Está en la página 1de 6

PRACTICA:

FLOTACIN DE MINERALES
1. GENERALIDADES:
La flotacin es un proceso selectivo que se emplea para llevar a cabo
separaciones especficas de minerales complejos, basndose en las diferentes
propiedades superficiales de cada uno de ellos. Es el mtodo de procesamiento de
minerales ms eficaz y con mayores aplicaciones de todos los existentes, aunque
en muchos aspectos, es el ms complejo de ellos.
De las tres alternativas iniciales: flotacin con aceite, por pelcula o con espuma,
sta ltima es la que se ha impuesto y ha alcanzado un notable desarrollo.
Esta tcnica se fundamenta en la adhesin selectiva de los minerales en el seno
de una pulpa acuosa a unas burbujas de aire que se introducen en ella. Los
minerales adheridos a las burbujas se separan en forma de espuma mineralizada
constituyendo el concentrado, mientras que los dems se quedan en la pulpa y
constituyen el estril.
En este mtodo de separacin los reactivos son el componente y la variable ms
importante, ya que el nmero de especies de flotabilidad natural es tan reducido:
talco, azufre, grafito, molibdenita y pocos ms, y su importancia comercial tan
reducida que se puede afirmar que la flotacin industrial moderna no se podra
efectuar si reactivos.
2. TIPOS DE REACTIVOS
La clasificacin moderna divide a los reactivos en funcin del papel que
desarrollan en el proceso:
Para que la otacin de minerales sea efectiva, se requiere de los
siguientes aspectos:

Reactivos qumicos:
-

Colectores
Espumantes

Activadores
Depresores

PH

Componentes del equipo


-

Diseo de la celda
Sistema de agitacin

Flujo de aire

Conguracin de los bancos de celdas


Control de los bancos de celdas

Componentes de la operacin
-

Velocidad de alimentacin

Mineraloga
Tamao de partculas

Densidad de pulpa
Temperatura.

En la otacin intervienen los siguientes elementos o factores:


-

Pulpa

Reactivos
Aire

Agitacin

3. FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA FLOTACIN:


En toda operacin de flotacin intervienen cuatro factores principales, que son:
A. LA PULPA: Es una mezcla del mineral molido con el agua, y viene a
constituir el elemento bsico de la flotacin ya que contiene todos los
elementos que forman el mineral La pulpa debe reunir ciertas condiciones,
es decir que el mineral debe estar debidamente molido a un tamao no
mayor de la malla 48, ni menor a la malla 270, dentro de este rango de
tamao de partculas, se podr recuperar de una manera efectiva las
partculas de los sulfuros valiosos (Esto depende bsicamente de la
mineraloga de tipo de mineral) Cuando la pulpa contiene partculas
gruesas (mayores a malla 48), debido a una mala molienda, estas
partculas tiende a sentarse en el fondo de las celdas de flotacin.
B. EL AIRE: Es un factor importante que sirve para la formacin de las
burbujas (el conjunto de burbujas acompaadas de partculas de sulfuros
forman las espumas) que se necesita en las celdas. Por tanto, el aire
ayuda a agitar la pulpa Las espumas se encargan de hacer subir o flotar
los elementos valiosos hacia la superficie de la pulpa, en cada celda o
circuito

C. LOS REACTIVOS: Son sustancias qumicas que sirven para la


recuperacin de los sulfuros valiosos, despreciando o deprimiendo a la
ganga e insolubles. Mediante el uso de reactivos podemos seleccionar los
elementos de valor en sus respectivos concentrados Para tener un
mayor conocimiento de la funcin especifica de cada reactivo, los podemos
clasificar en tres grupos: Espumantes, Colectores y modificadores; que
posteriormente lo estudiaremos en forma muy detallada todo lo referente a
los reactivos qumicos.
4. PROCESO DE LA FLOTACIN POR ESPUMAS
Los minerales hidroflicos e hidrofbicos de una pulpa acuosa se pueden separar entre
s, despus de ser finamente molidos y acondicionado con los reactivos qumicos que
hacen mas pronunciadas las propiedades hidroflicas e hidrofbicas, haciendo pasar
burbujas de aire a travs de la pulpa. Las partculas hidroflicas se van a mojar y caer
al fondo de la celda de flotacin. De esta forma se puede separar un mineral que
contiene en los casos ms simples dos componentes, un til y otra estril, en
dos productos: un concentrado de la parte valiosa y un relave que contiene la parte
estril La flotacin funciona de la siguiente manera:
La flotacin es algo similar al lavado de ropa con los detergentes.

5. ELEMENTOS DE LA FLOTACIN
a) FASE SLIDA:

Esta representada por los slidos a separar (minerales) que tienen


generalmente una estructura cristalina. Esta estructura es una
consecuencia de la comparacin qumica de las molculas, iones y tomos
componentes que son cada uno, un cuerpo completo. Los factores de
importancia en el proceso de flotacin, en lo que se refiere a los slidos,
son los siguientes: a. Carcter de la superficie aireada en la ruptura del
slido (Tipo de superficie, fuerzas residuales de enlaces) b. Imperfecciones
en la red cristalina c. Contaminantes prevenientes de los slidos, lquidos
y gases.
b) FASE LIQUIDA:
Es el agua debido a su abundancia y bajo precio; y tambin debido a sus
propiedades especificas, constituye un medio ideal para dichas
separaciones La estructura de una molcula de agua investigada por
espectroscopia es bastante compleja; aparece que aproximadamente el
46% de los enlaces es covalente y 54% es inico Finalmente hay que
subrayar la importancia de las impurezas y contaminaciones que tiene
toda agua natural o industrial. En primer lugar hay que mencionar la
dureza del agua sea la contaminacin natural causada por sales de
calcio, magnesio y sodio. Estas sales y otro tipo de contaminaciones no
solo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad de ciertos minerales
sino tambin son casi siempre causa de un considerable consumo de
reactivos de flotacin con los cules a menudo forman sales solubles A
parte de la contaminacin inorgnica tambin la contaminacin orgnica
que puede ser mucho ms importante y peligrosa, particularmente si se
trata de aguas servidas
c) FASE GASEOSA:
Es el aire que se inyecta en la pulpa neumtica o mecnicamente
para poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales se
adhieren las partculas slidas La funcin del aire en la flotacin tiene
distintos aspectos de los cuales los principales son: a. El aire influye
qumicamente en el proceso de flotacin b. Es el medio de transporte de
las partculas de mineral hasta la superficie de la pulpa El aire es una
mezcla de nitrgeno (78.10%) y oxigeno (20.96%) con pequeas
cantidades de dixido de carbono (0,04%) y gases inertes como argn y
otros.

6. PROCESO DE LA FLOTACIN POR ESPUMAS


Los minerales hidroflicos e hidrofbicos de una pulpa acuosa se pueden separar
entre s, despus de ser finamente molidos y acondicionado con los reactivos
qumicos que hacen mas pronunciadas las propiedades hidroflicas e hidrofbicas,
haciendo pasar burbujas de aire a travs de la pulpa. Las partculas hidroflicas se
van a mojar y caer al fondo de la celda de flotacin. De esta forma se puede
separar un mineral que contiene en los casos ms simples dos componentes, un
til y otra estril, en dos productos: un concentrado de la parte valiosa y un relave
que contiene la parte estril.
7. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
1. Determinar el volumen til de la celda, dosificacin de reactivos y mineral.
2. Revisar el funcionamiento de la celda.
3. Agregar la cantidad de agua a la celda
4. Acondicionar la pulpa (medir pH) y agregar reactivos.
5. Poner en funcionamiento la celda de flotacin
6. Agregar el mineral lentamente
7. Acondicionar la pulpa a un pH determinado (5 minutos)
8. Agregar colectores y acondicionar (1 minuto)
9. Abrir la entrada de aire a la celda
10. Recibir el concentrado en una bandeja durante 1 minuto
11. Repetir esta operacin para 3, 5, 7, 10, 15 minutos
12. Retirar el relave de la celda, lavando con cuidado el mecanismo de agitacin.
13. Filtrar, secar y pesar concentrado y relave.
14. Obtener muestras representativas para anlisis qumico
8. CONCLUSIONES
En esta sesin de laboratorio se pudo concluir que con el proceso de
flotacin logramos separar todo aquellas impurezas del producto, mediante
los reactivos que se usan.
Tambien se logro comprender que para obtener una pureza en su mejor
ndole, se requiere de mucho tiempo en inversin en la aplicacin de los
distintos reactivos, sobre todo esta inversin se hace notar a nivel
industrial.

9. BIBLIOGRAFIA

Industrias I, Flotacion en minerales.


http://www.monografias.com/trabajos-pdf5/manual-flotacion-

minerales/manual-flotacion-minerales.shtml
http://materias.fi.uba.ar/7202/MaterialAlumnos/Problemas4_Flotacion.pdf