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l ibros del

Z o rz a l

JEAN BAUDRILLARD

Por qu todo no ha
desaparecido an?

Jean Baudrillard

Por qu todo no ha
desaparecido an?
Traduccin
de Gabriela ViUalba

libros del

Zorzal

Baudrillard, Jean
Por qu to d o no ha desaparecido a n ? -1a. ed.- Buenos
Aires: Libros del Zorzal, 2009.
64 p p . ; 20x14 cms - (M irada atenta)
Traducido por: Gabriela Villalba
ISBN 978-987-599-129-3
1. Filosofa Francesa. I. Villalba, Gabriela, trad.
C D D 190

Im agen de tapa: LU

Libros del Zorzal, 2009


Buenos Aires, Argentina

Printed n Argentina
Hecho el depsito que previene la ley 11.723
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ndice

Prefacio.....................................................................9
Por qu todo no ha desaparecido an?............. 11
Carnaval y canbal o el juego del antagonismo
mundial...................................................................43

Prefacio

A l que no tiene nada, tambin se le quitar.


Mateo, 25, 291

Por qu hay nada en lugar de algo? Es la


pregunta de Leibniz, pero exactamente a la inver
sa. Tambin es una manera radical de rechazar la
metafsica.
Ya no el ser, sino la nada. Macedonio Fernndez,
escritor argentino amigo de Borges, ya haba lle
vado muy lejos la exploracin de la nada: Todo
sobre -e incluida- la Nada, slo sobre la Nada,
pero no por completo, sobre la Nada hay ms: al
gunos de sus intersticios, que son numerosos2.
Jean Baudrillard lleva sus lmites an ms all, sa
tura los intersticios. Se trata de ser consecuente.
Habamos imaginado que el Bien era resultado de
la eliminacin del Mal, lo Eterno de lo temporal y
1 Citado por Jean Baudrillard en Baudrillard, Jean y Enrique
Valiente Noailles (2005), Les exils du dialogue, Pars, Galile, p. 154
[trad. esp.; Los exiliados del dilogo, Buenos Aires, Debate, 2006].
2 Papiers de Nouveauvenu et continuation du Rien, Pars, Jos Corti,
1992, p. 157 [trad. esp.: Papeles de reenvenido y continuacin de la
nada, Buenos Aires, Losada, 1944].

el Todo de la nada. Siempre esa tentacin totalita


ria de unificar, de reducir la dualidad, de eliminar
el Mal, de exterminar la nada. Nos hemos librado
de la ambigedad del mundo.
Hay que aprender a bailar con la nada, es el
gran juego y el gran estilo: Es tan esencial para la
vida como el aire y el viento para el vuelo de la pa
loma3. La ligera paloma de Kant, que imagina
que su vuelo sera mucho mejor si pudiera vencer
toda resistencia.
Nihilismo? No, el nihilismo es justamente el
olvido de la nada. Lo que es nihilista es el sistema,
por su poder para transformar todo en indiferen
cia. El sistema es verdaderamente negacionista,
segn la expresin de Jean Baudrillard, puesto que
es negacin de la nada, negacin de toda ilusin.
Quedan el desafo, el del pensamiento radical que
apuesta a la ilusin del mundo, que plantea la hi
ptesis de que tal vez no hay nada en lugar de algo
y que va en busca de esa nada gue corre bajo la
aparente continuidad del sentido.
No es una metafsica contraria sino lo contrario
de una metafsica.
Frangois L vonnet

3Les Exils du diabgue, op. cit.

Por qu todo no ha
desaparecido an?

Cuando hablo del tiempo, es porque


an no es
Cuando hablo de un lugar, es porque
ha desaparecido
Cuando hablo de un hombre, es porque
ya ha muerto
Cuando hablo del tiempo, es porque
ya no es

Hablemos entonces del mundo de donde ha


desaparecido el hombre.
Se trata de desaparicin, y no de agotamiento,
extincin o exterminio. El agotamiento de los re
cursos y la extincin de las especies son procesos
fsicos o fenmenos naturales.
Y
all radica toda la diferencia: es muy probable
que la especie humana sea la nica que haya inven
tado un modo especfico de desaparicin, que no
tiene nada que ver con la ley de la naturaleza. Tal
vez incluso un arte de la desaparicin.

Comencemos por la desaparicin de lo real.


Mucho se ha hablado del asesinato de la realidad
en la era de los medios, lo virtual y las redes (sin
preguntamos demasiado cundo comenz a exis
tir lo real). Pero, si miramos de cerca, vemos que
en la poca moderna el mundo real comienza con
la decisin de transformarlo, a travs de la ciencia,
el conocimiento analtico del mundo y la puesta en
obra tecnolgica, es decir, segn'Hannah rendt]
con la invencin de un punto de Arqumedes fuera
del mundo (a partir de la invencin del telescopio
por parte de Galileo y el descubrimiento del clculo
matemtico), por el cual se mantiene definitivamen
te a distancia el mundo natural. Es el momento en
que el hombre, sin dejar de analizarlo y transfor
marlo, se aleja del mundo, sin dejar de darle fuerza
de realidad. As, pues, podemos decir que, paradji
camente, el mundo real comienza a desaparecer en
el momento mismo en que comienza a existir.
Por su facultad excepcional para conocer, el
hombre, al tiempo que da sentido, valor y reali
dad al mundo, inicia, paralelamente, un proce
so de disolucin (analizar significa literalmente
disolver).
Pero sin dudas tenemos que remontarnos an
ms lejos: hasta el concepto y el lenguaje. Al re
presentar las cosas, al nombrarlas, al conceptua-

lizarlas, el hombre hace que existan y al mismo


tiempo las precipita hacia su prdida, las distingue
sutilmente de su realidad bruta. As, la lucha de
clases existe a partir del momento en que Marx la
nombra. Pero muy probablemente no exista, en su
mayor intensidad, sino hasta antes de ser nombra
da. Luego slo decrece. El momento en que una
cosa es nombrada, cuando la representacin y el
concepto se apoderan de ella, es el momento en
que comienza a perder su energa (a riesgo de con
vertirse en una verdad o de imponerse como ideo
loga) . Podemos decir lo mismo del inconsciente y
el momento en que Freud lo descubre. El concepto
aparece cuando una cosa comienza a desaparecer.
La lechuza -dice Hegel- se levanta al
atardecer.
La globalizacin: si tanto se habla de ella, como
de una evidencia, como de una realidad incues
tionable, tal vez sea porque ya no est en el apo
geo de su movimiento y nos enfrentamos a algo
diferente.
_As, lo real se desvanece en el concepto. Pero
lo que es an ms paradjico es el movimiento
exactamente inverso, por el cual el concepto y la
idea (pero tambin el fantasma, la utopa, el sueo,
el deseo) se desvanecen en su propia realizacin.

Cuando todo desaparece por exceso de realidad,


cuando, gracias al despliegue de una tecnologa sin
lmites, tan mental como material, el hombre est
en condiciones de ir hasta el lmite de sus posibili
dades y por ello mismo desaparece, dejando lugar
a .un mundo artificial, que lo expulsa, a una perfor
mance integral que de alguna manera es el estadio
supremo del materialismo (Marx: el estadio idea
lista de la interpretacin y la transformacin irre
sistible que lleva a un mundo sin nosotros). E se}
mundo es perfectamente objetivo, puesto que ya ,
no hay nadie para verlo. Como se ha vuelto mera
mente operativo, ya no necesita de nuestra repre
sentacin, es ms, ya no hay una representacin
posible de ese mundo.
Porque, si bien lo propio del hombre es no ir
hasta el lmite de sus posibilidades, al objeto tcni
co le resulta esencial agotar las suyas, e incluso ir
mucho ms all, trazando as la lnea de demarca
cin definitiva entre l y el ser humano, hasta des
plegar infinitas posibilidades de funcionamiento
contra el hombre mismo e implicar a ms o menos
largo plazo su desaparicin.
En consecuencia, el mundo moderno que en
trevea Marx, impulsado por el trabajo de lo nega
tivo, por el motor de la contradiccin, se convirti,
gracias al exceso mismo de su cumplimiento, en

otro mundo donde, para existir, las cosas ni siquie


ra necesitan de su contrario, donde la luz ya no
necesita de la sombra, donde lo femenino ya no
necesita de lo masculino (o al contrario?), donde
el Bien ya no necesita del Mal: donde el mundo ya
no necesita de nosotros.
Es all donde vemos que el modo de desapari
cin de lo humano (y, por supuesto, de todo lo que
se relaciona con l: la obsolescencia de Gnther
Anders, la agona de los valores, etc.) es resultado,
precisamente, de una lgica interna, de una obso
lescencia integrada, de la efectuacin, por parte de
la especie, de su proyecto ms grandioso, el proyecto prometeico de dominio del universo, de un
!conpcim ;ntQ exhaustivo -y que es eso mismo lo
que lo precipita hacia su desaparicin- mucho ms
veloz que las especies animales, por la aceleracin
que imprime a una evolucin que ya no tiene nada
de natural. Y no segn una pulsin de muerte cual
quiera, una disposicin involutiva, regresiva, ha
cia formas indiferenciadas, sino, al contrario, me
diante una impulsin por ir lo ms lejos posible,
en la expresin de todo su poder, de todas sus fa
cultades, hasta soar, precisamente, con abolir la
muerte.
Ahora bien, lo ms sorprendente es que esto
lleva a lo mismo. El intento extremo de la vida (del

Eros, si por ello entendemos el despliegue de todas


las facultades, la profundizacin de la ciencia, la
conciencia y el goce) llega al mismo resultado de
desaparicin virtual de la especie humana, como
si en alguna parte su destino estuviera programa
do y slo furamos los ejecutores a largo plazo de
ese programa (lo cual hace irresistible pensar en la
apoteosis, ese proceso por el que algunas clulas
desencadenan su autodestruccin).
lo d o esto puede dar la impresin o foqar la ilu
sin de una estrategia fatal, de una evolucin al tr
mino de la cual habramos franqueado ese punto,
ese vanishingpoint del que habla Canetti, donde, sin
darse cuenta, el gnero humano habra salido de la
realidad y de la historia, donde toda distincin de lo
verdadero y lo falso habra desaparecido, etc.
En tal caso, estamos nosotros y nuestro cuer
po; ya slo seramos el miembro fantasma, el es
labn dbil, la enfermedad infantil de un aparato
tecnolgico que nos domina de lejos (as como el
pensamiento slo sera la enfermedad infantil de la
inteligencia artificial o el ser humano, la enferme
dad infantil de la mquina, o lo real, la enfermedad
infantil de lo virtual).
Todo esto sigue estando encerrado dentro de
una perspectiva evolucionista que concibe todo se
gn una trayectoria lineal, desde el origen hasta el

final, desde la causa hasta el efecto, desde el naci


miento hasta la muerte, desde la aparicin hasta la
desaparicin.
Pero la desaparicin puede ser pensada de otra
manera, como un acontecimiento singular y el ob
jeto de un deseo especfico, el deseo de ya no es
tar all, que no es para nada negativo, sino muy al
contrario: puede ser el deseo de ver a qu se pare
ce el mundo en nuestra ausencia (fotografa) o de
ver ms all del fin, ms all del sujeto, ms all
de toda significacin, ms all del horizonte de la
desaparicin, si es que an hay un acontecimiento
del mundo, una aparicin no programada de las
cosas. U n mbito de la apariencia pura, del mundo
tal cual es (y no del mundo real, que nunca es sino
el de la representacin) y que slo puede surgir de
la desaparicin de todos los valores agregados.
Esas son las premisas de un arte de la desapari
cin, de otra estrategia. Disolucin de los valores,
de lo real, de las ideologas, de los fines ltimos.
Pero simultneamente un juego, la posibilidad
de un juego con todo esto, de un arte (pero para
nada en el sentido cultural y esttico) ms cercano
a un arte marcial.
El arte mismo, en la poca moderna, slo exis
te basado en su desaparicin, no solamente el arte
de hacer que lo real desaparezca en provecho de

otra escena, sino tambin el de abolirse a s mismo a lo largo de su ejercicio (Hegel). Era esto jus
tamente lo que resultaba sorprendente, lo que era
un desafo capital (digo bien: era, porque hoy el
arte, aunque ha desaparecido, no lo sabe y, lo que
es peor, prosigue su trayectoria en estado de coma
irreversible).
Y
el arte se convierte en el oaradiema de todo
lo que sobrevive a su propia desaparicin. Estn
aquellos que juegan con su desaparicin, que jue
gan con l como con una forma viva, por exceso,
y estn aquellos que se encuentran en estado de!
desaparicin y la sobreviven por defecto. Es cla
ro que la escena poltica, por ejemplo, slo refleja
las sombras de una caverna y de los seres que all
se mueven, desencamados, pero sin saberlo (la lis
ta de todo lo que ha desaparecido de esta manera
-instituciones, valores, individuos- sera demasia
do largade enumerar). Lamentablemente, es muy
posible que en adelante nosotros mismos, como es
pecie, formemos parte -por ejemplo, en forma de
clonacin, de informatizacin y de redes- de esta
supervivencia artificial, de esta prolongacin a per
petuidad de algo que ha desaparecido pero que no
termina de desaparecer. Mientras que todo el arte
es saber des. parecer antes de morir y en lugar de
morir.

De todas maneras, nada se borra pura y simple


mente, y de todo lo que desaparece quedan rastros.
El problema es qu queda cuando todo ha desapa:
recido. Es un poco como el gato de Cheshire en
Lewis Carroll, cuya sonrisa flota an despus de
que su forma se ha desvanecido. O como el juicio
de Dios: Dios desaparece, pero deja detrs de s su
juicio. Pero si una sonrisa de gato ya es aterrado
ra, la sonrisa sin el gato lo es an mucho ms... El
juicio de Dios es en s aterrador, pero el juicio de
Dios sin Dios...
As, podemos pensar que todo lo que desapare
ce,-las instituciones, los valores, las prohibiciones,
las ideologas, las ideas mismas- sigue llevando una
vida clandestina y ejerciendo una influencia oculta,
<;omo se ha dicho de los dioses antiguos que en la
era cristiana tomaron la forma de demonios. Todo
lo que desaparece infiltra nuestra vida en dosis in
finitesimales, a menudo ms peligrosas que la ins
tancia visible que nos dominaba. En nuestra poca
de tolerancia y transparencia, las prohibiciones, los
controles, las desigualdades desaparecen uno por
uno, pero slo para interiorizarse mejor en la esfe
ra mental. Incluso podramos imaginar que segui
mos las huellas de nuestras vidas anteriores, por
no hablar del inconsciente. Nada desaparece nun

ca. Pero no hagamos parapsicologa y miremos un


poco por el lado de la desaparicin del sujeto, que
es un poco la imagen en espejo de la de lo real.
En efecto, el sujeto se pierde, el sujeto como
instancia de voluntad, de libertad, de representa
cin, el sujeto del poder, del saber, de la historia,
aqul desaparece, pero deja tras de s a su espec
tro, su doble narcisista, un poco como el gato de
jaba flotar su sonrisa. El sujeto desaparece, pero
en provecho de una subjetividad difusa, flotante
y sin sustancia, ectoplasma que lo envuelve todo
y lo transforma en una inmensa superficie de re
verberacin de una conciencia vaca, desencama
da -cosas todas que brillan con una subjetividad
sin objeto-, donde cada mnada, cada molcula
est presa en las redes de un narcisismo definitivo,
de un retomo-imagen perpetuo. sta es la imagen
de una subjetividad de fin del mundo, de donde
ha desaparecido el sujeto como tal, que ya no debe
enfrentarse con nada. El sujeto es vctima de esta
peripecia fatal, a la que, en un sentido, ya nada se
opone, ni el objeto, ni lo real, ni el Otro.
Nuestros ms grandes adversarios ya slo nos
amenazan con su desaparicin.
[La Gran Desaparicin] pues, no es simplemen
te la de la transmutacin virtual de las cosas, la de
la puesta en abismo de la realidad, sino la de la di-

visin al infinito del sujeto, la de la pulverizacin


en cadena de la conciencia en todos los intersticios
de la realidad. En ltima instancia, la conciencia (la
voluntad, la libertad) est en todas partes, se con
funde con el curso de las cosas y, a partir de all, se
convierte en superflua. Es el anlisis que tambin
haca de la religin el propio cardenal Ratzinger:
una religin que se asimila al mundo, que se pone
tono con el mundo (poltico, social, etc.) se vuel
ve superfluaj Por esta misma ra 3n, por haberse
confundido cada vez ms con la banalidad objeti
va, el arte se volvi superfluo al dejar de diferen
ciarse de la vida.
Por lo dems, podemos alegar que existe una
desaparicin positiva, la de la violencia, la amena
za, la enfermedad o la muerte, pero sabemos que
todo lo que se reprime, lo que se elimina de este
modo, termina en una infiltracin maligna, viral,
del cuerpo social e individual.
Es imposible, pues, asignar la desaparicin,
como forma, a tal o cual fin (no ms que la apari
cin, por lo dems), ya sea en el orden del Bien o
en el del Mal. Por fuera de todos los fantasmas que
mantenemos alrededor de ella, y en la esperanza
completamente justificada de ver que determinado
nmero de cosas desaparece definitivamente, hay

que dar a la desaparicin su prestigio o, muy sim


plemente, su poder, su impacto, hay que volver a
investirla no como dimensin final, sino como di
mensin inmanente, incluso dira como dimensin
vital de la existencia. Nada vive sino en base a su
^saparicin y, si queremos^ interpretar las cosas
con toda lucidez, hay que hacerlo en funcin de su
desaparicin. No hay mejor grilla de anlisis.
Como conclusin, insistir en la ambigedad
total de nuestra relacin con lo real y su desapari
cin. Detrs de cada imagen, algo ha desaparecido,
1y esto es lo que la vuelve fascinante. Detrs de la
realidad virtual, en todas sus formas (telemtica,
informtica, digital, etc.), lo real ha desaparecido,
y es esto lo que fascina a todo el mundo. Segn la
versin oficial, profesamos un culto a lo real y al
principio de realidad, pero -y all est todo el sus
pense actual-, realmente profesamos un culto a lo
real?, o a su desaparicin?
As, pues, podemos vivir la misma situacin
global, exactamente la misma, como una maldicin
-segn la versin crtica vulgar- o como un goce
refugio, una fatalidad de algn manera feliz.
Doble postulado contradictorio, para el que no
hay resolucin.
El mejor ejemplo de este desvanecimiento sis
temtico de una realidad, cuyo crepsculo de algu-

na manera saboreamos, sera el destino actual de


la imagen, la desaparicin de la imagen en el paso
inexorable de lo analgico a lo digital. El destino
de la imagen es ejemplar, puesto que la invencin
de la imagen tcnica en todas sus formas es nuestra
ltima gran invencin en la bsqueda encarnizada
de una realidad objetiva, de una verdad objetiva,
cuyo espejo nos habra sido dado por la tcnica...
Ahora bien, parecera que el espejo hubiera entra
do en el juego y hubiera transformado todo en una
realidad virtual, numrica, informtica, digital
(puesto que el destino de la imagen slo era el de
talle nfimo de esta revolucin antropolgica).

Sobre lo hegemnico y lo digital...


Cuando todo desaparece por exceso de reali
dad, gracias al despliegue de una tecnologa sin l
mites, material o mental, cuando el hombre est en
condiciones de ir hasta el lmite de sus posibilida
des, entra por esta misma razn en un mundo que
lo expulsa. Porque si lo propio del ser vivo es no ir
hasta el lmite de sus posibilidades, es la esencia del
Objeto tcnico agotar Fas suyas y desplegarlas hacia
y contra todo, incluso contra el hombre mismo,
lo cual implica, en un plazo ms o menos largo,
su desaparicin. Al final de este proceso irresisti

ble que lleva a un universo perfectamente objetivo,


que es de alguna manera el estadio supremo de la
realidad, ya no hay sujeto, ya no hay nadie para
verlo. Ese mundo ya no necesita de nosotros ni de
nuestra representacin (de todas formas, ya no hay
representacin posible).
No hay mejor analoga para ilustrar este paso a
lo hegemnico que la de la foto que se vuelve di
gital, liberada al mismo tiempo del negativo y del
mundo real. Y las consecuencias, tanto de lo uno
como de lo otro, son incalculables (a diferentes
escalas, claro est). Fin de una presencia singular
del objeto, puesto que puede ser construido digi
talmente. Fin del momento singular del acto foto
grfico, puesto que la imagen puede ser inmediata
mente borrada o recompuesta. Fin del testimonio
irrefutable del negativo. Al mismo tiempo desapa
recen lo diferido y la distancia, ese espacio en blan
co entre el objeto y la imagen que constituye el
estadio del negativo. La foto argntea >es una ima
gen producida por el mundo, que tambin implica,
gracias al medio de la pelcula, una dimensin de
la representacin. La imagen digital, por su parte,
es una imagen directamente salida de la pantalla,
que viene a sumergirse en la masa de todas las de
ms imgenes salidas de la pantalla. Pertenece al
orden del flujo y est cautiva del funcionamiento

automtico de la mquina. Cuando el clculo y lo


digital predominan sobre la forma, cuando el soft
ware predomina sobre la mirada, podemos seguir
hablando de fotografa?
Todo esto no es una simple peripecia tcnica: con
este giro de lo digital, lo que se sacrifica, lo que defi
nitivamente se condena es toda la fotografa analgi
ca, toda la imagen, concebida como la convergencia
de la luz que proviene del objeto y la que provie
ne de la mirada. En el camino de la digitalizacin,
pronto ya no encontraremos la pelcula, la superficie
sensible donde las cosas venan a inscribirse negati
vamente. Slo quedar un software de imgenes, un
efecto digital en una milmillonsima de pxel y, al
mismo tiempo, una facilidad insospechada de toma
de vista, de retomo-imagen, de fotosntesis de todo.
Metafricamente, lo que desaparece en el advenimiento de lo digital es toda la riqueza del juego de la
presencia y la ausencia, de la aparicin y la desapari
cin (el acto fotogrfico hace que, por un breve ins
tante, se desvanezca el objeto en su realidad -no
hay nada similar en la imagen virtual ni en la toma
digital, sin contar con la magia del surgimiento de la
imagen en el revelado-), lo que desaparece es toda
la riqueza del gesto fotogrfico.

Lo que cambia con esto es el mundo, y la vi


sin del mundo.
Sobre todo en estos ltimos tiempos de progre
so tecnolgico ultrarrpido, naci la idea absurda
de liberar lo real por medio de la imagen y de li
berar la imagen por medio de lo digital. La libe
racin de lo real y la de la imagen pasaran por la
profusin y la proliferacin. Es olvidar el desafo,
el riesgo que constituye el paso al acto fotogrfico,
la fragilidad y la ambivalencia de la relacin con el
objeto; el fracaso de la mirada, podramos decir:
todo esto es esencial a la fotografa, y es algo esca
so! No liberamos a la fotografa!
Una vez ms, todo esto es slo un nfimo ejem
plo de lo que adviene masivamente, en todos los
mbitos. En particular, en los del pensamiento, el
concepto, el lenguaje y la representacin. E l mismo
destino de digitalizacin acosa al universo mental y a toda
la extensin del pensamiento.
Es el mismo libreto, palabra por palabra: con la
construccin numrica del 0/1, que es una especie
de clculo integral, lo que desaparece es toda la ar
ticulacin simblica del lenguaje y el pensamiento.
Pronto ya no habr ms superficie sensible de con
frontacin, ni suspense del pensamiento entre la ilu

sin y la realidad, ni blanco, ni silencio, ni contra


diccin, sino un solo flujo continuo, un solo circuito
integrado. Y la inteligencia informtica se presta, o
mejor, nos fuerza -como lo digital para la imagen- a
la misma facilidad, a la misma versatilidad de pro
duccin y acumulacin, de fotosntesis de todo lo
real posible. La ilusin -gigantesca- es confundir el
pensamiento con una proliferacin del clculo o la
foto con una proliferacin de las imgenes. Y cuan
to ms lejos vayamos en este sentido, ms nos aleja
remos del secreto y el placer de una y otra. Sntoma
de ello es el privilegio exorbitante que se otorga
al, cerebro, no slo en las neurociencias, sino tam
bin en todos los campos. Sin hablar de la recien
te propuesta de Le Lay sobre la gestin del tiempo
de cerebro humano disponible (para la publicidad
de Coca-Cola), que el responsable de Cultura del
Ayuntamiento de Pars, Christophe Girard, pudo
superar en cinismo involuntario y ridiculez: Lo
que nosotros queremos es hacer que el cerebro hu
mano est disponible, no para la publicidad y el ca
pital, sino para la Cultura y la Creacin!.
Como sea, el contrasentido total es convertir el
cerebro en un receptor, en una terminal sinptica,
en una pantalla de imaginera cerebral en tiempo
real (y, en este sentido, en ltima instancia es me
nos absurdo poner en correlacin un cerebro fun

cional y un mercado publicitario que convertirlo


en soporte de la Creacin. ..). En suma, segn el
supuesto aberrante de toda la teora de la comuni
cacin (Somos todos receptores y emisores que
se ignoran mutuamente) y en la medida en que
se convierte el cerebro en un modelo informtico,
en una sper mquina a imagen y semejanza de
otras mquinas digitales, cerebro y realidad (vir
tual) ya no pueden sino funcionar en interfaz, en
bucle o en espejo, segn el mismo programa (y el
todo da como resultado lo que llamamos inteli
gencia artificial). En este marco, hemos privilegia
do definitivamente el cerebro como fuente estrat
gica del pensamiento, le aseguramos -a expensas
de toda otra forma de inteligencia, en particular la
del Mal, relegada a la zona de las funciones inti
les- la Hegemona, el poder hegemnico, exacta
mente a imagen y semejanza de la que reina en la
esfera geopoltica. Mismo monopolio, misma snte
sis piramidal de los poderes.
Todo esto caracteriza un proceso hegemnico
global, y es la razn por la cual nuestra excursin
por la fotografa y lo digital vale como micromodelo de un anlisis generalizado sobre la hegemona,
Porque sta no es ms que la resorcin de toda negatividad en las cuestiones humanas, la reduccin
a la frmula ms simple, unitaria, sin alternativa.

del 0/1 (mera diferencia de potencial en la que nos


gustara ver cmo se desvanecen digitalmente to
dos los conflictos).

La violencia contra la imagen


La violencia ltima provocada a la imagen es la
de la imagen de sntesis, surgida ex nihilo del clculo
digital y la computadora.
Incluso se termin la imaginacin de la ima
gen, de su ilusin fundamental, pues, en la ope
racin de sntesis, la referencia ya no existe e inclu
so lo real mismo ya no tiene lugar para tener lugar,
puesto que inmediatamente es producido como
Realidad Virtual.
La produccin numrica y digital borra la ima
gen como amlogon, borra lo real como algo que
puede ser imaginado. El acto fotogrfico, ese
momento de desaparicin, del sujeto y del obje
to a la vez, en la misma confrontacin instantnea
-el disparador que anula el mundo y la mirada
por un instante, una sncopa, una pequea muer
te que dispara la hazaa maqunica de la imagen-,
ese momento desaparece en el processing digital y
numrico.
Todo esto lleva inevitablemente a la muerte de
la fotografa como medio original. La esencia mis-

ma de la fotografa desaparece con la imagen ana


lgica. Esta ltima todava daba testimonio de una
ltima presencia en directo del sujeto con el objeto.
Aplazamiento ltimo a la diseminacin y la embes
tida digital que nos espera.
El problema de la referencia ya era un proble
ma casi insoluble: Qu es lo real? Qu es la re
presentacin? Pero mientras que, con lo Virtual,
desaparece el referente, se desvanece, en la progra
macin tcnica de la imagens cuando ya no hay un
mundo real frente a una pelcula sensible (lo mis
mo para el lenguaje, que es como la pelcula sensi
ble de las ideas), entonces ya no hay, en el fondo,
ninguna representacin posible.
Hay algo an ms grave. Lo que distingue a la
imagen analgica es que en ella se juega una for
ma de desaparicin, de distancia, de detencin en
el mundo. sa nada en el centro de la imagen de la
que hablaba Warhol.
Mientras que, en lo digital o, de modo general,
en la imagen de sntesis, ya no hay negativo, ya no
hay algo diferido. Nada muere all, nada desapa
rece. La imagen ya no es sino el resultado de una
instruccin y de un programa, agravado por la di
fusin automtica de un soporte en otro: computa
dora, telfono mvil, pantalla de televisin, etc., la

automaticidad de la red, que responde a la automaticidad de la construccin de la imagen.


Entonces, hay que salvar la ausencia, el va
co?, hay que salvar esa nada en el centro de la
imagen?
Sustraer el sentido, en todo caso, hace que apa
rezca lo esencial, es decir: que la imagen es ms importante que aquello de lo que habla (as como el
lenguaje es ms importante que lo que significa).
Pero, de alguna manera, tambin debe perma
necer extraa a s misma. No pensarse como me
dio, no tomarse por una imagen. Seguir siendo .
una ficcin, una fbula y, de este modo, hacerse
eco de la ficcin insoluble del acontecimiento. No
quedarse atrapada en su propia trampa ni dejarse
encerrar en el retorno-imagen.
Para nosotros, justamente, lo peor es la imposi
bilidad de un mundo sin retomo-imagen, sin que
sea constantemente retomado, captado, filmado,
fotografiado, incluso antes de ser visto. Peligro
mortal para el mundo real, pero tambin para la
imagen, ya que, cuando se confunde con lo real y
slo se sumerge en lo real y lo recicla, ya no hay
imagen, al menos como excepcin, como ilusin,
como universo paralelo. En el flujo visual que nos

sumerge, ni siquiera tiene tiempo de convertirse en


imagen.
Pienso en una imagen que sea la escritura auto
mtica de la singularidad del mundo, tal como la
soaron los Iconoclastas, en la famosa controversia
de Bizancio. stos slo tomaban como autntica la
imagen donde la divinidad estaba inmediatamente
presente, como en el velo de la Santa Faz, escritura
automtica del rostro divino, sin ninguna interven
cin de la mano humana (aqueiropoitica), en
una suerte de decalcomana anloga al negativo de
la pelcula fotogrfica. En cambio, discutan violen
tamente todos los iconos fabricados por la mano
del hombre (queiropoiticas ). que para ellos slo
eran simulacros de lo divino.
El acto fotogrfico, por el contrario, es en cierta
forma aqueiropoitica. As, la fotografa -escri
tura automtica de la luz, sin pasar por lo real y la
idea de real- sera, mediante esta automaticidad, el
prototipo de una literalidad del mundo franqueada
por la mano del hombre. Como el mundo se pro
ducira como ilusin radical, como traza pura, sin
ninguna simulacin, sin intervencin humana, y
sobre todo no como verdad, porque si hay un pro
ducto por excelencia del espritu humano, sa es la
verdad y la realidad objetiva.

Hay una gran afectacin en dar un sentido a la


imagen fotogrfica. Es hacer que los objetos posen.
Y las cosas mismas comienzan a posar a la luz del
sentido, desde el momento en que sienten sobre s
la mirada de un sujeto.
No tenemos la fantasa profunda, desde siem
pre, de un mundo que funcione sin nosotros? La
tentacin potica de ver el mundo en nuestra au
sencia, exento de toda voluntad humana, demasia
do humana? El placer intenso del lenguaje potico
es ver que el lenguaje funciona por s mismo, en su
materialidad, en su literalidad, sin pasar por el sen
tido, esto es lo que nos fascina. Lo mismo sucede
con el anagrama, la anamorfosis, la figura oculta
en el tapiz. The vanishinz point of the language.
Acaso la fotografa no funcionara tambin
como reveladora, en el doble sentido de la palabra
(tcnico y metafsico), de la imagen oculta en el
tapiz? The vanishing point of the picture.
Es casi una fatalidad para la foto que la serie,
-para la razn, que la cmara fotogrfica (sobre
todo la digital)- tienda hacia la explotacin infinita
de sus posibilidades. A falta de una intuicin so
bre el detalle del mundo, por no agotar el sentido

y la apariencia del mundo, la imagen serial y digi


tal llena el vaco mediante su propia desmultipli
cacin. Llegamos, en un caso lmite como el nues
tro actual, a una sucesin irresistible de la toma de
vistas.
Pero ya no es una foto y, literalmente hablando,
ni siquiera es una imagen. stas formaran parte
ms bien del homicidio de la imagen. Asesinato
que continuamente perpetran todas las imgenes
que se acumulan en series, en secuencias temticas que ilustran hasta el cansancio el mismo acon
tecimiento, que creen acumularse y que, de hecho,
se anulan mutuamente, hasta el grado cero de la
informacin.
As, se ejerce violencia contra el mundo, pero
tambin se ejerce violencia contra la imagen, con
tra la soberana de las imgenes. Ahora bien, es
preciso que una imagen sea soberana, que tenga
su propio espacio simblico. Si estn vivas -la ca
lidad esttica no se pone en cuestin-, asegu
ran este espacio simblico eliminando una infini
dad de otras. Hay una rivalidad perpetua entre
las (verdaderas) imgenes. Pero hoy se da exac
tamente lo inverso con lo digital, donde el desfile
de las imgenes se parece a la secuenciacin del
genoma.

La perspectiva inversa sera la fotografa en su


abstraccin pura -cosa mentale-, la visin en la ca
beza de un mundo ya fotografiado -sin que haya
necesidad de materializarlo mediante la toma foto
grfica-, imaginando el mundo tal como lo cambia
el objetivo. De cierta forma, el xtasis interior de
la fotografa.
Desregulacin total de la imagen: la foto puede
perderse en una fragmentacin alucinante, en un
delirio tcnico de visibilidad a todo precio, donde
todo exige aparecer, en una escala fractal y micros
cpica. Ya no se trata de una desaparicin en el
juego de la forma sino de una sustitucin automtica, donde el mundo hace lapping de s mismo de
una imagen a otra exactamente, as como el indivi
duo puede disolverse en la dispora mental de las
redes, y alcanzar de ese modo una espectralidad
definitiva.
El estadio ltimo de esta desregulacin es la
imagen de sntesis. Desde las fotos trucadas de
Diana agonizante hasta los reportajes fabricados
en estudio, se termin la toma de imgenes en di
recto, en un instante irrevocable ltimo resplandor
de actualidad, en una dimensin virtual donde la
imagen ya no tiene nada que ver con el tiempo.
Ya no queda nada en la imagen virtual de esa
exactitud puntual, de ese punctum en el tiempo

de la imagen analgica. Antes, en el tiempo del


mundo real, si puede decirse, la fotografa, segn
Barthes, daba testimonio de una ausencia inapela
ble, de algo que haba estado presente de una vez
por todas. La foto digital, por su parte, ocurre e n .
tiempo real y da testimonio de algo que no ha teni
do lugar pero cuya ausencia no significa nada.
En esta liberalizacin digital del acto fotogrfi
co, en ese proceso impersonal donde es el propio
medio el que genera las imgenes en cadena, sin
otra intercesin que la tcnica, podemos ver la for
ma acabada de la serialidad. De algn modo, en el
campo de la imagen, es el equivalente de la inteli
gencia artificial. As, podemos considerar las im
genes captadas por una cmara digital, de modo
global, como una serie infinita, con todas las po
sibilidades de manipulacin, de juego, de correc
cin, de retomo-imagen, todas cosas impensables
en el mundo analgico.
Tambin es el fin de todo suspense, la imagen
est all al mismo tiempo que la escena: promiscui
dad ridicula (qu maravilla, en contraste, la lenta
y progresiva aparicin de la imagen en el polaroic).
[Esto es lo que le falta a lo digital: el tiempo de
; aparicin, a falta de lo cual slo es un jsegmento
aleatorio de la pixelizacin universal, que ya no
j/tiene nada que ver con la mirada, ni con el juego
/

del negativo y la distancia. Nueva visin del mun


do, la misma que la de la globalizacin, sumisin
de todas cosas a un mismo programa, sumisin de
todas las imgenes a un mismo genoma. Es por
ello que hay un error en considerar el paso a lo di
gital como un simple progreso tcnico, como un
automatismo superior, incluso una liberacin definitiva de la imagen.
Porque se es el colmo: que, a travs de lo digital, se quiso abrir el camino hacia la imagen in
tegral,Jibre de toda restriccin proveniente de los
confines de lo real. Ahora bien, no creemos forzar
la analoga si extendemos esta misma revolucin al
ser humano en general, libre a partir de ahora, gra
cias a esta inteligencia digital, de moverse en una
individualidad integral, libre de toda historia y de
toda restriccin subjetiva...
Al trmino del aumento de poder de esta m
quina en la que se resume toda la inteligencia hu
mana, y que por ende est asegurada por una auto
noma total, es claro que el hombre no existe sino
al precio de su propia muerte. Slo se vuelve in
mortal al precio de su propia muerte. Slo se vuel
ve inmortal al precio de su desaparicin tecnolgi
ca, de su inscripcin en el orden digital (la dispora
mental de las redes).

Smbolo de una dispersin viva, la araa ideal, que


teje su tela y que a su vez es tejida simultneamente
por su tela. O mejor an: no soy la mosca que se ve
atrapada en la tela ni la araa que teje su tela, soy la
tela misma, que brilla en todas direcciones, sin nin
gn centro ni nada que se parezca a mi propio ser.

Pero esto es la forma abierta de la inmortalidad


y, en realidad, lo que concierne a la especie huma
na, la eleccin est hecha y se encarna en la supre
maca de la Inteligencia Artificial.
De los confines de esta desaparicin sistemtica
-donde todo lleva a pensar que es umversalmen
te aceptada, pero cuya dinmica en el fondo sigue
siendo misteriosa (Con qu suean los corderos
digitales? Dick)-, surgen algunas preguntas in
quietantes, paradjicas:
1. Todo est condenado a desaparecer? o, ms
precisamente, todava no desapareci todo? (lo
cual se une con la muy lejana paradoja provenien
te de una filosofa que nunca tuvo lugar: p o r q u
NO HAY NADA EN LUGAR DE ALGO?).

2. Por au todo no es universal?


3. Estamos fascinados por la fantasa de una
realidad integral, por el comienzo y el fin de una
programacin digital. Lo real es el leitmotiv y la ob
sesin de todos los discursos. Pero no estamos

fascinados, ms que por lo real, por el desvaneci


miento de lo real, por su ineluctable desaparicin?
4.
De all surge una pregunta verdaderamente
misteriosa: cmo este irresistible poder mundial
logra indiferenciar el mundo, aniquilarlo en su ex
trema singularidad? Y cmo el mundo puede ser
tan vulnerable a esta liquidacin, a esta dictadura
de la realidad integral y estar fascinado por esto,
no exactamente por lo real, sino por la desapa
ricin de la realidad? Pero hay un corolario: de
dnde proviene la fragilidad, la vulnerabilidad de
este poder mundial ante acontecimientos menores
o insignificantes en s (rogue events, terrorismo, pero
tambin las imgenes de Abu Ghraib, etc.)?
Muy probablemente, para no responder a estas
preguntas, hay que referirse a esta otra revolucin
antropolgica, exactamente antittica de nuestra
revolucin actual de lo digital, y de la que nun
ca se habla (incluso podramos decir que nunca ha
sido verdaderamente un tema, salvo en herejas r
pidamente sacrificadas).
La d u a l id a d . La regla de oro, inviolable, de la
dualidad. Es intil, adems, remontarse a las races
de la antropologa para volver a encontrar lo radical
del ser humano, est en todas partes, es aqul que
no slo deja eternamente en suspenso las pregun
tas planteadas ms arriba, sino que eternamente

fracasa en las empresas humanas (fundadas todas


en la sntesis, la integralidad y el olvido deliberado
de todas las formas refractarias, de todo lo que no
puede o quiere integrarse o reconciliarse...).
El hombre n o r m a l vive, fundamentalmente,
siempre en dependencia, o contra-dependencia; de
su modelo (cualquiera sea: modelo de accin, pro
yecto social o imaginario), pero al mismo tiempo
en un desafo permanente con ese mismo modelo.
Est motivado y contramotivado en el mismo mo
vimiento. No hay necesidad de psicologa ni de psi
coanlisis, ni tampoco de ninguna ciencia humana
para eso. Slo existen para reconciliar lo irreconci
liable. Consecuencia: el ser humano siempre hace
a la vez lo que es necesario para que su modelo
funcione y todo lo que es necesario para que fraca
se^ All tampoco hay necesidad de desfallecimien
to, o de perversin, o de pulsin de muerte. El ser
humano saca esta energa antagonista, precisamen
te, de su dualidad primaria. Esto es as en el hom
bre normal, y todo lo que se esfuerce por reconci
liarlo consigo mismo y encontrar una solucin a
las preguntas planteadas ms arriba da muestras
de supersticin y mistificacin.4
4Afortunadamente, segn Stanislaw Lee, se puede confiar en la
inteligencia de los hombres. Hay muchas cosas que no llegan a
comprender.

El a n o r m a l hoy es el que slo vive en adhesin


unilateral y positiva con lo que es o lo que hace.
Sometimiento, requisa integral (el ser perfectamen
te normalizado). Aquellos son innumerables, pues
to que estn relacionados con la realidad, con su
propia realidad, mediante el honramiento de toda
consideracin dual e insoluble. Y el misterio de
esta cristalizacin positiva, de este levantamiento
de la duda en el mundo real, forzosamente real, si
gue siendo completo. Esto plantea toda la cuestin
de la inteligencia del(IVLal)
Somos simplificados por la manipulacin
tcnica.
Y
esta simplificacin sigue un curso delirante
cuando llegamos a la manipulacin digital.
En qu. se convierte entonces la ventrilocuacidad del M al? Lo mismo que para la radicalidad de
antes: cuando abandona al individuo, reconcilia
do consigo mismo y homogeneizado por la gracia
de lo digital, cuando ha desaparecido todo pensa
miento crtico, entonces la radicalidad sucede en
las cosas. La ventrilocuacidad del Mal sucede en la
tcnica misma.
Pues la dualidad no puede ser borrada ni liqui
dada: es la regla del juego, la regla de una suerte
de pacto inviolable, que sella la reversibilidad de
las cosas.

As, pues, si su propia duplicidad abandona al


hombre, entonces los roles se invierten: la que descarrila, falla y se vuelve perversa, diablica, ven
trlocua, es la mquina. La duplicidad pasa alegre
mente al otro lado.
Si la irona subjetiva desaparece -y en el juego
digital lo hace-, entonces la irona se hace objetiva.
O se hace silencio.
Al principio era el Verbo. Slo despus vino el
Silencio.
El final mismo ha desaparecido...
Enero de 2007

Carnaval y canbal
o el juego del
antagonismo mundial

Podemos volver a comenzar por el famoso


dicho de Marx sobre la historia, que se produce
primero como acontecimiento autntico para repetirse como farsa. As, podemos concebir la mo
dernidad como la aventura inicial del Occidente
europeo, luego como una inmensa farsa que se re
pite a escala planetaria, en todas las latitudes don
de se exportan los valores occidentales, religiosos,
tcnicos, econmicos y polticos. Esta carnavalizacin pasa por los estadios, tambin histricos, de
la evangelizacin, la colonizacin, la descoloniza
cin y la globalizacin. Lo que ms nos cuesta ver
es que esta hegemona, esta influencia de un orden
mundial cuyos modelos -no slo tcnicos y mili
tares, sino tambin culturales e ideolgicos- pare
cen irresistibles, viene acompaada de una rever
sin extraordinaria a travs de la cual lentamente
este poder es minado, devorado, canibalizado
por aquellos mismos a quienes camavaliza. El pro-

totipo de esta canibalizacin silenciosa -su escena


primitiva en cierto m odo- sera aquella misa so
lemne de Recife, en Brasil, en el siglo XVI, donde
los obispos que haban venido expresamente des
de Portugal para celebrar su conversin pasiva son
devorados por los indgenas, por exceso de amor
evanglico (el canibalismo como forma extrema de
la hospitalidad). Los indgenas, primeras vctimas
de esta mascarada evanglica, van espontneamen
te hasta el lmite y ms all: absorben fsicamente a
aquellos que los absorbieron espiritualmente.
Es esta doble forma carnavalesca y caniblica
la que vemos en todas partes, transmitida a esca
la mundial, con la exportacin de nuestros valo
res..mor ales (derechos humanos, democracia), de
nuestros principios de racionalidad econmica, de
crecimiento, proeza y espectculo. Son retomados
en todas partes con mayor o menor entusiasmo,
pero en una total ambigedad, por todos esos pue
blos subdesarrollados, que escaparon a la buena
palabra de lo universal y por ende se vuelven terre
no para la misin y la conversin forzada a la mo
dernidad, pero mucho ms an que explotados y
oprimidos: llevados al escarnio, transfigurados en
caricatura de los blancos, como esos simios que so
lan mostrarse en las ferias en traje de almirante.

Sin embargo, imitan a los blancos que los to


man por simios. De una u otra manera, devuelven
el escarnio multiplicado a aquellos que se lo infli
gen, se convierten en el escarnio vivo de sus amos,
como en un espejo deformante, que pone trampas
a los blancos en su doble grotesco (una ilustracin
magnfica de todo esto se encuentra en Les MaitresFous [Los amos locos], de Jean Rouch, donde los
obreros negros de la ciudad se renen a la noche
en el bosque para imitar y exorcizar, en una suerte
de transe, a sus amos occidentales: el patrn, el ge
neral, el conductor de autobs). No es un acto po
ltico, es un acting-out sacrificial: estigmatizacin de
la. dominacin mediante sus propios signos.
Pero podemos preguntarnos si esos blancos -el
patrn, el poli, el general-blancos de origen, no
son ya figuras de mascarada, si no son ya una ca
ricatura de s mismos, confundidos con sus ms
caras. As, los blancos se habran camavalizado. y
por lo tanto canibalizado, a s mismos mucho antes
de exportar todo esto al mundo entero. Es la gran
ostentacin de una cultura invadida por un exce
so de medios y que se ofrece a s misma como ali
mento: se devora a s misma (el rostro ms actual
de este fenmeno es el consumo de masas y de to
dos los bienes posibles). Agregando as a esta farsa
aquella otra dimensin de la que hablaba Walter

Benjamn, segn la cual la humanidad logra hoy


convertir su peor alienacin en un goce esttico y
espectacular.
ste es un gran show colectivo por el cual
Occidente se atava no slo con los despojos de
todas las dems culturas, en los museos, la moda
y el arte, sino tambin con los suyos propios.
Adems, el arte cumple plenamente su funcin en
esta peripecia: Picasso es el que mejor se anexa a
un arte primitivo y hoy el artista africano vuel
ve a copiar a Picasso en el marco de una esttica
internacional.
Si sucede que todas las poblaciones ataviadas
con los signos de la blancura y con todas las tc
nicas provenientes de otros lugares son al mismo
tiempo su parodia viva, si ellas son su escarnio, es
porque sta es simplemente irrisoria, si bien que
nosotros ya no podemos verlo. La superchera de
los valores universales se revela en su extensin
a escala mundial. Si bien hubo un acontecimiento
primero, histrico y occidental, de la modernidad,
hemos agotado sus consecuencias, y ella ha toma
do para nosotros mismos un giro fatal, un giro de
farsa. Pero la lgica de la modernidad quera que
la impusiramos al mundo entero, que el fatum de
los blancos fuera el de la raza de Can, y que nada

escapara a esta homogenizacin, a esta mistifica


cin de la especie.
Cuando los negros intentan blanquearse, slo
son el espejo deformado de la negrificacin de los
blancos, automistificados desde el mismo comien
zo por su propia dominacin. En consecuencia,
todo el decorado de la civilizacin moderna multirracial no es sino un universo engaoso donde to
das las singularidades de raza, de sexo y de cultura
habrn sido falsificadas hasta convertirse en una
parodia de s mismas.
De modo que es la especie entera la que, a tra
vs de la colonizacin y la descolonizacin, se autoparodia y se autodestruye en un gigantesco dispo
sitivo de<3imulacin^)de (violencia mimtica) donde
se agotan tanto las culturas indgenas como la oc
cidental. Pues la occidental no triunfa de ningn
modo: hace mucho tiempo que perdi su alma en
esto (Hl Bji).5 Se camavaliz a s misma, agre
gndole tambin lo ridculo de organizar sin repa
rar en gastos el museo mundial de los oropeles de
todas las culturas.
Si retomamos la profunda parbola de Borges
sobre el Pueblo de lo Espejos, donde los vencidos,
relegados al otro lado de los espejos, son reducidos
5Escritora tunecina. [N. de T.]

a su parecido, a no ser ms que la imagen-reflejo de


su vencedor... Pero, dice Borges, resulta que poco a
poco empiezan a parecrseles cada vez menos y, un
da, volvern a franquear el espejo en sentido in
verso y pondrn fin a la hegemona del Imperio...
Entonces, si observamos realmente lo que sucede
en esta confrontacin planetaria, vemos que los
pueblos sometidos, lejos -desde el fondo de su es
clavitud- de parecerse cada vez menos a sus amos
y de vengarse liberadoramente, comenzaron, por
el contrario, a parecerse cada vez ms, a mimar
grotescamente su modelo, construyendo sobre los
signos de su servidumbre -lo cual es otra manera
de vengarse- una estrategia fatal, de la que no po
dramos decir si es victoriosa, ya que es criminal
para ambos.
Toda la blancura entierra a la negritud bajo
los rasgos del Carnaval. Y toda la negritud ab
sorbe la blancura bajo los rasgos de lo Canbal.
Canibalizacin contra carnavalizacin: parece que,
mediante un inmenso desliz antropolgico, toda la
especie se hubiera equivocado en esta mascarada.
Es la paradoja de los valores universales. Todos
los movimientos sociales en la sociedad negra, toda
esta caricatura de poder y contrapoder, todas estas
secuelas de una burguesa occidental que, en su
coherencia histrica, tomara casi valor de acon-

tecimiento original. Finalmente, la cultura moder


na occidental nunca tendra que haber salido de
su orden, donde constitua una especie de singula
ridad. Pero no poda hacerlo, no poda escapar a
esta extrapolacin violenta, porque ya llevaba en
s misma su propia negacin, al mismo tiempo que
su afirmacin universal. La resaca de este inmenso
movimiento est teniendo lugar, en forma de des
composicin acelerada de lo universal. Y la globalizacin no es ms que el teatro de esta descompo
sicin, de esta farsa consecutiva a la historia.
*
**
La mascarada del estilo Schwarzenegger pue
de servir como ilustracin de cualquier estructura
de poder y del propio funcionamiento de lo polti
co. Podemos analizarlo como caricatura de la de
mocracia. Como parodia grotesca -que dejara la
esperanza, desenmascarndola- de un ejercicio ra
cional del poder. Pero si planteamos la hiptesis de
que el poder slo se sostiene gracias a esta simula
cin grotesca y de que en cierta forma es un desa
fo a la sociedad, y para nada su representacin, en
tonces Bush es el equivalente de Schwarzenegger.
O mejor: ambos cumplen perfectamente con su pa-

pe y son the right men in the right place [el hombre


correcto en el lugar adecuado]. No es que un pas o
un pueblo tenga, segn el dicho, los dirigentes que
se merece, sino que son la emanacin del poder
mundial tal como es. La estructura poltica actual
de Estados Unidos corresponde literalmente a su
dominacin a escala mundial: Bush dirige Estados
Unidos de la misma manera en que este pas ejerce
su hegemona sobre el resto del planeta. No hay,
pues, ninguna razn para imaginar una alternativa
(incluso podramos sostener que la dominacin de
un poder mundial est calcada del privilegio abso
luto de la especie humana sobre todas las dems).
sta es toda la paradoja del poder. Y hay que
, deshacerse de una vez por todas de la ilusin -m uy
Mayo del 68, pero en el fondo idea de las Lucesde la imaginacin o de la inteligencia al poder (que
dan por rever todas las utopas ingenuas de 1968:
La imaginacin al poder, pero tambin Lome
sus deseos por realidad, Goce sin limitaciones;
todo esto se realiz, se hiperrealiz sin limitacio
nes, por el puro y simple desarrollo del sistema).
Todo depende de la idea que nos hacemos del
poder. Si el presupuesto es la inteligencia al poder,
entonces la persistencia, incluso la permanencia de
la estupidez en el poder es inexplicable (sin embar
go, los escasos ejemplos histricos de inteligencia en

el poder muestran que lo ms comn es que entre


muy rpido en los caminos de la estupidez). Sera,
ms bien la prueba de que, en algn lado, la estupi
dez forma parte de los atributos del poder, de que
es el privilegio de su funcin. Tal vez esta funcin se
remonta a aqulla, ancestral, de tener que asumir la
parte maldita de lo social -incluida la estupidez-, lo
cual hara que nos remontsemos a los mmnequins
de poder de las sociedades primitivas, y explicara
por qu los ms obtusos, los menos imaginativos, se
mantienen all por ms tiempo.
Lo que tal vez aclarara tambin la disposicin
general de las poblaciones a delegar su soberana a
los ms inofensivos, a los ms oligocfalos de sus
conciudadanos. Es una suerte de genio maligno el
que empuja a la gente a elegir a alguien ms tonto
que uno (por precaucin hacia una responsabili
dad de la que siempre se desconfa en la medida
en que lo incumbe desde lo alto y por un jbilo
secreto de asistir al espectculo de la imbecilidad y
de la corrupcin de los hombres en el poder). Es a
travs de un esfuerzo sobrehumano, contrariamen
te a las ilusiones democrticas de las Luces, que se
puede resolver elegir lo mejor, y es por ello, sobre
todo en perodo de turbulencias, que los ciudada
nos manifestarn por aquel que no les pide que
reflexionen. Es una suerte de conjura silenciosa,

anloga, en la esfera poltica, al complot del arte


en otro campo. As es como, desde un ngulo muy
diferente, Bush cumple con todos los papeles. Por
un lado, Bin Laden declara que necesita de la estu
pidez del Seor Bush y que, por lo tanto, desea su
reeleccin. Por el otro, la mayora de los estadouni
denses desea la presencia en la Casa Blanca de al
guien cuya estupidez y banalidad sean una caucin
para su propio conformismo. Cuanto ms estpi
do, menos idiotas se sentirn en lo personal.
En esta funcin estpida y hereditaria, el po
der es una configuracin virtual que absorbe y metaboliza en su favor todo tipo de elemento. Puede
estar conformado por innumerables partculas inte
ligentes, pero no cambia en nada su estructura opa
ca, es como un cuerpo que cambia de clulas sin
dejar de ser el mismo. De este modo, pronto cada
molcula de la nacin norteamericana, como por
transfusin sangunea, habr venido de otra parte.
Norteamrica se habr convertido en negra, indge
na, puertorriquea, sin dejar de ser Norteamrica.
Incluso ser mucho ms msticamente norteameri
cana de lo que sera si lo fuera ms autnticamen
te. Y mucho ms fundamentalista en la medida en
que no tendr ms fundamento (incluso si algu
na vez tuvo alguno, puesto que incluso los Padres
Fundadores haban venido de otra parte). Y mucho

ms integrista en la medida en que se habr vuelto,


en los hechos, multirradal y multicultural. Y mucho
ms imperialista en la medida en que ser dirigida
por los descendientes de los esclavos. Es as. Es una
paradoja, pero una paradoja que desmiente la tesis
de la imaginacin al poder.
Lo que debe ser abolido es el poder en s y
no slo en lo que tiene que ver con la negacin a
ser dominado -lo cual constituye la esencia de to
das las luchas tradicionales-, sino tambin, y de
modo igualmente violento, en la negacin a domi
nar. Porque la dominacin implica a ambos, y si la
negacin a dominar tuviera la misma violencia, la
misma energa que la de ser dominado, ya hara
mucho tiempo que ni siquiera soaramos con la
revolucin. En consecuencia, se entiende por qu
la inteligencia no puede, ni podr nunca, estar en
el poder: sucede que est conformada, justamente,
por esta doble negacin. Si pudiera pensar que en
el mundo hay algunos hombres sin ningn poder, en
tonces sabra que no todo est perdido (Canetti).
*
**
Con la eleccin de Arnold Schwarzenegger
para el puesto de gobernador de California, nos

hallamos en plena mascarada, all donde la poltica


ya no es sino un juego de dolos y fans. Es un in
menso paso hacia el fin del sistema representativo.
Y sta es la fatalidad del poltico actual: que, en
todas partes, aquel que apuesta al espectculo pe
recer en manos del espectculo. Y esto es vlido
tanto para los ciudadanos como para los polti
cos. Es la justicia inmanente de los medios. Usted
quiere el poder a travs de la imagen? Entonces
perecer en manos del retorno-imagen. El carna
val de la imagen tambin es la autocanibalizacin a
travs de la imagen.
Dicho esto, no hay que llegar demasiado r
pido a la conclusin de ver en la eleccin de
Schwarzenegger la degradacin de las costumbres
polticas estadounidenses. Detrs de esta masca
rada hay una estrategia poltica de gran enverga
dura, ciertamente no deliberada (esto supondra
una inteligencia demasiado grande) y que, para
djicamente, desmiente nuestros anlisis crticos y
nuestras eternas ilusiones democrticas. Al elegir a
Schwarzenegger (o incluso en la eleccin trucada
de Bush en 2000), en esta parodia alucinante de to
dos los sistemas de representacin, Norteamrica
se venga a su manera del desprecio simblico que
la tiene por objeto. De este modo, da muestras de
su poder imaginario, pues en esta fuga hacia de

lante en la mascarada democrtica, en esta empre


sa nihilista de liquidacin de los valores y de si
mulacin total, ms aun que en el terreno de las
finanzas y de las armas, nada puede igualarla y
durante mucho tiempo tendr varias brazadas de
ventaja. En esta forma extrema, emprica y tcnica,
de escarnio y profanacin de los valores, esta obs
cenidad radical y esta impiedad total de un pueblo
por lo dems religioso, all est el secreto de su
hegemona mundial. Esto es lo que fascina a todo
el mundo, de esto disfrutamos incluso a travs del
rechazo y el sarcasmo de esta vulgaridad fenome
nal, de un universo (poltico, televisivo) finalmen
te llevado al grado cero de la cultura. Lo digo sin
irona, y con admiracin: es as, a travs de la si
mulacin radical, como Norteamrica domina al
resto del mundo -a quien sirve como modelo- y
al hacerlo se venga del resto del mundo que, en
trminos simblicos, es infinitamente superior. El
challenge de Estados Unidos es una simulacin des
esperada, una mascarada que impone al resto del
mundo, hasta en el simulacro desesperado del po
der militar. Carnavalizacin del poder. Y aquel de
safo no puede ser relevado: no tenemos ninguna
finalidad ni contrafinalidad que oponerle.
En este sentido, hay que rever las fases sucesi
vas de esta mascarada mundial del poder. Es ante

todo Occidente quien ms generalmente aplasta al


mundo entero, en nombre de lo universal, con sus
modelos polticos y econmicos y su principio de
racionalidad tcnica. Pero no es esto lo ms selecto
de la intoxicacin y la dominacin. Ms all de lo
econmico y lo poltico, el poder mundial se afir
ma hoy en la influencia de la simulacin, de una
simulacin operativa de todos los valores, de todas
las culturas. El poder ya no se afirma a travs de
la exportacin de las tcnicas, de los valores, de las
ideologas, sino mediante la extrapolacin univer
sal de una parodia de tales valores (la democracia
se unlversaliza de forma caricaturesca, despectiva:
los pases subdesarrollados siguen el ejemplo de
simulacro del desarrollo y del crecimiento, los pue
blos en vas de desaparicin siguen el ejemplo de la
restitucin fantoche, disneyjicada, de su cultura y to
dos estn fascinados por un modelo universal del
que Norteamrica, sin dejar de contar las ganan
cias, es la primera vctima).
*
**
Lo que los terroristas ponen enjuego es su vida
y su muerte, al precio ms alto. Lo que nosotros
(Occidente), por nuestra parte, sacrificamos delibe-

radamente es todo aquello por lo cual un ser hu


mano conserva algn valor ante su propia mirada.
Nuestro potlatch es el de la indignidad, el impudor,
la obscenidad, el envilecimiento, la bajeza moral.
se es el moW iiento de nuestra cultura y all es
donde apostamos todo. Nuestra verdad siempre
est del lado del develamiento, de la desublima
cin, del anlisis reductor -es la verdad del repri
mido, de la exhibicin, de la confesin, de la puesta
en desnudo-, nada es cierto si no est desacralizado, objetivado, despojado de su aura, arrastrado
a escena. Nuestro potlatch es el de la indiferencia:
indiferenciacin de los valores, pero tambin in
diferencia hacia nosotros mismos. Si no podemos
poner en juego nuestra propia muerte, es porque
ya estamos muertos. Y esta indiferencia y esta ba
jeza moral es lo que lanzamos a los dems como
un desafo: el desafo de envilecerse a cambio de
lo que les damos, de negar sus propios valores, de
ponerse al desnudo, de confesarse, de confesar: en
pocas palabras, el desafo de responder mediante
un nihilismo igual al nuestro.
Aunque intentamos arrancarles todo esto por
la fuerza (el pudor en las prisiones de Abu Ghraib,
el velo en las escuelas), no alcanza para consolar
nos por nuestra bajeza, es preciso que vengan por
s mismos, que se sacrifiquen a s mismos en el al

tar de la obscenidad, la transparencia, la pornogra


fa y la simulacin mundial. Que pierdan sus de
fensas simblicas y tomen por s mismos el camino
del orden liberal, de la democracia integral y de lo
espectacular integrado.
Todo el desafo de la confrontacin mundial
est all: en provocar el intercambio desenfrenado
de todas las diferencias, en ese desafo por igualar
se a nosotros en la desculturizacin, en la degradacin de los valores, en la adhesin a los modelos
ms desencantados.
Las estrategias petroleras slo enmascaran una
desestructuracin mucho ms grave.
El poder mundial es el del simulacro, el de una
camavalizacin universal que Occidente impone al
precio de su propia humillacin, de su propia mu
tilacin simblica. Desafo contra desafo. Fbtlatch
contra potlatch?
Acaso el desafo de la indiferencia y el desho
nor es igual al desafo de la muerte? Tiene final
esta confrontacin? y cul puede ser el resultado
final de la victoria de uno u otro?
*
* *

En este punto, estoy completamente de acuerdo


con la hiptesis del doble potlatch de Boris Groys:6
el potlatch occidental de la nulidad, del autoenvilecimiento, de la vergenza, de la mortificacin opues
ta al potlatch de la muerte. Pero, se trata entonces
de una verdadera respuesta simblica al desafo de
los terroristas? No hablemos de la guerra, ni de
la lucha contra el Mal que, por su parte, son la
confesin de una impotencia total para responder
simblicamente al desafo de la muerte. Hablamos
del sacrificio deliberado que hace Occidente de to
dos sus valores, de todo aquello por lo cual un ser,
o una cultura, tiene algn valor ante su propia mi
rada. H sacrifizio della dignitfundamntale, dellpudore,
dell honore.,. una aniquilacin de s, un desencanta
miento, una prostitucin de s lanzada a la cara del
Otro comc(^m a^e^Hspi3n^nasiyap seduccin
vertiginosa del vaco, desafo al Otro (el Islam,
pero tambin el resto del mundo) de prostituirse a
cambio, de develarse, de escupir todos sus secretos
y de perder toda soberana, la seduccin por exce
lencia, pues, de la muerte.
Se trata de un inmenso auto de fe (en cuyo caso
podemos tomarlo como una respuesta simblica,
6Vase Groys, Boris (2004), Le corps de Abou Ghrai'd, Cahiers de
lHeme Bmdrillard, n 84, p. 268.

mediante un desafo recproco). Potlatch contra potlatck uno equilibra al otro? Podemos pensar que
uno es un potlatch por exceso (el de la muerte), el
otro, un potlatch por defecto (el del autoescamio y
la vergenza). En ese caso, no se hacen frente exac
tamente y habra que hablar de un potlatch asimtri
co. O bien... o bien hay que pensar (y, de alguna
manera, darle la razn a Boris Groys) que, a fin de
cuentas, ninguna forma, ni siquiera la del desafo
de la muerte, el sacrificio extremo, puede ser teni
da por superior, ni tampoco, entonces, el desafo
terrorista puede considerarse superior al desafo
occidental inverso? Parece, sin embargo, que este
ltimo no est en condiciones, como lo indica la
regla dc\ potlatch, de responder de igual a igual, a la
muerte con la muerte, ni sobre todo de sobrevalorar, de responder ms all, porque qu hay ms
all de la muerte? Pero podemos pensar que en el
nivel ms alto, en la cumbre de la confrontacin,
opera una forma de reversibilidad ms global, an
ms radical, que hace que ninguna forma, ni si
quiera la ms alta, escape a la reversin, a la susti
tucin victoriosa de otra (como en el juego de pie
dra, papel o tijera). Incluso aquello que podemos
concebir como lo ms extremo, como lo ms subli
me, ser retomado y superado por alguna otra for

ma, tal vez incluso por su inverso, o su caricatura.


Es as. Es el juego. La suerte nunca est echada.
Dicho esto, considerar que un poder mundial,
que de todas maneras es una forma de degrada
cin de s y de degradacin universal, pueda cons
tituir, no obstante, un poder de desafo, de respues
ta al desafo proveniente del otro mundo -es decir,
en definitiva, un poder simblico-, para m signifi
ca una revisin desgarradora es hacer un balance
de lo que siempre pens (cuyo horizonte siempre
fue la rebelin y la victoria final de los Pueblos del
Espejo). Pero tal vez haya que aceptar que incluso
la reversibilidad como arma de seduccin masiva
no sea el arma absoluta, y que tal vez est enfren
tada a algo que tiene que ver con lo irreversible,
en lo que ya desde hoy podemos entrever como la
peor perspectiva final.
(2004)