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D iv e r s o s a c o n t e c im ie n to s q u e tu v iero n

tu g a r a f in a le s d e la E d a d M e d ia , p a rticu la r
m e n t e e n d s ig lo X I I , h ic ie ro n su rg ir nuevos
e le m e n t o s p o lt ic o s , so c ia le s , e in telectu a les
q u e tra n sfo rm a ro n la sociedad en tera, y cu lm i
n a ra n e n el R e n a c im ie n to , en los siglos X I V
y X V . E l R e n a c i m ie n t o es u n r e to r n o a la
sa b id u ra , al c o n o c im ie n to , y a los valores del
m u n d o c l s ic o .
E n la p o c a r e n a c e n tis ta , los p ro b lem as
q u e se c e r n a n s o b r e la so cie d a d y gravaban
la s m e n te s d e lo s h o m b r e s , era n m u y sem e
ja n t e s a lo s q u e h o y a fro n ta la h u m an id ad .
E n ta l c o n te x to so cia l y p o ltic o d e cri
sis y tr a n s fo r m a c i n , m u c h o s h o m b re s de
g ra n a ltu ra in te le ctu a l d e m an d aro n el conse
jo d e M a r s ilio F ic in o , q u ie n , p o r m ed io de
su s cartas, pu so a su alcan ce la sabidura sobre
la q u e s e h a b a f u n d a d o la c iv iliz a c i n
o c c id e n ta l, c o n el fin d e q u e afro n taran los
t ie m p o s q u e le s h a b a t o c a d o v iv ir co n
in td ig e n c ia y valor.

E scu ela d e F ilo so fa P r ctica d e M a drid.

Las Cartas de

MARSIUO FICINO
VOLUMEN I

i l

Las Cartas de

MARSILIO FICINO
VOLUMEN I

Traducido de la edicin inglesa al espaol por m iembros


de la Escuela de Filosofa Prctica de Madrid

Manoau
E

Filosofa Practica Sunoakah

TroduMn y wrdmaoon
Grupo de traductora de U bcueU
iWV^wotu Practica de Mdnd
Pisdto y maptfbtafi
Manuel Corcu
PioduQ*
tonque am oraoo

C 2009. para U proeme dtto


tocMCin EtcueU de Wo&otia Procne*
Varaikjrrv v Caita (fem ada - 3M Martnrt (E*paW>

KM Vde OUftcw. Editor


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^jjPPl PH^PlV* M IMS)r6iuot^IftilrraoftO4e iatcrtirna.


MRM MR m b o d dNM

C ontenido

Agradecimientos
11
Ttulos de las cartas

19
Prlogo
55'
Nota a la edidn espaola
i 35
Prefado a la Ia edidn inglesa de 1975

'| fll
Introducdn

49
N otas de los traductores de la edidn inglesa
n
Referendas y notas bibliogrficas

Las Cartas
199
Apndice 1
2 0 t
Apndice

203
Notas sobre las cartas

Notas sobre los destinatarios de las cartas de Fic/no

235
Bibligrafo

g r a d e c im ie n t o s

E n 1975 un grupo de personas pertenecientes a la School o f Economic Science en


Londres emprendi, a sugerencia de su director Len MacLaren, la traduccin de las
cartas de Marsilio Ficino de Florencia, cuya publicacin por Shepheard Walwyn Limited
culminar en 2009, con el octavo volumen.
Las cartas, autnticos tesoros espirituales, inspiraron tanto a los destinatarios coet
neos de Ficino como a todo aquel que, desde entonces, las lee con una mente abierta.
Hablan de la Unidad de la creacin, y en ellas se refleja el propsito presente en toda
la obra de Ficino, de poner al alcance de la sociedad del Quattrocento la filosofa de
Platn y sus discpulos, lo que propici un verdadero renacimiento de la sociedad: el
Renacimiento.
Agradecemos a los miembros del Lang-uage Department de la E.E.S. el magnfico e
ingente trabajo que, a lo largo de tantos aos, han realizado y que permite, ahora, a los
lectores en espaol, acceder a la deslumbrante y profunda prosa de Marsilio Ficino.

Grupo de Traductores de la Escuela de Filosofa Prctica de Madrid

T tulos de las Cartas

In primum librum proem ium

befado al primer libro de cartas

10 M od u s laudis ab sq u e ad u lation e
Cmo alabar sin adular
11 S o litariae v ita e utilitas

1 De felicitatis desiderio

La utilidad de la vida solitaria

Acerca del deseo de felidad


12 D e m o d estia co m p o n en d i
1 Quae sit ad felicitatem via

Sobre la modestia al escribir

El camino a la felidad
13 D e lau d e P lato n icoru m in terpretu m
5 Imitado utilior est quam lectio

La imitan es ms til que la lectura

4 Dialogus inter Deum


et animam theologicus

En alaban za de aquellos que comentan


a Platn
14 E xh o rtatio ad scientiam
E xhortador a la bsqueda del conomiento

Dilogo teolgico entre Dios y el alm a


15 C o n so latio in alicuius o bitu
5 Medicina corpus, m usica spiritum ,

Consolador, por la muerte de una persona

theologia anim um curat


La medidna cura el cuerpo, la msica
el espritu y la teologa el alm a
6 Lex et iustitia
Leyyjustia
7 De divino furore
Acerca del frenes divino

16 Laus brev itatis


Elogio de la brevedad
17 Q u an tu m utile sit alere doctos
Cun til es sostener a los hombres dorios
18 Laus opificis n o n a verbis, sed ab opere
La alabanza de un artista no proviene de sus
palabras, sino de sus obras

8 Excusatio prolixitatis
Una disculpa de la prolijidad

19 De v irtutibus civilibus, purgatoriis,


purgati anim i exem plaribus

9 De divinatione et divinitate anim ae

Acerca de las virtudes viles, las virtudes

Acerca de la adm nan y de la divinidad

purgativas, y las virtudes ejemplares del alm a

del alma

purificada

20 De sapiente e t felice viro

Acerca del hombre sabio y afortunado


21 Bona scribere praestat q u am m ulta
Es mejor escribir bien que mucho

5 1 E p isto la g en ialis d e h e ro ib u s
Una carta acerca de los hroes, escrita
a impulso de un espritu
52 Q u o d g ratis fit, g ra tiu s est,
q u a m q u o d e x d e b ito

22 Exhortatio ad sd e n tia m

Exhortan a la bsqueda del conocimiento

Lo que se hace libremente es ms grato


que una acdn obligada

25 Invitatio ad scriben d um
En solicitud de una carta

3 5 P ro v o ca tio a d s c r ib e n d u m

24 Gratiarum actio
Accin degracias

3 4 Q u o d n e c e ssa r ia e e p isto la e in te r am ico s

25 Amatoria
Asuntos de amor

5 5 G rav is e s t ia c tu ra te m p o ris

26 M irabilium a u cto r D eu s est,

56 Q u o d io c u n d a e a m ic o ru m litte ra e
Las cartas de los amigos Sn una fuente
degozo

non hom o

Dios, no el hombre, es d autor


de los prodigios

Indtadn a escribir

Las cartas son necesarias entre amigos

La prdida de tiempo es un asunto grave

5 7 N e m in i d e tr a h e n d u m , q u ia D eu s
27 Laudes Laurentii M e d ia s m ira e

Las asombrosas glorias de Lorenzo de' Medid


28 Amatoria
Asuntos de amor

u ld s d tu r

Nadie debera ser desprado,


porque Dios castiga
5 8 H o m o e s t a n im u s .
A m a n tis a n im u s e s t in a m a t o ' i !

29 Amatoria; q u o m o d o a m an d u s
quisque sit et q u o m o d o la u d an d u s

Asuntos de amor: de cmo deberan


ser amados los hombres y en qu modo loados

E l hombre es espritu.
E l espritu dei amante est en el amafi'
59 S e ria ad Io a n n e m . A n im a p o s t
m o rte m in te llig it, e t m u lto cla riu s ,

50

locosa ad loan n em in v ita tio ad


reditum, per dissim u lation em

Vn humorstico incentivo para que Giovanni


retome, por medio del disimulo

q u a m in c o r p o r e

Graves palabras a Giovanni: E I alma,


despus de la muerte, percibe incluso ms
claramente que mientras est en el cuerpo

n o n S it u n ietis h o m in u m in tellectu s

49 D e to leran d a niuria
De la tolerancia ante la injusticia

Contra AVerroes, en cuanto al hecho


de que no hay itn nico intelecto humano

5 0 D e co n stan tia adversus

4 0 C ontra A verroem , scilicet, q u o d

fortu n am com parand a


T heolog i v ig ila n t, caeteri so m n ia n t

^Lbstelogos estn despiertos, los dems


.'(duermen

Acerca de la constandafrente
a Infortuna
51 A m id tia illa stabilis,

4 2 V en tas D ei Sp lendor, p u lch ritu d o , a m o r

verdad acerca de Dios es el esplendor,


la belleza fiel amor -

- -

45

Id ea e se c u n d u m P la to n e m ai t d iv in a
m e n te s u n t

Las ideas, segn Platn, existen


en la mente divina
4 4 C au sa p e cca n d i, sp e s, re m e d iu m

q u a e a D eo conflatu r

Aquella amistad que estforjada


porDtos^esfirme
5 2 P oeticu s fu ro r a D eo est

La inspiracin potica procede deDios


5 5 C u ra patriae, fam iliae, am icoru m

E l cuidado de la patria, de la familia


V de los am igos^-

La causa del pecado, la esperanza, el remedio


5 4 Q u is Sit v eru s v ir appellandus
45 Q u o s D eu s c o n iu n x it m o rib u s,
c o n iu n g e t fe licita te

Aquellos a jos que Dios ha unido


en un modo de vida, los unir en la felicidad

Quin deberta ser considerado como


Un verdadero: hombre .
.v-$5|De h u m a n i t a t e ^

Acerca de In humanidad
46 P ra e sta n tio r e s t le g u m co n d ito r,
q u a m so p h ista

E l legislador es ms excelente que el sofista


4 7 L egitim u s a m o ris te rm in u s
| | t!C o n su e tu d o

5 6 'Gratia, am or, fides, a m id tia

Gracia, amor,fe, amistad


57 Stu ltitia efem iseria h o m in u m

La insensatez y desgracia de los hombres

E l legtimofin del amor es la unin .


5 8 Stu ltitia e t m iseria h o m in u m
4 8 N eq u e a m o r s in e re lig io n e , n e q u e

La insensatez y desgracia de los hombres

relig io s in e a m o r e la u d a tu r
se alaba

el amor sin la religin,

ni se alaba te religin sin el amor

5 9 Stu ltitia m iseriaq u e h o m in u m

La insensatez y desgracia de los hombres

60 E x h o rta tio a d m o d e stia m


e t stu d ia lite ra ru m

Exhortacin a la modestia
y a l estudio de la literatura
61 Q u o d a m ic u s e s t in a m ic o

Por que' un amigo est en el amigo


62 S a iu s a m ici a b a m ic o
La salud de un amigo depende de su amigo
65 D iv in a tio d e a m ic o
Presentimiento de un amigo

70

L ib e ra lita tis la u s , e le e m o s in a e lau s

Alabanza de la generosidad,
alabanza de la limosna
71 N u lla v ir tu s b e n ig n ita te a m a b ilio r
Ninguna virtud es ms adorable
que la amabilidad
72 V e ru s a m ic u s n o n e g e t a b s e n tia ,
u t m a g is d e s id e r e tu r

Un verdadero amigo no necesita estar


ausente para ser ms deseado
75 Q u is d iv e s in iu s tu s sit,

64 Q u a n tu m p o ssit d e sid e riu m a m ic o r u m


Cun intenso puede sr el anhelo de los amigos

q u is i u s tu s

E l hombre acaudalado que


es injusto y el que es justo

65 L au d are p ra e sta t b e n e v o le n tia m ,


q u a m in g e n iu m

Es mejor alabar la benevolencia que el genio

74 I u r is c o n s u lti b o n it a s e t d ig n ita s
La bondad y la dignidad del abogado

66 Q u o s a m o r f a lla t q u o s n o n fa lla t
A quin engaa d amor y a quin no engaa

75 D iq n ita s s a c e r d o tis
La dignidad del sacerdote

67 C o m m end atio a b e g e sta te

76 N o n c u il i b e t d a n d i s u n t

e t d ignitate

s a c r i o r d in e s

Una recomendacin que proviene


de la necesidad y dd mrito

Las rdenes sagradas no deben


otorgarse a quien no las merezca

6 8 Cum b e n e o m n ia re g a n tu r a D eo ,

7 7 N u lla c o n s o n a n t ia m a g is d e le c ta t,

om n ia in m eliu s a ccip ie n d a

q u a m c o r d is e t lin g u a e

Puesto que todas las cosas estn debidamente


gobernadas por Dios, todas las cosas deben
aceptarse como lo mejor

Ninguna armona produce mayor delate


que la del corazn y la lengua
7 8 D e o ff ic io c iv is

69 De stultitia h o m in u m ,

Del deber de un ciudadano

et q u ae sit v era scie n tia


|

De la estupidez de los hombres y de lo


qped verdadero conocimiento es

7 9 Q u id e s t b e n e v iv e r e

En qu consiste vivir bien

80 Vota n o n su nt spernen da

Las plegarias no deben ser menospreciadas


81 NobilitaS> utilitas e t usus m ed icinae

La nobleza, la utilidad y la prctica


telnmedicina
82 Tempus p arce exp e n d en d u m
E l tiempo debe usarse con medida ;

9 0 De perseverantia

Sobre la paso/erana
91 Prudentis est nih il praeter
salu tem anim i b o n am q u e corporis
valitu dinem exoptare

La naturaleza de un hombre prudente


es no desear nada, ms que el bien
de su alma y la salud de su cuerpo

infelicior

92 D e m usica
Acerca de la msica

Un hombre sin religin es ms infeliz


que las bestias

93 V erissim a lau s est, q u ae laude

83 Hom o sin e relig io n e b e stiis est

d igna est
84 R esponsio ad ep isto la m d e tem p o re
parce exp e n d en d o

Respuesta a la carta acaca del uso


del tiempo con medida

La ms veraz alabanza es aquella


que es digna de alabanza
9 4 Feliciter am atur, qui a viro am atur
am ore dignissim o

85 N em ini re cte v o le n ti o m n io
ad b o n u m in terclu su s est ad itus

El acceso al bien est vedado, completamente,


para todo aquel que carezca de recta voluntad

Es felizmente amado aquel que es amado


por el hombre ms digno de amor
95 D e leg e e t iustia

Sobre la ley y la justicia


86 Im itatio p o tio r e st q u a m lectio
La imitacin es ms poderosa que la lectura

96 D e anim a
Sobre el alma

87 Durate, e t v o sm e t re b u s serv a te
secundis

Resistid y reservaos para tiempos mejores


88 D ivinitas a n im i a b in v e n tio n e

La dinidad del alma a partir de la


inspiracin

97 C o nsolatio in am ici ob itu

Consolacin ante la muerte de un amigo


98 Legitim i iu riscon su lti partes
La funcin del verdadero hombre de leyes
99 V elo citer co m p aratu r q u od ard en ter

89 N ovum o p u s n im iu m p la ce t op ifici

Un trabajo nuevo complace en demasa


a su autor

d esid eratu r

que ardientemente se desea, rpidamente


se logra
Io

i;

100 Fontes potius qu am rivu los

109 R a tio d o ce n d i, lau d an d i,

sectari d ebem us

v itu p e ra n d i

Deberamos buscarfuentes, ms que arroyos

Los principios de la enseanza,


la alabanza y la censura

101 Peripateticus n o n u t p h ilo so p h u s


e s t pecu niam a p p e tit sed u t h o m o

110 C o g n itio e t r e v e r e n tia su i ip siu s

Un seguidor de Aristteles no busca


el dinero en tanto quefilsofo,
sino como ser humano
102

C om m endatio a fo rtu n a q u o n d a m
fe li , inn ocen tia, scien tia

Una recomendadn basada en la pasada


buenafortuna, la moceada
y el conodmiento

o m n iu m o p tim a

E l Conocimiento y la revaenda
de uno mismo son lo mejor de todo
111 D e d iv in ita te a n im i a c re lig io n e

sfAcerca de la divinidad del alma y sobre


la religin
112 C o n s o la tio in a lic u iu s o b itu

Consolacin ante la muerte


105

Q ua ration e sit q u isq u e

La razn de alabar a alguien

de unaprspna

laudandus
115

C o n tra m e n d a c e s e t im p io s
d e tr a c to re s

104 Nemo sin e am ore, d e a m o re b e n e

Contra mentirosos e impos calumniadores

loquitur

' Sin amor, nadie habla bien del amor

1 1 4 C o n tra m e n d a c e s e t im p io s
d e tr a c to re s

105 Praecepta ad m em o riam


' 'Preceptos para la memoria

106 Virtutum definitio, o ffid u m , finis

La , fundn y fin de las virtudes

Contra mentirosos e impios


calumniadores
115 Q u id e s t f e lid ta s , q u o d h a b e t
g ra d u s , q u o d e s t a e t e r n a

Qu es la felicidad, qu grados tiene,


107 Animae natura e t offid um ,

por qu es eterna

laus historiae

La naturaleza y el deber del alma;


la alabanza de la historia
108 Tres vitae duces, et u n a v itae
Optima ratio
Tres guas para la vida, y el mejor

los principios para vivir

11 6 O r a tio a d D e u m t h e o lo g ic a

Una plegaria teolgica a Dios


117 Q u o d s o l v ir tu ti D e o q u e
c o n fid e n d u m e t s e r v ie n d u m

Se debera confiar y servir


slo a la virtud y a Dios

118 Q ualis d e b e a t e ss e im itatio

De lo que la imitacin
de la naturaleza debera ser

128 S o lu s d iv in u s m ed icu s cu ra re
m o rb o s a n im i p o test

Slo el mdico divino es capaz


de curar los males del alma

119 S a e p e m a g n a e st la u s
q u a e b re v is est

Cofi frecuencia, la alabanza,


cuanto ms noble, ms breve es
120 Q u i fa v e t b o n is sib i fa v e t

Aquel quefavorece a los hombres


buenos sefavorece a s mismo
121 Q u a e sit p e titio
e t c o m m e n d a tio iu s ta

Una justa solicitud recomendacin


122 In stitu tio e t a d m o n itio
b re v is e p isco p i

Breve instruccin consejo


a un obispo
125 Laus P h ilo so p h ia e
o ra to ria , m o ra lis, d ia le ctica ,
th e o lo g ic a

Alabanza oratoria, moral, dialctica


teolgica de la Filosofa
124 G ratia iu b e le i
La gracia de un jubileo
125 G ra tia ru m a c tio
Dando las gracias
12 6 O tio sa e v ita e u tilita s
La utilidad de una vida sosegada
1 2 7 'D e p e r s e v e ra n tia

Acaca de la pasevaancia

1 2 9 V id ssitu d o am o ris u n d e n a sca tu r

De dnde nace la reciprocidad


del amor
1 5 0 V era p o e sis a D e o ad D eu m

La vadadera poesa es de Dios


para Dios
151 S u a m itten d a s u n t ad su o s

bienes propios de un hombre


deben sa enriados a los suyos

Io

La recepcin del neoplatonismo de M arsilio F icino en E spaa,


A TRAVS DEL ARTE PLATERESCO

Para la publicacin de este primer tomo de las cartas de Ficino, traducido al espaol,
ha parecido oportuno intentar presentar a los lectores hispanos nuevas relaciones e
influencias, hasta hoy poco comentadas, entre la obra del pensador florentino y la cul
tura espaola del Renacimiento.
El canto de Ficino a la dignidad y libertad humanas, y su creencia en las posibilidades
de que el hombre pudiese alcanzar la felicidad en este mundo, mediante una nueva
relacin individual con Dios, y una religin de salvacin personal, sin intermediarios,
comn a todos los escritos de los reformadores espirituales de la poca, se vivi, enton
ces, como un mensaje lleno de esperanza.
Si tuviramos que acudir a los textos de la literatura en espaol donde la influenda de
la obra de Ficino se manifieste, nos encontraramos con algunas dificultades. Se ha
dicho desde Menndez Pelayo en su Historia de los Heterodoxos Espaoles que la influenda
de la teora de Ficino sobre el am or tuvo su ms directa influenda en el libro Dilogos
de Amor de Len Hebreo, judo sefardita nacido en Lisboa y residente en Toledo
que, tras la expulsin de 1492, traslad su residencia a Italia. Tambin se ha visto la
subterrnea huella neoplatnica dejada por Ficino en algunos textos de la lrica rena
centista, especialmente, en autores com o fray Luis de Granada o fray Luis de Len'
fialgunos msticos espaoles, concretamente, San Juan de la Cruz.
Sin embargo, es en nuestro rico patrim onio arquitectnico, desperdigado por los ms
recnditos lugares de la geografa espaola, donde podemos descubrir el increble
mundo figurativo simblico del arte plateresco, y gracias a l vislumbrar hoy la gran
deza de ese movimiento filosfico, lleno de una confianza ilimitada en el hombre y en
la fuerza de su espritu.
Para poder seguir esta huella de la filosofa de Ficino en el Renacimiento espaol, hay
que resaltar ciertos aspectos de su obra que dan las claves del porqu y cmo fue reci
bido, Se sabe que Ficino termin la traduccin del Corpus Hermecum en 1463, y que sta
fue su obra ms reeditada en las dcadas siguientes, demostrando su xito inmediato,
tambin fuera de Italia, y la enorme influencia que ejerci en la cultura del momento.
Como han sealado todos los grandes estudiosos de Ficino, lo que ste pretendi al
volver a unir, por as decirlo, los eslabones de una tradicin filosfica milenaria
(Hermes-Moiss-Zoroastro-Orfeo-Pitgoras-Platn), fue trasmitir a los hombres de su

19

<3onvicdn de que todas la rdj#oras_y teosofas p osean, en cierta medida,


r fe ^ a d js v d a d a , y que en todas lata el deseo del hom bre p or ascender, a travs del
i intelecto, a la Unidad dd Ser.
I pe los dos libros principales que componan d Corpus, d Poimandres y d Asclepo^
d primero se centr en la descripdn de una verdadera cosmogona, en la que se
desarrollaban los conceptos dd hombre como microcosmos, y a que pod a elegir, gra
das a su intdecto, considerado como un atributo divino, entre realizar u n proceso de
| regeneracin que le devase, de nuevo, a la iluminacin perdida, o degradarse cayendo
en un estado animal, y quedando atado su parte material y mortal. Aquellos hom
bres que pudieran lograr d contacto con d Verbo no <se hallaran sometidos, com o los
dems, al destino, y podran trascenderlo para alcanzar la felicidad en vida. El segun
do libro, d Asdepio, versaba sobre d conocimiento de aquellas fuerzas divinas, iden
tificadas conToFplanetas y las estrellas, que actuaban sobre la naturaleza y el hombre.
El astrlogo mago segn d concepto hermtico que aparece en el A sdepio o en las
obras posteriores de Pico ddla Mirndola, y en la obra de G iod am o Bruno, era aquel
que, utilizando los propios trminos de Fidno, poda atraer la vida cdeste sobre el spi
ritus, considerado a manea de canal de com unicadn, p o r d que se difunda el influ
jo benefactor cdestial al mundo.*2'
Hoy, nos cuesta desprendemos de los prejuidos con los que se han cargado todos estos
temas, y no podemos apenas observarlos con la distanda suidente para su valoracin
cultural, debido a todas las manfestadones en contra que em anaron desde distintas
instandas, espedalmente, dla Iglesia catlica postridentina, p o r considerarlos com o un
peligroso campo de libertad y bsqueda de conodm iento, que poda poner en entre
dicho dertas verdades dd

gi religioso.

Por otro lado, d prindpio neoplatnico prodam ado p or Ficino de que d m undo visi
ble

de una Belleza superior, consagr, definitiva

mente, 1 origen espiritual de la belleza, convirtindose en el m otor que revolucionara


Jarie occidental. El verdadero artista pasaba a convertirse en el instrum ento que reve
laba esa belleza a los dems hombres, movido por una inspiradn que le trascenda y
& Picino defini como d frenes divino.*4' La gran contrbudn del Fidno filsofo al
pedera, pues, lo que ha llamado C hasteP d dogo dd ojo, es decir, la prioridad dada
i p ^ ^ d o de la vista para conectar con lo ms profundo del alma hum ana. Para Ficino,
id representadn de Dios en la tierra, y por medio de la luz se manifesta

todas las cosas dd mundo al hombre, que as poda descubrirle en ellas,

^ a fid a o , Ficino no dio directrices u opiniones concretas acerca de cm o debera ser


si alecdon, muy sugestivamente, sobre la gran importancia de la

imagen para trasmitir y fijar en la memoria conceptos abstractos, Al co n trario qu e

Aristteles, que consideraba que las imgenes deban reproducir con la m ayor fidelidad I
la naturaleza, y que su propia verosimilitud era la que captaba el n im o y debiera c o n - J
mover al espectador, Platn, y especialmente Ficino, consideraban qu e las im genes ]
podan ser vehculo de las verdades ms transcendentes, pero slo s stas se exp o n an |
a travs de un lenguaje visual velado, com o era el de los smbolos. Y los principales |
instrumentos para materializar este conjunto de ideas a travs de lo sim blico, I
fueron la mitologa y el jeroglfico.^

d*

En el resurgir renacentista de la mitologa, tal y com o se utilizo en el neoplatonism o


humanista, se fundieron dos tendencias, la propiamente dsica, qu e consideraba a
ls dioses como personificadn de las fuerzas naturales de los planetas y las estrellas, y
que se relacionaba con la Astrologia, y la de algunos autores cristianos, qu e vieron en
estas historias y personajes paganos significados ejemplarizantes y alecdonadores. En
esta recuperadn de la mitologa fue fundamental com o fuente de informacin la
Metamorfosis de Ovidio, qu se empieza a tradudr con entusiasmo en d siglo XV. A s
la mitologa pudo revestirse, en las dcadas finales dd siglo X V en Florenda, de nuevos
significados. Si los grandes arquetipos simblicos, com o Venus o Jpiter, se cristianiza
ron durante la Edad Media hasta prcticamente diluirse, ahora tendra lugar d proceso
contrario, d de una paganizadn sutil, por d que los dioses y hroes de la Antigedad
irrumpan con fuerza para^onvertirse en vehculos de los conceptos neoplatnicos.^
En d inters por los jeroglficos fue dave u n manuscrito titulado Hkroglyphica de u n tal
Horapolo (nombre mtico que una, en realidad, los dos grandes personajes d d herm e
tismo, Horus-Apolo), cuya datadn se perda en d tiempo, aunque, posteriormente, se
supo que era un escritor alejandrino d d siglo V d.C. El manuscrito lo trajo de Greda,
en 1419, un edesistico florentino, y se lo dio al conocido humanista y traductor Poggio
JBracdolini, padre de uno d los destinatarios de las cartas de Ficino (en este libro la
107); por lo que hem os de suponer que ste fue uno de los primeros en conocer d
manuscrito, que se consider dave porque en la obra se pretenda explicar d sentido
ltimo de los jeroglficos, considerados por la tradidn hermtica com o una va de inidadn a la ms remota sabidura ocultadla de los sacerdotes egipdos. La Hieroglyphica
no se imprimi hasta 1505 en su edidn prndpe, teniendo luego ms de treinta ver
siones^ pero tuvo una influenda inmediata, pues- ya las propias ed idones de los
Epistolarios de Ficino, publicados durante su vida, se acompaaron de dibujos grutes9.y jeroglficos.
El inters suscitado p o r los tem as herm ticos p ro p id ad o p o r Ficino hizo resurgir con
fuerza el estudio de los jeroglficos egipdos; qu e alcanzaron u n gran prestigio intelec

| & Renacimiento.

Fiemo co n sid erab a q u e e r a n im g e n e s codificad as ideadas por


m isterios ms ocultos.4"

^ ^ c s Trismegisto para expresar las v erd a d e s a b s tr a c ta s y l o s

i p m m n Alherri comentara qu e lo s ro m a n o s h a b a n u s a d o e s te le n g u a je egipcio por

escribir, en 1467, su enigm tico poema


Hypnnotomada Poliphili (El s u e o d e P o lifilo ), q u e te n d ra una enor-

simblico,' y Fran cesco C o lo rn a


alegrico ilustrado

-jaafcdSsin, convirtindose en u n referen te ic o n o g r fic o c o n s t a n te e n la cu ltu ra emblemtica omnipresente eit-la sociedad y el p e n s a m ie n to d e lo s s ig lo s X V I y X V II.

Se puede pues, entender el deseo d e las lites m s p o d e r o s a s , c o n c r e ta m e n te la espa


ola de obtener y estudiar estos lib ro s h e rm tic o s , e n d o n d e s e re c o g a n io s saberes
que permitan trasformar y tran sm u tar a l s e r h u m a n o a tra v s d e la elev a ci n espiri
tual En Espaa, todo ello im p act d e esp ecia l m a n e ra , p u e s v e n a a actualizar los
conodmientos sobre la m agia astro l g ica y lo s p r o c e d im ie n to s p a r a e la b o r a r imgenes
de carcter mgico y talismanes del

famoso Picatrix, te x to a r b ig o -a n d a lu s del siglo XI

traduddo en 2256 en la Escuela d e T ra d u cto res d e T o le d o d e A lfo n s o X , qu e Fiemo


posey en su biblioteca y utiliz e n la re a liz a ci n d e s u o b r a .<10>
Unnimemente, la historiografa

artstica

e s p a o la

ha

a c e p ta d o

que

el primer

Renacimiento se introduce en Espaa, y c o n c re ta m e n te e n C astilla, g ra c ia s al mecenaz


go de la poderossima familia d e lo s M e n d o z a , d e sc e n d ie n te d e I ig o Lpez de
Mendoza, d primer M arqus de San tilian a)

p re lu d io d el c a b a lle r o ren a cen tista huma

nista, gran literato y gran guerrero.


Tras la muerte del M arqus de San tilian a e n 1 458, s u s d e sce n d ie n te s n o h a ran sino
engrandecerse significndose siem pre p o r su a p a s io n a d a a p e r tu ra m e n ta l a to d o pen
samiento innovador. Esta actitud de b sq u e d a d e n u e v o s c a m in o s d e conocim iento,
unida al deseo de diferenciacin so cial a trav s d el p restig io cu ltu ral, les h iz o entrar, en
numerosas ocasiones, en terrenos v ed ad o s, h a s ta el p u n to d e ro zar, a lo larg o del siglo
XVI, la ms franca h eterod oxia lo q u e a o tro s les h u b ie ra a c a rr e a d o serias dificultades,
de no haber tenido el enorm e p o d er y cerca n a p o ltica c o n la C o ro n a .

Los verdaderos protagonistas de este trasp lan te a su e lo e sp a o l d e las ideas del


iQuattrocento florentino fueron el C ardenal P edro G o n z le z d e M e n d o z a (1428-1495) e
fjftigo Lpez de Mendoza (1442-1515), segu nd o M a rq u s d e Tend illa. El C ardenal era un
convencido humanista, pues, en su juventud, h a b la tra d u cid o a V irg ilio y -m u y signi
ficativamente- las

Metamorfosis de O vidio. P o r a p o y a r d ecid id am en te en u n m om ento

crucial al bando que. finalmente, triunfara en la g u erra d in stica de lo s Trastam ara, y


/ leeria al trono a Isabel, fue n om brad o C ardenal e n 1475, co n v irtin d o se en confesor
N jte g o d , En 1482 fue nom brad o arzo b isp o d e T oled o y ten a tal p o d er que se le
Fue S quien adquiri las prim eras o b ra s de Ficin o, y a q u e figuran

en Jos inventarios antiguos de su gran Biblioteca, iniciada por su padre el Marqus de


Santiliana, y que l enriqueci an ms.'12'
El Conde de Tendilla, sobrino del Cardenal, ha pasado a la historia como un hombre
de extraordinarias dotes personales. Siempre leal al rey Femando, fue una figura dave
en la guerra de Granada que culmin, en 1492, d largo proceso de la reconquista cris
tiana, nombrndole por ello los Reyes Catlicos alcalde vitalido de la Alhambra. Muy
apredado entre los venados, demostr siempre gran comprensin hada la pobladn
musulmana dd reino nazar, cuya brillante cultura admiraba profundamente, especialmente la corriente de pensamiento suf, exquisita recepdn islmica dd pensamiento
neoplatnico opuesto al averrosmo,"3' de tendenda, en mayor medida, aristotlica Se
sabe que hasta su muerte vivi en uno de los palados reales rabes de la Alhambra,
hoy desaparecido. Fue el gran oponente de la poltica de mano dura impuesta por
Cisneros a los pocos aos de la conquista, que provocara numerosas revudtas hasta
culminar en d definitivo edicto de expulsin de los moriscos en 1609.
El inido de este singular proceso de mecenazgo artstico tuvo su origen, a nuestro jui
cio, en dos acontedmientos: la estrecha relacin dd Conde de Tendilla tanto con las li
tes romanas como florentinas, cuando es enviado en 1487 en calidad de embajador de
los Reyes Catlicos, para intermediar y conseguir una tregua en la guerra existente en
esos momentos entre el Papado y aples. Su resonante triunfo diplomtico, al trans
formar la posible tregua en una paz duradera, le abrira todas las puertas, convirtin
dolo en testigo privilegiado de lo que estaba sucediendo en Italia.
A su vudta, ya estaba deddido a introducir en Castilla, y concretamente en las tierras
de sus seoros, una nueva manera de entender el arte que haba visto en Italia. Para
ello traa un excepcional conjunto de dibujos del pintor Ghirlandaio. uno de los mxi
mos exponentes del Quattrocento florentino y autor del famoso retrato de Ficino en el
fresco de Santa Mara Novella. Este conjunto de dibujos lo conocemos hoy como
el Codex Escurialensis, por haber terminado en poder del rey Felipe II y estar guardados
en la Biblioteca de El f ll En ellos se recogan multitud de dibujos de los monu
mentos clsicos romanos y los primeros grutescos copiados de la Domus Aurea de
Nern redescubierta en 1480.05 Estos dibujos significaban, pues, para Tendilla la ms
selecta muestra del esfuerzo esttico del arcu lo neoplatnico florentino por materiali
zar el saber de los Antiguos.
El segundo gran acontecimiento, que propici la introduccin del pensamiento neopla
tnico con los Mendoza, tuvo tambin que ver con los comentarios elogiosos y entu
siastas que realiz Tendilla del ambiente que se respiraba en Italia, y concretam ente en
la corte de los Mdicis. Por ello, los Reyes Catlicos le pidieron que organizase una

2::

A cadem ia com o la florentina, p a ra la e d u c a c i n h u m a n is t a d e lo s h ijo s d e la alta noble


za ca stellan a /17' T e n d S a c o n v e n c i a l h u m a n is t a P e d r o M r t ir d e A ng lera, del que se
fia b a h e d i gran am igo e n s u s e s t a n c ia s e n R o m a , p a r a q u e s e tra s la d a s e en 1487 a
M a n a d a , d esd e donde p ro p ic ia r , d e f o r m a d e c is iv a , l a d if u s i n d e lo s estu d ios huma
v isti eos, y esp ecialm en te n e o p la t n ic o s . e n tr e i o s j v e n e s d e l a a lta n o b lez a /*7
Hoy. sa b e m o s q u e la o b r a d e Ficino s u s c it t a m b i n g r a n in te r s e n tr e o tr o s elementos
de la nobleza y la lite e clesistica. D ie g o G u ill n d e v ila , c a n n ig o d e la catedral de
PaJenda, tra d u jo a l ca ste lla n o , en
Trism egisto co n el ttu lo d e

1487. e l t e x t o l a t i n o d e F ic in o s o b r e el Hermes

Libro sobre la potencia y sapiencia de Dios p a r a el n o b le Gmez

M anriqu e, co rre g id o r d e Toledo. E ste n o b l e e r a h i jo d e u n p o e t a d e la seg u n d a mitad


d d siglo X V q u e h a b a p e r te n e c id o t a m b i n a l s e le c t o c r c u lo d e l M a r q u s d e Santillana

y del fa m o so p o e ta J u a n d e M en a.
La co in cid en cia d e la fe c h a d e e s ta t r a d u c c i n c o n la e s t a n c ia d e T en d illa en Italia,
y el h e ch o de q u e G u illn h u b ie r a s e r v id o c o m o t r o v a d o r a l b e lic o s o a rzo b isp o de
Toledo. A lo n so C arrillo, a s c o m o q u e e l p r o p i o G m e z M a n r i q u e f u e r a e n su d a capi
tn de las huestes d e C a rrillo , h a s t a q u e s t e c a y e n d e s g r a c ia c o n lo s R e y e s y fue sus
tituido, precisam en te, p o r el C a r d e n a l M e n d o z a , p a r e c e in d ic a r la e x is te n c ia d e sordas
rivalidades e n el am biente c u lt o d e e s t o s p e r s o n a je s d e l a n o b l e z a ca stellan a, una
nobleza q u e esta b a d e ja n d o d e s e r e m in e n t e m e n t e c a b a lle r e s c a y g u e r r e r a p a r a conver
tirse en co rte sa n a y h u m a n ista , y e s ta b a m u y i n t e r e s a d a e n t e n e r a c c e s o a la s ideas pro
venientes del crcu lo c o r te s a n o m s s o fis t ic a d o y a d m i r a d o d e l m o m e n t o , c o m o era el
de los M e d ia s.
Haba, al menos, dos m otivos p ara la t r a d u c c i n a l c a s t e l l a n o d e l C o r p u s H erm eticum ,
traducido a su v e z p o r Ficin o: d

p o c o c o n o c im i e n t o q u e d d la tn ten a , todava,

la nobleza n o eclesistica, y d deseo, en e s o s a o s d a v e , d e d e s c u b r ir p u en tes de


i&oriexin con las cultu ras co ex sten tes e n C astilla y, e s p e c ia lm e n t e , e n T o le d o . H ay una
ft-se justificativa m u y rev d ad o ra en la carta d e p r e s e n t a c i n e s c r ita p o r d propio

BB

fe M

que Ja critica con sid era p recisam en te d e s c e n d ie n t e d e ju d e o c o n v e r s o s - que


d p r o lo g o d e M a rsIIo v a n d e d a r a d a s la u id a d e M e rcu rio y

continencia d este tra ta d o , n o n digo m as s in o n q u e p o r en d v e a v u e s tr a m e rc e d d error


que com n mente se tien e crey en d o q u e a lo s gen tiles n o n p r o v e n ie s s e el c o g n o s q . miento d e u n D io s fa z e d o r g o v e m a d o r d e to d a s la s c o s a s , N u e s t r o S e o r ....m .
fita in flu e n d a d e l a o b ra d e F ia n o se d ifu nd ira c o n p ro n titu d , al m e n o s en Castilla, y
Las. p o d em o s c o m p r o b a r q u e u n o d e los m s ilu stres p ro fe so re s d e la r e d n creada
^ 9 T 9 e r s K a d d e A l c a l . " d

m a te m tic o P ed ro C ru d o , se c a rte c o n e stu d io s o s de

O xford so b r e tem a s r d a d o n a d o s c o n el h e r m e tis m o , g ra cias a lo s lib ro s d e F icin o y los

mismos textos
Osma. Toledo
y Sig en za, a u n q u e e n e llo d e b i d e in flu ir, d e c is iv a m e n te , el h e c h o d e q u e estas sedes
eclesisticas e s tu v ie r a n b a jo l a ju r i s d i c c i n d e l C a r d e n a l M e n d o z a , d e ja n d o huellas de

c o n o c im ie n to s d e la c b e la i n t r o d u c id a p o r P ic o d e lla M i r n d o la. E sto s

e stu v ie ro n e n la s B ib lio te c a s d e lo s c a n n ig o s d e la C a te d ra l d e B u rg o d e

la g ra n d e z a d e su m e c e n a z g o e n p o r t a d a s y r e t a b lo s p la t e r e s c o s d e g r a n b e llez a .
P orq u e, e fe c tiv a m e n te , lo q u e r e a lm e n t e s in g u la r iz a e s to s M e n d o z a , c o n re s p e c to a
o tro s h u m a n is ta s e s p a o le s d e s u p o c a , e s q u e f u e r o n lo s p r im e r o s q u e p la s m a ro n en
el te rre n o a r ts tic o la s n u e v a s id e a s n e o p l a t n i c a s d e Fic in o , a n a n te s d e e m p e z a r

el

siglo X V I o e n lo s p r im e r o s a o s , a p r o x i m a d a m e n t e e n tr e 1 4 8 7 y 1 5 1 5 .
El ( n u e v o " a r te p la te r e s c o \ s e c o n v i e r t e e n

la v a

p a r a m a te r ia liz a r a lg o q u e e sta b a

c a m b ia n d o , e ra u n le n g u a je n u n c a v i s t o q u e s e r v a p a r a s a tis fa c e r la s n e c e sid a d e s de
e x p re si n d e u n a n u e v a lite h u m a n i s t a . L a h is to r io g r a f a , s in e m b a r g o , h a te n d id o a
c o n sid e ra r el P la t e r e s c o c o m o u n p r o t o r r e n a c i m ie n t o h ip e r tr o f ia d o d e c o ra tiv a m e n te ,

Fachada del convento de San Antonio de Mondjar (Guadalajara), primer edificio construido por el Conde
deTendilla entre 1487-1508 y hoy convertido en una triste ruina tras su desamortizacin y la incompren
sible incuria, que aprovech sus piedras para construir una plaza de toros. El artista Lorenzo Vzquez, que
acompa en sus viajes por Italia a Tendida, pasara a ser el artfice de todas estas primeras obras de inspi
racin neoplatnica de la familia Mendoza.

fsujeto ai capricho y la arbitrariedad de la fantasa iconogrfica de cada artfice.00 Se le


negado, con frecuencia, un significado profundo, concreto y coherente, y se ha insis
tido en no ver en l sino formas caprichosas e incluso aberrantes, quizs com o resul
tado de las citas de autores, generalmente despectivas, que surgieron a partir de la segun
da mitad del siglo XVI, como resultado del particular ambiente contrarreformista que se
inclin, decididamente, por hacer desaparecer este tipo de iconografa paganizante del
arte religioso, para prim ar la claridad
doctrinal, ms fcilmente comunicable al
fiel, del naturalism o aristotlico.*20

ha

En los ltim os aos, las manifestaciones


artsticas platerescas estn siendo estudia
das co m o lo q u e fu eron en realidad: un
le n g u a je

cod ificad o

para

los iniciados

de su tiem po, q u e se h a em pezado a rein


terpretar c o n

su m a

cautela.122* En este

n u e v o p o sicio n a m ie n to de la historiogra

fa esp a o la,

estn

su rgien d o estudios

q u e se d ecan tan p o r descubrir, en sus


sig n ific a d o s, la in flu en cia directa de los
e s c r ito s filo s fico s de Ficin o.(23) . P
In c lu s o , d esd e esta n u e v a ptica, se tien
d e a d a r p rim aca a la s figuras mitolgi
cas y

s m b o lo s d e o rig e n m s directa

m e n te d a s icista, a la h o r a de leer las

c o m p o s id o n e s

p laterescas, c o m o si en

e lla s e s tu v ie r a la ltim a d a v e de la interp r e t a d n ic o n o g r fic a y el resto de los


m o t iv o s , l o s gru te sco s y lo s candelieri,
f u e r a n m e r o a c o m p a a m ie n to . Pero la
e s e n c ia
i s H^

fachada de la Universidad de Alcal de Henares.


Detalle del cuerpo bajo donde se puede ver un
motivo a candelien. Ascendiendo en tomo a
su eje van desarrollndose grutescos enfrentados,
fundaciones de naturalezas humanas, animales y
vegetales que remiten a un mundo iconogrfico
jpdo de contenidos neoplatnicos.

del

to d o s e sto s

p la te re sc o

es la fusin de

e le m e n to s figurativos, pues

ju n t o s f u n c io n a n a m a n e ra d e jeroglficos
p a r a lle g a r a la c o m p r e n s i n final.
P a ra ( r i c i n o , la s i m g e n e s e r a n la va de
in ic ia c i n
m a n if e s t a r

a n a l g ic a
lo

d iv in o

p ara
por

co n se g u ir

m e d io de lo

natural, y poder comprender, as, los ms grandes misterios. Medante una elevacin
intelectual gradual a travs de las figurae, se llegaba a la formacin de una conscien
cia interior, logrndose la apertura del oculus spiritualis y la captacin de lo inase
quible por el entendimiento humano. El/fiopltomsmp, paralelamente a su intento de [
conectarse con los saberes de la filosofa perennis, buscaba una especie de reunifica- |
cin espiritual de todas las religiones, mediante una lengua universal constituida por/
imgenes simblicas^
Fidno vincul los principios de este lenguaje universal o idioma de la imaginacin
para la transmisin de lo divino, con el mtodo o va apofca o de negacin, pro
puesto por el neoplatnico Pseudo Dionisio Areopagita ya en el siglo V dC, que aconsejaba utilizar smbolos paradjicos para expresar lo sagrado, pues se consideraba que
la propia paradoja obligaba al alma a buscar la comprensin simblica ms all de lo
fenomnico tangible. La mitologa grecorromana se convertira pronto en la cantera
esencial de toda clase de imgenes fantasmticas (es decir, provenientes de la fanta
sa o capacidad imaginativa) e irracionales para la interpretacin anaggica, esto es,
para el acercamiento a la comprensin mstica de las cosas divinas. El enorme presti
gio de las metamorfosis ovidianas las hara convertirse en las referencias perfectas
para estos fines, metamorfosis consideradas como el exponente perfecto de la rueda de
transformaciones constantes de las escalas del ser, base de la filosofa hermtica
Otra de las explicaciones del porqu de la supuesta irracionalidad buscada intenciona
damente en los grutescos platerescos se basara en lo que ste denomin el arte de la
memorj3>, consistente en un mtodo intelectivo, segn d cual se generaban imgenes
ordenadas de tal manera que los conceptos inaprensibles e inefables de un determina
do discurso mental fuesen fcilmente conservados en la memoria y se pudiesen recor
dar persistentemente.^ Una de las reglas principales de este arte de la memoria era
que los conceptos, convertidos en imgenes, deban aparecer y rdadonarse segn un
orden preestablecido, tomando como soporte lugares fsicos, concretamente arquitect
nicos. Otra de las reglas mnemotcnicas aconsejadas era que las imgenes se rdadonaran con seres llenos de sentimientos y afectos muy vivos, sorprendentes, cargados de
expresividad y movimiento para que, al vincularse con respuestas emodonales dd
espectador, ayudaran a fijarlas tambin en la memoria.
De la misma manera, y como un gran jeroglfico en s mismo, nos encontramos que
los candelim, es dedr, los canddabros, portadores de luz, no slo simbolizan un sistema
de ordenadn, que trasciende la mera funcin decorativa de organizar o componer
otros dementos iconogrficos secundarios, sino que parecen responder a una verda
dera representacin codificada de los conceptos ms profundos e inefables, rdadona-

dos con la tradicin hermtica. Partiendo de la negacin del esp ad o ra c io n a l,^ el candelieri se basa en la simetra dual y simtrica de los contrarios, desarrollada en torno a
un gran y nico eje ascensional, en el que la vibradn, la conexin constante del arri
ba-abajo, a travs de los roleos de acanto, y un derto sentido de reversibilidad, son d a ras alusiones hermticas que se complementan, admirablemente, co n la simbologa
moral de las propias figuras grutescas, de origen mitolgico, y co n constantes hibridadones antropomrficas, que generan figuras mitad hom bre m itad bestia, com binadas
con animales fantsticos cargados de complejos referentes sim blicos, tod os ellos sumi
dos en una constante agitadn dionisaca, que culmina en los niveles superiores, donde
aparecen las representadones del mundo cdestial, com o expresin final de la idea cen
tral neoplatnica de la transmutadn d d alma, gracias al Amor.
A pesar dd gran despliegue que signific d arte plateresco en Espaa, q u e trascendi
induso a Hispanoamrica, donde llegara a produ d r interesantes hibrid aciones con
repertorios indigenistas, d grutesco y la mitologa dasicista, en la iconografa del arte
religioso espaol empez a decrecer nad a 1560, hasta desaparecer prcticam ente. La
tendenda neoplatnica sufrira un serio rechazo p o r parte de las p o sid o n es m s orto
doxas, emanadas dd Concilio de Trento, a partir de la segunda m itad del siglo X V I, que
terminaron rdadonando este estilo con corrientes ideolgicas paganizantes, excesiva
mente abiertas a la libre interpretadn, y contrarias al frreo control unitario del dogma
que se pretenda implantar. Con d arte barroco, y en parte debido a la influencia de la
nueva Compaa de Jess, se potendar una cultura emblemtica, m u ch o m s codificada, en la cual los aspectos ms gestuales, explcitos y teatrales de las im genes se con
vertirn, finalmente, en los vehculos dd dogma y d d control e m o d o n a l d d creyente.
Por todo lo dicho, este Epistolario viene, oportunamente, a recordar el legado de Fidno,
pues nos muestra, con una proximidad que n o logra ningn otro escrito suyo, su fas
cinante personalidad y su enorme entusiasmo espiritual, verdadera d a v e q u e ayuda a
comprender y reconstruir

S optimista ambiente psicolgico, que logr generar co n

su

luminoso y potico discurso, en tom o al poder mstico d d A m or y la Belleza.

Isabel O rdieres Diez

Universidad, de Alcal

NOTAS

1 Sobre ia influenda neoplatnica de estos autores del siglo X V I recordam os aqu la prim era estrofa
de la Oda de Fray Luis de Len dedicada a su leal am igo Felipe Ruiz:
Cuando ser que pueda,
libre de esta prisin, volar al cielo,
Felipe, y en la rueda
que huye ms del suelo,
contemplar la verdad pura, sin velo ?

1 El concepto renacentista de magia sim ptica o natural y de la alquim ia, que en el Renacim iento
alcanz un gran prestigio al s e r co nsiderad o com o un co njunto de saberes slo destinados a cier
ta gente iniciada en sus reglas, a los que o torgaba capacidades y poderes. En las ltim as dcadas se
ha intentado com prender; en su ju sta dim ensin cu ltu ral h ist rica, p o r auto res de la talla de Francs
Yates, Eugenio G arn o Ignacio G m ez d e Lia o . Esto s au to res creen descubrir, adem s, en estas
corrientes opuestas al aristo telism o , co nsiderad o el m o to r prim ordial de las ciencias experim enta
les, el origen de muchas tendencias del pensam iento cien tfico del siglo X X .
As, por poner un ejem plo, en estrech a relaci n con la llam ad aTeora del C ao s, la Geometra Fractal,
desarrollada p o r el m atem tico B en o rt M andelbro t a p a rtir de los aos setenta, y gracias a las posi
bilidades de la revolucin in fo rm tica, p arece refrendar, so rprend entem ente, un principio bsico de
la tradicin herm tica, exp resad o en la co n o cid a sen ten cia de que to d o lo que est abajo es como
lo que est arriba, y lo que est a rrib a es com o lo que est ab ajo, p o r lo que el universo estara
creado, o se generara, a p a rtir de una ley fija de co rresp o n d en cias y analogas matemtico-geom
tricas, algunas hasta ah o ra co nsiderad as aleato rias p o r su en o rm e complejidad, que inteirelacionara las distintas p artes de cu alq u ier organism o, del m s sim ple al m s complejo, conformando lo que

en trm inos h erm ticos se denom in la U nid ad del Todo.


3 Como derivacin de este nuevo inters por el estudio de estos temas, hasta hace poco secretos,
se ha puesto de moda cierto tipo de literatura pseudohistrica que intoxica y trivializa ms que
informa. El ms radical alegato contra esta tendencia lo ha realizado Humberto Eco, quizs com o
reaccin a la oleada de imitaciones provocadas por su novela E l nom bre de la roso, en su ir nico y
muy crtico libro E l pndulo de Foucault, texto que slo sirvi para ser manipulado, de nuevo, al con
vertirse en cantera de sucesivas novelas histricas de gran xito.
4 Sobre el que trata en la carta 7. Los dos nicos textos de Ficino publicados en castellano precisa
mente insisten en los aspectos estticos de su legado filosfico, as, la trad ucci n y estudio prelim i
nar de Roco de la Villa Ardura a De Amore: com entario o E l Banquete de Platn, Madrid. Tecnos.
1986, y la seleccin de textos, introduccin y notas de Pedro A za ra en Sobre el furor divino y otros
textos, Barcelona, Anthropos, 1993.
5 Chastel, A ndr: M arsile Ficin e t l'art, Paris, L ib ra irie D ro z, 1997.

C om o es bien sabido, fue la Escuela de W arburg la que abri una brecha en el acercam iento de dis
ciplinas. com o la literatura o la filosofa, para exp licar el porqu de la eleccin de cierto s temas de
las obras de a rte renacentista. Q ued bien dem ostrada, entonces, la influencia directa del neoplato
nismo de Reino en la realizacin de prim er Renacim iento en figuras com o Botticelli, Miguel ngel o
Leonardo. Algunos de estos historiadores del a rte han sido traducidos al castellano, como Wind,
Edgar. Los misterios paganos del Renacimiento, M adrid. A lianza Form a, 1998, o Panofsky, Erwin: Estudios
sobre iconologa, M adrid. A lianza Universidad. 1972 (con un interesante prlogo de Enrique Lafuente
Fe rrari) y Renacimiento y renacimientos en el arte occidental, M adrid, A lianza Universidad, 1975. El gran
heredero de esta co rriente en nuestro pas fue Julin Gllego, con su im prescindible obra Visin y sm
bolos en la pintura espaola del Siglo de Oro, M adrid, Aguilar, 1971 (se public en Pars en 1968 como
Vision et symboles dans la peinture espagnole du Side d'O r), en la cual, aunque centrada en el arte
barroco, apuntaba ya interesantes ideas sobre la influencia neoplatnica en el prim er Renacimiento
espaol.
' La entusiasta osada de Reino en la recuperacin de la m itologa pagana se com prueba en la carta
128. cuando identifica al cardenal Francesco de Siena com o Febo, su m dico divino, nico capaz
de curarle el mal satum iano del alm a que en esos m om entos le aquejaba.
5 Sobre el sentido m etafsico que Reino otorgaba a los jeroglficos com o ideogram as (que cambiara
en el siglo X IX con los estudios filolgicos de Cham pollion), existe un te xto en sus Comentarios a
las Enadas de Plotino, en el que nos dice: Lo s sacerdotes egipcios, al querer trad u cir los miste
rios divinos, no utilizaban los pequeos signos del alfabeto, sino figuras com pletas de hierbas, de
rboles, de anim ales; ya que D ios no posee el conocim iento de las cosas com o un discurso mlti
ple que en ellas se refiera, sino com o su form a sim ple y estable. Su discurso del tiem po es mltiple
y mvil, y dice que el tiem po es rpido y que, por una su erte de revolucin, une el fin con el
com ienzo, que ensea la prudencia que produce y anula las cosas. El egipcio resum e todo este dis
curso en una figura nica y estable, al pintar una serpiente alada que introduce la cola en su boca.

Y lo mismo puede decirse sobre las dems figuras que describe H orapollon, citado por Gonzlez
de Z rate. Jess Man: Los Hieroglyphica de H orapolo en el co ntexto cultural y artstico europeo
de poca m oderna, en Cuadernos de Arte e Iconografa: Revista Virtual de la Fundacin Universitaria
Espaola, tom o II, 3, 1989. Sobre este tem a se pueden enco ntrar ideas muy sugerentes en Yates,
Francs A : Giordano E>runo y lo tradicin herm tica, Barcelona, A rie l Filosofa, 1983.
9 Sobre todos estos tem as en tom o al simbolismo durante el Q uattro cento florentino, ver tambin
a W ittko w er Rudoff: La alegora y la migran de los smbolos, M adrid, Siruela, 2006.

10Yates, op. o t, pp. 30-36. El Picatrix es el m ejor ejem plo del particular desarrollo cultural espaol, debi
do a la influencia juda e islmica, que mantuvo siem pre viva una gran inquietud po r encontrar cami
nos de asim ilacin cultural. D e este texto , que pasara a finales del X V I a estar en la Lista de Libros
Prohibidos p o r la Iglesia, no ha perdurado ninguna de sus versiones en castellano, quizs debido al
celo inquisitorial, aunque en su versin latina se guarda un ejem plar en la Biblioteca Vaticana.
Puede d eo rse que los prim eros pasos en la introduccin del humanismo italiano se dieron en el
prculo en el que se form el M arqus de Santillana, traduciendo la obra de D ante y de Petrarca.

V)

Compaero suyo fue Enrique de Villena, personaje descendiente de las dinastas reales tanto de
Aragn como de Castilla, y educado en los crculos Mistas aragoneses. Villena dedicara su vida, ya
en Castilla y desengaado de la poltica, a la poesa y a los estudios mitolgicos, astrolgicos y alqumicos. A su muerte, Santillana le dedic una com posicin potica en su memoria, enfrentndose a
la incomprensin de la ortodoxia de la poca, que tuvo co m o consecuencia la quema de su impor
tante biblioteca, su obra potica trovadoresca y sus escritos. Esta figura ha pasado al imaginario
popular como un oscuro nigromante, aunque por su ob ra Los doze traba jos de H rcu les, de 1417,
la crtica literaria actual lo considera el iniciador en Espaa de la recuperacin de la Antigedad cl
sica.
12 Salgado Olmeda, Flix: Humanismo y coleccionism o librario en del siglo XV: las bibliotecas rena
centistas de Santillana, Infantado y el Cardenal Mendoza, en W ad-al-H ayara: revista de estudios de
Guadalajara, n 2 2 ,1995, pp. 12 3 - 135.

13 En la carta 40, Ficino deja bien claro las diferencias irreconciliables de su teora con las ideas de
Averroes.
14Juan de Herrera, el arquitecto que concebira el Escorial para Felipe II, tuvo en su biblioteca, ade
ms de numerosos libros sobre herm etism o y neoplatonism o helenstico, los libros de Ficino. Felipe
II mandara copiar el A sclep io y P e vita co elitu s co m p ara n da, considerado el te x to bsico de la magia
renacentista, as com o la traduccin castellana de Guillen del Corpus H erm ecum , para la Biblioteca
de El Escorial. La influencia de to d o ello en la gestacin de El Escorial, en el que se intent reflejar
la armona de la gran Fbrica del Universo, qued dem ostrada en la obra de Taylor, Ren:
Arquitectura y m agia: consideracion es so b re la id ea d e E l E sco ria l, Madrid, Siruela, 1992.

15 En la Roma imperial del siglo I d.C., ju nto a la crisis d e la religin oficial y el inicio del cristianismo,
se dio gran relevancia a los saberes herm ticos provenientes de Egipto, concretam ente de
Alejandra, en parte por influencia del filsofo Apolonio deTiana, contem porneo de Nern, cuyos
textos tambin recuperara Ficino.
16 Surez, Luis: Los R eyes C atlicos: la exp a n si n d e la fe , Madrid, Rialp, 1989, p. 14.
17Anglera, cuando lleg a Espaa, com o l mismo dijo en sus cartas se senta ms atrado por Marte
que por Saturno y, efectivamente, estuvo en la guerra de Granada, aunque terminase profesando
como clrigo. Su principal legado fueron sus crnicas de la conquista y organizacin del Nuevo
Mundo. Sobre el am biente de esta p oca es interesante su Epistolario publicado a la manera del
de Ficino, aunque en l queda reflejada la diferencia de personalidad de ambos.
18 Roca Barea, Ma Elvira: D iego Guilln de vila, autor y trad u ctor del siglo X V , en Revista de Filologa
espaola, LXXXVI, 2006, pp. 3 7 3 -3 9 4 .

19 En la entonces recin creada Universidad de Alcal p o r Cisneros, se imprimieron las primeras edi
ciones de los escritos de Erasmo de Rotterdam . So b re el am biente reformista de esa poca, hay
que recordar que el propio Cisneros, antes de ser arzobispo y hom bre de estado, estuvo muy
abierto a los nuevos aires reformistas que se respiraron en las ltimas dcadas del siglo XV, y haba

SI

estudiado, incluso, hebreo y rabe, hasta el punto de inclinarse, cuando fue fraile en el convento de

ta SaJceda en Guadalajara, p or una corriente espiritual, muy influenciada p or la mstica suf, que se
denomin los dejados, prximos a los alumbrados, aunque pronto estos grupos reformistas fue
ron sistemticamente perseguidos por la Inquisicin. La Biblia Polglota alcalana fue el ltimo gran
logro de este riqusimo clima de entendimiento.
* Como saben bien los antroplogos, las imgenes simblicas nunca se han reproducido con meros
fines decorativos, sino para que acten sobre la realidad, a m anera de invocaciones benficas,

algo que hoy nos cuesta tanto comprender intelectualmente. Slo el hombre religioso (de cual
quier religin o filosofa trascendente) sigue dando al smbolo el poder sobre el espritu que el
agnstico niega, y por ello tiende a pasar por alto.
21 Felipe de Guevara dira irnico: Hay muchos que tienen p or mayor felicidad hacer bien una ms
cara y un monstruo que una buena figura, en Com entarios de la Pintura, Madrid, reed. 1788 p.73.
22 Uno de tos pioneros en este estudio fue Santiago Sebastin. U n a buena m uestra de sus trabajos en

Arte y Humanismo, Madrid: Ctedra. 19 7 8 y Em blem tica e H istoria del arte, M adrid, Ctedra, 1995.
Sobre los motivos platerescos ha tratado, aunque sin ad en trarse en el origen herm tico y neopla-

tnico de su significado, Fernndez Arenas, Jos: L a d eco raci n grutesca: anlisis de una form a, en

DArc revista del Departament d'Histbria de lA rt U n ive rsitat de Barcelona, 197 9 , pp. 5-20 y Avila, Ana:
Imgenes y smbolos en la arquitectura pintada espaola (1 4 7 0 -1 5 6 0 ), Barcelona: Anthropos, 1993.
23 Garca AJvarez, C esar E l sim bolism o del grutesco renacentista, Len: Universidad de Len, 2 0 0 1, con
un prlogo de Ignacio Gmez de Liao.
* Op. d t pp. 76-88.
25 Gmez Liao, Ignacio: EJ idioma de la im aginacin, Madrid,Tecnos, 199 2 , analiza interesantes aspec
tos respecto al llamado arte de la memoria, ntimamente vinculado al desarrollo de las imgenes
provenientes del mundo neoplatnico.
26 Nuevamente, fue Poggo Bracciolini el que rescat uno de los texto s bsicos para la recuperacin
del arte de la memoria del mundo dsico, llamado La Institutio O ratoria de Quintiliano, encontra
do en el monasterio de San Gall en 1416, vid. Garca lvarez, op. c it p. 9 1.
27 Paradjicamente, la gran conquista del arte florentino quattrocentista sera el espacio perspectivo,
aunque, si reflexionamos, con el logro de la representacin tridimensional, a lo que se llegaba era
a codificar una mera ilusin ptica del mundo tangible mediante procedimientos geomtricos,
ajena, completamente, a los fines metafsicos buscados en las imgenes simblicas neoplatnicas.

la edicin espaola

Filosofa Prctica de M ad rid es u n a Escuel:|>dada a la S ch oo l o f


E C o n o m icS d e ^ e de Londresyvcu y o D epartam ento de L en gu af^ha tra d u d d o d e te libros
ii$ lk sJC $ ta s'd e M arsilio Ficino del latn al ingls, q u e h a n sido e d ita d o s p o r Shepheard-

Walvyyn (Publishers) Ltd.


LoS-es1udianefd^Ia Escuela de Filosofa P rctica ;dfe M a d r jf lo ^ o d d o n la figura de
fersifio FidTfo Agracias ^ la m agnfica trad u ed on al ingls' d & Lib ro I ?d 'J| s Cartas.
Descubrieron que la deslum brante p ro s a 'd M a rs ilio Ficino^ega-el instrum ento perfec
to p ara'-egresar la profm didad y am plitud de su e x p e rie n d S s p iritu a l y fiq|pfica.
EPcfeso de qu,etQ^puebos#?de h a b fe M s p In a tengan a cce S 'b fa ^ fe brillante ?< rEesponderfeia -;yCa B o s ^ a li ^ W " t t c t o fs fiIoSeJFoj| fue lo que h a m otivado la decisin d
em p ren d er traduccin al espaol del v o lu m e n I de la edidn inglesa! basada en el
manuscrito de la Biblioteca Riccardiana de Florencia (R ice
En la presente c&dfqf en espo, se n corp oran las co rrec o h s efectuadas en 2 0 0 7 y
| | | | la p rim d a cd i<||n in g le ^ a f^ d | ^ ^

Enero 2009

P r e f a c io

a l a p r i m e r a e d ic i n in g l e s a d e

1975

L a obra de Marsilio Fiemo, director de la Academia Platnica de Florencia, nunca fue


olvidada totalmente, y ha suscitado, desde los inicios del siglo XX, un continuo inters
que parece haberse incrementado y extendido en los ltimos aos. Este inters se debe
a una serie de razones. Como filsofo, Marsilio Ficino constituye un importante esla
bn en la tradicin metafsica, que se extiende, al menos, desde Platn hasta Hegel, cuyo
caudal todava no se ha agotado, ni ha perdido su poder de atraccin. Adems, como
traductor de Platn, Plotino y otros pensadores antiguos, Ficino ha atrado a muchos
lectores que no lo hubieran sido por su propia obra. Como pensador religioso, que no
puso el acento en los aspectos del dogma, ha contribuido, como Erasmo, al actual clima
de tolerancia religiosa y universalismo. En unos momentos en los que mucha gente
busca la verdad en las creencias orientales, a menudo mal interpretadas, al menos algu
nos simpatizarn con la genuina tradicin occidental, a la cual pertenecen Ficino y sus
predecesores neoplatnicos, que pone el acento en la vida contemplativa. Su doctrina
dd amor platnico inspir a m uchos escritores y poetas, sus alegoras y metforas a
muchos artistas, y sus teoras sobre poesa, msica y artes plsticas han sido adoptad
das y desarrolladas por muchos crticos. Vivi en la Florencia de los albores dd
Renacimiento, dialog y mantuvo relaciones epistolares con muchos y distinguidos
amigos, tanto en su tierra natal, com o en el resto de Italia y de Europa, compartiendo,
con razn, la fascinacin que este perodo y entorno ejercieron sobre historiadores y
profanos. Nos atrae no slo el estilo y el contenido de sus escritos y pensamiento, sino
tambin sus relaciones, las fuentes de las que bebi y la influencia que ejerci.
El inters que en los tiempos actuales inspira Marsilio Ficino ha encontrado expresin
en muchas monografas y artculos publicados en diversas lenguas, as como en la ree
dicin de sus obras. Pueden encontrarse en ingls0* sus comentarios sobre El Symposium
de Platn y algunas obras breves, y estn actualmente en preparacin La Teologa plat
nica y De vita. La traduccin de sus cartas satisface un profundo anhelo, y es de esperar
que el presente volumen, que contiene el primer libro de las Epistolae, sea seguido por
otros, en su debido momento.
Las cartas ocupan, de hecho, un lugar muy importante en la obra de Ficino. Como
documentos histricos nos ofrecen una vivida representacin de las relaciones con sus
amigos y discpulos, y de sus propias actividades literarias y acadmicas. Como piezas
literarias, editadas y recopiladas por l mismo, las cartas ocupan su lugar entre otras

35

colecciones epistolares de la poca, y son un monumento de erudicin y literatura


humanstica. Finalmente, las cartas son instrumentos conscientes para la enseanza
moral y, con frecuencia, alcanzan el rango de pequeos tratados. Tal inten
cin se hace explcita en el ttulo de cada una de ellas, el cual s: debido al propio autor

y no a un posterior editor.
Fidno Mpez a recopilar sus cartas en 1470, las organiz gradualmente en doce libros,
las hizo circular en numerosas copias manuscritas y, finalmente, fueron impresas en
1495. El prima: libro contiene cartas escritas entre 1457 y 1476, y su forma manuscrita
es particularmente rica y complicada. Esas cartas son de gran inters, porque fueron
escritas al mismo tiempo que algunos de los comentarios sobre Platn y La Teologa plaDninz, principal obra filosfica de Ficino. Los destinatarios de sus cartas fueron algunas
personas de gran significado, como Cosimo y Lorenzo de Medid, y miembros de otras
p^Eninentes familias florentinas, aliadas u hostiles a los M edid en distintos momentos:
Albizzi y Pazzi, Soderini y Rucellai, Salviati y Bandini, Del ero, Bend y Canigiani,
Niccolini, Mantili y MinerbettL Hay dos cardenales, Francesco Piccolomini, posterior
mente Po , ftms mecenas y biblifilo, y Bessarion, el gran defensor del platoni$-

sso. Adems, Bernardo Bembo, patritio venedano y embajador, Giovanni Antonio


Campano, obispo y humanista, Francesco Marescalchi de Ferrara, y Giovanni Aurelio
Augurelli de Rimini Tambin estn los amigos de juventud de Fidno, Michele Mercati
y Antonio Morali llamado Serfico, y su amigo favorito, Giovanni Cavalcanti. Entre
dios se encuentran tambin filsofos y mdicos, numerosos estudiosos y eruditos de
d a n ta s generadones, que ocupan lugares ms o menos prominentes en lo'S anales de
la literatura y

saber Matteo Palmieri y Donato Acdaiuoli, Benedetto Accolti,

Bartdfeaaeo Scala y N kcd Mkhdozz, todos reladonados con la candllera; Cristoforo


Landino, Bartolomeo ddla Fonte y Angelo Polziano, Francesco da Castiglione, quizs
profesor de griego de Fidno, Antonio degl Agli, obispo de Fiesole y Volterra, Jacopo
d hijo de Poggio, Cario Marsuppini, d hijo d d canciller humanista del
K S S n p i i l i ^ - : Benedetto Goiucx y Lorenzo Lippi, Domenico Galletti y Francesco
B t t t p ^ w o C a l d e r i n i y Andrea Cambin, Cherubino Quarquagli y Bacdo Ugolini,
versos en lengua verncula, as com o varios poetas que escriban en
I lai Peregrino Ag, Akssandro Bracces, Amergo Corsini, Naldo Naldi y Antonio
mdbye tambin varias cartas que pueden ser consideradas, por derex> propio, como importantes compositiones: el dilogo entre Dios y d alma (4), acer(7), sobre la humanidad (55), acerca de la estupidez y desgracia de
d d uso dd tiempo (82), sobre la ley y la justitia (95), sobre
a Dios (li ) y la alabanza de la filosofa (125).

Los traductores h a n llevado a ca b o su tarea co n entusiasm o y, a juzgar p o r las


secciones que he exam inado, co n xito. En ausencia de u n a edicin crtica, n o se han
apoyado en la edicin de 1576 de las o b ras de Ficino, qu e h a sido reeditada reciente
mente y ofrece u n texto bastan te corru pto, sin o en la prim era edicin de 1495, y h an
consultado, al m enos algunos de los p asajes m s difciles, en un o o dos de los mejores
manuscritos. Les h e anim ado a m antener la precisin co m o la principal de sus metas,
aunque no a costa de u n a trad u ccin anodina.
La traduccin no reem plazar el texto original en latn para estudios acadmicos, nin
guna traduccin puede hacerlo y, a la vista de algunas tendencias actuales, esta senci
lla verdad nunca ser suficientem ente reiterada. N o obstante, la traduccin ser til
para los estudiosos qu e trabajen co n el texto, porqu e clarificar los pasajes oscuros y
corregir, en algunos casos, los textos qu e se encuentran en algunas de las ediciones
ms accesibles. Pero sobre todo, la tradu ccin facilitar, a los estudiantes y lectores pro
fanos, un importante d ocu m en to del p ensam iento y la literatura del Renacimiento, al
cual no tendran acceso de otro m odo, y a s p od er enriquecer su gusto, su conocim ien
to y sus puntos de vista.

Paul Oskar Kristeller


Nueva York
Universidad de C olum bia
Enero de 1975

1Estn editadas en espaol: D e A m ore: C om entario a El B an q u ete d e Platn, Ed.Tecnos, 1986.


Tres libros sobre la vida (traduccin de D e vita), ed. Asociacin Espaola de Neuropsiquiatn'a. 2006.
57

n t r o d u c c i n

Auarsilio Ficino (1455-99), ei F lo ren tin o , fu e u n h o m b r e q u e fo rj u n p ro fu n d o y


duradero cambio en la so cied ad eu ro p ea. El R e n a c im ie n to e x tra jo su m s p o d e ro s a in s
piracin intelectual de l y de su A cad em ia. P ara F icin o , lo s esc rito s de P la t n y su s
seguidores contenan la clav e del c o n o c im ie n to m s im p o rta n te al q u e el H o m b re
pueda acceder: el co n o c im ie n to d e s m ism o , es decir, el c o n o c im ie n to del p rin cip io
divino e inmortal qu e h a b ita en e h f Su s ca rta s re v e la n q u e n o s lo ese c o n o c im ie n to
era experimentado realm ente p o r F icin o , s in o q u e p o sea , ad em s, la m ag ia d e h a c e r de
su fe en ese principio u n ideal v iv o , e n la p o c a e n la q u e v iv i .

Aparentemente, era el menos activo de los hombres. Es probable que en sus sesenta y

seis aos de vida nunca saliera del territorio de Florencia, y la historia de su vida es
poco ms que la crnica de sus libros. Sin embargo, el grupo de hombres ms noto
riamente brillante que jams se haya reunido en la Europa moderna estuvo asociado
a su Academia y bajo su influencia inmediata. Aquellos fueron los hom bres que encar
naron el Renacimiento: Lorenzo de Medici, Alberti, Poliziano, Landino, Pico della
Mirndola. Los grandes artistas del Renacimiento com o Botticelli, Miguel Angel, Rafael,
Tiziano, Durero y muchos otros fueron inspirados directamente por Ficino. El Profesor
Kristeller sostiene que la totalidad de la vida intelectual en la Florencia de su tiempo
estaba bajo su influencia.
Es difcil captar o definir la sutil cualidad de espritu que no slo vincul a tantos gran
des hombres con Ficino en la Florencia renacentista, sino que tambin atrajo hacia l,
por medio de relaciones personales y epistolares, a eminentes hom bres de estado, eru
ditos y hombres de la Iglesia de toda Europa. Verdaderamente, la sede de la Academia
de Ficino en Careggi se convirti en un lugar de peregrinacin, tanto durante su vida
como despus de su muerte. Las cartas presentan cuatro temas principales: en primer
lugar, el amor que ofreca a todos aquellos que se acercaban a l; segundo, la sabidu
ra que le permita ver con tanta claridad en el interior de la naturaleza de los destina
tarios de sus cartas, y sealar aquellos aspectos que propiciaran un mejor uso de sus
talentos; tercero, pareca comprender claramente la relacin de las diversas activida
des de aquellos a quienes escriba con el principio divino en el Hombre, as com o con
su funcin en el marco del Estado; cuarto, las cartas tienen una cualidad intemporal,
de manera que Ficino parece estar hablndonos con tanta claridad com o con la que se
dirigi a sus contemporneos en la Florencia del siglo XV. Los relatos acerca de los des-

59

ffyem fx y satisfacdones relacionadas co n acontecim ientos en el m u n d o fsico, que suefcn ser la causa de que la m ayora de las cartas resulten desfasadas, inmediatamente
despus de haber sido escritas, estn casi p o r com pleto ausentes de las escritas por
o a Fue, verdaderamente, u n h o m bre espiritual, am pliam ente independiente de g|
vaivenes de la fortuna que sufre el cu erpo,^ y transm iti la tranquilidad y fortaleza
tcS

p a n propias a todos aquellos qu e le escu ch aban . P or ejem plo, en una reunin

^ g s o ft e e s congregados para debatir acerca de u n a cru zada co n tra los turcos haba
un ambiente de a flicd a En aquella poca, lo s turcos, aparentem ente invencibles, s .
haban convalido en una seria am enaza para Europa. Ficino to m su lira, y su msK;
ca devolvi, inmediatamente, a los all congregados su co nfian za y su fortaleza.
Fidno pareca ^

aprender los p n d p io s de tod as las artes y en carnar en s mismo ;el

Se^JK Bacentista del Iggnbre com pleto. Fue en prim er lugar u n filsofo, pero tambin

m hombre de letras, doctor, m sico y sacerdote. C om o h o m b re de letras, ademas de


| | j i * a s originales, tradujo al latn la totalidad de las ob ras de Platn y mudi&
de los escritos dsicos de la m ism a tradidn. Lo hizo co n tal rapidez y perfecciqt que
Q ^ ^ a ic d o n e s perm anederon co m o referen da h asta que, a lo largo del siglo XIX,j||
publicaron afeas a i los distintos idiom as. Com o doctor, su habilidad era tal que
induidos los M edid, preferan requerir su s serv id o s antes que los de ningn
f f i B S i lp gpdA la tradidn hipocrca, n u n ca adm iti rem uneracin alguna. Como
meta era h a c a surgir la d evod n ; sus contem p orn eos reconoderon que
l^ ^ ^ to p E & a r ia m c n te eficaz a i ello. Cantando sus H im nos O rficos acompaado d la

S S a n o subyug al obispo Campano, qu e estaba viajand o p o r Florenda. Campano


fct en una carta qpt fue com o si u n A polo de rizada cabellara tomara la lira de
de su propia can d n . El frenes surge. Sus ojp^ehcienden...
y descubre la msica qu e nunca aprendi.
B S l i f e m g f e s aites Masticas tenan espedal im portand a. Su fu n d n era recordar al
gnm do divino, creando, p o r medio del arte, semejanzas con ese

M m ieuCeaas, fundamentalmente; a la insistenda de Ficino acerca de la importanda


ppfcores se elevaron h asta aproxim arse a los poetas, en lugar de estar
carpinteros, com o hasta entonces haba sucedido. La imagen de la pintuII

metfora ms frecuente en Fidno. Estuvo m uy prxim o a los hermanos Pollaiuolo,


pintura tlppTmucvera de Bottcell. En

La Teologaplatnica

impulso en la creacin de una pintura. Escribe: La totalidad del campo


ante A pdes, e h izo surgir en l el deseo de pintar.||S
ficino fue ordenado sacerdote m 1475, y m s tarde fue nom brado cannigo en la catefterenda. H sacerdocio era para la m s elevada de las funciones, represen-

tando a Dios y llevando a ca b o Su la b o r entre lo s hom bres.(9) Corsi n o s d ice que, cu an


do predicaba en la catedral, lo s fieles se co n g reg ab an p ara orle h a b la r y se deleitaban
con sus sermones: sobre los Evangelios.*10 N o tem a escribir a lo s superiores de las rd e nes religiosaS(u) y, en u n a ocasin , al p ro p io Papa,1 p a ra urgirles a cum plir sis resp o n
sabilidades, en un m om ento e n el qu e la co rru p ci n se h a b a generalizado en la Iglesia.
Ficino escribi tam bin a abogados, retricos y otros. E scriba investido de autorid ad,
porque relacionaba tod as las activid ades co n el o b je to prin cipal del H om bre: vo lver a
su origen divino.
No resulta sorprendente qu e in clu so en Florencia, cen tro de tan to s h o m b res notables,
Ficino fuera elegido co m o tu to r de L oren zo de' M ed id , el cu al se co n virti en 1469 en
el mandatario de Florenda, al su ced er a su p ad re Piero y a su a b u d o C osim o. Lorenzo
era un hom bre de gran versatilidad, el m s so bresalien te de lo s h o m b res de estado y
poetas italianos de su poca. Fue am igo de Ficin o d uran te to d a su vida, au n q u e qu i
zs ms intensamente durante el p ero d o en el qu e escribi estas cartas. P erm an ed fid
a la Academia y a la filosofa p latn ica, la cu al p u so en p rctica en su p a p d de estadista^y la celebr co m o poeta.
Las reuniones e n la A cadem ia fu ero n el m edio p rin d p al em pleado p o r Ficino para
ensear filosofa a sus ilustres m iem bros. Las cartas, las 151 cartas contenid as en este
volumen, aunque ricas y m u ch as de ellas rev d ad o ras, tan s lo pu ed en ser plidos refle
jos de los debates que tu v iero n lu g ar en tre su s p aredes y entre h o m b res d e tal enver
gadura. Constituan u n a co m u n id ad espiritual u n id a p o r u n n ico v n cu lo de am or
entre s y h a d a Ficino.(15) El era su alm a y ellos eran d alm a d d R enacim iento.
Cosimo de M edici d edd i fu n d a r la A cad em ia P latn ica en 1459, y Ficino escribe qu e
fue degido para dirigirla cu a n d o era s lo u n n i o.(I4) C osim o h a b a tom ad o esa d e d sin tras la llegada a Italia de G em istos P lethon, d

cu al h a b a aco m p a ad o al

Emperador y Patriarca griego p a ra discutir, en d C o n cilio de F loren d a, la p osible un in


de las Iglesias griega y ro m an a. P leth on estab a ta n im b u id o de la filosofa platnica, qu e
sus contem porneos le to m a b a n p o r u n a e n c a m a d n d d g ran filsofo. Sin em bargo,
Cosimo no d on a Ficino la v illa de Careggi, q u e se co n v irti en la sede de la A cadem ia,
hasta 1462. Estaba situada en la lad era su r d d M o n tev ecch io y desde all se d ivisab a la
villa de los M edid, situada a u n kilm etro.
Fidno escribi a Lorenzo en 1474<l5) q u e d eba cu id ar d e su salud, pues sin Lorenzo, ni
su pas ni la A cadem ia p o d ra n prosperar. Tal afirm aci n resu lt ser profetica, p o rq u e
poco despus de la m uerte de L oren zo (1492) y d e la exp u lsin de su h ijo Piero, las
actividades de la A cadem ia se red u jero n n otablem en te,U6) a u n q u e d u raro n h asta el siglo
XVI bajo la direccin de Fran cesco da D iaceto.

41

Fidno nad en Figline, en el Valle del A m o, el 19 o ctu b re de j4 5 5 ^ S u padre, Diotifeci,


fue d m dico de Cosimo de' M edid. D e su m adre, A lessandra, p o c o sabem os, excepto
que era m uy respetada p o r Ficino y parece qu e estaba d otada del d on de darividenda. Vivi hasta u n a avanzada edad, m uriendo tan s lo u n a o antes qu e Fidno. En los
aos finales de su vida Ficino vivi y cuid de su s padres.
Poco se sabe de su educadn, excepto lo s n o m b res de su s prim eros maestros y que
estudi en la Universidad de F loren da co n N iccolo Tignosi, segu id or de Aristtdes. No
se sabe, con certeza, cundo com ienza F id n o a sentirse atrado p o r la obra de Platn.
P eroB u esto qu e Cosimo de M ed id d esarroll u n entu siasta inters p o r Platn, al
m enos desde 1439, y F id n o escribe qu e m an tu v o co n C osim o (que m uri en 1464)
mcmeros debates filosficos durante m s de d o ce a o s,ll7) d ebe h a b e r sido, al menos,
desde 14 5 2 Tardo en d aprendizaje d d griego en u n principio, para acceder al conom iento de Platn tuvo qu e acudir a autores latin os y a lo s p o c o s dilogos traduddos.
Su aranera obra (1456),

Las Instudones platnicas, ah o ra perdida, estaba basada en esas

fiientes; despus de leerla Cosim o le dijo qu e n o p u blicara n a d a h asta qu e pudiera leer


en griego.0* Sin embargo, la carta sobre d frenes d i v i n o ,e s c r i t a d siguiente ao y
contenida en este volumen, m uestra la autoridad y g p o d er co n lo s qu e y a escriba.
San

AiaamctS? arzobispo de Florencia y recto r de la U niversidad, al qu e Ficino pro-

S a b a u n g ran respeto, le aconsej p o r esa p o ca q u e estud iara m en o s a Platn y ms


a Santo Toms de Aquino. Probablem ente estudi m s a este ltim o, acerca de cuya
obra adquiri un notable conocim iento, pero su en tu siasm o p o r la tradicin platnica
no disminuy en m anera alguna.
En 1462 y a estaba traduciendo, por prim era vez, au to res griegos al latn, indidos los

Himnos de G rfeo y los Proverbios de Zoroastro. A l a o siguiente term in la traduccin de


los escritos hermticos que, posteriorm ente, se convertira en su o b ra m s publicada.00
Seguidamente reanud la traduccin de los dilogos de P latn, qu e concluy en 1469.
Afiigido en 1468 p o r la enfermedad y p o r u n a profunda m elancola, su mejor amigo,
Q o v a n n Cavaicanri, le aconsej qu e em prendiera su cu raci n escribiendo un dilogo
sobre d am o rf^

De Amare; qu e es su com entario so b re el Symposium de Platn. En esta


la creacin surge, se m antiene y vu elve a su origen gracias al fluir del

amor. Ese m ovimiento t e representado en d arte renacentista p o r el papel de las Gradas.


Al ao siguiente, Fidno com enz

La Teologa platnica o La Inmortalidad de las almas. Esa

fue su d k a m s importante. Estaba contenida en d ie d o ch o lib ro s y estuvo escribin


dola durante a n c o aos. AI p robar la inm ortalidad del alm a, m ostr el origen nico y_
la unidad d e ios d os elem entos fundam entales de Ja civilizacin ocd d ental: la religin
ipde& ^rishan a y la fifesofia griega0*

La Religin cristia
na. Esta obra resalta, adem s de la divinidad del alm a del H om bre, la relacin p erson a
Fidno fue ordenado sacerdote en 1473, y en ese m ism o a o co m en z

entre el Hombre y Dios, tan h erm o sam en te exp resad a en la carta 4. En este lib ro escri
be as acerca del Hom bre:
Que se reverencie a s m ism o co m o im agen del D iv in o Dios. Q u e abrig u e la
esperanza de ascender de n u ev o h asta Dios, tan p ro n to co m o la D ivina M ajestad
se digne, de alguna m anera, d escen der h asta l. Q u e am e a D ios co n to d o su
corazn, para qu e pueda tran sfo rm arse e n EL q u e g racias a u n sin gu lar am or,
prodigiosamente, Se tran sfo rm en H om bre.
A

(Opera Omnia, Pgs. 2 2 -2 3 )

La Religin cristiana siguieron n u m ero so s tratad o s breves. A p ro xim ad am en te, desde

1484 a 1492 estuvo traduciendo y co m en ta n d o la o b ra del fil sofo P lo tin o (2 0 4 -2 7 0 d.


C), as como la de sus su cesores Porfirio y P roclo. En 1489 p u b lic el tratad o m d ico
y astrolgico Los

Tres libros acerca de la vida, y en 1492 c o n clu y su trad u cci n de la o b ra

de Dionisio.24) Sus cartas se p u b licaro n en 1495. En 1496 se im p rim iero n sus co m en ta


rios sobre Platn y en 1497 su trad u cci n de la o b ra de J m b lico ; su ltim a o b ra es u n
comentario inacabado so bre la E pstola de S a n P ablo a los R om anos.
Giovanni Corsi, bigrafo de Ficin o en lo s co m ien z o s del siglo X V I, d escrib e a s su
aspecto y carcter:125* Era de co rta estatura, delgado, de h o m b ro s ligeram en te en co rv a
dos. Era un poco vacilante en el h a b la y tartam u d eab a al p ro n u n cia r la letra "s" Sin
embargo, no careca de gracia; su s piernas, b ra z o s y m a n o s esta b a n b ien p ro p o rcio n a
dos. El conjunto de su co m p o stu ra le o to rg a b a u n a su av e y g racio sa ap arien cia. Su tez
era rubicunda, y su cabello ru b io y o n d u la d o caa so b re la p arte alta d e su frente.
Segn Corsi, la salud de Ficino fue siem p re delicada, a u n q u e m e jo r d espus de cu m
plir los cuarenta y cin co a o s. D eca que, si b ien F icin o se m o stra b a alegre cu a n d o esta
ba acompaado, era m elan clico en soledad . Esa m elan co la era fu lm in ad a m ediante
un incesante trabajo nocturn o. Su tem p e ram en to era dulce, a u n q u e en alg u n as o c a
siones, llevado p o r la bilis, tena b rev es estallid os de ira que, c o m o el relm pago, des
aparecan rpidamente. O lvid ab a en seguid a las injurias. Ja m s o lv id ab a su s deberes.
No tena inclinacin alguna p o r la p a si n sensu al, p e ro estab a arreb a ta d o de am or, al
igual que Scrates, y sola co n v ersa r y d eb atir co n j v en es acerca del am or, a la m an e
ra socrtica. A lo largo de su v id a se c o n te n t c o n m od estas v estim entas y p o sesio n es
domsticas. Tena u n gusto refinad o, p ero n o extravagante, p u es to d o ca p rich o le era
radicalmente ajeno. A tendi cu id ad o sam en te a las necesid ad es de la v id a; a u n q u e p a rco
en la comida, consegua los m s excelen tes vinos.
Para Ficino, la disciplina era u n asp ecto esen cial en la v id a espiritual. Sig u ien d o el e je m
plo de Pitgoras, era vegetariano y a n im a b a a su s segu id ores a n o co m e r

alimentos

45

coonados, y a evarttarse durante todo d a o con d sol o una o dos horas antes.^
I^ ' n a vida de abstinencia y castidad, cuya im portancia explic en una larga carta
S & d Jfcro VIH* Aunque crea en la disciplina, su m ente se d evaba ms aB del

dogma Poda haber machos caminos hacia la fuente, aunque el cristiano: era d mejor.
En la Religin cristiana escribe: La Divina Providencia n o permite que ninguna parte del
gpffdb est jams totalmente carente de religin, aunque perm ite que los ritos difieran.
Quizs esa variedad sea deliberada... Dios prefiere ser adorado de distintas maneras,
aunque sea inadecuadamente- que no ser adorado a causa del orgullo*.^

emerge enmuchas de sus cartas. Por ejemplo, en la que dirige


^ t p e n z o de Medid, pidindole que ayude al filsofo aristotlico Oliviero Arduini.*

I^^prneeode (pe Lorenzo se pregunte por qu ese filsofo solidta ayuda econmica,
, p ro le mega

S le d d dinero y luego inquiera.

pqno condend a toda Europa acerca d d profundo s i g n i f i c a r e la


tadiGn platnica. Sus cartas a eminentes destinatarios de tod o el continente contri'

directamente a que as fuera Entre estos se encontraban Colet, den de la cateda! t San Pablo y fundador de la Escuda de San Pablo, en Inglaterra.

De

Ganay. candler dd parlamento nances, al hum anista Reuchlin en Alemania (acerca j


salificado ce los Himnos Orneos). El rey M atas de Hungra le invit a su corte, con
la intencin de que impardera personalmente la filosofa platnica, designacin que

desempe esa fundn por medio de su seguidor Francesco Bandin,


que resido en :a corte dd rey durante varios aos. H ad a d final de su vida p u d q :^ ff l
f j un toque de humor, que mantena a tod a Europa en am orosa servidumbre.611
primero en revtalzar d estudio de Platn y sus seguidores. Ese pro-

I :$gsb se haba desarrollado a raz dd redescubrimiento de la Antigedad, que haba


comenzado m tiempos de Dante o quizs antes, incrementndose su amplitud ypro-

feaddad con d creciente conocirruento de la lengua griega y la acumulacin de nueH E m&uscriros t obras clsicas. No fue d primero en m ostrar que la rd ig to | fit
y la Sos 0$ griega tenan un origen comn, remontndose, a su entender, a MofeM
d sabio dd antiguo Egipto.*3 Pero d, ms que nade,
la autoridad de ambas ramas de la tradicin europea; convenci a sus con-

filosofa no es distinta de la verdadera religin y la


de la verdadera filosofa.(33> La m s docuente muestra
Hermes Trismegisto que se encuentra en la catedral

de Siena
Platn, Plotno y de los escritos hermpsrte dd alma individual es inmortal y divina, concepto

de la mxima importancia en el R enacim iento/541 Y es as p o rq u e de ello se deriva qu e


el alma tiene el poder de llegar a ser todo y qu e el H o m bre podra crear, p o r s
mismo, los cielos y cuanto hay en ellos, si pudiera tener al alcance los instrum entos y
l material celestial/55
En cierto sentido, ese concepto se convirti en la filosofa de la poca, p o rq u e en el siglo
posterior al nacimiento de Ficino el progreso en las artes y las ciencias fue m ayo r qu e
en el milenio anterior, mientras que los viajes qu e perm itieron el d escubrim iento de
Amrica, Sudfrica y Oriente se reflejaron, interiorm ente, en los logros en arte y litera
tura. Europa estaba ya en el um bral de la era cientfica, de la cual los inventos de
Leonardo, los descubrimientos de Galileo136 y m s tarde de Kepler fueron los prim eros
frutos.
El descubrimiento de Ficino de la inm ortalidad del alm a fue particularm ente im por
tante en la renovacin de la religin durante el siglo posterior. Durante la Edad Media,
esta doctrina fue muy descuidada p or los telogos cristianos. Y gracias a Ficino se co n
virti, de nuevo, en el eje del pensam iento cristiano/37 Lo qu e describa en sus escritos
lo transmita con la mxima conviccin, p orqu e daba m uestras de hab erlo experim en
tado en estado de contemplacin. U n estudio de d ocu m entos contem porneos m ostra
ra con cuanta frecuencia el tema de la inm ortalidad del alm a lleg a ser un tema de
reflexin. As, el Concilio Lateranense de 1512 decret que la inm ortalidad del alma j
fuera por primera vez parte del dogma de la Iglesia Catlica. Ese nfasis en el alm a indi-

vidual condujo fcilmente a la siguiente etapa en el cam ino de la devocin, la de la

reladn personal con Dios, que lleg a ser tan caracterstica de los reformadores, tanto |
dentro como fuera de la Iglesia Catlica.
Para Ficino, la inmortalidad y divinidad del alm a eran la base de la dignidad del
Hombre, que los artistas y escritores del Renacim iento aspiraron a expresar de
incontables formas. En aquel momento, la expresin de ese ideal afectaba a todos los
aspectos de la vida. En toda Europa la elegancia se convirti en el objetivo de los adi
nerados. Segn la nobleza abandonaba sus castillos, se trasladaba a m ansiones que
empezaban a mostrar la gracia, proporcin y luz del Renacimiento.158 Las amenazantes
torres y estrechas calles de la mayora de las ciudades medievales en Italia dieron paso !
al espacio y al orden. Hoy en da la arm ona de una alquera georgiana, as com o
muchas de las casas nobles en cualquier lugar de Europa, an nos recuerdan el naci
miento de la belleza en el siglo XV.
La dignidad del Hombre no slo se reflejaba en la arquitectura y el arte, sino en todos
los campos de la actividad humana. Se estableci un nuevo ideal para el Hombre, del
cual Lorenzo de Medici, alumno de Ficino, fue el primer y mejor modelo. Noble, m ag-

rvnimo. valero so, p len a m en te d ig n o d e c o n fia n z a , e ra c a p a z d e c a m b ia r la atencin de


la guerra y lo s a su n tos d e e sta d o h a d a la filo so fa, el estu d io , la p o e sa , la m sica o el
arte, y sobresalir e n to d a s esas activ id ad es. Ig u a lm e n te c m o d o y n a tu ra l c o n sus igua
les o co n su pueblo, su a u to rid ad e m a n a b a d e s u n a tu ra le z a , n o d e su p o sid n .
El cortesano qu e triu n fa sin esfu e rz o y es n o ta b le s in o s te n ta d n , ta n to en las artes
com o en las o c u p a d o n e s tra d id o n a le s d e l a g u e r ra y la ca z a , o f f e d a u n evidente con
traste co n el n o b le de la ed ad anterior, m s lim itad o . El c a m b io d e c a r c te r requerido
est bien descrito e n

E l Cortesano, d e C a s tig lio n e ,^ d el sig lo X V I. D e s crib e en esa obra a

un hom bre a l q u e u n a d a m a h a h o n r a d o p id i n d o le u n b a ile y q u e n o s lo rehsa,


sano que ta m p o co escu ch a m sica, n i to m a p a rte e n n in g u n o d e lo s entretenimientos
que se le ofrecen, a d u d e n d o e n to d o m o m e n to q u e ta le s friv o lid a d es n o v a n co n l. Y
cuando, finalmente, la d a m a le p re g u n ta cu le s e r a n e n to n c e s su s o c u p a d o n e s, l con
testa frundendo d ce o : Luchar. Bien, rep lic la d a m a , y o d ira q u e pu esto que en
este m omento n o estis e n la g u erra y n i o c u p a d o e n la lu c h a , sera b u e n o qu e os hicie
rais engrasar y guardar e n u n a rm a rio ju n to c o n to d o s v u e s tro s a rr e o s d e guerra, para
evitar oxidaros m s d e lo q u e y a estis.
El nuevo cortesano se co n v irti en u n m o d d o q u e n o e s ta b a circu n scrito a la noble
za. Ese era d carcter que, d u ra n te siglos, la s lla m a d a s p u b lic sc h o o ls inglesas se esfor
zaron en crear y qu e ca si se c o n v irti en l a d e firtid n d e c a b a lle ro en to d a Europa.
Requera una ed ucacin m s am p lia q u e la d e la s siete artes lib era les d e la Edad Media,
ya que de alguna m an era e ra n m s restrin gid as. E l c o n o d m ie n to d e la literatura e his
toria antigua se co nvirtieron e n la in cu e stio n a b le b a s e d e la e d u c a d n en Occidente'401
y as h a seguido siendo h a sta h a c e m u y p o c o .
H impulso inicial d d R enacim iento, b a s a d o en d c o n c e p to d e q u e la g lo ria d d Hombre

GcDa reflejarse en todas sus actividades, s e c o n v irti , tie m p o d espus, en u n movimien


to gener?...z ad o hacia e: refinam iento; d u r sig los in flu e n d a n d o d g u sto y las maneras
de todos los pueblos europeos. El refin am ien to en las m a n e ra s signific algo ms que

h a ce r uso d d

tenedor o a m a n te n e r u n a c o n v e r s a d n pulida. Signific la

adopcin d e u n cdigo de co n d u cta seg n d cu al la c o n s id e ra d n d e los dems se


convirti en una costum bre sodaL Su orig en fu e el reflejo d e la d ignid ad d d Hombre
e n su com portam iento sodaL

Qu significado tienen h o y l a s cartas d e F d n o ? E n u n a so d e d a d q u e parece haber

podido d rum bo, dom inada, tiem po h a , p o r la n d o le n d a , la c o d d a , la volen da y la


plgEpn esfc, tienen u n a indudable vigend a. F icn o se refera en el siglo X V a los misH S n | peofoemas. Sus cartas n o s recuerdan qu e tales v a o s so n el p ro d u cto de la estu

pidez y la ignorancia, y qu e l a pierutud d d H o m b re reside en el re to m o a su origen.

N O TA S

1 Platn. Timeo, 4 1; Fedro, 2 4 5 c - 2 4 6 -a . C a rta s 110, I I I .


2

RO. Kristeller. Eight Philosophers o f the Italian R enaissan ce, cap. 3.

3 Ver; especialmente, las cartas 7 y 122.


I Carta 50.
5 Ver R. Marcel M arsile Ficin,

pg.396, citado por B. Colucci, D eclam ationes.

G. Corsi, Ufe o fFicin o, ed. Marcel, XVIII-XIX, p. 687.

A. Della Torre, Storia delta A cad em ia Platonica, p. 7 9 1, citado por G. A. Campano, Epistolario, ed.
Mencken, Leipzig, 1707.

8 Teologa platnica, III, I, O pera O m nia, p. I 18; ed. Marcel, Vol. I, p. 135.
Carta 75.
10 G. Corsi, XI, ed. Marcel, p. 684.
I Apndice I.
I Opera Omnia,
13

p. 808.

RO. Kristeller, Eight Philosophers o f the Italian Renaissance, cap. 3.

14 Opera Omnia,

p. 1537.

15 Carta 26.
16 A. DellaTorre, Storia della A ccad em ia Platonica, p.831 y siguientes.
17 Carta 86.
| Opera Omnia, p. 929.
19 Carta 7.
20 RO. Kristeller, S u p p l e m e n t u m F ic in ia n u m , II, p. 204.
21 Los H im n o s d e O r fe o , los P r o v e r b io s de Zoroastro y los escritos hermticos son considerados,
por los eruditos actuales, como obras de la remota antigedad, aunque posiblemente basadas
en fuentes anteriores.
22 G. Corsi.VIII, ed. Marcel, p. 683.
23 Ver D. RWalker, T h e A n c ie n t T h e o lo g y , Introduccin.
24 Para constatar la importancia de los escritos atribuidos a Dionisio, el Areopagita,
ver D. RWalker, T h e A n c ie n t T h e o lo g y , Introduccin.
25 G. Corsi, XV-XVI, ed. Marcel, pp. 685-6.
I A. DellaTorre, p. 633.
27 O p e r a O m n ia, p. 875.
28 T he C h rstian R elig in , c. IV; O p e r a O m n ia , p. 4.
29 Ver la carta 39 en relacin con la visin de Ficino acerca del hum or en Platn.
30 Carta 101.
31 O p e ra O m n ia, p. 8 9 1.

E Ver el Argumentum a la traduccin de P o im a n d r e s de Ficino. O p e r o O m n ia, p. 1836.

Carta 123.

34 Ver P O. Kristellefc R e n a is sa n c e

C o n c e p ts o f M a n ,

cap. 2.

| Carta 123.
36 Para com parar el pensamiento de Fidno y Galileo, Pico y Kepler,
ver

PO. Kristeller. Renaissance C o n c e p ts

o f M an ,

p. 20.

v Ibd.. cap. 2, p. 30 y siguientes.

I Ver carta 47.


* B. C astiguone : El Cortesano. Ed. Espasa-Calpe, 1 9 9 9 . Esta obra fue tambin la primera
de una serie d e o b ra s europeas que trataron de retratar la idea de Ficino de un amor
puram ente espiritual entre amigos (como describe en la carta 5 1), com o una expansin

del amor en tre

person as de sexo opuesto.

* En relacin con la visin d e Ficino acerca de la renovacin en la educacin,


ver Opera Omnia, p. 9 4 4 .

Notas de los traductores de la edicin inglesa

L o s doce lib ro s de la s ca rta s d e F ic in o fu e r o n im p re so s, p o r p rim e ra v ez, e n V e n e d a ,


en el ao

1495. E sta tra d u c c i n d el p rim e r lib r o c o m p r e n d e la c o ir e s p o n d e n d a en tre

los aos 1457 y 1476. E s p r o b a b le q u e F icin o c o m e n z a ra a r e c o p ila r su s ca rta s filo s


ficas, para su p o ste rio r p u b lic a d n , h a c ia fin a les d e 1475. E n u n a c a rta d irig id a a A n g elo
Poliziano qu e co n sta en el p re sen te v o lu m e n (ca rta 2 1 ), m e n d o n a u n v o lu m e n d e car
tas, filosficas, en tre su s o b ra s . ste, d e d ica d o a G iu lia n o d e M ed ici, e sta b a in teg rad o
por las prim eras 120. cartas q u e l h a b a re c o p ila d o , y q u e c irc u la r o n e n tre su s a m ig o s
(una prctica co m n en tre l|| h o m b re s d e letras d e la p o ca ). F icin o p u d iera h a b e rs e
visto, impelido a in iciar su re c o p ila d n a n te el h e c h o d e q u e s e le a trib u y e ra n y d ifu n
dieran cartas falsas (ver ca rta 1 fcv-v
La primera versin im p resa del p rim e r lib ro d e ca rta s fu e tra d u d d a al ita lia n o e n v id a
de Fidno, m uy p o sib le m e n te p o r m is m o (v er bib lio g rafa). L o s d o c e lib ro s fu e ro n tr a ducidos al italiano p o r F ig liu cd e n el sig lo X V I.
Son m uy p o ca s las: icarias d e F id n o , y el re sto d e su o b ra , q u e h a sid o tra d u d d o al
ingls (a exce p d n de las o b ra s rese ad as e n la bib lio grafa). E sta tr a d u c a n s e h a
basado en el m an u scrito (Rice. 797) d e la B ib lio teca R icca rd ia n a d e F lo re n d a . A p e s a r
de que existen cerca de vein te m a n u scrito s d el p rim er lib ro d e cartas, ste ltim o, a u n
que aparentem ente tardo, t re c o n o c id o c o m o el m s fidedigno.
La edidn d e R e n e d a fue seg u id a p o r las e d id o n e s p u b lica d a s e n F lo re n d a y
Nuremberg y la

Opera Omnia d e F id n o , q u e co n te n a to d a s las o b ra s e n to n ces c o n o d -

das, y fue publicada en B asilea e n 1561 y 1576. sta ltim a fu e im p resa p o r la Bottega
d'Erasmo de Turh

C o m o q u iera q u e sta es la e d id n m s accesible, lo s tra

ductores la h a n utilizado e n cu a n to al o rd en d e las carias. D e cu alq u ier m an era el ord en


de las cartas es m u y sim ilar e n el m a n u scrito R icc a rd ia n a
Este m anuscrito de la B iblioteca R iccard ian a es el q u e se h a segu id o p a ra las fech as de
il. cartas.

R e f e r e n c ia s

y n o t a s b ib l io g r f ic a s

L as notas se h a n escrito al fin al del lib ro . Consisten, en prim er lugar en notas se | |


cada una de las cartas, que se alan las fuentes en las qu e se b a s Fidno> se sealan con
ridices numricos en el texto, p o r e je m p lo ** I n segundo lugar, h a y n o tas biogrficas de
los personajes a I f S qu e escriba sus cartas y de otras p erson as contem porneas'que se
itiendonan en ellas; estas notas ap arecen en ord en alfabtico. Hay que advertir que estas
notas h incluyen a tod os los person ajes, pues, e n algunos 0 ^ ^ ^ 6 ;^5
|ts de lo que pueda indicarse en las cartas.

C artas

MARSILII FlCINI FLORENTINI IN EPISTOLAS SUAS, SCILICET IN PRIMUM LIBRUM


AD IULIANUM MEDICEM, VlRUM MAGNANIMUM P r OEMIUM
W

P r e f a c io

de

a r s il io

ic in o

el

F l o r e n t in o ,

# sU'T mer

ubrcu'

R 9 I DEDICADO AL MAGNNIMO GlULIANQ'DE' MEDIC 11

^ p o Fid^opT^agnmmo Giuliao de Medid: saludos^


^pignmmo Giuliao d gran Cosimo, tu abuelo y mi protector, con frecuencia cifoc
l^m is^labras de Platn: que a la hora de emprender asuntos importantes, nada es
TO ^fljoso que la buena voluntad de los hom bres prudentes y sabios.^Y no hay
j^ p id a rrlfe dara d la justida y prudencia e tales asuntos, que amigos de esa con-:
didn e^nyr&entes, ni de la mjusticia e imprudencia si stos estn ausentes. Esa es
l lp p r opnro de Platn. Cosimo as lo prob, a lo largo de toda su vida, por sus obras
|pl^ej)oFsuspalabras Ciertamente, fue un hom bre exeepcioalmente rico; rico en
^ ^ ^ ^ p r ia le s , pero mucho ms en prudencia y justicia. Y lo que es an ms raro
^ g p M in a n o , dej un hijo y un nieto que heredaron ese tesoro. Por eso en mi
iano;re pzco a ese anciano, del que, despus de Dios, mi bienestar depende, ente;

Iplrfe

nadie al que desee disfrutar de mejor salud que a Giuliao y, en verlg!|ezy mego a Dios por ello todos los das Con el fin de expresarte con ms da-

y rnf intencin, he decidido dedicarte el primer volumen de crfs a mis


S s o K ^ ^ ^ n c ip e de entre todos ellos. As lo he hecho con el fin de que todos mis
ppjas ^^reifrconado's con el amigo ms importante, de manera que cuando ests
RBoolas, ra Z y z que leas los saludos que les dirijo, sepas que Marsilio est salu-

Iroao explano.

F E L I C n x n S D E S ID E R IO

A cerca

del deseo de felicidad

C o sim o d e M e d id a M a r s ilio F i d n o : s a lu d o s .
A y e r , v in e a m i fin c a d e C a reg g i. p e r o c o n l a i n t e n d n d e c u lt iv a r la m en te, n o la finca.
V en c o n n o s o tr o s M a r s ilio , t a n p r o n t o c o m o t e s e a p o s ib le . T ra e co n tig o el libro de
P lat n s o b r e

E l Bien Supremo,> q u e e s p e r o h a y a s t r a d u d d o d e l g rie g o a l la tn com o pro

m etiste. N o h a y n a d a q u e m i c o r a z n d e s e e m s in t e n s a m e n t e q u e sa b e r cul es el
ca m in o q u e c o n d u c e , c o n m s c e r te z a , a l a f e lid d a d .
A dis. V en y tra e c o n t ig o l a lir a r fic a .

uae

El

srr

a d f e l ic it a ie m

v t a (1)

camino a la felicidad

M arsilio F id n o a C o s im o d e M e d i d : s a lu d o s .
M

e reu n ir c o n v o s o tr o s , t a n p r o n t o p u e d a y c o n e l m a y o r a g r a d o Q u podra ser

m s p la cen tero q u e e s ta r e n C areg g i, tie r ra d e la s G r a d a s , h a b l a n d o c o n Cosimo, padre


de las G ra d a s? E n tre ta n to , p o r fa v o r, a c e p ta , e n e s ta s p o c a s p a la b r a s , lo qu e dicen los
p latn ico s a c e rc a del c a m in o m s c o n v e n ie n t e h a d a l a fe lid d a d . A u n q u e n o creo que
sea n ecesario m o stra r el c a m in o a u n h o m b r e q u e c a s i h a lle g a d o a la m eta, considero
qu e se d ebe a te n d e r tu d e seo , t a n t o e n tu a u s e n d a c o m o e n tu p re se n d a . Todos los
h o m b res q u ie re n a c tu a r b ie n , l o c u a l e s v iv ir b ie n . P e r o v iv e n b ie n , si h a n sido f e
. d o s de la m a y o r c a n tid a d p o s ib le d e c o s a s b u e n a s . A h o r a b ie n , se d ice q u e esas cosas
bu enas so n la riqu eza, la sa lu d , la b e lle z a , la fu e rz a , la n o b le z a d e n a d m ie n to , los hono
res. el poder, la p ru d e n cia , a s c o m o la ju s tid a , l a fo r ta le z a y la te m p la n z a y, por end
rina de tod as ellas, la sa b id u ra q u e , d e r ta m e n te , c o m p r e n d e la e s e n d a de la feliddad.
P orq u e la felid d ad co n siste e n el lo g r o d e l f in d e s e a d o , p e r o e s la sa b id u ra la que hace
q u e ello sea p o sib le e n to d a a ctiv id a d .
B | | | ta s flau tistas d e ta le n to e x tra e n lo m e jo r d e s u s in s tr u m e n to s , y lo s gram ticos ilusc o m p r e n d e n lo r e la tiv o a la le c tu ra y la escritura. Los timo-

neles expertos llegan a b u e n pu erto an tes qu e lo s dem s, el general sagaz dirige la gue
rra con el mnimo riesgo, y u n d o cto r p ru d en te es el qu e m ejo r restaura la salud del
cuerpo. As, la sabidura n o s oto rg a, c o n to d o su p o d e r y segn nuestros deseos, la
maestra en cada n a de las activid ades h u m a n a s. N u n ca v acila ni se extrava; si de
otro modo fuera, nq<sera, en verd ad, sabid ura. P uesto qu e a cau sa de la sabidura se
alcanza la'meta, es, necesariam ente, to d o p o d e ro sa en lo qu e a la felicidad concierne.
Se dice tambin qu e s lo so n felices aqu ello s q u e estn d otad os de m uch os dones. Pero
no son felices a no ser qu e tales d on es les b en eficien , y n u n ca se beneficiarn de ellos
a menos que los usen. La p o sesi n sin el u so n o p ro p o rcio n a felicidad, ni el uso por s
mismo es suficiente, y a qu e pu ed en u sarse de m o d o incorrecto y causar as dao, en
vez de proporcionar ayuda. D el m ism o m o d o qu e h e m o s aadido el uso a la posesin,
debemos acom paar la rectitud al u so, p o rq u e d ebem os, n o s lo hacer uso de nues
tros dones, sino usarlos correctam ente. n icam en te la sabidura permite que as lo
hagamos. As lo co m p robam o s en las artes, en las qu e s lo aquellos qu e so n hbiles
hacen un correcto uso de lo s m ateriales, a s co m o de los instrum entos. Igualmente, la
sabidura hace posible qu e h a g am o s recto u s o de riqueza, salud, belleza, fuerza y de
todas las cosas que se consid eran b u en as. P or esa raz n el conocim iento es la causa
de toda accin que sea b u e n a y alcan ce el xito en la posesin, el uso y el desarrollo
de cada uno de los talentos. El h o m b re qu e p o sea m u ch os talentos y los use sin inte
ligencia, resultar tanto m s d a ad o cu an tos m s posea, pues el m al uso ser mayor.
Ciertamente, cuanto m enos h ag a el ignorante, m enos! errores cometer. Cuantos menos
errores cometa, m enor ser el d a o qu e haga. C uanto m enor seat/d dao que haga,
menos desgraciado ser. Ciertam ente, m en o s h a r si es p obre que si es rico, si es dbil

es activo, si es lento
si es torpe que si es inteligente. P or so, ninguna de las cualidades, que

que si es fuerte, si es tm ido qu e si es atrevido, si s'perezoso que si


que si es rpido,

ms arriba se h an calificado de bu enas, es b u en a p o r s misma, porque si estn domi


nadas por la ignorancia so n p eores qu e sus opuestas, en tanto que pueden proporcio
nar, con largueza, a u n dirigente m alvado, m edios para la fechora. Si, por el contrario,
la prudencia y la sabidura g o b ern aran tales cu a lid a d ^ , estas seran entonces exeden
tes, As pues, no son bu enas ni m alas en s mismas.. Para d hom bre sabio, tanto las
ventajas como las dificultades llegan a ser de utilidad, porque hace buen uso de ambas;
sin embargo, lo opuesto se aplica al ignorante.
De todo aquello que nos es propio, slo lag|bidura es buena en s misma. Tan slo la
ignorancia es mala en s m ism a. Puesto qu e todos deseamos ser felices, y la felicidad no
se logra sin d uso adecuado de nuestros talentos, y siendo as que d conocimiento reve
la su adecuado uso, deberam os dejar a u n lado cualquier otra cosa y esforzamos, con

11

I pleno apoyo de ja filosofa y la religin, en llegar a ser tan sabios com o sea posible.

porque de ese modo nuestra alma alcanza la m ayor sem ejanza co n Dios, que es la sabi
dura misma. En esta semejanza consiste, segn Platn, el m s alto estado de felicidad

utilior
La IMITACN e s m s

est quam lectio


t il q u e

la lectu ra

Marsilio Fidno al noble Amerigo Benci: saludos.

H o y he recibido los dilogos qu e m e h a s en v iad o de nu estro Platn, en griego.


Ciertamente, un magnfico regalo digno de tu espritu y extraordinariam ente placente
ro para el mo. Te envo m i agradecim iento. Q u e las d ivin as G rad as te visiten sin tar
danza, otorgndote sus inm ortales favores.
Creo que deseabas im itar al g ran C osim o en esto, a s co m o en otras m uchas cosas, por
que en otros tiempos e n riq u e a m i bib lio teca co n las o b ra s de Platn, en griego. Alabo
tu obsequio, Amerigo, y ap ru ebo la im itad n , p o rq u e la im ita d n es u n camino hada
la virtud ms seguro qu e la lectura. D e la m ism a manera q u e lgzam o n m )ie n e un efec
to ms poderoso cuando llega a nu estro s o d o s q u e cu an d o se recuerda, y la visin de
una batalla nos conm ueve m s p ro fu n d am en te q u e su n arracin , as las ilustres haza
as de los hroes vivos n o s im pelen m s ard ien tem en te a la b squed a de la virtud, y
nos moldean, de un m od o m s perfecto, q u e la s p alab ras qu e esgriman los filsofos
de la Antigedad en sus d ebates so b re la co n d u cta m oral.

D ialogus
"P

i l o

inter
^

Teo

D eum
l g ic o

et am m av theologicus
en tre

io s y

el a lm a

M arsilio Fidn o a M ichele M ercati d e San M in iato , su am ad o com paero filsofo: salu-

dos.
frecuenda hem os h ab lad o , q u erid o M ich ele, d e la filosofa m oral y natural, y '0
| ^ .m m u d o de la filosofa d ivin a. R ecu erd o q u e

solas decir una y otra vez que &

inoral se.desarrolla p o r m edio d e la prctica, las co sa s naturales se descubren grao35


pfe^agia y las divinas se su plican a D ios m ed iante Ja plegaria. Tambin he ledo &

las obras ;de, nuestro Platn qu e lo d iv in o se revela m as en la pureza de vida que


mediante la instruccin verbal. C u and o co n sid eraba seriam ente estas cosas, a veces me
dola el corazn, porque, au n qu e y a em p ezaba a d escon fiar en la razn, m e faltaba
todava fe en la revelacin. De ello su rgi u n a ntim a co n v ersaci n entre el alm a y Dios.
Escchala, si as te com place, au n qu e p ien so qu e d ebes estar m s cerca qu e y o de
hablar con Dios.ft)

f DIOS; Por qu te afliges tanto,

infeliz alm a m a? Ah h ija m a, n o flores m s! M ira, yo,

[tu padre,.estoy aqu contigo. Yo, tu cu ra y tu salvacin , estoy aqu.

Alma: Ah, que mi padre

entrara en m ! Si creyera qu e sem ejan te g rad a pudiera serm e

otorgada, enloquecera de gozo. N o s c m o tal co sa p o d ra llegar a suceder, porqu e si,


comb yo pensaba, el creador del m u n d o m e cre a m, su criatura, m s prxim a a s
mismo que el propio m undo qu e El cre, aqu el qu e s lo est fuera de m n o es mi
padre supremo. Tam poco puede ser m i p ad re aqu el qu e tan s lo est en m i interior,
pues mi padre es, ciertamente, m s grande qu e y o , y si estuviera contenido en m, sera
menor. Pero tam poco s c m o algo p o d ra estar d entro y fuera de m al m ism o tiem
po. Lo que dolorosam ente m e pertu rba, extran jero, quienquiera qu e seas, es esto: que
no deseo vivir sin mi padre y, sin em bargo, desespero de ser capaz de encontrarle.
Dios; Deja de llorar, hija m a; h ija ma, n o te atorm entes; n o es u n extrao quien te
habla, sino aquel que es tu p rop io ser, qu e te es m s fam iliar qu e t a ti misma. Estoy,
en verdad, contigo y en ti. En verdad, esto y contig o p o rq u e estoy en ti; y estoy en ti
porque t ests en m. Si n o estuvieras en m , n o estaras en ti misma, verdaderamen
te no existiras. Seca esas lgrimas, h ija m a, y m ira h a d a tu padre. Tu padre es ms
diminuto que ninguna otra cosa, en cu an to al tam a o, del m ism o m odo que es m ayor
que ninguna otra en excelen da; y pu esto qu e es m u y pequeo, est en el interior de
todas las cosas, pero com o s m u y grande est fuera de tod as ellas. Observa, estoy aqu
contigo tanto dentro to m o fuera, la m ayo r de las pequeeces, la m s pequea de las
grandezas. Mira, te digo, n o lo ves? Lleno el cielo y la tierra, los penetro y los conten
go. Lleno, pero no me llenan, p o rq u e so y la plenitud misma. Penetro, pero nada puede
penetrar en m, porque so y el pod er de p en etrad n m ism o; Contengo, pero no soy
contenido, porque soy el pod er de contener. N o estoy lleno, pues si as fuera, me fal
tara algo, siendo ya la abu n d a n d a m ism a. N ada penetra en m, a m enos que yo deja
ra de existir, pues so y la existencia m isma. Nada m e contiene, a m enos que dejara de
ser Dios, pues soy la infinitud misma. M ira n o lo ves? Entro en todas las cosas sin
mezdarme con ellas, de m od o que a tod as sobrepaso, porque soy la excelenda misma.
Supero todas las cosas sin separarm e de ellas, de m od o que tam bin soy capaz de entrar
en ellas e impregnarlas al m ism o tiem po, de entrar plenamente en ellas y hacerm e u n o

con eUas. pues soy la unidad misma de la que todas las cosas estn hechas, p o r la cual
todas las cosas estn sostenidas y a la que todas las cosas buscan.
Por qu desesperas de encontrar a tu padre, insensata? No es difcil hallar el lugar
donde me encuentro, porque en m estn todas las cosas, de m proceden, y yo las sos
tengo por siempre y en todas partes. Y, con infinito poder, me expando en el espacio
infinito. En verdad, no puede hallarse un lugar donde yo no est; ciertamente, ese
mismo dnde existe gracias a m y se llama en todas partes. Lo que sea que uno
haga en cualquier lugar, lo hace gracias a mi gua y a m i luz. Lo que sea y donde sea
que uno busque, lo hace gradas a mi gua y mi luz. Nada se desea, en ningn lugar,
que no sea el bien; nada se encuentra, en ninguna parte, que no sea k yerd ad . Yo soy
la bondad yo soy la verdad Busca mi rostro y vivirs, Pero n o te m uevas para tocar
me, porque soy la quietud misma. No te predpites en mltiples direcciones para atra
parme, porque soy la unidad misma. Detn d movimiento, unifica la diversidad y, con
certeza, me alcanzars, a m que hace mucho tiempo te alcanc.
Alma: Qu pronto me dejas, oh mi consudo! Por qu abandonas as, tan repentinamente, t u sedienta hija? Sigue, di algo ms, contina, te lo ruego, venerable. deidad.
Por tu divina majestad si as te complace, te ruego que hables daram ente Ojal te com
plazca! Y porque tengo la certeza de que as ser dime, pues, m s sencillam ente lo que
t, que eres mi padre no eres, de modo que pueda volver a la vida; y, dime una vez
ms oh padre mo! lo que t eres, para que pueda vivir.
Dios: Tu padre no es de naturaleza fsica, hija ma. Cuanto m s obedezcas a tu padre,
mejor sers; cuanto ms te resistas al cuerpo, ms bella sers. Es beneficioso para ti estar
con tu padre y malo estar con tu cuerpo. No h a sido una m ente quien te h a engen
drado, oh alma! Si as fuera, no contemplaras nada ms all de la m ente y, estando
inmersa en esa mente cambiante, no buscaras una naturaleza inm utable. No ha sido
un intelecto multiforme quien te ha hecho, porque de ser asi no alcanzaras la comple
ta sencillez, y la posesin dd intdecto te sera, en s suficiente; sin embargo, asdendes
mediante d conodmiento y d amor ms all de cualquier dase de intdecto, had a la
vida misma, la pura existenda d ser absoluto. Y la comprensin n o te satisfar a menos
que no slo comprendas bien, sino que comprendas el bien mismo. Sin duda, slo d .
bien mismo te satisfar, pues\a nica razn por la cual buscas algo es por su bondad /
Por tanto, oh alma!, bueno es tu creador; no el buen cuerpo, no la buena mente, no d
buen intdecto, sino d bien mismo. Bueno es, en verdad, aquello que es autosufidente,
que est infinitamente ms H de los lmites de lo que es su inferior y que te otorga
una vida infinita edad tras edad, o al menos desde un comienzo hasta el fin de ios
pfianpos Deseas contemplar d rostro dd bien? Mira entonces a tu alrededor, a todo d

universo, pleno de la luz dei sol. Contempla la luz en el mundo material, luz habitada
por todas las formas de la creacin, y en constante movimiento; descarta la materia,
deja lo dems. Ah est el alma, una luz incorprea que adopta cualquier forma y est
inmersa en continuos cambios. Una vez ms, desdea la mutabilidad, y habrs alean-
zado la inteligencia de los ngeles, la luz incorprea que adopta todo tipo de formas,;
pero que es inmutable. Prescinde de esa diversidad en la que cualquier forma difiere de
la luz y que es infundida a esa luz desde otro sitio, y entonces la esencia de la luz y la
de cada una de las formas ser la misma; la luz toma forma por s misma y, por medio
de sgs propias formas, da forma a todas las cosas. Esa luz ilumina sin lmite, porque
iluminar es un aspecto de su naturaleza y no est teida por asociacin con cosa algu
na. Tampoco disminuye; lo llena todo, porque en nada est contenida; no est conte
nida en ninguna cosa en particular, y brilla as, por igual, a travs de todas las cosas.
Su vida depende nicamente de s misma, a todas las cosas confiere vida, y su propia
sombra es la luz de este sol. Slo ella otorga vida a lo incorpreo. Todo lo percibe y a
todas las cosas confiere la percepcin, pues su sombra despierta todos los sentidos en
todas las criaturas. En conclusin, ama a todas y cada una de las cosas, porque cada
una de ellas le es propia.
Qu es entonces la luz del sol? Es la sombra de Dios Qu es entonces Dios? Dios es
el sol del sol; la luz del sol es Dios en el mundo fisico, y Dios es la luz del sol por enci
ma de las inteligencias de los ngeles. M i sombra es tal, oh alma!, que es la ms her
mosa de todas las formas fsicas Cul crees que es la naturaleza de mi luz? Si esa es
la gloria de mi sombra, acaso no ser mucho mayor la gloria de mi luz? Amas esa
luz que est en todas partes, por encima de todo? Amas, en verdad, tan slo la luz?
Amame nicamente a m, oh alma!, a la luz infinita, tan slo; mame a m, te digo, ama
a la luz, ilimitadamente; cuando as sea, brillars y tu deleite ser infinito.
Alma: Oh prodigio que sobrepasa al prodigio mismo! Qu extrao fuego me consu

me ahora? Qu nuevo sol es este y desde donde brilla sobre m? Qu es este espri
tu, tan poderoso y dulce, que en este instante atraviesa y calma lo ms profundo de mi
corazn? De dnde procede? Muerde y lame, aguijonea y hace cosquillas Qu amar
ga dulzura es esta? Quin la hubiera imaginado? Esta amarga dulzura me derrite y me
deshace. Despus de esto, aun las cosas ms dulces me parecen amargas Qu dulce
amargura es esta que rene mis desgarrados fragmentos, unificndome otra vez, y por
medio de la cual lo ms amargo se tom a dulce! Qu irresistible es esta voluntad, pues
no puedo sino desear el bien mismo! Podra evitar o posponer cualquier cosa que
no fuera este anhelo del bien. Cun libremente ha sido esta necesidad elegida; pues si
deseara evitarla, pretendera hacerlo slo si creyera que evitarla fuera, en s mismo, bu eno.

N ada es mas libremente elegido que el bien, pues, p or su causa, deseo todas las cosas;
m ejor dira que es el bien lo que en todas las cosas deseo, y lo deseo de tal manera,

que ni siquiera deseara ser capaz de no desearlo Quin lo creera? iCun llena de vida
est esa muerte por la cual muero en m para vivir en Dios, p or la cual muero para la
muerte pero vivo para la vida, y vivo gracias a la vida y me regocijo en el gozo! Oh
placer, ms all de los sentidos! iOh deleite, m s all de la mente! Oh gozo, ms all de
la comprensin! Estoy ahora libre de mi mente, pero no carente de ella, porque estoy
ms all de da. Estoy de nuevo en un estado de frenes, en un gran frenes y, sin
embargo, no caigo derribada, sino que, p or d contrario, soy transportada hacia lo alto.
Ahora, todo mi ser baila de gozo, derram ndose en todas direcciones, pero no me dis
perso, pues Dios, la unidad en toda unidad, me retom a a m misma, porque El me hace
una consigo mismo. As pues, regocijaos ahora conm igo, todos aquellos cuyo regodjo
es Dios. Mi Dios ha venido a m, d Dios d d universo me h a abrazado. El Dios de dio
ses incluso ahora penetra en mi ms profundo ser. Ahora, en verdad, Dios mismo me
nutre plenamente y l que me ha creado, me recrea. Aquel que dio a luz al alma, f
transforma en ngel y la convierte en Dios, cm o darte, a Ti, las gracias? Oh grada de
las gradas! Instruyeme, oh gracia de las gracias! Te ruego me instruyas y seas mi gua
Y as, oh Dios, que T mismo seas las gradas que a Ti se deben.

M edicina corpus, musica sp ir it u m , th eolog ia a n im u m


I a MEDIOna cura el cuerpo, l a m s i c a e l e s p r i t u

curat

Y LA TEOLOGA EL ALMA
Marslio Reino a Francesco Musano de Ies: saludos.

T an pronto como te hubiste curado de las errneamente diagnosticadas fiebres terdanas,u' gracias a nuestras medicinas, t y Govanni Aurelio presentasteis vuestros respe
tos a nuestra Academia, como si fuera vuestro propio doctor. Luego, solidtasteis y os
teis d sonido de la lira y d canto de himnos.
Desde entonces te has nutrido copiosamente de nuestra T eologa. No te sorprenda,
Francesco, que combinemos la medicina y la lira con el estudio de la teologa. Puesto
que ests dedicado a la filosofa, debes recordar que la naturaleza ha vinculado en nospotros d cuerpo y d espritu con el alma.'^ 1 cuerpo se cura, en verdad, con los remeH||||||e la medicina, pero d espritu, que es la etrea exhalacin de nuestra sangre y d

vnculo entre el cu e rp o y el a lm a , e s a te m p e r a d o y a lim e n ta d o p o r m ed io de o lo res et


reos, por los so n id o s y p o r el c a n to . F in a lm e n te , el a lm a , p u e sto q u e es d ivina, se puri
fica por m edio de lo s d iv in o s m is te r io s d e la te o lo g a . E n la n atu raleza se u n en el alma,
el cuerpo y el espritu. P a ra lo s sa ce rd o tq s~'eg ip d o s, la m ed icin a, la m sica y lo s m iste
rios eran u n o y el m is m o e stu d io O ja l p u d i ra m o s d o m in a r ese arte natu ral qu e p rac
ticaron er/ g ip t 9, c o n u n x ito ta l q u e se c o rre s p o n d ie ra c o n la ten acid ad y el en tu
siasmo con el q u e n o s d e d ic a m o s a l! P ero d e je m o s estas c o sa s p o r el m om ento.
Me pediste ayer q u e tra n s c rib ie r a p a r a ti e s a m x im a m a q u e est g rab ad a en la s p are
des de la A cadem ia. R e cb e la. T od as la s c o s a s s e d irig en del b ien h a d a el bien.
Regocjate en el p resen te. N o d es v a lo r a la s p ro p ied a d es, n i b u sq u es h o n o res. Evita los
excesos; evita la activ id ad . R e g o c ja te e n el p r e s e n te

Adis.

Lex

e x iu s t it ia

Ley

ju s t ic ia

Marsilio Ficino a O tto n e N icco lin i y B e n e d e tto d 'A rezzo , abo g ad o s, y Piero de' Pazzi y
Bernardo Giugrti, ca b a lle ro s: sa lu d o s.
l\ /le persuadisteis p a ra q u e tra d u je ra

Las Leyes d e P latn del griego al latn, y el gran

Cosimo me an im ta m b i n a e m p re n d e r la m ism a tarea. Ya lo h e h e ch o co n el m ayor


inters, pues co n sid ero q u e el esta d o est m s n ecesitad o de lo s m ejores abogados que
de buenos co m erd an tes o d o cto re s. D el m is m o m o d o q u e M in o s b en efid a los griegos
ms que Galeno, a s el a lm a es s u p e rio r a l cu e rp o o a l espritu y la vida eterna a la tem
poral. Ciertamente, p are ce q u e el c o m e r d o es el cu erp o del estado, la m edicina el espri
tu, y la ley el alma. Sin em b arg o , a u n q u e en el estad o p arece h a b e r m uchas leyes, no hay
muchas almas. Porque, a s c o m o el h e c h o de q u e h a y a d u d a d a n o s co n diversas habili
dades y niveles n o im plica q u e h a y a m u c h o s estados, sin o u n o slo, siem pre y cuando
aquellos se encam inen a u n m is m o fin, seg n p rin d p io s sem ejantes, del m ism o modo, en
una dudad, aun qu e h a y a n u m e ro s a s n o rm a s p ro m u lg ad as p o r los m agistrados habr
una sola ley pblica. Esa es la n o rm a c o m n p a ra v iv ir c o n justida, lo cual conduce a la
feliddad pblica. Dios y la n atu raleza n o s ca p a d ta n p a ra ob servar esta ley, las norm as
nos conducen a ella, y ta n s lo D ios p erm ite que, finalm ente, n o s conform em os a ella.
Porque de la ley divina p ro v ien en ta n to la ley d e las estrellas co m o la de los hom bres.14'

f Itor esa razn todos los legisladores, a la manera de los monos, han copiado parcial

Moiss, el ms fiel autor de las leyes divinas, fin parte compelios por la ver
aunque no s en qu modo, han afirmado que recibieron las leyes de Dios de distintas maneras: Osiris, el legislador de los egipcios, de Mercurio; Zoroastro, junto con los
'arimaspos, de una divinidad benfica; Zamolxis, con los escitas, de Vesta; M inos de Creta
y Soln de Atenas, de Jpiter; xurgo de Esparta, de Apolo; Niima, rey de los romanos,
de la ninfa Egeria; Mahoma, rey de los rabes, del ngel Gabriel. Nuestro mismo Platn
tom de Dios, a quien atribua ser el autor universal de todas las leyes, la referencia para
sus libros sobre la ley. As lo confirm en el dilogo titulado Protagoras, diciendo que las
m ente a

dad

habilidades que se relacionan con el sostenimiento de la vida nos fueron otorgadas por

Prometeo, es decir, por la providenda humana. Pero la ley que corresponde a una vida
buena y feliz fue otorgada por Jpiter, la divina providenda, por medio de Mercurio, que
"es la inspiradn anglica. Mis queridos amigos, no puedo sino admirar el poder de la ley.
Pues el orden y la armona de la ley son necesarios en los elementos del universo, en los
humores de un ser vivo, en la vida de las bestias, as como en la guarida de los ladrones,
porque estos no pueden convivir sin algn orden que sea justo. Pero qu diremos acer
ca de ello? Pues que aunque entre los seres ms inferiores pudiera no haber otra virtud,
no estaran ausentes la ley y la justida que castigan a los malvados segn sus yerros; y
aunque entre los bienaventurados no sean ya necesarias las virtudes morales que en los
mortales permiten calmar la agitaan del cuerpo y los sentidos, de la cual estn libres
aquellos que disfrutan de la vida bienaventurada, no obstante, la ley y la justida florecen
entre dios, otorgando a cada uno eternas recompensas segn su mrito y'protegindoles.
Adis, hombres afortunados.

V De

divino furore

Acerca D a

f r e n e s d iv in o

Marsilio Fidno a Peregrino Agli: saludos.

E l 29 de noviembre, mi padre, d doctor Fidno, me trajo a Figline dos cartas tuyas, una
d i verso y la otra en prosa. Mucho me congratulo, despus de leerlas, porque darn a
un joven cuya fama y gloria podran hacerle ilustre en nuestra poca.
gp ^6R ^d , mi querido Peregrino, cuando considero la edad que tienes y las cosas g||
: latios los das llegan de ti, no slo me regodjo, sino que me maravillo ante tan grande

talentos en un amigo. N o s cul de los h o m b res de an ta o , cu ya m em oria veneram os,


por no mencionar los ho m bres de n u estro tiem po, log r ta n to en u n a edad sem ejante
a la tuya. Y lo atribuy;, n o s lo a l estudio y la tcnica, sin o, en m u ch a m ay o r m edida,
al divino frenes]) Sin l, dicen D em crito y P la t n /0 n in g n h o m b re h a llegado jam s a
ser notable. La poderosa e m o ci n y el ard iente d eseo exp resad o en tus escritos prue
ban, como ya he dicho, qu e ests inspirado e interiorm en te p o sed o p o r ese frenes. Los
filsofos antiguos m antenan qu e ese p o d e r qu e se m anifiesta en los m ovim ientos
externos era la prueba m s p o d ero sa de q u e u n a fuerza d ivin a m o ra en nuestras alm as.
Pero puesto que he m en cion ad o ese: frenes, referir la o p in i n qu e n u estro P latn tena
acerca de ello en pocas palabras, c o n la b rev ed ad qu e u n a carta requiere, de m o d o qu e
puedas comprender co n facilidad q u es, su s clases y cu l es el d ios resp on sab le de
cada una de ellas. Estoy seguro d e q u e esa d escrip ci n n o s lo te agradar, sin o qu e te
ser de la mayor utilidad. P latn c o nsidera, tal c o m o Pitgoras, E m p d od es y H erdito
mantuvieron antes, qu e nu estra alm a, an tes de d escen d er a lo s cu erpos, m ora en las
regiones celestiales, donde, co m o S crates d ice en
cwitemplaan de la verdad.

Pedro, se nu tre y se reg o d ja en la


:\ -

Los filsofos antes m en cion ad o s h a b a n ap ren d id o d e H erm es Trism egisto d m s


sabio de los egipdos, qu eJ ) i o s es la fu en te y la J u z suprem as, en las cuales b rillan los
modelos de todas las cosas, a lo s q u e llam an idea s D e ello se infiere, crean ellos, qu e
el alma, en contem placin co n stan te de la etern a m ente de Dios, tam b in contem p la
con mayor daridad las natu ralezas de to d a s las co sas. P or eso, segn Platn, d alm a
vea la justida, la sabidura, la arm o n a y la m aray i osa belleza d e ja naturaleza divi
na. Y, en ocasiones, llam a a to d as esas n atu ralezas ideas, algunas veces esencias
divinas y otras, las prim eras n atu ralezas q u e existen en la etern a m ente de Dios
Mientras permanecen all, las m en tes de lo s h o m b re s estn plenam en te nutridas co n
perfecto conocim iento, p ero al p e n sa r y d esear co sa s terren as, las alm as qu edan som e
tidas a los cuerpos. Por eso, a q u ello s qu e fu ero n alim en tad os p reviam ente co n nctar
y ambrosia, es decir, co n d perfecto co n o c im ie n to y bien aven tu ran za de Dios, se dice
que, en su descenso, b e b en co n tin u am en te d d roiLetepi es dedr, d d q lv id o 'd e lo divi
no. No retom an al cielo, pues caen b a jo d p e so d e lo s p en sam ien to s terrenales, hasta
que comienzan a contemplar, u n a v e z m s, esas d iv in as natu ralezas qu e h a b a n olvi
dado. El divino filsofo co nsid era q u e eso se alcan za m ed ian te d os virtudes, u n a de
ellas relacionada co n la co n d u cta m o ra l y la o tra c o n la co n tem p laci n . A u n a de ellas
la denomina con el trm ino co m n de justicia, y a la o tra c o n d de sabidura. Por
esa razn se dice que las alm as v u d a n al cielo c o n d os alas, aludiendo, a m i entender,
a esas dos virtudes. De la m ism a m an era, S crates afirm a en

Fedn qu e las ad quirim os

gradas a los dos aspectos de la filosofa, el activ o y el co n tem p lativo y, de nuevo, dice
en

Mro, que slo la m ente de u n filsofo reco b ra la s alas. A l recobrar las alas, debi

do a su poder, el alma se separa del cu erp o . Llena de Dios, lu ch a co n todas sus fuer
zas para alcanzar el cielo y es h a d a all atrad a. Pla t n llam a a esa atracdn y a ese
esfuerzo frenes divino^ y lo divide en cu atro partes.<3) Cree qu e lo s hombres nunca
recordarn lo divino, a m enos q u e sean co n m o v id o s p o r lo qu e podra describirse
como sus sombras o imgenes, las cuales so n p e rd b id a s p o r lo s sentidos corporales.
Pablo y Dionisio,<9) los m s sabios telogos cristianos, afirm an q u e las invisibles cosas de
Dios se comprenden p o r medio de lo q u e h a sid o cread o y puede verse aqu,00' sin
embargo, (Platn dice que la sabidura de lo s h o m b re s es la im agen de la divina sabidura. El considera que la arm ona qu e se crea c o n lo s in stru m en to s m usicales y las voces
I es la imagen de la divina arm ona, y q u e la' sim etra, y la g racia q u e surgen de la perfec
ta unin de las partes y m iem bros del cu erp o s o n u n a im ag en d e la divina^belleza)
Puesto que la sabidura n o se halla en lo s h o m b re s o, a l m en o s, se encuentra en muy
pocos y no puede ser percibida p o r m edio d e lo s sen tid o s co rp o rales, debe dedudrse
que las imgenes de la divina sabidura so n m u y escasas en tre n o so tro s, quedan ocul
tas a nuestros sentidos y so n totalm ente ig norad as. P o r e so S crates dice en M u 0" que
i la imagen de la sabidura n o puede verse en m o d o a lg u n o c o n lo s ojos, pues, si as
fuera, brotara en lo m s ltim o ese m arav illo so a m o r a la d iv in a sabidura, de la cual
es una imagen
^ f e o , 03 en verdad, percibimos el |re2ejo de la d ivin a belleza^ c o n lo s o jo s y distinguimos la
> resonandi de la divina arm ona co n lo s odos, sen tid os co rp o rales considerados por
Platn como los ms perceptivos. A s sucede que, cu a n d o lo s sen tid os corporales presen
tan al alma aquellas esencias qu e se encuentran in m ersas en lo s cu erp o s fsicos, como si
fueran imgenes, recordamos aqu dlo qu e y a su p im o s cu a n d o existam os fuera de la pri
sin dd cuerpo. El alma se enardece co n este recuerd o y, sacu d ien d o sus alas, va depu
rndose dd contacto con el cuerpo y su sordidez, h a sta q u ed a r plenam en te posada por
d frenes divinq)D e los sentidos qu e h e m en cion ad o su rg en d o s clases de frenes. Al recuperar, por as decirlo, d recuerdo de la verdadera y d ivin a belleza, gracias a la aparienda
de belleza que los ojos perciben, deseam os esa verd adera belleza co n u n secreto e inex
presable ardor en la mente. A eso Platn lo llam a am or d ivin o*, y lo define com o d deseo
de contemplar de nuevo la divina b elleza, un deseo qu e su rge al v er su semejanza fsica.
Adems, es necesario para aquel que as queda co n m o v id o , n o d esear tan slo esa belle
za sobrenatural sino tambin deleitarse plenam ente en su aparien cia, la cual se revela ante

gpj i tden de la naturaleza es tal, qu e aqu el q u e bu sca algo debe dddtar-

seiambin en su imagen Sin embargo, Platn califica d e m ente insensata y en estado

corrupto a Ia de aquel hom bre que no desea m s que las sombras de aquella belleza, sin
buscar ms all de lo que sus ojos ven. Porque cree que tal hom bre est afligido por esa
dase de amor que es com paero de la lascivia y la lujuria. Y define como irracional y
descuidado el amor por el placer en form a fsica, que es disfrutado por los sentidos.
En otro lugar l describe este a m or co m o el ardiente deseo de un alma que, de algn
modo, est muerta en su propio cuerpo, m ientras que m ora en otro. Por eso dice que
el alma de un am ante pasa su vida en otro cuerpo. Los epicreos as lo asumen cuan
do dicen que el am or es u n a u n in de pequeas partculas a las que llaman tomos,
hechas para penetrar en la p erson a en la cual se h a n captado las imgenes de belleza.
Platn dice que esa clase de a m or nace de la enfermedad hum ana, est lleno de tribu
lacin y ansiedad, y surge en aquellos h om bres cuya m ente est tan cubierta de oscu
ridad que no puede m orar en n ad a elevado, ni sobresaliente, en nada ms all de la
dbil y transitoria imagen de este pequeo cuerpo. N o m ira h a d a los dlos, porque en
su negra prisin est rodeado p o r las tinieblas.05 Pero aquellos cuyo espritu es resca
tado y liberado del barro del cuerpo, al ver p o r vez primera la forma y la grada en
alguien, se regocijan com o ante el reflejo_de la divina belleza. Pero estos debieran recor
dar inmediatamente esa divina belleza, a la que deberan honrar y desear por encima
de todo, porque, gracias al ardiente deseo de esa belleza, podrn ser conduddos a los
cielos. A este primer intento de v o lar lo llam a Platn divino xtasis y frenes d i v i p ^ a
he escrito bastante acerca de este frenes que, com o h e dicho, s ^ g ^ a jr a v s de los ojos.
Pero el alma recibe las m s dulces arm onas, y nm eros a travs de los odos, y estos
ecos le recuerdan y despiertan a la m sica divina que puede ser oda por el ms sutil
y penetrante de los sentidos de la mente. Segn los seguidores de Platn la msica divi
na hene^Sos1aspectos. (U n o) de ellos, dicen, existe enteramente en la mente eterna de
Dios. Elegundd se manifiesta en el m ovim iento y orden de los dlos, gradas a los cua
les las esferas celestes y sus rbitas crean u n a maravillosa armona. En ambos tom
parte nuestra alma^antesyie caer presa en nuestros cuerpos. Pero hace uso de los odos
como mensajeros, com o si fueran destellos en esa oscuridad. A travs de los odos,
como ya he dicho, d alma recibe los ecos de esa incomparable msica, gradas a la cual
recuperada^profrnda y_silendosa(rinemoria)de aquella armona que previamente dis
frut. As, d alma entera se endende con el deseo de volar de nuevo h ada su legtimo
hogar, de modo que pueda disfrutar otra v ez de la verdadera msica. Es consdente de
que mientras permanezca encerrada en la oscura morada d d cuerpo, en modo alguno
podr alcanzar aquella msica. Por eso se esfuerza intensamente en imitarla, porque no
puede disfrutar aqu su posesin. A hora bien, en rd ad n con los hombres esa imitadn tiene dos facetas. Algunos imitan la msica cdestial con la voz y los

sonidos de
<57

distintos instrumentos, y a estos les llamamos m sicos v u lg a re s y superficiales. Pero

hay o tro ) que, al im itar la divina y celestial arm ona c o n m s s lid o y p ro fu n d o enten
dimiento, trasladan la esencia de su causa y conocim iento m s p ro fu n d o s al verso, la
rim av los n m eros. Son estos los que, inspirados p or el d iv in o espritu, proclaman a
plena voz el ca n to ms solemne y glorioso. Platn llam a a esta so le m n e m sica y poe
sa, la ms efectiva imitacin de la arm ona celestial. P o rq u e el a sp e c to m s superficial
que he m encion ad o tan slo se alivia con la d u lz u ra d e la v o z , m ien tras q u e la poesa
acta tam bin a la manera que es caracterstica d e la d iv in a a rm o n a . E xp resa con ardor
el ms profund o y, com o dira el poeta, proftico sig n ifica d o , e n lo s n m ero s de la voz
y del m ovim iento. As, no slo deleita el odo, s in o q u e p r o c u r a a la m en te el ms fino
alimento, m uy parecido al alimento de los dioses, y d e este m o d o p a re ce qu e se apro
xima m ucho a Dio^Segn el parecer de Platn, e ste p o tic o fre n e s su rg e de las Musas,
pero considera qu e tanto el hombre com o su p o e s a c a re c e n d e v a lo r si aquel acude a
las puertas de la poesa sin haber sido llamado p o r la s M u sa s , e n la esperanza de llegar
a ser un buen poeta gracias a la tcnica.0-0 Cree q u e a q u e llo s p o e ta s q u e estn posedos
por la inspiracin y el poder divinos suelen proferir ta n su p rem a s p alabras cuando

; estn inspirados por las Musas y que, despus, c u a n d o el x ta sis les h a abandonado,
apenas pueden comprender lo que ellos mismos h a n p ro fe rid o .(ls)
Y, segn creo, d divino Platn considera que se debera e n te n d e r q u e las M usas son
com o canciones divinas; as, dicen que tanto la palabra m elo d a c o m o musa toman
su nom bre de la palabra candn.liu Por eso, los hom bres d iv in o s s o n inspirados por
seres y canciones divinas para imitarles empleando lo s m o d o s y m trica de la poesa._
Cuando Platn se refiere, en La

Repblica(17>, al movim iento de la s esferas, dice que una

Qjm^est asignada a cada rbita; eso significa, com o dice u n o de lo s platnicos,0que


d m ovimiento de la s esferas brinda una cancin a los dioses. P orq u e, precisamente, la
palabra sirena en griego significa canto en honor de Dios. Y lo s antiguos telogos
mantenan09' qu e las nu eve M u sa s eran las canciones de las ocho esferas, a las que se
aade la gran arm on a qu e surge de todas las dems,
k- Por tanto, la poesa surge dd fren es divino, d frenes de las Musas y las Musas de
Jpiter. Los seguidores de- P lat n llam an insistentemente Jpiter al alma de todo el urik .y e isn , porque es quien nu tre interiorm en te d d d o y la tierra, as como los mares que
. estn siempre en m ovim iento, la b rilla n te rbita de la luna, las estrellas y j soL001

i^toietEando en

interior d e cad a u n o d e lo s miembros, pone toda la masa en mov-

y se mezcla c o n su v asta su stancia.


'J

como j p itet d espritu y la m en te d d u n iverso, p o n e en m ovim iento las esfegpbema, surgiendo tam b in de l la s ca n cio n e s d e esas esferas, que sor

llamadas las Musas. Como ese ilustre platnico dice, Jpiter es el origen de las
Musas;*2todas las cosas estn llenas de Jpiter, y ese espritu llamado Jpiter est en
todas partes. Anima y satisface todas las cosas. Y, como Alejandro de Mileto, el
Pitagrico, dice, tocando el cielo como si fuera una lira, crea esa armona celestial. El
divino poeta Orfeo*225dice: Jpiter es el primero, Jpiter es el ltimo, Jpiter es la cabe
za, Jpiter es el centro. El universo ha nacido de Jpiter, Jpiter es el fundamento de la
tierra y de los cielos repletos de estrellas. Jpiter aparece como hombre y, sin embargo,
es la inmaculada novia. Jpiter es el aliento y la forma de todas las cosas, Jpiter es la
fuente del ocano, Jpiter es movimiento en el fuego inextinguible, Jpiter es el sol y la
luna; Jpiter es el Rey, el Prncipe de todo. Ocultando su luz, la derrama de nuevo desde
su gozoso corazn, manifestando su propsito. De todo ello debemos entender que
todos los cuerpos estn llenos de Jpiter; los contiene y los alimenta, de modo que, en
verdad, puede decirse que lo que sea que veas y donde sea que vayas es Jpiter.
A los anteriores les siguen el resto de los tipos de frenes divino, que Platn considera
tienen dos aspectos. Uno est centrado en los misjerias.y, el otro, al que llama profe
ca, se relaciona con ios acontecimientos futuros. El pnmero, dice, es una poderosa con
mocin para el alma, al perfeccionar lo que se relaciona con la adoracin de los dio
ses, la observancia religiosa, la purificacin y las ceremonias sagradas. Pero llama
supersticin a esa tendencia de la mente a imitar falsamente ese frenes. Considera que
la ltima clase de frenes, en el cual incluye la profeca, no es otra cosa que una pre
diccin inspirada por el espritu divino, a la que, apropiadamente, llamamos advinaricm o profeca. Si el alma se inflama en el acto mismo de adivinacin, lo llama frene
ses decir, cuando la mente se retira del cuerpo y es transportada por el xtasis divi
no. Por el contrario, si una persona prev el futuro mediante la genialidad humana y
no gracias a la inspiracin divina, l entiende que debera ser llamada clarividencia o
inferencia. Por tanto queda ahora d aro que existen cuatro dases de divino frenes: el
amor, la poesa, los misterios y la profeda. El amor que es comn y completamente
insano es una falsa copia dd am or divino; la msica superfidal, de la poesa; la supers
ticin, de los misterios; y la predicdn, de la profeda. Segn Platn, Scrates atribuye
la primera dase de frenes a Venus, la segunda a las Musas, la tercera a Dionisos, y la
ltima a Apolo.*23
He deddido describir ms ampliamente d frenes que pertenece al divino amor y a la
poesa, por dos razones: la primera, porque s que ambos te conmueven intensam en
te; la segunda, para hacerte recordar que lo que has escrito no proviene d e t i sin o de
Jpiter y de las Musas, de cuyo espritu y divinidad ests colmado. P or esa razn, mi
Pellegrino, actuars con justida y rectitud si reconoces, como cre o q u e y a h d c e v q a 4 l

flutor y causa de lo que es mejor y ms amplio, no eres t, ni en verdad ningn otro


sino el inmortal Dios.
Adis, puedes estar seguro de que nada me es ms querido que t.
1 de diciembre de 1457.

Figline.

Excusxno PROLIXITATIS
Una disculpa DE LA PROLIJIDAD
Marsilio Fidno al gran Cosimo: saludos.
Lorenzo, el sacerdote de Pisa, est comentando para ti El Cantar de los Cantares de
Salomn. Si mal no recuerdo, hasta este momento ya lleva escritos dieciocho volme
nes para explicar un breve libro. Si te sorprende, Cosimo, que Lorenzo haya escrito tan
ampliamente cuando Salomn fue tan breve, te respondo que precisamente estaba obli
gado a extenderse, debido a la brevedad de Salomn. Tan intrincado fue el nudo que
at Salomn, que era necesario hacer uso de muchos medios para desatarlo.
El distinguido filsofo Niccolo Tignosi de Foligno alaba los escritos de Lorenzo, y yo
estoy de acuerdo con L Aunque no suele agradarme la prolijidad, no me parece que
el trabajo sea demasiado largo, porque apenas he encontrado algo que sea de impor
tancia en teologa que no haya sido incluido en L
Pero, adis, no vaya yo a resultar prolijo al disculpar la prolijidad.

De divinatione et divinitate animal


Acerca de la adivinacin y de la divinidad del alma
^Marsilio Ficino de Florencia a su compaero filsofo, Matteo Corsini: saludos,
jgllpflflede mi madre Alessandra se llamaba Giovanni, y su madre se llamaba Angela.
gj te&mdra estaba en Figline, Giovanni en la ciudad de Montevarchi y Angela en
Angela escribi a Giovanni y Alessandra, comunicndoles que estaba bien y
jHHvolvera al da siguiente. Ambos leyeron sus respectivas cartas y, mientras dorman,

los dos vieron a Angela al m ism o tiem po. Ella se ap areci a A lessandra en la entrada
dla casa y, cuando la hija estaba salu d an d o a la m adre co m o si hubiera vuelto a casa,
la madre evit el abrazo de la hija. Adis, dijo, cuida d e qu e los sacerdotes rueguen
a Dios por m Y a G iovanni le dijo: M i G iovanni, cunto m e aflige tu desventura!
Adis, y procura que se eleven plegarias a D ios en m i nom bre.
Despiertos repentinamente p o r tales visiones, a m b o s gritaron creyendo que haba
muerto. Enviaron u n m ensaje a Florencia. R ecibieron la noticia de qu e haba abando
nado esta vida aquella m ism a noche.
Puedes asombrarte ante tales cosas, Corsini, p ero escuch a algo igualmente milagroso.
Tan pronto como naci su hijo, m i m adre le co n fi a u n a cam pesina com o nodriza.
Diedsiete das ms tarde, m ientras dorm a la siesta, le pareci que estaba profundam en
te atribulada y que era consolad a p o r su p ro p ia m adre, m uerta hacia m ucho tiempo,
quien deda: No te apenes hija ma. Al da siguiente, los cam pesinos le trajeron la notria de que su hijo haba sido ahogado p o r la nodriza.
Omitir cmo ella previo en u n su eo qu e su m arido, el d octor Fiemo, caa del caba
llo y dnde ocurrira. Om itir tam bin otro s m u ch os ejem plos de esta dase. Por d
momento, es suficiente haberte co n tad o esas dos historias, que parecen confirmar dos
cosas en particular. La prim era de ellas es qu e las alm as de

los hom bres que estn casi

separadas de sus cuerpos, debido a u n a disposicin atem perada y una vida pura, pue
den adivinar muchas cosas en la abstraed n d d sueo,0) p o rqu e son divinas por natu
raleza y, cuando vuelven a s mismas, recon o cen esa divinidad. El segundo aspecto que
estas historias confirman es que las alm as de los m uertos, libres de las cadenas dd cuer
po, pueden influenciarnos y ocuparse de los asuntos hum anos. Hesiodo compuso
cantos sobre ello; nuestro Platn lo confirm en

Las Leyes. A m bos hombres fueron

conocidos como hroes en la Antigedad.


Adis.

M odus laudis absque adulatione

Cmo alabar sin adular


Marsilio Reino a Francesco da Castigiione, d Telogo: saludos.
H e ledo tus comentarios sobre los salm os dd profeta David. Debo decir, Francesco,
que del mismo modo que Dios encontr que David era un varn

digno ante sus ojos.

s t t e h a considerado a ti David. Pero cuando sospecham os que una opinin pueda ser
Mp jjfedora, es mejor insinuar que explicar.

Saluda de mi parte a Giorgio Antonio Vespucci, hom bre notable por sus conocimien
tos y humanidad.

Adis.

| ii
S o lita ria e votae u t iu t a s
La utilidad de la vida solitaria
Marslio Fidno al sacerdote Gregorio Epifanio, su com paero filsofo: saludos.
D io s es la unidad inmutable, una nica quietud Esto, com o sabes, ha sido daramente expuesto por nuestros p lat m cq ^Por tanto, quien desea alcanzar a Dios, evita la
compaa numerosa y el movimiento frecuente, tanto cuanto le es posible.
As pues, mi Gregorio, retirmonos a esa inm vil torre viga de la mente, donde, como
Platn*3 dice, la invisible luz brillar incesantemente sobre nosotros. En verdad, a fin de
que pueda suceder con m ayor facilidad ininterrumpidamente, he decidido permanecer
por algn tiempo en M onte Vecchio, que m e h a sido otorgado por el gran Cosimo, y
t estars all conmigo.
Habrs odo el proverbio: Para el hom bre de bien, en ausencia de su amigo, pronto
acabar el disfrute de las posesiones. No conozco otro com paero cuya compaa, en
esta ocasin pueda serme ms grata que la tuya.
Adis, y ven volando.

12
D e modestia com ponendi

Sobre la modestia al escribir


y te sa rio n cardenal de Sabina, al platnico M arslio Fidn o: saludos.
Irresp etad o y docto amigo: en cartas anteriores prom etim os enviarte nuestra obra en
f e ^ e -Patn, la cual, tras intensa dedicadn, acaba de ser publicada. Y lo hace-

no slo por tu talento y excepdonal entusiasm o por la enseanza platnica,


Bjp^lHn para que puedas ver con facilidad lo que hem os extrado de esa fuente,

y comprobar si en este trabajo nuestro brilla alguna elocuencia o conocimiento de las


artes liberales.
Si lo hemos logrado, estamos dispuestos a admitir que o bien todo lo hemos copiado
de l, o bien l mismo se ha proporcionado su defensa. Se dira tambin, para su mayor
crdito, que l ha abogado por su causa con la autoridad que le es propia y la magni
ficencia de su propio lenguaje. No necesitaba la ayuda de ningn otro, sino meramen
te espacio para la voz y el celo de su defensor. Te hemos enviado este libro por medio
de los que atienden aqu los asuntos de los Medid. Al envirtelo creemos satisfacer
tanto nuestra obligacin y promesa, como tu celo y entusiasmo por Plata
Adis, y haznos saber si recibes el libro.
13 de septiembre de 1469.
Roma.

<
D e laude P latonicorum interpretum

ALABANZA DE AQUELLOS QUE COMENTAN A PLATN

Marslio Fidno, el Florentino, a Bessarion, el Griego, cardenal de Sabina: saludos.


Bien sabis, venerable padre, que cuando nuestro Platn disertaba sobre la belleza en
Mro,111con tanta penetracin y amplitud, era la belleza misma del alma lo que solicita
ba de Dios, a la cual l llamaba sabidura y el ms preciado oroJCuando Dios otorg
a Platn ese oro, ste brillaba en l del modo ms brillante, debido a la pureza de su
corazn.
Aunque ese intenso brillo se revela en sus palabras y escritos, sin embargo, el tesoro
qued cubierto por la oscuridad de la mente y resultaba difcil de ver, como si estuvie
ra cubierto por un manto de tierra. Permaneta escondido para todo hombre que no
tuviera ojos de lince. Por esa razn, algunos hombres de corto entendimiento121 fueron
engaados por la cubierta exterior y, como no podan penetrar hasta la esencia, des
preciaban el tesoro escondido.
Pero cuando ese oro fue colocado, primero en el taller de Plotino,01 luego en el de,
Porfirio,141 en el de Jmblico,01 y finalmente en el de Prodo/01 d fuego de la bsqueda
removi la tierra y el oro brill de tal manera que, de nuevo, llen d mundo entero
con maravilloso esplendor. Pero algunas lechuzas nocturnas disgustadas, al parecer, por
tan brillantes rayos de luz, no slo despredaron d sagrado tesoro de nuestro Plata

jppxrto otros lo haban h e ch o antes, sin o qu e co n m aldad com enzaron a insultarlo, lo


;<uai fije m ucho peor qu e el prim ero d e lo s errores!
Pero Bessarion, la luz de la Academia, aplic: co n prontitud una efectiva medicina para
ojos tan dbiles y m ortecinos, de m o d o qu e el o ro n o s lo fuera puro y brillante, sino
tambin maleable en las m anos e inofen sivo para la vista. Platn lo haba predicho. l
dijo al rey Dionisio*7* que llegara el tiem po, despus de m u ch as generaciones, en el que
los misterios de la teologa seran purificados m ediante penetrantes debates, as como
el oro es purificado p o r el uego.
En verdad, el tiempo h a llegado, Bessarion! Q ue el espritu de Platn, nosotros y todos
sus seguidores, nos regocijem os inm ensam en te p o r to d o ello!
Adis.

14

E xhortado ad scientiam

Exhortacin a la bsqueda

del conocimiento

Marsilio Fidno a A ntonio de' Pazzi: saludos.


L oren zo de M edid alaba espedalm ente d os de tus cualidades: la magnanimidad y la
inteligencia Yo tambin las alabo. En la prctica de la m agnanim idad, Antonio, puedes
ser comparado con otros, pero e n el e je rd d o d e la inteligenda, s lo puedes ser com
parado contigo mismo. Si te dedicaras a l aprend izaje tan to co m o h as practicado la libe
ralidad, no dudo que en breve seras m s d octo q u e nadie, del m ism o m odo en que ya
eres el ms magnnimo.
Vamos, mi queridsimo Antonio, te ruego qu e te o cu p es de ti tanto com o te has ocu
pado de ios dems. Nuestro Lorenzo dice qu e n o s lo eres g eneroso con los sabios,
sino que t mismo eres sabio. Le creo y m e congratulo. Pero n o estar satisfecho hasta
que tu conocimiento sea tan grande co m o tu m ag n an im id ad S especialmente hallas
deleite en los hom bres m s sabios, asegrate en prim er lugar de qu e puedas deleitarte

en ti mismo. Por tanto, qu hacer? El orden en to d as las co sa s es de gran valor, es, en


Apodad, del mximo v a lo r Te ruego qu e to d o s lo s das reserves cuatro horas para ti
ofrece el resto a tus amigos, cu and o quiera q u e a s lo desees.
Que te vaya bien. Pero deseas qu e te vay a bien? E nton ces estudia bien y estudia hoy
IH

tuego. El hom bre que estudia m aana, n o estudia nunca,


noviembre de 1475.

Consolatio in alicuius obitu

Consolacin por la muerte de una persona


Marsilio Fiemo consuela a G ism ondo della Stufa.
S i cada uno de nosotros es, esencialmente, aquello que en nuestro interior es lo ms
grande, que siempre perm anece igual y p o r medio de lo cual nos comprendemos a
nosotros mismos, entonces, ciertamente, el alma es el hombre mismo, y el cuerpo, su
sombra. Aquel desgraciado que, engandose, crea que la sombra del hombre es el
hombre, como N arcis<fe$e deshar en lgrimas. No dejars de llorar, Gismondo, hasta
que dejes de buscar la oscura som bra de tu Albiera degli Albizzi, y empieces a seguir
su propia y clara luz. Porque cu anto m s alejada se encuentre de esa malhadada som
bra, la encontrars m s herm osa que jam s la hayas conocido.
Recgete en tu propia alma, te lo ruego, all donde podrs poseer su alma que es tan
hermosa y te es tan querida; o mejor, retira tu alma en Dios.*2 All contemplars la her
mosa idea6) a partir de la cual el Divino Creador model a tu Albiera; y, como quiera
que ella es m ucho m s encantadora en la form a de su Creador que en la suya propia,
as podrs abrazarla all co n m u ch o m ayor gozo.

Adis.

Afl/v-ecso

Ig I

^
jgjygfjg

1 de agosto de 1473.
Florencia.

L aus brevitatis

Elogio

de la brevedad

Marsilio Ficino a Angelo Poliziano, el poeta hom rico: saludos.


Segn dices, estn circulando cartas con m i nom bre que estn escritas en el estilo de
Arstip y, de algn m odo, en el de Lucrecio, ms que en el de Platn. Si fueran mas,
Angelo, n o seran as; siendo as, decididamente, no son mas, sino compuestas por mis
detractores, porque, com o tod o el m undo sabe, he seguido al divino Platn desde mi
juventud.

75

flero

fcilmente distinguirs m is escrito s d e otro s, d e esta m a n era : en m is cartas, en tanto

apgecjnora en m h a y siem pre u n p ro p sito re la cio n a d o c o n la m o ral, lo s estudios natu


rales o

la teologa. Pero si, o ca sio n alm en te, h a y en ellas alg o d e alg n m o d o relacionado

p B 3 amor, es, ciertam ente, p la t n ico y h o n o ra b le , n o al m o d o d e A rstipo ni libertino.


-
---------
v-. Y lo qu e es ms, las alaban zas q u e co n tie n en s o n au tn ticas, d e m o d o q u e anim an y acon

sejan, no adulan; y ap en as h a y fp alab ras in n e c e s a r ia ^ p o rq u e, a l co m ien zo de mis estu


dios, decid/ escribir siem pre ta n brev em en te c o m o m e fu era p o sible; p o rq u e el uso exce

sivo de palabras, en u n breve instan te d e tiem p o, es p ro p io d e u n a m an te de las palabras,


m s qu e de u n am ante de la sabidura. Y c o m o qu iera q u e h a y p o c o s co n m uch o cono
cimiento, co n frecuencia lo s lo cu aces h a b la n falsa o inn ecesariam en te, o am bas cosas.
Todo esto es a je n o a la d ign id ad d e u n h o m b re , y est m u y a le ja d o d e la profesin de
filsofo.
Adis.

Q uantum
C un

m . es

l t il e

srr

a l e r e doctos

sostener a los hombres doctos

M arsilio Ficino al m agn n im o L o ren zo d e M e d id : sa lu d o s.


C a s i todos los h om bres qu e p o seen riqu ezas m a n tie n en a lo s sirvientes para su placer;
t, sin embargo, sustentas a ios sacerd o tes d e la s M u sa s. Te ru eg o co n tin es hadndolo,
mi Lorenzo, porque aquellos term in arn c o m o e s d a v o s d e lo s placeres, m ientras que t
llegars a ser el deleite de las M u sas. G ra n a s a H o m ero , el g ra n sacerd o te de las Musas,
lleg a Italia, y aquel que hasta a h o ra h a b a sid o u n v a g a b u n d o y u n mendigo, al fin ha
encontrado tu dulce hospitalidad. M an tien es en tu ca sa al jo v e n exp erto en Homero,
Angelo Poliziano, a fin de qu e pinte el ro stro g riego d e H o m e ro c o n co lo res latinos.
Ya lo est had endo, y lo a d m irab le en alg u ien ta n jo v e n es q u e lo est h ad en d o de tal
m anera que, si uno n o su piera q u e H o m e ro era g riego, llegara a d u d ar de cul es el
H g p $ r o original y cul su copia.
ipitfind atrayendo a esta d a se d e artistas, M ed id , p o rq u e o tro s pintores ad ornan las pare

des durante algn tiempo, pero ellos convierten a su s h ab itan tes en ilustres para siempre.
Adis..

L aus opificis non a verbis , sed ab opere

} -Ia alabanza de

un artista no proviene de sus palabras, sino de sus obras

Marsilio Ficino a Lorenzo y G iuliano de M edici: saludos.

Grsos de Benedetto C o lu cd de Pistoia. Naldo es el deleite de Febo/ y Colucd es el


compaero d^ e r c u r i & ^ l ^ e ^ .i
i i quiero alabarlos parcam ente, p o rq u e parecen ser dignos de una alabanza sin lmi
te, aunque tam poco deseo ala b arlo s en demasa, pues no sea que alabando a los que
me alaban, parzca que m e ensalzo a m m ism o? A s pues, nada dir de las virtudes de
aquellos que pintan co n palabras. Estudiad cuidadosam ente la tela; las pinturas habla
rn. Cuando un pintor habla, h ab la m al; cu and o su pintura habla, habla bien
Vano es el artista que bu sca h o n o res en lo qu e n o sea la propia obra, porque la virtud
de una obra no depende de aqu el qu e la juzga, sino qu es la obra la que ensalza al
artista ante el juez.

Adiw'"

De virtutibus civilibus , purgatoriis, purgati animi exemplaribus

Acerca de las virtudes civiles, las virtudes purgativas,


Y LAS VIRTUDES EJEMPLARES DEL ALMA PURIFICADA
Marsilio Ficino a Francesco Lapaccini y M igliore Cresci: saludos.
Buscan a Dios del m od o m s directo aquellos que se apartan de los inmoderados
deseos del alma, m ediante las virtudes civiles Luego, los recortan con presteza,
mediante las virtudes purgativas. A s purificados, en el tercer estadio los arrancan con
todas sus fuerzas, gracias a las virtudes que pertenecen al alma purificada. Cuando tales
deseos han sido desarraigados hasta lo que es hum anam ente posible, tales hombres se
conforman, finalmente, segn las virtudes ejemplares que se encuentran en Dios.
Esas tres clases de virtudes so n pasos, m ediante los cuales, gradualmente, nos acerca
mos a las virtudes divinas. A su tiempo, cada uno de los movimientos naturales puede

alcanzar su meta, y to d o a q u e llo q u e h a sid o d is p u e s to p o r la n a tu ra le z a p ara que tome


forma, puede, finalm ente, a d o p ta r e sa fo rm a .

De

s a p ie n t e e t f e l ic e v i r o

A cerca del hombre sabio y afortunado


Marsilo Fidno a su co m p a e ro fil so fo , A n t o n io S e r fic o d e S a n M in ia to : saludos.
C o n sid ero sabio y afortu n ad o a aq u el h o m b r e q u e v iv e feliz e n m ed io de las calamida
des. porque slo depende d e D ios; a q u ie n el m ie d o n o d ebilita, n i el d o lo r atormenta; a
quien no es corrom pido p o r el d eseo, n i in fla m a d o p o r la p a si n . E n tre las m s agudas
espinas, 1 escoge las m s h e rm o sas y d elicad as flo res; d e e n tre la in m u n d icia, extrae per
las; ve en la n o ch e m s oscura; carg ad o c o n g rilletes y a ta d o c o n ca d en a s, co rre como si
estuviera desatado y libre, h a sta qu e, a l fin, el E sp ritu S a n to s o p la s o b r e L
As pues, imita, co m o y a h a s co m e n z a d o a h a c er, a P it g o ra s, S c r a te s y Platn, los cua
les se aplicaron a la filosofa, ta n to e n la a c c i n c o m o e n el d e b a te , in clu so cuando la
fortuna les era desfavorable. M u c h o s h a n p re sta d o u n f la c o s e r v id o a la filosofa; sin
embargo, estos ho m bres la sirv iero n c o n to d o su c o r a z n . N a d a s a b o r ea. Serfico,
aquel que no h a p robad o n a d a p o r s m ism o .
Adis, y persevera en tu co n d u cta.

j&gb 21
B

ona s c r ib e r e p r a e st a t q u a m m u lt a

Es MEJOR ESCRIBIR BIEN QUE MUCHO


Marsilio Ficino a Angelo Poliziano, el p o e ta h o m ric o : sa lu d o s .

P o r qu preguntas, tan a m enudo, p o r lo s ttu lo s d e m is lib r o s /1' A ngelo? Es quizs


para alabarm e en tus versos? Sin em bargo, la a la b a n z a n o tien e q u e v e r co n el nme

ro. sino con lo selecto; no hay b o n d ad en la can tid ad , s in o en la calid ad . O es porque


qu ieres tener tod o aquello que es m o ? Sean cu ales fu e re n la s razo n es, aq u tienes lo
q r c solicitas, pues1todo es com n en tre am ig o s.^

He fraducidojjiel griego al latn Fsica y Elementos de la Teologa del platnico Prodo, los
cuatro libros de Jm bico de Clddes so bre la Escuela Pitagrica, Matemticas de Ten
de Esmima, Definiones platnicas de Espeusipo, Eptome del platonismo de A ldnoo, el libro
de Jencrates Del consuelo en la muerte, Himnos y Sm bolos de Pitgoras, la obra de Hermes
Trismegisto Del poda y sabidura de Dios, to d as las obras de Platn.
Heresaito comentarios sobre lo s Evangelios, u n o sobre Fedro de Platn, otro sobre su

FilebOr Sc&ca del M s Alto Bien, y o tro so bre su ob ra Symposium, acerca, del amor. H e ^ 1
escrito Fisionoma, y Principios de la disciplina platnica para Cristoforo Landno, que poste
riormente rgorreg; tam bin Compendio de las opiniones de los filsofos sobre Dios y el alma,

Economa, Del placa, D elas cuatro escuelas de Filosofa, De la magnanimidad, De la felicidad, D la


Delfrenes divino, Del consuelo de los padres a la muerte de un hijo, Del deseo, Plegaria tedi-

tfCtijgDbs, Dilogo teolgico entre Dios y el alm a, Teologa sobre la inmortalidad de las almas en 18
libros, De la religin cristiana, Argumentos contra las opiniones de los astrlogos, Del trnsito de Pablo

hadad tercer cielo, De la luz, Principios de la teora platnica, De la vida y enseanza de Platn, Cinco
preguntas acerca de la mente, y u n v o lu m en de Cartas filosficas.
Angelo, bien quisiera h ab er escrito ta n b ien co m o copiosam ente he escrito! Que mis
obras lleguen a agradar a otros, tan to co m o te agrado y o a ti, y t a m!

W'sHf-

E xhortatio ad scientiam

Exhortacin a la bsqueda del conocimiento


Marsilio Fidno a Niccolo degli Albizzi: saludos,. Habrs odo, mi querido N iccolo, este proverbio: Nada es ms dulce que la ganancia.
Pero qu hombre es el que gana? Aquel que tom a posesin de lo que es suyo. Lo que
sabemos nos pertenece, tod o lo dems depende de la fortuna. Dejemos que los hom
bres de mente estrecha envidien a los ricos,-'es decir, a aquellos cuyos cofres rebosan
riquezas,1aunque no as sus mentes. Deberas emular a eisios hombres sabios y bonda
dosos, cuya mente es 'como Dios. Advierte a tus compaeros estudiantes para que sean
precavidos ,con Escila y Caribdis,"es decir, las atracciones del placer y l daino anhelo
d la mente entregada ms a la opinin que al conocimiento/0 Que recuerden que, algn
da', d ms elevado deleite ser aquel que se experimente en la parte ms excelsa de la
mente, en d supremo tesoro de la verdad misma, cuando descarten eventualmente la
sombra de los placeres intiles, en beneficio del conocimiento. El rbol del conodm ien-

79

l a aunque parezca tener races am argas, p ro d u c e el m s d u lce fruto. Q u e recuerden


tambin que nunca h ab r u n e xceso d e ese fruto, p o rq u e n u n c a h a y bastante.
Aquel que todava duda, a n n o h a a p re n d id o su ficien te. Sin em b arg o , la duda dura lo
que dura nuestra vida; p o r tanto, ten em o s q u e a p re n d e r m ien tra s viv am os. Debemos,
en verdad, imitar al sab io So ln , quien, a n e n el m o m e n to d e su m uerte, procur
aprender algo, porqu e estaba nu trid o p o r el a lim e n to d e la v erd ad , y p a ra l la muerte
no era ms que un renacim iento. El h o m b re q u e d isfru ta d el alim en to inmortal, no
muere jams. A polo421 llam p o r p rim era v e z a S c ra tes el m s s a b io de los hombres,
cuando ste com enz a decir p b licam en te q u e n o sa b a n a d a. P itgoras dijo a sus dis
cpulos que deberan m irarse al espejo, p e ro n o a la lu z d e u n a lm p ara, sino a la luz
del sol Qu es la luz de u n a lm para m s q u e u n a m e n te to d a v a escasam ente instrui
da por el conocim iento? Q u es la lu z d el sol, sin o u n a m e n te p len am en te instruida?
Por eso, cuando se desea sa b e r acerca del esta d o d e la p ro p ia m en te, n o debe compa
rarse sta con la del ignorante, sino, p o r el c o n tra rio , c o n la d el m s sabio; as, uno
puede ver m s claram ente lo q u e h a a v a n z a d o y lo q u e a n le falta. E n cuanto al ali
mento de la mente, d eberam os im itar a lo s g lo to n e s y c o d ic io s o s q u e siem pre fijan su
atencin en lo que a n falta Q u h a y m s all?

El Seor de la vida dice: N ingn h o m b re, q u e h a b ie n d o p u e sto su m a n o en el arado


cy ire atrs, m erece recompensa. T am b in h a b r s o d o d e a q u e lla m u je r que, por vol
verse h a d a atrs, fue convertida en estatu a d e saLw H a b r s o d o tam b i n que Orfeo
perdi a Eurdice cu and o m ir h a d a atrs; en o tra s p a la b ra s, p erd i la profundidad de
juido. Infeliz y fracasado es d ca z a d o r q u e re tro ce d e en lu g a r d e avanzar.
Adis.

W t
23

I n v it a t io

ad s c r ib e n d u m

En solicitud

de una carta

Lorenzo de M edid a M arslio F id n o , d fil so fo p la t n ico : salu d os.


Q u e rid sim o Marslio, cu and o ib a a p artir h a d a a q u te in st a qu e no me hirieras
esperar tus cartas, en demasa, m ientras estaba fuera, y asentiste. Pero h a n pasado cuatro
das desde que nos separam os y tod ava n o h a y carta tu y a; sin em bargo, me han lle
gado un gran nmero de cartas en viad as desde m i ca sa y p o r o tro s amigos. Por eso
/^Sloy sorprendido y apenado a cau sa de tu d em o ra en escribir, p o rq u e crea firmemen-

te que si la buena voluntad fuera igualmente poderosa en ambos, tendra que haber
idntico entusiasmo en la correspondencia, como deber del amor.
Al principio te excus, diciendo en tu descargo: Quizs el estudio de la filosofa, al
requerir ntegra y plenamente al hombre, sea la razn por la que no me ha llegado la
carta de Marsilio, y mi casi increble amor me llev a formular ante m mismo la ms
honorable de las excusas. Estaba tan seguro de ello que esperar unas horas no pareca
excesivamente difcil.
Pero cuando vi que eran muchos los das que haba que contar, cuando yo haba pen
sado que habra de contarse en horas, no qued lugar para excusas. Ahora, yo, que
haba asumido tu defensa, empec a pensar nicamente en cmo te acusara, pues
muchas posibilidades vinieron a la mente. Encontr que me ofendas de tan diversos
modos, que aunque hubieras encargado tu defensa a Demstenes y a nuestro propio
Cicern, estoy seguro de que hubieras sido condenado.
Si no lamentas lo ocurrido, y no admito otro signo de arrepentimiento que no sean tus
cartas, sabe que sers juzgado ante el tribunal de nuestro mutuo amor, pues justo es
que el caso sea juzgado por tal juez. No encontraremos a nadie que sea ms justo y
ecunime, nadie que pudiera ser un testigo ms veraz de nuestra propia alma. Ese juez
tan slo te concede el plazo de tres das para que me escribas y, si transcurren sin que
lo hagas, promete que sers condenado.
Pero, dirs, qu puedo escribir a Lorenzo? No tengo noticias de la Repblica, ni
cuestiones domsticas que referir. Ninguna de las dos cosas espero de ti, puesto que a
ninguna de ellas has dado atencin. S que no eres ms solcito con los asuntos de los
dems que con los tuyos propios. Entonces, sobre qu puedes escribir? De cualquier
cosa que venga a la mente. Todo lo que venga de ti es bueno, cualquier cosa que pien
ses es correcta, y es por ello que cualquier cosa que escribas me resultar provechosa
y deliciosa. Lo que me hace anhelar as tus cartas, es que en ellas el humor aparece de
tal modo mezclado con la seriedad, que si se consideran con un corazn alegre todo
se antoja lleno de humor; si seriamente, parecen de lo ms serio. As que, tan pronto
como tengas oportunidad de escribir, te ruego que no te demores ms, ni permitas que,
en vano, espere tus cartas durante tanto tiempo.
Adis.
Pisa.

81

G ratiarum actio
A

c c i n

d e g r a c ia s

Marsilio Ficino, al m agnnim o Lorenzo de M ed id : saludos.


E n el pasado, he redbido de ti, Lorenzo, grandes regalos; au n qu e el ms redente fe
el mayor y mejor de todos ellos: la iglesia de San C ristbal/" Pero por qu no te he
dado an las gradas? Porque saba qu e a ti, y n o a m, h ab a sido otorgada; porque
todo ha tenido lugar por tu causa y en co n sid erad n a ti. Por eso m e he figurado hasta
ahora, no s por qu, que quizs tom ars para ti. solam ente, la posesin de este benefido, cuya totalidad slo a ti haba sido otorgada.
Pero tras tu partida h a d a Pisa, v in e a sab er qu e la d o n a d n qu e los Rinieri te hirieran
a ti solo, vas a otorgrmela ah o ra a m Y p o r eso, ahora, p o r prim era vez te doy las
gradas Y en qu medida! N o acorde co n la cap ad d ad del insignificante Marsilio, sino
con la de un hombre de m ayor envergadura, Lorenzo; no , m ejor dicho, te doy lats gra
das como al mayor de los gigantes, el divino Cristbal, el cu al es superior a Atlas, pues
to que quien sostiene los dlos es m ayor qu e lo s d lo s m ism os. Porque se dice de Atlas
que sostiene los d d o s sobre sus hom bros, pero de Cristbal se dice que ha sostenido
al Creador del Cielo en los suyos.
Ruego da y noche a este gigante celestial qu e sostenga a mi m ecenas en las variables
corrientes de la vida pblica, sobre los m ism os h o m b ro s en los que sostuvo a su pro
pio patrn sobre las aguas.
Adis.
3 de enero de 1474.
Florenda.

25 e k s Amatoria

'

Asuntos

de am or

l o r e n z o de Medid a Marsilio Fkno, el Platnico: saludos.


V lu y instruido Marsilio, creo ahora que es verdadero aquello que dijo Plotino, si
cuerdo biea acerca del alma,ll)y que tu pusiste por escrito en tu libro sobre teolog13
almas estn en todas partes al m ism o tiempo. Pues, lo que en aquel libf0

se p ro b a b a d e d is tin t a s m a n e r a s , s e c o n f i r m a a h o r a e n l a r e a lid a d m s c l a r a m e n t e , p o r
que a p e n a s a c a b a d a d e s e l l a r u n a c a r t a d i r i g i d a a ti, c u a n d o t u c a r t a , q u e y o t a n t o
ansiaba, m e fiie e n t r e g a d a l l e n a d e e s a d u l z u r a q u e t a n t o m e h i z o a n h e l a r l a .
Creo q u e m ie n tr a s e s t u v is t e f u e r a , l e i s t e m i c a r t a y a d v e r t i s t e m i q u e ja p o r t u le n titu d
en escribir. A le r t a d o p o r e lla , n u n c a m s p o s p o n g a s e l e n v o d e t u r e s p u e s ta . S e a c u a l
fuere la v e rd a d , n o t e n g o a h o r a d e s e o s d e d e s c u b r i r l a s r a z o n e s q u e te a s is t e n p a r a
escribirm e; y a e s b a s t a n t e h a b e r r e c i b i d o

tu

ca rta , y

nada

p o d r a p ro p o r c io n a rm e

m ayor d eleite o p la c e r .

Ya antes

m e h a b a d a d o c u e n ta , y a h o r a c o m p r u e b o , q u e n o h a c e s n a d a p o r a z a r; p o r

que la la rg a e s p e r a h a h e c h o l a d u l z u r a m s d u l c e , c o m o s u e l e o c u r r i r a lo s q u e e s t n
realmente s e d ie n to s . A l l e e r t u c a r t a r e c o n o z c o

p l e n a m e n t e a M a r s i l io , e x c e p t o e n la

expresin d e g r a titu d . P o r q u e e s a c l a s e d e g r a t i t u d n o p a r e c e r a p r o p i a d e n u e s t r a a m is
tad ni del h o m b r e q u e s e h a e n t r e g a d o a m , t a n c o m p l e t a m e n t e q u e n o h a d e ja d o n a d a
para s m is m o . T a m p o c o , s i t u

e s t a t u r a i g u a l a r a a a q u e l l a q u e s e a t r i b u y e a l d iv in o

Cristbal, te n d ra s n a d a q u e n o f u e r a m o ; t a s l o q u i s i s t e ; t a l f u e u n a v e z tu g u s to . Y o
he aceptado, d e t o d o c o r a z n , e s e r e g a l o v e r d a d e r a m e n t e n o b l e : m e r e g o c i jo e n a c e p ta r
lo y m e c o n s id e r o , e n v e r d a d , a f o r t u n a d o . P o r t a n t o , t n o p e r t e n e c e s a M a r s ilio , s in o a
tu Lorenzo, q u ie n e s t a n t u y o c o m o t m i s m o . E n c u y o c a s o , c u a n d o d e s e e s v o lv e r a ti
mismo, s a b e q u e s e r c o n l a c o n d i c i n d e q u e c u a n d o t e c o n s i d e r e s a ti m is m o , a l m is m o
tiempo d e b e s c o n s i d e r a r m e , i g u a l m e n t e , a m . P o r q u e a q u e l l o s q u e e l D io s in m o r ta l h a
unido, q u e n o lo s s e p a r e e l h o m b r e . A s q u e , v o l v i e n d o a l o s a g r a d e c im ie n to s , n o d e s e o
que em plees e s e e s tilo , n u n c a m s , c u a n d o m e e s c r i b a s . P o r q u e s i l a s g r a c ia s q u e m e o t o r
gas n o s o n tu y a s , n a d a m e d a s , p e r o s i s o n t u y a s , d e b e s d a r t e c u e n t a d e q u e , c o m o y a
he exp licad o h a c e t i e m p o , m e e n t r e g a s t e j u n t o c o n t i g o m i s m o t o d o l o q u e e s tu y o .
Adis y m a te a t i m i s m o , p o r q u e a l h a c e r l o a s m e a m a r s a m t a m b i n . E s o e s l o q u e
nuestro e x c e p c i o n a l a m o r r e q u i e r e , c o m o c r e o t s a b e s b i e n , p u e s e n e l l ib r o q u e h a s
escrito s o b r e e l a m o r h a s d e s c r i t o c a d a u n o d e s u s e s t a d o s , t a n c e r t e r a m e n t e , q u e n a d a
podra d e s c u b r ir s e e n e l a m o r q u e n o p u e d a s e r l e d o e n e s e l i b r o ; n i t a m p o c o p u e d a
ser ledo e n l n a d a q u e n o s e a s o b r e e l a m o r .

De nuevo, adis.
20 de e n e ro d e 1 4 7 3 .
Pisa

M irabilium auctor D e u s est;

Dios, no el hombre, es el a u t o r

de

non hom o
l o s p r o d ig io s

Marsilio Fidno al magnnimo lorenzo de Medici: saludos.


N o s qu hacer ahora, Lorenzo; porque tu maravillosa carta m e colm a de tal admi
racin que slo la modestia filosfica me impide publicarlo. Tu excepcional humani
dad y tus nobles cualidades generan en m la ms profunda gratitud, que tu carta me
disuade de expresar. Permteme al menos, te lo suplico, mi Lorenzo, dar las gracias al
Dios Todopoderoso, que decidi unir, en nuestros das, en u n ciudadano de vasta for
tuna, una_acdtud modesta con una mente ilustre. En u n hom bre joven y ciudadano
parculai; combin prudencia con poder; en un hom bre poderoso, moderacin con
libertad; en un hombre de negocios, sabidura con elocuencia. G randes cualidades te
adornan, sin duda. Lorenzo. Que nadie sospeche el vicio de la adulacin, que sera
ajeno a un hombre que es, a la par, filsofo y amigo querido; digo qu e esas grandes
cualidades te acompaan, pero no tienen en ti su origen. Porque tales prodigios son,
nicamente, la obra del omnipotente Dios. Hom bre excelente, eres el instrumento de
Dios, dispuesto para realizar grandes hazaas. S lo que digo. A s pues, continuars lle.Novando a cabo, con xito, prodigiosas hazaas, siempre qu e obedezcas al divino crea
dor. Pero atme, tu obediencia ser completa, s le pides co n frecuencia que te ensee
cmo obedecerte. Si t lo pides, con certeza te lo m ostrar. l, en verdad, te insta a que
preguntes antes de obedecer. l te muestra n o slo qu pedir, sino cm o demandarlo.
Adis, ioh esperanza de tu pas! Antes de terminar, sin em bargo, te ruego, mi Lorenzo, en
nombre de la Academia, que florece gradas a t, as co m o en no m bre de tu pas, que te
es ms querido que ninguna otra cosa, que cuides de tu salu d Considera que, a menos
que t ests bien, ni la Academia,^ ni tu pas podran prosperar en estos tiempos.

21 de enero de 1475.
Florenda.

27
Laud es L a u ren

Las
Marsilio F id n o a

t ii

e d ic is m ir a e

asombrosas glorias L o r e n z o ! M e d ic i

N cco io M ic h e lo z z i, u n v e r d a d e r o h o m b r e : sa lu d o s.

Q u difcil es a h o ra , m i N ic c o lo ,

qu d ifcil e s n o c o n s u m ir s e d e e n v id ia ! P o r lo qu e

a m respecta, N icco lo , p o d r a a c a s o e v ita r la e n v id ia a n t e ta n ta s m a g n fica s cu alid a


des en un h o m b re jo v e n q u e , h a b itu a lm e n te , s e a s o c ia n a la ed a d , s n o fu e ra p o rq u e
las cualidades de L o re n z o s o n t a m b i n la s m a s ? D im e , a m ig o , q u i n h a b la c o n m a y o r
docuenda? Q u in v a lo r a c o n m s s a g a c id a d ? Q u i n c a lm a c o n m s d u lzu ra? Q u in
conmueve a lo s h o m b r e s c o n m s p a s i n ? P o e ta s , h a c e y a tie m p o q u e le g a la rd o n a s
teis con el laurel; o ra d o re s, h a b is h e c h o l o m is m o , re c ie n te m e n te ; fil so fo s, h a g m o s
lo ahora, n o so tro s P o r J p ite r! C m o e s q u e e s o s in d o le n te s v e te ra n o s s o n su p erad o s
tan rpida, fcil y c o m p le ta m e n te p o r e ste jo v e n lle n o d e e m p u je ?
Pero dejemos q u e lo s d e m s d ir ija n su e n v id ia a o t r a p a r te y s e c o n s u m a n ro y n d o la.
Por mi parte, m e re g o c ijo y d e le ito e n o r m e m e n t e e n lo q u e m e es p ro p io , p u esto qu e
Lorenzo m e p erten ece, m e rc e d a s u in c r e b le h u m a n id a d . Y o ta m b i n s o y d e L orenzo,
gradas a los in c o m p a ra b le s d o n e s d e su a lm a ; m e h a c o m p r a d o a u n elev ad o precio,
es decir, l m ism o. Q u e D io s m e a m e d e la m is m a m a n e ra .
Digo lo que siento,

N iccolo , c u a n d o e x p r e s o q u e n a d ie h a sid o m s cercan o , n i m s q u e

rido al gran C osim o q u e y o . N o r e c o n o z c o < n e se a n d a n q Y tin g u n a v irtu d h u m an a, s i n o ^


las de un hroe.01Y a h o ra r e c o n o z c o

n este h o m b r e j ^ ^ t o d a s la s cualid ades del a n d a -

no. Veo al Fnix e n el Fnix, la lu z e n el ra y o d e so l. A q u el esp len d o r de C osim o brilla


ahora, cotidianam ente, e n n u e s tro L o re n z o , d e m u c h a s m a n era s; irrad ian d o luz al pu e
blo latino y gloria a la R e p b lica flo re n tin a .^ P ero d e esto, y a es b a stan te p o r hoy.
Lorenzo m e p re g u n ta b a e n s u c a r ta d e q u i n e ra el a g ra d e d m ie n to q u e le transm ita, si
mo o de otro. C ontstale, e n m i n o m b r e , q u e le d e se a b a la g r a d a d e D ios.6)

Porque yo

ruego para qu e las tres G ra cia s d e scrita s p o r Q rfe o ,(4) a sab er, el esplendor, la alegra y
d vigor, sostengan a n u e s tro M e d id ; e s d ecir, e s p le n d o r d el intelecto, alegra en el ejerdto de la volu ntad, v ig o r y p ro s p e r id a d e n el c u e rp o . E stas g r a d a s in sp iran a h o ra a
Lorenzo desde lo alto, y lo se g u ir n h a c ie n d o , n ica m en te, e n ta n to re c o n o z ca q u e h a
redbido liberalm ente e so s fa v o re s, s lo d e D io s.
Adis.
21 de enero de 1473.
Florenda,

A m a t o r ia
A

su n to s de a m o r

Lorenzo de M ed id al filsofo p lat n ico M a rsilio F icin o : salu d os.


C u n errneamente te h e juzgad o y q u co rre cto es el v ie jo refrn : O jos que no ven,
corazn que n o siente" Q uin lo h u b iera cred o ? V erd ad eram en te, apen as puedo dar
crdito a lo que v e n m is ojos. Te en v i d o s cartas; t, a p e n a s m e m and aste una, que
era tan escasa en palabras que, si d ejram o s a p a rte lo s sa lu d o s del principio, el adis
del fin al la fecha y la d irecdn, casi n o q u ed a n a d a D e b era u n fil sofo ser charlatn
o debera ser m udo? G ertam ente, T eren d o n o s o fre c e este p re cep to qu e dice haber
tomado de los griegos: Nada e n exceso .1^ N o, y a v eo , in d u s o a esta distancia, la razn
por la que no estoy en tus p en sam ien tos. T enien do, c o m o tien es cad a da ante tus ojos,
al divino Cristbal, al qu e tu iglesia est d edicada, su c u e rp o ap a re ce en tal extensin
que te impide v er ninguna otra co sa y cau sa, p o r a s d ed rlo , u n ed ip se entre nosotros,
Sin embargo, estoy asom brado de n o e n co n tra r p a la b ra s c o n las q u e poder acusarte,
porque no hay palabra lo su fid entem ente sp e ra y o fe n siv a q u e la tadtumidad de
Marsilio n o logre sobrepasar a m p liam en te As, h a s tr a id o n a d o tu fe y nuestra amistad. Estoy verdaderamente dolido p o rq u e h a y a s p erd id o la fe en m y p o r el golpe que
has asestado a nuestra amistad. Pero to d av a resulta m s h irien te qu e, p o r redudr nues
tro mutuo am or a la nada, m e h ay as a p artad o d e la b u e n a v o lu n tad de todos los
dems hom bres y, p o r eso, parece q u e y a n o q u ed a n in g u n o e n q u ien pueda deposi
tar mi fe. Porque pareca que n o h u b iera n a d a ta n p erfecto, ta n constante, tan verda
dero com o nuestra amistad, que h ab a c re a d o , g ra d a s a ti y al p a so del tiempo, a tal
extremo que, si ahora hubiera fracasado, n o m e q u ed ara n in g u n a am istad en la que
yo pudiera confiar, sin lugar a dudas.
As pues, sabe que m clera h a d a t es extrem a; p e ro n o h a sta el p u nto de que si, por
fin, llegara una de tus m aravillosas cartas, esta n o pu d iera ca lm a r to d o m i resentimien
to y amargura con su increble dulzura. C o m o q u iera q u e tien es en tus m anos la lanza
de Aquiles,<5i y siendo la dem ora en escribir la p u n ta co n la q u e m e laceras, sabe que
una carta tuya podra curar la herida, y q u e n o s lo cu rara la herida, sino que indu
so eliminara cualquier dcatrz.
Adis.

JPfca.

&. s

Amatoria; quomodo amandus quisque sit et quomodo laudandus


A su n to s

de a m o r

de c m o
y

en

d e b e r a n

qu m o d o

ser

a m a d o s los h o m bres

loados

Marsilio Ficino al magnnim o Lorenzo de' M ed id : saludos.


Q u e me estimas, Lorenzo, lo he sabido h ace tiem po, p orqu e m e has dado m uchas e
indudables pruebas de ello. De que m e am as, m e h e dado cuenta recientemente, m er
ced a este signo peculiar: que te enfadas, co m o si estuvieras celoso ante la ms trivial
e imaginaria de las ofensas. Enfdate, si as lo deseas, h o m bre celoso, siem pre que sigas
apasionado. El fuego de la ira y el fuego del am or so n sem ejantes, porque cuando me
enfado contigo, lo cual hago con frecuencia, m e abraso con el fuego de tu amor. T
tambin ests ardiendo con u n a pasin qu e n o es com n. S lo que digo. Y si alguna
vez parece que nos enfriamos, incluso as nuestra frialdad arde con m s calor que la
pasin de otros, y nuestro odio, p or Jpiter! es m s am oroso y am able que su amor.
Porque, Lorenzo mo, tu clera m e parece m s consoladora que la amabilidad de otros.
Tu mordacidad es ms dulce que la dulzura Cun suavem ente muerdes, cun spera- \
mente besas! Mezclas una dulzura m gica co n lo spero y la aspereza con lo dulce, l
como hace la naturaleza con los sabores m s suculentos. Y segn tu aspereza se vuel
ve ms amarga, al igual que el vinagre de vino, cada vez huele ms dulce.
Qu falta encuentras en m, severo acusador, an m s severo amante? Acaso es la bre
vedad? Pues t eres la causa. La envergadura de tus asuntos me obliga a ser breve, pero
la grandeza de tu am or hace que parezca a n m s breve. Denuncias mi silencio, sos
pechando que tiene su origen en el olvido y el olvido en la ausencia. Pero debes recor
dar que si Lorenzo no est ausente, tam poco lo est Marsilio, porque Marsilio habita
en Lorenzo, si es verdad que el alma est en todas partes al mismo tiempo, como t
mismo has demostrado que es cierto en tu reciente carta.
Cmo entonces, me impedira verte el divino Cristbal? Habida cuenta de que l es claro
y transparente, y de que veo a Lorenzo en Cristbal, del mismo modo que veo y abrazo
a Cristbal en Lorenzo Quieres que te confiese la verdad? El eclipse que me impide ver o
ser odo, no est causado por la interposicin de Cristbal. No, has sido t, con tus cen
telleantes relmpagos y truenos, el que me ha aturdido y me ha dejado ciego y sin habla.
Ah, insolente joven!, tu triunfo excede a tu victoria, aunque justamente merecido, por
que qu dejas para los dems y para ti mismo? En cuanto a ti, conqustate a ti mismo;

81

p ^cu n to a los dems, qu e se perm itan ser conquistados con ecuanimidad


G alam en te, s se m e permite h a b lar de m m ism o, m e regocijo al ser vencido por ti
casi tanto com o t te regocijas al vencerm e a m y a otros.
Qu decir de los dems? El sol de la m a an a re ne a las nubes y el del medioda las
dispersa. La virtud juvenil provoca envidia, pero la virtud de un hombre maduro la
disuelve y supera esos celos que, previam ente, d om in aban cualquier otra idea. Has
convertido la envidia de casi tod o el m un do en adm iracin. Ahora, muchos alaban a
Lorenzo abiertamente, cuando antes le envidiaban. Pero, aunque casi nadie de los que
alaba a Lorenzo lo hace falsamente, ninguno, excepto los platnicos, le alaba justamen
te. Puesto que los aristotlicos, al ver a Lorenzo triunfante en cualquier empresa, le ala
ban en todo; en cambio, los platnicos alab an to d o en l, porque cuando consideran
cun prestamente h a llegado a ser m aestro de tod as las artes, reconocen que esas artes
no han sido adquiridas m ediante el esfuerzo, sin o otorgadas po r la naturaleza y con
cedidas por Dios.
Y as es como estimo, a i m mismo, tu carcter, y am o el m o propio en ti. Te alabo en
el arte y valoro el arte en ti. Te h o n ro en la naturaleza y m e maravillo ante la natura
leza en t i Te reverencio en Dios y reverend o a D ios en . Y as, que toda gloria sea can
tada slo a Dios, a travs de los tiem pos, p o r todos.
Adis.

i -i

30

lOCOSA AD IOAXNEM INVITATIO AD REDITUM, PER DISSIMULATIONEM


HUMORSTICO INCENTIVO PARA QUE GOVANNI RETORNE, POR MEDIO DEL DISIMUIQ?
Marsilio Fiemo a Giovanni Cavalcant, su m ejor am igo: saludos.
L a pasada noche dedd escribirte a la m aana siguiente, de este modo: Vuelve^ hroe
mo*. iDate prisa1. ICorre h a d a ra, te lo ruego!
xjpgo, f una reflexin m s madura, consider m s sabio disimular mi anhelo, de
gferm a que volvieras rpidamente, creyndom e enfadado. Pues bien lo estoy! Pero qu
sentido tiene? Acaso podra la ira estimular a aquel que el am or no ha conmovido?
| | | & ^ aQ, As que no s qu hacer, si rogar o reprender.
Ahora he encontrado un punto de apoyo. Confiar en tu heroico corazn p$
se mueve con ms presteza po r su propia voluntad que cuando se le

espolea. Entretanto cmo dejar de quejarm e, al m en o s u n p o co, de tu desatencin con


migo? Pero reprimir mis quejas y, p ara n o abu rrirte co n la m ism a cantinela de siem

pre, me embarcar en asuntos de m ayor im portancia. Escribir so bre asuntos de esta


co. Preguntas qu sucede en la ciudad. Serios asu ntos estn en m arch a Escucha!, pero
no se lo digas a nadie! M u chos de los m s destacados ciud adanos dicen: Oh,
Marsilio! Por qu ests solo en la ciudad, d uran te tan to tiempo?
Porque el hombre que nunca m e deja so lo a s lo desea.
Entonc'e$'no ha vuelto an?
Todava no.
No tengo nada ms que escribirte, p o r el m om ento. He escrito sobre el estado de los
asuntos en la ciudad; ahora, te toca a ti escribir los del cam po.
Espera! Me he equivocado! No pretendo que escribas, sino que hables acerca de ellos. Si
hablamos entre nosotros, hroe mo, hablarem os de las m ismas cosas; si escribimos, escri
biremos sobre cosas distintas; yo escribo desde el recuerdo, Giovanni; t, desde el olvido.
Ahora, deseara no haber dicho eso. M i am igo n o m e h a olvidado porque no se ha
olvidado de s mismo. Mira, ya h a accedido a m i ruego. A qu viene. S, viene! Corred
a redbirle, pies afortunados. Abrazadle, brazos afortunados.

51
E pistola genialis de heroibus
U na carta acerca

de los hroes, escrita a impulso de un espritu

Marsilio Fiemo a Giovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.


Redb una carta de Cario Marsuppini. Tan pronto com o empec a contestarla y me

su
escta segn

dispona a escribir Marsilio enva saludos a Cario, u n espritu desvi mi pluma de


propsito y escrib Giovanni, en lugar de Cario. Recibe, pues, una carta
me impulsaba el espritu.
Dios consider errneo que, mientras estaba fuera, escribiera a nadie antes de

escribir

a un hroe. Creo que los poderes celestiales protegen a los hroes, pues, segn Platn,
log hroes nacen del amor de los dioses.!0 Y yo s, ahora, por experiencia directa, que
los filsofos renacen por el am or de los hroes.

Adis,,

de mayo de W p
89

Quod gratis , gratius est, quam quod e x debito


Lo QUE se hace libremente es ms grato que una accin obligada
Marsilio Fidno a Giovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.
L a mano no podra guiar la plum a si no estuviera im pulsada p o r el alma. Marsilio rio
podra escribir a su hroe, si n o hubiera sido previam ente invitado p o r su hroe. Pero
lo que me disgusta ms que ninguna otra cosa es qu e m e escribes porque lo prome
tiste, y eso lo atribuyo a un pacto, n o al amor.
Yo deseo cartas de am or n o de tru eq u e o realm ente eres m o p o r contrato? Puesto
que yo soy tuyo por amor, deseo qu e t tam bin seas m o p o r amor.
Adis.
5 de junio de 1474.

*<

55

P rov ocatio ad scribendum

a escribir

Marsilio Fidno a Giovanni Cavalcanti, su m ejo r am igo: saludos.


A m ig o mo, por qu rivalizamos, am an te tanto tiem po, en m antener el silendo? Qu
gana el vencedor? Qu pierde d venado? En verdad, considero que es m ejor ser venado
por ti en esta prueba de silendo, de m od o qu e pueda y o ganar en una contienda verbal
g o n c e s se te adjudicar el prindpal papel silencioso, y a m el principal papel hablado!
Siempre necesitas espuelas en 1a c a rre a ? Corres alguna vez voluntariamente? Por q
eres tan rudo conmigo? Tal vez parezca que brom eo contigo de u n m odo un tanto cruel
| querido Giovanni, pero t ests actuando con m ayor crueldad. Bueno, s cruel, si as
contesta! Si no contestas, s dulce en tu silendo. Recuerda que el afecto
es m s dulce que la m iel subyace en la acritud de mis palabras.
Adis! Y permanece fuera, en tanto tus asuntos as lo requieran. Puesto que son tus
Sjgffitps. lo acepto,

de octubre.

Q uod necessariae epistolae inter ; amicos

Las

cartas son necesarias entre amigos

Marsilio Fidno a G iovanni Cavalcanti, su m e jo r am igo: saludos.

E n la creencia de que, en breve, v o lv eras a Florencia, n o te envi ninguna carta, con


la esperanza de escuchar p ro n to el so n id o de tu voz, y de qu e t escucharas el de la
I f i Pero ahora, la continuid ad del b u e n tiem p o m e advierte qu e tu estanda en las coli
nas del Trebia se prolongar. P orq u e q u in n o se rinde al encanto del Trebia?
Ciertamente, Saco am a esas co lin asw y, a h o ra, a m i G iovan ni le h a n encantado. Ese es,
en verdad, el m otivo p o r el cu al n o h e escrito antes.
Pero cmo es que t n o escribes? D irs q u e n o tienes nada acerca de lo que escribir.
Escribe, al menos, que n o tien es n a d a q u e d ed r; au n q u e siem pre h ay alguna razn para
escribir a los amigos A caso h a y algo m s qu erid o para u n am igo que la vida de su
amigo? Por,esa razn, d eberan escribirse, frecuentem ente, sobre el estado de su salud,
f c pedp/revelarte m estad o de salud, a m en o s qu e a n te s'co n o z ca el tuyo.
Ciertamente, yo estoy bien si t lo ests; o m ejor, si s qu e lo ests,
Adis, desde Careggi.
l^jdeseptiembre de 1468.

G ravis est iactura temporis

La prdida

de tiempo es un asunto grave

Marsilio. Fidno a G iovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.


E l cuidado de mi cuerpo enferm o y del de m i padre, es una carga para m. Tu ausenda es otra. Debo soportar am bas co n ecuanim idad, de lo contrario, la im padenda las
har ms pesadas. Si h a y algo de h u m an o en ti, no aadas a mi doble carga una ter
cera; y as lo haces, a m enos qu e devuelvas los libros. Es la prdida de tiempo lo que
me lleva a reclamarlos con tanta frecu end a. N inguna prdida es ms grave que esa Ay!
Pido con tanto atrevimiento cosas qu e n o deseo, realmente, recibir. Sin embargo, no me
atrevo a pedir aquello que deseo.

Es justo que obtenga lo primero, puesto que. por el momento, me veo obligado a care
cer de lo ltimo. Es prudente hacer lo que es justo y. en la medida que uno pueda,
hacer, voluntariamente, lo que sea necesario. Lo primero te atae a ti, lo segundo debo
intentarlo yo.

Adis, y cudate mientras cuidas de las posesiones de otros, por tu bien y el suyo.

Q
La s

u o d io c u n d a e a m ic o r u m

l it t e r a e

c a r ia s d e los a m ig o s so n una fu en te de g ozo

Marsilio Fino a Giovanni Cavalcanti. su mejor amigo: saludos.


Q u hacer, ahora? Ser el primero en escribir o esperar una carta tuya? Aunque no
suelo ser el primero en escribir a alguien, me veo ahora obligado a dar el primer paso
y comenzar la batalla. No te voy a permitir que permanezcas por ms tiempo en silen
cio. Porque slo puedes permanecer en silencio, en tanto yo no acte.
Como sabes, el calor extremo me trajo aq u y ahora un viento insoportable me obliga
a retomar, de manera que hoy apenas puedo evitar regresar inmediatamente a la du
dad. Tan slo t podras retenerme aqu durante unos das, m uy pocos das, con una
de tus cartas, porque cuando estoy absorto en su lectura ni siento la tempestad, ni oigo
el trueno. As pues, que las palabras aplaquen los vientos y dispersen las tormentas.
\.
//
Da recuerdos a tu Ugolno Verino, el sacerdote de las M usas.
Adis.
30 de agosto de 1468.
Mardniano.

-ePtfti

37

N e m in i d e t r a h e n d u m ,
N a d ie

q u ia

eu s

d e b e r a s e r d e s p r e c ia d o , p o r q u e

u l c is c it u r

D io s

castiga

fa r s jfo fiem o a G iovanni Cavalcanti, su m ejor amigo: saludos.


que Hom ero, privado de la vista por censurar a la divina Helena, nunca recuIdSn porqu e nunca com prendi que estaba equivocado. Estescoro/" cegado

por la misma razn, v io s u error. P o r ello c a n t u n a palinodia, q u e es u n a can ci n de


rectificacin, diciendo: A quella n o fu e u n a h is to ria verd adera. N i t hu iste e n las altas
naves, ni fuiste a Troya. H ab ien d o d ich o esto, inm ed iatam en te recu p er su visin.
Tambin cu and o S crates h a b l e n c o n tra del d io s d el am or, su espritu guardin se lo
reproch al cruzar el rio Illisis.*2* A n tes d e q u e le o cu rriera algun a desgracia, exp i su
ofensa, cant a lab an zas a l d io s al q u e p re v iam en te h a b a cen su rad o y sigui su cam i
no en paz. Por eso E stesco ro fu e m s p ru d en te q u e H o m ero, p ero Scrates m s sabio
que ambos. V erd ad eram ente, h e sid o m e n o s cu id a d o so q u e Scrates; n o obstante, espe
ro no ser m enos a fo rtu n a d o q u e E stescoro.
Adonde cond u ce to d o esto? Te e sc rib u n a carta el d a siete del co rriente m es, p o r la
maana tem prano, c o n la in te n c i n d e cen su rarte p o r tu larg silencio. Te acu sab a en
ella de ser ob stin ad o, c o m o si tu c o r a z n fu era m s d u ro q u e el de n in g n otro. P or la
noche me sent m a l y to d a v a n o m e h e recu p era d o . P o r eso, tem ien d o qu e alguna des
gracia me am en ace p o r in su lta r a u n h ro e , h e d ecid ido escribir u n a palinodia, aun qu e
breve, para en m e n d a r m i falta.
No digo que tu seas u n h r o e d e d u ro c o ra z n , sin o q u e m i co ra z n es tiern o y que,
a aquellos cu yo c o ra z n es tie rn o , la firm eza les p arece, a m enu d o , rudeza. Esta es m i
palinodia. Q u e ella b o r r e m i a n te r io r c a n c i n y fo rm u le u n a p etici n opuesta. Porque,
anteriormente, te ro g u q u e m e e n v ia ra s, si era de tu agrad , algun a carta, au n q u e sus
palabras frieran d u ras. A h o ra , te ru eg o, sin em b arg o , q u e n o m e escribas si las cartas
han de ser duras, p o r q u e u n c o r a z n e n fe rm o n e cesita m s ser co n so lad o qu e aguijo
neado.
Ig g p ,
15 de octu bre de 1468.
Florenda.

o m o e s t a n im u s .

El hombre

es espritu.

El

m a n t is a n im u s e s t in a m a to

espritu del amante est en el amado

Marsilio Fcino a G io v a n n i C av alcan ti, su m e jo r am ig o : salu dos.


G o n frecuencia, G io v a n n i, m e h e b u s c a d o a m m ism o . Prim ero, h e to ca d o m i p echo
con las m an o s y, a m e n u d o , h e c o n te m p la d o este ro stro en el esp ejo; p ero nu nca pude
dedr que m e h a b a to c a d o a m m is m o e n el p rim e r caso , n i v isto en el segundo. Porque

c t o d o me

busco a m m ism o, ciertamente, n o estoy bu scan d o a otro que a aquel que

busca. n verdad es exactam ente el m ism o M arsilio el q u e bu sca y a quien se busca.

Quin emprende la bsqueda? Aquel qu e desea d escubrir Q uin desea descubrir?


Aquel que sabe que h ay algo qu e m erece ser b u scad o Q uin sab e eso? Pues tan slo
el espritu. Por eso, busco nicam ente al espritu, puesto qu e m e b u sco a m mismo, eme

soy, en verdad puro espritu. Bien s qu e a este n o se le puede ver ni tocar. Pues no
dudaramos de su naturaleza durante tan to tiem po, si fuera accesible a los sentidos. Por
otra parte, siempre que h e dirigido la aguda v isin de la m ente so b re s misma, espe
rando as verme a m m ism o, en m o d o algun o h e logrado, de esa m anera, nada de lo
que deseaba. Pues, en esa bsqueda interior n o h e en co n trad o deleite, ni reposo. Sin
embargo, aquel que descubre lo qu e busca, inm ediatam en te se regocija y descansa. As
pues, no me encuentro a m m ism o en m m ism o.
Pero si hubiera de buscarm e a m m ism o en o tro c m o p o d ra aprehenderme a m
mismo si no poseo mi propio ser? P orque s lo p o r m ed io de m m ism o comprendo lo
que puedo aprehender. R eto m a pues, restituyete a ti m ism o o m ejor, a m mismo, pues
yo no puedo hacerlo. R etom a h o y y n o lo d em ores siem pre h a sta m aana. Te lo ruego,
no permitas que cuente m s das c o n piedras negras,) p o rq u e los qu e t pasas tran
quilamente, aunque agradables p a ra ti, so n la cau sa de qu e y o lo s v iv a co n oscuridad
Adis.

S e r ia

ad

: A n im a

p o s t m o r t e m in t e l l ig it ,

ET MULTO CLARIUS QUAM IN CORPORE

Graves paiabras a Giovanni: El alma, despus de ia muerte,


PERCIBE INCLUSO MS CLARAMENTE QUE MIENTRAS EST EN EL CUERPO.
Marsilio Ficino a Giovanni Cavaleant, su m ejo r am igo: saludos.

3 BM>r que, en verdad, parece el apropiado

para n u estra am istad y que, en su libertad y

pereza, no es distinto al de Scrates y P latn. Pero ah o ra, d ejan d o a u n lado las broi j r a ^morosas, al estilo platnico, pues a s es co m o P latn presenta sus escritos, debe
m os abordar asuntos serios. Escucha ah o ra el debate, qu e u n a v ez mantuvimos, acer
ca de la mente, con esos excelentes ciu d ad an os y abo g ad o s, Bernardo Giugni y
fortim .

La gente se hace dos preguntas fundamentales en relacin con(Ja mente.;La primera es


si el intelecto puede separarse del cuerpo, y si puede vivir y operar una vez que el cuer
po se haya abandonado. La segunda es si puede, entonces, comprender y si entiende o
no con claridad. Contestaremos ahora a esas preguntas, tan brevemente como sea posi
ble, porque stas y otras semejantes se discuten ampliamente en nuestra Teologa de la
inmortalidad de las almas Admitimos que el intelecto puede aprehender muchas cosas
incorpreas, tales como Dios, los ngeles, las almas, las virtudes, las proporciones
numricas, las ideas y los principios universales. Pero del mismo modo que no pode
mos distinguir lo invisible por medio de la vista, tampoco podemos reflexionar sobre
lo incorpreo por medios fsicos. Ni podemos inquirir, buscar, descubrir o retener aque
llas cosas que no estn sujetas a la materia, el espacio o el tiempo, por medio de una
naturaleza confinada en el cuerpo, el espacio y el tiempo. Pero si la mente, mientras
todava mantiene el control del cuerpo, se concentra en s misma, de forma que pueda
observar algunas cosas por s misma, cuando se separe del cuerpo ser capaz de obser
var mucho ms, y con mucha mayor facilidad, por s misma. Si puede funcionar por
s misma, tambin ser capaz de existir y vivir por s misma.
Y en cuanto a la segunda pregunta: la mente sin el cuerpo observar ms claramente
lo que se le presenta, desde su comprensin interior, que como los sentidos lo hacen
ahora, observando lo que se les presenta desde el exterior. Y as lo har al menos tan
daramente como le ocurre a la vista en su agudeza y rapidez con respecto al odo y
los dems sentidos, pues la mente es superior a los sentidos, y los objetos de la mente
son superiores a los de los sentidos. Nadie, si hace uso de los poderes de la mente, duda
que esta sea superior a los sentidos, porque ve que la mente es el juez de los sentidos,
y que siendo ms preciosa, es otorgada a menos criaturas, su entrenamiento es ms
prolongado y se usa con menor frecuencia. Ello muestra que los objetos de la mente
son tambin ms sublimes que los objetos de los sentidos, porque son universales,
inmensos y eternos; mientras que los de los sentidos son particulares, limitados y mor
tales. Puede aadirse que, cuanto ms nos concentramos en los sentidos extemos, ms
se retraen los sentidos internos, y viceversa. Porque aquel que mira y escucha atenta
mente, apenas puede imaginar al mismo tiempo, y el que hace gran uso de la imagi
nacin apenas ve u oye lo que est sucediendo a su alrededor. La misma relacin exis
te entre la imaginacin y el intelecto.
El alma tiene, en este cuerpo, dos impedimentos principales. En primer lugar, es atrada
por numerosas actividades y mucha agitacin, y sus diferentes actividades se debilitan
y obstaculizan entre s, porque es muy arduo dedicar la mente a distintas cosas al
mismo tiempo. En segundo lugar, el alma se ocupa en actividades inferiores con ms

; prontitud, ms atentamente y con ms frecuencia que en las ms elevadas, no slo por


felaeondidn de su abismal morada, sino tambin a causa del servido en el mundo cor preo que Dios ha asignado, temporalmente, a los hom bres. Y as es como, cuando
deseamos considerar lo incorpreo, actuam os dbilmente la m ayor parte del tiempo, y
lo perbimos veladamente com o a travs de una nube. Pero cuando las acciones de
comer, acumular, sentir o imaginar hayan cesado totalmente, o hayan sido notablemen
te reduddas, se agudizar la visin de la m ente en la m ism a medida, de modo que lo
que fuere que la mente observe, lo observar m s daram ente bajo el poder de esa luz.
Entonces, en verdad el alma observar por s misma, y ver esa luz del intdecto ms
daramente que ve ahora la luz de los sentidos a travs de las ventanas de cristal de esta
prisin coiporal Porque, sosegadamente, perdbir, a travs de su d ara y atenta sereni
dad, las ms devadas impresiones bajo la luz d d divino sol. Tan brillante es esa luz,
que la luz de este sol parece, en com paradn, una som bra; siendo tari dara, est ocuT
|i a los ojos impuros, pero se manifiesta, plenam ente, a aquellos que son puros. La
mente no contemplar entonces las imgenes pintadas, sino los objetos reales de los
que todas las dems cosas son imgenes.
Cuando las actividades y m ovimientos de los sentidos externos cesan en d sueo, la
imaginadn, alimentada por d resto de los sentidos, co b ra tanta fuerza que pinta im
genes intemas que parecen representar lo qu e es real Q u h ar entonces d intdecto,
mucho ms poderoso que la im ag in ad a cuando se h ay a liberado de los impedimen
tos en mucha mayor medida que la im aginadn de un h o m b re dorm ido pueda hacer
lo y, por medio de la verdad y la pura razn, p erd b a los verdaderos prindpios de todas
las cosas? Ciertamente, representar entonces en s m ism o, co n la m ayor predsin, todo
lo que es verdadero; o mejor, reab ir la imagen de to d o lo que es verdadero desde
todas partes. Pero desde dnde, prindpam ente? Desde la m ente de las mentes, desde
la luz de las luces Sucede con radldad? Con m u ch a facilidad, porqu e a causa de la
natural afinidad entre ambas, la luz visible ilum ina u n a sustancia transparente, tan
pronto como esa sustancia se aquieta y se purifica. Y esa lu z conform a a esta sustan;cia por^aedio de su propia forma, grad as a la cual da form a a tod as las cosas visibles,
{te Id misma m anera la luz inteligible, en verdad m s q u e inteligible pues es Dios, forma

esa sustanda transparente del intelecto tan p ro nto co m o esa su stand a se aquieta; es
decir, da a esa sustanda su propia fo rm a qu e es divina, y p o r m edio de ella las formas

fj todas las cosas inteligibles.


como Dios h a impartido ya su generosa luz, inm ediatam ente imparte el calor y
[ ^ ^ ^ i C V ^ a l i z a d o r a confiriendo as vida, libre de la muerte. A s com o ha derramavida, libre de la muerte. Ms all de

cualquier lmite temporal, h a derram ado luz sobre la mente, que ahora se eleva desde
las corrientes del tiempo hacia la quietud de la eternidad Adems, l, constantemente,
alimenta la mente co n bondad, en la m edida de su capacidad. Pues Dios atrae el deseo
de.-a mente hacia S m ismo, colm ndola dpdpellezafy, atrayendo el deseo hacia S, lo
satisface. Donde existe el bien sin el m al h a y plenitud sin lmite, y de la infinita bondad
surge la infinita capacidad. As, la infinita bond ad y ladielleza infinita^fuente de innu
merables formas de bondad vbelleza,>atraen y satisfacen la mente, por igual, en la eternidaff. "

^ t l l 40
Contra Av e r r o e m ,

s c il ic e t , q u o d n o n s i t u n ic u s h o m in u m in te ll ec tu s

Contra Averroes,

en cuanto al hecho de que no hay un nico

INTELECTO HUMANO
Marsilio Ficino a Giovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.
A verroes sostena que tod os los ho m bres com parten u n nico intelecto,(1) por medio

fi cual un

hom bre com prende lo qu e cualquier otro sena capaz de comprender. Esa

opinin es expresada co n naturalidad p o r aquellos que son m s afectos a la novedad


que a la verdad. Estoy de acuerdo, aunque la califico de natural slo por esta razn:
que, como as sucede co n tod o aquello que es natural, es bastante inestable y puede ser
destruido por su opuesto. En verdad, p o r eso m ismo, cuando alguien afirma lo contra
rio, de improviso la opinin de Averroes se tambalea.
En un nico intelecto n o puede h ab er opiniones opuestas al m ismo tiempo. Por tanto,
si el mismo intelecto, en u n filsofo averrosta y en un platnico, mantiene pareceres
distintos -sobre s m ismo, el prim ero diciendo que h ay u n nico intelecto, y el segundo
que hay muchos, es evidente que h ay en ellos m s de u n intelecto. Y, en estos asuntos
acerca de la voluntad y la inteligencia no es m s cierto que hay, simultneamente, la
mayor diversidad de opiniones entre los hom bres? Porque unos niegan y otros afirman
la misma cosa, al m ism o tiempo,, algunos la quieren, otros n o ?
Qu ms diramos acerca de esas actitudes opuestas? En un hom bre, el intelecto es
muy instruido, y en otro, ignorante; en este hom bre, justo y honorable; en aquel, injus
to y deshonroso; aqu feliz, all desgraciado. Por tanto, no puede hab er un mismo inte
lecto en todos los hom bres. Si los intelectos de los hom bres son diversos, sus almas lo
son mucho ms.

Considera tambin que, si hay y siempre hubiera habido un solo intelecto, como
Averroes afirma, no es probable que este intelecto sea tan ignorante de s mismo que

casi todos los hombres, excepto Averroes, hayan pensado de s mismos, y lo piensen
an que son muchos Acaso no es lo ms natural para la mente l conocimiento de s
misma? Entonces, por qu la mente, si consideramos la opinin de Averroes, nunca o
raramente lo acepta, a menos que la opinin sea falsa?
Finalmente; siempre que c o n s id e r a m o s la unidad de la mente, la encontramos repug
nante y nos volvemos hada la pluralidad, aunque slo sea por el deseo de sobrevivir.
Pero esa nica mente slo podra repudiar algo si pudiera repudiar su propia unidad,
que tan slo puede comprender. Pero es increble que a lg o eterno y divino pueda cons
tantemente abominar; despreciar y rechazar su propia naturaleza.
Para qu seguir? Hemos debatido juntos acerca de estas cosas ms que suficiente,
cuando Marsilio fue tu husped en Regnano y estaba escribiendo esa gran obra sobre
Teologa.*'
Adis.
16

de abril.

Florencia.

T h eo lo g i

v ig il a n t , c a e t e r i s o m n ia n t

LOS TELOGOS ESTAN DESPIERTOS, LOS DEMS DUERMEN


Marsilio Fidno a Giovanni Cavalcanti, su mejor amigo: saludos.
Algunas personas se preguntan por qu seguimos a Platn con tanto respeto, siendo as
que parece estar continuamente inmerso en paradojas y mitos. Sin embargo, en mi opi
nin, dejaran de preguntarse tal cosa si consideraran que lo divino tan slo existe, enver
dad porque no est menoscabado por la influencia exterior, ni cambia jams de estado.

Los cuerpos fsicos carecen totalmente de realidad, pero parece que la tienen, porque
soportan fuerzas opuestas y experimentan constantes cambios. Sin embargo, esa es,
precisamente, la razn por la cual no son verdaderos, sino imgenes o sombras de lo
que es verdad.

ltotftft, mientras que los dems filsofos se dedicaban a los estudios relacionados
gttft & naturaleza, y se quedaban dormidos ante esas imgenes como s fueran verda

deras, nuestro Platn, al atender a lo divino, era el nico que estaba despierto; o, al
menos, mucho ms que cualquiera de los dems. Esa es la razn por la cual creo que
es mucho mejor seguir a Platn co m o telogo qu e a otros filsofos; de la misma m ane
ra que es mejor confiar en tim oneles10 despiertos qu e en aquellos que estn dormidos.
Adis.

42
V e r it a s D e i

s p l e n d o r , p u l c h r it u d o , a m o r

La verdad acerca de Dios

es el esplendor, la belleza y el amor

Marsilio Ficino a Giovanni Cavalcanti, su m ejo r am igo: saludos.


La principal labor del divino Platn, co m o m uestra el dilogo

Parmnides y Epinomis, fue

revelar el principio de unidad qu e su by ace en tod as las cosas y que l llama, apropia
damente, el Uno mismo.(l) A firm tam bin qu e en tod as las cosas hay u n a nica ver
dad que es la luz del U no m ism o, la luz de Dios, qu e se derram a en todas las mentes
y formas, presentando las form as a las m entes y u niend o las m entes a las formas.
Cualquiera que deseara dedicarse al estudio de Platn, debera h o n rar la nica verdad,
que es el rayo nico de Dios. Ese rayo p asa a travs de los ngeles, las almas, los d
los y otros cuerpos. Com o y a dijim os en el libro so b re el amor,13 su esplendor brilla en
todas las cosas, segn la naturaleza de estas, y se le llam a g rad a y belleza; y all donde
brilla con ms claridad, atrae especialm ente al h o m b re qu e observa, estimula al que
piensa, y captura y posee al qu e se le acerca. Ese rayo le im pulsa tam bin a reverendar
su esplendor ms que ninguna otra cosa, co m o si fuera u n espritu divino y, una vez
que su antigua naturaleza h a sido desechada, a n o esforzarse p o r otra cosa que no sea
convertirse en ese esplendor.
Eso es natural porque el am ante n o se contenta co n la visin o el tacto de su am ado y,
continuamente, exdam a: No s qu tiene este h o m bre que m e inflama, ni qu es lo que
deseo. El alma, consum ida p o r el divino resplandor que brilla en el hom bre herm oso
como en un espejo, es inadvertidam ente capturada p o r ese fulgor y alzada com o por
un anzudo, de m odo que el alm a se convierte en Dios. A s pues, debe considerarse que
un hombre est loco y es un desgraciado si, cu and o es as llam ado por lo sublime p o r
medio de la vista, se hunde en el fango p o r m edio del tacto.14' A unque podra llegar a
ser Dios en lugar de hom bre, al contem p lar lo divino, desde el hom bre vuelve a la bes
tia, al preferir la sombra de la form a fsica a la verdadera belleza espiritual.

I deae secundum P latonem in divina mente sunt

Las ideas, segn Platn,

existen en la mente divina

Marsilio Fidno a Giovanni Cavalcanti. su m ejor amigo: saludos.


E n r m ) nuestro Platn, en seguimiento y apoyo de Timeo, el Pitagrico/0 nos dice que
el mundo es engendrado por Dios, Nos m uestra la triple causa de esta creacin/3 q
causa eficiente su causa final y su causa formal. Sostiene que el m undo fue creado por
el poder de Dios, mediante la gracia de su bondad, co m o u n m odelo de sabidura divi
na. Del mismo modo que el diseo de la totalidad de u n edificio y de sus partes existe
en la mente del arquitecto, as el diseo de este m undo y de sus partes existe en la divi
na inteligencia, ms all del mundo. A ese m undo, que est m s all, le llama el mundo
eterno de la inteligencia; a este m undo le llam a el m undo tem poral de los sentidos. A
los modelos de las cosas de este m undo les llam a ideas de la divina inteligencia y a las
semejanzas, en este mundo, de la divina inteligencia, las llam a imgenes y sombras.
Y | debemos ridiculizar, p o r todos los m edios, a aquellos ignorantes que tan dispa
ratada como injustamente proclam an en pblico qu e P latn afirm aba que las ideas y
principios universales estn separados, no slo de los cuerpos fsicos, sino tambin de
la divina inteligencia e incluso unos de otros, sem ejantes a nubecillas esparcidas en el
aire por el viento. Pero puesto que y a form ulam os m u ch os argumentos contra esas
gentes en los libros que escribimos en tu casa de Regnano, considerem os suficiente, por
ahora, seguir lo que Platn dice en

Tuneo.

Consideremos en primer lugar, n o s dice, la prim era pregunta que habitualmente se


formula en relacin con las cuestiones del universo: si h a existido siempre sin comen
zar jams o si, por el contrario, h a tenido u n origen: Es evidente que puede verse, tocar
se y que es fsico. Todas las cosas qu e tienen esa naturaleza afectan a los sentidos y se
conocen en la experiencia m ediante la accin de los sentidos. H ay acuerdo en cuanto
a que tales cosas existen, estn siendo creadas y h a n sido creadas. Ahora bien, aquello
que es creado debe, com o afirmamos, ser creado necesariam ente p o r alguna causa. Es,
en verdad difcil encontrar al haced o r y padre del m u n d o y, cuando se ha encontrado. es imposible describirle de un m o d o asequible a la gente corriente.
si el hacedor del m undo sigui siem pre un nico y mismo modelo o si
debiramos decir que sigui uno qu e hubiera sido creado. S el m undo es hermoso y
es bueno, hubiera preferido seguir u n m od elo eterno; si fuera de otro modo,

lo cual sera blasfemo admitir, l hu biese seguido u n m od elo finito en lugar de un o eter
no. Puesto que, en verdad, el m undo es la m s herm osa de tod as las cosas engendra
das, y su autor la m ejor de tod as las causas, n o h ay duda de que utiliz un m odelo
sin principio ni fin. As pues, la creacin fue conceb id a segn aquel m odelo que tan
slo puede ser comprendido p o r la razn y la sabidura, y que perm anece inalterable.
As, de todo ello se deduce que este m u n d o es u n a im agen del otro.
Un poco ms tarde, Platn aade:(4) Y ahora, debem os explicar p o r qu razn el autor
de todas las cosas dese la creacin y este universo. El era bu eno y el bien jam s se ve
afectado por sombra alguna de envidia. Puesto qu e la envidia le era ajena, dese que
todas las cosas llegaran a ser tan sem ejantes a l m ism o co m o les fuera posible. Si
alguien aceptara lo antedicho, qu e proviene de h om bres prudentes, com o la primera
causa de la creacin, estara en lo cierto.
Un poco ms all, Platn aade:(5) D ebera decirse, tam bin, que este m undo es una
criatura viva e inteligente creada p o r la d ivina providencia. Veam os qu se deriva de
todo ello A semejanza de qu criatura h izo Dios el m undo? N o creemos que l lo
hidera parecido a ninguna especie de criatura en particular. Porque si lo hubiera hecho
semejante a una criatura im perfecta, ciertam ente, n o sera h erm o so; por el contraro,
creemos que lo hizo sem ejante a esa criatura de la cual otras so n partes, individual
mente y como especie. El m u n d o de la divina inteligencia, ciertamente, abarca todas las
criaturas que tan slo la m ente puede percibir, del m ism o m od o que este m undo nos
contiene a nosotros y a tod as las dem s criaturas percibidas p o r los sentidos. Y as,
Dios, deseando hacer que este m u n d o fuera sem ejante a lo m s herm oso y perfecto de
todas las criaturas que pueden ser percibidas p o r la mente, en tod os los sentidos, y que
abarcara a todos los seres vivientes co n fo rm e a su naturaleza, dentro de su lmite, hizo
que este mundo estuviera b a jo Su m irada.
Estaramos en lo cierto si decim os qu e h a y u n solo m undo? No sera m s correcto
dedr que hay muchos, o mejor, innum erables? Hay, en verdad, uno, pues est forma
do a semejanza de uno. Com o quiera qu e contiene a tod as las criaturas que puedan
ser comprendidas, no puede tener com pa ero. De lo contrario, tendra que haber otra
entidad que contuviera a esas dos, y a la cual am bas partes pertenecieran. Y entonces
no podra decirse, en verdad, qu e este m u n d o fuera una copia de esos mundos, sino
de ese tercero. Por eso, este m u n d o d ebe tener la m xim a sem ejanza con ese Ser
Absoluto en su unidad, pues no se h a n creado dos, ni tam poco un nm ero infinito de
mundos, sino que el nico m undo qu e h a sido creado, siempre ha sido y siempre ser.
Escuchad a Timeo, el m aestro pitagrico de Platn, qu e dijo, con similares palabras, que
las ideas existen en Dios. El m undo, dijo, es la m ejor de todas las cosas creadas, pues

101

pm cede del ms perfecto creador, el cual no mir hacia m odelos materiales, sino a una
y 1 la sustancia inteligible. La creacin, hecha exacta y perfectamente de acuerdo

l eonesa idea es inmaculada y de u n ^ b e llS ^ sin par. Este m undo es, en todo caso, com& pk*oen cuanto a los sentidos se refiere, porque su m odelo, qu e contiene en s mismo
todos los seres inteligibles, no excluye nada. Porque es la m edida absoluta de lo que es
inteligible, de la misma manera que este m undo lo es de lo que puede percibirse por
medio d los sentidos. A s dijo Timeo.
Hemos odo cmo las ideas de todas las cosas existen en u n m odelo vivo y eterno, que
es el ms excelente de todo cuanto es inteligible, absoluto y omnipresente, aparte de lo
cual nada que sea inteligible puede existir. Tal m od elo n o puede ser sino Dios mismo
Puede haber algo ms claro que esto?

I Cuando Platn dijo que Dios hizo todos los objetos de los sentidos a semejanza de los
inteligibles, aadi que los hizo a Su sem ejanza, pu esto qu e el m odelo original y Dios
i son casi lo mismo. Porque, verdaderamente, h a y al m en o s tantas ideas en Dios como
j clases de criaturas en este m undo. Esas ideas so n principios inteligibles, porjnediode

i los cuales son creadas todas las cosas. Las form as creadas, en cu anto a la materia, no
estn vivas en s mismas, o bien n o estn vivas, o ap en as lo estn, pero las ideas
tienen vida porque m oran en el Dios viviente. P or eso P latn dice, en el mismo libro,
que la mente divina h a creado en este m undo, m ediante el p o d er de su propio pensa
miento, tantas formas com o arquetipos h a v isto en su ser viviente, y tales formas tie
nen vas m iaas naturalezas qu e esos arquetipos. E so es lo qu e Platn sostuvo,
Giovanni, como as has odo. Sus predecesores y aqu ellos qu e le siguieron mantuvie
ron lo mismo. Cree lo que te dice M arsilio: cu alquiera q u e m antenga algo distinto, no
se atiene a la verdad

Causa peccandi, spes , r em ed iu m

La causa del pecado, la esperanza,

el remedio

a Giovanni Cavalcanli, su m e jo r am igo: saludos.


< p b:Sendo las almas divinas, viven ta n p rofanas vidas? Porque habitan en una
j f e W . n o es santa, en u n a tierra qu e tam p o co lo es. A lgunos v an al desastre debido
de cuidada o de conocim iento, y rio h a y qu e asom brarse por ello, puesto

que vivimos en el turbio sedimento de este mundo. Otros yerran a causa de un exce
sivo amor al cuerpo, y tam poco eso es extrao, toda vez que el cuerpo es el com paero y criatura del alma. Otros, sin embargo, caen debido a la falta de confianza, ya sea
en la inmortalidad o en la divina clem encia y de qu extraarse, viviendo com o viven
en una regin de muerte y crueldad? Otros fallan a causa de una excesiva confianza
en la divina clemencia, o en que todo se solucionar maana. Tanto la falta de con
fianza como la confianza excesiva son m uy peligrosas: la primera atormenta al hom
bre, la segunda le engaa.
La esencia de la prudencia es, p o r tanto, hacer siempre uso del momento presente lo
mejor que podamos, y nuestro nico refugio es dedicam os constantemente a Dios.
Hecho esto, la esperanza es recordar que Dios comprende lo difcil y peligrosa que es
esta regin que nos h a otorgado para que vivam os en ella y la gobernemos. La infini
ta bondad se eleva m uy p o r encim a del finito mal. Dios h a ordenado varios grados de
castigos y penitencias para el bien particular del individuo, y para el bien comn. Pero
tambin ha establecido m uchos grados de esplndidas recompensas.

Quos D eus coniunxit m oribus , CONIUNGET FELICITATE


Aquellos a los que Dios ha unido en un modo de vida,
LOS UNIRA EN LA FELICIDAD
Marsilio Ficino a G iovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.
A yer celebramos en N ovoli el sagrado da de San Cristbal y Santiago. Digo sagra
do, Giovanni, y, ciertamente, hu biera aadido festivo si t hubieras estado all. Sin ti,
nada es una fiesta para m. C om prueba cu n querido eres para tu Marsilio, para el cu al
si as puede decirse, ni tan siquiera las co sas celestiales tienen valor alguno, sin ti. Eso
es justo, porque aquel que h a u n id o a Cristbal y Santiago en nica y sagrada festivi
dad, del mismo m od o h a unido a M arsilio y G iovanni en la vida. Y el m ismo espritu,
o uno muy semejante, n o s gua a am bos. Dios h a dispuesto, creo, que vivam os en la
tierra con una sola voluntad y un m o d o de vida semejante, y en el cielo bajo el mismo
principio y con igual grado de felicidad.
Adis, Acates11 de nuestra co m n travesa, a la vez nuestro refugio y deleite.

j S
P raestavtior est legum conditor, quam sophista

El legislador es ms. excelente

q u e el

sofista

Marsiio Fzdno a Giovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos.


L os griegos admiraron d poder de expresin, m em oria y agudeza de intelecto
Carneades0 como dices, tus amigos alaban las mismas cualidades en Giovanni Guidi, al
<}ue con frecuencia llaman C am od es a causa de una derta sem ejanza entre ambos. Pero
dices que sigue la tradian de Licurgo por su descubrim iento de las leyes. Me preguntas
tambin qu es ms digno de alabanza ser com o Cam ades o co m o Licurgo. Camades
promovi la discordia con sus argumentos, m ientras qu e Licurgo la disip. La intdigenda
de Camades fue con ms frecuenda intil qu e til; en v erd ad raramente fue til a
alguien en algn lugar La enseanza de Licurgo siempre fue til y necesaria, en todas par
tes y para todos. Finalmente del m ismo m odo qu e es m ejor vivir bien que hablar bien, y
ser feliz que parecerto, asi d talento de Licurgo es m s exed ente qu e d de Camades.
Pero oigamos de Herodoto'3 cun perfecto es d autor de las leyes, pues escribe que cuan
do Licurgo entr por primera vez en d templo de Apolo, la pitonisa musit estos versos:
iOh Licurgo, amado d d edestial Zeus y de to d o s lo s dioses
Que visitan nuestro suntuoso templo.
No s si dedarar que eres h o m b re o dios.
Pienso que eres ms bien un dios. Licurgo!
Lee esta carta a nuestro amigo Priore Fandolini. C o n o zco d carcter de ese hombre. .S
que te confirmar lo que yo he escrito.
Adis, y contina siendo amigo de G iovanni G u id i

Legitimus amoris term in us est consuetudo


El legtimo fin del amor es la unin
Marsiio Ficino a Giovanni Cavalcanti, su m ejor am igo: saludos,
preguntas cul ha sido d motivo que, principalm ente, me ha llevado a escribir cartas

am or. Hay muchos hombres, G iovanni. qu e al h a b la r o escribir sobre asuntos de

amor, se alejan notablemente de su ley. Pero un error de esta especie es tan daino,
como til es el amor legtimo; y el am or tiene tantas form as, co m o am antes hay. En
verdad, tpdos los hom bres am an; digo hom bres, G iovanni, porqu e el que a nadie ama
no es un hombre. Por eso, n o s lo en los libros qu e h e escrito sobre el amor,1" sino
tambin en mis cartas, he sealado, para aqu ellos qu e am an, la meta haca la que debe
ran avanzar. Como quiera que el h o m b re qu e desprecia esa m eta es su propio y real
enemigo, no puede ser verdadero am igo de lo s dems. Tan slo aquel que mantenga
en primer lugar su pensam iento en la d ireccin correcta, har lo m ism o al hablar o
escribir. Pero a ella se atendr, en p en sam ien to, aqu el qu e co n ozca lo que la verdade
ra belleza es y la que no es verdadera, sin o su im itacin. El correcto fin del am or es la
unin, que consiste en estas tres co sas: p en sa r, ver y o r.
Ciertamente, el am or (com o tod os lo s filsofos lo definen), n o es sino el anhelo de belle
za.121la belleza del cuerpo n o reside en la so m b ra de la m ateria, sino en la luz y la gra
cia de la forma; no en la oscura m asa, sino en la clara prop orcin ; no en el peso torpe
y sin sentido, sino en el n m ero y m edida arm on ioso s. Pero accedem os a esa luz, gra
cia, proporcin, nm ero y m edida, p o r m edio tan s lo del pensam iento, la vista y el
odo. Hasta aqu llega la verd adera p asi n de u n verd adero amante. Sin embargo, no
es amor cuando el apetito de o tro s sen tid os n o s co n d u ce h acia la materia, la masa, el
peso y la deformidad, qu e es lo op u esto a la belleza o al am or; es una estpida, gro
sera y fea lascivia.
Pero por qu yo, com o Scrates y P latn, co n sid ero m u ch o m s a las gentes que a m
mismo? Quizs porque cu an to m s m e esfuerzo en evitar que la gente ame de forma
ruin, tanto ms esas insensatas y d esagrad ecidas gentes sospech arn que mi am or es
excesivo. Se dice que as les su cedi a aqu ellos hroes, Scrates y Platn, nuestros divi
nos guas. Dejemos y a este tem a; en verdad, es m s qu e suficiente, por ahora.
Adis.

48

Neque amor sine religione , neque religio sine amore laudatur

No SE ALABA EL AMOR

SIN LA RELIGIN, NI SE ALABA LA RELIGIN SIN EL AMOR

Marsiio Ficino a Filippo C ontroni de L ucca; saludos.


T e envo mi libro sobre el a m o r co m o te prom et, as com o mi libro sobre religin, de
manera que puedas apreciar qu e m i a m o r es religioso y mi religin est llena de amor.

IOS

En vendad, la creacin est orden ada de tal m anera, q u e n o h a y verdadero amor que
religioso, ni verdadera religin q u e n o est so sten id a p o r el amor.
Angelo Manetti, el h ijo del o rad o r G ian n o zzo y h ered ero de la virtud de su padre, te
enva sus saludos.

D e toleranda in iu r ia
De

la t o l e r a n c ia

an te

la

in ju s t ic ia

Marsilio F in o a G iovanni Cavalcanti, su m e jo r am ig o : salu d os.


D ic e s que un o de tus parientes se sin ti, el o tro da, in ju ria d o p o r los insultos de gente
insolente El hom bre qu e act a inju stam en te, G io v a n n i, s e inflige a s m ism o la injusti
cia, porque trastorna la m ente y estam p a e n ella la m a rc a d e u n a tendencia nociva. Se
ve sometido a la desgracia, el od io, el p elig ro y el in fo rtu n io . A qu el qu e acepta la inju
ria, la recibe de s m ism o, n o del ofen sor. P o rq u e e l a lm a racio n al, que es el hombre
mismo, n o es ofendida, a m en o s q u e co n sid e re q u e la in ju sticia es n o civ a para l, y eso
depende de nuestro entendim iento. P o r tan to , q u e n in g n h o m b re culpe a nadie, sino
a s mismo, p orqu e nin gn h o m b re p u ed e s e r o fen d id o , s in o p o r s m ism o, y aqud que
se queje, piense c m o p o d ra castig arse a s m ism o , p o r m ed io de la disciplina y la
correccin en lugar de idear u n castig o p a ra el o fen so r.
Habis visto alguna vez a u n c a c h o rr o m o rd ie n d o u n a p ied ra q u e se le ha tirado,
incluso aunque n o le h a y a g o lp ead o ? A u n q u e la p ie d ra n o le h a y a herido, daa sus
dientes cuando la m uerde. D e la m is m a m a n e ra , lo s im p ru d en tes, cu and o son cocea
dos p o r un burro, le a zo tan o, m a s b ien , s e a z o ta n a s m ism o s. En verdad, debido a
sus opiniones, reciben n u m e ro sa s in ju ria s q u e, c o m o b o la s, re b o ta n contra el que
las lanza. Tal vez dirs q u e es difcil n o d esear la v e n g a n z a , p e ro n o dudes que si el
hom bre perdona, Dios, q u e es ju sto , restab lecer el e q u ilib rio u n p o c o m s tarde Qu
podra ser ms fd l y m s g lo rio so q u e la c o n fia n z a e n D io s c o m o nuestro Seor y
vengador, y a s p o d er alcanzar, m e d ia n te la p a c ie n c ia , al m e n o s tanta bondad de
com o injurias pretenden p ro fe rir lo s m a lv a d o s , d e fo rm a q u e transform em os el mal
e n bien? i Oh, qu p recio so d o n es la p a cien cia ! S cra te s, el m s sa b io de los griegos,
jv a r tir tan s lo esa virtud, y C risto, el M a e s tr o d e la V id a, la practic por enrima
|& d d S las dems. En verdad, se d ice q u e d e sc e n d i e n tre lo s h o m bres, predsamente

La impaciencia debera ser condenada en la misma medida que ensalzada la paciencia.


Aparte de otras cosas, la impaciencia perturba el alma, borra j j bien que proviene del
pasado, tie el presente y constrie el futuro. No se debera escuchar la voz de la indig
na multitud, si nos anima a la venganza Qu es la multitud? Una especie de plipo?
una especie de bestia co n m uchas patas y sin cabeza.
El hombre magnnimo, en su grandeza, otorga p o co valor a las cosas pequeas. Triviales
y efmeras son las cosas temporales, porque el pasado y a no existe, el futuro no existe todava y el presente es indivisible, pues comienza y termina al mismo tiempo.

No es fuerte el que sucum be a la injusticia, sino aquel que la supera. Para vencer la
injusticia, un hombre debe perm anecer firme, de m odo que la embestida no le arran-
que de su puesto.

I
Lee esta carta a tu pariente, de.que encuentre el remedio en la razn, y que no lo espe
r del transcurso del tiempo. Porque el tiem po es un pernicioso doctor que, cotidiana
mente, confunde a los enfermos con la esperanza del futuro y, antes de curar las vie
jas heridas, aade nuevas aflicciones. As, da tras da, el tiempo acumula el mal y con
duce al hombre hacia la m uerte con la falaz esperanza de la vida. Si deseas vivir ahora,
vive para Dios, para quien ayer y m aan a n o son otra cosa que hoy.
Adis.
50 de marzo de 1474.

D e constantia adversus fortunam comparanda


A

c e r c a d e l a c o n s t a n c ia f r e n t e a l a f o r t u n a

Marsilio Ficino a Giovanni Cavalcanti, su m ejor amigo: saludos.


E n el libro de Platn

Tatito acerca del conocimiento, Scrates reforz a su amigo Teodoro

el Gemetra, para resistir co n vigor los golpes de la fortuna, no como era habitual, con
armas; de hierro, sino con arm as de oro.
Es imposible, Teodoro, dijo, erradicar enteramente los males, porque siempre debe
haber algo quege oponga al bien:Cntre los dioses el mal no puede existir, pero, inevita
blemente, envuelve esta naturaleza mortal, esta regin inferior. Por tanto, debemos esfor
zamos por escapar tan rpidamente com o sea posible de esta regin inferior a la otra.
Cuando digo escapar, quiero decir llegar a alcanzar la m ayor semejanza que podamos

107

Ahora bien, un ho m bre

^revejan?* r on Dios.mediante la prad^

^ oa, la piedad y la justicia

Vas a or, en pocas palabras, c m o d ebe ser verdaderam ente comprendido se divino
principio de nuestro Platn. A s co m o Dios, qu e es el Creador de nuestras almas, tam

bin las regula, as el universo engendra y co n tro la nuestros cuerpos: Pues el alma es
la criatura de Dios, y el cuerpo es u n m iem bro del universo. Dios, como lo hara un
padre, conduce suave y fcilmente nuestras alm as p o r m edio de las leyes de la provi
denda, pero nuestros cuerpos so n arrastrados p o r el cu erpo universal, por medio de
las fuerzas del destino, del m ism o m od o qu e u n a partcula es arrastrada por la masa
total de la cual forma parte, cu and o se p ro d u ce un m ovim ien to violento. Sin embargo,
la fuerza del

destino no penetra en la m ente, a m en o s q u e la mente, por su propia ini-

dativa, se haya sumergido previam ente en el cu erpo, qu e est sujeto al destino. P o r#


razn, nadie debera confiar en su prop ia o p in i n y fuerza, hasta el extremo d abri
gar la esperanza de eludir totalm ente la enferm edad del cuerpo y la prdida de bienes.
Todas las almas deberan librarse de la rm ora del cu erp o y centrarse en la mente, pues,
de ese modo, el destino descargar su fuerza so b re el cuerpo, sin tocar el alma. El hom
bre sabio no luchar intilm ente co n tra el destino, sin o qu e resistir huyendo. Puesto
que no puedes erradicar el infortunio, huye. Esa es la raz n p o r la que Platn nos
aconseja retiramos de aqu, para ir all, es decir, del apego al cuerpo y la implica
cin con los asuntos cotidianos, al cultivo del alm a y la ad oracin a Dios. Es el nico
medio de evitar el m a l
Y aade, cuanto antes, mejor, su p on g o q u e p o rq u e d eberam os, desde temprana edad,
empezar a evitar la relacin del alm a c o n el cu erp o antes de qu e sta se ahogue en los
hbitos cotidianos. Podis estar seguros d e que, g racias a ese distanciamiento, el alma
se har merecedora de recuperar su sem ejan za co n Dios, de llegar a ser Dios, libre del
tinte corporal
Tal libertad se logra, principalm ente, p o r m edio de las tres virtudes: prudencia, justicia
y piedad. La prudencia recono ce q u d ebem os a D ios y qu al mundo. La justda da

a l mundo lo que se le debe, y la piedad lo q u e a D ios pertenece. As, el hombre pru


dente entrega su cuerpo, en tan to q u e m iem bro del m un do, al tumulto del mundo,
4p n d e sea que el m undo lo lleve. Pero a su alm a, la criatura de Dios, la aparta de
<x>n el cuerpo, y librem ente la en com ien d a a la gua de la divina proyidendfe.

I^qyeridsim o Gio vanni, si seguim os esta regla de o r o de Platn, con el viento dejos
a}Q a nuestro favor, navegarem os co n xito p o r este v asto torbellino de la fortuna y,
.serenamente y sin contratiem pos, arrib arem os a l puerto.

Amicitia illa stabilis, quae a D eo conflatur


y /

Aquella amistad

que est forjada por

Dios, es

firme

Marsilio Ficino a Giovanni Cavalcanti, su m ejor amigo: saludos.


M i querido Giovanni, los filsofos platnicos definan la verdadera amistad com o la
unin permanente de las vidas de dos hom bres. Pero yo considero que la vida de los
hombres es una tan slo para aquellos que se encam inan hacia un nico fin, como si
estuvieran transitando el m ismo sendero hacia una meta comn. Creo que su compa
erismo slo ser permanente cuando el fin que am bos h an establecido como deber
comn sea, no slo nico, sino perm anente y seguro.
As, todo estudio y afn del H om bre consiste siempre en esforzarse por lo que se con
sidera que es bueno. Puesto que para los m ortales parece haber tres clases de bienes:
los que ataen al alma, al cuerpo y a los objetos externos, el hom bre pretende la vir
tud del alma, los placeres del cuerpo o la abundancia de riquezas. El primero de ellos
es seguro y eterno. Los otros dos son transitorios y mortales. Por tanto, esa permanen
te unin de vidas que es la verdadera amistad, tan slo puede existir para aquellos que
no buscan acumular riquezas, ni satisfacer placeres sensuales que cambian y perecen.
Slo es posible para aquellos que se dedican, co n entusiasmo y determinacin comu
nes, a adquirir y ejercitar la nica y perm anente virtud del alma.
Nuestro Platn, maestro y gua de tod os los filsofos, llamaba sabidura a esa virtud del
alma. Sostena que la sabidura es la com prensin de lo divino.0* En

La Repblica mues

tra cmo lo divino tan slo puede m anifestarse a nuestras mentes si Dios lo revela, del
mismo modo que los ojos slo perciben las form as fsicas cuando el sol las
De idntica manera, es Dios, al que anhelam os ver, quien ilumina el ojo de la mente, de
manera que podamos entender. l se revela entonces a la mente iluminada, deleitndo
nos con tal revelacin. As, Dios es para nosotros el camino, la verdad y la vida;'" el
caminQ, porque mediante sus rayos nos torna hacia l, nos conduce y nos acoge; la ver
dad, porque cuando nos volvem os hacia l, se revela ante nosotros; y, finalmente, la
vida, porque gracias a esa bendita visin, constantemente nos nutre, llenando de gozo
nuestra alma que le contempla. Por tanto, que todos aquellos que deseen gustar las
aguas ms dulces de la sabidura, tengan sed de l, la fuente eterna de toda sabidura.
Que todos aquellos que esperan adquirir la virtud del alma, busquen fervientemente la
sabidura. As pues, que todo aquel que decida cultivar su alma, cultive tambin a Dios.

109

Hemos definido a los amigos como aquellos que se esfuerzan por la verdad con idn

almas. El cultivo del alma se fundamenta tan


solo en la virtud la virtud e s sabidura, y la sabidura es comprensin de lo divino. La
divina luz nos otorga esa dase de conocimiento. Por eso, cultivar el alma es cultivar a;
tico celo y que se ayudan a cultivar sus

Dios mismo.

Y as cuando dos hombres se empean, con idntica meta, en cultivar el alma por
L , medio de la virtud daramente la amistad no es sino la suprema armona de dos almas
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en d cultivo de Dios. Y como quiera que Dios ama a aquellos que con mentes devo
tas le cultivan, los amigos no estarn solos los dos, sino que siempre sern tres: los dos
hombres y Dios; Dios o, en otras palabras, Jpiter, el patrn de la hospitalidad, el pro
tector de la amistad d sostenedor de la vida humana, adorado siempre por Platn y
honrado por Scrates. El es d gua de la vida humana. El nos hace uno. l es el inque
brantable lazo de la amistad v nuestro constante guardin.

Los telogos de la Antigedad cuya memoria reverenciamos, establecieron entre ellos


d sagrado vnculo de la am istad teniendo a Dios como mediador. Se nos ha dicho que,
entre los persas, Zoroastro, p or inspiracin divina, adopt a Arimaspo Como su fiel
compaero en los sagrados misterios de la filosofa religiosa. As tambin, entre los
egipcios, Hermes Trismegisto escogi a Esculapio. En Tracia, Orfeo escogi a Museo y
Pitgoras a Aglaofemo. Platn de Atenas escogi primero a Din de Siracusa y, tras su
muerte, a Jencrates. De modo que los hombres sabios siempre han considerado nece
sario tener a Dios por gua y a un hombre como compaero, a fin de culminar d viaje
a travs de los idos, con seguridad y paz.
Y, aunque apenas confo en ser capaz de seguir las huellas de esos hombres a travs de
las regiones cdestes, hay una cosa que parece qu e he adquirido plenamente, derivada
dd estudio de la sagrada filosofa: el ejercicio de la virtud y la bsqueda de la verdad;
es decir, la gozosa y adecuada com paa del mejor de los hombres. Porque sostengo
que la amistad de Giovanni Cavaicant y Marslio Fcino es digna de ser nombrada
entre ios que he mencionado. Con la gua de Dios, qu e tan felizmente ha establecido y
estrechado este vnculo, nuestra amistad n o s servir en el desempeo de nuestros debe
res, para llevar una vida tranquila y para d escubrir lo dvino.(5)

52

/ POETICUS FUROR A DEO EST


La inspiracin

potica procede de

Dios

Marsilio Fiemo a Antonio Pelotti y Baccio Ugoiini: saludos.


Cuando le, junto con mis buenos amigos, Antonio Calderini y Bindaccio da Ricasoli,
lo que nos escribisteis en alabanza a Cario Marsuppini, hijo de las Musas, convinimos
en que Platn estaba en lo cierto en cuanto a su visin de que la poesa nace, no de la
tcnica, sino de un cierto frenes. A unque no es necesario dar razones cuando el asun
to es evidente, mencionar, sin embargo, las razones que da Platn. En

Fcdro e ion, l

debate acerca del divino frenes,111 del cual afirma que tiene tres aspectos principales.
En primer lugar, sin Dios un hom bre apenas puede dominar una de las artes, ni siquie
ra despus de largo tiempo, pero los verdaderos poetas, entre los que seala a Orfeo,
Homero, Hesiodo y Pindaro, incluyen en sus poem as seales y evidencias de cada una
de las artes. En segundo lugar, aquellos que, en un estado de inspiracin, profieren
cosas maravillosas en abundancia, u n p o co ms tarde, cuando ese frenes se ha desvaneddo, no llegan a comprenderlas, com o si ellos no las hubieran dicho, sino que Dios
las hubiera hecho sonar p or medio de ellos, com o a travs de trompetas. En tercer
lugar, no se ha probado que los hom bres prudentes y cultivados desde su juventud
sean los mejores poetas. En verdad, algunos no estaban en sus cabales, como se sabe
les suceda a Hesiodo y Lucrecio, o eran iletrados, com o Hesiodo afirma de s mismo y
Platn afirma de In y Tnnico de Calcis. Transcendiendo sus limitadas capacidades,
esos hombres crearon, sbitamente, una poesa asombrosa.
Platn aade que algunos hom bres, carentes de habilidad, quedan posedos as por las
Musas, porque la divina providencia desea m ostrar a la humanidad que los grandes
poemas no son invencin de los hom bres, sino dones del cielo. As lo indica en

Fcdro,

cuando dice que nadie, por m s inteligente y cultivado que fuere en todas las artes, ha
sobresalido en poesa, a m enos que a esas cualidades se haya aadido una ardiente
vivificacin del alma. Eso lo experim entam os cuando estamos inflamados por la pre
senda de Dios, que opera en nosotros. Esa fuerza porta la semilla de la mente divina.12'
Adis.
4 de marzo de 1474.

II

Cu ra

El cuid ad o

p a t r ia e , f a m i l i a e , a m i c o r u m

d e la patria de la familia y de los amigos.

iMarsilio Fidno a Francesco Tedaldi: saludos.

Elhermano de tu padre, Bartolo Tedaldi. un hom bre prudente e instruido, ataba a


menudo estas palabras de Scrates: En cuanto a los asuntos humanos, hay dos cosas
que deben cuidarse por encima de todo, la patria y la familia.1 Y as debe ser, porque
el ciudadano es un miembro de su patria, de la misma manera que la familia es el cuer
po de su padre.
Por qu entonces, mi Francesco, viajas al extranjero con tanta frecuencia durante tanto
tiempo? De esa manera, ni sirves a tu pas, ni cuidas debidamente de tu familia,
Considera, no tanto dejar a tus hijos cosas de valor, como proporcionarles buena com
paa. Tal vez puedas encontrar cosas valiosas en el extranjero, pero puedes tener la
seguridad de encontrar buena compaa en el hogar. S que confias en la diligenda e
integridad de tu hijo Lattanzio. a m no me falta confianza en l. Pero qu ocurre con
tus amigos? Si cuidas de ti mismo, deberas, de vez en cuando, cuidar de tus amigos;
ocpate de tes amigos, o mejor dicho, de ti mismo, hoy. Ocpate de tus enemigos, si
tienes alguno, manana; pero te lo ruego, al menos atindeme a m, para quien eres tan
querido, como los ms queridos.
Adis.
5 de marzo de 1474.

Qurs SIT
Q uin

VERUS V JR

appella n d u s

debera ser considerado como

un verdadero hombre

Marsilio Fidno a Bartolomeo della Fonte y Alessandro Braccesi, disdpulos de g|


Musas: saludos.

Si o
spreguntis por qu doy a Nccolo Mchelozzi el ttulo especial de verdad^
i hombre, oscontesto que porque no encuentro en l nada afeminado, nada ^
lacadaengaoso.Tanto exterior como interiormente, l no revela nada no
que

virtuoso Por qu pensis que nadie en ningn lugar desprecia a Niccoio, ni siquiera
levemente? Por qu es alabado sin excepcin? Porque es am ado sinceram ente Cul es
la razn de ello? Porque ama con sinceridad y vive sin engao.
Adis, pero cuidad que Niccoio no lea esta carta. He decidido alabarle mientras est
ausente, no sea que parezca que alabo a u n verdadero hom bre, n o del todo verdade
ramente. Saludad a nuestro Piero Cennini, tan notable p o r su piedad y erudicin.
6 de abril de 1474

D e humanitate

Acerca de la humanidad
Marsilio Fidno a Tommaso Minerbetti, u n h o m b re h u m ano: saludos.

Por qu los nios son ms crueles qu e los ancianos, los loco s m s crueles que los
cuerdos, los estpidos ms crueles qu e los inteligentes? Porque los primeros son, por
as dedrlo, menos humanos que los otros. Por eso se dice de los m s crueles que son
inhumanos y brutales. Porque la m ayora de aquellos que n o participan, plenamente,
d la naturaleza del Hombre, debido a su corta edad, lacras mentales, enfermedad fsi
ca o una desfavorable posicin de las estrellas,, o d ian o ignoran a la raza humana,
como si fuera algo ajeno y desconectado de ellos. N ern n o era u n hom bre, dira yo,
sino un monstruo en la piel de u n hom bre. Porque si hubiera sido u n hom bre, habra
amado a todos los dems hom bres co m o m iem bros de un m ism o cuerpo.
Los hombres individuales, creados a partir de u n a idea con la m isma imagen, son un
nico hombre. Por esa razn, creo yo, los ho m bres sabios, de entre

todas las virtudes,

atribuan la humanidad nicam ente al h o m bre m ism o, hum anidad que ama y cuida
de todos los hombres com o si fueran herm anos, nacidos, en prolongada estirpe, de un
mismo padre.
Por tanto, los hombres ms hu m anos perseveran en el servicio de la humanidad. Nada
es ms querido a Dios que el amor. N o h a y signo m s seguro de locura o de futura
desgrada que la crueldad.
Mantn tu amistad con Cario Valguli de Brescia, porque adems de sobresalir en el
estudio de las humanidades, tanto en griego com o en latn, ljrn sm o es un h o m b r e je^
distinguida humanidad.

Gratia, amor, fides, amicitia

Gracia, amor, fe, amistad


MarsiJio Fcino a NaIdo Naldi, poeta: saludos.
Deseaba, Naldo, ahora mismo, llam arte el deleite de Febo y honrar tu poesa con
abundantes alabanzas, pues justo es, p ero v in o a la m ente qu e no es apropiado alabar
a la Musa sino por medio de la M u s a o alab ar la poesa, sino p o r medio de poemas.
Sin embargo, no puedo m antener u n silencio total acerca de tus trabajos Qu me
impulsa a hablar? El am or y la fe. P or eso alab ar al a m o r y a la fe. La gracia llama al
amor, el amor engendra la fe. La fe abraza a su padre, el am or, y mediante el calor de
ese abrazo, el am or da a luz a la am istad E ntonces la fe nu tre a la recin nacida amis
tad, fortalecindola todos los das y protegindola plenam ente de la destruccin.
Por qu creemos que sucede as? Porque, c o n el tran scu rso del tiempo, otras cosas se
debilitan, pero la amistad se fortalece segn pasa el tiem po Resulta velada por d fre
cuente intercambio de favores? No, ciertam ente no . Pues, c o m o quiera que la voluntad
es libre, la amistad se obtiene m ediante la libre v o lu ntad, n o a cam bio de un precio. La
fe, que gana en firmeza con el tiem po, confirm a la am istad, y es tan slo por medio de
la fe como la buena voluntad se h ace m s d uradera y fuerte, simultneamente.
Es para m un deleite alabar a la fe, p o r encim a d e cualquier otra cosa. Porque d apren
dizaje de una persona slo a d a pertenece, m ientras qu e la fe pertenece, al menos, a dos;
porque lo que sabes, lo sabes p o r ti m ism o, sin em bargo, eres fid a ti mismo y a m.
Adis, mi Naldo, ms fid qu e la fe y m i m s antiguo am igo. Conserva la compaa de
ese hombre instruido y recto qu e es B ernardo Rucella. R ecuerda que, cuando fuere que
buscramos un ejemplo de ciudadano j u sto u h o m b re

feliz, de entre cien hombres, con

mi pleno asentimiento, nom brabas d prim ero a Rucella.


Una vez ms, adis.
I de abril de 1474.

i.

Stultitia et m iseria hominum

La insensatez y

desgracia de los hombres

Nh'rsiro Ficino a Riccardo Angiolieri de Anghiari, O liviero Arduini y Antoni Serfico,


sus compaeros filsofos: saludos.
o rer tanto a Demcrito? Q u h izo llorar a rdito? Entiendo que d pri
mero se rea de la insensatez de los h om bres, y d segundo lloraba p o r su desgracia. La
irferisatz resulta ridicula, la desgracia, lam en table Q u es la insensatez, sino una
corrupcin del juicio? Qu es la desgracia, sino d torm en to d d deseo que surge de un
jid corrupto?
. Quin negara que son insensatos aquellos h om bres qu e atienden los asuntos de los
dems, pero descuidan los propios? Tienen en gran estima aquello de lo que carecen y es
nuevo, y menosprecian lo que p oseen y es familiar. A cau sa de su incesante anhdo por
lo que est por venir, no disfrutan de lo qu e est presente. Aunque el movimiento tiene
que cesar para que haya reposo, tales ho m bres estn siempre iniciando nuevos y dife
rentes movimientos, con d fin de lograr, algn da, el reposo. A cum ulan riqueza, com o si
n neran a morir jams. A bu san d lo s placeres, co m o si fueran a m orir cada da. No
daremos ms ejemplos p o r d m om ento, au n qu e se n o s ocurren u n sinfn de ellos.
Considero como la m s insensata de las accion es qu e m uch a gente alimente diligente
mente a la bestia que es su cuerpo, u n anim al salvaje, cru d y peligroso, pero permitan
qued os mismos, es decir, d alma, en tan to jq u g jteng an una, m uera de h am b re Nos sor
prendemos de que viviendo, o m s bien m uriendo, as, seam os infelices, com o si pudirrop's recoger una cosecha diferente de la qu e hem o s sem brado. La desgracia es d fruto
de la insensatez Por qu? Porque, insensatam ente, sobrealim entam os d cuerpo y des
cuidamos el alma; d cuerpo engord a y se robustece, y d alm a addgaza y se debilita.
As sucede que d alma, en su depauperado y dbil estado, ve las cosas fsicas com o si
fueran grandes y fuertes. El alm a desea, intensam ente, to d o lo que parece grande, pero
teme.ancon ms intensidad, lo qu e parece fuerte. Por esta razriTen su desgracia, est
acosada, en parte por la pasin de la co d id a, en parte p o r d miedo a la muerte.
Alimentmonos y acrecentem os el espritu, o s lo ruego, co n alim ento espiritual, de
modo que, con el tiempo, se haga m s p o d ero so y tenga escaso apredo por las cosas
fsicas, al considerarlas de escaso valor. E ntonces, ninguna de las partes del espritu se
mover de su asiento ante los asaltos de la carne.

Escalemos h asta la alta torre viga de la mente, dejando atrs el polvo del cuerpo;

pintonees contem plarem os m s de cerca lo divino y verem os lo mortal a distancia. Lo


primero nos parecer m ayor que lo qu e es habitual, lo segundo, ms pequeo. As
S u e s, apreciando lo divino y despreciando lo mortal, nu nca ms seremos insensatos o
desgraciados, sino, en verdad, sabios y felices.
Adis.

SlUmTLA ET MISERIA HOMINUM

La. insensatez y

desgracia de

LOS HOMBRES^;

M arsilio F id n o a Piero Vanni, C herubino Quarquagli, D om enieo Galletti: s a lu fe *:;


H a s visto pintada en m i academ ia la esfera del m undo; en u n lado Demcrito rien
do, en el o tro ;fe r d ito llo ran d o ^ Por qu re Dem crito? Por qu llora Herdito?
Porque la m ayora d e la hum anidad es u n anim al m onstruoso, loco y desgraciado.
Los ho m bres m ortales n ieg an a Dios, to d o s los das, para que les otorgue cosas bue
nas, pero n u nca ruegan qu e se les co n ced a h a cer b u en uso de ellas. Desean fortuna
para atender su s deseos, p ero n o se o cu p a n de qu e sus deseos sirvan a la razn
Desearan que, desde los-m uebles de su s hogares h asta el ltim o de sus objetos, sean
tan herm osos co m o sea posible, p ero ap en as n u n ca se o cu p an de que su alma sea ms
herm osa. Diligentemente, bu scan rem edios para las enferm edades del cuerpo, pero no
atienden las enferm edades del alm a. Creen qu e pueden estar en paz con los dems, pero
estn continuam ente en guerra co n sig o m ism os. Porque h a y u n a constante batalla
entre el cu erp o y el alm a, entre ios sentid os y la razn. Creen que pueden encontrar,
entre los dems, u n am igo fiel, p ero nad ie es fiel a s m ism p. Lo que han alabado, lo
rechazan; lo q u e h a n deseado, n o lo qu ieren, y viceversa. Disean con la mayor pre
cisin la s partes de un edificio, y a fin an las cu erdas de la lira a la perfeccin, pero nunca
intentan arm on izar las partes y m ovim ien tos del alm a. Esculpen la piedra de modo que
a h o m b res vivos, y co nvierten a h o m b res qu e estn vivos en piedras; desggesan a lo s sabios, p ero h o n ra n su s estatuas y su s nom bres. Pretenden saber acerca
f c l q s a su n to s de lo s dem s, a u n q u e n o sab en d e los propios.
am igos m o s? Los m agistrados p ro h b en el asesinato, y permiten, no obstan-

tm q u e p o r tod as partes se fabriq u en instru m entos para m atar a los hombres. Desean

que haya una excelente cosecha de hom bres, pero no cuidan suficientemente la semi
lla que son los nios.
La gente siempre vive m alamente hoy; slo viven bien m aana. A causa de su ambi
cin, rivalizan entre s con m alas artes; sin em bargo, el sendero de la gloria sera ms
fcil de transitar esforzndose por hacer el bien unos a otros. Aunque siempre hablan
mal, esperan que se hable bien de ellos; aunque hacen el mal, esperan recibir el bien.
Prodamamos que som os los autores del bien y Dios el hacedor del maL Culpamos a
las estrellas de nuestras faltas.
A cunta gente encontrarais que valorara al hom bre tanto com o al dinero, que se cul
tiven a s mismos de la misma m anera que cultivan sus cam pos y otros asuntos, que
cuiden de su familia con el m ism o cuidado co n que m uchos cuidan de sus caballos,
perros y pjaros, que consideren cun grave es la prdida de tiempo? Somos mezqui
nos a la hora de gastar dinero, pero extravagantes hasta la desmedida cuando se
trata de emplear el tiempo A cuntos podrais nom brar que reconozcan la pobreza de
su alma? Todo el m undo cree poseer sabidura en abundancia y padecer escasez
de dinero.
Qu estado tan lamentable! Buscam os lo grandioso en lo nimio, lo elevado en lo ras
trero, el bien en el mal, el sosiego en lo efmero, paz en la oposicin, abundancia en la
penuria; en resumen, vida en la muerte.
Os lo ruego, amigos mos, busquem os los m ism os fines que hem os estado buscando,
pero no sigamos buscndolos en el m ism o lugar. El hom bre que cree que va a encon
trar algo en su opuesto, es u n lo co y u n desgraciado.
Adis.

Stultitia miseriaque hominum

La insensatez y desgracia de los hombres


Marsilio Ficino a Cristoforo Landino, sin par en el saber y la virtud: saludos.
Aristteles suscit preguntas acerca de la naturaleza de las cosas. Ahora, voy a plan
tearte unas preguntas acerca de la naturaleza del Hombre. Vamos, dime por qu
los hombres alardean de su razn y, sin embargo, viven a merced del azar? Desean o
temen cierto nmero de cosas, sin saber, realmente, si tales cosas deberan ser deseadas

117

<'. o temidas, y anteponen Jo momentneo y trivial a lo eterno e inconmensurable Por


respetan a hombre alguno, ni se atienen a la direccin de los sabios y, sin
embargo, se entregan gustosamente al servicio de la brutalidad y la maldad?
Por qu nos esforzamos en ser maestros de los dems, cuando n o som os maestros de
nosotros mismos? Por qu, en nuestro celo por la maestra, caem os diariamente en la
esclavitud? Por qu nos esforzamos en recibir honores, en lugar de ser merecedores de
ellos? Por otra parte viendo que los animales no pueden, sin la proteccin humana, ser
debidamente controlados por un animal qu nos hace pensar que los hombres pue
den ser felizmente regidos por otro hombre, sin el auxilio y consejo de Dios? Y cmo
en medio de tan esplndida abundancia som os tan quejum brosos y con tantas necesi
dades? Qu es lo que nos lleva a envidiar a tanta gente, cuando la condicin de los
mortales antes merece la piedad que la envidia? Por qu pasam os por alto, tan fcil
mente, la bondad, pero nunca d mal? Y, puesto qu e las cualidades son anuladas por
sus opuestos por qu pretendemos curar los m ales con m ales? Por qu, con frecuen
c ia esperamos alcanzar d honor a travs de la infam ia? A dm iram os la virtud en otro,
pero nos esforzamos ms en parecer dignos de adm iracin qu e en ser dignos de ella.
Nos incomodan las faltas ajenas, pero apenas consideram os cm o podramos evitar
incomodar a los dems y a nosotros mismos. Cerram os nuestros odos a la verdad, pero
. estn

abiertos de par en par a la falsedad. Y qu d ed r de aquellos que, cautivados por

su am or a otra persona o a algn objeto, desprecian y aban d o n an a su propio ser para


perseguir alguna otra cosa? Oh, locos! M iserables! Si, en m od o alguno, no podis
adquirir nada si no es mediante vuestro propio ser c m o podrais adquirir posesiones
externas si habis perdido las posesiones interiores? Viajeros! Por qu buscis el teso
ro en lugares lejanos, cuando, en verdad, est tan p r xim o , en vosotros mismos?
Tambin me pregunto con frecuencia, Landino, cul es la razn por la que tan slo
tememos: esa muerte que es, a todas luces, el fin del m orir, p ero nunca nuestras muer
tes

cotidianas. Ciertamente, la constitucin de n u estro cu erp o vara a cada instante y

la vida pasada termina. Por ltimo, viendo qu e p racticam os las virtudes falsamente
^ S p e lm e n t e los vicios, m e parece qu e no h a de ex tra a m o s que, co n la mejor de
t i a s l ^ l i d a d ^ , acabem os siendo falsam ente felices y verdaderam ente desgradados.

Esto es lo que ridiculizaba Democrito, lo que H erclito lam en taba, para lo que Scrates
j buscaba remedio, y qu e Dios puede rem ediar O h, q u m iserable criatura es el hombre1
I a m e n o s qu e en algn m om ento se eleve p o r en cim a del ho m bre, quiero dedr, que se
m & d iq iie a Dios y ame a Dios p o r l m ism o, y a to d o lo dem s p o r Su causa. Esa es la
nica respuesta a todos estos problem as y el fin de to d o m al.

|! 1 60 ife fe
E xhortatio ad modestiam et studia lite rarum

Exhortacin a la modestia y al estudio

de la literatura

Marsilo Fiemo al magnanim o G iuliano de' M edid: saludos.


Induso, aunque mi am or p o r ti es tal que no puedo ser un juez perfecto en cuanto a
tus asuntos, que son los mos, sin em bargo, Giuliano, puesto q ue lo preguntas, te dir
lo que pienso. En prim er lugar, alabo tu prudenda, porque no te fas de tu habilidad,
sino que consultas a un hom bre m ayor. Porque sabes de la elevada opinin que todo
el mundo tiene de s m ismo, a cau sa de su natural am or propio. A s pues, alabo la
natural dulzura de tu carta; con tan slo u n a pluma, m e parece que has expresado,
como lo hacen algunos pintores, la belleza de tus ojo s y el encanto de tu boca, del
mismo modo en que siem pre lo haces co n tu m irada y co n tu lengua.
As pues, insiste, Giuliano, m s dulce qu e nadie. Insiste, te lo ruego. Pasea am orosam en
te por los jardines de Tsculo, co m o h as com enzado a hacer. Porque si degustas la
esenda de las flores de Tulio durante u n ao, u n da derram ars miel dulce com o el
nctar. Si se me permite recom endarte lo qu e te es propio, d ebo recom endarte especial
mente a Andrea Cambini.

Adis.

Q uod amicus EST m AMICO

Por

qu un amigo est en el amigo

Marsilio Ficino al m agnnim o G iuliano de M edici: saludos.


Dime, ahora, Giuliano, te lo ruego, si alguien se ocupara celosam ente de tus asuntos
mientras dormas te enfadaras co n l p o r n o h a b e r sido tan desconsiderado com o
para despertarte? O tal vez estaras en deuda co n l? Ciertamente, lo estaras y n o en
pequea medida. Y, de hecho, lo ests conm igo. M ientras t descansabas, y o estaba
aqu, cuidando y protegiendo tus im portantes interes.es|i
Pero me dices: Por qu n o m e llam aste, pudiendo h ab erlo hecho? Incluso, aunque
hubiera credo que: estabas ausente, n o te hu biera llam ado, n o fuera que, p o r v en taja,

119

te causara problemas. Pero, en verdad mi gran amor por ti grab, hace mucho tiemt, tu imagen en mi alma. Y del mismo modo en que me veo a m mismo fuera de m,
tn un espejo, con frecuencia te veo conmigo, en mi corazn. Adems, tu hermano
Lorenzo, tu otro yo, tanto en naturaleza como en voluntad, estaba en esos momentos
aqu. Y puesto que tan daramente vea a mi Giuliano, tanto dentro como fuera de m,
no poda pensar que estuviera ausente. As pues, no fue por negligencia, sino por un
exceso de amor, que ni te llam entonces para que atendieras tus asuntos, ni posterior
mente rend cuentas de lo que se haba hecho.
Te gustara que, en otra ocasin, te llamara, mi ms querido Giuliano? Si es as, oc
pate de que te amen menos. Eso sera, en verdad, difcil, quizs imposible; porque en
tal caso, tendras que procurar, en primer lugar, no ser Giuliano. Tan slo podrs recha
zar d amor si te rechazas a ti mismo. As pues qu har en el futuro? Te llamar en

otra ocasin? Creo que de ningn modo. Porque hace largo tiempo que el amor nos
convoc para que nos uniramos d uno al otro, y a l mismo.

Adis.

Salus amici ab amico


La salud de un amigo depende de su amigo
Cario Marsuppini a Marsilio Fidno, d Platnico: saludos.
Que las bendidones se derramen sobre ti, nica fuente de mi salud. Porque mi mente
y mi cuerpo gozan de salud tan slo si estoy contigo. Y me parece estar con vida slo
cuando vivo contigo. Cuando me alejo de ti, me consumo. As pues, Marsilio mo, gur
date de destruir a un hombre, o ms bien, de matar a un amigo, abandonndole.
Siempre ests corriendo de aqu para all. En algunas ocasiones, en un nivel ms bajo,
cuidas de los cuerpos; en otro ms elevado, cuidas de las almas. Entre tanto, muero de
mil muertes. Si tan grande es tu caridad, por qu, te lo ruego, no cuidas de tu queri
do Cario, quedndote aqu? Porque mi alma desfallece con tu partida, y mi cuerpo
enferma Vuelve, nica fuente de mi salud! Hace cuatro das que te ausentaste; cuando
ese nmero se haya doblado, cumple tu promesa.
Adis.

D ivinatio de amico

Presentimiento

de un amigo

Marsilio Fiemo a C ario M arsuppini: saludos.


Q u e t tam bin seas tres y cu atro veces bendito. Mientras dorma, en la madrugada
de ho y me pareca estar leyendo u n pasaje m uy breve, en el cual la disposicin de las
palabras y de las frases era la m ism a que siempre he intentado mantener. As que duda
ba de si las palabras qu e lea eran m as o de otro. U n poco ms tarde, al levantarme
de la cama, m e en tregaron tu carta, n la cual, de repente, reconoc como experiencia
verdadera lo que h a b a tratado en m i libro sobre la inmortalidad del alma:) que, con
frecuencia, el su eo de la m a a n a tiene algo de proftico.
Marsuppini, h o y v i en tus ojos_ u n M arsilio m s hermoso que este Marsilio. Pero deje
mos ahora esas cosas. Brevem ente, tu carta es tal, que m e obliga a contestar con mis
.pes ms que co n las m an o s, y de v iv a voz, ms que por carta. Presenta mis saludos al
sacerdote Taddeo golini.
Adis.
J e marzo de 1473.

Pomincfe

Q uantum possit desiderium amicorum

Cun intenso

puede ser el anhela de los amigos

Marsilio Ficino al m agn nim o Lorenzo de Medici; saludos.

Los telogos miden la quietud m ediante la eternidad, los filsofos naturalistas miden
el movimiento co n el tiem po; los am antes miden el tiempo con la em ocin Porque
cunto ms intenso sea el anhelo, m s breve les parece el tiempo de posesin, y ms
larga la espera|||sX; en tu carta, h a s declarado abiertamente cunto me amas porque te
referas al silencio; de u n da co m o un prolongado silencio, dicindome que habas
esperado largamente m i carta, que te fue enviada con urgencia.
Slo deseo que lo que escribo exprese cunto a su vez te amo yo, pues habiendo ledo
ya tu carta diez veces, m e parece tan breve que, casi en el mismo instante, me saluda

C ommendatio ab egestate et dignitate


U na recomendacin que proviene de la necesidad y del mrito
M arsilio Fiem o a Matteo Palmieri, el p o e ta te o l g ico : salu d o s.

A u n q u e de d erto s que los h o m b re s ilu stra d o s n o n e cesitan se r recom endados a


Palm ie pues 8 se lleva la palm a en tre la s M u sa s , s in em b a rg o , a fin de cumplimen
tar las obligadones propias de la am istad , te re c o m ie n d o , en carecid am en te, a mi anti
guo m aestro Lea de San Gimignano,t qu ien , ju n to c o n C o m an d i, m e ense la gra
mtica. M i deuda con este hombre e s m u y g ran d e, ta n g ra n d e c o m o la diferenda que
hay entre utilizar el lenguaje con h ab ilid ad y la d e sp re o cu p a d a efu si n de palabras
vanas.
Deberas cuidar de l por dos razones: en p rim er lugar, p o rq u e lo necesita y, ert segun
do lugar, porque lo m erece. Hacer d bien a lo s q u e lo n e cesita n es u n acto propio' d
los que son com pasivos, pero hacer el b ien a a q u e llo s q u e lo m erecen es u n acto pro
pio de los justos. Y yo s que t acostumbras a ser, a l m is m o tiem p o , com pasivo y justo,
Adis.

63
CUM BENE OMNIA REGANTUR A DEO, OMNIA IN MELIUS ACCIPIENDA
jpfllro QUE TODAS LAS COSAS ESTN DEBIDAMENTE GOBERNADAS POR DlOSg
TODAS LAS COSAS DEBEN ACEPTARSE COMO LO MEJOR.
M arsilio Fidno al ob isp o C am pano, d p o e ta : salu d o s.
Cam pano, te res

alguna v ez d e la arrogancia de lo s m ortales, com o lo .hago


manifestando q u e e s falsa, tener la esperan-

jep co n frecuenda? La ridiculizo y esp ero,

lo s co n sejo s de sus mayores, ni


sab io s. Sin em barg o , c o n indecorosa arrogan irfenudo p resu m e de penetrar en razones de
divina. | indagar en los p ro p sito s d e su providencia. Y, lo que es peor,
jggggbrcs de todas las edades blasfem an. d iscutiend o lo s d iv in os misterios en banquep ro h ib i h a b la r de esos divinos mis-

tertos, si se careca de intuicin divina.0 Ningn hombre, sino aquel que es divino.
Campano, percibe lo divino. Porque Pablo, el Apstol, correctamente dijo: Las cosas
decios, nadie las conoce, sino el espritu de Dios. Adems, ningn hom bre habla
rtrs falsamente acerca de las cosas divinas que aquel que las mide con mezquina medi
da. En Isaas,0 Dios haba as: Sorprende a los sabios en su astucia. Y aade: El Seor
Icqftoce cun vanos son los pensamientos de los sabios/4
Por tanto, debera bastarle al hom bre con saber que el maravilloso funcionamiento de
ste universo nico est gobernado por el sabio arquitecto del que depende. De la b on d, tan slo bondad puede surgir. Y lo que de ello procede, tan slo puede estar bien
ordenado. As pues, todo debe aceptarse com o lo mejor. Quien de este m odo compren
de lo divino, y lo ama, es divino por naturaleza, bueno en la prctica, gozoso en la
esperanza, bendito en la recompensa.
Adis, hombre bendito!

'69

De

s t u l t it i a h o m i n u m

jet q u a e s i t v e r a s c i e n t i a

De LA ESTUPIDEZ DE LOS HOMBRES Y DE LO QUE EL VERDADERO CONOCIMIENTO ES

Marsilio Ficino a Panezio Pandozzi: saludos.


H j , m uestro A ngelo P olizian o re c o m e n d a b a a P anezio la d iscip lina de M a rsilio o,
ms^hien, l a ;,$ s p p lin a p la t n ica. Es m i c o stu m b re escrib ir co m ed ia p a ra los. n u ev os
f g % | ^ t ir a p ara lo s antig u os, p e ro h o y , en el ca so d Panezio, escribir stira, p o r mfe^Meo^que n o s t r a am istad se p erfeccio n e ta n p ro n to c o m o com ienza,
fe|isiclera,, Panezio, cu n p erv ersam en te v iv im o s. N o so tro s, infam es, difcilm ente escu ^ a m o s ,$ h em bafgo, a u n q u e

somos impuros> esp eram o s ser od o s p o r Dios iOh, locos

e injustos! Pretendem os, c a m b ia r a D ios, e n lu g ar de ca m b ia r nu estros hbitos.


Deseamos convencer a o tro s del bien , p ero n o n o s co n v en cem o s a n o so tro s m ism os,

hablamos de
los m di
cos incompetentes, qu e n o m anifiestan en s m ism o s la salud q u e a otros prometen.
Amigo mo. me gustara que, p o r u n m om ento, m e escuch aras. Te ensear Oratoria,
Msica y Geometra, graciosam en te y en p o ca s palabras. Persudete de lo que e sM
correcto, regula .ios m ovim ien to s d e la m ente, m ide tu energa y tus aed ones. Dirs que
llevamos, el bien en nu estra b o c a y el m al en n u estro co razn . C u and o

la virtud, com o la lira, n o o m o s n u estro verd ad ero so n id o. N o s p arecem o s a

y me despide. Esa es la diferencia en el amor. Cuando se despide a otros se supone que


$e Jes desea lo mejor; cuando los am antes escuchan el adis, oyen malas noticias.

Por

eso me haces feliz cuando m e saludas, y al m ism o tiem po triste cuando te despides. Sin.
embargo, me parece que dices am bas co sas al m ism o tiem po.
G atam ente, podra escribir m s y, probablem ente, mejor. Pero, distrado por esas con
flictivas emociones, de las cuales t eres la causa, n o puedo, p o r el momento, escribir
ms ni mejor. Y al m ismo tiempo, para ti tam bin, salu dos y adis.
21 de marzo de

1475.

Florencia.

L audare

p r a e s t a t b e x e v o l e n t l a m , q u a m in g e n iu m

ES MEJOR ALABAR LA BENEVOLENCIA QUE EL GENIO


Marsilio Fidno a Angelo Poliziano, el poeta h o m rico: saludos.
H e tomado la pluma. Angelo, co n la in ten d n de en salzar hasta los dlos a tu Musa
homrica. Pero, repentinamente, Cupido se interpuso.
Qu pretendes, insensato Fiemo? A caso v a s a estar siem pre ocupad o en alabar a una
musa? Si deseas ofrecer una alabanza a salv o de la so sp ech a de halago, entonces al
bame a m, filsofo! Porque h o n ran d o a la M u sa de Poliziano, honras tan slo a
Angelo; pero si honras a Cupido, h o n ras a A ngelo y a M arsilio, al mismo tiempo;
Porque yo soy el am or que os profesis el u n o al otro; y o cuido de am bos y los dos
cu idis de m
As me habl el dios, Angelo. Pero y o repliqu:
La Musa de Poliziano es veraz, y jam s m e h a obligad o a mentir. Pero t, engaoso
amor, me obligas a mentir tod os los das. A yer estab a tan enam orado con las delicias
Hg Poliziano, que jur que mi a m or n o p o d ra ser m s ferviente. Hoy estoy de nuevo
tan enamorado, que juro que ayer m a m o r era insuficiente y, al m ism o tiempo, que no
es posible que m aana sea m s ardiente q u e lo q u e h o y es. A s qu e cada da soy enga

jad o por el siguiente Quin creera qu e m i a m o r es siem pre pleno y, sin embargo, est
ijttQ?#. creciendo? Pero dejm osle qu e crezca a su gusto, en tanto no crezca dbil.*

Pero escucha, Cupido, no es Venus la m adre de este am or. Es la M usa Calope01 quien
lo alaenta, de m od o qu e crece constantem ente. Dejmosle que crezca

as alimentado, y permitmosle que sea engaoso. Pues eso no es una falta, cuando
del amor se trata.
As, Angelo, es mi deber y mi deseo cuidar de nuestro m utuo am or y de tu Musa, al
mismo tiempo. T m ism o deberas ad orar a esa M u sa com o la madre del am or y la
alabanza.
21 de marzo de 1473.

66
QOS AMOR FALLAT, QUpS NON FALLAT
A QUIN ENGAA EL AMOR Y A QUIN NO ENGAA

RRBppII*.

\t/^

Marsilio Ficino a Niccolo M ichelozzi, u n verdadero hom bre: saludos.


Hoy, Michelozzi, escrib cartas de am or a Lorenzo de' M edid y a Angelo Poliziano,
pero no s de qu manera, as qu e n o sera sorprendente que fueran bastante insensa
tas, porque el am or es insensato Desearas que fuera insensato, una tercera vez? S,
ambos lo deseamos, pero deber ser breve. N iccolo, no h ay nada que considere ms
importante que el hecho de amar, y n ad a m ejor que el hecho de ser am ado por los
hombres ms dignos de amor. Quizs, a veces, no diga toda la verdad, por culpa del
amor; pero acerca del am or n o puedo sino decir la verdad.
Sin embargo, el am or n o m e engaa cu and o h e form ulado un juicio antes de haber
amado. El am or obnu bila el juicio que le sigue, no el que le precede. A veces, el amor
no ve nada, a veces dem asiado Cul es el propsito de todo esto? Bien lo sabes.
Porque, como el ms am oroso de los hom bres, eres experto en asuntos de amor.
Encomindanos a mi G iovanni Cavalcanti y a m m ism o a Lorenzo de Medici. Y cuida
de su salud, celosamente, porqu e es la vida del estado.

Adis.
21 de marzo de 1473.

Florencia.

^demasiado difcil. Pero no sera muy difcil, Panezio, si desearas vivir bien, tan ardien
temente como deseas vivir.

H i
Lib e r a u x o is
A laba n za

70
la u s, e l e e m o s in a e l a u s

d e l a g e n e r o s id a d

a la ban za d e

l a l im o s n a

Marsilio Fiemo al magnnimo Lorenzo de Medid: saludos.


Dir lo que siento, mi querido Lorenzo, aunque pueda parecer blasfemo; pero, en rea
lidad, lo que es verdad no es blasfemo, porque no hay nada ms sagrado que la ver
dad. Por eso dir, libremente, lo que siento.
Dios, Lorenzo, Dios mismo, se vende. Pero con qu moneda se le puede comprar? Al
predo que l paga por los dems: esa es la generosa caridad que tiene para con los
pobres. Dios, en Su inmenso amor, otorga, con liberalidad, todas las cosas a todos los
hombres, aunque l tan slo las concede a los pobres, porque todo hombre, por rico
que pueda parecer, es un indigente en reladn con Dios.
Tan slo podemos comprar a Dios, mereddamente, mediante la prctica de esta virtud,
porque slo as podemos, verdaderamente, actuar como L Nadie, ya sea sabio, pode
roso o moderado, podra jactarse de emular a Dios. Estas virtudes son sombras, que no
copias, de las divinas virtudes; nicamente, aquel que da generosamente a los pobres
acta exactamente como Dios, porque, en el hecho de dar, l principio es mismo,
tanto para el hombre generoso como para Dios. Afortunado es, en verdad, el mercader
que por tan insignificante suma se libra de sus enemigos que son sus imperfecciones y,
al mismo tiempo, compra a los hombres y a Dios. Aquel que es valioso ante los hom
bres y ante Dios, nunca ser pobre Aquel que en medio de grandes riquezas reflexiona con frecuencia en lo que significa serja o b re ^ unca lo ser, porque desde la cima
contempla la pobreza con compasin. Un hombre de poca envergadura no puede
hacer cosa mejor que ascender a las alturas con humildad. Un gran hombre no puede;
hacer nada mejor que descender a los ms bajos lugares, con magnanimidad. Las
"dems virtudes benefician, en gran parte, tan slo al hombre que las practica, pero la
generosidad beneficia al que la practica y a los dems y, puesto que su relevancia es
- mayor que la de las dems virtudes, se considera por ello la ms excelente. Cuanto
mayor alcance tenga una buena accin, tanto ms se asemejar a las de Dios. Si hacer
|g^>|5(ial es el peor de los actos, por ser contrario a la naturaleza del bien y contra la

sociedad humana, debemos considerar que hacer el bien es el mejor. Las dems virtu
des pueden, en ocasiones, despertar la envidia; la generosidad tan slo enciende al
amor y extingue completamente el odio y los celos. Esta virtud opera ms plenamente
cuando socorre al hombre; a los necesitados, a causa de su infortunio, y a los que la
merecen, en virtud de su mrito.
Por tanto, siembra, querido Lorenzo, siembra te digo, afortunado labrador, como as
vienes haciendo desde hace tiempo, este rido pramo de la humanidad con buena
voluntad, y ella, finalmente, no slo rebosar de fruta y vino, sino que tambin fluir
con leche y miel. Pero aunque se dice que la palabra humana se deriva de humus, el
principio que rige la siembra entre la humanidad es distinto de aquel que rige la siem
bra en la tierra. El hombre que siembra en tierra pobre malgasta la semilla, pero aquel
que siembra entre los hombres que son pobres, con certeza, acta con un buen pro
psito, y cosechar el ciento por uno, segn fue prometido por aquel que no miente,
y lo que es an ms precioso, de cien semillas cosechar al nico Dios.
Pero a cuento de qu viene todo esto? Cuando o que durante esta Semana Santa
habas ofrecido tanto a los pobres, de manera tan compasiva y, en verdad ms de lo
que sueles hacer, no deseaba ser mezquino al alabar la caridad que has ejercido tan
generosamente y, si se me permite decir, tan prdigamente.
12 de abril de 1474.
Florencia.

N ulla virtus benignitate amabilior


N

in g u n a v ir t u d

e s m s a d o r a b l e q u e l a a m a b il id a d

Marsilio Ficino a Niccolo Michelozzi, un verdadero hombre: saludos.


Sjilorar resultara femenino, Michelozzi, confieso que soy el ms femenino de los hom
bres.'Talia01 me otorg esta sensible naturaleza, pero nuestro Lorenzo ha hecho que sea
an ms sensible. Porque lloro con tierno gozo, o con no s qu extraa emocin,
cuando considero, como con frecuencia hago, cun cumplidor es nuestro Lorenzo para
con Dios, cun grande es su compasin con los pobres, y su amabilidad para con todos
los hombres.
Pero cuanto ms amable es para con los dems, menos amable es con su Marsilio; por
que, todos los das, por su amabilidad, o ms bien dira por su falta de amabilidad
3
127

extraam ente encanta y cautiva a este h o m bre infeliz. Y al tiem po qu e disipa las ||||
jn a s en los dems, en m las provoca. C uanto m s ardientem ente le am o, ms se aleja
T, el ms am ante de los hom bres, recuerda a Lorenzo qu e am e al hom bre que una
vez am y, cuanto antes, se aproxim e en presencia, tan to co m o lo h a hecho en amor.
12 de abril de 1474.

V eru s
Un

a m ic u s n o x e g e t a b s e n t ia , u t m a g is d e s id e r e t u r

verdadero am igo n o necesita estar

a u sen te

p a r a s e r m s d esea d o

Marsilio Fidno al magnnim o G iuliano de M ed id : saludos.


discurso moral que ofreciste hace algn tiem po, en u n a reu n in vespertina, movi
a tus amigos a las lgrimas y al arrepentim iento p o r su s pecados; algunos gritaban,
mientras que otros se golpeaban el p echo co n las m anos. Se dice que Antonio, el poeta
toscano, palided y cay, com o si hubiera sido golpead o p o r la muerte. Poco tiempo
despus te dirigiste h a d a las m ontaas de M ugello,a) de m o d o que, de la misma mane
ra en que casi haces perecer a A ntonio co n tu presend a, ah o ra perderas a Marsilio con
tu ausenda iCun ingrato eres! En otro tiem po te co m p ad ed ste de tus m s crueles ene
migos; ahora, ni siquiera m uestras co n sid erad n co n tus am igos.
Pero quizs decidiste pasar unos das en d cam p o, co n d fin de parecer, cuando vol
vieras, ms deseable y ms corts tras tu rstico retiro. P orque co m o sabes, el apetito
surge dd hambre y la adm iradn de la n o v e d a d Pero n i t ni y o necesitamos de esa
medicina, sagaz Medid, porque qu puede p arecer m s corts qu e la cortesa misma,
o ms deseable que d deseo?
Te lo ruego, desecha esas medicinas, pues so n m u y irritantes para d padente, e inne
cesarias para d doctor. Amigo m o, h a y a qu ienes se ech a m uch o de menos en su
ausenda, pero son m enos deseables cu and o su presen d a es cotidiana. Pero con la gradosa fluidez de tu presencia no se sad a m sed, sin o que, to d o s los das, se inflama. Al
trenos, mientras pases tu tiempo con nuestro A ngd o, G iuliano, abraza a Marsilio con
tus palabras; acardale con tu lengua, Giuliano, o bien m urdele. Prefiero ser devorado
por Giuliano que rechazado.

ujxx Benedetto de Pistoia te enva mil saludos.


yA&Su

Quis
E

l h o m br e

d iv es in iu st u s sit, q u is i ustus

a ca u d a la d o

q u e

es

in ju s t o

el q u e

e s ju s t o

Marsilio Ficino a Angelo Poliziano, el poeta homrico: saludos.


Dios ha ordenado que todas las aguas del mundo sean comunes para las criaturas de
las aguas, y toda la tierra para las criaturas terrestres. Tan slo esa infeliz criatura, el
hombre, dividi lo que Dios haba unido.
l confin su dominio, vasto por naturaleza, a estrechos lmites. l introdujo en el mundo
lo tyo y do mo, el origen de toda disensin y todo mal. Por eso, Pitgoras^ indic
con recto propsito que, entre amigos, todo debe ser comn. Platn*3 indic lo mismo a
los ciudadanos. As pues, aquellos que son ricos deberan ser considerados como muy
injustos si, a causa de su orgullo, olvidan a Dios, el generoso dador de toda riqueza.
Tambin se constituyen en amos de aquellos que viven en la pobreza, y se consideran
poseedores de la riqueza cuando, por el contrario, son ellos los que estn posedos por
su riqueza. Por otra parte, hay hombres justos y felices que, dotados de grandes rique
zas, se consideran servidores de Dios, protegen a los pobres y reparten su riqueza.
Qu joven tan afortunado eres, al haber encontrado, recientemente, a tales hombres
por patronos! Tambin yo tengo, desde hace mucho tiempo, a tales hombres por patro
nos Te sorprenderas, Angelo, si te dijera que por la ausencia de mi Giuliano me sien
to muy infeliz? Porque ahora que se ha ido, si no fuera porque Matteo Franco adere
za mi tedio con su ingenio, perdera el gusto por mi propia compaa o me apresura
ra a acercarme a las dulces flores y aromas de Giuliano de Medid. En cualquier caso,
Poliziano, difcilmente podr confinarme aqu durante tres das.

lURISCONSUITI BONITAS ET DIGNITAS


La

bo n d a d

d ig n id a d

del a bo g a d o

Marsilio Ficino a Angelo Niccolini, hijo del distinguido abogado Ottone, y distinguido
heredero del arte de su padre: saludos.
mal pintor, sino un mal hombre. As, un buen pintor no es lo mismo que un hombre

I bueno. Eso es evidente, p o r q u e h a y u n a g ra n d ife r e n c ia e n tr e la bondad y la pintura.


Y lo mismo se aplica al resto de las artes. Pero un abogado q u e h a c e un uso ilegitimo
dla ley es un mal a b o g a d o y u n m a l h o m b r e ; m ien tra s que un a b o g a d o honrado lo
es tambin como hombre y como ciudadano. L a r e la c i n entre la profesin del hom
bre de leyes y su v irtu d e s a s d e e s tr e c h a .
Aquel que falsifica una moneda, algo de muy poco valor, extrada de las entraas de
Ja tierra es, como sabes, castigado por la ley humana, con el ms severo castigo. Del
mismo modo, icun severamente es castigado, por la divina ley, el hombre que corrom
pe la ms preciosa de las leyes, que nos ha sido enviada del cielo!
Por eso te estimo, mi Angelo, porque haces un uso legtimo de la ley. Persiste en ello,
te lo ruego. Con noble corazn, rechaza amenazas y sobornos; Dios todopoderoso, que
es el hacedor y seor de la ley, as como su fin y recompensa, no te abandonar
Persevera, amigo mo; puedes estar seguro de que tendrs incorruptibles riquezas en
Dios, Devado es, asimismo, el oficio de abogado entre los hombres. El es el defensor de
los ciudadanos en su conjunto, el orculo general del estado, y el intrprete de la mente
y voluntad divinas.
Adis. Saluda a tu, o mejor, a nuestro Renato Pazzi, un ciudadano justo e ilustrado.

75 ^ 8 ^ 3 -

D igntias sacerdotis
La dignidad del sacerdote
Marsilio Ficino al sacerdote Pace, profesor de Derecho Cannico; saludos.
Riccardo Angiolieri, el distinguido telogo, y yo, con frecuencia hablamos de la digni
dad del sacerdote Concluimos, finalmente, que despus de Dios nadie es ms virtuoso
que un ngel bueno, y nada ms pernicioso que uno malo. As, nada en el mundo es
ms justo que un sacerdote honorable, y nada ms vergonzoso que uno infame. El pri
mero es la salvacin de la religin y de la humanidad; el segundo, su destruccin Qu
es un verdadero sacerdote, sino un alma dedicada a Dios? Un ngel de Dios que reprelsenta a Dios, realizando Su trabajo entre los hombres; Su templo vivo. Aquel que haya
B ^ ^ ^ ^ ? r e c ta m e n te la dignidad del sacerdocio, no abusar de ella. Consideremos,
que significa ser un verdadero sacerdote. Es, ciertamente, ser casi como
sacerdote es un dios temporal, mientras que Dios es el sacerdote eterno.

N on cuilibet dandi sunt sacri ordines

Las rdenes

sagradas no deben otorgarse a quien no las merezca

Marsilio Ficino al obispo Mariano de Cortona: saludos.


Nuestro Sebastiano Salvini, mi sobrino, acudi a ti con el deseo de profesar en la terce
ra de las rdenes s a g r a d a s ,y creo que ser aceptado. Como quiera que no conoces al
hombre, pero s sabes que aquello que es sagrado no debe darse a los perros, tal vez dirs:
Marsilio, el hombre que detente tan altas fundones deber ser letrado, obediente para con
Dios y justo con los hombres Quin asegura que este joven tiene tales cualidades, o quin
es su garante? En primer lugar replico, reverendo padre, en palabras de Scrates, que de
igual manera que a una vasija, au n hombre se le conoce por su sonido. Por eso Scrates
deca a todo el que se acercaba a l y permaneda silendoso: Habla, extranjero, de modo
que pueda verte, porque l consideraba que tan slo el alma es el hombre
Por otra parte, si estuvieras versado en el arte de Zpiro,C) quizs aadira que deberas
considerar sus caractersticas naturales. Pero el Maestro de la Vida nos prohbe juzgar
a un hombre por sus apariencias. Preguntas quin es su garante? Tienes a Marsilio
Deseas alguno de mayor sustancia? El obispo de Volterra es su garante. El joven fue
educado por ambos.

Nulla 6 ^ nsonantia^vagis delectat, quam cordis et linguae

Ninguna armona

produce mayor deleite que la del corazn y la lengua

Marsilio Ficino al magnnimo Lorenzo de' Medici: saludos.


El abogado florentino Bastiano Foresi te enva su poema titulado El Triunfo de las virtu
des sobre los vicios; un trabajo merecedor de tal ttulo. Lee el poema, Lorenzo, y recibe al
poeta; porque tambin en su alma, las virtudes triunfan sobre los vicios. No hay discordancia ms ofensiva que aquella que pueda haber entre el corazn y la lengua, ni
armona que pueda ofrecer mayor deleite.

D e officio civis

Del

deber de un ciudadano

Marsilio Ficino a Piero dd ero: saludos.


Dime, Piero, por qu me golpe la fiebre tan repentinamente, despus de atacar a tu to
Bernardo? Acaso es porque a estar ambos tan prximos, cuando la constdacin Cancula
arroja sus llamas sobre uno, tambin prende fuego al otro? Que tu to se recupere con
prontitud de modo que lo mismo ocurra con Marsilio o mejor, con d fin de que Florenda
pueda gozar de mejor salud Si siempre contara con mdicos como d que tiene en este
Media, nunca llegara a estar seriamente enferma. Tales hombres desempean debidamen
te la fundn de ciudadanos, sin los cuales la salud dd pas no estara protegida.
Es d deber de un dudadano considerar al estado com o una sola criatura/0 constituida por sus dudadanos, que son las partes; y la parte debe servir a la totalidad, no la
totalidad a la parte. Porque cuando tan slo se procura d beneficio de la parte, no hay
ningn benefido ni para la parte, ni para d todo. Cuando, por d contrario, se procu
ra d benefido de la totalidad, d bien de ambos est garantizado. Por tanto, a causa de
tal conexin, d dudadano debe recordar que ninguna cosa, ya sea buena o mala,
puede afectar a un miembro dd estado sin afectar a los dems y, en verdad, al estado
como a un todo. Y an ms, nada puede sucederle al cuerpo dd estado sin que, a no

j tardar, afecte a cada uno de sus miembros.


As pues, no permitas que en este hogar que la dudad es, se diga: Esto es mo, y aque
llo es tuyo, porque todo en ese vasto organismo pertenece, por as decirlo, a todos en
coma Mejor que digan: feto y aquello son mos, no porque sean su propiedad per
sonal, sino porque lo aman y cuidan de dio. Que todo hom bre ame y reverencie su
pas como lo hara con d fundador de su estirpe Que d dudadano corriente obedez
ca las antiguas y bien probadas leyes, dd mismo modo en que obedecera a Dios, por
que tales leyes no se hubieran estableado sin Dios. Que d magistrado recuerde que l
est sujeto a las leyes de la misma manera que el dudadano ordinario est sujeto
magistrado. Que comprenda que cuando juzga, l mismo est siendo juzgado por Dios,
Que siempre contemple el precepto de Platn, de no cuidar de s mismo, sino dd esta
do; y no tan slo de una parte dd estado, sino de su totalidad. En resumen, debera

saber que el ms devado lugar en d dlo est reservado para el hombre que ha hecho
|5Shto estaba en su mano para moddar su patria terrenal a semejanza de la celestial
^Poique nada complace ms al universal gobernante dd mundo que el bien universal.

Creo que conoces estos y similares preceptos relacionados con el verdadero ciudada
no, y espero que los observes, pues no careces de instruccin ni de prudencia. Adems,
tienes en casa un competente maestro en esta materia, acerca de cuyos mritos escribi
r en otro momento.
Adis. Nuestro Giovanni Cavalcanti te saluda.

Q u id est ben e vivere

En

qu consiste vivir bien

Marsilio Ficino a Girolamo Pasqualini: saludos.


Preguntas qu significa vivir bien. No hay nada cuya bsqueda sea ms provechosa.
As pues, vivir bien es comprender lo que es verdad, recabar buenos consejos, desear
lo que es bueno y realizar buenas acciones. Lo primero es una cualidad de la sabidu
ra; lo segundo, de la prudencia; lo tercero, de la justicia, y lo cuarto, de la perseveran
cia. Lo primero proviene de Dios; lo segundo, de lo primero; lo tercero, de Dios y del
hombre al mismo tiempo y, lo cuarto, del tercero. Viven como es propio de los hom
bres los que viven as. Viven como animales los que viven de otro modo.
Adis, y vive como un hombre. Saluda en mi nombre a esos hombres piadosos, Neri
y Francesco Rinuccini.

V ota non sunt spernenda

Las

plegarias no deben ser menospreciadas

Marsilio Ficino a Francesco Marescalchi de Ferrara, su distinguido compaero filsofo:


saludos.
A n no he terminado el libro sobre la religin cristiana, Francesco, porque durante el
mes de agosto, mientras todava lo estaba corrigiendo, padec de fiebre y diarrea. Tal
vez Saturno me haya desafiado as, este ao. En el momento de mi nacimiento, estaba
en el signo ascendente de Acuario, y ahora est en Cncer, en mi casa sexta.
Pero dejemos ahora los cuerpos celestes, porque hay quien trata a la ligera tales temas,
y tratemos de algo que est ms all de los cielos. Escucha lo que me ha sucedido

durante esa enfermedad. Haba momentos en los que estaba tan dbil. Marescalchi, que
casi perd la esperanza de recuperarme. Y entonces, volvieron a mi mente las grandes
obras que haba ledo durante los ltimos treinta aos, para ver si encontraba algo que
l aliviara un corazn enfermo. Con excepcin de los autores platnicos, los escritos de
I los hombres no ofrecan ayuda alguna, tan slo las palabras de Cristo proporcionaban
mucho ms alivio que las de los filsofos. Lo que es ms, elev plegarias a la divina
Mara y rogu para que se produjera algn signo de recuperacin. Sent, inmediata
mente, una sensacin de alivio, y en sueos recib un claro aviso de recuperacin. As
L q u e no debo un gallo a Esculapio/0 sino mi corazn y mi cuerpo a Cristo y a Su madre.
Debemos aceptar siempre, Marescalchi, que todo conduce al bien Acaso durante esta
enfermedad hubiera querido Dios advertirme por medio de una seal para que, en el
futuro, proclamara la enseanza cristiana con mayor celo y profundidad? Unos das
ms tarde, con parecida plegaria, desapareci el ardor de mi orina.
Escucha, si as lo deseas, acerca de otro suceso maravilloso y verdadero. Mi padre,
Fidno, que ejerci la ciruga en Florencia y destac entre sus contemporneos, fue
requerido, en una ocasin, por un labrador llamado Pasquino para curar a su hijo
Tommaso, que se haba herido gravemente en la cabeza. El mdico, despus que hubo
examinado la herida incurable, pensando que sin duda alguna el nio morira poco
despus, se fue de all como si no fuera a volver. Los padres del nio enfermo, al que
el doctor haba abandonado, elevaron oraciones a la divina Mara para que curara a
su hijo. En el momento en que estaban orando, Ficino reposaba bajo un castao, dur
miendo con sueo ligero, cuando apareci ante l una mujer cuyo aspecto era digno
de reverenda, y le reprendi de esta manera:
Por qu eres tan desagradecido para con Dios, Fidno? No das libremente lo que libre
mente redbes de l*. Ficino replic: Diariamente, doy pan a aquellos que lo necesitan. Ella
contest: Da tambin, generosamente, los dones de tu arte a aquellos que lo necesitan.
Tres das ms tarde, el labrador acudi al doctor para pedirle que volviera a tratar a su
hijo. Ficino qued asombrado, pues haba tenido la conviccin de que el nio morira.
Volvi, sin cobrar emolumento alguno, consdente de su reciente sueo y de las plega
rias de los padres, porque el labrador le haba relatado qu oraciones haban ofrecido
y a qu hora. Finalmente, el nio, que haba sido desahuciado por el doctor y por el
arte de la medicina, se recuper totalmente. Desde entonces, Ficino elev, frecuentemen
te, oraciones a Mara, con propicios resultados para aquellos cuya salud haba sido
confiada a su cuidado. As que diles a tus amigos que no menosprecien las oraciones,
pues incluso Aristteles dej de burlarse de ellas durante la enfermedad de su yerno
de septiembre de 1474.

81
f/

La

o b il it a s

u t il it a s

et

SSJK&*
u su s

m e d ic in a e

nobleza, la utilidad y la prctica de la medicina

Marsilio Ficino a T om m aso Valeri, u n destacado m dico: saludos.


H e ledo en la o b ra de H om ero qu e un m dico vale m s que una m uchedum bre de
hombres corrientes,0 y justam ente as es; p orqu e los sagrados escritos de los hebreos
ensean que el p o d er de cu ra r es u n d on de Dios, m s que una invencin de los hom
bres. Honremos al m dico, p o rq u e el Altsim o le cre por necesidad. Y, an ms, los
gentiles consideran a los m aestros en este arte co m o si de dioses se tratara. Ofrecan
honores ante Isis, A p olo y E sculapio,12 y tam bin ante destacados mdicos. Dedicaban
templos a Q uirn, M a ca n , Podalirio, H ipcrates y Hermgoras. Hipcrates lo confirma
en su carta a los abderitanos, cu an d o dice qu e la m edicina es un regalo de los dioses,
que es gratuita y qu e l n u n ca acep t rem un eracin alguna p o r su prctica. Tambin,
en una carta a Filemn, d ice q u e la m edicina se relaciona co n la profeca, porque nues
tro antecesor, A polo, es el p a d re de am b as artes; predice las enfermedades futuras y cura
a aquellos que y a estn enferm os. As, se dice que Pitgoras, Empdocles y Apolonio
de Tiana cu raban las enferm edades, m s co n cantos que co n hierbas,
b jr n a g c^ entendan q u e la m en te de los enferm os deba ser purificada con ensean
zas y plegarias sagradas, antes de atend er al cuerpo. Porque, claram ente, ese arte se reci
be y practica m ediante la d ivin a gracia, y a qu e el alm a depende de Dios y el cuerpo del
alma. Acaso n o co n sid e ra b a n lo s h e b reo s qu e el arcngel Rafael practicaba este arte?
A diferencia de otro s d octores, el m ism o Cristo cu rab a a cuantos enferm os y afligidos
llevaban ante Su presencia, c o m o si fuera el m dico de la hum anidad, y El confi el
poder de curar a Sus d iscpulos. Es p o r ello qu e reyes tales co m o Sapor y Giges, reyes
de los medos, Sabid, rey de los rab es, Mitrdates, rey de los persas, Hermes, rey de
los egipcios, y M esues,'7 so b rin o del rey de D am asco, a s co m o Avicena, que algunos
creen haba sido el m s n o ta b le e n C rd oba, n u nca despreciaron el estudio y la prc
tica de ese arte, n o b le en g rad o su m o . F am osos filsofos, tales co m o Dem ocrito, Tim eo
de Locris, Platn, A ristteles y o tro s m u ch o s notables, h an escrito acerca de este arte.
Esta carta ha d ich o to d o cu a n to u n a carta puede expresar acerca de la nobleza de la
medicina. Podem os ap re ciar cu n til es si consid eram os que las artes que se dirigen a
procurar una vida n o b le p a re cen ofrecer escaso beneficio sin la asistencia de la m edi
cina No podem os v iv ir b ie n si n o estam os vivos! En este breve lap so de vida, p o c o se
puede lograr en lo q u e se relacio n a co n cu alquier habilidad, sin b u e n a salu d; y n o

135

" podemos adquirir gran mrito ante Dios n i an te lo s h o m bres, a m enos que vivamos
una vida larga y m oderada. La cu id adosa ap licacin de la m edicina proporciona las
mximas oportunidades de vivir u n a vida a s Pero en la p rctica de este arte debe
haber la mxima devocin a Dios y caridad h a d a lo s h o m b res, co m o el evangelista
Lucas y los divinos m dicos Cosm e y D am in'8' n o s h a n en sead o co n su ejemplo.
Porque Dios es la fuente de

todo bien y, as, el verd ad ero m d ico es co m o u n dios entre

los hombres. Les libra de la m uerte, devolvind oles a la vida, y p o r eso es adorado
como a un dios, ind uso p o r reyes y sabios, cu an d o p a d ecen u n a enfermedad
Todos coindden en considerar qu e u n m d ico p re d sa de u n a m en te aguda, de conoamiento y de experienda. Es evidente q u e su co n sid e ra d n d eb e ser profunda y extre
madamente cuidadosa. Pero co m o H ipcrates'9' d ice a lo s abd eritanos, cuando Un caso
se ha estudiado debidamente, la d em o ra p u ede ser, en este arte, m s da in a que en nin
gn otro. Sin embargo, segn las p alab ras dirigidas p o r G alen o a G laucn/10' es an
ms peligroso antidparse e interferir c o n el cu rso de la natu raleza. Pues dice que se
pierden, diariamente, m u ch as vidas co m o resu ltad o de ese error, es decir, de la presundn de los mdicos que, o bien ob stacu lizan la a cci n d e la naturaleza, o se anticipan
a ella. Aquel que n o confa tan s lo en su hab ilid ad , evitar fcilm ente el error.
HipcrateslJ escribe a D em crito que, a u n q u e l es y a m u y a n d a n o , todava no ha
alcanzado la meta final de la m edicina. G aleno d ice ta m b i n q u e h asta que no lleg a
la edad de noventa aos, n o lleg a co m p ren d er la n atu raleza del pulso. Por encima de
todo, el mdico debe record ar q u e el cre a d o r de la salu d es D ios, q u e la naturaleza es
el instrumento m ediante el c u a t r o s estab lece o m an tie n e la salu d, y que el mdico es
el servidor de am bos. A s pues, l n o p ro p o r d o n a la salu d, sin o q u e prepara el campo
y despeja los obstculos para q u e el m aestro a rte sa n o p u e d a h a c e r su labor. Si preci
pitadamente quiere cam biar y co n tro lar la c o n d id n fsica, p ro b ab lem en te haga ambas
cosas mal e interfiera co n la naturaleza, q u e h a r a b ie n am b as.
Pero escuchemos a nuestro d ivino P lat n h a b la r e n

Timeoil2) so b re este tema, con la

autoridad de Ptgoras. En verdad, el m e jo r d e to d o s lo s m o v im ien to s es el que surge


^ d e m odo natural p o r ^ m ism o, al ser a co rd e c o n el m o v im ie n to de la m ente y del uni
verso. El m ovim ient6-ausado p o r u n ag ente e x tern o es de u n o rd en inferior, pero

ms inferior de tod os los m ovim ien tos esrl q u e se p ro d u ce c u a n d o las partes del cuer
po son movidas p o r agentes extern os, m ien tras q u e el cu erp o , c o m o totalidad, est en
reposo. A s de entre to d o s los m edios p ara lim p iar y reg u lar el cu erp o , el ejercicio es
d ms saludable. El siguiente es d su ave m o v im ien to q u e se p ro d u ce al ser transpor^ ^ r f o en un barco, o cualquier otra form a de tran sp orte. La tercera d a se de movimiento es til, nicamente, b ajo la co m p u lsin d e u n a extrem a necesidad . B ajo ninguna otra

circunstancia d ebe acometerle) un h o m bre de bien fundado conocim iento, com o hacen
los doctores que tienen el h b ito de u sar drogas y laxantes. Las enfermedades, a menos
que sean m uy peligrosas, n o d eben som eterse a la irritacin de las drogas. Porque la
estructura de las enferm edades e s co m o la de los seres vivos. De hecho, la estructura
d los seres vivos est co nd icio nad a desde el m om ento m ism o en que es engendrada,
por Una determ inada m edida de tiem po. Todas las especies estn sujetas a eso, y cada
criatura contiene en s m ism a, desde su nacim iento, el perodo de vida que tiene asig
nado, a m enos que intervengan inevitables acontecim ientos. Los tringulos, es decir, las
cualidades proporcionales, co ntienen desde el com ienzo la fuerza vital de cada uno, y
permanecen coh esio n ad os p o r razones vitales, durante cierto tiem po. Nadie puede pro
longar la vida m s all del tiem po fijado. La m ism a regla natural se aplica a las enfer
medades. Si alguien intenta acortarlas m ediante el uso de drogas, antes de que haya
transcurrido el tiem po asignado, las enferm edades m enores o p o co frecuentes se con
vierten, a m enudo, en graves o se extienden.
Por tanto, las enferm edades d eben ser tratadas y controlad as atendiendo a la dieta, en
tanto la person a tenga m arg en tem p o ral p ara h acerlo as, para que la enfermedad que
sea difcil y peligrosa n o sea agravad a p o r las drogas. A s lo dice Platn. Los florenti
nos alaban a n u estro G alileo p o rq u e ob serva esa norm a. Por esta razn, tam bin yo
alabo a Lorenzo M artellini, u n verd ad ero m dico, y tam bin alabara a Tom m aso Valeri
si no fuera p o rq u e le e sto y escribiendo!
Adis, y enva m is salu dos a A n ton io Benivieni, el hb il m dico. Girolam o Amazzi,
nuestro delicioso co m p a e ro en d estudio de la m edicina y la lira, te enva los suyos.
Una vez ms, adis.

82 l l t e w

T em pu s parce expendendum

El tiempo

debe usarse con medida

Marsilio Ficino al m agn n im o L oren zo de M edici: saludos. . .


M i l saludos a ti, m i sa lv a d o r despus de Dios, Tan p ro nto co m o m i m an o h a podi
do sostener u n a plum a, consid er qu e sera errn eo escribir a nadie antes qu e a m i
Unico mecenas..__ .
Entonces, sobre qu p o d ra escribir c o n m s habilidad? Ciertam ente, si pudiera to m a r
me esa libertad, te escribira a h o ra acerca de asu ntos m s serios de lo habitu al. Las vias

y el humilde tamarisco no siempre sirven.0* Pero qu te impide escribir ahora, Marsilio,


sabiendo que aquel a quien escribes n o s lo lo perm ite, sin o qu e desde hace tiempo
as lo ha ordenado en sus propias cartas?
Durante mi enfermedad, loren zo, nad a afliga mi m ente m s am argam ente qeel
recuerdo del tiempo indebidamente utilizado, y n o h ab a n a d a qu e m e consolara, sino
el recuerdo de las cosas que he aprendido, au n q u e stas sean p ocas. Porque el alma
divina se deleita tan slo en el divino alim ento de la verdad, p o r m edio del cual se nutre
y fortalece Todas las dems necedades de efm eras bagatelas n o satisfacen la mente
inmortal que, por inclinacin de su naturaleza, d em an da lo etern o e inconmensurable.
Te suplico, por tanto,jueridsim o patrono, p o r m edio del etern o Dios, que utilices el
ms precioso momento S tiempo, tan b rev e co m o es, sab ia y prudentemente, pues,
de lo contrario, siempre te arrepentirs en v a n o d e tu prodigalidad e irreparable des
pilfarro. La prdida de tiempo p rovocaba, c o n frecu encia, lgrim as en Jeofrasto cuan
do tena od io aos. La prdida de tiem po en m i presencia, a m enu do, h a d a suspirar
profundamente aPgran Cosimft cuando ste tena m s de setenta aos.
Te ruego, opn a las insensatas preocupaciones, frvolos pasatiem p os e innecesaria acti
vidad, este dicho socrtico: Apartaos, enem igos im pos! iA partaos, inmediatamente,
ladrones de mi alm a no sea que m e obliguis a alejarm e de m mismo!. Poco a poco,
te secuestran y hacen, del gran hom bre, del h o m b re qu e h a n acid o p a r gobernar, un
cautivo. librate, te lo mego, de esa m iserable cautividad, m ientras puedas; pero slo
podras hacerlo hoy; s hoy, p o r primera vez, independiente. Creme, n o es sabio dedr:
vivir; m aana es demasiado tarde p a ra vivir; v iv e hoy. Lo qu e pido, Lorenzo, es fcil.
Pasar una hora dedicado a una actividad correcta y til, n o es difcil: h az u n buen uso,
te lo mego, de una hora al da para nu trir la m en te co n estudios liberales, y viv ese
breve periodo en beneficio de ti mismo. El resto del tiem po, si a s lo deseas, vive para
los dems. Como sabes, con frecuencia h a y q u e v iv ir p ara lo s dem s, si quieres vivir
para ti mismo. Pero h az am bas cosas p o r a m o r a Dios. P orq u e fuiste engendrado por
Dios, primero por Su amor, luego p o r tu bien y el de lo s dem s. Dedcate raramente a
juegos y bromas, porque Dios te h a asignado u n papel m s im portante; en verdad
de lo que hablo, un papel m uy im portante. E sos falsos placeres, co m o el relmpago, se
desvanecen tan rpidamente que se convierten en su op u esto en el m om ento mismo en
d que aparecen. Pero n o m e hagas m s p rom esas p ara m a an a, prometiendo lo que ni
llenes, ni sabes si tendrs. S esperaras a m a an a para co m er o beber, amigo mo, no
estaras muerto en tres das? Deja que el m a an a m uera h o y ; deja que muera de una
vez, pues de lo contrario seras t el qu e m uera. N o h a y nad a m s falso que ese maa
na. que ha engaado a tod os los hom bres a lo s qu e la tierra h a dado a luz.

Qu lstima! ||lf qu co n tin as ta n insensatam ente, Fiemo? M ira! Lorenzo fruncir el


ceo, jo-se reir. Am b a s co sas so n m alas, o m ejo r dicho, bu enas. Porque h e llegado a
cottocer la (^uafidad de lo s M e d M )D e l b ien n o puede surgir otra co sa que el bien. Sin
embargo, co n esta carta, n o es a T o re n z o a q u ien estoy advirtiendo, tanto com o a
Marsilio y a otros m ortales. T od os trab ajam o s p en osam en te a cau sa de la enfermedad
de Djalo para m aana. A p en as d isp on em os del m om ento presente, pues lo asim os
tan levemente, que carecem o s de p o d e r p a ra retenerlo, siquiera p o r u n instante. Pero el
faturo no existe; p o r tanto, n in g n h o m b re puede poseerlo O h, criaturas dementes y
dignas de lstim a! Cifram os nu estras esp eranzas en nada, y siem pre d errocham os el
.tesoro que poseem os. Pues siem pre qu erem os u sar al m xim o lo que en absoluto
poseemos! As, estam os en ferm o s casi h a s ta el p u n to de la destruccin. Por tanto, no
debemos im plorar a G aleno o H ipcrates, sin o a Esculapio y A polo.
Que hoy te v ay a bien. Si cu entas c o n qu e te v a y a b ien m a an a nunca te ir bien!

8lll; ideseo

im prim ir e n esta carta este sello: n u n c a escuches a aduladores, n i prestes

atencin a 'esos detractores que, en to d a g ran casa, abu nd an. Los prim eros pretenden
desgarrar los o jo s de tu m ente; lo s segundos, cortarte las m anos, es dedr, tus amigos.
Dios mismo destruir fin alm en te la m entira y preservar la verdad. Confia tan slo en
Dios, Lorenzo. Yo tam b in co n fo en Dios.
Una vez m s( ique h o y te v a y a bien!

83

H omo sine religione bestiis est infelicior


U n hombre sin religin es ms infeliz que i AS bestias
Marsio Ficino a Benedetto Colucci, el retrico de Pistoia: saludos.

M e requieres p ara qu e insista sin d esm ayo en la defensa de la religin, co m o a s h e


comenzado a hacer. Lo intentar co n to d as m is fuerzas, Benedetto; n o p o rq u e la reli
gin necesite esta d a se de defensores, pues siem pre resiste p o r decreto de Dios, cu ya
Yoluntad debe ser siem pre alabad a ante hostiles agresores, sin o q u e lo h a r p o rq u e
parece que slo v iv o feliz, o m ejo r dira, tan so lo vivo, cu and o escribo, h a b lo y p ien
so.acerca de lo divino.
De hecho, creo qu e la raza h u m an a sera m enos feliz qu e cualquier bestia si estuviera
privada de la ad oracin a Dios. D ejo aparte su apego e incesante o b sesi n p o r el im p o
tente, dbil :y siem pre afligido cuerpo. Pero si la esperanza de lo d ivin o d esaparece.

p l proceso de razonamiento, la actividad misma que parece hacem os superiores a las


bestias, nos hace indudablemente ms desgraciados que ellas, a causa del remordimien
to por el pasado, temor por el futuro, ansiedad p o r el presente, conocimiento de los
males e insaciable deseo de innumerables posesiones.
Benditos son los seres celestiales, que conocen todas las cosas com o si estuvieran ilu
minadas. libres de cuidado estn las bestias, que no comprenden absolutamente nada,
como si estuvieran en la oscuridad. Llenos de? ansiedad e infelices se encuentran los
hombres que, entre ambos, andan a tientas, tropiezan y se em pujan en una nebulosa
Tan slo la divina luz puede otorgamos la verdad y la felicidad, mediante los frutos de
la devocin y el don de la gracia.

Responsio ad epistolam de tem pore parce expendendo


R e s p u e s ia

a la carta a c e r c a d e l

lis o

d e l t t e m p o c o n m e d id a

Lorenzo de Medid a Marsilio Fidno, el filsofo platnico: saludos.


E n verdad me deleit tu carta en la que m e reprendes de tal m od o por perder el tiem
po en el pasado, que mi indolenda parece no h aber sido totalmente intil. Pues el resul
tado de m breve prdida de tiempo es que h as dado pautas, n o slo en beneficio mo,
sino en el de todos aquellos que sufren de la misma enfermedad. M uchas veces has des
velado tu mente ante m i pero an m s veces h e vuelto a leer tu carta, y me parece que
ahora has superado cualquier otra prueba de amistad. Quizs haya sido as porque eres
primero en amor hada m y excedes con creces a tod os los dems en la amistad que
me profesas; quiz sea porque eres capaz de otorgar, abundantem ente, aquellos dones
de la amistad, mientras que oros no pueden hacerlo. Porque h a y otros que, atendin
donos con su amabilidad, pueden p roporcionam os riquezas, honores o placer. Pero esos
dones se encuentran en manos de la fortuna, de m od o que n o tenem os nada ms segu
ro que su incertidumbre, ni nada m s digno de confianza que su inconstanda. T me
has mostrado esto con frecuenda y yo, an co n m s frecuenda, lo he experimentado.
Pero t constituyes de tal m odo una fuente de instrucd n y muestras de tal manera
amistad hada m. que ninguno de mis amigos te aventaja en virtud y a todos los supe
ras en amor, y as lo haces a causa de tu bondad natural. Adems, lo haces as porque
eres consdente de que esas virtudes h an sido otorgadas a los hom bres por el Dios
W k y i c o n esta condian: que se utilicen en benefid o del m ayor nmero de personas,
| | p no se caiga en la tentadn de hacer un m al uso de esa divina generosidad

Sinceramente, m e aleg ro m u c h o d e q u e tu salu d se h a y a restab lecid o. A n m e alegra


ra ms si, aten d ien d o a tu carta, p u d iera re c o b ra r la salu d d e la m en te qu e, co n an te
rioridad, disfrutaba. N o d esesp e ro , g ra cia s a tu p o d e ro sa in stru cci n y tam b i n a que,
como sabes, m e d escarro , n o p o r m a la in ten ci n , sin o a ca u sa del h b ito y d e m n a tu
raleza descuidada. P ero tu p ap el, c o m o el d el A p sto l, es e x p oner, rep rend er y rogar. Y
puesto que sab es q u e tales m e d io s m e co n m u e v e n , n o ceses d e ap licar s o b re m aq u e
llas espuelas q u e ju z g u e s m s a d e cu a d a s p a ra elev a r m i d egrad ad a m ente. Te lo ruego,
encarecidamente, y a s lo e sp e ro d e ti, p o r q u e n a d ie m s desea m b ien d e m e jo r m an e
ra, ni me advierte c o n m s sab id u ra.
Una vez m s m e reg o cijo , p o r tu c a u s a y p o r la m a, de q u e D ios inm ortal te h ay a
devuelto a n o so tro s s a n o y sa lv o . Q u e tu v id a h a y a estad o en peligro h a sido u n recor
datorio para m , ta n to c o m o p a ra ti. P o rq u e el m ism o d estin o q u e h u biera disipado la
oscuridad de tus o jo s, h a b ra e x tin g u id o la lu z en lo s m os. ...Nada puede ilu m in ar mi
vida con sem ejante luz, S in o tu g o z o s a co m p a a y co n sejo , ta n lleno de autoridad y
amor. Si eso fallara, fallara ta m b i n esa o tra p arte d e m i vida, sin la cu al to d o lo dem s
es nada. Ese peligro m e h a re c o rd a d o q u e d ebera recu rrir a ti, m s librem ente y m s
a menudo; y p u esto q u e n u estra c o n d ic i n h u m a n a es ta l q u e el ejem plo es u n a
influencia m s efectiva q u e la raz n , ten g o in ten ci n de ap ro v ech ar m ejo r el tiem po y
tu compaa. El tiem po, p o rq u e n o h a y m a a n a ; tu co m p a a, p o rq u e eres u n h o m
bre, y ni siquiera u n m o m e n to q u ed as lib re de la a m en aza de la m uerte.
Adis y cuida de tu salud.
10 de octubre de 1474.
Florencia.

Nemini

recte volenti omnino ad bonum interclusus est aditus


E l A CCESO A L BIEN EST VEDADO, COMPLETAMENTE,
PARA TODO AQUEL Q U E CAREZCA DE RECIA VOLUNTAD
G/ v ^ ( a .C a *_ a ,

Marsilio Ficino a N iccolo M ich elozzi, u n h o m b re verd ad ero: saludos.


Aquellos que refutan a otro, M ichelozzi, lo h acen , habitualm ente, contradidndoles.
Sin embargo, cuando Lorenzo de' M e d id est plenam en te de acuerdo conm igo, enton
ces me rebate completamente.
Porque, mientras ensalza del m o d o m s hbil la carta en la que censuro su prdida de
tiempo en el pasado, le parece qu e ni siquiera u n m om ento de su

propia vida ha pasado

Niccolo, si nu estro p atro n o es u n h o m b re tal qu e cuando negli


diligente, en qu d ase de h o m b re piensas t q u e se convertira, si estuviera
dispuesto y fuera capaz de ser realm ente diligente? P o r eso, le ruego qu e est dispuesto;
pero imploro a Dios qu e sea, p o r ello, capaz. Sin em bargo, la necesidad n o es tanto implo
rar de Dios que sea capaz de ser diligente, co m o q u e est dispuesto a ello; en primer lugar,
porque el acceso al bien n o est totalm ente v ed ad o para aqu ellos de recta voluntad; en
intilmente. A hora b ie n

gente: parece

segundo lugar, po rqu e Dios atiende a la recta vo lu n tad m s q u e a lo s ruegos de palabra


Adis, e insta a lo re n z o

para q u e sea diligente, d e m o d o q u e, e n breve, pueda aventa

ja r en m uch o a lo s latin os en el aprend izaje, del m is m o m o d o qu e, incuestionablem en


te, a s es en cu anto la au to rid ad so b r e su s ciu d a d a n o s.

po tio r est quam lectio

I a imitacin es

ms poderosa que la lectura

M arsilio Fiemo a l m a gn n im o L o re n z o d e M e d id : sa lu d o s.
D e l m ism o m od o qu e la a rm o n a tien e u n efecto m s p o d e ro s o cu an d o llega a nues
tros odos qu e cuando la reco rd am o s, y u n a b a ta lla n o s c o n m u e v e m s profundamente
cuando la

presenciamos q u e cu a n d o o m o s su n a r ra d n , as, lo s h e ch o s notables de los

hom bres ilustres n o s m o tiv a n e n m a y o r m ed id a a p erseg u ir la virtud , y n o s forman por


ello co n m ayor p erfecd n , q u e las p a la b ra s d e lo s o ra d o re s y fil so fo s q u e debaten sobre
la conducta m oral0' P orq u e la n atu raleza h a d isp u esto q u e la s c o sa s posean, en s mis
mas, m ayor p o d er q u e su s n o m b res. Y la v e rd a d c o n m u e v e el co ra z n co n m ayor efec
tividad qu e aqu ello que, o b ien c o n tm e u n a a p a r ie n d a d e verd ad , o b ien es totalmente
falso. Por esta razn, la im ita d n del m o d o d e v id a s o c r tic o h a c o n d u d d o con mayor
seguridad a m s gente a la v irtu d q u e la s en se a n z a s m o ra le s d e A ristteles.

Y Cristo, por

S m ism o, a travs d e Su ejem p lo h a sid o d e m a y o r p ro v e c h o p a ra co n d u d r a ms gente


h a d a u n a v id a n o b le y san ta, q u e to d o s lo s o ra d o re s y fil so fo s c o n sus palabras.
Y p o r eso te en salzo, m i L oren zo , p o r q u e a u n q u e n o d e sd e a s la in stru ed n moral,

ofreces, en p rim er lugar, tu p e rsisten te e jem p lo , c o m o a lg o v iv o ; esp ed alm en te porque,


desde h a c e tiem p o , h a s to m a d o c o m o e je m p lo a e se h o m b r e v en erab le, nom brad o por
d ecreto ofid al, P adre d e su patra>. H a b lo d el g ra n C o sim o , tu a b u elo y mi patrono,

hombre q u e so b r e p a sa b a a o tr o s e n p r u d e n d a , fiel p a r a c o n D ios, ju sto y magn-

nimo hada los h o m b re s,

d e ca r c te r te m p la d o , e n e x tre m o c u id a d o so co n su familia, y

aun ms vigilante para con los asuntos de estado; un hom bre que no vivi slo para
s mismo, sino para Dios y su pas. De entre los hombres, ningn corazn fue ms
humildcgvSin embargo, ms noble que el suyo. Lorenzo, discut con l sobre filosofa
de un m odo extraordinariamente fructfero, durante ms de doce aos. Era tan agudo
emel debate com o sabio y fuerte en el gobierno. Ciertamente, debo m ucho a nuestro
Platn, pero confieso que no debo m enos a Cosimo. Porque Platn me present el con
cepto de las virtudes de una sola vez; Cosimo las practicaba todos los das.
No mencionar ahora el resto de las buenas cualidades de este hombre. Cosimo era tan
celoso y cuidadoso co n su tiempo com o M idas con el dinero. Y aunque pasaba sus
das con la m ayor econom a y reconoca el gran valor de cada hora, este hombre, que
era cuidadoso con cada m om ento, a m enudo deploraba las horas que haba perdido.
Finalmente, sigui el ejemplo del filsofo Soln, poniendo en prctica la filosofa de
modo excelente y en la totalidad de 'su vida, ind u sd en los asuntos ms crticos;
ponindola en prctica a n m ejor cuando pas de este m undo de sombras a la luz. Y,
cmo t sabes, piles estabas all, p o co despus de que hubiera terminado de leer el libro
de Platn Sobre el origen de las cosas42* y el ms alto bien,6) muri, com o si en ese
momento bebiera profundam ente de ese bien del que haba gustado en el debate.^
Adis, y del m ism o m od o que Dios cre a Cosimo com o u n m odelo del universo, mol
date segn el m odelo de Cosimo. En verdad, has empezado a hacerlo as

D urate, et vosmet rebus servate secundis

Resistid y reservaos para tiempos

mejores

Marsilio Ficino a Francesco Salviati, arzobispo de Pisa: saludos.


E l pasado verano, te escrib u n a carta instndote vivamente a que tuvieras fe. Dej muy
daro que no has nacido para Cosas pequeas o mediocres. Pero en aquel momento,
aparte de tu mente, tenas tus mritos en poca estima. Ahora, mira! Mediante el favor
de Dios, ya has logrado cosas mediocres. Para casi todos los dems parecen ser de la
mayor importancia, pero para m i Salviati son mediocres. As pues, de ahora en adelan
te te esperan grandes cosas, si se h a de tener alguna fe en Marsilio, o mejor en Dios.
Es a la par agradable y justo profetizar de esta manera, pues cuando la divina
Providencia te hizo arzobispo de Pisa, m e consagr com o profeta No s cul de los
dos debe ser felicitado en m ayor medida, si t com o arzobispo, o yo como profeta;

14S

probablem ente ambos por iguall pues si todo es com n entre los que son amigos, si
"

y o profetizo , profetizo para ti; y si t reinas, t y yo reinam os juntos,

fe deseo buena suerte, y te ruego tengas el mayor cuidado con tu salud. Porque, gradas
a t veo que el sacerdocio en Florenda, muerto desde hace tiempo, ser, en breve, revitaEzado. Esta carta no puede describir cunto y cun a menudo nuestro Giovanni
Cavalcanti se regocija conmigo por este acontecimiento. Permite que tu mente lo condba.
Vna vez m s te deseo lo mejor, hom bre afortunado.

DIVINITAS ANIMI AB INVENTIONE

La divinidad

del

alma a partir de la inspiracin^


i. lAWi.

Marsilio Fino enva saludos a su Lorenzo de' M ed id.

H asta ahora, piadoso Lorenzo, slo te h e h ab lad o de asu ntos religiosos en tu templo
de la Religin cristiana Habiendo hablado as a travs de Dios, consider que una carta
era innecesaria Hoy, p o r primera vez, cu and o ab a n d o n la iglesia despus de reatar el

Santo Ofido, recon o d que era necesaria la ayud a de u n a carta.


As puesi que mi carta se manifieste Vam os, atiende! Pues h o y debes llevar mis salu
dos a Pisa, a aquel del cual depende la prosperid ad de F loren da.

Qu cosa tan extraordinaria! iEs absurdo! Q u h a sucedido, m i b u en Lorenzo? Hace


un momento, me pared h a b e r co m en zad o b astan te bien. D e repente, ahora, tras mi
saludo, se ha desvaneddo tod a inspiradora J a l v ez este salu d o sea la totalidad de la
carta de Marsilio, ms all del cu al n o h ay a absolu tam en te n ad a qu e encontrar. Pero
creo que ni siquiera es u n salu do estar p rivad o d e in sp irad n .
No llevars entonces nada ms, p o b re m isiva? P or el contrario, todava te necesito
para unas pocas palabras. M ira, entretanto h e en co n trad o algo m s que puedas comunicar, por absurdo qu e parezca qu e n o p u ed o en co n tra r n ad a. Espera, carta, recoge esto
tambin, porque he encontrado u n tercer p u n to: s q u e s lo m e falta la inspiracin,
porque habitualmente se m e ocu rren m u ch a s co sas.
pj^bip te apresures! Antes consid erem os u n cu a rto p u n to: c o n frecuencia la pobreza
*econoce com o la prdida de la p o sesin de la riqu eza Te gustara un quinto punto?
Aigumento, date la vuelta: el apetito su rge y crece de la necesidad, co m o si fuera una
<je la abu nd and a, q u e es sim ilar a p erd er la p o sesi n misma.

pero mira, un sexto punto surge en la mente, sin saber cmo. Puesto que el deseo tiene
su origen natural en la pobreza, siempre la revela.
Sin embargo, el sptimo aspecto que se puede considerar, es que el alma humana jams
est empobrecida, porque genera riqueza, incluso, a partir de la pobreza, trama invencio
nes partiendo de su ausencia, y extrae la brillante plata y el resplandeciente oro de los
ms oscuros rincones de la tierra. Esta es, ciertamente, la tierra de los vivos, donde se ven
las cosas buenas del Seor; esta es el reino eterno del alma, cuyo fruto es inextinguible y
cuyo movimiento es continuo. Por tanto, la carta nos implora mil veces que cultivemos
esta tierra, porque nos ofrece frutos incorruptibles, en gran abundancia y muy dulces.
Pero no deseo im poner u n a carga dem asiado gravosa sobre las estrechas espaldas de
esta breve carta.
Adis, pues, carta insolente. Y despus de los saludos, dile a M edid que sea feliz y pde
le que vuelva.

89

N ovum opus n im ium placet opifici

U n trabajo

nuevo complace

en

d e m a s a a s u

autor

Marsilio Ficino a A ngelo Poliziano: saludos.


Esta carta a Lorenzo m e co m p laci profundam ente, tanto mientras la escriba como
inmediatamente despus, co m o habitu alm ente sucede; pero en posteriores consideradones, la encontr m en o s satisfactoria. N o obstante, cualquiera que sea su cualidad
pertenece a M edid. Y, co m o h o m b re justo, d oy a cada uno lo que le pertenece.
Si, con el transcurso de lo s aos, h a llegado a tus m anos alguna deplorable misiva escri
ta por pedantes, lesela a L orenzo e inm ediatam ente lee la ma, de m odo que, en com
paracin con lo peor, n o p arezca tan mala. Pero escucha! Lela con agrado, te lo ruego,
unas veces en to n o calm o, otras co n u n tim bre sonoro. As, quizs al final se logre
engaarle con astucia, p ara qu e otorgue u n a pequea alabanza, o al menos diga: Por
lo menos, M arsilio en va algo. Prefiero sirvientes ned os que perezosos; y prefiero que
sean perezosos a n o tener ninguno.
Acepto con m ucho gusto la recom en d aci n que me haces de Giovanni Piero de Padua
La filosofa tam bin m e le recom ienda, porqu e parece ser un filsofo por naturaleza, as
como por estudio.
Adis.

D e persevera n tu

Sobre

la perseverancia

Marsilio Fiemo a G io v a n n i A ltoviti: salu d os.


A q u e llo s qu e n o s estre ch a n la m a n o o n o s co g e n p o r el cu ello tiran del cuerpo, y
aquellos que co m p rom eten lo s o jo s, a tra e n lo s sen tid os. P ero h a y o tro s que, a travs de
los odos y p o r el sentid o del od o, a rre b a ta n el c o ra z n y la m e n te T, a travs de los
odos, has ganad o m i co ra z n ! E n verd ad , ta n to h a llegad o a m is od os acerca de tu
constancia y tus cualidades, e n p a la b ra s d e n u e stro G io v a n n i C avalcanti, que no tengo
la habilidad ni el deseo d e rep rim ir e l g ra n a m o r y resp eto q u e te profeso.
Por el m om ento, dejem os qu e esta carta, a p ro b a n d o tu co n stan cia y anim ndote a la per
severanda, pues n o puede existir u n a sin la otra, sea la seal de nuestro amor. Aquellos
que son prudentes consideran qu e u n h o m b re n o p u ede ser digno de aprobadn hasta
que n o haya sido puesto a prueba, plenam ente, p o r la fortu n a; y n o h a sido plenamente
puesto a prueba si n o h a perseverado h a s ta el finaL La m edida de la bond ad de la perse
verancia reside en que, m ientras o tras virtud es p ro m eten co sas buenas, la perseveranda
las logra Y cuanto m ayor sea la d ificultad m ay o r ser su m rito co n respecto a las dems.
Por eso, n o tem as la d ificu ltad p o rq u e la s b u e n a s o b ra s d e lo s h o m b res son muy bre
ves, pero su recom pensa es etern a. Y lo q u e es m s, u n a m en te ard iend o vivamente ilu
m in a la oscuridad, runde lo co n g elad o , su av iza lo irred u d b le y som ete lo indomable.
Adis.

91
P r u d e n t i s est n ih il p r a eter salutem a n im i bonamque

CORPORIS VALETUDINEM EXOPTARE

La naturaleza de
MS Q U E

un hombre prudente es no desear nada,

EL BIEN D E

SU ALMA Y LA SALUD DE SU CUERPO

Ficino a su A ndrea C am bin : salu dos.


JH L y . .Andrea, m u ch o s m ortales ta n co d icio so s q u e to d o s lo s das desean muchas cosas
< k h e ch o , las c o sa s q u e d esean so n innum erables, co m o s nunca pudieran

Puesto que mi Cmbini es un hom bre prudente y moderado, presumo que no desea
sino el bien de su alma y un cuerpo saludable.
Por eso, que tengas buena salud y, al mismo tiempo, que te vaya bien.

Wm.

92

D e msica

Acerca de la msica
Marsilio Ficino a A ntonio Canigiani, un hombre instruido y sabio: saludos.
M e preguntas, Canigiani, p o r qu com bino tan a menudo el estudio de la medicina
con el de la m sica Qu tiene que ver, dices, l oficio de la farmacia con d de la lira?
Los astrlogos, Canigiani, llegan a rdaconar am bos con una conjundn de Jpiter,
Mercurio -y Venus. Consideran que la.m edicina proviene de Jpiter, y la msica de
Mercurio y Venus. Los seguidores de Platn, por d contrario, atribuyen ambas a un
slo dios, Apolq^Al que los antiguos telogos crean d inventor de la medicina y seor
dd sonido de la lira
Grfeo, en su libro de him nos,(1) afirma que Apolo, mediante sus vitales rayos, otorga
salud y vida a todas las cosas, y aleja la enfermedad Y, mediante d sonido de las cuer

hypak, la cuerda
mate, la cuerda ms aguda, d verano; y con las anas,
es decir, las cuerdas intermedias, hace surgir la primavera y d otoo. A s puesto que d
das, es decir, de sus vibraciones y de su poder, lo regula todo: con la

ms grave, d invierno; co n la

patrn de la msica y descubridor de la medicinales uno y d mismo dios, no es sor


prendente que am bas artes sean, con frecuencia, practicadas; por los mismos hoag|>res.
Adems, d alma y d cuerpo estn en armona) debidoi<|una propordtt natural
como lo estn las partes d d alm a y las partes d d cuerpo. En verdad, los armoniosos
cidos de fiebres y hum ores, as co m o los movimientos dd pulso, parecen imitar tam
bin esa armona.
Platn y Aristtdes ensearon, com o frecuentemente hemos descubierto en nuestra
propia experiencia, que la verdadera msica mantiene y restablece la
partes dd alma, m ientras qu e la m edicina la restaura en las partes d d cuerpo. Puesto
que d cuerpo y d alma se com unican entre s, com o ya he dicho, es a l cuidar de la
armona de am bos en d m ism o hom bre. As, Qirn practic tales artes, m ie n tra s *^
se dice d d profeta David que calm tanto d alma com o d cuerpo d d loco Sal oon sti
lira. Ms an, Dem crito y Teofrasto mantenan que lo mismo puede hacerse I

caso de otras enfermedades, tanto del cu erp o com o del alma. Y Pitgoras, Empedocles y
el mdico Asdepio lo confirm aron en la prctica. Eso n o debe extraarnos, pues el soni
do y el canto surgen de la reflexin de la mente, el im pulso de la fantasa y el deseo
del corazn y, al p oner el aire en m ovim iento y darle u n a medida, hacen vibrar el esp
ritu etreo del oyente, que es el vncu lo entre el alm a y el cuerpo. De ese modo, el
sonido y el canto fcilm ente despiertan la fantasa, conm ueven el corazn y llegan a los
ms recnditos lugares de la m ente; calm an y, al m ism o tiem po, ponen en movimien
to los humores y los m iem bros del cuerpo. As, en verdad, lo m ostr Timoteo cuando,
mediante sonidos, pro voc la furia en el rey A lejandro, y luego le apacigu; por no
mencionar los milagros de Pitgoras'7 y E m pd od es que, rpidamente, podan domi
nar la lujuria, la ira o la locura co n la verdadera m sica. Y tambin, hadendo uso
de diferentes m dodas, solan estim ular las m entes perezosas. Historias semejantes se
cuentan de Orfeo, A n n y Anfin.'
Pero volvamos al asunto que estbam os tratando. La prim era msica tiene lugar en la
razn; la segunda, en la im aginad n y la tercera, en las palabras; de ah surge el canto
y, despus, d m ovim iento de los dedos p ro d u d en d o d sonido. Por ltimo, d movi
miento de todo d cuerpo en la gim nasia o en la danza. As, podem os ver que la msi
ca dd alma es condudda, paso a paso, a to d o s los m iem bros d d cuerpo. Esa es la msi
ca que todos los oradores, poetas, pintores, escultores y arquitectos pretenden imitar en
su trabajo. Puesto que la com u nin entre alm a y cu erp o es tan intensa, es acaso sor
prendente que tanto d cuerpo com o d alm a sean m oderados p o r d mismo hombre?
Finalmente, cualquiera que haya aprendido de los pitagricos, de los platnicos de
Mercurio' y Aristoxeno,'10 que d alm a y cuerpo universales, as com o todo ser vivo,
se conforman a una proporcin m u sical o quien hay a aprendido de las sagradas escri
turas hebreas que Dios lo h a ordenado to d o segn nm ero, peso y medida, no se sor
prender de que casi la totalidad de los seres vivos queden cautivados por la armona;
ni tampoco reprochar que Pitgoras, Em pdodes y Scrates tocaran la lira en su vejez.
Por d contrario, considerarn a Tem stodes p o co instruido p o r rechazar la lira que se
le ofred en un b anqu ete Nuestro Platn afirm en A la b ia d a (n) que la msica es obje- to d e espedal consideradn por parte de los sabios que adoran a las Musas. Dijo que
las Musas engendran la msica, y que la msica red be su nom bre de ellas. Platn, sin
^ ^embargo, critica la m sica'2 m danclica y ligera, porque conduce a la falta de espritu,
a la lasdvia y al mal carcter. Y nicamente recom ienda la msica solemne y serena,
com o la ms completa m ediana para el cuerpo y el alma.

; : S P

En mi caso, por dedr algo de tu amigo Marsilo, esta es Ja razn por la cual, despus
j^j&4Studios de teologa y m e d ia n a recurro con frecuencia al solemne sonido de la

lira y al canto, para evitar totalmente cualquier otro placer sensual Tambin lo hago
para disipar las molestias del cuerpo y de la mente, y para elevar la mente a las ms
altas reflexiones y a Dios, tanto como me sea posible. As lo hago, con el poder de
Mercurio y Platn, quienes dicen que la msica nos ue otorgada por Dios para some
ter el cuerpo, templar la mente y ofrecerle alabanzas. S que David y Ptgpras as lo
ensearon por encima de cualquier otra cosa, y creo que lo pusieron en prctica.

V erissim a laus est, quae laude digna est

La ms

veraz alabanza es aquella que es digna de alabanza

Marsilio Ficino a Giovanni Aurelio de Rimini: saludos.


T alabas mi lira, Aurelio, con cantos dignos de alabanza. Yo, en correspondencia, ala
bar tus cantos con la lira. Ojal sea mi lira digna de alabanza, de modo que lo que
dices sea cierto. Entonces, cantar sinceramente, y ambos proferiremos la alabanza ms
sincera. La ms veraz alabanza es aquella que es digna de alabanza.
Adis.; I

F eliciter amatur , q u i a v iro amatur amore dignissimo


Es felizmente amado aquel que es

AMADO-por'el hombre ms

digno de amor

Marsilio Fidcino a Bernardo Bembo,el oradofrveneciano: saludos.


Crea, Bernardo, que mi amor por Marsilio era tal, que nunca podra amarle jps de lo
que le amo. Puesto que todo hombre ama todascf&>Jcofca5 por su propio bien y
mismo en cada^eoSa; j a; sf misma'? quien ms ama. Pero, felizmente, ayer se deg|||
tro que mi opinin -era carada, cuando comenc a amarme a m mismo, incluso ms &
lo que ^habitual; al descubrir que t, un hombre digno de amor por encima cur
quier otro, me amabas, ciertamente. En verdad, en tan gran estima tengo a 8em ax^|g|j|
me valoro en la misma medida con la que l me valora. Siendo as, quin po<$rfi|
darme ms que l, gracias al cual diariamente me agrado ms a m ntsmo^&gx
darte siempre, Bernardo, de modo que no desagrade a ninguno de los sabio$||i

de

graten cuanto a tu amor por m, qu otra cosa podra devolverte, sino amor? Las dems
A cosas se adquieren habitualmente por el precio de otra. Pero puesto que el amor nace
por su propia voluntad, es libre, y nunca se compra ni e vende a ningn precio que
no sea el suyo propio.
Adis.
Florencia.

] /

D e uege et lusrrriA

^ S obre la ley y la justicia


Marsilio Fidno al magnnimo Lorenzo de M edid: saludos.
Prom etf a Lorenzo, en su retom o a Florenda procedente de Pisa el siete de marzo, si
mal no recuerdo, que le escribira cuando volviera a Pisa. Habitualmente, escribo a los
amigos porque lo deseo; en esta ocasin, escribo porqu e a s d ebo hacerlo. Simplemente,
por cumplir una promesa, pues a s lo ordena la ley. P or ello, acepta una carta justa y
legtima iNo! Para hablar co n m ayor veraddad, tengo que decir que cuando deseo
escribir, me veo obligado a escribir p o r la ley dl am or; cu and o d ebo escribir, tambin
lo deseo por amor a la ley. A s pues, h o y red birs u n a carta escrita por mi propio
acuerdo y de acuerdo con la le y Separar lo volu ntario de lo ju sto o lo just de lo
voluntario no es l o t o para nadie, ni agradable para lo s amigos. A s pues, Marsilio,
ahora debes y deseas escribir a M edid.
Acerca de qu vas a escribir, fundam entalmente, y qu dios ser tu gua? iQh, salvadon de la humanidad! Oh Justida, reina del m un do! D urante largo tiempo me has
dado motivo para escribir; ahora, te lo ruego, p ro p o rd n a m e material, de modo que
pueda gradas a tu ayuda cumplir m i prom esa co n tanto xito com o alegremente la
formul, cuando as m e lo ordenaste.
' Esa divina leyU) por la que el universo es sostenid o y gob ern ad o , endende en nuestras
| mentes, en el momento de su creadn, la inextinguible luz de la ley natural, mediante

i la cual se conoce el bien y el mal. De la ley natural, q u e es u n a chispa de lo divino,


surge la ley escrita com o un rayo d e esa chispa. A dem s, estas tres d ases de Leyes^divnatural y escrita, ensean a todos lo s h o m b res lo q u e es la justida, de modo que
ia s pecadores apenas pueden alegar com pleta ignorancia co m o excusa por sus faltas.
luces muestran al o jo de la m ente qu e la ju stid a es, realmente, una cualidad
m ^ ^ ^ ^ i ^ u e es dirigida y fortaledda p o r la razn, de m o d o que, a pesar de ame-

nazas y tentaciones, decida actuar tan slo como dictan la divinidad, la naturaleza y la
ciudadana Acaso no indica la divinidad que devolvamos a Dios, del que todo recibi
mos, todo lo que la mente discierna, todos los deseos de la voluntad, la energa de todas
las acciones y la recompensa de todo trabajo? Qu otra cosa ensea la naturaleza, sino
a someter las riquezas al cuerpo, el cuerpo al alma, el alma a la razn y la razn a Dios?
Finalmente, la ciudadana parece ensear que todo ciudadano debe recordar que es un
miembro del estado. Por tanto, lo correcto es que los hombres amen su pas como s
fuera un slo cuerpo, y a sus conciudadanos como miembros de ese cuerpo. Y as
ser tenido por justo, indiscutiblemente, el hombre que reverencie a Dios como a su.
Padre y Seor, con la mayor piedad. De la manera ms cuidadosa, atemperar sus sen
timientos y emociones; amar a todos los hombres como a sus hermanos; se amar a
s mismo en Dios y a todos los hombres en s mismo; se mantendr unido a Dios con
todas sus fuerzas y, en la medida en que le sea posible, se unir a los dems en la divi
na naturaleza. As pues, es el deber de; un hombre justo dar a cada uno lo que le per
tenece; a aquellos que estn por encima de l, honor y respeto; a los iguales, la com
paa propia de un familiar; y a aquellos que estn por debajo de J ayuda y consejo.
Adems, cuando sea nombrado por el gobierno para ocupar un puesto, siempre ten
dr en cuenta la ley como si fuera Dios. Ciertamente, no se considerar el amo de la
ley, sino su fiel intrprete y devoto sirviente. Cuando administre la ley, castigar los
delitos con imparcialidad y templado nimo. Sin envidia, deber premiar las acciones
virtuosas de acuerdo con su mrito. No tendr en consideracin sus propios intereses,
sino los de la comunidad. Tampoco deber confiar en su propia habilidad sino que
consultar en todo a los hombres ancianos, virtuosos;y prudentes. Que todo ello per
manezca tambin, profundamente, grabado en su mente
Vosotros, a los que el gobernador del mar y de la fierra dio gran autoridad sobre la
vida y la muerte, abandonad las apariencias engredas y orgullosas; lo que cualquier
hombre inferior tema de vosotros, con eso mismo os amenaza el Seor que est por
encima: toda autoridad est bajo una autoridad superior. Que sea suficiente lo dicho
hasta aqu acerca de lo que la justicia es* de lo que es^un hombre justo y de lo que
constituye su deber.
Por otra parte, la importancia del fruto de la accin justa es muy clara; porque ni d
hogar, ni d estado, ni el ejrcito, ni actividad de ningn tipo, tanto si se trata de hom
bres buenos como de malos, pueden perdurar sin una distribucin justa, de acuerdo con :
el mrito. De hecho, al ser tan vital para la estructura dd mundo y significar su desaparnctn la inmediata destruccin de ste, su importancia para la vida de los hombcg^
inexpresable. En verdad, si la justida no estuviera presente entre los hombres, estos se

apieran en un lugar y, rpidamente, pereceran unos a m anos de otros o viviran dis


persos para, en solitario, ser destrozados por las bestias salvajes Oh, eterno yugo d la
raza humana! La ms complete cura de nuestros males! Alma com n de nuestra srie^:
dad! Justicia, que es la vida bienaventurada! Madre y reina de la edad dorada, sublime

Astreamsentada en trono de estrellas! A t i diosa, te rogamos no abandones tu morada


terrena pues de ser as desgraciadamente nos hundiramos en la edad de hierro. Diosas
de los dlos, te imploramos, vive por siempre en las mentes humanas, es decir, en. los

ciudadanos que pertenecen al pas celestial de m odo que ahora podam os imitar la vida
divina lo mejor que podamos, y que en J futuro la vivam os plenamente.

Adis.

De ANIMA

Sobre el alma
Marsilio Fiemo a Francesco ledaldi su amigo: saludos.
Lattenzio Tedaldi tan querido para m como amigo, como para ti lo es como hijo, me
ha devuelto en tu nombre una breve obra en la cual se exponen los puntos d vista
de algunos filsofos de Occidente sobre el alma. Ahora, finalmente, se pregunta a
Marsilio Fiemo qu piensa sobre esta cuestin.
Aunque no es mi papel dirimir debates de tal importancia, sin embargo, y puesto que
preguntan qu es lo que pienso, debo decir que los libros que he e s c r p j l ^ |
Inmortalidad k las almas lo explicarn de un modo muy completo, y espero que te sean
enviados en breve. Mientras tanto, ofrecer una muy breve respuesta relacionada con
el aspecto del debate en d que estn especialmente interesados.
En primer lugar, s que mi alma es sustanda; de lo contraro no podra comprender ni
definir plenamente la sustancia. Yo no sera ms significativo que un producto dd azar,
ni podra juzgar y evaluar hasta qu punto un atributo carece de sustancia. Se que mi
alma no es corprea, ni mortal; porque si lo fuera, no podra entender lo incorpreo e
Inmortal ni distinguirlo de lo corpreo y mortal. S que es radonal; de lo contrario, no
sabra qu hacer para que la razn se refiriera al alma y a otros aspectos. S que aun
que partiripa de la razn, no es. sin embargo, la raz n misma, como algunos piensan;
5ras fuera, no sera capaz de alejarme de la verdad al atribuir razones a las cosas, ni
razn al dirigir mis asuntos. Por tanto, aquel que afirma que el alma es
la razn se desvia de la razn ms que quien lo niega.

Del mismo m odo, la raz n es su stancia o cualidad. Si la razn fuera la sustancia, sera
como la existencia: tod o, p erfecto e ilim itado. El alm a n o es de esa naturaleza; slo Dios
lo es. Si la razn fuera u n a cualidad sera, indudablem ente, u n atributo y facultad 1
alma, ms que el alm a m ism a. Pero n ad ie s. atrevera a afirm ar qu e el alm a es, en s
misma, una cualidad y u n atribu to, p o rq u e librem ente rige el cuerpo, co nform and o su
sustancia, m ovindolo e n d ireccion es opuestas, m antenindolo quieto y, de algn m odo,
ejerciendo ebp od er de asu m ir cualidades opuestas, alternativam ente A s pues, cm o
podra decirse qu&$xun atribu to o qu e es perecedera? Fluye im pardalm ente a travs de
todas

travs de to d a s la s clases de sustancias y tip os de atributos. Tam bin

se vuelve hacia s m ism a, a veces p o r m ed io del deseo, a veces m ediante el co n oo m ien to, y por &a; raz n es tam b in la v id a m ism a, puesto qu e se u n e consigo m ism a y n o
con algo inferior. A cta libre del instrum ento co rp reo cu an d o alcanza y elige lo in c p r^
preo, distinguindolo correctam ente de lo corpreo. C on frecuencia, resiste la ind ina^
don del c e jg o y n o encuentra all repos P or otra parte, cu anto m s se aparta del cuer
po, con m ayor efectividad com prende, ms; Se en nob lece y m s feliz es. A s pues, el a lx raj
es ima/skancia incorprea, racio n al e inm ortal, c o n la capacidad de dirigir el cuerpo, I
Mucfips.de los p latn ico s cre en q u e el alm a precede al cuerpo, p ero los peripatticos
piensan que sucede lo. co n trario. C reo q u e lo s filsofos occidentales a los qu e alabas
son peripatticos, a u n q u e t a s n o lo digas. Porque, co m o dices, debaten so bre el alm a
en un b m q u e te & o m o si creyeran qu e el cu erp o debiera rep onerse antes de qu e el alm a
fuera q jt ., En lo qu e a m respecta, y u n qu e

a t la p eq u e a alm a de esta carta antes

de ceftr, sin em bargo, esto y desacuerdo c o n ellos acerca del orden de la creacin.

Adp^ procura to m ar parte,

constantem ente, en

j debates, pues

de ese m o d o cu i-

Sar^de tu cuerpo' a l m ism o tiem p o qu e de tu atea>: ^


Mi. amig G ovnn C iy a lca n ti te saluda. Y, p o r favor, salu da en m i n o m bre a tus fil -

tflpS

CO$QLATlO IN AMICI OBITU


" .C onsolacin ante la muerte

de un amigo

Marsilio Ficino, el Florentino, a B ernardo Bem bo, el orad o r veneciano: saludos.


Dirne, Bernardo, si tienes a bien, de q u te lam entas ante la m uerte.de un am igo? Es
de la muerte o de la persona qu e h a m uerto? Si es de la muerte, lam ntate de la
porque tan cierto co m o qu e l h a m uerto, t tam bin morirs, o m s bien, ests

m uriendo, porque instante a instante tu v id a p a sa d a est m uriendo. Si te lamentas de


la person a que ha muerto, es porque fu e m a lv a d o o p o rq u e fue bondadoso? $i fue
m alvado, afortunadamente te has lib rad o d e u n a co m p a a as, y n o debes lamentarte
p o r tal bendicin. Si fue bondadoso, lo cual a s p refiero p e n sa r pu esto que es amado
p o r u n hombre bueno y prudente, con certeza p a ra l ser b u e n o vivir apartado de la
m uerte continua del cuerpo. No es co rre c to esta r resen tid o c o n u n am igo porque dis

ponga de tan gran bendicin. Quizs te la m en tes p o rq u e n o v o lv ers a verle ms en la


form a que habitualmente le veas, p ero n o era este h o m b r e tu am igo, al que amabas?

Ahora bien, qu era lo que a ti te a m a b a ? A ca so n o era el alm a m ism a, el alma que


tambin te conoci a ti? Pero t p ercib iste su a lm a sin n in g u n a diferencia tanto antes
como ahora, y la percibes ahora n o m e n o s q u e en to n ces.
Quizs te lamentas de su ausencia. Pero, d a d o q u e la s a lm as n o o cu p an espado, se
hacen presentes, no en un lugar co n cre to , s in o en el p en sa m ie n to . C u and o n o piensas
en l no puedes estar triste, pero cu a n d o p ie n s a s e n l, lo cu a l puedes hacer cuando
quieras, inmediatamente invocas su p resen cia. P o r ta n to , n o d eb es q u ejarte de su auseiida, a menos quizs q u e ad uzcas q u e esa n o es la m a n e ra d e co m u n ica rse el alma libre
con la que todava est aprisionada e n tu cu e rp o . S e p a ra la m en te del cuerpo, Bernardo,
si te es posible y, creme, in m ed iatam en te v u e stra s a lm a s se reu nirn. Pero si no
puedes hacerlo, no dudes q u e ellas se re u n ir n u n p o c o m s tarde, tan to si lo deseas
como si no. Porque si comparamos n u e stra v id a c o n n u e stra v o lu n tad , es extremada
mente breve; si la comparamos c o n la ed ad d el m u n d o , n o es sin o u n instante y, com
parada con la edad de Dios, in d u s o m e n o s q u e u n in sta n te.
Adis, y vive en Dios, puesto que slo El e s v id a ete rn a . S lo El aleja la muerte y la
tristeza de la muerte de aquellos que le a d o ra n .

98

L eg itim i

u r is c o x s u u i

partes

La funcin del verdadero hombre de leyes


Marsilio Fidno a Pier Filippo Perugno, el ilustre hom bre de leyes: saludos
L o s astrnomos dicen que la facultad de otorgar la ley pertenece a Jpiter y al f

Cuya belleza no tiene igual en los dlos Acaso puede haber en la tierra algo ms gf|
m oso que u n intrprete impardal de la justicia y la ley? Qu es, por otra parte, ^
vergonzoso que un intrprete parcial de la justicia y la ley?

Ya veo que quieres reflexionar sobre la condicin y naturaleza del verdadero hom bre
de leyes Qu hermoso y esplndido espectculo! Su alma es la adoracin de Dios; su
espritu es el cuidado de la ley de su pas; su mente, un juicio clarividente; sus ojos y
lengua, doctrina; su pecho, poderosa memoria; su corazn, recta voluntad; sus manos,
el cumplimiento de la recta voluntad, y sus pies, perseverancia. El conjunto de todo ello,
justicia y dignidad.
Pero por qu describo el ideal de u n hom bre de leyes con palabras, mientras que Pier
Filippo, como un pintor, se retrata en su alum no Francesco Soderini, logrando as la
verdadera semejanza con el ideal m ism o? Ciertamente, aunque la sospecha de halago
me impide declarar que Pier Filippo guarda tal semejanza, sin embargo, la verdad me
obliga a decirlo. Su m aestro desea que Soderini sea tambin un hom bre as. Los talen
tos del alumno y lo que prom ete, as lo indican. Su padre, el distinguido caballero
Tommaso Soderini, ardientem ente lo desea. Nuestro Girolam o Amazzi, su muy queri
do amigo, lo garantiza. M arsilio Ficino as lo espera, y ruega a Dios por ello.

e l o c it e r

c o m pa r a t u r

q u o d

a r d en ter

d e s id e r a t u r

LO QUE ARDIENTEMENTE SE DESEA, RPIDAMENTE

SE

LOGRA

Marsilio Ficino a G iovanni Altoviti; saludos.


Escribes en tu carta qu e tu alm a anh ela v o lar h acia m. Pero si no tiene alas, no puede.
Ni debera desear h a cer lo qu e n o puede. Si tiene alas, lo cual prefiero creer, tan pron
to como desee volar as lo har, puesto qu e n i el tiem po ni el espacio pueden obstruir
las alas espirituales y eternas. A s pues, t y a posees, si no me equivoco, lo que tan
ansiosamente buscas.
Que lo que tu tengas sea tan valioso para m, co m o fcil de adquirir y preciosa su pose
sin lo es para ti, de m o d o qu e M arsilio pueda poseerlo, de hecho, no m enos que lo
que Giovanni lo valora en el pensam iento.
Adis. Nuestro G iovanni Cavalcanti ruega le recuerdes.

F ontes potius quam riv ulo s sectari d ebem u s

Deberamos

buscar fuentes, ms que arroyos

M arsilio Fiemo, el Florentino, a G io v a n n i P iero d e P ad u a: salu d os.


E n nuestros tiem pos h a y m u ch o s q u e n o s o n fil so fo s, sin o am an tes del espectculo
filosfico, quienes, e n su a rrog an cia, p re te n d e n se r lo s m a e stro s del pensam iento aris
totlico, au n q u e h a y a n o d o la s p a la b ra s d e A ristteles e n e sc a sa s ocasion es y slo por
breves p ero d o s de tiem po. In clu so as h a n en ten d id o p o c o , p u es n o le h a n odo hablar
sus propias p alabras e n griego, sin o q u e h a n o d o a o tr o b a lb u c ir su s palabras en una
lengua a je n a ." C u an d o e n la p la z a d el m e rc a d o a tra e n a lo s j v en es, a la multitud le
parece q u e sa b e n m u ch o . P ero si les in terro g is m in u c io sa m e n te en su s casas, descu
briris lo p o c o q u e sa b e n d e fsica, m e n o s d e m atem ticas, y a n m en o s de metafsica.
Tales ho m bres s o n to d a v a n i o s, a u n q u e te n g a n seten ta a o s, carentes, n o slo de elo
cuencia, sin o de gram tica. C o n sid eran c o n d e m a s ia d o ap a sio n a m ie n to , n o cuestiones
naturales o divinas, sin o cie rto s u s o s d e u n a le n g u a a je n a q u e, estpidam ente, oscure
ce n y confunden- As, eso s v a n o s so fistas in tro d u c e n te m a s d e d eb a te m s apropiados
para u n a reu n i n infantil q u e p a ra u n g ru p o d e h o m b re s . H a b la n de tal manera que
s e desprecia la filosofa a c a u s a d e su d iscu rso , y v iv e n d e ta l m a n era qu e se censura
la filosofa a ca u sa d e su s vid as. N u estro P la t n , co rre cta m e n te , n o les denom inaba los
esposos, sin o lo s ad lteros d e la filo sofa, c u y o s h ijo s ilegtim os, es decir, las opiniones
absurdas,0* s o n en gen d rad as en tre lo s fil so fo s.
Esta es la raz n , am ig o m o, p o r la cu a l te re c o m ie n d o q u e n o copies las pueriles
estupideces y v a n o s tra b a jo s d e tales h o m b re s , q u e n o b e b e n de la profundidad de la
fuente, sin o q u e so rb e n de lo s a rro y o s , q u e n o sig u e n la lu z d e la verd ad , sino que loca
m ente persiguen la so m b ra d e la o p in i n . D e b e s s a b e r q u e, a l fin al, estars ms prxi
m o a la verdad, si tien es g ra n c u id a d o e n e v ita r lo s c a m in o s d e h o m b re s errados.
Da m is recu erd os a n u e stro B e rn a rd o B e m b o , el ilu stre o r a d o r v en ecian o .
Adis.

P eripateticus non ut philosophus est, pecuniam appetit, sed ut homo

Un seguidor de Aristteles no busca el dinero en tanto que filsofo,


SINO COMO SER HUMANO
Marsilio Ficino al m agnnimo Lorenzo de Medid: saludos.
T e recomendara, calurosamente, al sobresaliente filsofo aristotlico Oliviero Arduini,
si su libro sobre Aristteles n o lo hubiera hecho ya de modo muy efectivo. Si
Aristteles, que consideraba el dinero necesario para la feliridad, hubiera podido escri
bir sus libros Sin ayuda financiera, este filsofo tambin podra interpretar las obras de
Aristteles sin salario. Por eso entenders lo que Oliviero desea l es un aristotlico, no
un dhico!(I) Podras dedr que n o .es propio de un filsofo buscar tales cosas. Sea como
fuere, l no pide en tanto que filosofo, sino com o hombre. Una vez que hayas accedi
do' prestar ayuda, discutiremos si es no apropiado para un filsofo pedirla!
AdfS. Lorenzo Buonncontri de San Miniato, el poeta astronmico y el astrnomo
poeta, te enva sus saludos.

Commendatio a fortuna quondam feuci , innocentia, scientia

UNA RECOMENDACIN. BASADA EN LA PASADABUENAFORTUNA


LA INOCENCIA Y EL CONOCIMIENTO
Marsilio Fidno a D onato A cdaiuoli: s a l u < ^ ^ g
T e recomiendo, encareddam ente, a los, Marsuppini, hombres que gozaron en su da
de bastante prosperidad, perQ. que estn ahora iay! c p ^ e n la indigenda, pero nunca,
hasta donde mi conocim iento alcanza, resentidos.

Desde lo ms ho n d o de su corazn, el poeta Cario* espedalmente, te encomienda a su


hijo Cario. Si lo tienes a bien, escchale unos^ m om entos y, si puedes, escchale con
simpata. Te ruega que, si n o fuere en virtud de tu humanidad y sabidura, sea como
recurso a la divina misericordia, n o abandones ho y a este instruido joven, que es di
alma de la inocend a y la nica esperanza de su padre.

N o es propio de Ja M u sa convertirse en u n m endigo, n i de la in o cen cia caer en la mise


ria.

A s pues, ioh Patrn de las M usas!, ay u d a a este h ijo d e las M usas, quien, sin tu

ayuda, perecer.
14 de abril de 1474.
Florencia

105

Q ua ratione s r r q u isq u e laudandus


La razn de alabar a alguien

Marsilio Fidno al magnnimo Lorenzo de Medid: salu d o s.


Escribes que en lo sucesivo debera ser m s p a r c o e n ala b a rte. Y escribes de tal modo
que, aunque parece que me refrenas, me e sp o lea s p a ra q u e te a la b e co n m ayor vigor.
Pero me contendr, por el momento. N o d e b o seguir. E n la s cartas qu e te he escrito
hasta ahora Lorenzo, siempre te he a la b a d o c o n el fin d e p ro p o rd o n a rte gua y, al
mismo tiempo, darte nimo. Siempre te he a c o n s e ja d o q u e re c o n o z c a s qu e todo lo que
tienes viene de Dios, que le des g ra d a s, y q u e te d ed iq u es a l incondidonalm ente. Te
he animado a perseverar, porque u n c o m ie n z o su rg e d el d e se o o del azar, pero la per
severanda surge de la virtud.
Gerto es que te he alabado con una derta lib e ra lid a d e n m is ca rta s a Niccol, como
si estuvieras ausente Las has ledo, ya sea q u e m e a g ra d a ra q u e lo h id eras o no, pues
verdaderamente ests tan unido a Xiccoio q u e c o n s id e ra s q u e lo q u e a l se escribe, se
escribe a Lorenzo. Tu amor por X iccoio, por ta n to , te e n g a a a la h o r a de juzgarme, en
:pha mayor mecida en la que mi amor por ti m e e n g a a c u a n d o te juzgo.
Amo a Lorenzo an ms que le alabo, y la o p in i n q u e te n g o d e l se form antes de

que le amara
Adis.
l de abril de 1474.

Florencia

N emo sine amore , de amore bene loquitur

ppIN AMR, NADIE HABLA BIEN DEL AMOR

Marsilio Ficino a N icclo M ichelozz, u n verdadero hom bre: saludos.


J M e has escrito, N iccolp, u n a carta d amor;, casi m s que u n a carta de amor. Slo un
amante, N iccolo, escrib e cartas de am o r tan bellas. Permite que d libro entero que, en
su da, escrib, so b re el amor,, s e a m i respuesta a tu carta.
Quizs escribo d em asiad o p o co , p o rq u e en estos momentos tengo demasiadas cosas
que considerar. He salu d ad o a tu s am igos, com o solicitaste. Tales saludos no comuni
can demasiado. Prefieren sentirse b ien en tu presencia, antes que les deseen d bien en
tu nombre.
Recomienda a n u estro A n to n io Calderini a Lorenzo.

6 He abril de 1474.
Florencia.

105

P raecepta ad memoriam

Preceptos

para S

memoria^

Marsilio Ficino a Banco, el aritmtico: saludos.


S i deseas que d recuerdo de las cosas buenas sea poderoso, intenta olvidar d mal.
Merece la pena hundir los pensamientos intiles en el ro dd olvido, de modo que
retengas aquellos que sean de valor.
Evita, Banco, la embestida de las pasiones y d tumulto de la excesiva actividad y de los
pensamientos excesivos Deseas pensar de manera til? Si es as, ten pocos pensamien
tos, y que estos sean de una dase en la que pocos piensan. Eso es lo que Pitgoras
quera decir cuando afirm: Aljate de los caminos principales y camina por los senderos(l) Por qu vagamos tan distradamente? Es necesario sagacidad y discernimiento.

d poique la liebre se esconde tras u n a pequea m ata de hierba. Los males se manifiestan
por todas p a tes, mientras qu e el bien est confin ado entre lmites estrechos.
Deseas tener una m emoria poderosa para to d o aquello qu e es bueno? Entonces, pro
cura conocer cuidadosam ente la razn p o r la cual se debe aprender lo que hay que
aprender. Porque la razn es el vncu lo indisoluble entre la verdad y la memoria.
Quizs por eso Platn dijo qu e to d o lo qu e en u n m om ento se h a comprendido bien,
nunca se olvidar totalm ente.^ D ebes co n fiar a la m em oria aquello que sea no slo til,
sino tambin agradable. Aquellos alim entos cu yo gusto es m s agradable se incorpo
ran con ms facilidad a nuestra naturaleza y llegan a form ar parte de ella. Por ms
tiempo se retiene aquello qu e se b e b e c o n m s ansia.
Adems, debe tenerse especialm ente en cu enta qu e Aristteles y Simnides6) creen que
siempre estamos en presend a de u n ord en definido, o al m enos u n orden que se puede
deducir en aquello qu e debe aprenderse. El orden consiste en u n a determinada propordn y secuencia. Cuando las co sas se h a n dispuesto en u n a secuencia ordenada, si
surge algo en la m ente cualquier otra co sa q u e sea n ecesaria aperecer inmediatamen
te ya sea mediante u n a co n exi n natu ral o d edu dd a. Y si la aten d n de la mente se
dirige ya sea a una sola co sa o a varias, co m o si fueran u n a, acta m s poderosamen
te que si estuviera dividida entre varias co sas. D e la m ism a m anera que el orden com
pleto y la conexin d la s partes un ifican la totalid ad q u e de tales partes est compues
ta, as mismo unifican la a te n d n de la p ro p ia m ente.
Debemos, por tanto, reflexionar, co n frecu encia, so b re lo qu e hem os aprendido. Porque
as se digiere el alim ento de la m ente y, p o r a s decirlo, se convierte en mente. En ver
dad, es de gran ayuda repetir, c o n frecuencia, aq u ello q u e se h ay a confiado a la memo
ria, en un lenguaje bello y co n u n a d u lce m eloda. P orq u e el disfrute es el aderezo de
las cosas: es d alim ento d d am or, la ch isp a d d genio, la nu trici n de la voluntad y la
fuerza de la memoria.
El sentimiento de aso m b ro es tam b in m u y im portante, pu es g rad as a d la mente est
ms atenta y graba profundam ente lo s rasg os d e la s co sa s en su propia sustancia inte
rior. Por eso, los nios, al experim entar u n m a y o r a so m b ro , p o r ser las cosas nuevas
p ata ellos, tambin las recuerdan d uran te m s tiem p o. T am bin, quizs, tengan menos
pensamientos que los h om bres y, p erm taseno s aadir, m u ch o m s serenos. Pero seguicon esto en o tro m om ento.
sS^ifcbemQs

en la profesin m dica a este resp ecto, la m en te debe ser, con frecuen-

IP L pUtgada con loe y cuidada co n e se n d a de c a n d a y m ejoran a. Ciertamente, no lo


^

recom iendo co n m ayor nfasis la lim pieza del alm a. Porque debe serpur-

gpfc oc mak$. am es

d e q u e pueda llenarse d d bien.

Que te v ay a bien, es decir, alim enta bien a tu alma. Pero la alim entars bien si la nutres,
no con grandes cantid ades, sin o c o n la m ejo r calidad
15 de agosto de I4 5 8 .(4)
Fighini.

# s l I 106
V irtutum definitio , officium , finis

La

definicin, funcin y fin de las virtudes

\t li/C sl cnrtoMarsilio Ficino a A n to n io Calderini: saludos.


C o n frecuencia m e pides, A nton io, qu e te defina las virtudes, esperando quizs de m
esos detallados anlisis de lo s aristotlicos y los estoicos. Calderini, ese no es el sistema
de nuestra escuela de P latn. Ciertam ente, el pod er de las virtudes reside en la unidad,
no en la divisin. As, lo s pitagricos m antenan que la unidad pertenece al bien, la
diversidad al m al. P or tan to, ser m u y breve en m i definicin, precisamente porque es
mucho m ejor p racticar las virtud es qu e o r h ab lar de ellas.
La virtud es u n a cu alid ad del alm a qu e cond uce al hom bre, p o r medio del discerni
miento, a la b ien aventu ranza. H ay d os d ases de

viftud:(1)las que se rd adonan con d

intdecto, y aquellas q u e se r d a d o n a n co n d corazn. Estas ltimas pueden estar, o no,


gobernadas p o r la razn. Las prim eras se llam an virtudes reflexivas, las segundas,
morales. Las prim eras se lla m an a s p o rq u e se desarrollan en la reflexin y, una vez
desarrolladas, se u sa n para tal fin. Las virtudes m orales se llaman as porque se adquie
ren con la prctica y la co stu m b re y, u n a vez adquiridas, se basan en la conducta moral
y en las obras qu e sean de utilidad.
Entre las virtudes reflexivas est la sabidura o contem pladn de lo divino; la denda,
que es d co n ocim ien to de las leyes naturales; la prudenda, que es la consdenda dd
adecuado orden de lo s a su n tos p blicos y privados; y, finalmente, d arte, que es la ver
dadera medida en la realizad n de cualquier trabajo. Entre las virtudes morales est la
justida, que librem ente otorga a cad a h o m bre aquello que le corresponde; d valor, que
siempre dispuesto para d verd adero trabajo, n o s libra de la carga d d temor y, final
mente, la tem planza, qu e disipa d caprichoso deseo de placer, d otro obstculo para d
verdadero trabajo. La justicia es acom pa ada p o r la generosidad y la m agnanimidad
y las dems virtudes tienen, a s m ism o, sus compaeras.
En resumen, la virtud reflexiva es, simplemente, la daridad d d intdecto que se ha adqui
rido, y la virtud m oral es la constante calidez d d corazn encendido por esa claridad.

U f e m o s recordar que, de entre tod as las virtud es hu m anas, ninguna es ms predosa


que el discernimiento. C om o P latn ob serv a en

La Repblica, para adquirirlo uno debe-

ha vender todo lo dems. Porque to d o es u n o b stcu lo y nad a es de utilidad al hom


bre que no puede distinguir el bien del mal, n i sep arar el m al del bien.
Deseamos poseer esa facultad de discern im iento? Si es as, debem os consultar cual
quier asunto a hom bres de m s edad y experiencia. En prim er lugar debemos consul
tar al tiempo. Pues, entre las co sas tem porales q u es m s antiguo o ms experimen
tado que el tiempo? Pero co n su ltam os al tiem po, si reflexionam os correcta y frecuen
temente sobre los acontecim ientos del pasad o. P orq u e el pasado es el maestro dd presente y del futuro. Y la reflexin so b re el fu tu ro instruye el presente. Porque es muy
difcil tratar debidam ente lo s aco ntecim ien to s q u e se presentan, si no se considera el fin
y propsito de cada accin. C onsid era lo q u e es ap ro p iad o y deja el resto a DiosJb
que sea que suceda, acptalo co m o u n a acci n de Dios. P orque aquel que no acepta el
gobierno divino es rechazado p o r Dios. Pero, p u esto qu e Dios es el principio y fin de
todas las cosas, y p o r esa ra z n h e m o s n acid o de D ios y n o p o r nosotros mismos, las
cosas ms arriba descritas so n virtudes en ta n to las practicamos^ con la intendn de
adorar, imitar y realizar a D ios. La a d o ra ci n d e D ios es, p o r tanto, la virtud de las vir
tudes, pero la recom pensa de la s virtu d es es la realizacin de Dios.

107

Animae natura et o fficiu m , laus historiae


La naturaleza y el deber del alma; la alabanza de la HISTORIA
Marsilio Fidno a Jacop o Bracdolini, h ijo del o rad o r Poggio, y heredero del arte de su
padre: saludos.
L o s primeros disdpulos de P latn so lan celebrar to d o s lo s aos en la dudad un fes
tival, en honor al nacim iento de Platn. Pero en nuestros tiem pos, Bracdolini, sus dis
dpulos m odernos h a n celebrado d acontecim ien to, tanto en la dudad como en d
I campo. Nuestro libro so bre j a m o r recoge las festividades campestres en la mansin
j | d d esplndido Lorenzo de M ed id , en Caregg, m ientras qu e en la dudad de Florenda
jL ^ K tiv a l se celebr, co n gastos prin d p escos, a cargo de Francesco Bandini, hombre de
I exquisitos talentos y m ente noble.
Yo estaba entre vosotros cu and o t, B in d acd o Ricasoli, nuestro Govanni Cavalcanti
P ^ a *a c h o s otros m iem bros de la A cadem ia asistais a la fiesta. De entre las muchas y

diferentes co sas q u e d e b a tim o s e n esa reu n i n , c o n frecu encia reflexion o, esp ecialm en
te, sobre la co n clu si n a la q u e llegam os an tes d e la fiesta, acerca de la n atu raleza del
alma. Con m u ch o g u sto te la re c o rd a r a h o ra, p u es n a d a b en eficia m s a u n h o m b re
que platicar so b re el alm a. As, se cu m p le el m a n d a to d lfico C o n cete a ti m ism o y
examinamos to d a s la s co sa s, y a sea q u e estn p o r en cim a del alm a o p o r d e b a jo de
ella, co n m s p ro fu nd id ad . P orq u e, c m o p o d ra m o s en ten d er n in g u n a otra co sa ple
namente, a m en o s q u e c o m p re n d a m o s al alm a m ism a, p o r m ed io d e la cu al se co m
prende tod o? A caso n o m a ltra ta u n h o m b re el alm a n o d ed icnd ose a su estudio,
cuando, p o r m edio d e ella y p o r su bien , d esea co m p ren d er to d o lo dem s?
Todos estbam os d e a cu e rd o en q u e el alm a ra z o n a b le est situad a en u n horizonte,
que es la lnea d iviso ria en tre lo etern o y lo tem p o ral, p o rq u e su natu ral i a participa
de ambos. Al estar en el m ed io, e sa n atu raleza n o s lo p o see el p o d er de la razn y la
capacidad de llevar a c a b o a ccio n e s ra cio n a les q u e co n d u cen a lo eterno, sin o tam b in
la energa y la ca p a cid a d d e realizar activ id ad es q u e d escien d en a lo tem poral. Puesto
que esas tendencias divergentes su rg en d e natu ralezas opuestas, v em o s c m o el alm a se
toma, ora h acia lo etern o, o r a h a c ia lo tem p o ral, y p o r ello correctam ente entendem os
que participa de la n a tu ra le z a d e a m b a s. N u estro P latn situ ab a la parte m s elevada
del alma b a jo la a u to rid a d d e S a tu rn o , es decir, en el rein o de la m en te y la d ivina p ro
videncia, y la parte in fe rio r b a jo Jpiter, en el rein o de la v id a y del destino. P orq u e el
alma, com o Ja n o c o n su s d o s ca ra s, p a re ce ten er u n d oble asp ecto ,^ u n o d e o ro y
el otro de plata. C o n el p rim e ro m ira h a d a lo satu rn in o y, c o n el segundo, h a d a lo
jovial, pero m ediante e sa o b s e r v a d n ju zg a y desea. Es m ejo r a m ar las co sas qu e so n
eternas que juzgarlas, p o rq u e es m u y difcil ju zg arlas correctam ente, p ero n u n c a sern
indebidamente am ad as, siem p re q u e se a m e n ap asio n ad am en te. N u n ca se las am ara
demasiado; en verdad, n u n c a se la s a m a r b astan te. Sin em bargo, es m u ch o m ejo r juz
gar las cosas tem p o rales q u e am arlas. S u d e n ser co rrectam en te juzgadas, p ero am adas
con ruindad. U n ju ez trae a n te s m is m o la fo rm a d d o b je to q u e ju z g a m ientras qu e d
amante se transp orta h a c ia la fo rm a d d a m ad o . Es m e jo r d e v a r h a d a n o so tro s las co sas
inferiores, juzgn dolas, q u e r e b a ja rn o s a ellas, am n d o las. Es m e jo r d ev a rse h a d a lo
ms alto p o r m edio d d am or, q u e re d u d rlo a n u estro n iv d , a l juzgarlo.
^ So.,
Pero antes de term inar, te ru ego, m i B ra cd o lin i, q u e n o pierd as d en tu siasm o p o r la
historia escrita, a h o ra q u e h a s em p ezad o . P o rq u e lo s h isto riad o res a la b a n d estilo de
tu prosa, y d asu n to e n s es m u y n e c e sa rio p a ra la v id a de la h u m a n id a d n o s lo
para hacerla m s agrad able, sin o p a ra fu n d a m en ta rla so b re la trad id n . Lo q u e es en
s mortal, a travs de la h isto ria a lcan za la in m ortalid ad ; lo q u e est ausente, se h a ce

presente; lo que es antiguo, se renueva. Un hom bre joven, rpidamente, iguala el pleno
desarrollo de los ancianos; y si un anciano de setenta aos se considera sabio, debido
a su experiencia de la vida, cunto m s sabio ser aquel que cubra un perodo de mil

f a tres mil aos. Porque un hom bre parece h ab er vivido tantos miles de aos como el
perodo de historia que haya estudiado.
Una vez ms, adis.

Tres vitae duces, et una vitae optima ratio

Tres guas para la vida, y el mejor

de los principios para vmr

Marsilio Fiemo a Lorenzo Franceschi: saludos.


H a y tres guas en la vida de u n hom bre. La prim era es aquel principio que ha sido
prolongada y cuidadosamente probad o; la segunda es la experiencia, fortalecida por
na larga prctica; y la tercera, la autoridad de aquellos ancian os que no han podido
ser fcilmente engaados p o r nadie, y qu e parecen n o h a b e r deseado engaar a nadie.
Atiende ms a lo que un hom bre h a h ech o qu e a lo qu e h a dicho, porque muchos
hablan bien, pero pocos actan bien.
El mejor principio para vivir es reflexionar, y h a cer to d o lo posible para vivir en armo
na con Ja razn, porque eso significa viv ir para siem pre y vivir feliz. Porque es en la
razn donde se encuentran la paz y la estabilidad. El h o m bre que pierde el favor de
la razn se hunde en el infierno. N o em pees tu co raz n en lograr una larga vida en
el cuerpo, pues un largo tiem po en el m u n d o fsico n o es nada comparado con la
eternidad. Adems, en la vida corp oral so m o s vctim as de u n sin nmero de triviales
molestias. La vida en el cuerpo es u n a penitencia, digna de ser llam ada la muerte dd
alma Esfurzate, nicamente, p o r eso, antes qu e p o r nin g u na otra cosa, como nuestro
Platn aconseja en

Gorgias}1' de m o d o q u e el tiem p o qu e Dios te destine aqu, vivas lo

mejor posible De este m odo se evitan los torm en tos de la eterna desgracia y, con la
ayuda divina, se establecen lo s fundam entos d e u n a vida eterna y bienaventurada.

R atio docendi, laudandi, vituperandi


Los

PRINCIPIOS DE LA ENSEANZA, LA ALABANZA Y LACENSURA

Marsilio Fcino a Lorenzo Lippi, el retrico: saludos.


Entiendo que haber estudiado a los oradores griegos y latinos te ha llevado a ensear
a tus alumnos a recordar siempre que n o debe ganarse a la audiencia por lo que es
agradable, sino por lo que es correcto. Porque aquel que reivindica lo justo lograr su
pretensin con m ayor facilidad, y adems tendr a la Justicia por patrona. Que sea cui
dadoso con su propia integridad, porque si la vida de u n hom bre es una mentira, su
discurso le devolver la mentira. Las acciones tienen mayor peso que las palabras, y el
orador que ms profundam ente se conm ueva, conm over a los dems ms profunda
mente, mientras que el ho m bre qu e canta u n a meloda y toca otra con su lira, ofende
al odo. La divina m sica es la verdadera arm ona de pensamiento, palabra y obra.
Cuando se trate de alabar o censurar a alguien, tus alumnos debern recordar que la
naturaleza de la materia, del tiem po y del espacio es vasta; por tanto, nadie es tan sabio
y bueno que no se pueda encontrar co n otro que sea ms sabio y mejor ni, por otra
parte, nadie puede ser tan insensato y m alvado que no haya otro que sea ms insen
sato y malvado. La alabanza d ebe ser, pues, otorgada con parquedad, y la censura con
mayor m oderacin todava; adems, m ediante la alabanza deben animar e instruir. No
hay asesino ms im placable qu e el adulador que hace todo lo que est en su poder
para matar el alma. Por tanto, m s que alabar a las personas, alabemos las virtudes y
a Dios, la fuente de tod as las virtudes. Tal es el papel del verdadero filsofo. El otro es
el camino del adulador. Q ue censuren la falta, lo cual es u n acto propio de un amigo,
sin inculpar al hom bre, pues sta es la accin de u n enemigo. Es el mal lo que deben
detestar, no a los hom bres. Q ue estudien, no cm o injuriar a los hombres, sino cmo
apartar el vicio.
Que estudien para ser bond adosos, m s que instruidos, porque la erudicin genera
envidia, y la bondad la destruye. La b o n d ad es m s til a Jo s-h o m b res y ms g rataa
Dios que la erudicin. Tam bin es m s duradera. Se olvida ms rpidamente lo que
rpidamente se aprende qu e aquellos principios de conducta que hemos establecido
mediante una ardua prctica diaria. El sab er en s no aporta cosas de mucho valor y,
en cualquier caso, duran p o co tiem po, m ientras que la bondad es eterna y conduce a
la realizacin de Dios. Por tanto, siguiendo el ejemplo de Scrates, aconseja a tus alum
nos que hagan uso de los conocim ientos hu m anos para despejar las nubes de los

sentidos y procurar serenidad al alm a. S lo en tonces, y de n in g n o tro m odo, el rayo


d e la verdad que se proyecta desde el d iv in o s o l ilu m in ar la m ente. Este es el nico
estudio til U n h o m bre qu e act a de o tro m o d o , tr a b a ja e n v a n o y lastimosamente.
As pues, Lippi, que tu s alu m no s te p ro p o rcio n e n h o n o re s . N o fu ero n sus libros, sino
sus discpulos, los que dieron g loria a lo s d iv in o s m aestros, Pitgoras y Scrates; o tal
vez fueran los libros, p ero libros vivientes, p o rq u e u n lib ro es u n discpulo sin alma,
mientras que u n discpulo es u n lib ro v iv o . Y, Lorenzo^ a q u ello qu e libremente has
aprendido de Dios, m aestro d e to d a verd ad , e n s n a lo lib rem en te. Es totalmente err
neo que el conocim iento, qu e es p o r n atu raleza libre, p u e d a ten er u n precio. Toda ala
banza a aquel qu e h a aprend id o sin reserv as, y q u e e n s e a sin recelo. Lo que sea que
surja de los alum nos, vu elve a l m aestro . Te lo ru eg o, e n s e a sin restricci n Podemos
considerar que nuestros alu m n o s so n c o m o n u e stro s h ijo s espirituales. Y si los padres
engendran a sus h ijos natu rales c o n placer, p o r q u lo s s a b io s n o h ab ran de engen
drar su descendencia espiritual c o n g o z o ?
Mustrate com o u n ejem plo de b u e n a co n d u cta . La p u re z a d e v id a engendra reveren p o r la ense a n z a Los j v e n e s sig u en c o n fa a lld d el ejem p lo de sus mayores.
Aquellos que corrom pen las m en tes d e h o m b r e s m s j v e n e s o , en verdad, la mente de
cualquiera, deben se r co n sid erad o s c u lp a b le s d e sacrileg io . Finalm ente, haz como
Pitgoras'* y Apolonio de A laban d a,1^ lo s cu ales, e n la tra d ici n d e lo s filsofos hindes,
n o a d m itn co m o d iscpulos a j v e n e s q u e n o fu e ra n d e b u e n a cu n a y de la mejor
educacin. Porque n o es p ro p io q u e la s M u s a s s e c o n v ie rta n e n m inistros del liberti
naje o instrum entos de iniquidad.
Adis, y lleva m is bu en o s d eseo s a A lb e rtin o d e C re m o n a , u n verd adero filsofo, es
decir, u n m od elo d e sab id u ra y h o n e s tid a d .

CO G iVm O ET REVERENTIA SLT I P S L S OMNTUM OPTIMA

El CONOCLVENTO y

la reverencia de u n o m ism o son lo mejor de todo

F id n o h a b la de la s a lv a c i n d e l a h u m a n id a d , q u e es el conocimiento y la

le g e n d a de uno m ism o.
C o n ce te a ti m ism a,'* cria tu ra d e D io s e n e n v o ltu ra m o rtal. Te lo ruego, descbrete.
Separa el alm a del cuerpo, l a r a z n d e lo s d e se o s sen su a les; sepralos lo ms que
pu edas;

tu habilidad depende d e tu e sfu e rz o . C u a n d o lo s lo d o s terrenales hayan

desaparecido, inmediatamente vers el oro puro. Cuando se hayan dispersado las nubes,
vers el claro firmamento. Entonces, creme, te reverenciars como si fueras un eterno
rayo del divino sol y, an ms, no te atrevers ya a emprender, ni siquiera a contemplar,
ninguna accin vulgar o indigna en tu propia presencia. No hay nada que pueda per
manecer escondido de Dios, pues slo El revela lo que es revelado. No hay nada en ti
que est escondido para la mente, la eterna imagen de Dios que viv en todas partes.
As como el venerable semblante de un m onarca de antao inspira un temor reveren
cial, de la misma manera, siempre y en todas partes, debes reverenciar la maravillosa
presencia de Dios, el rey de todos, y de la mente, la reina del mundo fsico. As pues,
Pitgoras imparti correctamente la instruccin de Hnrate a ti mismo Q Pero aquel
que, en presencia de s mismo, no se avergenza de pensar en cosas indignas, y per
mite que el alma, que es por naturaleza divina, sirva al cuerpo, su sirviente, y arroja
esa divina perla en el fango, tal hom bre ignora su propio valor, y no ha considerado
esa divina expresin: Le hiciste un poco inferior a los ngeles, y lo que a esas pala
bras sigue. Y contina: Yo he dicho: vosotros sois dioses, y todos vosotros sois hijos
de lo ms Alto(4) Ay, mentes ignorantes! Ay, corazones ciegos! Os lo ruego, despertad
de tan profundo sueo; volved algn da a vosotros mismos, os lo suplico. Porque vol
viendo a vosotros mismos, viviris felices Por qu habis estado durante tanto tiem
po mirando al suelo, hom bres divinos? Mirad had a lo alto, dudadanos del pas celes
tial, habitantes de la tierra! El hom bre es una estrella terrenal, envuelta en una nube,
pero una estrella es un hom bre celestial.
Oh alma! Eres grande, si las pequeas cosas no te satisfacen. Eres virtuosa, cuando el
mal te desagrada; eres hermosa, cuando evitas lo que es ruin. Eres, verdaderamente,
eterna, cuando otorgas escaso valor a lo que es transitorio. Siendo as tu naturaleza, si
deseas descubrirte a ti misma, te ruego que te busques donde tales cosas se encuentran.
En verdad, lo que es grande tan slo se encuentra donde no se impone ningn lmite;
lo mejor, donde la adversidad no alcanza; lo ms hermoso, donde slo la armona exis
te; y lo eterno, donde no hay imperfeccin.
Por tanto, bscate ms all del mundo. Para hacerlo as y llegar a ser t misma, debes
volar ms all del mundo y mirar hacia atrs para verlo. Porque ests ms all del
mundo, al mismo tiempo que l est en ti contenido. Sin embargo, crees que ests en
el abismo del mundo, simplemente porque no disciernes que vuelas sobre los cielos,
sino que ves tu sombra, el cuerpo, en el abismo. Es com o si un nio que, indinndo
se sobre un pozo, imaginara que est en el fondo, aunque es tan slo su sombra lo que
all ve reflejado, hasta que vuelve la mirada hada s mismo. O com o un pjaro que
volando por el aire, al ver su sombra, creyera que corre sobre la tierra.

'

As pues, abandonando los estrechos limites d e esa so m b ra, vu elve a ti mismo; porque
as retomars a la amplitud Recuerda qu e h a y u n inco nm ensu rab le espacio en el espri
tu, pero en el cuerpo podra decirse qu e h a y u n a infinita constriccin. Todo esto puede
comprobarse, en verdad, p o r el h ech o de q u e lo s nm eros, q u e so n sem ejantes a la natu
raleza del espritu, aumentan sin nite, p ero n o d ism inu yen d e la m ism a manera; mien
tras que hay un lmite a la expansin de lo fsico, n o lo h a y p ara su reduccin.

D e divinitate a n im i ac r elig io n e

Acerca de la divinidad

del alma y sobre la religin

Marsilio R eino a Francesco B an d in i; salu d o s.


C u a n d o los dems escriben a M a rsilio F iem o y a su A cates, G io v a n n i Cavalcanti, escriben dos

cartas suponiend o q u e d o n d e v e n d o s cu e rp o s d e b e h a b e r tambin dos

voluntades. Pero Bandini, quien, p o r a s d ecirlo, tien e o jo s d e lin ce, percibiendo tan slo
una, escribi un a carta a u n o so lo . E n s u carta, califica a M a rsilio de inm ortal y divi
no, pues n o considera su en v o ltu ra c a m a l, s in o q u e lleg a a v e r al h o m b re interior, su
alma misma, la cual, otorgad a p o r D io s al h o m b re , es in m o r ta l y divina. Oh Bandini,
cun penetrante eres! P orq u e en u n m o m e n to d e in tu ic i n p e rcib e s lo que, en primer
lugar, me llev diez a o s descubrir, a tra v s d e la rg o s y to rtu o s o s cam inos, y luego
cinco aos escribir en cerca d e d ie c io c h o libros. E l c o m ie n z o de este trabajo empieza
a revelar, paso a paso, la d iv in a n a tu ra le z a d el a lm a q u e t p areces ya entender.
Empieza co n estas p alabras: Si al H o m b re , q u e c o n su in q u ie ta m ente, su dbil cuer
p o y mltiples deseos, lleva e n la tierra u n a v id a m s d u ra q u e la s m ism as bestias, la
naturaleza le hu biera asig n a d o u n a v id a ta n lim ita d a c o m o a o tra s criaturas, ningn
anim al tendra u n a su erte m s triste q u e L P ero n o es p o s ib le q u e el Hombre, que
m ediante la ad oraci n d e D io s es la c ria tu r a q u e m s s e a p ro x im a a Dios, la fuente de
la felicidad, sea la criatu ra m s in feliz d e to d a s. P o r e so , s lo tra s la m uerte del cueipo
se puede alcanzar la m x im a felicid ad ; y d e ello , cierta m en te, se d edu ce que, cuando
nuestras alm as a b a n d o n a n esta p risi n , a lg u n a m e d id a d e lu z perdura.
t o o dejem os eso, Bandini; co n tin a co n sid eran d o , e n la m ed id a q u e puedas, la naturale
z a interior de tod as las co sas.

A s n u n ca caers e n en g a o . La m era visin de la super-

| j| 3<Sb revela so m b ras y su eos. El ce n tro es la p iedra an g u la r y la sustancia de las cosas.


h o n ra m o s ta n p ro n to c o m o te fu era p o sib le. H ace tiem p o honraste al divino
l l l g j p y su s seguidores c o n m ag n fico estilo. C o n tu p ro m e sa , n o s h a s honrado ya.

Porque cuando un hom bre veraz, co m o Bandini, hace una promesa, ya la ha cumplido.

Adis.

C onsolatio in alicuius obitu

Consolacin ante

la muerte de una persona

Marsilio Ficino dirige p alabras de divin o consu elo a A ntonio degli Agli, el telogo y
obispo de Volterra.
S i fuera apropiado co nso lar a alguien que puede consolar y, de hecho, consuela a otros,
te escribira ahora u n a carta de consu elo ante la m uerte de tus hermanos. Sin embargo,
no consolar a A ntonio; le suplicar. Yo te imploro, reverendo padre, por Dios mismo, vida
de todas las vidas, que n o cuides tanto de la m uerte terrena de tus hermanos, com o de su
vida celestial. Ni debes seguir tu propia voluntad tanto co m o la divina, cuya inmediata
aceptacin es, en verdad, el n ico deber, la verdadera sabidura y la suprema felicidad. Los
acontecimientos que so n ineludibles y desfavorables para algunos, son voluntarios y favo
rables para el h o m bre qu e se som ete a la voluntad del gobernante universal
Pero cm o h e p o d id o ser ta n in sen sato ofrecien do m edicinas a Hipcrates? M dico,
crate a ti m ism o, o m ejor, entrgate al cu id ad o de Dios, pues m u y bien sabes que no
hay rem edio co n tra el v e n e n o de la m u erte terren a excepto el ardiente am o r y la co n
tinua co ntem p laci n de la v id a celestial, y de la vida qu e est m s all del dlo.
Adis.
28 de abril de 1474.
Florencia.

C ontra mendaces et im po s detractores

Contra

mentirosos e impos calumniadores

Marsilio Ficino a B e rn a rd o Pulci:(l) salu dos.


D ic e s qu e tu h e rm a n o co n stitu y e u n a g ran d esg rad a p ara ti, p o rq u e to d o el m u n d o
le considera m en tiroso e in d ig n o de co n fian za. N o pu ed o negar q u e es u n m entiroso
el hom bre qu e h a c e u so de u n a lengua v en en o sa, y de u n a plum a tan irreverente co m o
insolente contra la d ivin a m ajestad, q u e es la verd ad m ism a. A s pues, n ad a afirm an los

169

hom bres acerca de l co n m ayor veracidad, qu e es u n mentiroso. Pero, por qu no le


encuentro indigno de confianza? Porque es tan pertinaz en sus maneras, que su indig
nidad y rencor son ya inveterados.
Corrige las faltas de tu herm ano, si puedes, aun qu e cu rar enfermedad tan antigua es
m uy difcil, y corregir vicio tan abom inable, casi im posible; porqu e aquel ngel, del que
se dice cay p o r rebelarse tan slo u n a vez co n tra Dios, n u nca volvi a levantarse. Si
no puedes corregirle, al m enos so p orta co n p acien cia sus faltas, y a que Dios tolera sus
insultos, quizs porqu e l sa b e qu e el h o m b re n o entiende de qu est hablando.
Los vidos de tu herm ano n o ocu ltan tus virtudes, Bernardo, sino que las iluminan:
porque tu blancura brilla co n m ayor fulgor al lad o de su negrura. A s pues, fi seas
m enos constante en tu buena co nd u cta qu e tu h erm an o en la m ala, de m odo que pue
das hacer el bien con tanto xito co m o l h a c e el mal.

11CONTRA MENDACES ET IMPIOS DETRACTORES

Contra mentirosos

e impos calumniadores

M arsilio Fidno al distinguido Bernardo R ucellai: saludos.


N o te alteres, Bernardo, si el gigante P u la arrem ete ferozm en te contra todo el mundo.
Un perro ladra porque a s co rresp on d e a su n atu raleza y hbito, y un personaje pendendero com o l slo cesar de lad rar cu an d o deje de vivir, a m enos, quizs, que una
sus ladridos a los del can Cerbero, ian despus de su m uerte!
Pero dime, Bernardo, acaso pu eden su s lad rid os se r d a in o s para alguien? Podra
decirse, induso, que h ace qu e la gente est m s vigilante y cautelosa; y puesto que,
com o todo el m undo sabe, siem pre insulta a lo s h o m b re s honrados, ya sea por envi
dia o por ser la naturaleza de aquellos co n traria a la su ya, el h o m b re al que Puld haya
insultado ms, ser considerado co m o el m s h o n rad o . Yo, dertam ente, preferira ser
censurado p o r las palabras de un h o m b re inju sto, q u e p o r lo s h ech o s en s; porque un
ho m bre injusto, de hecho, censura a cualquiera q u e alab e co n sus palabras, pues tal
fi| | g b re sera tom ado p o r am igo su y o e igual q u e L

Todo hom bre qu e m enospred a a los dem s, se m en o sp red a, en primer lugar, a s


IpSpQO, p o r envidioso y calum niador Hasta qu extrem o degrada la lengua el hombre

iftg: utiliza para el m al! A quellos qu e h a b la n m al pueden ensuciar sus bocas con

maldiciones, pero nosotros no debemos manchar las nuestras. Si detestamos los malos
olores, debemos saber que nada huele peor que una mala boca, y que es ms impor
tante limpiar nuestras bocas que nuestra ropa; un discurso grosero es la seal de una
mente corrompida. Por tanto, debemos tener sumo cuidado de no infectarnos con el
mal ejemplo. No debe im portam os lo que aquellos, cuyas mentes son estrechas, pue
dan decir de nosotros, sino lo que los hombres dicen y, an ms, lo que la verdad dice.
Si se dice de ti algo falso, desprcialo y confia en la verdad; pero si es verdad, utiliza los
insultos de tu enemigo para mejorar. No te vuelvas hacia el ocioso aliento de las habla
duras, ya sean favorables o desfavorables. El alma divina no depende sino de Dios.
Te esfuerzas ahora, en vano, por corregir esa alma perdida, el gigante Pulci, porque el
hombre insensato ni oye ni atiende a razones. Ese hom bre malvado jams se compa
decer de los hom bres buenos, pues nunca h a respetado a Dios Cmo podra un loco,
que odia a Dios, am ar a los hom bres, que son la imagen de Dios? M e pides que le corri
ja, acudiendo a los principios a mi alcance. M e ests pidiendo que labre la orilla del
mar. Nadie ataca los temas divinos co n mayor agresividad e insensatez que ese hom
brecillo cuya correccin m e demandas. Ese Tersites'1 debera ser castigado, ms que
corregido Qu abom inable que pueda vom itar impunemente de su boca tales invecti
vas contra Dios! Vaya boca! Boca que fue creada por Dios para alabar a Dios.
No voy a acusar de nada a la actual generacin, Bernardo, excepto de producir ese
pequeo, pero m aligno portento. Se dice que, en la Antigedad, los gigantes llenos de
arrogancia declararon la guerra a Jpiter; pero en estos tiempos, los enanos han decla
rado una pattica guerra contra el m s alto Dios.
Encomiendas a ese m iserable m onstruo a mi disciplina. De haber tenido inteligencia, ade
ms de energa, sin duda hubiera sido gravemente venenoso para la raza humana.
Hrcules hubiera ignorado a este hom bre con desprecio. Marsilio le rechaza porque hiede.
Adis, y la prxim a vez pide algo m s fcil.

Q u id est felicitas , quod habet gradus, quod est aeterna


Q

e s l a f e l ic id a d

qu

g r a d o s t ie n e ,

por

qu

es eterna

Marsilio Ficino al m agnnim o Lorenzo de' M edici: saludos.

los aspectos de la felicidad, finalmente, por medio de la razn, llegamos a la

misma

171

conclusin. Entonces t, perspicazmente, descubriste nuevas pruebas de por qu la feliftside en la accin de la voluntad, ms que en la accin del intelecto. T queras
plasmar d debate en verso, y deseabas que yo lo hiciera en prosa. Acabas de cumplir
tu cometido con un elegante poema01 y, si Dios lo quiere, yo llevar ahora a cabo mi
tarea lo ms brevemente posible
Se considera que d bien se presenta ante el ser humano bajo tres aspectos, que son,
por supuesto, los beneficios de la fortuna, del cuerpo y del alma. Los beneficios d la
fortuna consisten en riqueza, honor, favor y poder. Y as, para comenzar por el princi
pio, la riqueza no es el mayor bien, com o crea Midas, porque se busca y se adquiere
no por s misma, sino por conveniencia del cuerpo y del alma. Tampoco son los hono
res y favores d ms alto b ien como Augusto sola decir, porque dependen de la dis
crecin de otro, su disfrute no es frecuente y, muy a menudo, se otorgan o se retiran
con independencia de los mritos. Tampoco es d poder d mayor bien, como mantena
Csar, pues cuanto mayor sea d nmero de personas que controlemos, ms intensa
mente nos agobiarn las preocupaciones, estaremos sometidos a mayores peligros, a
ms hombres y ms asuntos deberemos atender, y ms enemigos tendremos,
i Los beneficios dd cuerpo consisten en fuerza, salud y belleza. Fuerza y salud no son el
supremo bien, como M 2n de Crotona crea, pues nos hundimos por las molestias ms
! triviales; tampoco lo es la bdieza. tan honrada por Herilo, d Escptico. Nadie, por her
moso que sea, puede vivir satisfecho con tan solo eso y, por otra parte, la belleza es un
hendido para los dems antes que para los que son hermosos.
Algunos de tales benefidos pertenecen a la parte irradonal dd alma y otros a la radonaLG) Los benefidos de la parte irradonal son la agudeza de los sentidos y su disfrute.
Aristipo pensaba que d mayor bien resida en ambos. Nosotros creemos que la feliridad no reside en ninguno de eQos; ni en la agudeza de los sentidos, porque en eso nos
sobrepasan muchos animales y, por otra parte, porque unos sentidos agudos general
mente disgustan con tanta frecuenda com o ddeitan; tampoco consiste ms alto bien
en d disfrute de los sentidos, porque es precedido por d anhelo, acompaado de la
duda y seguido por d remordimiento. Un breve placer se compra con un prolongado
dolor. Y la intensidad de esta dase de placer tan slo dura lo mismo que la demanda
dd cuerpo; considera que la bebida es dulce, en tanto se tenga sed. Pero cada deman
da d d cuerpo constituye una molestia. El placer sensual, por tanto, debido a que est
:Gezriado, frecuentemente, con su opuesto, es decir, con el dolor, no es puro, ni verdaM l l i |gp| satisfaccin. Y si alguien dice que algunos placeres sensuales no surgen
M ^ ^ fe n n d a s d d cuerpo, contestar que stos son tan dbiles que nadie encuentra
B M cfedad en dios. En verdad que nadie se atreva a reladonar la felicidad con ese esta

do que consiste en la agudeza y deleite de los sentidos, puesto que ese estado es falso,
fugaz y lleno de ansiedad. Las diversiones frivolas no satisfacen el alma, que, por incli
nacin natural, busca cosas ms refinadas.
Se dice que algunas de las buenas cualidades de la parte racional del alma son natu
rales, tales como un intelecto agudo, la memoria y una voluntad vigorosa y dispuesta.
La felicidad no es nada de eso, porque si se hace un buen uso de ellas son, en verdad,
benficas,pero si se usan mal, son nocivas. Otras buenas cualidades d la parte racio
nal del alma, tales como las virtudes morales y reflexivas, son adquiridas Se encuen
tra la felicidad en la conducta moral como crean estoicos y cnicos?** Ciertamente no,
porque la prctica de las virtudes morales, tales como la moderacin y la paciencia,
conlleva esfuerzo y dificultad. No encontraremos la meta que pretendemos alcanzar
mediante el esfuerzo, sino en el reposo y, sin embargo, estamos constantemente ocu
pados en procuramos el disfrute del ocio, y emprendemos combates para vivir en paz.
Adems, la recta conducta no se busca por s misma, sino que se'hace uso de ella como
de una medicina, para purificar y calmar la mente. Tampoco es la paz epicrea la meta
ltima. Pues la finalidad de una mente quieta es la contemplacin de la verdad, de la
misma manera que la de un cielo lmpido es- reflejar la luz del sol
Reside entonces la felicidad en las virtudes reflexivas, tales como la contemplacin de la
verdad? Ciertamente, as es. Pero hay, por as decirlo, diferentes dases de contemplacin:
sbcdestial, celestial y supracdestiaL Demcrito tuvo como mtanla primera de ellas.
Ahaxgoras no estaba satisfecho con aquella, porque lo cdestial es superior a lo subceleStial, y l estaba dispuesto a encontrar satisfacdn en la contempladn de lo celestial
porque, segn deca, haba naddo para contemplarlo y d dlo era su hogar Sin embar
go; Aristtdes discrepaba de dio, porque la consideradn de lo supracdestial le pareca
ms meritoria. Pensaba que la fliddad consista en la ms elevada actividad dd ms alto
d los poderes, dirigida al propsito ms devado. El alma atrapada en este cuerpo consi
dera estas cosas de una manera, y d alma libre, de otra. Aristtdes crea que d hombre
que s encuentra en d primero de esos estados es feliz, pero nuestro Platn lo negaba,
pues la consideradn de lo divino est, en esta vida, mediatizada siempre por la incerti
dumbre dd intdecto y la inestabilidad de la voluntad As, segn Platn, la verdadera felieidad es aquella propiedad dd alma que, cuando est libre dd cuerpo, contempla lo divi
no Se considera que los ngdes y Dios son divinos. Avicena y Al-Gazzali mantenan
que el alma es feliz al contemplar a los ngdes. Los platnicos lo rebaten por dos razo
nes. La primera es que est en la naturaleza de nuestro intdecto buscar la causa de las
cosas, y despus, la causa detrs de aquella causa. Por esa razn, la bsqueda dd intdeeto slo cesa cuando descubre la causa tras la cual no hay causa alguna, sino que es d a

de las causas, y sa es s lo Dios. La segunda razn es que el deseo de la


no puede ser satisfecho por ningn bien, en tanto cream os que hay algn otro,
m s all; por tanto, slo se satisface c o n ese bien tras el cual n o hay ningn otro Qu
otra co sa puede ser ste; sino Dios? Es p o r ello q u e tan slo en Dios puede la bsqueda
del intelecto y el deseo de la voluntad llegar al reposo. Por tanto, la felicidad del hombre
reside tan slo en Dios, d e lo q u e se d educe q u e n a d a puede reposar sino en su propia
causa Y puesto que slo Dios es la cau sa real del alma, sta s lo en Dios reposa Pero ya
debatimos sobre estas cosas m s plen am en te en la T eologa de la inm ortalidad de las almas,
m ism a la cau sa

volu ntad

Sin embargo, hay dos actividades del alm a e n su relaci n c o n Dios, pues ve a Dios a
travs del intelecto, y se regocija e n Su co n o cim ie n to a travs de la voluntad. Platn
llama a la visin ambrosa, al gozo, nctar, y a l in telecto y la voluntad, alas gemelas con
las cuales podemos volar h a d a Dios, c o m o h a d a n u e stro pad re y nuestro hogar. Segn
dice, esa es la razn por la cuaL c u a n d o la s alm as p u ras asd en d en al dlo, se alimen
tan en la divina mesa de a m b ro sa y nctar.00
En esa felicidad, el gozo supera la v isi n . Pues a s c o m o se alcanza ms mrito ante
Dios en esta vida al amaiie que al buscarle, a s en la o tra v id a la recom pensa es mayor
por amar que por buscar.?enemos mucho m s m rito p o r am ar que por buscar, por
muchas razones. En primer fugar, porque n ad ie en esta v id a con o ce, verdaderamente,
a Dios. Sin embargo, un hombre ama a Dios sin q u e im p o rte cm o le conoce, si des
preda todo lo dems por Su causa. En segundo lugar, d e la m ism a manera que es peor
odiar a Dios que ignorarle jjjj es mejor amarle q u e c o n o c e rle En tercer lugar, pode
mos hacer un mal uso del conocimiento de Dios, a cau sa, p o r ejem plo, del orgullo. Pero
no podemos hacer un mal uso de nuestro amor p o r L E n cu arto lugar, d hombre que
busca a Dios no le rinde tributo, pero aquel que le am a, h a c e a Dios entrega de s
mismo y de todo lo que posee. Por eso. Dios Se da al am an te, m s que al investigador.
En quinto lugar, para investigar a Dios empleamos m u ch o tiem po para hacer un
pequeo progreso, mientras que amndole hacemos grand es progresos en poco tiem
po. La razn por la que d amor une la mente con Dios m s rpida, estrecha y firme
mente que la cognkin es que d poder de la cognicin reside, fundamentalmente, en
hacer distinciones, mientras que d poder dd amor reside en la unin. En sexto lugar,
alamar a Dios, no slo experimentamos un mayor gozo que buscndole, sino que nos
hacemos mejores personas. Por estas razones, podemos conduir que la recompensa
por amar es mayor que la que obtiene la bsqueda humana.
||^y^3jpaodd amante gozar y regocijarse en d amado, porque se es d fin dd amor, mienver es propio d d investigador. Por eso, d gozo supera, en un hombre feliz, a la
^^TOQcAems, deseamos ver para regocijamos y, por d contrario, no buscamos d reg-

cijo con la finalidad de ver. Podemos encontrar la causa de nuestro deseo de ver, pero
no podemos encontrar la causa del deseo de regocijarnos que no sea la del gozo en s
como si fuera deseado por s mismo. No es que deseemos tan slo ver el gozo, sino
que deseamos ver aquellas cosas que nos regocijan, de una manera que nos produzcan
regocijo. La propia naturaleza jams rechaza el gozo, aunque algunas veces rechaza la
cognicin y, en verdad, rechaza tambin la vida si piensa que es muy opresiva; de tal
manera que el deleite no slo es el aderezo de la cognicin, sino de la vida misma.
Cuando desaparece, todas las cosas parecen carecer de sabor. El gozo es ms rico que la
cognicin, porque no todo hombre que conoce goza, sin embargo, aquellos que gozan,
necesariamente, conocen. De la misma manera que la naturaleza considera que es peor
sufrir la desgracia que la ignorancia, es mejor regocijarse que conocer. Y del mismo modo
en que la naturaleza, siempre y en todas partes, evita por su cuenta el dolor y todo lo
que con l se relaciona como el mayor de los males, as persigue por su cuenta el placer
y otras cosas con l conectadas, como el mayor de los bienes. Puesto que el poder de la
cognicin, como ya he dicho, reside principalmente en hacer distinciones, pero el poder
del amor reside en la unin, estamos ms estrechamente unidos a Dios mediante el gozo
del amor que por medio de la cognicin, porque el gozo nos transforma en el amado
Dios. As como no es el hombre que ve el bien, sino el que lo desea, quien se convierte
en el bien, de la misma manera el alma llega a ser divina, no por pensar en Dios, sino
por amarle; de igual modo en que un leo se convierte en fuego no por la luz de la llama,
sino por su calor. As, puesto que el alma no es el bien mismo ha de buscar el bien fuera
de su propia naturaleza. De ello se deduce que un giro de la voluntad, dirigida hada un
objeto exterior, disfruta ms genuinamente del bien mismo, que lo que pueda disfrutar
un concepto intelectual, que permanece como algo meramente interior Porque el intelec
to capta el objeto por medio de una determinada imaginadn, mientras que la voluntad
pugna por transferirse a su objeto por impulso de su propia naturaleza. El deseo, que es
muy variado y continuo, est enraizado en la criatura, pues todas las cosas creadas estn
siempre deseando algo. La cognicin acta a travs de las imgenes que se redben; es una
facultad que pocos individuos poseen, y es intermitente. Por eso, el disfrute del bien es
ms sustandal por medio del deseo que a travs de la visin de la cognidn.
Si Dios hubiera de separar la mente de la voluntad y las mantuviera aparte, la mente
sostendra su forma previa, porque an sera una forma de razn; pero la voluntad
cambiara su forma, pues sera un deseo carente del poder de elegir, que es una pro
piedad de la razn. Pero la mente no disfrutara de ningn otro bien; seria como una
criatura desposeda del gusto; nada le complacera; nada le parecera bueno; nada le
agradara. Sin embargo, la voluntad seguira disfrutando plenamente de algn bien que

|ppg^g& propio. Por tanto, el disfrute del ms alto bien parece ser una propiedad de la
jlikfittad. ms que del intelecto.

Hcese del movimiento, que es la felicidad, pertenece

^ pfeawe^te a la voluntad, puesto que sa es la finalidad dd movimiento desde que


^fie se inida. El intdecto, que comprende las cosas, no tanto a travs de la naturaleza
de stas como en virtud de la suya propia, atrae las cosas hacia s y, por esa razn, no
paede decirse que conmueva d alma. Puesto que la voluntad desea percibir las cosas
como son, atrae d alma hada las cosas que estn fuera de s misma y, por tanto, la
voluntad es d origen dd movimiento. Adems, d cese de todo movimiento es extemo
al alma, pero est .finalmente conectado con el alma, en tanto que forma. Gradas a la
voluntad, d alma se regocija intensamente en d cese dd movimiento, porque aquel que
trabaja merece su recompensa. El anhdo y d impulso de alcanzar d bien y de evitar el
mal estn basados en d deseo, por dos razones: en primer lugar, porque la voluntad
recibe de Dios una mayor recompensa qu d intdecto, de modo que disfruta de El ms
plenamente y, en segundo lugar, porque d poder de discernir la feliddad pertenece a la
voluntad Cuanto ms ardientemente ama un hombre, ms feliz es, en tanto que se tien
de hada la sustancia misma de la fdiddad Qu ms podramos aadir? Puesto que
son ms aquellos que aman a Dios ardientemente que los que le conocen daramente,
j camino dd amor es ms seguro para la humanidad y mucho ms satisfactorio para
el infinito bien, que desea darse a s mismo a tantos com o sea posible.
As pues, la fdiddad se alcanza mediante la voluntad. Y, de nuevo, qu ms? El movi
miento libre es la propiedad de los seres radonales y, dado que d hombre es libre, puede
trascender cualquier lmite para lograr todo aquello que merece, de modo que pueda ele
varse ms all de la bienaventuranza de algunos de los ngdes; en verdad, podemos ele
vamos por encima de dios amando y regocijndonos, ms que aprehendiendo. Por tanto,
conociendo a Dios, reducimos Su medida a la capacidad y comprensin de nuestra
mente; mientras que amndole ampliamos nuestra mente hasta d inconmensurable
aliento de la divina bondad. Mediante lo primero, reducimos a Dios a nuestra escala;
mediante lo segundo, nos devamos hada Dios. Porque nuestro conocimiento tiene la
misma medida que nuestra capacidad para comprender, pero Le amamos no slo en la
medida en que Le perabipaos, sino hasta donde podemos concebir Su divina bondad
.Rendindose ms all de lo que daramente podamos ver. Cuando, vdada y dbilmen
te, invengamos en ia profundidad de la infiitud de Dios, nuestro amor arde clida y
^^Eftffltfmente. de la misma manera que nuestro gozo. La visin no es la medida de!
gozo, como algunos creen, porque aquel que ve poco, puede amar mucho y viceversa.
finalmente, el mayor bien para el alma es aquello que la satisface, pero no queda real-

.-SK&r satisfecha tan slo con su visin de Dios. Porque la visin percibida con los ojos

del alma es creada y limitada por distintos grados de perfeccin, como as ocurre con
d alma. Sin embargo, el alma nunca se satisface con los bienes creados y perecederos.
As pues, la visin no es el mayor bien. El alma se satisface con el Dios al que ve, ms
que con el hecho de verle. El disfrute del bien en la percepcin sensorial no se produ
ce, realmente, porque el bien mueva el sentido, sino porque el sentido queda afectado,
toma hada el bien, y se disuelve en ese bien que se presenta ante l Ese giro y disoluqn espiritual es -deleite, como ya explicamos en nuestro libro sobre el deleite.00 As
induso para la mente que ha sido, por as dedrlo, separada del cuerpo, el disfrute de
Dios no surge primordialmente porque Dios se revele a la mente, que en cualquier caso
8 un acto de Dios ms que nuestro, sino que surge porque la mente se toma hada
Dios, y eso es gozo.
No debe pensarse que el alma se vuelve had a la visin de Dios para reposar en ella
tan slo, sino que se tom a hada el Dios que ve; desea la visin por lo que en ella se
ve, lo cual se une al alma como forma. De igual manera, no hay deleite en el gusto de
un sabor, sino en el sabor que se ha gustado. El anhelo no tiene como objeto algo imaginariofsino real; de no ser as, el deseo se calmara al recordar o imaginar el bien cuan
do est ausente. La visin de Dios es imaginada en nuestro interior y, como antes dije,
es limitada. Por esa razn, un acto de voluntad, cual es el giro hada Dios y la disoln-|p
don de lo sustancial en el Dios infinito, participa ms de lo infinito que un acto del
intelecto, que es la concepcin de Dios de acuerdo con la capaddad de la mente Por'}
tanto, Dios es el mayor bien. La bienaventuranza es el disfrute de Dios, y disfrutamos 1
de Dios mediante la voluntad. Por medio de la voluntad nos dirigimos hada Dios
amndole y, al regocijamos, nos expandimos y nos tomamos hada EL
Las diferentes almas s regocijan en distintas virtudes y diferentes ideales de Dios, y
cada una sobresale en aquella virtud en la que, particularmente; se ha deleitado en esta
vida y la cual ha practicado hasta el mximo de su capaddad. Todos los hombres, sin
-embargo, -disfrutan de Dios en su plenitud, porque l se encuentra en cada uno de esos
f Ideales en toda su plenitud, mas los hombres que mejor poseen a Dios son aquellos
que tienen el mejor ideal de L Cada hombre entiende la plenitud de Dios segn su
capaddad, y le disfruta segn su amor. Por esa razn, como dijo Platn, no hay envi. dia<en<d coro del Cielo.2) Puesto que la mayor feliddad estriba en poseer el objeto de
nuestro amor, quienquiera que viva en posesin de aquello que ama, vive contento y
satisfecho. Porque cuando dos amantes comparten entre ellos su gozo, cada uno repo
sar satisfecho en la posesin del amado, y ninguno de ellos se preocupar porque el
otro pueda amar a alguien ms hermosq.. An ms, aunque a S ti respecto algunos tienen mayor capacidad que otros, no obstante, cada uno encuentra la plenitud segn d

177

dimite de su capacidad de modo que no desea nada ms all. Permtaseme aadir que
cualquier hombre que por amoroso deseo se rinda a la voluntad y orden de la divina
justicia, se rinde del mejor grado.
IS'ama dichosa jams podr ser apartada de Dios. Porque eso no puede hacerse por
la fuerza Dnde est la fuerza que pueda emplearse sobre un alma que ste arropada
por el infinito poder de Dios? Tampoco el alma se retirar voluntariamente, porque la
voluntad no se mueve si no es por razn del bien, y una vez que ha penetrado en
aquello donde reside, enteramente, el principio del bien, y lo entiende, jams se move
r hacia ninguna otra cosa. Y puesto que es la naturaleza de la bondad dirigir la fuer

za del deseo hada s misma, el bien infinito as lo hace eternamente. Y an ms, pues
to que la voluntad encuentra reposo en cualquier cosa en la medida en que la consi

dere buena, en el bien infinito encuentra infinito reposo. Pero si el alma, que induso
cuando est condidonada por los movimientos del cuerpo, elige la feliddad que est
libre de todo cambio, tanto ms lo har cuando est libre de todo movimiento.
Tampoco pueden las partes inferiores del alma apartar a las ms elevadas de este esta
do, pues lo inferior se rendir a lo ms elevado para siempre, cuando el alma s tome
hada la infinita existenda de Dios.
Finalmente, si alguna vez el alma tuviera que abandonar ese estado, o bien el alma no
sera consdente de ello, en cuyo caso al ignorar a Dios no podra ser feliz o, por el con
trario, ser consdente de ello, en cuyo caso tampoco podra ser feliz, porque estara
enferma y atemorizada. Por tanto, aquel que halla la felicidad en Dios, la encuentra para
siempre Lee felizmente, feliz Lorenzo, lo que tu Marsilio Ficino h a escrito aqu acerca
de la feliddad, mucho de lo cual t ya has descubierto. El tema s ha tratado

||j

mente como corresponde a una carta, y ms detalladamente en los libros sobre el Amor
y sobre Teologa.115'
Fin. Alabado sea Dios.
Adis.

li

5X3"

O ratio ad D eum theologica


U na plegaria teolgica a Dios
Marsilio Ficino a un querido amigo y hom bre admirable, Bernardo Rucellai: saludos.

con los hombres, nada m e es ms querido que hablar contigo. Dios, nuestra gua en la
vida y la fuente de nuestra amistad, siempre oye lo que te digo. T vas a or ahora
lo que, con frecuencia, digo yo a Dios. Elevo a Dios, todos los das, esta plegaria,
Rucellai, de m anera que ilumine mi m ente y fortalezca mi voluntad. Y a veces, haz t
tambin uso de ella, a m enos que conozcas una mejor, porque no hay nadie a quien
yo deseara ms que Dios favorezca, que a ti. En una ocasin o a Lorenzo de Medid,
levado, supongo, de cierto frenes divino, cantar plegarias semejantes con la lira/" Pero
escucha, ahora, la plegaria misma.
Oh ilimitada luz, que a Ti m ism a Te observas, y todas las cosas ves en ti!
Oh visin infinita, que, irradiando, tod o lo iluminas con tu luz!
Oh ojo espiritual, al que nicam ente, y por el que solamente, los ojos espirituales ven!
Oh vida inm ortal de aquellos que ven!
Oh bondad plena de tod o lo qu e vive!
T satisfaces todos los deseos de Tus amantes. Solo T, Dios, enciendes en nosotros el
deseo de todo aquello que es bueno. Solo T eres todas las cosas buenas. Te lo ruego,
pursima luz, Te lo ruego, p o r Tu m ediacin despeja la nublada visin de la mente, de
manera que yo pueda verte, porqu e T incendias mi helado corazn, y por eso estoy
sediento de Ti. Ensancha mi estrecha visin, de m anera que pueda verte cuando alzas
mis ojos abatidos, para que m iren hacia lo alto.
Porque, cuando m e elevas, T penetras mi ser ms recndito Oh, profundidad de las
profundidades! Oh, lo m s elevado de entre lo elevado! Qu es lo que penetra mi ms
recndito ser? Qu es lo qu e alza lo ms elevado que hay en m? Son, ciertamente, los
milagrosos rayos de Tu sorprendente bondad y belleza que, de form a m aravillosa y
eternamente, derramas en nuestras mentes, almas y cuerpos. Por estos m edios operas
en m, aunque yo no sepa de ello; p o r estos medios, nica majestad, me atraes, m e co m
peles, me consumes totalm ente Ved ahora, ved! Voy hacia Ti, apresuradam ente, sin
aliento, oh belleza incom parable. Pero ah! este Tu am ante renquea atolondradam ente.

179

|ppe lastima! Este hom bre desgraciado irenquea! Extiende Tu m ano santa hacia el que
Renquea, oh mi esperanza, te lo ruego. Te imploro, condcele, pues T atraes; acgele,
T capturas; refrscale, pues T quem as; regocjale, pues T atormentas. Haz feliz

plpXjgaen te pertenece, oh gozo magnfico, o h fuente de to d o gozo. Porque s que todo


lo que deseamos nicamente se encuentra en Ti, o mejor, es s lo a Ti a quien desea
mos. Si nos gusta esto o aquello de entre las cosas buenas, no es, ciertamente, por esto
o aquello. En realidad deseamos esta o aquella co sa b u en a a cau sa de la bondad en
Has. Si el agua de la salvacin, que fluye a travs de tod as las cosas, brota del nico e
inagotable manantial de bondad, e inunda generosam ente tod as las cosas, ciertamen
te, anhelamos beber de esa misma fuente de bondad.
Oh, eterna fuente de todo aquello que es bueno, Te anhelam os en todas partes. Y por
eso nuestra sed no es saciada p o r este o aquel bien, n i p o r am bos juntos si, realmen
te, vemos que d bien mismo est p o r encim a de am bos. Y qu e solo T, Dios nuestro,
que slo T sacies sta ardiente sed. T, digo, la b o n d ad en tod as las cosas, a no ser
que permitas que Tus adoradores t anhelen, durante tanto tiem po, en vano. Oh mente
suprema, tan lejos dd olvido, o h suprem a sabidura, sin rastro de ignorancia. Nada de
lo que en Tu sabidura has creado s oculta ante Ti. N o desprecias ninguna de las cosas
que has creado, gradas a tu generosa voluntad. Y eres T quien tod o lo crea Acaso no
cuidas, plenamente, de la m enor de las criaturas qu e h a y so bre la tierra, induso de
aquellas a las que nada les importas? Acaso n o cuidas de las cosas m s nimias, las ali
mentas y las

satisfaces? Acaso slo nos desprecias a nosotros, que somos los nicos

sobre la fez d la tierra que n o desprecian Tu m ajestad? Acaso permites que estemos
siempre vagando sin reposo, nosotros, qu e so m o s lo s n icos qu e confiamos en que
slo encontraremos d reposo en

Ti? Q ue la m ezquina ingratitud est lejos del ms alto

bien. Que d engao est lejos de la m s elevada verd ad Ay! N os engaas a nosotros
que somos desvariados, en verdad n o s engaas, si n o s hieres co n Tus flechas y nos
obligas a suspirar por Ti todos los das. No curas nuestras heridas si T haces que
abandonemos las cosas temporales para servirte y, sin em bargo, n o las sustituyes por
las cosas eternas. Nos engaas s has ordenado qu e aquellos qu e cdosam ente Te ado
ran lleven una vida ms desgradada que las bestias qu e viven sobre la tierra, y no les
reservas una vida ms feliz, en d m s all. Pero eso es lo qu e n o s tienes destinado, de
,. #

manera que estamos llenos de esperanza, o h salvad or del m undo, nica seguridad

y refugjo de la raza humana, en quien existe to d o aquello qu e es bueno para d hom- .^hre, sin quien nada de lo que existe es bueno.
De la misma manera que la perfecta claridad de Tu ntdgenda ilumina nuestra inteligenque

'

puede atisbarte; de la misma m anera que convierte nuestra inteligen-

da en ninguna otra cosa que no sea Tuya; de la misma manera que Tu ardiente amor
endende nuestro deseo de amarte y a nada lo une que no sea a Tu amor; as Tu eterna
vida, constantemente, renueva nuestra vida en ella. Y nosotros, que estamos dotados con
la inteligencia de los inmortales, y somos capaces de regir a los mortales, estamos, en primer lugar y principalmente, hechos para la vida inmortal. Y, en virtud de todo ello, la
mente, unida con la eternidad es, temporalmente, apartada del sufrimiento temporal Y
comparte lo eterno en la medida en que somete los deseos por lo temporal Por eso, cada
una de las actividades del alma conecta con la eternidad segn su propia manera; la
voluntad por medio de la disposicin; la inteligencia, por medio de la comprensin;
la vida, viviendo. La eternidad, que abarca las menores actividades del alma, ya la ha aco
gido en su primera accin, como vida. Y as, ioh, el mejor padre!, tanto por ley de heren
cia, como gracias a Tu don, nos harn, algn da, partcipes de Tu bienaventuranza.
Pero, Te lo ruego, permite que la compartamos ahora. Te lo rogamos, si esa es Tu volun
tad, permtenos compartirla ahora. Si no es an Tu voluntad, porque no somos dignos
todava, al menos no permitas que quedemos enredados en las falsas atracciones de
este mundo, ni sucumbamos a sus amenazas y desgracias. Ten piedad de nosotros,
T, el ms tierno de los padres, ten piedad de Tus hijos, cuida de aquellos que son
Tuyos. Te lo rogamos, cuida de lo que es Tuyo y restablece a aquellos que T has cre
ado; slo de Ti hemos nacido, porque solamente T puedes satisfacer nuestra mente y
nuestro corazn, por medio de la pura verdad y bondad. Por eso, ten piedad de Tus
hijos perdidos en el bosque, llenos de temor, tan lejos del pas celestial. Te lo rogamos,
ten piedad de nosotros, que Te pertenecemos, que, errantes, Te anhelamos da y noche,
como nuestro padre y nuestra patria; porque en el propio pas hay paz y verdadero
bien, mientras que en el exilio hay ansiedad, falso bien, y verdadero mal. Parece que,
en la vida, estamos a salvo de los males por poco tiempo, y que tambin por un breve
perodo de tiempo, probamos la verdadera bondad y paz, slo cuando mediante la
decisin de la mente o el espritu de devocin nos abrimos paso hada Ti.
Lbranos, querido Padre, de lo que nos ha separado de Ti, durante tanto tiempo; des- 1
confianza, desesperacin, e indiferenda. Devulvenos, Padre querido, lo que nos une a 1
Ti: verdadera fe, firme esperanza, y ardiente amor. Devulvenoslo, oh luz de las luces y 1
vida de los que viven, porque si estamos separados de Ti y abandonados a nosotros \
mismos, nos hundiremos, como aquellos que estn muertos y sumergidos en la oscu
ridad exterior. Que nosotros, que hemos vivido para Ti, con devocin, vivamos ahora
para Ti, espiritualmente, en la medida que seamos capaces. Que moremos en Tu mismo
ser para siempre. Que en Ti brillemos y nos abrasemos, que resplandezcamos y goce
mos. Que nos regocijemos sin fin, ms all de la medida de nuestros deseos.

181

Que, sin distraccin alguna, amemos Tu infinita belleza. Que, sin hartura, gocemos eter
namente de Tu infinito bien.

QUOD SOLI V1RTLTI DEOQUE CONFIDExN


DUM et serviendum
Se debera confiar y servir slo a la virtud y a Dios
Marsilio Ficino a Francesco Salviati: saludos.
S i alguien piensa que la causa de mi prolongado silendo ha sido el olvido, est equi
vocado. Confieso que es tanto lo que te debo, que podra olvidarme de m mismo antes
que olvidarme de ti Pero era consciente de que estaba fuera de lugar escribir acerca de
trivialidades a un hombre atareado. Deseaba que sucediera algo importante en relacin
con tus asuntos que me impeliera a escribirte una carta, congratulndome, y as lo
esperaba todos los das.
Ya veo que todava no ha sucedido nada que corresponda a mi deseo y sea digno de
tus mritos. Confia en Dios, SalviatL S que no has nacido para albergar propsitos
insignificantes o vulgares. As pues, procura tener un buen corazn y, como acostum
bras, un espritu fuerte. Logrars grandes cosas si tu espritu es fuerte. Ciertamente, Dios,
en su demencia no decepciona la esperanza de los fieles.
Pero por qu habra de lamentar la muerte de Piero, nuestro Cardenal?01 El Dios
inmortal no nos abandonar aunque un mortal lo haya hecho. An ms, en mi opi
nin. Piero muri joven y prspero, quizs para no morir viejo y desgraciado. Induso
aunque la prolongacin de la vida permita, a veces, reformar el carcter, es a menudo
la decadenda o el final de anterior prosperidad Un hombre ha vivido una vida plena,
amigo mo, si, con independencia de cuanto tiempo haya vivido entre los hombres, ha
hecho los mayores mritos ante Dios. Un hombre que no haya hecho sufidente pro
greso en entendimiento y virtud, aunque haya vivido den aos, no ha vivido sufiden
te. Finalmente, para ser breve, nadie vive larga v felizmente, sino aquel que vive para
la eterna feliddad
Adis, amigo mo. Recuerda siempre lo que Dios ya ha trado, con frecuenda, a tu
que no debes confiar ni en la fortuna, ni en los hombres, ni debes servir a nadie
salvo a L que a nadie sirve, que jams engaa ni puede ser engaado, que de nada
UC&rece y que no tolera que a los suyos les falte de nada,
nuevo, adis. Nuestro Giovanni Cavalcanti te saluda.

Q ualis debeat esse imitatio


De lo que la imitacin de la naturaleza debera ser
Marsilio Ficino a Braccio Martelli: saludos.
H e ledo el discurso de Bernardo Nuzzi, el retrico, al ilustrado y magnfico Lorenzo
de Medici. Parece que nuestro Nuzzi lleva algn tiempo bebiendo de Cicern y digi
rindole. Porque en ese parlamento se hace evidente una maravillosa transformacin;
Nuzzi se ha convertido en Cicern y Cicern aparece como Nuzzi. Al parecer, una
transformacin semejante tuvo lugar entre Homero y Virgilio, as como entre Aristteles
y Teofrasto.
Contina, por tanto, como alumno de nuestro Bernardo, porque l es un distinguido
retrico y, permtasenos aadir, un hombre excelente. El est, de antemano, convenci
do de lo que ensea para que otros lo impartan.
Adis.

S aepe magna est laus quae brevis est

Con frecuencia, la alabanza, cuanto ms

noble, ms breve es

Marsilio Ficino al orador Bartolomeo Scala: saludos.


H e ledo los dilogos Camaldolenses de Cristoforo Landino.01 En esos libros, l entra
en el santuario de Virgilio, imita a la perfeccin los dilogos de Cicern, y retrata, feliz
mente, a un hombre feliz. Lee esos libros, s que experimentars lo mismo que yo.
Adis. Pero Marsilio, por qu alabas a Cristoforo tan brevemente? Porque posee una
cualidad que no puedo describir.
Una vez ms, adis.

Q ui
Aquel

fa vet b o n is s i b i fa vet

que favorece a los hombres buenos se favorece a s mismo

Marsilio Fidno al magnnimo Lorenzo de Medid: saludos.


Q u e la paz sea contigo. Si favoreces a Pace, ese bondadoso y docto sacerdote, tam
bin me favorecers a m. Porque cuando se hace algo por un hombre bueno y un
amigo, se hace tambin por m
Adis.

Q u a e STT ET

c o m m e n d a t io iu s ia

U na jusia solicitud y recomendacin

Marsilio Fidno al magnnimo Lorenzo de Medid: saludos.


jMuchos buscan obtener de ti inmereddos honores, pero Gregorio Epifanio merece
mucho ms de lo que pide Induso, aunque sea un gran amigo mo, le recomiendo ms
por su virtud que por su amistad Pues es un amigo por su virtud.
Adis.

122
I n s t it u t io ET

a d m o n i t i o b r e v is e p i s c o p i

Breve instruccin y consejo a un obispo


Marsilio Fidno a Giovanni Niccolini, arzobispo de Amalfi: saludos.
Recuerdo que cuando todava eras un nio y visitaste nuestra Academia con tu muy
u d ito profesor, Cherubino Quarquagl, te aconsej que tan pronto como tuvieras

U lp d adecuada, estudiaras las sagradas escrituras y leyes, y luego te ordenaras.


Recuerdo que tu padre, Ottone. el distinguido abogado y caballero, tambin repetida^ H H ^ ^ h ^ a b a a ello. As fue porque la astronoma me mostraba que serias un

hombre distinguido en la Iglesia, y la fisionoma indicaba que seras digno de tu sacer


docio, tanto en cuanto al saber, como en la conducta.
Ahora, lo ms excepcional es que, a tus veinticinco aos, gracias al favor principesco y
a una gua afortunada, hayas sido designado arzobispo de Amalfi. Por ello, mi buen
Giovanni, felicito de corazn a ambos; a ti como arzobispo y a m como profeta, por
que has cumplido mi prediccin, no slo como astrnomo, sino an ms como jisio nomista. Por medio de la promesa de la astronoma puedes tener acceso al Vicario de o
Dios, y mediante la promesa de la fisionoma puedes acercarte a Dios mismo.
Tan slo resta que desempees con xito tu cometido, el cual, con la ayuda de Dios,
has asumido con tanta fortuna y a tan temprana edad. Con certeza tendrs xito en tu
empresa, si recuerdas siempre que eres un hombre y que aquello que no hubieras con
seguido sin Dios, sin l no podrs gobernarlo con xito, ni poseerlo con felicidad. Si
seriamente te dedicas a su atencin con una mente piadosa y obras excelentes; si en
todos los asuntos consultas con hombres de mayor edad y experiencia; si eliges, no lo
placentero, sino lo correcto, no lo que el sentimiento irracional falsamente lisonjea, sino
lo que la cuidadosa valoracin de la razn permite; y si recuerdas que el verdadero
pastor debe ser tan superior en virtud que sea un modelo de todas las virtudes para
su rebao, pues de otro modo las faltas del pastor infectan el rebao y los defectos del
rebao reflejan el deshonor y la destruccin sobre el pastor.
Pero hay alguna necesidad de que Marsilio instruya al arzobispo? Las epstolas de Pablo,
d Apstol, ya le han instruido suficientemente, como sus escritos y carcter evidencian
Adis, hombre afortunado. Saluda de mi parte a tu to Paolo, un hombre recto y pru
dente.

La u s P h il o s o p h ia e

o r a t o r ia , m o r a l i s , d ia l e c t ic a , t h e o l o g ic a

Alabanza oratoria, moral, dialctica y teolgica de ia T ilosofa


Marsilio Ficino a Bernardo Bembo, abogado y caballero, orador veneciano, distingui
do por su saber y autoridad: saludos.
alabado la Filosofa, la cual siempre he estudiado con tanta devocin. Giovanni
Cavalcanti, mi Acales, me hizo la misma pregunta hace unos das. Mi respuesta es, en
primer lugar, que lo que ha sido descubierto por los hombres puede ser, en todo

fp t m m o , objeto de alabanza p o r su parte, pero la Filosofa, invencin de Dios, est


| & c f o ms all de la elocuencia; en segundo lugar, al cantar la alabanza de cada una
dlas artes y actividades h e honrado, en verdad, a la Filosofa, inventora

y seora de

i" todas ellas. En verdad, tan slo m ediante su s poderes y principios podemos rendir a
cada una de las artes el h o n o r qu e le corresponde, y consideram os que son dignas de
alabanza en tanto com partan la virtud y dignidad de la Filosofa. Pero, puesto que esta
nuestra madre y nodriza requiere de nosotros, de vez en cuando

y con perfecta justi

cia, un lenguaje adecuado, co n tu consentim iento, com en cem os ahora.

Alabanza oratoria de la Filosofa


iOh Filosofa, gua de la vida, buscadora de la virtud, azote del vido! Qu seramos, en
verdad, oil sera la vida de los hom bres, sin ti? Has engendrado ciudades, reunido a los
hombres que estaban diseminados en la herm andad de la vida; les has unido, primero
en moradas, luego en matrimonio, luego en la co m u n in de lengua y escritura. Fuiste la
inventora de las leyes, seora de la cond ucta de lo s h om bres y de la disdplina. Pero
adonde conduce esta extraa divagacin? N o se c m o inid u n cntico cuyo tono es
tanto retrico com o ciceronian o^ Tal m eloda puede resultar dulce, pero puesto que la
Filosofa es tanto la causa de cad a can to co m o el tem a a cantar, debem os cantarla filos
ficamente y de ninguna otra m anera. A s pues com encem os, u n a vez ms, el juego.

Alabanza moral de la filosofa


Puesto que la Filosofa es definida p o r to d o s co m o el a m o r y la devod n a la verdad
y a la sabidura, com o quiera qu e la verd ad y la sabid ura son, en s mismas, tan slo
| Dios, de ello se deduce que la legtima Filosofa n o es distinta de la verdadera religin,
y que la legtima religin es exactam ente lo m ism o qu e la verdadera Filosofa. Si las
1 propiedades de las palabras se derivan, en parte, de las propiedades de las cosas,

y en

parte de las de las ideas, com o Platn, Aristteles, V arr n y San Agustn han mostrado
en gran detalle, ciertamente la Filosofa, investigadora del universo y descubridora de
los conceptos, dio a luz a la Gram tica, la m edida del h a b la

y de la escritura correctas.

Si nicamente la Filosofa, o la Filosofa principalm ente, co n o ca la naturaleza de las


almas, el poder de las acciones, la form a de la s obras, la disposicin de los lugares y
ios tiempos propicios, entonces ella es, p o r en cim a de tod o, la qu e ense a los orado

res qu decir, cmo, a quin deban persuadir y cu nd o. Tam bin ense a los poetas
describir, el m odo de suscitar la s em ocion es y deleitar el alma. De ello se deduce

sin su asistencia, los historiadores n o p o d ran desem pear su oficio,


i a Filosofa dotaba de alma a los estados, al h acer qu e las leyes hum anas reflejaran las
B n r a l e y e s de los cielos. Dio a luz el cu erp o del estado, le hizo crecer proporcionan-

dole la agricultura, la arquitectura, la medicina, las artes militares y todas las dems
artes que otorgan alimento, elegancia o proteccin al estado.
Adems, y por encima de cualquier otra cosa, la Filosofa erradica las desgracias de los
mortales y les otorga felicidad, pues discierne las cosas buenas de las malas y nos
muestra cmo cuidam os de los males de forma que no nos hieran, o cmo soportar
los con fortaleza de m anera que nos daen menos. Adems, nos muestra cmo encon
trar las cosas buenas con m ayor facilidad y cm o utilizarlas correctamente, de modo
que sean provechosas cuando se nos h an otorgado, ya sea por la naturaleza o por la
fortuna, y se hayan adquirido mediante el trabajo.
Pretendo terminar aqu esta carta, querido Bernardo, y no hacerla ms larga de lo que
es habitual, porque t sabes lo m ucho que nos desagrada la longitud, excepto en nues
tro Platn, la fuente principal de divina elocuencia; pero la divina seora, a la que reve
renciamos por encim a de todo, protesta de forma contundente. Escucha, pues, si as lo
deseas, las palabras que ella, ahora, requiere de m o, para ser ms precisos, que ella me
presenta.
A labanza dialctica y teol g ica de la F ilo so fia

La Filosofa utiliza las herram ientas de la d ia l c tic ^ ^ e a d a por su propia mano, para
descubrir la verdad en la contem placin de las cosas, la virtud en su uso, y la bondad
en ambas. As, ella sugiere m uchos principios para la contemplacin, muchos precep
tos para la accin y m uchas instrucciones para ambas. Pero de entre las muchas cosas
que ella ensea, m encionar u n a en particular. El fin es superior a aquellas cosas que
se relacionan con l, de la m ism a m anera que un seor es superior a sus servidores, y
aquellas cosas que so n superiores constituyen siempre los fines de las que quedan; por
eso es correcto que los m ateriales perecederos sirvan al cuerpo, y el cuerpo sirva al
alma, los sentidos sirvan a la razn, la razn activa sirva a la razn contemplativa, y
la razn contem plativa sirva a Dios. De ah que todas las artes que se relacionan con
las cosas exteriores, co n el cuerpo, con los sentidos y con la accin, estn sometidas y
den lugar a la contem placin com o a su reina. Y eso es correcto, porque esa es la pro
pia actividad de Dios. N o necesita de un lugar o instrumento especial, ni sirve a cosas
externas; de entre todas las cosas es la ms resistente; es, de hecho, inmortal. En todas
partes abarca librem ente su propio objeto, que es eterno y est presente por doquier.
Si la vida es una form a de actividad, y cuanto ms refinada sea la actividad ms refi
nada la vida, ciertamente, siendo la contemplacin la ms excelente de las actividades,
tanto por su valor com o p o r su permanencia, ser, tambin, la vida ms inm ensa y
distinguida y, aadira, la ms dulce. Porque, a diferencia de los sentidos, no trata con

187

los impurosi

falsos y volubles deleites que surgen de las imgenes externas, sino que,

atesorando en s misma las verdaderas y eternas causas y la naturaleza de todas las


cosas, se alimenta y regocija, pura, verdadera, y permanentemente, en aquello que espuro, verdadero y permanente. Digo que extrae infinito gozo de lo infinito, y lo que es
an ms importante, una vida as, al ser la m s prxim a a la vida de Dios, se transfor
ma en su perfecta imagen.
Por eso Dios es, al mismo tiempo, la luz y el o jo de la contem placin humana, y la
contemplacin es la luz y el o jo de la acd n . A unque ese o jo parezca estar inactivo, sin
l la inactividad es mala, pero la actividad es peor, y am bas son totalmente oscuras y
desgradadas. Sin embargo, b ajo su direccin, trabajam os co n xito en toda actividad.

la sabia Filosofa dirige a los m ortales h a d a esa vida, situada en la cima de todas las
cosas e, incuestionablemente, la m s bendita, revelndola, ahora con su propio ojo,
ahora con el dedo de la dialctica. Segn y o entiendo, tam bin nos conduce hada ella
por medio de cuatro)m agnos aspectos: la cond ucta m oral, los estudios naturales, las
j matemticas y la metafsica.
El divino Platn considera que el alm a divina e inm ortal muere, de alguna manera, al
entrar en el cuerpo terreno y m ortal y vuelve a la vida cu and o lo abandona. Pero antes
de que el alma abandone el cuerpo p o r ley n a tu ral puede tam bin hacerlo gradas a la
prctica de la medtadn, cuando la Filosofa, m edicina para los males humanos, purga
el alma pequea y enferma, enterrada bajo la pestilente suciedad del vido, y la revitaliza
con su medicina de la conducta m o ra l Entonces, co n el auxilio de dertos instrumentos
naturales, eleva al alma desde las profundidades p o r m edio de tod o aquello que se com
pone dlos cuatro element o s y la gua h a d a d d d o a travs de esos mismos elementos.
Despus, peldao a pddao en la escala de las m atem ticas, el alm a consum a la sublime
ascensin hada las ms elevadas rbitas d d d d o . Al final, lo qu e es ms maravilloso que
las palabras puedan expresar, sobre las alas de la m etafsica,^ se rem onta ms all de la
bveda dd ddo, hasta d creador m ism o d d d d o y de la tierra. All, merced al don de la
Filosofa, d alma, no slo queda colm ada de fddd ad, sin o que, pues en derto sentido.se
convierte en Dios, liega a ser, tambin, esa m ism a fd d d a d All, todas las posesiones, artes
y negodos de la humanidad llegan a su fin y, de entre to d o s d ios, tan slo queda la santa
ninguna otra cosa es verdadera fd d d ad sino la verdadera Filosofa, pues
to que es, de hecho, d am or a la sabidura, co m o as la definen los sabios. Creemos que
fdicidad consiste en una condicin de la voluntad qu e es el deleite en la dviy d am or a ella. Deducim os qu e d alma, co n la ayuda de la Filosofa, podra
a ser divina, de lo siguiente: en tan to qu e d alm a, co n la Filosofa como
^^E|Q ^ffi|flgai^uaim arvte a com prender co n su inteligenda las naturalezas de todas las

rosas y, plenamente, asume las formas de aquellas cosas que abarca, y como quiera que
ien parte disfruta y en parte gobierna todas y cada una de las cosas, de alguna manera
se/convierte en todas ellas. Cuando se h a convertido en todas las cosas, segn ese prn-

apio, paso a paso se transforma en Dios, que es la fuente y Seor de todas das, i
Verdaderamente, Dios perfecciona todas las cosas, tanto interna como externamente
La mente del hom bre verdaderamente filosfico, como un dios, concibe tambin en s
misma las causas verdaderas y eternas de todas las cosas. Pero podemos dedr que la
mente hum ana es capaz de crear cosas particulares fuera de s misma? Permteme dejar
a un lado el hecho de que el espritu filosfico imita, y expresa exactamente, las obras
secretas de Dios Todopoderoso, hacindolas manifiestas en pensamiento, palabras y
escritos, por medio de diferentes instrumentos y materiales. Pero pienso que una cosa
debera ser especialmente apreciada: no todo el mundo es capaz de comprender el
principio o m todo p o r medio del cual la maravillosamente conformada obra del habi
lsimo creador h a sido construida, sino aquel que est en posesin casi del mismo genio
para el arte. Nadie poda entender cm o el filsofo Arqumedes uni dos esferas de
bronce y les imprimi movimientos similares a aquellos de los cuerpos celestes, amenos
que estuviera dotado de un genio similar. Y aquel que lo comprende porque est as
dotado, despus de examinarlas, podra construir unas semejantes, siempre que tuvie
ra a su disposicin instrum entos y materiales. Y puesto qu l filsofo ha visto l orden
de las esferas celestes, desde dnde son puestas en movimiento, a dnde van y con qu
medidas, y a qu dan lugar, quin podra negar que su mente es, virtualmente, una con
el mismo autor de los cielos? Y, en ese sentido, sera capaz de crear los cielos y lo que
en ellos hay, si pudiera obtener las herramientas y el material celestial. Porque, ahora,
en verdad los crea, si bien de otro material, aunque con el mismo diseo. |
Oh, incom parable inteligencia del celestial arquitecto! Oh, eterna sabidura nacida,
nicamente, de la cabeza del m s excelso Jpiter! Oh, infinita verdad y bondad de la
creacin, nica reina del universo entero! Oh, verdadera y generosa luz de la inteligen
cia! Oh, curativa calidez de la voluntad! Oh, generosa llama de nuestro corazn!
Ilumnanos, te lo rogam os, derram a tu luz sobre nosotros y encindenos, de manera
que internamente brillem os con el am or de Tu luz, es dedr, de la verdad y la sabidu
ra. Slo esto, Dios Todopoderoso, es, verdaderamente, conocerte. Slo esto es vivir
bienaventuradamente contigo. Pues aquellos que vagan lejos de los rayos de Tu luz,
nada pueden ver con daridad, estn confundidos y atemorizados por sombras irreales
como por aterradoras pesadillas, y estn miserablemente atormentados por doquier, en
perpetua noche. Puesto que slo aquellos que celosamente viven contigo ven, am an y
abarcan bajo Tus rayos aquellas cosas que son verdaderas, eternas e incomensurabks*

IpcteidBos considerarn cualquier cosa limitada p o r tiempo o espacio como un sueo


P p fe f f o carente de importancia. A s no pueden ser desalojados de la ms elevada ciudadda de celestial felicidad, va sea por el deseo o p o r el tem or de cosas terrenas.
Mi Bernardo, creo que tu Marsilio ya h a escrito tod o lo que una carta puede contener.
As pues, adis, y s afortunado, patrn de filsofos; y com o hasta ahora has hecho,
vive constantemente en los benditos brazos de la santa Filosofa. Te ruego que vivas
tambin atento de Giovanni Cavalcanti, el corazn de Marsilio.'*

G r a t ia

iu b e l e i

La gracia de un jubileo

?_

Francesco, cardenal de Siena, a M arsilio Fiemo de Florenda, el filsofo platnico: salu


dos.
Queridsimo Marsilio, espero qu e ests bien. Pensando en ti y deseando la eterna sal
vacin de tu familia, hem os obtenido de Su Santidad el Papa la grad a de un jubileo*1
para ti y tus andanos padres.
Por tanto, alaba a Dios y en unin de tu s padres, esfurzate p o r los incomparables
dones de la divina grada. Y ruega p o r nosotros.
Adis. Recurdanos. Oh el m ejor de los hom bres!
4 de didembre de 1475.
Roma.

125

G ratiarum actio
Dando las gracias
Marsilio Fidno de Florenda a Francesco, cardenal de Siena, inm ortal agradecimiento
pea; un don inmortal
C u a n d o mis padres y yo leimos ju n to s tu feliz carta, en la cual dices que se nos ha
jbBeq p o r d Papa, qu ed am os exultantes de gozo, un gozo
d e los que estn a pu nto de o r esa bendita v o z que dice: Venid, ben-

ditos de mi Padre. De hecho, mi padre exclam de repente ante todos: Seor, permi
te ahora que Tu sirviente parta en paz, segn Tu palabra.
Eres tan esplndido cuando otorgas como cuando, justa y prudentemente, demandas.
T otorgas dones eternos, no temporales, y no requieres de nosotros cosas temporales,
Sino eternas, pues nos pides que roguemos a Dios por tu salvacin. T demandas con
la mayor justicia, pues te debemos mucho ms de lo que pides. Y pides prudentemen
te, pues antes de requerir nuestras plegarias, cuidas de que las nuestras sean efectivas.
As pues, lo qu t ordenes nosotros lo cumpliremos, Venerable Padre, durante toda
nuestra vida. Sin duda, aceptamos tu nico y divino don tan gustosamente como t lo
has otorgado. Puedes estar seguro de que creemos, y abiertamente confesamos, que a
aquel a quien debemos vida eterna, le debemos an ms nuestra vida terrena y todo
aquello que es temporal.
Adis, a ti que eres feliz en Dios, el autor de la felicidad.

OlTOSAE VITAE UTILITAS

La utilidad de una vida sosegada


Marsilio Ficino a Andrea Cambini, guardin de la fortaleza: saludos
C uando pasebam os por la plaza del mercado con nuestro amigo, el distinguido
Francesco Casato, m e fue entregada tu hermosa carta en la que me dices que, ahora
que ests a cargo de esa fortaleza, te has organizado una vida sosegada y que, en esa
posicin, todo lo que deseas est al alcance, excepto lo divino, que est ausente. Por esa
razn me pides que entregue m i libro sobre la religin a Francesco, el hijo de
Berlinghieri, hom bre cultivado y de carcter, de modo qu l pueda envirtelo.
En primer lugar, verdaderamente me complace que hayas encontrado el sosiego en las
cimas de tu fortaleza; ciertamente, slo en la alta torre viga de la mente serena se
encuentra esa celestial y gozosa paz. El profundo valle de los sentidos est golpeado en
cada una de sus orillas por las corrientes de Aquern, Estigia, Codto

y Flegetonte.'^

Pero me sorprendo cuando aades que en ese sosiego tienes a tu disposicin abundan
cia de cosas hum anas, pero ninguna divina. Porque, como sabes, las cosas que son
externas y se encuentran slo en determinados lugares, se adquieren mediante el movi
miento, la actividad y el esfuerzo, pero lo divino, al encontrarse en nuestro interior y
en todas partes, est com prendido en la quietud, el sosiego y la paz. Por tanto, si como

If^toes, te encuentras verdaderam ente sosegado, tan s lo carecers de las cosas humanas
requieren una excesiva actividad, p ero d e las divinas, cu y a infinita luz brilla por

fto a s paites y se refleja en el claro y p en etran te o jo de la m en te tan a menudo como


da, tend rs en ab u n d a n d a . Y, el o jo de la mente, divino por su

f e s e o jo se tom a h a d a

propia naturaleza, se vu elve h a d a esa luz cu an d o n o est distrado p o r las preocupa


ciones de los asuntos h u m anos. Q uizs, en verdad, v o lv erse h a d a el divino sol es, sim
plemente n o alejarse de l
Entonces, por qu pides nuestra Religin.2 m i m s qu erido com paero? En mi opinin
ya eres sufidentemente religioso s i m ediante el sosiego, te h a s librado de los cuidados por
las cosas inferiores y p o r tu propia naturaleza, te h a s u n id o a la paz de lo ms alto.
Pero

ah! m ientras escribo, v e o lo q u e m i co m p a e ro desea. T od o el m undo sabe que

a los hom bres h erm o so s Ies resultan m s p lacen tero s lo s esp ejo s qu e a los feos; as, mi
Cambini, siendo u n h o m b re q u e y a es p ro fu n d am en te religioso, desea m i libro sobre
las cosas divinas co m o u n esp ejo en el q u e p e r d b ir su religin co m o su propio refle

espejo, tan p ro n to c o m o m e sea p osible. O m ejor, para decirlo ms


dirigir m i pu pila h a d a ti. M ira n d o esa pupila, n o s vers daramente a

jo. Te enviar m
correctam ente

ambos, a ti y a mi. a l m ism o tiem po. P o rq u e a q u ello s q u e v iv en co n u n nico corazn


tambin pueden v er co n u n n ic o o jo . y p u ed en s e r v isto s en u n solo ojo.
Pero, para n o extenderm e m s de lo q u e m e es h a b itu a l q u e te v ay a bien. Aunque veo
q u e I causa de tu g ran a m o r p o r M arsilio . n o d eseas q u e te diga qu e te vaya bien tan
rpidamente, de m o d o q u e p u ed a irte m e jo r E n v erd ad deseas u n a carta ligeramente
ms larg a co m o es h a b itu a l p ara aq u ello s q u e a m a n a d istan d a? iEntonces acepta un
saludo de n u estro m u tu o a m ig o co n el cu l te p u ed e ir m ejor! Ese hom bre de letras,
Paolo Saxia, m e pide q u e te salude.
A s que, ah o ra de v e rd a d q u e te v a y a bien .

127
D e perseveran tia

A cerca

de la perseverancia

M arsilio F id n o a F ra n cesco Soderin: salu d o s.


A ra m o s, dim e mi m s q u e rid o So d erin i: S o b re q u d eb o escribir? Alabar profusa mente tu h a b ilid a d tu co n d u cta y tu sa b e r? E n ab so lu to . P orque tratndose de un

-sunto que para tod os es evidente, n o h a y necesidad de testigos Debera quizs, y en


pnmer lugar, instarte c o n v eh em en cia al m u y v alioso estudio de la ley civil? No, en ver
dad. Porque aqul qu e esp olea a u n h o m b re qu e p o r s m ism o se apresura, en mi opi
nin no le instruye, sin o q u e le obstru ye. A s pues, n o te presionar para que corras
ins deprisa, sino m s bien te ruego q u e m antengas la m archa. Ciertamente, la recom
pensa, de los ^corredores n o se en cuen tra en el p u n to de partida, sino en la meta.
Cualquiera puede iniciar u n a carrera, in clu so el m as perezoso, p ero m uy p o co s la aca
ban. Al inicio, en el tiem p o de la siem bra, las espinas y las piedras te am enazan; en el
medio, las m s herm o sas flores te so n ren ; al final se recogen los Autos m s dulces. N o
es el hom bre qu e siem bra, sin o el q u e recoge la co sech a y la pesa, a quien se debe con
siderar com o u n p r sp ero gran jero. P ienso que, p ronto, nuestro Sodern v a a ser, ver
daderamente, u n p r sp ero gran jero. Para l la ardua tarea de sem brar y el peor de los
inviernos, hace tiem p o qu e p asaron . La florida prim avera est, ahora, m uy avanzada,
y el fructfero v e ra n o est p r xim o . Cuida, pues, de tu salud, de m anera que puedas
disfrutar alim entndote de lo s dulces frutos de tu cultivo. Adis.
Pero por qu escribo ta n brevem ente a alguien a quien am o tanto? Porque, incluso,
aunque parece qu e estam os separados, m antenem os largas conversaciones da y noche,
en virtud de nuestro m u tu o am or. A dem s tu G irolam o Am azzi - y p orqu e es tuyo, es,
por ello, m o - el v n cu lo co m n d e nu estra b u en a voluntad, se encam ina h a d a la
escuela de Pisa. El te ofrecer, en persona, u n largo relato.
Una vez ms, adis.

128

| || |

S olus DIVINUS MEDICUS CURARE MORBOS ANIMI POIEST

k Slo el mdico

divino es capaz de curar los males del alma

Marsilio Fidno a Francesco, cardenal de Siena: saludos.


Recientemente, Venerable Padre, h e sufrido el gran d olor de la prdida de u n excelente
amigo, y n o p o d a ser reconfortad o, ni siquiera p o r Calope co n su lira, la cual m e ha
sido en otros tiem pos, c o n frecuend a, dulce consu elo en la aflicdn. Adems, M inerva
me abandon m isteriosam ente, pues si n o hu biera retfrad o su im penetrable escudo por
un m om ento, lo s dardos del riguroso Satu rno y el fiero M arte<u nu nca m e hubieran
herido en m i desgracia. A s qu e tan s lo Febo, el m dico divino, pareca ser capaz de
curar la enfermedad de m i alma.

195

Pero por qu to d o esto? Porque, V enerable Padre, h a s ad iv in ad o m i m ala fortuna, pues


de lo contrario n o hu bieras sabid o de ella, y n o h u b ieras e n v ia d o a tu M arsilio una
carta tan larga, llena de a m o r y b o n d ad , en la cu al m e p ro h b e s q u e te d las gradas
por los grandes favores q u e d e ti h e red bid o . Para ser m s preciso, n o m e has ofreci
do una carta, sin o la m s salu d able y d iv in a m ed icina de m an , n ctar y ambrosa. Ya
sea que fuera u n a m edicina o, m s pro bab lem ente, u n alim ento, m i alm a se renov.
Revivi y respir de nuevo, recup er sus facultades y sali ilesa. Y as, de ahora en ade
lante, t sers Febo para m el n ico q u e trae p az a m i alm a, y a ti siem pre cantar mi
lira. Los seguidores de D em crito v a lo ra b a n esa g | S de tal m anera, q u e consideraban
que slo en ella reside tanto la felicidad d iv in a c o m o la h u m a n a . Esa paz se encuentra
con m enos frecuencia en los h o m b re s q u e dirigen a su n to s im portantes, porque los
asuntos son grandes y los h o m b res p eq u e os. Pero, m i Febo, verdadero remanso de
paz, est preparado para tales asu ntos, y a u n lo s m s elevad os que le aguardan, pues
es en esos en los q u e m ejo r se m anifiesta su grandeza.

V icissitudo
De

a m o r is un de nascitur

d n d e n a c e l a r e c i p r o c i d a d dE l a m o r ^ -

M arsilio F id n o a Am erigo Corsini: saludos.

D e

dnde crees, C o rsin i q u e el p ro v erbio Si quieres ser am ado, ama adquiere, prin

cipalm ente, su poder? Si preguntram os al a m o r m ism o acerca de la razn de ese pro


verbio, quizs replicara q u e l es ta n libre y p recioso q u e n o desea ni es capaz de ser
com prado ni vendido a ning n p red o , sin o al su y o propio. Sin embargo, si pregunt
ram os a alguien que fuera u n verd ad ero am an te y am igo, creo que replicara as: Quien
am a apasionadam ente, de alguna m anera se to m a a s m ism o y se entrega al amado,
de m odo que el am ado, si es de recta m ente, a p red a al am ante com o a s mismo.
Porque tod o el m u nd o estima m s aquello q u e le pertenece. El amado tambin sabe
que, as com o u n a cosa se rinde ante lo q u e se asem eja, el hom bre se rinde ante el hom
bre y, naturalmente, la volu ntad an te la v o lu n ta d
A hora bien, el am ante crea en su m ente la im agen del que ama, y por eso su mente se
^oo n v ierte, co m o si dijramos, en u n esp ejo en el q u e se refleja la forma del amado.(1) Por
tanto, puesto que el am ado se reconoce en el am ante, se ve impelido a amarle Pero si
en la naturaleza la verdad que h ay en ese proverbio, ella quizs nos ensee
sem ejanza engendra siempre d amor.12 Pero la semejanza es una cualidad que

es la misma en ms de una persona, porque si un hombre es igual que otro, ste ser
necesariamente como l. Y as, la semejanza que impulsa a un hombre a amar a otro,
tambin lleva a ste a amarle a l. Porque, como todos los das experimentamos, cuan
do dos cuerdas o liras estn afinadas en el mismo tono, .siempre que se pulsa una de
ellas, la otra vibra.
En el caso de que tales maestros no sean adecuados o suficientemente claros, recurra
mos a los filsofos, mi CorsinL^oigamos a qu atribuyen ser la causa principal de esta
mutua emocin. Los astrlogos^onsideran que hay una mutua atraccin entre aque
llos en cuyo nacimiento el Sol y la Luna estaban en posiciones complementarias; por
ejemplo, en el momento de mi nacimiento el Sol estaba en Aries y la Luna en Sagitario,
y en el momento de tu nacimiento el Sol estaba en Sagitario y la Luna en Aries. Tal
atraccin se da tambin entre aquellos que nacen bajo el mismo signo o alguno que
sea similar, y con el mismo planeta o uno similar en el ascendente; o si los planetas
benignos presentan un aspecto similar con el Ascendente o si Venus estaba situada en
la misma casa y grado en el momento del nacimiento.
Los seguidores de Platn aaden que el mismo espritu o uno semejante gua la vida
de tales hombres. Los filsofos, versados en los aspectos naturales y morales, creen que
esa atraccin es causada por un temperamento, crianza, educacin, conducta y modo
de pensar parecidos. Finalmente, cuando coinciden muchas causas, nos encontramos
con que la atraccin mutua es mucho ms fuerte. Cuando todo coincide, nace el amor
de Pitias y Damn, de Pades y Orestes.(4)
Qu ms puedo decir? Una causa de este tipo, Amerigo, uni hace largo tiempo a
Giovanni Cavalcanti y Marsilio Ficino en divino amor; felizmente, la misma causa
ahora nos une a un tercero: Amerigo. Y qu decir de Bernardo Bembo, el veneciano?
No slo nos ha unido a l esa causa, sino la divina providencia.

e r a p o e s is a

eo ad

D eu m

La verdadera poesa es de D ios y para D ios

Marsilio Ficino a Alessandro Braccesi, un sacerdote de las Musas: saludos.


Nuestro Platn, en el dilogo titulado

Ion,(i) considera divinas slo aquellas canciones

que los poetas han colmado con la msica y el frenes de las Musas. Cuando stas se
cantan como msica humana, elevan al cantante y a la audiencia al frenes.

tas cancones de Alessandro, que fueron enviadas a Marsilio ayer, eran de esa dase,
I Como as prob mi lira a los muchos que las oyeron. Un poco despus fue confirmado por nuestro amigo, Giovanni Battista Buoninsegni, erudito del latn y el griego. Por

tanto, Braccesi, debes tu poesa no tanto a tu diligencia, que es considerable, como a la


inspiracin de las Musas. Y desde ahora, amigo mo, te ruego olvides a los hombres
mortales y, puesto que tu cancin est inspirada por Dios, canta a Dios. Porque no slo
I Moiss y David sino los dems profetas hebreos nos advirtieron daramente en sus
I cancones religiosas que as lo hidramos. Tambin lo hicieron Zoroastro, Lino, Orfeo,
/ Museo, Empdodes, Parmnides, Herdito y Jenfanes. As tambin lo hirieron
Pitgoras y Plata'2' los cuales desterraron a Homero y Hesiodo de la compaa de los I
hombres al mundo inferior, en parte porque stos, indebidamente, atribuyeron divinas
cualidades a los hombres, en parte, porque impamente atribuyeron cualidades huma
nas a los dioses. De la misma manera tanto si cantaras tan slo a los hombres, como
si fueras ingrato con Dios, que d ddo no lo permita, cantaras sobre todo a hombres
desagradeddos y mudos. Por d contrario, siempre que cantes a Dios (como as espero I
que hagas), d Eco dulce y feliz acompaar tu candn.
Adis.
6\

151 @ k s SUA MITTENDA SUNT AD SUOS


LOS BIENES PROPIOS DE UN HOMBRE DEBEN SER ENVIADOS A LOS SUYOS

Marsilio Fidno a Piero Soderin. un hombre distinguido por su saber y su conducta:


saludos.
C on frecuencia he deseado, queridsimo Soderin enviar a aquellos que me lo han
pedido, d original de mis cartas, pero mi libro siempre ha emitido esta vigorosa queja:
No me enves, te lo ruego, donde t no ests, padre mo Pero cuando le dije que iba
a ser enviado a Piero, nada objet, pues, a lo que parece, entendi que cuando ya hada
Soderin no abandona a Marsilio. As que mi libro se dirige gozosamente hacia ese
hombre, sin d cul yo mismo no voy a ninguna parte.
Sin embargo, veo que ahora pides algo para d viaje Por d momento, no puedo encon
trar nada de mayor valor que d nombre dd amado Paolo Antonio, d ms querido her

mano de mi Fiero. As pues, lleva contigo su dulce nombre durante d viaje. Y con tanta
fecucnda como parezca mirarte en la casa de Pero, saldale en nombre de Marsilio. j

A p n d ic e s

A p n d ic e i

^os cartas siguientes fueron omitidas de la edicin impresa, pero se encuentran en


mayora de los manuscritos. Los textos estn impresos en el Supplarimtumnanum

(II, p 58, y PP 46-47).


H omo non p r o p t e r i n g e n iu m s e d p r o p t e r v ir t u t e m e s t l a u d a n d u s

Un

hombre debera ser alabado no por su habilidad natural,

SINO POR SU VIRTUD


Marsilio Ficino a Pontico Germano: saludos.
N o eres t, Pontico, sino Dios en ti a quien yo alabo por la habilidad natural que, en
abundancia, posees. Porque es un don de Dios, y no tuyo. No te alabar hasta que lle
ves una vida digna. Aquellos que siempre estn adulndote, no te aman; pero yo, pues
to que respeto tu habilidad natural, te insto a que refrenes tu orgullo y tus pasiones. Si
as no lo haces, cuanto m ayor sea tu habilidad, ms te degradars y ms desdichado
sers.
Adis.

N o n e s t a d r e l ig i o n e m q u i l i b e t a d m ic t e n d u s

NO DEBERAN LOS HOMBRES SER ADMITIDOS, INDISCRIMINADAMENTE,


EN LAS RDENES SAGRADAS 0*~ W CU
Marsilio Ficino a Leonardo de Perugia, el telogo: saludos.
Nuestro alumno, a causa de un excesivo am or y celo por las Musas cay, el pasado
otoo, en un malsano estado de melancola. Como consecuencia, afirmaba que vea
negros fantasmas da y noche, y que era atormentado por un gran temor al infierno.
Aada muchas otras cosas que, com o tal vez hayas odo, haban ocurrido anterior
mente. Dominado as por la angustia, se dirigi a los monjes de San Marcos, y les dijo
que deseaba servir a Dios segn su regla. Pero cuando les prometi donarles su herenda, los codiciosos hombres, deseando atrapar al melanclico joven con mayor premu
ra que la que hubiera sido aconsejable, le revistieron con el hbito religioso.
Insensatos y corruptos superiores de rdenes religiosas cometen desmanes semejantes
todos los das. Los desmanes de esta especie son tan malos como buena es la religin. \

199

Me corresponde, puesto que soy un sacerdote, un seguidor de Pedro, advertirte de los


defectos de los religiosos. Pero a ti concierne, puesto que eres el superior de esas gen
tes. corregir esos defectos, pues, de lo contrario, parecida suerte corrern otros jvenes,
al ser, precipitadamente, abocados a tomar los votos. Porque si los brahmines y los
pitagreos no admitan que nadie recibiera sus enseanzas humanas, sino tras haber
sido examinado y probado durante dos aos por qu se admite a alguien, tan apre
suradamente, a recibir la divina enseanza? Por esta misma causa la religin es despre
ciada por muchos, porque comoquiera que la gente es aceptada indiscriminadamente,
hay muchsimos hombre en las rdenes sagradas, de los cuales algunos son corruptos,
algunos ignorantes y algunos locos. Dios, sin embargo, requiere de los hombres aque
llo que es lo ms digno.

. ,
^5t

Lo siguiente

l publicado

Apndice ii

JX^u

co m orpread oTa los d oce libros de cartas en 1495. Tambin

apareci com o carta en el d uod cim o libro de cartas

( Omnia I, p. 954) fechada el

15 de Diciem bre de 1495.


Marsilio Ficino, el Florentino, a tod as sus cartas al m ism o tiem po: saludos.

saludos inm ortales a nuestro queridsim o am igo G irolam o Rossi. Porque yo os he


engendrado m ortales, prestas a m orir p o r azares desconocidos para m. Sin embargo,
Girolamo, u n h o m b re no table p o r su piedad, os h a permitido, recientemente, nacer de
nuevo, espero qu e para u n a v id a inm ortal. Porque habis permanecido escondidas por
largo tiempo, anheland o la luz, y n o h a habido, hasta ahora, nadie que os rescatara
de las som bras; quizs po rqu e n o era, todava, voluntad del Destino o Deidad Pero
nuestro Rossi - e n verdad vuestro R o su s(1> a h o ra - con la devocin que siempre ha
mostrado h acia vuestro padre M arsilio, co n el m ism o am or que h a heredado, os
ha buscado tam bin co n afn, trabajan do diligentemente, de m anera que vuestros ros
tros, tanto tiem po ocultos, sean plenam ente revelados. Por eso, saludad a ese hom bre
sabio y piadoso que os h a h e ch o revivir, a vosotras, que antes tristes, estis ahora con
tentas. Y p o r el prodigioso d on de la inmortalidad, otorgad inmortales gracias.
15 de diciembre de 1449.
Florencia.

N otas so bre las cartas

Prefacio

1Platn, E p sto la s, VI, D.


C arta I

1 Filebo, uno de los diez dilogos de Platn que Cosimo pidi a Ficino que tradujera en 1463.
El manuscrito iluminado ( C a n o n id a n u s L a tin u s 16 3 ) de los diez dilogos se encuentra en la Bodleian
Library, Oxford.
Carta 2

1 Lo esencial de esta carta est extrado del Eutidemo de Platn, 278-282.


1 Un juego de palabras sobre la palabra griega que nombra a las Gracias, , y , que
significa tierra. En su forma original, esta carta est fechada en Cellipi Idiis lanuariis, 1463
(cf. Kristelleq Suplementum Ficinianum I, p.37).
Carta 3

1 Ver carta 86, nota I.


Carta 4

1 El estilo de este dilogo est inspirado en los Soliloquios de San Agustn y se refiere a un perodo de
la vida de Ficino en el que experiment amargura de espritu, spiritus amaritudine distractus. Ver
Corsi VIII: Marcel, p. 683. El pasaje que comienza con Tu padre no es de naturaleza fsica... se inser
t ms tarde, como as muestran manuscritos anteriores. Es similar a un pasaje de la obra de San
Agustn, De Trinitate,VIII, 3-5, que trata de la bsqueda de Dios por el intelecto. Ese y otros fragmen tos del dilogo se encuentran tambin en la Teologa platnica de Ficino (Libro IX, , 14, y Libro X, vm,
ed. Marcel, p. 88).
C arta 5

1Una fiebre que aparece en das alternos. Segn Platn est causada por un exceso de agua en el
sistema.Ver Platn, Timeo, 86.
2 Lafuente de la doctrina del spiritus como substancia que conectaba el cuerpo y el alma es del Timeo
de Platn, 43A. Ficino describe ampliamente el espritu en su obra sobre medicina y
astrologia, De vita libri tres, Opera Omnia I, 493. En De Amore, lo define como un vapor muy leve
y claro generado a partir del calor del corazn, procedente de la sangre ms pura y difundido
por todas partes. (De Amore, oratio sexta, vi, ed. Marcel, p. 207). Ver D. RWalker Spiritual and
Demonio Magic from Ficino to Campanella (London, 1958); y C. S. Lewis, The Discarded Image
(Cambridge, 1964), 165-9.
; C arta 6

'Ver Platn, Las Leyes, I, 624 (el prrafo inicial E).Ver tambin Platn, A/linos.
: 2Ver Platn, Protagoras, 320D seq. para el mito de Prometeo.

205

Carta 7
! Platn. Ion, 533D-536, Pedro, 245. Para D em crito v er C icern, D e Oratore, II, , 194.
De Divinatione, I. , 80.
1

Pedro, 250.

3 Hermes Trismegisto, Poimandres, I, 6-8.

* En La Repblica, V, 4 7 6 seq., Platn describe las ideas co m o las form as inmutables d e la justicia, la
bondad, belleza, etc., de cuyas manifestaciones nosotros percibim os las som bras. Tan slo ellas son
el objeto del conocimiento real. Ver tambin Platn, Timeo, 28, seqI fundam ento d e esta carta se
encuentra en Pedro de Platn, 2 44-56, y Fedn, 8 1-3, 66-8.
5 Pedro, 247.

IFedn, 66-8,82.
| Pedro, 249.
Pedro, 244-5.
9 En el siglo XV se crea que este Dionisio era el ateniense qu e San Pablo haba convertido (Actas
17:34). l era, en realidad, un cristiano neoplatnico del siglo V d.C., cuyos escrito s fueron muy estu
diados por los telogos cristianos.
10 San Pablo, Romanos 1:20; Dionisio el A reopagita, Los Nom bres Divinos, IV, 4.
"Pedro, 250.
12 Para ste y el siguiente pasaje ver Pedro, 2 5 1-6, y Fedn, 8 1-3.
II Virgilio, Eneida,Vi, 734: O ausae tenebhs et carcere caeco.
I Fedro, 245.
Ion, 534.
Segn Macrobio, las Musas son la cancin del universo. En la lengua etru sca s e les daba el
nombre de Camenae, una form a d e C an en ae, d erivado d e canere, can tar. (Macrobio,
In Somnium Scipionis, II, ni, 4, ed. y trad. Stahl, N ew York, 19 5 2 , p. 19 4 ).
17

Lo Repblica, X , 617.

11 Macrobio. In Somnium Scipionis, II. ni, I , ed. Stahl, p. 19 3 .


17 Cita de Macrobio (supra). V er Porfirio, Vita Pythagorae, X X X I; P ro d o , ed . D iehl, 2 0 3 E ; Plutarco,
De Procreatione Animi in Timaeo, X X X II 1029C .
20Virgilio, Eneida,Vi, 724-7.
II Virgilio, glogos, III, 60.
23 De la teogonia rfica, citada tambin p o r Platn, Las beyes, IV, 7 15E - D io s , c o m o as declara la anti
gua tradicin, sosteniendo en su m ano el principio, el m ed io y el fin d e to d o e s to ... - ver Abel,

Orphica, p. 167, verso 46. O ta d o tam bin p o r Eusebio e n D e Praep. Evang., III, 9.
11 Pedro, 265. En De Amore, Reino describe las cuatro clases d e divino fren e s

comolos

m edios

por

los que Dios atrae al alma hacia la unidad y hacia S. (D e Am ore O rabo Septim a, xni, 2 5 7 , xiv, 258, ed.
Marcel).

C arta 9
* Cicern, De Divinatione, 1,129.

1Hesiodo, LosTrabajos y los das, 120-125.


3Platn, Las Leyes,V il, 907.
C a r ta j 'II

1 Platn, Repblica, Vil, 524E; y ver Platn, Parm nides, Acerca de la naturaleza del uno.

I Platn, Epstolas, VIJ, B41D.

Carta 13
1Ver Platn, Pedro, 249-56.
* tfiilo io xo s : Platn, Repblica, V, 479 (ed. Comford). Ellos fijan su afecto en las creencias, como
opuestos a los filsofos, cuyos afectos recaen, en todos los casos, en los objetos reales.
3 Plotino (204-270 d.C.), fundador del neoplatonismo, describi las ideas fundamentales
de su filosofa en las En ad as (traducidas por Marsilio Ficino al latn) en las cuales trata de la inmor
talidad del alma.
* Porfirio (233-305 d.C.) estudi con Plotino, interpret sus obras y escribi acerca de su vida.
5El sirio Jmblico (muri c. 330 d.C). Por sus escritos el neoplatonismo experiment un ulterior
gdjesarrollo.
6Proclo continu el desarrollo del neoplatonismo en su Teologa platnica y en los Elem entos de la
, Teologa, que fueron muy estudiados en la Edad Media y el Renacimiento. (Reino tom de Proclo
el ttulo para su propia obra sobre la inmortalidad del alma, y tambin muchas de sus ideas sobre
I .rhitologa.)
7Platn, Epstolas, 11,314. Dionisio fue rey de Siracusa. Platn mantuvo con l una relacin epistolar y
Insito su corte.
Carta 15
'Ver Ovidio,M etam orfosis, Libro III, 407 seq. Narciso se enamor de su propio reflejo en el agua, sin
darse cuenta de que era l mismo. Muri de pena al no poder aprehenderse a s mismo. En De
Amore, Ficino describe cmo Narciso, que es el alma del hombre, est tan fascinado por la belleza
corporal, que es tan slo su sombra reflejada en el agua, que abandona su cuerpo y muere.
(De Am ore, Oratio Sexta, xvii, ed. Marcel, p. 235).
2Ver La Repblica, X , 611C.
3Ver carta 7, nota 4.
.C arta 16
11Arstipo: fundador de la escuela cirenaica de filosofa, consideraba el placer como el mayor bien.
Durante algn tiempo fue discpulo de Scrates.
2 Lucrecio, en su poema De Rerum N atura, tambin atribuye al placer un papel importante.
Carta 18
1Febo Apolo: el dios de las artes.
2Mercurio: el dios (identificado como el Hermes griego) que invent el lenguaje y el discurso,
y que es patrn de los oradores. Ver Platn, Crtilo, 408.

C arta 19

1 En relacin con las cuatro virtudes civiles (que ms tarde se convirtieron en virtudes cardinales),
ver Platn, Lo Repblica, IV, 427E.Ver tambin Plotino, Enadas, 1,2, las virtudes, p. 30, trad. Stephen
Mackenna; Macrobio, In Somnium Scipionis, I, , 5; Porfirio, Sententiae, XXXII, 2-4; tambin Reino
Theologia Platonica, XIV, vi, ed. Marcel, p. 268. Las virtudes a las que se hace referencia son: Prudencia,
Templanza. Fortaleza yJusticia; existen en los cuatro niveles mencionados en la carta. En el nivel infe
rior; tienen un significado literal. En el nivel purgatorial, la Prudencia significa contemplar los asun
tos divinos desdeando todo lo que el mundo contiene; la Templanza, renunciar; hasta donde la
naturaleza permita, a todo lo que el cuerpo requiera; la Fortaleza, que el alma no quede aterro
rizada cuando, de alguna manera, se separe del cuerpo; y la Justicia, aceptar la prctica de todas
las virtudes como el nico camino hacia el bien. En el tercer nivel, la Prudencia significa no ya pre
ferir las cosas divinas, sino no tener en cuenta ninguna otra cosa. La Templanza significa el olvido total
de los deseos terrenos; la Fortaleza, ignorar la mera existencia de las pasiones; la Justicia, estar tan
unido a esa mente divina y superior; que uno mantiene con ella un pacto inviolable, imitndola. El
cuarto nivel es morar con las ''ideas" de las cuatro virtudes de la Divina Mente. Macrobio, citado
por C. S. Lewis, The Discarded Image iv, 68.

Carta 21
1 Las referencias a las obras relacionadas en esta carta son:
lamblid Calddei Libri de Pythagorica Secta, mss Vat Lat 5953,4530, en la Biblioteca Vaticana.
Theonis Smymei de Loas Mathematids, mss Vat Lat 4530, y Cod. filol., 305, Biblioteca de la
Universidad de Hamburgo.
Espeusipo, De Definitionibus Platonis, Reino, Opera Om nia, Vol. II, 1962.
Alcinoo, De Doctrina Platonis, Op. II, 1945.
Xenocratis de Morte Uber, Op. II.

1965.

Pythagorae Aurea Verba et Symbola, Op. II, 1978.


Mercurii Trismegisti Pymander de Potestate ac Sapientia Dei, Op. II, 1836.
Platonis Opera. Primera edicin, Rorencia,

1484.

Commentaria in Phaedrum, Op. II, 1363.


In Philebum, Op. II, 1207.

De Amore, Op. II, 1320.


Compendio degli Opinione delle Philosophi arca D io et Anim a, al Supplem entum

Ficinianum II, XLIII,

p. 12 8 .

De Voluptate. Diciembre, 1457. Op. 1,987.

De Quattuor Sectis Philosophorum, de Clemente Fortini. 1457-8. Sup. Fie. II, XXVIII, p. 7.

De Virtutibus Moralibus seu de Magnificentia, dArrtonio Canigiani. I de junio, 1457.


Sup Fie. II, XXVII, p. I.
De Foelidtate. Ver carta

115. Op. 1,662.


Op. 1,652.
De Furore Divino.Ver carta 7. Op. 1,6 12.
{pistlo Consolatoria a suoi Propinqui, S u p. Fie. II, XLV, p. 162.
De Justioa.Ver carta 95

Epistola d e ir Appetito a Leonardo di Tone Pagni. M arzo, 1460. Sup. Fie. II, XLIV, p. 158.
Oratio ad Deum Theologica.V er carta I 16. Op. I, 665.
Dialogus inter Deum et Anim am Theologicus.Ver carta 4. Op. 1,609.
Theologia Platonica sive de Immortalitate Animorum, Op. 1,79, seq.; tambin ed. Marcel en tres vols,

con trad. al francs., 1964-70.


I.

De Christiana Religione, Op. I,

Disputatio contra ludidm Astrologorum, Op. 1,781. Sup. Fie.

II, XXIX.

Op. I, 697.
b'f/DdJ.umine, Op. 1,976.
De Raptu Paoli,

Compendium Platonicae Theologiae, Op. I, 690.


Vita Platonis, Op. 1,763.

Op. 1,675.
primer libro de cartas.
Los siguientes, tambin relacionados en la carta 21, se han perdido: Comentario sobre los Evangelios;
La Fsica y los elem entos de la Teologa, de Proclo; Fisionoma; Economa; Los Prindpios de la disciplina

/'} Quinque Quaestiones d M ente,

\ Epistole Philosophiche: se refiere al

/'p la t n ica .

La lista no est completa porque contiene slo las obras ms importantes escritas antes de 1475.
(Para una lista completa de las obras de Ficino, ver Kristeller; Supplementum Fidnianum).
Carta 22

Conocimiento y pensamiento estn relacionados con la verdadera existencia, mientras que la


opinin y la imaginacin constituyen la percepcin de la apariencia en el mundo del devenir
i) Ver Platn, La Repblica, Vil, 534A.
2Ver Platn, Apologa, 20E-21A.
3San Lucas 9:62.
4Gnesis 19:26.
/[

, Carta 24
1Ficino fue ordenado sacerdote el 13 de enero de 1473, y Lorenzo de Medid le otorg la
parroquia de San Cristoforo de Novoli, cerca de Florencia.
2Un antiguo manuscrito (Laur 90, Supp. 40) aade: Salutat te Alexander Filicarius tuus, vir quantum probus, tantum nobis chorus, ergo charissim us.
Carta 25
'

Plotino, En ad as.V 1,4.Ver tambin Ficino, Theologia Platonica, XIV,V, ed. Marcel, p. 261.

Carta 26

1 La Universidad de Pisa en el manuscrito italiano.


Carta 27

1Hroe: ver nota de la carta 31.


2Ver San Lucas 2: 32.
3La palabra latina gratia significa gracias o gratitud, as como gracia.

'A glaia (Esplendor), Eufrsine (Gozo), Tala (Vigor); ver Abel, Orphica, Orphei hymni, LX, 90; Ficino,
D e Amore, Oratio Quinta, ii, ed. Marcel, p. 18 1; y The H ym ns o f Orpheus, trad. T hom as Taylon LilX,
a las Gracias (p. 268, op. di).

Carta 28
1 Un proverbio, de origen desconocido, citado p o r A ristteles en la Etca a Nicm aco ViIII, 5.
? oryccv (ningn exceso). Ver Terencio, La D am a de Andros, 60. U na de las dos famosas
inscripciones del templo de Apolo en Delfos; la o tra ha sido traducida co m o C o n cete a ti
mismo. Ver Platn, Protagoras, 343B, y carta 110.

3 Aquiles hiri aTelefos, su herida supur hasta que Aquiles v erti el xid o d e su lanza so bre ella.Ver
Apollodoro, Epitome, III, 20.

C arta 31

1 Ver Platn, Crtlo, 398, donde Scrates dice qu e los h ro es eran sem id ioses qu e nacan del amor
de un dios por una mujer mortal, o de un hom bre m ortal p o r una diosa. O cu p aban una posicin
intermedia entre los daimones, espritus divinos, y los h o m bres m ortales.

Carta 34

1 El vino favorito de Reino era el blanco treb b ian o del Valle del A m o , segn Piero Vettori;
ver Marcel, M arsik Ron, p. 726.

Carta 37

1 Estescoro, poeta de Himera, Sicilia ( c 6 0 0 a C .) escribi su o b ra d uran te las guerras troyanas.


2Ver Ratn, Fedro, 242-3.
C arta 38
' En tiempos antiguos los das fastos se marcaban con piedras blancas, y los das nefastos con piedras
negras. En los juicios se tiraba una piedra blanca para v o tar a favor d e la absolucin, y negra para la
condena (Ovidio, Metamorfosis, XV, 4 1).

C arta 39

1Ver Reino, Teologa platnica, IX i-v, ed. Marcel, vol. II.


C arta 40
' En su comentario sobre el te rce r libro d e A ristteles D e Anim a, A verro es mantena que
el intelecto es nico para tod os los hom bres, y e x te m o al alm a hum ana; y que aquellos
meramente participan de ese intelecto universal, m ediante su facultad de pensam iento. A l afirmar
la inmortalidad del intelecto universal, A verroes eliminaba el fundam ento de la inmortalidad
del alma humana, extem a a aqul, y con el qu e tena un m ero contacto tem poral. La doctrina de
Averroes ejerci una gran influencia durante la Baja Edad M edia y el Renacim iento. Ficino, en
el decimoquinto libro de la Teologa platnica, e x p o n e una serie d e argum entos en contra de esa
doctrina Ver Kristeller, Renaissance Concepts o f M an, ii. p. 30, La Inmortalidad del A lm a.

3Ver Reino, Teologa platnica, XV. i, y xw, xrv, xix, ed. Marcel, vol. III.

Carta 4 1

1 Platn, La Repblica, 4 8 8 .
C arta 42

1 Platn, Parm nides, 14 0 , seq.; y Platn, Epinom is, 9 9 1E -992A (Loeb, p. 4 8 5 ).


1 Ficino, D e Am ore, O ra tio Q uinta, IV, ed. Marcel, p. 184.

3 A cerca de esta imagen del amor, v e r Platn, Fedro, 2 5 5 .


Ver Platn, Las Leyes,VIII, 8 3 7 C .V e r tam b in Platn, La Repblica, III, 4 0 3 , y c a rta 4 7 , n o ta 2.

C arta 43
' Tim eo d e Locris, escribi D e Anim a M undi, un tratad o acerca d e la naturaleza del alma del mundo.

2VerA ristteles, Fsica, II. 3 . 14 9 ,7 . 198a, d on d e se enum eran tre s causas: efficiens, finis, m ateria y forma.
Y ver Ficino, Teologa platnica.V, v, ed. Marcel, p. 181.
I Platn, Timeo, 28.

\ Platn, Timeo, 29.

5 Platn, Tim eo, 3 0 - 1.


C arta 4 5

1 Un amigo d e Eneas, re n o m b ra d o p o r su lealtad. V er Virgilio, La Eneida.


C arta 4 6

1 C am ades d e C ire n e (c. 2 13 a.C .), fundador d e la N ueva A cadem ia d e A tenas, se opona a los estoi
cos. El estilo d e C a m a d e s consista e n arg u m en tar en co n tra d e cada una d e las propuestas que
se le presentaban. A

veces

refutaba, d e antem ano, to d o s los argum entos en un mismo

discurso. V er C icer n , D e Oratore, III, xxi, 80.

2 Licurgo, el fam o so legislador esp artan o, prom ovi, co n sus leyes, la concordia y el orden. S e dice que
stas duraron 7 0 0 aos. V er Plutarco, In Vita.

3 H erodoto, 1,6 5 -6 .
C arta 47

1 Ficino, De Am ore, O ra tio Prima, iv, D e U tilitate Am oris, ed. Marcel, pp. 141 -2.
2 Platn, Sym posium , 2 0 6 . V er tam b in Platn, La Repblica, III, 4 0 2 D . Ficino dice en D e Amore, Cuando
hablam os

de

am or

nos

re fe rim o s

al

d eseo

de

belleza...

La

belleza

tien e

un

triple

aspecto: la belleza del alma, la belleza del cu erp o y la belleza del sonido. La del alma es percibida por
la m ente, la del cu erp o p o r los ojo s, y la del sonido p o r los odos. Puesto qu e la m ente, la vista_y el
odo so n los nicos m edios p o r los q u e p o d em o s apreciar la belleza, siendo as que el am or es el
deseo de disfrutar d e la belleza, el a m o r siem pre s satisface p o r m edio de la m ente, los o jo s y los
odos. A s pues qu necesidad hay del olfato, el gusto y el tacto ? ( Oratio Prim a, iv, ed. Marcel, p. 142).
Y tambin: D e esas seis facultades del alma, t re s p erten ecen al cu erp o y la m ateria: tacto , gusto y
olfato; p ero las o tra s tres, razn, vista y odo, p e rte n e ce n al alma. Por ta n to las tres prim eras se incli
nan ms hacia el cu erpo, so n m s afines a ste qu e al alma... Pero los tres sentidos superiores, m s
alejados d e la m ateria, estn m uch o m s prxim os al alma. (Oratio Quinta, ii, ed. Marcel, p. 179).

C arta 49
1 C on muchos pies; del griego .
Carta 50
' Platn, Teeteto, 176AB.Ver tambin Reino, Teologa platnica, XIV, ii, ed. Mancel, p .251.

1 Esta carta est fechada en 1472 en ms. C od.V inbod. lat. l2 4 6 6 ,V ie n a , Biblioteca Nacional (cf.
Kristeller, Sup. Fie. I, XCI).

C arta 51

1 Platn, Teeteto, 176B.


2 Platn, La Repblica,V II, 5 19A
1 La Repblica, VI, 508.
* San juan 14 :6 .

5 Este ensayo sobre la amistad se repite en el prefacio de la tradu ccin d e la o b ra de Alcinoo,


realizada por Reino, De Doctrina Platonis (O pera, II, 19 4 5 ), tam b in dedicada a Cavalcanti.
C arta 52

1 Platn, Fedro, 244, seq.; Platn, Ion, 533-4.


2 Ovid. Fasti, VI. 5-6: Est Deus in nobis agitante calescim us illo im petus ille Sacrae sem ina mentis habet
Este texto se repite tambin en la Teologa Platnica de Reino, XIII, il; D e poetis, II, ed. Marcel, p. 203.
C arta 53

1 Platn, Las Leyes, IV, 7 17; Critn 5 1.


C arta 57

1 Rlsofo griego del siglo V a.C. Algunas d e sus doctrinas, incluidas las q u e tratan d e los tomos
y del placer (por ej. el sosiego del alma) co m o el su prem o bien, influenciaron a Epicuro. En tiempos
antiguos se le conoca com o el filsofo sonriente.

2 Herdito, filsofo nacido en Efeso que vivi en el siglo V a. C . M antena q u e to d o es y no es.


Afirmaba que el fuego encama, con la m ayor perfeccin, el principio del d evenir, y de ah la arm o
na del universo. El alma se aproxima a la perfeccin cu and o m s aprecia el ardiente vapor
a partir del cual fue creada, y al que retom ar. P or e so , m ien tras vivimos, nuestras almas estn
muertas en nuestro interior, y cuando m orim os ren acen .
Fue conocido, en tiempos antiguos, co m o el filsofo o s c u r o o p la id ero d ebid o a su solitaria
vida, as com o a la naturaleza de su filosofa.
Los artistas del Renacimiento, a m enudo, contraponan a los d o s filsofos (ver E. W ind, The
Chnstian Dem ocritus,Journal o f trie Warburg Institute, II, 1 9 3 8 -9 ).

C arta 58
' Ver carta 57, notas I y 2.

C arta 60
' U na referencia a la ob ra de O ce r n Las Controversias de Tusculo.

C arta 63

1 Reino, Teologa Platnica, XIII, ll.Vol. II, ed. Marcel, p. 2 18.


Carta 65
1 Calope era la m ayor d e las Musas y diosa d e la poesa pica. A C alope se informa d e aquellos
que utilizan el tie m p o para la filosofa. V er Platn, Fedro, 2 5 9 D . Ficino admiraba m ucho la
traduccin de H o m e ro q u e hizo A ngelo Polziano. (V er ca rta 17).

2Ver las palabras d e Pausanias en el Sym posium d e Platn, el cual declara qu e el am ante puede jurar
y perjurar., y los d io ses p erdonarn sus transgresiones, p o rqu e n o existe tal co sa co m o la prom esa
de un am ante. Platn, Sym posium , 183B.
C a rta 67

1Ver la nota so b re Lea d 'A n to n io d e Bernardi.


C a rta 68

1 Jmblico La Vida de Pitgoras, XVII, 7 5 -7 .


2 1 Corintios 2 : 11.

3 La referencia e s el libro d e Jo b 5 :1 3 .
M c o rin tio s 3 :1 9 -2 0 .

Carta 7 0
1 En latn hum us significa tie rra o su elo.
C a rta 7 1

1"Taifa e ra la m usa d e la p o esa lrica y pastoral.


C a r ta 7 2

1 La villa d e los Medici, llam ada Cafaggiuolo, e r 1 la regin de Mugello, edificada p o r Cosim o
de' Medici en 1451.
C a r ta 73

1 Jmblico, La Vida de Pitgoras, X X X , 16 7 -8 .


2 Platn, La Repblica,V, 4 6 2 , seq.
C a r ta 76

1 La te rce ra d e las rd e n e s sagradas e s el d iaconato.


2Ver Platn, A lcibiades, I, 130, seq. Y en relacin co n el m to d o de Platn para la indagacin,
ver Platn, Laques 1 8 7 E -1 88.

I Un fam oso fisonom ista; C icern , D e Fato.V, 10; Las Controversias de Tsculo, IV, xxxvil, 80.
C a r ta 78

1 Platn, La Repblica,V, 4 6 2 . V er tam bin, en relacin co n e ste prrafo y el siguiente, Platn, Las Leyes,
X , 9 0 3 B, y Las Leyes, IV, 7 1 6 C -7 1 8. P oco an tes d e su m u erte, L orenzo dio a su hijo Piero el siguien
te consejo: Ten en cu en ta los intereses d e to d a la comunidad, n o la satisfaccin d e una parte

211

de ella. De una carta de Poliziano a Jacopo Antiquario, citada en

Life of Lorenzo de' Medid de

Roscoe, p. 328.

Carta 80
' Platn, Fedn 118A; las ltimas palabras de Scrates, antes de su m u erte, fueron: D e b o un gallo a
Esculapio.

2 La siguiente adicin consta en un ms anterior (Laur 90, Supp. 4 0 ): Florentiae. Saluta loannem Marcum,

virumcerte egregium, nobilemque charissimum.


Carta 81
! Homero, Iliada, XI, 5 14.

3 Dios griego de la medicina, hijo de Apolo y la ninfa Coronis. H o m ero se refiere a l co m o un hbil
mdico, cuyos hijos, Macan y Podalirio, actuaron co m o m dicos en el cam p o d e batalla griego con
tra Troya Se dice que Esculapio aprendi el arte de curar as co m o la caza, del centauro Quirn.
Ver Homero. Iliada, IV, 193.

Hipcrates, Obras.Vol. IX, ed. ttr, p. 325, Paris. 1839.

i Ibid,Vol. IX p. 339.

sVer Jmblico, Vida de

Pitgoras, XV, 64, y Porfirio, Vida de Pitgoras, sec. 30.

6Se refiere a Mrtridates Vil, rey del Ponto, llamado el G rande, cuya habilidad en la medicina es ates
tiguada por autores antiguos, tales com o: Apiano, Estrabn, Justino, etc.

7 Mdico rabe y escritor conocido tambin co m o Juan d e D am asco, q u e vivi en la prim era parte
del siglo IX Una recopilacin de sus obras fue publicada en V enecia en 14 9 7 . (V er Jchers,

IV, 1

Lexicn,

1547).

8Santos que eran hermanos entre s y m dicos en O lida. M artirizados en 3 0 3 d.C.

Obras, op. cit supra,Vol. IX p. 325.


10Galeni Opera,Vol. XI. ad Qauconem, 11, IV, f, 9 7
i Hipcrates, Obras, op. cit supra,Vol. IX p. 387.
* Hipcrates,

(ed. Kuhn, 18 2 6 ).

| Platn, Timeo, 89.

C arta 82

1Virgilio, glogas, IV, Z


Carta 86

1 El primer prrafo de esta carta guarda un notable parecid o co n el segundo prrafo d e la carta
nmero 3.
3

Platn, Parmnides.

* Platn, Filebo.

*Ver el prefacio de Ficino a la obra de Jencrates, D e M orte (O p e ra O m nia, II, 19 6 5 ), en el que des
cribe las ltimas horas de Cosimo.

C arta 88
fd no dedic su libro sobre la religin cristiana (De

Christiana Religione)

a L orenzo de' Medici,

tras haber sido o rd en ad o sa ce rd o te y recibid o la en com ien d a d e la parroquia d e San C rist fo ro d e


Novoli en 14 7 3 (ver ca rta 2 4 ).

CARTA 92
' Abel, Orphica, him no XXXIV a A polo, op. cit, p. 7 6 ; y The Orphic Hyms. tr.Thom asTaylor; X X X III a
Apolo, op. cit, pp. 2 4 6 -8 ; y v er su n o ta a pi d e pgina so b re la lira d e A p o lo c o m o imagen d e la
armona celestial.
* Ver Plat.n,J/jmep, 8 7 C -8 8 , y tam b in 3 5 B -3 6 C , e n relacin co n la proporcin del tetraco rd io que.
segn Plutarco, rep resen ta la arm on a d e los cu atro elem e n to s e n el alma. Plutarco, D e

Msico,

f t '3 8 p - V 139B, MoralioXoeb Vol. XIV. pp. 3 9 9 -4 0 3 .

3Ver A ristteles, Po/t/co, VHI, 7 , en relacin co n la purificacin p o r m ed io d e la msica.


4 Platn, l o Republi.co, IIJ, 4 0 1E-402.
5 Samuel I, 1 6 :1 4 -1 6 y 2 3 .
6 Fantasa (phontosia) s e d iferenciaba d e imaginacin (imaginatio) p o rqu e sta ltima significaba
la retencin d e im genes, m ien tras q u e la prim era se relacionaba co n ellas separndolas y

The Discarded Imoge, p. 16 3 ).


las Insttudones d e Quintiliano. I. X

unindolas. (A lb e rto M agno, citadoc p o r C . S. Lewis,


7' Se .cuenta una historia se m eja n te d e Pitgoras n

3 1-3.

5Afin fue un p o e ta lrico originario d e L esbos, q u e vivi en el siglo Vil a.C . Segn la leyenda huy
de unos m arineros q u e p retendan asesinarle y. saltando p o r la bo rd a del barco, lleg a tierra a
lomos d e un-delfn al q u e haba atrado^.tocando la-lira. (H e ro d o to I, C . 2 3 .2 4 ) . Anfin era. segn la
mitologa, hijo d e Jpiter; y s e d ice q u e esc a l las murallas d e T ebas co n ayuda del sonido d e su lira.
(Homero,

La Odisea II.)

9 Ver H erm es Trism egisto, Poimondres, I, 16-19.


10A ristoxeno,"filsofo pitagrico y m sico, escribi so b re los principios d e la arm ona. V er Cicern.

Tusc.Disp. I, X ,

19, y Q uintiliano.

Insttudones, I. X , 2 2 .

" Platn, A/c/b/odes, I0 8 C .

12

Platn co n sid eraba q u e los G uardianes d e su Repblica s lo deban escu ch ar las escalas dricas

11$ ''frigias q u e e x p re sa n d e la m e jo r m a n era los a ce n to s del valor a n te la severidad d e la necesidad

: y la desgracia, y d e la tem p lan za a n te la prosperid ad . (Platn. Lo Repblico, III, 3 9 9 . trad. C o m ford ).


Carta 95

Leyes, IV, 7 16.


Los Leyes, X , 9 0 3 B.

^ ^ r T I t n , Lds
2Ver Platn,

e n relacin co n la idea d e q u e el h o m b re e s cre ad o p o r el bien

d totfo.
fV e t Platn,

Lo Repblico.V, 4 6 2 ,

e n relacin co n la idea del esta d o c o m o una nica criatura.

4 Ver Platn, Las Leyes, IV, 7 15 _

Los Leyes, IV, 7


6 Sneca, Vestes. 6 0 7 - 12

IV e r Platn,

15.

7 La diosa d e la Justicia vivi e n la tie r ra d u ran te la Edad d e O ro , p e ro disgustada p o r la maldad


de los h om bres huy a los cielo s d u ran te la Edad d e B ro n ce, y s e situ e n tre las constelacion es

215

com o Virgo. Se representa co m o una virgen qu e sujeta una balanza co n una m ano, y una espada
con la otra. Ovidio. Las Metamorfosis, I. ISO: Sneca, Octavia, 4 2 4 .

C arta 96
Platn. Timeo, 34- Las Leyes. X 892A .

C arta 98
' En D e Amore, Bcino enum era siete dones qu e D ios o to rg a al h o m b re p o r m ed io del alma de los

planetas: a s de Jpiter reciben el p o d er d e gobernar; y del so l la claridad d e la percepcin, etc.


(D e Amore. O ratio Sexta, v. ed. Maree!, p. 2 0 4 ).
C arta 100

1 Isaas 28:1 1. R a n o s e refera a los aristotlicos c o n te m p o r n e o s q u e in terp retab an el pensam iento


de Aristteles, fundamentalmente, a travs d e las trad u ccio n es d e los co m en taristas rabes, espe
cialmente de Averroes. Ver Marcel, M arsile Rc/n. 5 9 4 .

2 Ver Platn, La Repblica.V 1,495E -496.


C arta 101

1 Los aicos admitan la creencia d e A nbstenes. discpulo d e S c ra te s , a c e r c a d e q u e el h o m bre sabio


mira con desdn los placeres d e la vida y vive sin a p e g o al d in ero.

C arta 103

1 Niccolo Micheiozzi.
C arta 105

1 jmbiieo, Vida de Pkgoras, XVII!, 8 3 ; P o n in a Vida d e Pkgoras, s e c 4 2 .


2 Platn describe en Teemm, 194C , c m o e i alm a r e a b e im p resio n es q u e p erm a n ecen p o r largo
tiem po

1 Ver Cicern, De Oratore, II. lxxxvi, 3 5 2 - 4 seo . S m rv d e s d e C e o s ( 5 5 6 - 4 6 8 a .C ) , el poeta, lrico


del que se d ice que invent la m nem otecn ia
En su form a onginal. esta ca rta e sta b a fech ad a ase cdbus A ugusis

14 5 8 . V er Kristeller,

Sup. Fie. 1, 39.


C arta 106

1Ver Reino, Teologa Platnica, VIII. m. I. e d M arca, p. 2 9 6 ; tam bin D e Am ore, O ra tio Sexta, XVIII,
ed. Marcel, p. 2 3 7 . En Platn, la definicin c e ias v irtu d es s e e n c u e n tr a e n L a R epb lica, IV, 427E -433,
Los Leyes. 1,6 3 1-2, Fedn, 6 9 6 C
^ j% r a sa b er a cerca d e la distincin e n tr e as v irtu d es m o ra le s y reflexivas, v e r A ristteles, tica, II, i.
Ver Repblica, VH, S18E.
*U

libertad de e sc o g e r e n tre el bien y ei mal; v e r L a R ep b lica. X 6 7 E - 6 I 8 .

CARTA 107

H q escribe en el p r log o d e D e Am ore ( e d Maree!, p. 1 3 6 ): P la t n muri e n un banquete


. j 0| 7 d e noviembre, da d e su cu m plea os, a la ed ad d e 81 a o s. E se b a n q u e te , q u e conm em oraba

t a n t o su n a c im ie n to c o m o el a n iv e r sa rio d e su m u e r te , e r a c e le b r a d o t o d o s lo s a o s p o r los pri


m e r o s s e g u id o r e s d e P la t n , h a s ta lo s t ie m p o s d e P lo tin o y Porfirio. Esas so le m n e s cele b ra cio n e s
c e s a r o n m il d o s c ie n to s a o s d e s p u s d e P orfirio, h a s ta q u e L o re n z o d e ' M ed id , d e se a n d o restau rar
e l b a n q u e t e p la t n ic o , d e s ig n a F r a n c e s c o B and ini c o m o m a e s tr o d e c e re m o n ia s d e la celeb raci n

(a rch ytriclin u m ).
2 L a c e le b r a c i n t u v o lu g ar e n C a re g g i e l 7 d e n o v ie m b r e d e 14 6 8 . Ficino e sc rib i su co m e n ta rio
s o b r e e l Sym p o siu m e n t r e n o v ie m b r e d e 14 6 8 y ju lio d e 14 6 9 .

3V e r P la t n , T im eo , 3 4 B , 3 6 E , se q ., d e s c r ip c i n d e la c r e a c i n d el alm a.
* En e l m a n u s c r ito italian o : C o m o Ja n o , t ie n e d o s c a r a s
C arta 1 0 8

1 P la t n , G o rg ia s, 5 2 7 E .
C a rta 1 0 9

1V e r J m b lic o , V id a d e P itg o ra s, X V K , 7 - 2 .
2 A p o lo n io d e A laban d a: o r a d o r g rie g o , q u e d isu ad a d e a c u d ir a su e s c u e la a t o d o aq u el q u e n o tuvie
r a d o t e s d e o r a d o r . V e r C ic e r n , D e O ra to re, I, xxviu, 12 6 .
C arta 1 10
' V er c a rta 2 8 , n o ta 2.

2 P it g o ra s: V erso s A re o s (A u re a V erb a, R e in o , O p e ra O m n ia , II, p. 1 9 7 8 ).


3 S a lm o 8 :5 .
1 S a lm o 8 2 :6 .
5
/C

E s te p a s a je s e c ita t a m b i n e n la T eo lo ga p latn ica,W I, n, i, e d . M arcel, p. 2 2 7 .


arta

111

' L a T eo lo ga p la t n ic a so b re la in m o rta lid a d d e la s a lm a s, e s c r ita e n tr e 14 6 9 y 14 7 4 .

2 E s te e s e l p r i m e r p rra fo d e la T eo lo ga p la t n ica d e Ficino, I, i, i, ed . M arcel, p. 3 8 .


C arta 1 1 3
' P u lc i sig n ifica m o s c a e n italian o . En la e d ic i n im p re sa el n o m b r e d e Pulci fue om itid o e n e sta
c a r t a y e n la sig u ie n te . El d e R e in o f u e ig u a lm e n te o m itid o e n las ltim as ed icio n e s d e M organ te.V er
n o t a s o b r e B e r n a r d o Pulci.
C arta 1 1 4
' El b u f n c o n d e n a d o a a d o p t a r la f o r m a d e u n m o n o e n el m u n d o in ferio r p o r ridiculizar a sus c o n

g n e re s h u m a n o s . H o m e r o , Ilia d a , y v e r P la t n , L a R ep b lica , X , 6 2 0 C .
C arta 1 1 5
' La A lte rca z io n e d e L o r e n z o d e M ed ici (O p e re V o lgari.V bl. III, S critti Spirituali, ed . Rizzoli, f 9 5 8 ) ,

2 P a ra la c la sifica c i n d e l b i e n e n P la t n , v e r L a s Le yes, I. 6 3 i ; y e n A r is t t e le s . co , I, vw.


V e r ta m b i n P la t n , E u tid e m o , 2 7 9 ,

1 A r is t te le s . tic a , I, 13 . A r is t t e le s , tic a , X , 7 - 8 .

4Ver Cicern, De Finibus. III, viii seq. (Loeb, p. 2 4 5 ) en relacin co n las definiciones del bien de estoi

cos y epicreos.
5 Para Epicuro y su escuela, el placer era el m ayor bien. La prueba, qu e permita reco n o cer el
verdadero placer, era la disolucin de to d o aquello qu e causaba d o lo r al cu erp o o perturbacin a
la mente. Valoraba co m o virtud to d o aquello qu e proporcionaba salud al cu erp o y tranquilidad
I la mente.
O cern, D e Finibus, V, 23.

7 Aristteles, tica, X , 7-8.


* V er Ratn, Fedn, 67, y Pedro. 247D .
' Ficno, Teologa platnica. XVIII, vni (3 -8 ). ed. Marcel. pp. 2 0 9 -2 0 .
I Fedro, 247D.
" De Voluptate: Ficino, O pera, I, p. 986.
Fedro. 247A.

13 Reino, De Amore y Teologa platnica. XVIII, ix, ed. Marcel, pp. 2 2 0 -6 .


C arta 116

1 La Oratio fue traducida al italiano p o r L orenzo en el captulo 6 del p o e m a espiritual, L' Altercazione
(op.cit). V er carta 115. C om prese la Oratio co n las plegarias teolg icas q u e s e encuentran al
com ienzo d e los Soliloquios I d e San Agustn (traducidos e n Augustine: E a rlier W ritings, editado por
J. Burleigh, Ubrary o f Christian Q assics, vol.VI, London).
C arta 1 17

1 Piero Riario, cardenal d e Pisa.


C arta 1 19

1 Las Disputationes Cam aldulenses d e Landino d escrib en un t o r n e o e n tre las escuelas aristotlicas
y platnicas qu e tuvo lugar durante el v eran o d e

1 4 6 8 e n Cam aldoli, c e r c a d e Florencia.

Lorenzo de' Medici y Len Battista A lberti, as c o m o R ein o y Landino, dirigieron a las partes
contendientes, respectivam ente. El prim er libro d escrib e un d e b a te s o b r e la vida activa y
contemplativa, el segundo so b re el m s alto bien, y el t e r c e r o y c u a rto tratan d e la alegora
platnica en Virgilio y D ante.
C arta 123

1 Las prim eras frases d e e ste prrafo p e rte n e c e n a las palabras q u e C ice r n dedica a la alabanza de
la filosofa Ver C icern, Controversias Tusculanas ,V, n, 5 L o e b p. 4 2 9 .

5Ver Platn, Crtilo, y Varrn. D e Lengua Latina.


3

Una tcnica de

conversacin filosfica q u e s e d esarrolla


referencia d e la ese n cia d e cad a

el fin de obtener una

p o r m ed io d e preguntas y respuestas, con


co sa . V er

y Platn, FUebo, 5 8 seq.


* y teologa en el m anuscrito italiano.

5 Cst d e la 7oktga platnica d e Fiemo, XIII, mi. ed. M arcel, p. II. p. 2 2 6 .

Ratn, La Repblica, Vil,

534;

C arta 126

1 Respectivam ente los ros d e dolor, odio, lamentacin y fuego en el mundo inferior. (Platn,

fedn, 1 13).
2 Ficino se refiere a su libro, De Christiana Religione.
C

a rta

128

1 Ficino tra ta en D e Am ore (O ra tio Quinta, VIII,

p.

19 2 , cap. 19 7 , ed. Marcel) de ciertas cualidades

de los dioses planetarios. Satu rno en su asp ecto negativo representa la melancola; M arte bajo ese
m ismo asp ecto , rep resen ta la malignidad, el mal carcter; la ira.

2Ver carta 5 7 , n o ta I , y c a rta 115, n o ta 5. V er tam bin C icern, D e Finibus,V, , 23.


C arta 129

1V er Platn, Fedro, 2 5 5 .
2Ver Platn Lisis, 214; y Ficino D e Am ore, O ratio Secunda, VIII, ed. Marcel, p. 158.
3 En la Edad Media, la astrologia estab a estrecham ente vinculada con la astronoma y la medicina
V er Kristeller; Renaissance Concepts o f M an, p. 138.

4 Pitias (o Pintias), pitagrico cond enad o a m u erte p o r Dionisio de Siracusa, pidi se le concediera un
periodo d e libertad para arreglar sus asuntos. D am n garantiz con su vida el retom o de su amigo,
y Pitias volvi a n tes del da sealado

para su ejecucin. Dionisio, impresionado por su

amistad, liber a am bos. V er D iodorus Siculus, X , 4; tam bin Plutarco, Pendes; Jmblico, Vida de

Pitgoras, X X X I, 18 9 seq. y X X XIII, 2 3 4 seq.


Plades e r a el fiel am igo d e O restes, hijo d e Agamenn. V er especialm ente Eurpides, Ifigenia en Tauris.

Carta 130
1V er Platn, Ion, 5 3 4 .
2Ver Platn La Repblica, III, 3 9 0 -3 9 2 A .
C

arta

13 1

1 En el m anuscrito Riccardiana, esta carta se encuentra en el te rc e r libro de las cartas d e Fiemo (Opero
Omnia 1,7 3 6 .2 ) . Fue escrita hacia finales del m es de diciem bre de 1476.

A pndice II

1 Roscio A m erino fue falsam ente acusado d e asesinar a su padre y fue defendido co n x ito p o r
Cicern, el cual d em o str qu e aquel e ra un m od elo d e d evocin filial. C icern, Pro Roscio Amerino.

217

N otas s o b r e lo s d est in a ta r io s d e la s cartas d e F ic in o


Y OTROS CONTEMPORNEOS m e n c io n a d o s e n e st e v o l u m e n

Todos los detalles de las principales obras, a las que se hace referencia en estas notas, se ofrecen
en la bibliografa (pp. 255-235). Se resean a continuacin las palabras completas correspondien
tes a las abreviaturas que se utilizan en las notas:
Diz. Biog. Ital. - Dizionario Biogrfico degli Italiani.
Marcel - Marsile Fin (R. Marcel).
Sup. Fie. - Swpplimtntam Finianum (P.O. Kristeller).
Vespasiano - Vidas de hombres ilustres del siglo X V (Vespasiano da Bisticc).

Donato Acciaiuoli (1429-1478): fam oso orador, filsofo aristotlico y miembro del Chorus
'Academiae Florentinae (una escuela aristotlica). Desem pe num erosos cargos pblicos en la
Repblica y fue embajador en M iln en 1478. Fue el encargado de pronunciar la oracin fnebre
en el funeral de Cosimo de' Medici.
Delia Torre, pp. 322-425; Cosenza, pp. 23-31; Diz. Biog. Ital., vol. I, pp. 80-2.

Benedeito Accom , nacido en Arezzo (1415-1464): abogado, hom bre de letras y miembro de la
Academia de Ficino. Fue canciller de Florencia durante los ltimos siete aos de su vida, suce
diendo a Poggio Bracciolini en ese cargo. Escribi una obra sobre los hom bres ms notables de
su tiempo, De praestantia virorum sui aevi.
Vespasiano, pp. 370-2; Marcel, p. 216; Diz. Biog. Ital. vol. 1, pp. 99-101.

Antonio degli Agli (1399-1477): hijo de Bellincione. Fue nom brado cannigo en 1429, ms tarde
tutor del papa Pablo II, obispo de Fisole en 1466, y obispo de Voiterra en 1470. Fue miembro de
Ja Academia Platnica y uno de los oradores (Pausianias) en el banquete descrito por Ficino en
De Amore.

' Vespasiano, pp.179-80; De la Torre, pp. 775-6; Sup. Fie. II, p.535; Diz. Biog. Ital., vol. 1, pp.400-1.

Peregrino Agli (1440-1469): poeta y humanista. Ya escriba poesa a la edad de 15 aos, y fue
admirado por hombres ilustrados. M iem bro de la Academia de Ficino, su maestro fue Francesco
da Castiglione.
F. Flamini, Peregrino Allio Umanista poeta e confilosofo del Ficino, Pisa 1895;
Della Torre, pp. 552-3; Sup. Fie. II, p. 322; Diz. Biog. Ital., vol. 1, pp. 401-2.

Girolamo Amazzi: mdico y miembro de la Academia de Ficino.


Della Torre, p. 779; Cosenza, p. 158.
219

Rjccarix) Avgioueri, nactdo en Anghiari (1414-1486): sacerdote y telogo, miembro del Colegio
Florentino de Telogos.
DeQa Torre, p. 770 seq.: Consnza. pp. 184-5.

Olivero di I addeo Ardvini (muri en 1498): distinguido filsofo aristotlico, ense filosofa
natural y teologa en la Universidad de Pisa (1474-1487). Tom parte en los dilogos camaldolenses descritos por Landino. y en una ocasin sostuvo con Reino una discusi sobre el alma,j$,s.
escritos no se han c o n s e r v a d o .
Dea Tome, pp. 745-5; Cosenza. pp. 265-6.
Giovanni Aurelio Augurelli (c1456-1524), nacido en Rmini: poeta y hombre d letras,
Augurdli envi sus poesas a Fino, que las cant acompaado de la lira (ver carta 95). Fue tam
bin amigo de Bernardo Bembo y PoEziano. Aldo Manuzio edit su obra potica en 1505. Escribi
un poema alegrico sobre la alquimia

Ddla Tone. pp. 818-1?; Sup. Fie II p. 556; Diz. Biog Ital.. vol. 4, pp. 578-81;
Cosenza pp. 551-5.
Francesco Bandn? (c1440-1489); efe familia adinerada fue sacerdote y diplomtico; los Medid
fe encomendaron numerosas misiones diplomticas. Su relacin con Fiemo fue muy estrecha y

(.arehitrYclinus) en el banquete
107). Fidno dedic su Vida dePlatn

perteneci a su Academia Fue designado maestro de ceremonias


platnico, descrito por F o n o en

DeAmare (ver tambin carta

(Op. I, 765) i BancSn En 1476 fue enviado por Lorenzo a la corte del rey Matas de Hungra y,
posiblemente permaneci f t hasta su muerte Fidno mantuvo correspondenda con l y, a tra
vs de l informaba al rey y a los humanistas hngaros del trabajo de la Academia.
Ddla Torre

p. 768seq^Sup. R e

p. 121; P. O. KriseDer.

Studies in Kenaissance Thought and Letters,

pp. 395-455 y passtm. Cosenza, pp. 588-9; Diz. Biog. Ital, voL 5, pp. 709-10.

Gregorio Di Piero Befani (1440-14??); llamado Epifanio por Fidno. Fue sacerdote y miem
bro de la Academia. Fue nom brado cannigo de San Lorenzo en 1478.
Ddla Torre, p. 771; Cosenza. pp. 1291-Z

Bernardo Bembo (1455-1519); estadista y orador veneciano, padre de Pietro Bembo. Fue desig
nado embajador de la Repblica Venedana en Florenda, en 1474; amigo de Lorenzo, Poliziano y
ricino, quien fe dedic d quinto libro de sus Cartas. Numerosos poemas de Braccesi edebraron,

^ flo re n d a , el am or platnico de Bembo por Gnevra de' Benc. Bembo frecuent en Veneda d
crculo literario de A d o Manuzio.
D dla Torre,
p. 258

La puma ambasceria di Bernardo Bembo a Firenze. in *G io m a ie Storco, X X X V (1900),

seq.; Sup. F ie I I p. 346; Cosenza, pp. 4 8 9 - 9 0 ; Diz. Biog. ItaL, voL 8, p. 103 seq.

Vmfrigo B eo (naddo c 1451); su padre, Giovanni, y ms tarde el mismo Amerigo, gestionaron


H sucursales dd negodo bancario de los Medid. Amerigo hered la fortuna de su padre, y lleg

p ia d o s p a r a p o n e r la p rim e ra p ie d r a d el P a la c io Stro zzi, e n 1481.


D e lla T o rre , p p . 7 8 0 - 3 ; C o s e n z a , p p . 5 1 2 - 3 ; D iz. B io g . Ital., v o L 8, p p. 5 4 3 -5 .

Luca d' A ntonio de' B ernardi , n a d d o e n S a n G im ig n a n o , fu e u n o d e lo s p rim ero s m aestros


q u e n s e la tn a F i d n o (c.1 4 4 5 - 1 4 5 1 ). T a m b i n le e n s e a t o c a r la lira.
D e lla T o rre , p . 4 8 9

seq.; M a r c d , p p . 1 7 1 -Z

I oannos B essarion ( 1 4 0 3 - 1 4 7 2 ) : c a r d e n a l d e S a b in a , estu d i b a jo la d ir e c d n d e G em istos


P le t h o n E s te lle g a Ita lia , e n 1457, p a r a a c u d ir a l C o n g re s o d e F lo re n d a , e n el q u e p ro p u g n la
u n i n d e la s Ig le s ia s g rie g a y la tin a . F u e n o m b r a d o c a rd e n a l p o r e l p a p a E u g en io IV y se estab led e n R o m a . U n o d e lo s p r in d p a le s h o m b r e s d e le tra s d e s u p o c a , re u n i e n t o m o a s a m u ch o s
h u m a n is ta s , i n d u i d o s P la tin a y V a lla , y s u c a s a s e c o n o c a c o m o la A cad em ia d e Bessarion. Su
c o le c d n d e m a n u s c r it o s g r ie g o s e r a la m s im p o r ta n te d e E u ro p a . S u o b ra In calumniatorem
Platonis, p u b lic a d a e n 1 4 6 9 , d io a c o n o c e r a P la t n a u n p b lic o m u y am p lio , y resalt la a rm o
n a e n tr e d p l a t o n i s m o y d c r is tia n is m o .

Kardinal Besscnion ab Theologe Humanist und Staatsman, 3 voL.


seq.; D iz. B io g . ItaL, v o l. 9, p p . 6 8 6 - 9 6 .

D d l a T o rre , p p . 5 8 4 - 5 ; L M o h le r ,
P a d erb o m , 1923; M a r c e l p. 3 5 5

A lessandro di R inaldo B raccesi ( 1 4 4 5 - 1 5 0 3 ) : p o e ta , e m b a ja d o r y c a n cille r d e la R e p b lica Sus


p o e m a s e x p r e s a b a n , c o n g r a n b e lle z a , d id e a l p la t n ic o d d am o r, y su estilo se asem eja b a al de
P e tra rc a . R e v e r e n d a b a a F id n o , c o m o s e h a c e p a te n te e n u n p o e m a esc rito c u a n d o o c u p a b a d
c a r g o d e c a n c ille r.
D e lla T o rre , p . 6 5 6 ; S u p . F i e II, p . 3 5 8 ; Carmina, ed . A P ero sa , F lo re n d a , 1 9 4 4 ; C o sen za, pp.
69 5-8 ; D iz . B io g . Ital., v o l. 1 5 , p p . 6 0 2 - 8 .
Jaco

po

B r a cc io u n i ( 1 4 4 1 - 1 4 7 8 ) : h i jo d e P o g g io , el f a m o s o h u m a n is ta y ca n ciller d e F loren d a.

M ie m b r o d e l a A c a d e m ia d e F i d n o y s e c r e ta r io d d c a rd e n a l R afF ad e R iario . T o m p arte en la


c o n s p ir a c i n d e

P a zzi y f u e c o n d e n a d o a l a h o r c a .

D d l a T o rre , p. 8 0 4 ; S u p . F i e I. p p . 1 2 1 - 2 ; C o se n z a , p p . 6 9 3 - 4 ; D iz.

Biog. Ita l, vol. 13. pp. 638-9.

221

Lorenzo B uomncontri. nacido en San Miniato (1411-1492): filsofo, astrnomo y poeta. Fue

miembro de la Academia de Fiemo y mantuvo una estrecha amistad con Lorenzo de' Medid.
Fiemo le pidi consejo en cuestiones de astronoma. Buonincontri escribi numerosos tratados
sobre filosofa y astronoma, adems de un importante comentario Sobre la obra de Manilius,

Astronomicon. Fue tambin soldado mercenario, y sirvi en el ejrdto de Costanzo Sforza (1480).
Della Torre, pp. 681-7; Thomdike, IV, p. 405

seq.; Cosenza, p. 659 seq.

Giovanni B afosxa B uoninsegni (1455-c 1512): estadista y hom bre de letras; mantuvo una estre

cha amistad con Poliziano y Lorenzo, y fue miembro de la Academia de Fidno. Ficino le envi
sus traduedones de Platn para que las comentara. Fidno dedic la primera versin del primer
libro de De VitaUbri Tres a Buoninsegni y a Vespucd.
Della Torre, pp. 606, 751; Sup. Fie I, p. 112; Cosenza, p. 665; Diz. Biog. Ital., vol. 15, pp. 255-6.
Antonio Calderini (1446-1494): abogado y miembro de la Academia de Ficino, amigo ntimo de

ste y de los Medid. Fue secretario del cardenal Barbo en Roma (1485-1491) I intercedi en favor
de Ficino cuando fue acusado de hereja tras la publicadn de
Della Tone, pp; 715-4; Sup. Fie I, p. 116; Cosenza, p. 768

De Vita Lib Tres.

seq.; Diz. Biog. Ital., voL

16,

pp. 592-5.
Andrea Cambini: historiador y traductor; amigo de Ficino y de Lorenzo di Bernardo

de Medid; fue un devoto estudioso de Gcern.


Cosenza, p. 800.
Giovanni Antonio C ampano (1427-1477): poeta y hombre de letras. Al comienzo de su vida fue

pastor. Estudi Leyes en Perugia. y lleg a ser profesor de Retrica en esa dudad (1455). El papa
Po II le nombr obispo de G otona (1460) y, ms tarde, obispo de Teramo. Durante su estanda
en Roma pertenea a la Academia griega de Bessarion y fue, durante muchos aos, corrector y
supervisor de textos dsicos; Po II someta a su supervisin los manuscritos de sus comentarios.
Escribi muchas obras, poesa, cartas y fbulas. Entre sus maestros se encontraron Demetrius
Chalcondylas y Lorenzo Valla.
En 1471, Campano, de paso por Florenda, oy a Fidno tocar la lira, lo que describe en una
carta a Gentile Becchi.
Della Torre, p. 415

seq.; Sup. Fie I, pp. 152-5; Cosenza, pp. 808-15.

Francesco da Castiglione (muri en 1484): telogo y secretario de San Antonino, arzobispo de

Florenda. Estudi con Vittorino de Fdtre, y ms tarde ocup la ctedra de Literatura Griega. Fue
decano del Colegio de Telogos en 1471. Se dice que Fidno estudi griego bajo su magisterio.
Odia Torre, p. 548

seq.; Sup. Fie II, pp. 540-1; Cosenza, pp.

1483-4.

Giovanni Cavalcanh (1444-1509): hijo de un noble florentino, estudi retrica con Landino y fue

estadista y diplomtico, encomendndosele una importante misin ante al rey Carlos VIII de

Francia, en 1494. F icin o le c o n o c i cu a n d o G io v an n i ten a s lo siete a o s, y d esde en to n ces le


profes u n p ro fu n d o am or. F id n o le d ed ic su tra d u c ti n de A ld n o o y Espeuspo e n 1 4 6 5 (ver
carta 51). ste escribi la m ay o r p arte d e su s o b ras, tales c o m o la

Teologa Platnica, e n co m p a a

de Cavalcanti, q u e perm a ed fiel a F id n o d u ran te to d a su v id a. C u an d o F icin o p a d e d d e la


amargura del espritu (Corsi VIH ), C avalcan ti l e a c o n se j escribir u n lib ro so b re el am or, a m o d o
de rem edio paVa S u d o le n d a y p a ra co n v ertir a lo s am an tes d e l a b elleza tran sito ria al disfrute
de la belleza eterna. Ese tra b a j fu e la p rim era v e rs i n de

Oe Amore, el co m en ta rio so b re el

Spripmim d e P latn, q u e est d ed icad o a C avalcanti.


Della Torre, p. 647

seq. e ndice; Sup. F ie I, p. 118; M arcel, pp. 3 4 0 - 6 e ndice; Cosenza, pp. 9 5 1 -3 .

Benedeito Coiuccio, n a tu ra l d e P isto ia (n a d d o e n 1438), p o e ta , o ra d o r y m iem b ro de la A cade


m ia de F id n o. Fu e lla m ad o a F lo re n d a p o r L o ren zo de' M e d id e n 1473. D esde 1 4 8 2 a 1 4 9 9 fu e
profesor de P otica y R et rica e n la U n iv ersid ad d e B o lo n ia. C o m p u so c in c o d iscu rso s llam an d o
a u n a cru zad a co n tra lo s tu rco s, q u e fu e ro n led o s e n la A cadem ia.
Della Torre, pp. 7 0 6 seq., 8 0 5 seq.; Su p . Fie. I, P. 115; A. Fru goni, Scritti inediti di Benedetto Chico da
Pistoia, F lo re n d a , 1 9 3 9 ; M arcel, p p . 5 9 5 - 7 ; C o sen za, p p . 1 0 4 9 -5 1 .

Commando Commandi, n a d d o e n S a n to S tefan o : u n o de lo s p rim ero s m aestro s de F id n o


(c. 1 4 4 5 -1 4 5 1 ). E n se g ra m tica e n la U n iv ersid ad de F lo re n d a (1 4 5 0 -1 4 5 2 ,1 4 5 7 -1 4 6 0 ).
Della Torre, p. 4 9 4 ; M a rcel, p. 173.

Amerigo Corsini (1 4 5 2 -1 5 0 1 ): p o e ta y h o m b r e de estad o, o c u p im p o rtan tes carg o s en la


Repblica. Fu e m ie m b ro d e la A ca d em ia d e F id n o . E scrib i u n a b io g rafa de C o sim o d e ' M e d id
i f e l l y u n p o e m a so b r e
L. Passerini,

De Vita Lib Tres d e F id n o .

Genealoga e Storia della fam iglia Corsini, F lo re n d a , 1858, p. 1 2 8 seq.;

Della Torre, pp. 6 6 2 - 4 ; Su p . F ie I, p.113.

M igliore Cresci; p o e ta y h o m b r e d e letras. F u e m ie m b ro del C h o ru s A cad em iae Florentinae y


am igo de D o n a to A cd a iu o li. F id n o le e n v i su tra d u e d n d e alg u n o s d e lo s d ilog o s d e Platn
pidindole q u e n o lo s m o stra ra a n a d ie h a s ta q u e lo s h u b ie ra co rreg id o . F icin o le lla m a b a el tutor
de la A cadem ia.
Della Torre, p . 5 4 2 ; Su p . F i e II, p. 8 8 ; C o sen za, p. 1 1 45.

Gregorio E pifanio : v e r G reg o rio d i P iero Befani.


Diotteci d' A gnolo F icino (m u ri c. 14 4 7 ): p a d re d e M a r silio F icin o , fu e m d ico d e C o sim o de
M ed id. Se esp ecia liz e n ciru ga, p o r lo q u e a d q u iri re n o m b r e e n F lo re n d a . M a rsilio m e n d o n a
su xito e n el tra ta m ie n to d e la s ep id em ias, e n s u

Consilio contro la pestilentia. F u e u n o d e lo s o ra

d ores (E rixm aco) e n el b a n q u e te q u e tu v o lu g a r e n el v e r a n o d e 1 468, y q u e F icin o m e n d o n a en

D ella Torre, p p , 4 7 9 - 8 3 ; M a rcel, pp. 1 2 2 -7 ,

225

Ai fsnavdra

di

JVan,v ocero Frci.vo (1415-C1498): m adre d e M arsilio. F id n o v iv i co n su madre y

cuid de dia hasta la muerte de sta. Escribi uria carta de consu elo a su s padres co n m otiv de
.'fe muerte de su hermano en 1462 CSup. Fie II. p.162).
DHa Torre pp. 485-5; M arcel pp. 127-50.

Bartolomeo della Fonte (1445-1515): sacerdote florentino, p o eta y piador. Sucedi a Francesco
Filelfo (faiteado en 1481) com o profesor de Retrica y Filosofa en la U niversidad de Florenda,
pero fue obligado a remandar a causa de la hostilidad d e Poliziano. D espus de ensear en Roma,
recuper su puesto en 1485. con la ayuda de Lorenzo de' M ed id . D urante algn t i e m p o ^ dedi
c a

la enseanza en la corte d d rey M atas d e Hungra,


a Florencia en 1490 a la m uerte d d rey.

cu y a biblioteca co n trib u y a enriquecer

Volvi

Della Torre, p. 4 2 0 se?.; C M archesi Bartolomeo della Fonte. G atn ia 1900; Cosenza, pp. 144 8 -5 3 P '
Epistolae, e d L Juhasz. Budapest 1951.

Sebastiano FoREsr (1424-1488): poeta y m sico, fue m u y ad m irad o p o r F id n o debido a su habi


lidad en to ca ra Ora Fue Estudioso d e V iigilio y d edic a L oren zo u n lib ro so b re agricultura basa
do en las

Gergicas. Su poem a 27 Tronfo ddle Virfu se d en om in a tam b i n 21 Tonfo di Csimo de'Medid.

D la Torre, pp. 792-5; Sup. F le L p. 117.


Bartolomeo Foritni (muri en 1466). A bogad o floren tin o, o c u p carg o s im portantes en la
Repblica, se dedic s i estudio efe! griego y el la tn y p rte n e d a la A cad em ia d e F id n o. Fue hom
bre de virtud ejem plar segn refiere V espasiano d a B isticd e n su o b ra Vidas.
Vespasiano, pp. 4 6 2 -4 ; DeBa T orre pp. 5 4 8 ,5 5 0 .

Mateo Franco (1447-1494): fue capelln d e la c o rte d e lo s M e d id . S e o c u p c o n d ev o d n de


Q arice

O rsini esposa de Lorenzo, y de su s h ijo s. Fu e u n p o e ta d e in g en io burlc> u n am argo

rival de Luigi PuIcL


Sup. F ie II, p. 5 4 4 ; M a rce l p. 4 2 4

seq- C osenza, p. 1494.

Domenico Gauuetti, n ad d o en M o n te S a n S av in o (cerca d e A rezzo). M ie m b ro de la A cad em ia de


Ficino y cannigo de la catedral

de Arezzo. E n 146 6 s e e s ta b le a d en R o m a c o m o secretario p b sP

tlieo y archivero (fadfitaba resm enes d e lo s d o cu m en to s). Fu e a m ig o d e C avalcan ti y Ficino.


Della Torre, pp. 767-8; Cosenza. p. 1552; P. O . KristeBer,

Italtah am . IL

Bernardo Guigni: h om bre de estado florentino, d ip lo m tico y m ie m b ro d e la A cadem ia d


Fidno. Fue un h o m bre

de ejemplares virtudes cvicas, segn refiere V esp asian o d a B isticd en Vidas.

Vespasiano, pp. 5 2 6 -5 2 ; Defla Torre, p 3 4 5

seq.

(ti ovanni di Bartolomeo Gltdi: a b o g a d o y notario de la Sgnoria.


Cosenza. p. 1756.
\v t o m o r>i Gvido: p o eta y m sico, c o n o c id o p o r su habilidad en eJ taer de Ja Jira.

Platn). Entre sus amigos estaban Alberti y Bembo, entre sus discpulos los ingleses William
Grocyn y Thomas Linacre.
Della Torre, pp. 380 seq., 579; Sup. Fie. II, pp. 327-8; Marcel, p. 190 seq. e ndice; Cosenza, pp.
1909-16; C arm ina O m n ia ed. A. Perosa, 1939.
F rancesco L apaccino : co sm g rafo y h o m b re de letras florentino.

Vespasiano, pp. 429-30.


Lorenzo L ip p i (1440-1485): poeta y hombre de letras, profesor de Poesa y Retrica en la

Universidad de Pisa (1473-1485). Lippi fue amigo ntimo de los Medid y su rrculo de poetas, y
su L ibro d e Proverbios, dedicado a Lorenzo de Medid, contiene casi 100 proverbios griegos y latinos.
Della Torre, pp. 702-6; Cosenza, pp. 1994-5.
Angelo : hijo del famoso historiador y hombre de letras hebreo Giannozzo. Cuando era

un nio, Angelo hablaba y escriba en latn, griego y hebreo. Posea numerosos manuscritos y fue
amigo de Lorenzo de' Medici.
Vespasiano, pp. 305-10; Cosenza, p. 2109.
F rancesco M a resc a lch i

de

F e r r a r a : cannigo y miembro de la Academia de Ficino.

Della Torre, p. 600; Cosenza, pp. 1484-5.


Carlo M a r s u p p in i , el Joven: hijo del famoso canciller y orador de Arezzo. Fue miembro de la

Academia de Fidno y uno de los oradores que represent el papel de Agatn en el banquete pla
tnico descrito por Ficino en su comentario al S ym posium de Platn. Tradujo el primero de los dos
libros de la Ilia d a de Homero. No se ha conservado su poesa.
Della Torre, p. 658; Cosenza, p. 271.
B raccio M a rtelli (muri en 1492): diplomtico y hombre de letras; amigo de los Medici y de

su crculo de poetas. Sus maestros fueron Bernardo Nuzzi y Ugolino Verino. Cuando se incorpo
r a la Academia de Ficino, ste le envi la obra Concordanda entre Moiss y Platn.
Della Torre, pp. 729-30; Cosenza, p. 2206.

225

C osimo de*M ed io (1389-1464): hom bre de estado, banquero, h om bre de letras y m ecenas de las

mScs. Cosimo destac en las m uchas fon d on es que. co n tanta habilidad, llevaba a cabo:
IS^toaacable tanto en la fortuna com o ante el infortunio, de rpidas y sabias decisiones, siempre
presto | ofrecer su ayuda a todo aquel que buscara conocim iento y discernimiento. Estaba
dotado de una visin de extraordinaria am plitud y de un espritu de filantropa que le llev a
desplegar, de forma

efectiva, sus inm ensos recursos sin que stos dieran seales de disminuir.

Desde 1429 Cosimo foe la cabeza rectora de un a gran banca, co n intereses en tod a Europa y
Oriente. Desde 1435 foe un activo y devoto coleccionista de m anuscritos antiguos, y desde 1434
el primer ciudadano de Florencia. Inspirado p o r G emistos Plethon, co n ren ovad o entusiasm o por
el estudio de la obra de Platn. Cosimo decidi fundar, en Florenda, la Academ ia Platnica. Eligi
a Marsilio Fidno para dirigir la Academia, encom endndole en 1462 la traduccin e interpretad n de los dilogos de Platn. Dos aos m s tarde, en su lecho de m uerte, F id n o ley a Cosimo
las palabras de Jencrates, un disdpulo de Platn, so bre la e o n so l d n en la h o ra de la muerte.
As a la edad de setenta y cinco aos, m uri un h o m bre ejem plar tanto en su vida pblica como
privada, un igual entre los soberanos de E u ro p a h onrad o co m o Pater Patriae.
A Fabroni Magni Cosmi Mek Vita, P isa 1789; D d la Torre, p. 5 5 9 seq. e ndice; C* S. Gutkind,
Cosimo deMedia, PaterPatriae, O xford 1940; MarceL pp. 2 5 5 -6 2 e ndice.
G juliano f M e d io (1454-1478): herm ano m enor de L orenzo y m iem bro de la Academia de
Fidno. Boticelli pint su retrato y Poliziano celebr su a m o r p o r Sim onetta Cattaneo en la

Giostra.

Fue asesinado co n m otivo de la conspiracin PazzL


Dej un hijo ilegtimo. Giiilio, que se convirti en d p a p a G em en te VII.
Della Torre p. 737.
Lorenzo

de/

M e d io (1449-1492): nieto de Cosim o e h ijo de Piero. L orenzo fo e u n o de los hom

bres ms verstiles y de m ayor talento de a i p o c a Quizs, d m s refinad o de los poetas italia


nos dd siglo en d que vivi, fo e tam bin m u y notable su p o esa filosfica y religiosa, as como
su poesa am orosa y c m ica Eminente h o m b re de estado, lo s p rin d p io s en los qu e se fundamen
taba su conducte, particularm ente su respeto p o r la ju s d a p ro ven an d e su am o r p o r la religin
y la filosofa Consider a Fidno, su tutor en la in fa n d a co m o u n intim o am igo. Parece que su
amistad foe ms intensa en d periodo en d q u e las cartas d d lib r o I fu ero n escritas.
Terna slo 21 aos cuando asum i d g ob ierno d e F lo ren d a y tu v o q u e enfrentarse a sus enemi
gos, tento en Florenda com o e n d exterior. El p eriod o m s crtico d e su gob ierno fo e la conspiradn Pazzi (1478) en la que su herm an o G iulano fo e asesin ad o en la catedral de Florencia, y l
escap por m uy poco. Despus de la co n sp rad n se enfrent a u n a p o d ero sa alianza de esta
dos italianos bajo d liderazgo d d Papa, la c u a l g ra d a s a su v alo r y cualidades d e h om bre de esta
do; se disolvi. Despus, grad as a su cap ad d ad d e liderazgo y al respeto qu e le profesaban, Italia
disfrut de un periodo de rdativa paz, hasta su muerte.
$ u am or al conocim iento y las artes le llev a revtalzar la U niversidad de Pisa, a descubrir d

talento latente de M igud ngel y a sostener d g ru p o d e artistas, escultores, poetes, hom bres de
y filsofos que estaban prxim os a lo q u e era d co razn d d Renacim iento,

A Fabroni, Laurentii Medicis magnifici vita. Pisa, 1784; A v o n Reumont,


1883,

Lorenzo de Medici, Leipizg,

yLondres, 1876; Delia Torre, pp. 737-42 e indice; M arcel p 3 7 2 seq. e indice; Cosenza, pp.

^ 2 2 7 2 r5 7Ver tam bin bibliografa.


M ichele M ercati: fue, ju n to co n A ntonio Serfico, u n o de los primeros y ms prximos amigos
f Ficno. Fue m on je y profesor. F id n o le envi un o de sus primaros ensayos

Summa Philosophiae,

que com pendiaba las diferentes escuelas filosficas, p ara ayudarle en sus estudios. Fidno tambin
le c o n fi s u s ideas so bre la filosofa epicrea y su com entario de juventud sobre la obra de
Lucredo

De Rerum Natura. (Sup. F ie II, p. 81). Basado en el testim onio del nieto de Mercati se cuen

ta que Fidno se le apareci, tras su muerte, co n el fin de probar la inmortalidad d d alma.


D dla Torte, pp. 5 7 5 ^ 3 ( : Fe. II, P:' 2L; Marcel, p. 184

seq. e ndice; Cosenza, p. 229$:

Niccolo di M ichelozzo M ichelozzi (1447-1522): fue h ijo del famoso arquitecto. Este gentil hom
bre d letras, poeta y estadista fue m u y am ig de los M edid. Asimismo fue, sucesivamente secre
tario de Lorenzo, Piero, y su h ijo Piero di Lorenzo de' M edid. Enviado com o embajador a Miln
en 1485, co n d fin de lograr qu e los Sforzas perm anederan leales a la Repblica florentina, con
tribuy a la n e g o d a d n d d tratado d e paz entre Florenda y d rey de Npoles. tras las guerras
de la co n sp rad n Pazzi. Fue h ech o prisionero cuando los M edid abandonaron Florenda en
1494; su re to m o (noviem bre de 1512) sucedi a M aquiavd o com o canciller de Florenda.
Cuarido los M ed id fu ero n de nu evo al exilio (1527) fue depuesto de su caigo, muriendo poco

lpeslis
M ichdozzi fue am igo de Naidi, de Delia Fonte, y de Poliziano, que haba sido secretario en la
Cancillera, al m ism o tiem po que L F id n o le apredaba p o r su virilidad y honestidad y, con frecuenda, se diriga a l co m o verus vir.
Passerini,

Cenni intomo allafamiglia dd Michelozzi, Florenda, 1854; Defla Torre, p. 716 seq.: Sup. f i e

II, p ;3 2 3 ; Cosenza, pp. 2311-15.


Naldo Naldi (C. 1435-1513): profesr de Poesa y Retrica d la Universidad de Florenda desde
1484, y m iem bro de la A cademia de Fidno. Fue un o de los poetas ms proM cos dd crculo en
to m o a los M edid, e ntim o am igo de Fidno, que le envi su obra

De Christiana Religione Naldi


Vida de

alab a F id n o en sus poem as y, co n ocasin de u n banquete platnico, puso en verso la

Platn de Fidno. Escribi poesa religiosa y pastoral, y poem as de am or dirigidos a sus amigos;
dedic tres libros de sus elegas latinas a Lorenzo de' Medid.
Della Torre, pp. 5 0 3 -5 , 668 seq.; Sup. Fie. II, pp. 328; Marcel, pp. 170-2; Cosenza, pp. 2408-;
Elegiae, ed. L. Juhasz, Leipizg, 1934. .

Bernardo del ero (1424-1497): to de Piero, famoso hom bre de estado y hom bre de letras;
Ocup m uchos cargos pblicos com o dirigente del partido de los Medid. Despus de la expul
sin de sts^ Florenda, fue decapitado. Tanto Bernardo com o Piero fueron miembros de la
Academia de Fidno. En lo s debates, co n Fidno pretenda reconciliar las enseanzas de Dante con
las de Platn, y junto co n A ntonio M anetti se adelantaron a Fidno en la traduedn de la obra
de Dante

De Monarchia al italiano. Fue amigo de M aquiavelo y el prindpal orador en el dilogo

JL

CLwcvC.

de Guicddrdini S obre la constitucin poltica de Florencia (Del Reggimento di Firenze). Bernardo representa
ba. para Fino, el ideal platnico de ciudadano.
Della Torre, pp. 728-9; Sup. Fie | pp. 109-10; M arcel pp. 52?-51.
P iero

del

ero (muri en 1512): ocup varios

cargos en la magistratura. Financi la publica

cin d la obra de Fino De Sole et Lumine.


Delia Tone, pp. ( Sup. Fie I, p. 110; Cosenza pp. 2 4 5 1 - ^ ? ;;
Angelo \Tccou\i (1444-1499): abogado florentino, ocup diversos cargos pblicos: priore en
1479, gonfaloniera en 1489; em bajador ante el papa In ocen cio V III en 1484, y ante el rey Carlos
VIII en 1494. Hijo de Ottone
Passerini,

Genealogia estoria dellafamiglia Niccolini, Florenda, 1871, p. 45 seq.; Sup: F ie I, p.129.

Giovax.v i Niccolini 449-1504): rdigioso florentino y h o m bre de Ietrs> h ijo de Ottone. Fue
nombrado arzobispo de Amalfi en 1475 y patriarca de Ateras en 1482.
Passerini supra, p. 40 seq.; Defla Torre, p-574.
Ottone N iccolini: a b o r d o y m iem bro de Chorus Academ iae Florentinae (una escuela aristo
tlica). Niccolini tom parte en el debate co n A rgiropoulos y su s alum nos qu e tuvo lugar en
Careggi, en presencia de Cosimo de M ed ia, acerca de si la ley era u n a ram a de la filosofa moral.
Niccolini mantena que as era.
Vespasiano, j| 250; Passerini

snpra, p. 57; Della Torre, pp. 589, 5 4 5 seq.

B ernardo N uzzi: secretario de la Cancillera y m iem bro de la A cadem ia de Ficino. Tom parte
en la lectura del Symposium e n d banquete qu e tuvo lugar el 7 de n o viem b re de 1468, en honor
de Platn; amigo de Cavacam y Landno, fie profesor de Retrica y Poesa en la Universidad de
Florencia y disert sobre las

Epistolae y Ais Potica de H oracio.

Della T o n e pp. 702, 814; Sup. F e II, p. 548.


Palmieri (140-1475): poeta c historiador florentino. O stent vario s cargos pblicos en
Florencia despues de que Cosim o de M ed id volviera a l p o d er en 1454. Fue m iem bro de la
Academia y F ino le otorga el ttulo de poetus theologicus p o r su largo p o em a en italiano La
dtta di vita (La dudad de la vida), inspirada en Dante. Escribi tam bin Della vita avile y Opus de tempo
ribus suis, un tratado de historia q u e ab arcab a desde d co m ienzo d d m u n d o h asta d tiem po en
que vivi. Sus maestros fueron A m brogo Traversari y Cario M arsuppini, el M ayor. Fue u n ejem
plo de la educadn humanista y expres la aspiracin hum anista p o r co n ciliar la vida activa con
la vida contemplativa
Della Torre p. 492; C osenza pp. 2 560-5.
C iro lamo Pasqualini: hom bre de letras q u e posiblem ente, trad u jo al italiano d pasaje de la obra
^ - Marsuppini

Rerum sui tempore gestarum q u e d escribe la E scu d a aristotlica de M anud

Chrysoloras, el estudioso griego invitado en 1396 a dedicarse a la enseanza en la ciudad de


Florencia, a s co m o el progreso realizado p o r alguno de lo s alum nos de la Escuela.
: Cosenza, p. 2620.
P iero

de'

P azzi de Florencia (m uri en 4 6 4 ): fue n om brad o Eques (Caballero) en 1462, y fue

Gonfaloniere di Giustizi. Tras llevar u n a v id a o cio sa fue ganado para la cau sa del estudio de
los dsicos p o r N ccolo N icco fi,y cre u n a exed ente biblioteca de m anuscritos. Fue m iem bro d d
aristotlico Chorus A cadem iae Florentinae y m s tarde de la A cadem ia de Ficino.
Vespasiano, pp. 5 1 0 -1 6 ; Della Torre, p. 5 4 5

seq;

Antonio : p o e ta y am igo de lo s M ed id . Ficino le llam d Apollineus A cadem iae nostrae


lepos.
D dla Torre, pp. 6 5 9 -6 2 .

Leonardo P erugino (Leonardo M an su eti de Perugia) (m uri e n 1480): dom inico, Deg a ser
general de su O rd en e n 1474.
V DeDa Torre, p. 767; Sup. F ie I, p. 125; M a rcd , pp. 416-17.
Francesco T o d e sc h in i P ic c o lo m in i de Sien a (1 429-1505): so brin o d d pap a Po II (Enea Silvio
Piccolomini). Fue n o m b rad o card en al de Sien a en 1460 y degid o papa en septiem bre de 1505. Fue
un h o m bre de co n o d m ie n to y piedad c o n quien F id n o se carte co n frecuenda, y al que dedi
c su com en tario so b re d

Sympoum (De Amore) de Platn.

Sup. F ie I, pp. 1 5 1 -2 ; M a rcd , pp. 4 1 5 -1 6 ; Cosenza, pp. 2 825-4.


Lorenzo da P isa (c. 1391-1470): sacerd o te; tu v o u n am pli conocim iento d d griego y d d latn,
y escribi m uch as ob ras teolgicas. Fue no m brad o cannigo de San Lorenzo en 1428.
M oreni,

Continuazione delle Memoriae Istoriche M a Baslica di 5. Lorenzo, II, P. 192 seq.; Sup. F ie II,

p. 3 4 9 ; Cosenza, p. 1950.
Angelo P o u z ia n o de M o n tep u ld a n o (1 454-1494): em inente poeta de entre los que integraban d
crculo en to m o a lo s M ed id , y u n o de lo s m s notables estudiosos de los dsicos. Estuvo en
contacto co n to d o s los m s ren om brad os hum anistas y h om bres de estado de su tiempo, y su
mpDa o b ra cu bre u n g ran ab an ico de tem as. Fue am igo de Landino. A poyado p o r Lorenzo (ver
carta 17), al q u e d edic su v ersin latin a de la

Iliada de H om ero en 1472 fue p rodam ad o d m ejor

de los poetas en la tn y griego q u e p rodu jera Italia. Escribi, tambin, u n a importante o bra en itaDano. P olizjano se co nvirti en tu to r de los h ijos de Lorenzo, pero dimiti de su puesto p o r divergendas co n la e sp o sa 'd e ste. Fue p ro fesor de griego y latn desde 1480. Escribi odas, degias y
epigramas,

Oifeo y Stcmzeper la Giostra del Magnifico Giuliano de' Medid. Entre sus alum nos se encon

traban los ingleses W illiam Latim er y T hom as Linacre.


Poliziano,

Opera, V e n e d a 1498; Prose volgari inedite epoesie latine egreche di A Poliziano, e d D d


Le stanze, Xorjeo e le rime, ed. Carducd, F lo ren d a 1865; Dea Torre, pp.

Lungo, F loren da, 1867,

657*8; Cosenza, pp. 2 8 7 8 -9 6 ,

229.

Bernardo Pulc (1458-1488): poeta y hermano menor de Luigi Pulci quien, en. sp conocido
Morgane, ridiculiz la Academia y a Reino. En las cartas 113 y 114, Reino se manifiesta al
respecto de Luigi. Bernardo escribi poemas religiosos.

poema

DelJa Torre, pp. 820-9; Sup. fie. L p. 117; MarceL pp. 4 2 0 -5 5 ; Cosenza, pp. 2970-2.

Cherubino Qlarqiagli de San Gimignano: gramtico, msico y poeta. Fue uno de los primeros
miembros de la Academia de Fino. Ms tarde se traslad a Roma, donde estuvo al servicio de
Cosimo Orsini, el Secretario apostlico, pero sigui manteniendo correspondencia con Fidno.
DelJa Torre, pp. 795-6; Sup. R e L p. 118; Cosenza. pp. 2978-9.

Piero R iarjo (muri en 1474): cardenal de Pisa fue sobrino de Francesco della Rovere, el papa
Sixto IV.
Cosenza p- 5056.
B ndaccio R jcasou (c.1 4 4 4 - 1524): miembro de la Academia de Fidno. Desempe varios cargos
pblicos en Florencia y catalog la obra de R an o en 1495. Fue amigo de Giovanni Corsi, quien
escribi acerca de los primeros aos de la vida de Reino.
Passerini

Genealogiacstoriadellajamiglia Ricasoli Florenda

1861, p. 155; Della Torre, pp. 59-60;

Marcd, pp. 18-20; Cosenza pp. 6 0 4 -5 .


G irolamo R o ssi de Pistoia dominico y miembro de la Academia de Fidno. Fidno le envi su
obra

DeChristianaReligione y le dedic el duodcimo libro de sus cartas, as como la recopiladn

de stas, que fueron editadas a expensas de Rossi en 1495.


Della Torre, pp. 659-40, 769

seq.

B ernardo R ucellai (1448-1514); h o m b re de estado, humanista e historiador. Tras la muerte de


Lorenzo y Fkino, invit a la Academia platnica a que se reuniera en sus jardines COrtO que lle
garon a ser conod d os como Or Oricdlarib. Bernardo contrajo matrimonio con una hermana
de Lorenzo, y fue gran am igo de la familia Medid, as como de Luigi Pula.
Passerini

Genealogia estoria dellajamigha Rneem. Florencia, 1861, p. 122 seq.; Della Torre, p. 824;

M a rcd pp. 427-8; Cosenza. pp. 251 5 -1 4 .

Francesco Salvlut: fue nom brado arzo bisp o de Pisa p o r d papa Sixto IV en octubre de 1474.
a M jjd p a l a oposicin d e Lorenzo de Medid a su n o m bram ien to, Saivati no ocup su sede hasta
q u e haba jugado en la conspiradn Pazzi

contra los Media.


Sup. Fie l p. 121; Cosenza. p. 3158.

S ebastiano Salum de C astd San Niccolini: so b rin o d e F id n o , sacerdote y doctor en teologa.


orden las cartas d e Fidno. C u and o F id n o fue in vitad o a trasladarse a Hungra por d
rey Matias co n d fin de im partir la filosofa de Platn, declin la invtarin e intent, sin xito,
jfcdudr a Salvini a ir en su Itigpr
Torre, pp. 9 4 -1 0 4 ; Sup. R e II, p. 3 52; Cosenza, pp. 5 1 6 4 -5 .

B artolom eo S cala ( 1 4 2 8 -1 4 9 7 ): h o m b r e d e estad o , e m b a ja d o r e h isto riad o r. H ijo d e u n m o lin e


ro, lleg a F lo re n cia e n s u ju v e n tu d y s e c o n v irti e n el p ro teg id o d e C o sim o d e M e d id ; fu e se c re
tario de F lo re n d a y g on falo n iere e n 1 4 8 6 . El p a p a In o c e n d o V III le n o m b r C a b a lle ro d e la
Espuela de O ro . F u e u n o d e a q u e llo s a lo s q u e F id n o so m e ti su tr a d u c d n d el

Symposium d e

Platn, an tes d e se r p u b lica d a . E sc rib i u n a h is to r ia d e F lo re n d a , y p re sen t a L o re n z o u n a c o le c d n de v e rs o s y te x to s e n p r o s a e n a la b a n z a d e C o sim o .


"Sup. Fie. I, p. 2 8 ; C o sen z a , p p. 3 2 1 0 - 1 2 :'T
AisrroNio S e r f ic o (M o ra li) d e S a n M in ia to (n a d d o

c. 1435): u n o d e lo s p rim ero s y m s n tim o s

am igos de F id n o ; p o e ta , m s ic o y u n o d e lo s p rim ero s m ie m b ro s d e s u A cad em ia. E ra u n v ir


tuoso d e la lira. F id n o le d ed ic u n o d e su s p rim e ro s e n sa y o s a ce rca d e la d a riv id e n d a .
Della Torre, p p. 7 9 3 - 4 ; P. O . K risteller,

Studies in Renaissance Thought and Letters, p. 139 seq.:

M arcel, pp. 2 2 4 - 9 .
F ran cesco S o d e r in i ( 1 4 5 3 -1 5 2 4 ): h ijo d e T o m a sso , p e rte n e d a a u n a distingu ida fam ilia flo ren ti
n a; h u m a n ista y d ip lo m tico , fu e p ro fe s o r d e d e re ch o e n la U n iv ersid ad d e Pisa, o b is p o d e V olterra,
y em b a ja d o r a n te d p a p a S ix to IV d esd e 1480. D efen d i a F id n o co n tra la a c u s a d n d e h ereja
qu e sigui a la p u b lic a d n d e su o b r a

De Vita Libri Tres.

Sup. Fie. I, p p . 1 2 7 -8 .
Paolo A n to n io S o d e r in i (1 4 4 8 -1 4 9 9 ): h e rm a n o m a y o r d e P iero y Fran cesco; distinguido h o m b re
de estado y re c to r d e la U n iv ersid ad d e F lo re n d a e n 1474. M s tarde, fu e segu id or de Sav on aio la.
D ella T orre, p . 7 1 4

seq., 7 2 6 ; Su p . F i e I, p. 128.

P iero di Tommaso Soderini (1452-1522): gonfaloniere y prindpal gobernante d e F loren cia


1502-1512.
D ella T orre, p . 7 2 6 .
S ig is m o n d o S t u e a : h o m b r e d e letras. E stu v o p ro m e tid o a A lbiera degli A lbizzi, q u e m u ri d 14
de ju lio d e 1473, e n v s p e r a d e su b o d a . E sa d e sg ra d a in sp ir ca rta s y p o em a s escritos p o r
P oliziano, F ra n c e sc o d a C astig lio n e y m u c h o s o tro s am ig o s. S e co n v irti e n gonfaloniere.
Sup. Fie. II, p. 3 4 1 ; C o sen z a , p . 5 3 4 6 .
B artolo T e b a l d i : h o m b r e d e letras q u e fre cu e n t la e s c u d a d e g riego y latn d e R o b erto Rossi,
en co m p a a d e m u c h o s o tr o s h o m b r e s d e fam a, in d u id o C o sim o de* M ed id .
V esp asian o , p. 4 0 5 .
F ra n cesco T e b a l d i ; p a d re d e L attanzio, fue u n fil so fo aristotlico q u e d ed ic su o b ra

Disputationes

Occidentalium Philosophorum de Anima a L o ren z o de' M ed id .


Sup. F ie II, p. 5 3 9 .

Niccolo T ignosi da Foligno (1 4 0 2 -1 4 7 4 ): p ro fe so r d e Lgica e n B o lo n ia h a sta 1439. P ractic la


m e d ia n a en A re z z o 1 4 3 9 -5 1 ; e n s e filo so fa y m e d ia n a te rica e n la U niversid ad de Florencia

desde 1451. Tignosi fue profesor de Fino, 1451-56. Escribi u n com en tario so b re Ethica y De
Jornia de Aristteles. Fue amigo ntimo de Cario M arsuppini y Poggio Bracdolini.
^JD efla Torre, pp. 495-500; L

Thomdike, Science and Thought in he 15 * Century, N ew York, 1929;

Alared pp. 174-84; Cosenza, pp. 3408-9.


B accio di Llca L'gollm (muri en 1494): poeta y msico, hbil e n el taer d e la lira (improvi-

satore). Amigo de Poliziano y Lorenzo, asisti a las prim eras lecd o n es de F id n o, qu e tenia con
Bacdo un clido trato debido a su com n am or p o r la poesa y la m sica. Ugolirti represent el
papd de Orieo, cuando la obra de ese nom bre escrita p o r Poliziano fue representada, p o r prime
ra v e z , en M a n tu a . Fue nombrado arzobispo de Gaeta en 1494.
Della

Torre, p. 796 seq. ; Sup. Fie L pp

119-20; C osen za pp. 5506-7.

Tomaso Valeri de Viterbo: mdico.

Dla Torre p. 779 e indice.


Cakio Va l g iu o de Bresria: hombre de letras y tu tor de los h ijo s de Tommaso Minerbetti; secre
tario d d cardenal Cesare Borgia y amigo de Poliziano y del cardenal Piccolomini de Siena.

Sup. Fie i pp. 114-15.


Ugo lm V ekx.no (1458-1516): poeta fc miembro de la Academia de Fidno. Alumno de Landino,
intent reconciliar el platonismo con la d octrina cristia n a Ms tarde fue ordenado sacerdote y
escribi nicamente poemas religiosos.
Della

Torre, pp. 687-91; Cosenza pp- 5621-5.

G iokgio A ntonio Vespucci (1455-1514): sacerdote y can n ig o d e la catedral de Florenda, fue

uno de los primeros miembros de la Academia

de Fidno y se co n v irti

en un eminente profesor

de los autores clsicos. Cre una im portante biblioteca c o n manuscritos griegos y latinos. Fidno
le dio su traduccin de Platn al latn para q u e la revisara. Fu e to del navegante y explorador
Amerigo Vespucd (de cuyo nom bre deriva e de Am rica).
Bandini

Viia e latere di Amerigo Vespucd Florenda. 1745; D ella Torre, pp. 7 7 2 -4 ;

Sup. Fie t p p -111-12; Cosenza, pp. 3654-5.

ib l io g r a f a

Texto5 de las obras de F ictno

Ficinus, M.: Opera Omnia, 2 vols., Basilea, 1561; 2 a ed. 1576; Pars, 1641 (sigue a la I a ed.); reim pre
sin de la ed. de 1576 en 1959, T urn, B otteg a d 'E rasm o .

Epistolae Libri X X II, V enecia, 1495; N u rem b erg , 1497; Praga, 1500.
Supplementum Ficinianum . M arsilii Ficini Florentini opuscula inedita et dispersa, ed. P. O. Kristeller,
Florencia, 1957. R eim p resi n en 1975.

Kristeller, P. O.: Si lidies in R enaissance Thought an d Letters, R om a, 1956, 1969 q u e co n tien e escritos de
Ficino n o p u blicad o s, e in clu v e S u m m a P hilosophiae y Divisio Philosophiae, c o n n otas adicionales
sobre los m a n u scrito s y ed icio n es im p resas de su s ob ras.

T r a d u c c io n e s

Burroughs, J.: Five Questions C on can in g M in d, tra d u c c i n al ingls de Quinque Quaestiones de Mente del
segundo lib ro d e cartas d e F icin o, en The R enaissance P hilosophy o f M an , ed. de E. Cassirer y P.O.
Kristeller, Chicago, 1945 (pp. 1 9 5 -2 1 2 ).
Fiem o, M .: Epistole P hilosophice di M arsilio Ficino Platonico Florentino
Casanat. 1297);

(Biblioteca Casanatense, Roma,

antigua traduccin del primer libro de cartas, posiblemente de Ficino.

Figliucci, E: Le Divine Lettere del

Gran M arsilio Ficino, V enecia,

1546, 1565; trad u ccin

al italiano de los

doce lib ro s de cartas.

Jayne, S. R.: Marsilio Fino's Com m entary on Plato's Sym posium . U niversity o f M issou ri Studies XIX,
rt 1, C olum bia, 1 9 4 4; te x to y tra d u c c i n al ingls de De A m ore de Ficino.

Marcel, R.: Commentaire sur le Banquet de Platon, Pars, 1955; tex to y trad u cci n al francs de De Amore
de Ficino.
Thologe Platonicienne de l'Imm ortalit des Ames, 5 vols. Pars, 9 6 4 -1 9 7 0 ; texto y traduccin al fran
cs de Theologia Platonica sive de Im m ortalitate A nim orum , el tercer v o lu m en contiene el texto de
Opuscula Theologica del seg u n d o lib ro d e cartas.

Montoriola, K.

von: Briefe des Mediceerkreises aus M arsilio Ficino's Epistolarium, Berln, 1926; primer

libro de cartas c o n n o tas trad u cid o al alem n.

E studios

selec c io n a d o s s o b r e

F ic in o

y la

A c a d em ia

Ann; Vita di M arsilio Ficino (Biblioteca Nazionale Palatinus 488), texto en italiano publicado en R.
Marcel, M arsile Firn, pp. 694-754.

Burroughs,

Platonic Theology (incluye la traduccin de los libros III 2, X I I I 5, XIV 5,4) en Journal

o f the History o f Ideas, V, 1944 (pp. 227-59).

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Sommario della vita di Marsilio Ficino, A rchivio di Stato di Firenze, m s. 191-V.

Marsile Fian el lArt, Geneva. 1954.

Marsil Fini Vita en Philippi VUlani Liber de Civitatis Florentinae Famosis Civibus, ed. G G
seq. Reimpresin de R, M arcel, Marsile Ficin, pp. 680-9.

Galetti, Florenda, 1847, pp. 183


C r i s t i a n !, E .:

Una inedita invettiva giovanili di M anilia Ficino en Rinascimento (dic. 1 966), contiene una

primera carta de Ficino.


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Este lib ro se te rm in de im p rim ir


e n M a d rid e n Sep tiem b re d e 2009.
E n ese m is m o m es, p e ro d e 1468,
M a rsilio F icin o escrib i q u e las cartas
s o n n e ce sa ria s en tre am igos.

La teora platnica del amor...iia.bia


sido parte de un sistema hlosco que
debe contarse entre las estructuras intelec
tuales ms audaces jams creadas por la
mente humana.
Este sistema tuvo su origen en la Acade
m ia P la t n ica de Floren cia, un grupo
selecto de hombres reunidos por la mutua
amistad, un gusto comn por el ingenio y
la cultura humana, una veneracin casi
religiosa hacia P latn , y una exaltada
adm iracin por un sabio bondadoso y
amable: Marsilio Ficino.
ERW IN PANOFSKY

Estudios sobre Iconologa


... Porque el platonismo, si no se
considera como una repeticin literal de las
teoras de Platn, sino como una adap
tacin y amalgama constantes de sus
motivos bsicos segn el discernimiento y
las convicciones de cada nuevo pensador,
continuar siendo restablecido y revivido
en el futuro de maneras diferentes a como
ya lo ha sido en el pasado. As, se puede
considerar, con tan to derecho com o
cualquiera otra corriente en la civilizacin
occid en tal, com o una trad icin viva,
y (por qu no?) como una p h ilosop h ia
perennis .
P.O. KRISTELLER

Profesor d e la U niversidad d e Columbia


Ocho Filsofos d el Renacim iento Italiano

La porcada y la contraporrada, muestran el retrato


de tres humanistas, es un detalle del fresco Z acaras en
e l Templo de Domenico Ghirlandaio, que se encuentra
la iglesia de Santa M ara Novella, en Florencia. De
izquierda a derecha, aparece Marsilio Ficino, el humanista
Criscoforo Landinoy el poeta Angelo Poliziano.

L a-correspon d en cia 4 e M a rsilio F icin o ,


| i| ig u ra clave d el,-R enacim iento, m u estra el esfuerzo de u n selecto
grupo de personalidades de la F lo ren cia hum anista,
1 por recorrer u n cam in o llen o de en tu siasm o y confianza
p i l n el poder de la R azn en el ser h u m a n o , p o r in ten tar com prender

-i

Ta vida a travs de la profunda reflexin filosfica co m o va de ilum inacin.


E n su caso, dada la p o ca h ist rica qu e je s to c vivir,
hubieron de conciliar el p en sam ien to de P lat n y otros filsofos
|jp |.pensadores de la antigedad clsica co n la religin cristiana.
I ^ E s t e volum en com prende el

ISBN 978-84-9716-594-5

788497" 165945"

Libro / d e las Cartas de M arsi|^icin o.

M A N DA LA

Jos J. d Olata, Editor


y Escuela de Filosofa Prctica de Madrid j