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LA

EVOLUCION DEL CAOS


El orden dentro del desorden en las ciencias contemporneas
N. Katherine Hayles
Entre las dcadas de los aos 60 y 70, se produjo un significado giro intelectual en
las ciencias humanas. Su esencia fue el distanciamiento de las perspectivas
universalistas y totalizadoras, y un acercamiento a los sistemas y modos de anlisis
fragmentarios y locales. En las ciencias fsicas se desarrollaban nuevos mtodos
para afrontar las complejidades de los sistemas no lineales.
Su estructura de la teora del caos. Los investigadores no utilizan con ste nombre,
lo designan en su campo como dinmica no lineal, teora de los sistemas dinmicos
o mtodos de sistemas dinmicos. Para los especialistas, quien dice teora del
caos o ciencia del caos es un dilatante. Como teora o ciencia, impregna una rica
tradicin mtica y literaria. Las antiguas resonancias no desaparecen por el
contrario, persisten y crean un aura de misterio y emocin.
Los sistemas caticos contienen mucha informacin y bastante orden. Mientras
ms aleatorio o catico es el mensaje, ms informacin contiene. A medida que
nuevos significados compiten con los conceptos tradicionales dentro del
signo caos, el caos se va convirtiendo en un significante cargado, que
suscita el inters de muchas zonas de la cultura. En sus mltiples significados
sirve de encrucijada donde se encuentran los diversos caminos de la cultura. Pg.
28.
Se puede entender como el estudio de los sistemas complejos, en el que los
problemas no lineales que desconcertaban. Dentro de la teora del caos existen dos
enfoques bsicos generales. En el primero, el caos se considera como precursor
y socio del orden y no como opuesto. Aqu se centra la atencin en el
surgimiento espontneo de autoorganizaciones que emergen del caos, o, segn las
estructuras disipativas que surgen en sistemas fuera de equilibrio, cuando la
produccin de entropa es alta. La comprensin de que los sistemas ricos en
entropa (mide la parte no utilizable de un sistema, medida del desorden de un
sistema) facilitan en vez de impedir la autoorganizacin fue una coyuntura
decisiva para la revaluacin contempornea del caos.
El segundo enfoque destaca el orden oculto que existen dentro de los
sistemas caticos. Usado de este modo, el termino caos difiere de la verdadera
aleatoriedad, porque se puede demostrar que contiene estructuras profundamente
codificadas, llamadas atractores extraos. La rama de los atractoes extraos
difiere del paradigma del orden a partir del caos por la atencin que presta a los
sistemas que siguen siendo caticos. (estallido de epidemias de sarampin).
Mientras que los sistemas verdaderamente aleatorios no muestran un esquema
discernible cuando se los organiza en el espacio de fase, los sistemas caticos se
concentran en una regin limitada y trazan modelos complejos dentro de ella. El
descubrimiento de que el caos posee dentro de s profundas estructuras de orden
es tanto ms notable debido a la amplia gama de sistemas que demuestran este
comportamiento. En resumen: la rama del orden a partir del caos tiene ms

filosofa que resultados, mientras que la de los atractores extraos tiene ms


resultados que filosofa.
Por comparacin, la rama de los atractores extraos destaca la capacidad de
los sistemas caticos para generar nueva informacin, (descubrir) al repetirse
con muy escasa frecuencia, los sistemas caticos generan modelos de complejidad
extrema, en los que las zonas de simetras se mezclan con las de asimetra,
recorriendo todas las escalas de magnitud. La conclusin importante es que la
naturaleza, es demasiada compleja, para encajarse en una dinmica lineal, puede
renovarse precisamente porque es rica en desorden y sorpresa.
Entre las dos ramas mencionadas, ambas emplean tcnicas matemticas diversas
para analizar el caos. Tal vez la ms general sea la no linealidad. Con las
ecuaciones lineales, las magnitudes de causa y efecto por lo general se
corresponden. Causas pequeas dan origen a efectos pequeos; causas
grandes, a efectos grandes. La linealidad implica este tipo de proporcionalidad.
Las ecuaciones que lo demuestran pueden ser representadas como lneas rectas o
como planos.
Las funciones no lineales, por el contrario, implican con frecuencia una
incongruencia sorprendente entre causa y efecto, de modo que una causa
pequea puede dar origen a un efecto grande. Hay una buena razn por la que
las ecuaciones lineales han dominado el estudio de los sistemas dinmicos: las
ecuaciones diferenciales no lineales no tienen por lo general soluciones explcitas.
En los cursos de fsica, las ecuaciones no lineales si figuran son casi relegadas.
Para ilustrar el predominio de los sistemas no lineales, Gleick cita la observacin
humorstica del matemtico Ulam de que decir que la ciencia del caos es el estudio
de los sistemas no lineales es como afirmar que la zoologa es el estudio de los
animales que no son elefantes
Otra caracterstica de los sistemas caticos est dada por sus formas
complejas, se supone que un circulo tiene una determinada circunferencia, ya sea
que se lo mida con un metro o con una regla; funciona bien en formas regulares,
como crculos, rectngulos y tringulos. No funciona, en cambio, tan bien para
formas irregulares complejas: las costas marinas, los paisajes montaosos o
las complejas ramificaciones del sistema vascular humano. La geometra
fractal (neologismo acuado por Benoit Mandelbrot, su inventor) expresa esta
complejidad a travs del aumento de dimensiones, y la fraccionalidad corresponde
al grado de irregularidad de la figura.
La dinmica no lineal, otra importante rea dentro de las ciencias del caos, est
emparentada con la geometra fractal porque presenta una diferencia
cuantitativa, entre los sistemas lineales y los sistemas complejos. El flujo
turbulento, por ejemplo, posee tantos grados acoplados a la libertad que aun los
nuevos superordenadores son inadecuados para realizar los clculos necesarios.
Cualquiera de estos puntos de acoplamiento pueden causar flujos diferentes, de
modo que sea imposible predecir cmo se comportar el sistema, porque se tornan
impredecibles dentro del lapso de un minuto. As los sistemas caticos
combinan cualidades que la ciencia clsica consideraba antitticas: son al
mismo tiempo deterministas e impredecibles.

El principio de incertidumbre no altera el hecho de que mesas y sillas


permanezcan en su lugar a menos que se las mueva. La teora del caos, por el
contrario, estudia los sistemas configurados de modo tal que trasladan
rpidamente las pequeas incertidumbres a una expresin microscpica. Aun una
fluctuacin microscpica puede disparar un sistema catico en una nueva
direccin. Esta observacin conduce a otra importante caracterstica de los
sistemas complejos: su sensibilidad a las condiciones iniciales. La mecnica
cuntica (cumple un papel fundamental, por su precisin que se puede conocer la
realidad subatmica, sin embargo es irrelevante cuando se trata de cuerpos
microscpicos que permanecen estacionarios o se mueven a velocidades
ordinarias) se superpone con la teora del caos porque garantiza que siempre
habr cierto nivel mnimo de fluctuacin (dudar del movimiento agitado por ellas).
Un sistema adecuadamente configurado ampliar estas incertidumbres iniciales
hasta que se hacen evidentes aun en la macroescala. Los sistemas magnifican las
incertidumbres y otros no.
Otra caracterstica comn de los sistemas complejos es que todos ellos poseen
mecanismos de realimentacin que crean circuitos en los que la salida revierte
hacia el sistema como entrada. En la construccin por ordenador de modelos de
funciones matemticas, la iteracin opera segn un principio similar: el resultado
de un clculo sirve como entrada para el siguiente. Cuando la funcin es
fuertemente no lineal, las pequeas fluctuaciones en los datos no se atenan a
medida que prosigue la repeticin. Ms bien se magnifican a travs de una serie de
bifurcaciones en cascada.
El desorden ordenado de los sistemas caticos no tenia un lugar reconocido
dentro de la mecnica clsica. Al demostrar que tales sistemas no slo existen sino
que adems son comunes, la teora del caos abri, o mas precisamente revel, un
tercer territorio, que se sita entre el orden y el desorden. La teora del caos,
demuestra que la mecnica newtoniana es mucho ms limitada en su aplicabilidad.

ALGO A PARTIR DE LA NADA. Las metforas
En cierto sentido, todo lenguaje es metafrico. Al discutir como funcionan las
metforas Ricoeur seala, en Teora de la interpretacin: el discurso y el
excedente de significado (1976), que es engaoso analizar una metfora en el
nivel de las palabras aisladas, porque la esencia de una metfora es, precisamente,
la relacin que establece entre las palabras. Una metfora propone una conexin,
no una congruencia; seala una semejanza es sorprendente porque en otros
aspectos los conceptos son muy diferentes. Una metfora slo es importante
mientras la relacin es problemtica: es decir, mientras se percibe la presencia
tanto de la similitud como de la diferencia. Cuando las diferencias que hay en la
relacin han sido suprimidas por el uso y el hbito, hasta tal punto que ya no son
capaces de retorcer nuestra comprensin de los conceptos.
De donde surge la visin personal? Sin duda, las circunstancias de la vida
individual desempean un papel importante. Pero las visiones se imponen y se
difunden porque tienen algo que ver con el momento cultural. Conocimiento.
Significan ms que lo que la investigacin puede demostrar; y es precisamente

este exceso de significacin lo que produce y es producido por la matriz cultural.


La visin en la contemporaneidad, es la de un universo rico en desorden
productivo, del que pueden surgir y dentro del cual pueden estabilizarse
espontneamente estructuras autoorganizativas. La nada y el todo se juntan es
una compleja danza, en la que los vacos nunca estn verdaderamente vacos y las
brechas nunca son meramente rupturas. Tambin demuestran que los valores
asociados son ms diversos y polismicos.
El estudio de las matemticas preocupa seriamente en el caos. El estudio ms
importante en el momento actual, es, el de explicar y demostrar el azar y el
desorden. Las matemticas, se ha ocupado de la interaccin entre el algo y la nada,
en medida en que contribuyen a formar los significados humanos.
Mientras la teora del caos identifica un nuevo tipo de desorden ordenado, se ve al
orden y al desorden unidos en una dialctica que los envuelve mutuamente,
permitiendo al mismo tiempo que cada uno conserve su propia identidad. Que se
vea el vaco como un fecundo espacio de creacin. Su logro caracterstico consiste
en usar la tensin entre caos y orden para crear un espacio para el diseo o para
rellenar ese vaco. 154.
La teora del caos tiene doble filo, porque celebra la resistencia del caos a la
racionalizacin y se esfuerza por superar esa resistencia del caos a la
racionalizacin y se esfuerza por superar esa resistencia.
El azar puede ser controlado y encontrado, es decir salir a buscar (nadie se
saca la lotera si no se compra), si se pudiera controlar el azar acaso no podra
el cosmos mismo convertirse algn da en un encierro opresivo? Slo debido a que
la trasmisin sigue siendo enigmtica puede el universo estar abierto tanto al caos
como al orden. El azar como a la necesidad.
ATRACTORES EXTRAOS: LA ATRACION DEL CAOS
Es difcil trazar el lmite entre lo que es genuinamente nuevo en la rama de los
atractores extraos de la teora del caos y lo que es resultado de un cambio de
percepciones. Ciertos aspectos de la teora del caos no se conocan antes: por
ejemplo, que se poda hacer una significativa distincin entre los sistemas caticos
y los sistemas desordenados; o que ciertos sistemas que parecan desordenados
podan presentar, sin embargo profundas estructuras de orden. Desde el punto de
vista cientfico, estos descubrimientos podran quiz justificar que se llamara a la
teora del caos una nueva ciencia (datos demuestran que y a se trabajo desde
1890). Por tanto, la importancia de la teora del caos no deriva solamente de las
nuevas teoras y tcnicas que ofrece. Gran parte de su importancia proviene, en
cambio, de su revisin del mundo como dinmico y no lineal, aunque predecible
en su misma impredecibilidad.
En toda revisin est en cuestin un cambio en lo que se considera norma. Si los
sistemas caticos existen ahora, es evidente que tambin existan antes.
Presumiblemente, las observaciones que confirman el alcance de la no linealidad
en el mundo natural podran haber sido observado en muchos fenmenos antes
del surgimiento de los nuevos paradigmas. Por esta razn puede parecer que la
nueva ciencia est simplemente descubriendo lo que todos ya saban. En esta

observacin hay algo de verdad, pero slo algo, porque el conocimiento no existe
en un espacio ideal separado de la cultura. Lo que se conoce es una funcin de lo
que se advierte y se considera importante. Si los criterios que definen el centro y el
margen cambia, en un sentido muy real la estructura del conocimiento tambin
cambia. 186.
El poder de un nuevo paradigma para reinterpretar fenmenos conocidos puede
ilustrarse muy bien por medio de un pndulo oscilante, la interaccin de este
movimiento con fuerza impulsora (motorizada) hace que el pndulo se torne
sumamente sensible a pequeas variaciones en las condiciones iniciales.
En que consiste la teora el caos? Es tan nueva que poco se ha trabajado para
determinar cmo se convirti en un nuevo paradigma. Slo existe Benoit
Mandelbrot, Fractal Geometry of nature (1983), el autor sostiene que la
matemtica vincula al caos fue obra de individuos rebeldes, que se negaban a
seguir ideas recibidas. 188.
La estructura profunda del caos
Antes que el caos llegara a ser un campo de investigacin reconocido, el
investigador Edward Lorenz descubri sus propiedades, mientras trataba de
construir un modelo de las condiciones metereolgicas. Estaba representado por
tres ecuaciones diferenciadas no lineales, que correspondan a tres grados de
libertad. Cuando dibuj el grafico de su movimiento en un espacio de fase
tridimensional, vio una forma que se asemejaba a las alas de una mariposa, y que
haba sido trazada por las orbitas a medida que repetan una y otra vez el
movimiento cclico. Dentro de este volumen, indicaba que el sistema nunca repeta
el mismo movimiento exactamente. Como rbitas vagaban de maneras complejas
e impredecibles, conocer el punto de partida para una secuencia dada no ayudaba
a saber en donde esta el sistema en cualquier momento futuro. No es de
asombrarse que este atractor fuera considerado extrao. Era una rara
combinacin de simplicidad y complejidad, determinismo e impredecibilidad.
La fuerza de la teora del caos deriva del descubrimiento de que hay una
asombrosa variedad de sistemas que pueden ser representados como atractores
extraos. Se ha demostrado, por ejemplo, que ellos describen el
desencadenamiento de enfermedades infecciosas, el trabajo realizado en la UDA.
Que significa que trabajos tan poco comn como los objetos arqueolgicos, puedan
desencadenar en infinidad de ideas, que quiz el mrito est en el reconocimiento
y el buscar, encontrar nuestra autenticidad en el reconocimiento del caos.

El caos como teora de la universalidad
Un enfoque posible del caos es considerar el concepto ntimamente relacionado de
aleatoriedad. Los primeros inicios de que en realidad podra existir una estructura
profunda fue el descubrimiento de Feigenbaum de que los sistemas que pasan de
estados ordenados a estados caticos siguen un patrn caracterstico de doble
periodicidad. Iterar una funcin significa usar el resultado de un calculo como
comienzo del siguiente, realizando cada vez la operacin exigida por la funcin. Es