al artculo de Felipe Layda, ex colaborador de E l R e
96 A ltair, "M anuales e intelectuales. La Protesta H u m a n a , 27 d e junio
de 1903.
97 "O breros, etc., La Protesta H u m a n a , 18 de ju lio de 1903.
98 A ltair, "Intelectu ales y m anuales, L a Protesta H u m a n a , 25 d e julio
de 1903.

belde. F. Layda public un artculo en La Aurora Social, editado


en San Nicols, donde seala la ineficacia de las h u e l gas y la falta
de sabor en la lucha por reformas, desde u n pu n to de vista anar
quista. R. Osita desaprueba los argum entos de F. Layda y dice que
se alej de la vicisitud obrera. De otro modo no es posible com
prender cmo desdea los logros en la lucha cotidiana por refor
mas en las condiciones de trabajo. Estoy de acuerdo en que todos
nos encaminamos a la conquista integral del porvenir, pero traba
jamos tam bin para el presente.
Respecto a las huelgas, como u n medio de lucha, dice: Es ne
cesario tener en cuenta que las huelgas son los albores de la revo
lucin, son las escaramuzas de la guerra soci al . .
."En esta lucha,
asigna a los anarquistas u n papel de incitacin: A nosotros nos
incum be el deber de prepararlas y fomentarlas, debemos m antener
a la clase trabajadora en continua agitacin, organizar sociedades
de resistencia, fom entar agrupaciones obreras, relacionarlas entre
s, instruirlas, dem ostrarles cules son los derechos que les perte
necen, propagarles nuestras ideas y alistarlas para las prximas
luchas.99
E n ltim a instancia, la vacilacin haca presa slo de un puado
de periodistas en la prensa anarquista, en tanto q u e la abrum a
dora mayora se encam inaba por el sendero recom endado por R.
Osita, es decir, tom ar parte en las campaas obreras, en los sindi
catos obreros, en las huelgas, etc. A m ediados de 1903 empez a
crearse un campo propicio de accin para ese objeto. T ras meses
de tregua en los conflictos laborales, volvieron a producirse huelgas
parciales en junio, ju lio y agosto, con la participacin activa de
los anarquistas, tanto en Buenos Aires como en Rosario.100

DESARROLLO Y DIFICULTADES EN LAS ACCIONES


DE LOS SINDICATOS OBREROS

Paralelam ente a la ola de huelgas parciales, se not u n despertar


en las actividades de la organizacin de sindicatos obreros. Varios
sindicatos de la f o a fortalecieron los lazos federativos entre ellos,
por medio de campaas de convenios locales o de carcter gremial.
El 29 de julio se fund en Buenos Aires la Federacin de Calzado
99 "H uelgas y agitaciones, en L a Protesta H u m a n a , 15 d e agosto d e 1903.
100
"N otas rosarinas, en La P rotesta H u m a n a , 8 d e agosto de 1903; "C om u
nicaciones: E l secretario d e obreros zapateros, ibid., 29 d e agosto d e 1903;
C om unicaciones, ib id ., 20 de septiem bre de 1903.

(fusin de los sindicatos de cortadores de calzados, zapateros, apa


radores de botas, aparadores de botines).101 A fines de julio se ini
ci la fusin de dos sindicatos de cocheros. E n la asamblea del
20 de ju lio se resolvi fundar el C entro de Resistencia U nin de
Cocheros, q ue en sus reglamentos dispuso adecuarse a las regula
ciones de los sindicatos de la f o a . T am bin se decidi: P ara la
m ejor arm ona entre todos, los trabajadores del gremio de rodados
y los dems de la R epblica, este centro se adhiere a la Federacin
O brera A rgentina. 102
Este gremio sigui am pliando y consolidando su esfera federa
tiva, y en noviem bre se realiz el I Congreso de la Federacin de
Rodados. E n este congreso se aprob u n a serie de resoluciones
respecto a la lucha profesional (entre ellas, u n llam ado a luchar
insistentem ente contra la im plantacin de la libreta) as como
resoluciones generales. Cabe destacar en especial u na resolucin
respecto al rechazo de la gente de color: Reconociendo que las per
sonas de color son menospreciadas actualm ente en el tr a b a jo ...
hace votos para que desaparezca por siempre cualquier diferencia
de c a s ta .. . O tra resolucin im portante determ ina que L a Fede
racin de R odados se adhiere a la Federacin O brera A rgenti
na.102
En esta poca se oper una consolidacin adicional de la tenden
cia federal de la f o a , al comenzar los preparativos para la fun
dacin de una federacin local en Buenos Aires, por iniciativa de
la Sociedad de T abaqueros. Esta esfera federal cum plira papeles
im portantes en los dom inios de la educacin (fundacin de escue
las libres), la instruccin y la propaganda, as como en el estrecha
m iento de relaciones solidarias con los trabajadores. La f o a alent
m ucho la iniciativa y la respald por medio del consejo federal y
del am plio espacio que le destin en el peridico de la federacin,
La Organizacin Obrera.104
La actividad gremial ms vasta se cum pli entre los obreros por
tuarios. A comienzos de junio se celebr en Buenos Aires el Con
greso de la Federacin de Obreros Portuarios y participaron 32 de101 "A cta de fu n d aci n d e calzados, L a Organizacin Obrera, o c tu b re de
1903.
102 "E statu to s C entro de R esistencia U n i n Cocheros, E l G rem io, 9 d e agos
to de 1903.
103 "I Congreso d e la Federacin A rg e n tin a , Vida N u e va , 15 d e noviem bre
de 1903. P a ra u n inform e sobre ese congreso, vase Asociaciones y grem ios,
La Prensa, 1 de ju n io de 1903; La Organizacin Obrera, o ctubre de 1903.
104 "L a federacin local, La Organizacin Obrera, o ctu b re de 1903; R e
u n i n d el com it federal, ib id ., diciem bre d e 1903; L a Protesta H um ana,
5 de septiem bre de 1903.

legados de puertos de A rgentina y Uruguay; los portuarios u ru


guayos dieron al congreso un carcter internacional, lo que se puso
de manifiesto en las resoluciones sobre la prom ocin de acuerdos de
solidaridad con portuarios de otros pases de Am rica L atina y
Europa.105
En este congreso se percibi la gran influencia de los m ilitantes
anarquistas, muy arraigados en ese entonces entre los obreros por
tuarios. Segn el historiador del anarquism o argentino D. Abad de
Santilln, "los obreros portuarios constituan por aquellos das la
base del m ovim iento obrero orientado por los a n a rq u is ta s ... 106
La fuerza de este sindicato en el puerto de Buenos Aires y la in
fluencia de los anarquistas en el mismo descollaron d u ran te la
fiesta que se celebr el 31 de agosto al cum plirse dos aos de la
fundacin del sindicato. La sala del teatro San M artn (5 000 b u
tacas) estaba repleta; todos los discursos fueron pronunciados por
anarquistas, entre ellos tam bin la propagandista V irginia Bolten.107
N o cabe duda que la consolidacin de u n sindicato obrero fuer
te, con influencia anarquista desembozada, en el punto crucial de
la economa del pas (el puerto de Buenos Aires) deba despertar
una reaccin negativa entre los crculos econmicos ms fuertes de
la Argentina, ligados a la exportacin de productos agrcolas. Era
inevitable que esos crculos trataran de obstruir el crecimiento de
elementos de tal naturaleza en el puerto de Buenos Aires. En agosto
y septiem bre de 1903, por cierto, asom aron los prim eros indicios
del deseo de socavar la hegemona de la sociedad de resistencia en
el puerto, cuando se organiz u n grupo de obreros argentinos por
iniciativa de los empleadores y con el auspicio de la prefectura
m artim a. Las prim eras evidencias se tienen en una nota publicada
por La Nacin, el 27 de agosto, donde se criticaba que los capa
taces en el puerto preferan a obreros extranjeros en vez de crio
llos.108 Esa nota provoc una tem pestad entre los obreros p o rtu a
rios, pues la consideraron u n a provocacin para suscitar la divisin
entre inm igrantes y criollos. E n E l Pais se public en seguida una
rplica enrgica contra el deseo de La Nacin de sem brar discordia
entre obreros nativos y extranjeros, y desm inti que se tratara de
u na discrim inacin anticriolla.109 Sin embargo, pese a los desmen
105 Congreso de estibadores, L a P rotesta H u m a n a , 6 de ju n io de 1903.
106 D. A bad de S antilln, M o v im ie n to anarquista, op. cit., p. 143.
107 "L a velada del San M a rtn , en L a Protesta H u m a n a , 5 de septiem bre
de 1903.
108 "P atriotism o de fin de siglo. A La N acin", La Protesta H u m a n a , 29 de
agosto de 1903.
109 Sociedad de obreros del p u e rto , La Protesta H u m a n a , 5 de septiem bre
de 1903.

tidos, la tendencia de dividir a los portuarios hall asidero entre


los trabajadores.
A principios de septiem bre de 1903 tres ex socios de la Sociedad
de Resistencia Obreros del Puerto de la C apital, argentinos de na
cionalidad, pusieron en circulacin entre los obreros argentinos del
puerto una peticin dirigida al prefecto m artim o por m edio de la
cual solicitaba para los argentinos preferencia en el trabajo. En
seguida u n contratista dio a esa iniciativa su am paro y llam a
una asamblea de portuarios para fundar u n nuevo sindicato. Por
iniciativa com partida de empleadores y obreros, se cre el Sin
dicato de Estibadores Argentinos que de inm ediato tuvo el respaldo
del prefecto m artim o. El clima se torn explosivo.110 Los miem
bros del nuevo sindicato gozaron de proteccin policial al ir a sus
lugares de trabajo, pero eso no evit los choques, sino que los
intensific provocativam ente y no pasaron muchos das hasta que
hubo estallidos graves. En octubre ya se inform de reyertas entre
obreros del nuevo sindicato y estibadores veteranos, a quienes se
denom inaba "extranjeros, aunque el nm ero de criollos entre ellos
no era subestim able (500 sobre u n total de 5 000). La Prensa, que
protestaba p or esos conflictos, insinuaba que el prefecto m artim o
fue activo en las disputas entre obreros argentinos y extranjeros, al
querer provocar tum ultos en el puerto para poder aplicar la Ley
de Residencia contra los dirigentes de la sociedad de resistencia.111
Los choques se iniciaron en octubre y continuaron varios meses,
hasta convertirse en u n conflicto perm anente que puso su sello
sobre las relaciones laborales en el puerto: de u n lado haba un
grupo pequeo, que gozaba del apoyo total de las autoridades por
tuarias, y del o tro la m ayora de los obreros organizados en la so
ciedad de resistencia, decididos a luchar por la defensa de las con
quistas logradas en el pasado, cuando convirtieron al puerto en un
lugar de trabajo organizado, donde se em pleaba slo a trabajadores
afiliados al sindicato. C ontra la sociedad de resistencia se alist
tam bin la m ayora de la prensa burguesa, que predicaba la liber
tad d e trabajo.112 En esta realidad de conflictos internos y choques
entre dos organismos obreros adversarios, a fines de 1903 libraron
los portuarios de Buenos Aires una de sus luchas ms extensas en
su historia. Esta lucha cum plira un papel decisivo en el derro
cam iento de la hegem ona de la sociedad de resistencia en el puerto
110 L a cuestin estibadores, en La Organizacin O brera, o c tu b re de 1903.
111 "L os trabajadores del p u e rto . A rbitrariedades de la p re fe c tu ra , La Pren
sa, 26 de o ctu b re de 1903.
112 " E l conflicto del p u e rto , e n Vida N u eva , 15 de noviem bre de 1903; "L a
cuestin d e los estibadores, e n L a Protesta H u m a n a , 14 de noviem bre d e 1903.

d e Buenos Aires. Pero antes d e que analicemos esta campaa, ha


gamos una resea breve del desarrollo de las relaciones laborales
en el pas, en la segunda m itad de 1903.

LAS RELACIONES DE T R A B A JO EN LA SEGUNDA MITAD DE

1903

U na profunda in tran qu ilidad en las relaciones laborales se percibi


en la A rgentina a p a rtir de fines de ju lio de 1903 y se prolong
hasta fines de ao. La Prensa, que descoll por seguir de cerca el
desarrollo del acaecer en el campo obrero de esa poca, public
muchos artculos para debatir la raz de la in tran q u ilid ad social y
procurar su sosiego. En u n artculo editorial se reconoca el dere
cho de los obreros a organizarse en sindicatos profesionales y luchar
por las condiciones laborales, as como hacer huelgas, en tanto
medios legtimos en esa lucha.113 Pero aada el diario las auto
ridades deben acelerar la prom ulgacin de u n a ley de trabajo; a su
vez reprochaba la dem ora con respecto a otros pases, inclusive en
Amrica L atina (Per).114 L a Prensa fue consecuente en su crtica a
la falta de poltica social del gobierno del general Roca, a la sordera
del gobierno que no escuchaba los reclamos de las clases sociales
laboriosas.115 E n 1903 igual que en aos anteriores el diario
describi las privaciones de las capas ms bajas de la sociedad y
sealaba el alza constante del precio de los artculos de prim era
necesidad.116 La pobreza m aterial de las capas indigentes fue ana
lizada m inuciosam ente en una serie de artculos de La Protesta
H um ana.117 De esto se deduce que las privaciones se agravaron en
la segunda m itad de 1903 y fueron un m aterial m uy inflam able
en la extensin de los conflictos laborales.
La prim era huelga de la ola de conflictos laborales, fue la de
los cortadores de calzado el 5 de agosto. A los pocos das se sum a
ron tam bin los aparadores de zapatos y el paro d u r 20 das,
hasta que lograron la victoria y u n aum ento en el salario de un
113 P rincipales y ob rero s, en La Prensa, 18 de ju n io d e 1903.
114 "A ctualidad. E l p roblem a d el tra b a jo , La Prensa, 31 d e ju lio de 1903.
115 "L as peticiones d e obreros, en La Prensa, 7 de septiem bre de 1903.
16"C aresta de las subsistencias. E l precio de la carne, L a Prensa, 23 de
o ctu b re de 1903; "L a caresta de la carne, ib id ., 1 d e noviem bre d e 1903; T h e
R eview o f the R iv er P late, 26 de diciem bre de 1903, p . 1149 (sobre la caresta
como causa del m alestar y de las huelgas obreras).
117 Los sepulcros b lan q u e ad o s, en L a Protesta H u m a n a , 6 de ju n io de
1903; Resistencia contra los im puestos explotadores, ibid., 14 d e ju n io de 1903;
"P atrio tism o y m o ralid ad a rg e n tin a , ibid., 14 de noviem bre de 1903.

10% . El 18 de octubre estall la huelga de los ferroviarios en Ro


sario (de los ferrocarriles fusionados) y los huelguistas lograron la
victoria en poco tiem po.118 U na serie d e huelgas parciales estallaron
en Buenos Aires, en la ram a de la vestim enta en V alentn Alsina,
y d u raro n varias semanas. El peridico anarquista Vida N ueva, en
sus informes, comenta: "A todas estas huelgas acuden propagan
distas libertarios q ue contribuyen con su palabra a fortificar la
conciencia de los huelguistas y a acendrar sus entusiasmos. 119
A fines de noviem bre estall la huelga grande de conductores de
tranvas, que slo poco antes se haban organizado en un sindicato.
La razn para tal paro fue el despido de dos m ilitantes activos del
sindicato obrero, que repartan circulares invitando a la asamblea
en el lugar de trabajo. La huelga se inici el 21 de noviem bre y se
presentaron los siguientes reclamos: 1) Reconocim iento del sindi
cato y permiso de su libertad de accin; 2) Devolucin de los des
pedidos a su lu g ar de trabajo; 3) Fijacin de la jor nada laboral
de ocho horas; 4) A um ento de salario a 4 pesos diarios. El paro se
inici tran q u ila y ordenadam ente, pero caus inconvenientes serios
en el trasporte d e la capital. La com paa, de dueos ingleses, se
neg resueltam ente a reconocer al sindicato obrero y negociar con
sus delegados. La huelga se prolong muchos das y tras un tiempo
el gobierno ayud a la com paa a poner en funcionam iento los
tranvas por m edio de rompehuelgas. Esto suscit la indignacin
de los huelguistas y la protesta de la f o a . En una serie de tum ul
tuosas asambleas de obreros, los oradores anarquistas P. G uagliano
ne, F. Jaq uet, Lpez y otros llam aron a intensificar la lucha hasta
llegar a la huelga general. A comienzos de diciem bre la compaa
se m ostr anuente a ligeras concesiones: un pequeo aum ento de
salario y reduccin de las horas de trabajo. Los obreros, cansados
de 10 das de paro, se sintieron seducidos por la oferta y volvieron
al trabajo. L a Protesta H um ana explica q u e se obtuvo cierto lo
gro, y cada logro es significativo, pero el paro no logr su meta
y el convenio suscrito dej muchos puntos a oscuras.120
118 L a Prensa, 18 de o ctu b re de 1903; L a Protesta H u m a n a , 24 de octubre
de 1903.
119 V ida N ueva, 15 de noviem bre de 1903.
120 M ovim iento o b re ro , e n La Prensa, 5 de diciem bre de 1903; vase tam
bin ib id ., 22 y 23-27 de noviem bre d el m ism o ao. P o r o tro lado, el p e ri
dico a n a rq u ista Vida N ueva explica las pocas conquistas d e los h u elguistas por
la circunstancia d e que el sindicato era nuevo y d b il y tuvo a su vez que
e n fre n ta r a u n a com paa inglesa ayu d ad a p o r las auto rid ad es m unicipales y
p o r la polica ( L a sem ana p ro le ta ria , e n Vida N u e va , 28 d e noviem bre de
1903). A su vez e l peridico d e los com erciantes britn ico s hace el siguiente
com entario respecto d el revs de los huelguistas: "N o obtu v iero n n i u n solo

Lo que se consigui al finalizar la huelga, a comienzos d e d i


ciembre, prob ser muy endeble y las contradicciones entre la com
p aa y los obreros se reanudaron poco despus de renovarse el
trabajo. El sindicato peda al retorno de todos los huelguistas y el
despido de los rom pehuelgas que los rem plazaban. La com paa
se neg. P or lo tanto se reanud la huelga y asum i inm ediata
m ente el carcter de u n a huelga general, pues se sum aron tam bin
los obreros de la com paa de tranvas La C apital. No se logr
que todos los tranviarios pararan, pues haba muchos rom pehuel
gas. Desgraciadam ente no faltan carneros, alega la crnica de La
Protesta.121 Los huelguistas fracasaron desde un prim er m om ento en
el deseo de paralizar por com pleto el trasporte para obligar a que
negocien con ellos. El fracaso los llev a recu rrir a la violencia
contra los rom pehuelgas y contra la propiedad de la compaa. El
foco de los choques fue el suburbio de L a Boca, donde los huel
guistas obstaculizaron la circulacin de tranvas y volcaron vagones.
L a polica puso todos sus efectivos al servicio de la compaa.
Policas acom paaban a los rom pehuelgas y los huelguistas que
m ontaban piquetes de guardia eran disueltos por la fuerza. El
25 de diciem bre se com prob que el paro tranviario no tena posi
bilidades de ninguna clase y el 27 finaliz con u n ro tu n d o revs.122
Ese da la f o a convoc a una asamblea m u ltitu d in aria para pro
testar contra la introm isin de la polica en las relaciones labo
rales, contra su respaldo a los empleadores y su guerra antiobrera.
La asamblea, al aire libre, en la plaza R odrguez Pea, escuch a
los activos anarquistas Manresa, H ucha, M arconi, M arante y M.
Vzquez, quienes aprovecharon la tribuna para volver a atacar a
la Ley de Residencia. Se vel por el orden pero, al finalizar la
asamblea, se produjo un choque con policas a caballo. Los cosacos
del escuadrn (como los llam aba la prensa anarquista), que carga
ron sobre la compacta m ultitud, sable en mano, causaron estupor
entre los m anifestantes. M uchos diarios de la capital adhirieron
tam bin a la protesta contra la conducta policial.123
Los tum ultos de la huelga de tranviarios, es cierto que ayudados
por otras causas, se convirtieron en u n a m anifestacin m u ltitu d i
naria. En el trasfondo de esa m anifestacin debe verse la abundan
cia de conflictos laborales que se desataron en diciem bre de 1903.
p u n to , ya q u e la com paa rehus re in s ta la r al m otorista despedido y ellos, a
su vez, re h u saro n reconocer la Sociedad de R esistencia. T h e R eview o f the
R iv er Plate, 5 de diciem bre de 1903, p. 1017; 28 de noviem bre de 1903, p. 967.
121 La Protesta H u m a n a , 26 d e diciem bre de 1903.
122 L a Prensa, 21 y 28 de diciem bre de 1903.
123 N uestro m ee tin g , en L a Organizacin Obrera, diciem bre d e 1903; El
m eeting de ayer, en La Prensa, 28 de diciem bre de 1903.

Fue u n mes en que se m ultiplicaron los paros: carreros, zapateros,


sastres, carpinteros, cargadores, vendedores am bulantes, vendedores
de diarios, marmoleros, albailes, panaderos, pintores, laminadores,
tejedores, bronceros, ebanistas, yeseros, etc.124
El alcance de las huelgas era tan grande y tan excepcional, que
cuando el peridico de la f o a quiso inform ar al respecto tuvo que
resum ir y sealar: Jam s en este pas, se ha visto u n despertar
obrero tan grande... gremios que no hace m ucho no daban sea
les de vida de ninguna especie, hoy se los ve o rganizados... Puede
decirse, sin exagerar, q u e casi no hay gremio, de todos los ramos
en que se subdivide el sistema actual de produccin, que no se
haya lanzado, en el transcurso del actual mes de diciembre, a la
lucha. 125
D ebe explicarse que en diciem bre de 1903, la ola d e huelgas
rebas los lmites de los trabajadores y se extendi tam bin al
dom inio estudiantil. A comienzos de diciem bre estall la huelga
grande de la Facultad de Derecho debida a problem as acadmicos,
exmenes, control de reglam entos caducos, autonom a universita
ria, etc. La huelga fue tempestuosa, pero no tuvo ninguna conexin
con la ola de paros obreros y el peridico anarquista L a Protesta
se refiri a ella con desdn: G eneralm ente no les hacemos caso,
porque ya sabemos lo que son esos caballeritos: im bciles en el
presente, explotadores y tiranos nuestros en el f u tu r o .. . Levan
tiscos por exhibicionism o cuando estudiantes, y conservadores cuan
do acadmicos. 126
Prevaleca una disparidad notable entre estudiantes y trabajado
res; en ese entonces pertenecan a crculos antag