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Los principales sistemas econmicos que existen son:

Sistema Capitalista (de mercado):


En el sistema econmico capitalista, uno de los factores que desarrolla es la ampliacin de los mercados, la concentracin
de la poblacin en las ciudades, carreteras, trenes
Sus principales caractersticas son:
-Propiedad privada de los medios de produccin.
-Divisin del trabajo.
-Sistema de libre mercado. Libre intercambio entre productores y consumidores.
-Las empresas no pueden ni establecer, ni modificar precios.
-Libertad de trabajo y de contratacin.
-Existencia de diversas sociedades privadas.
-El Estado no interviene.
-Informacin total y gratuita para todos.
Sistema Socialista (de planificacin centralizada):
Es uno de los 3 sistemas econmicos que hay. Su principal apoyo fue Karl Marx.
Sus principales caractersticas son:
-El Estado interviene casi totalmente en el proceso productivo.
-El Estado es propietario de los medios de produccin.
-Los trabajadores son indirectamente propietarios.
-Escasas sociedades empresariales privadas.
-Apenas existe iniciativa privada.
-Se busca satisfacer las necesidades colectivas.
Sistema Mixto (de economa mixta):
En el sistema econmico mixto, uno de los grandes problemas de este sistema es que constantemente entraba en crisis.
Se puede decir que coge las mejores ideas del sistema econmico socialista y comunista.
Sus principales caractersticas son:
-Establece el marco jurdico-institucional.
-Suministra bienes pblicos.
-Redistribuye la renta.
-Suaviza la inestabilidad.

Economa de mercado
Las economas de mercado presentan individuos que tienen y operan los medios de
produccin, mientras que el estado y los gobiernos nacionales juegan un rol pequeo. Los
consumidores y sus decisiones de compra subsecuentes manejan la economa. La ruta
adecuada del desarrollo econmico del pas est basada en los supuestos del mercado, o
la oferta y la demanda, de acuerdo con Economy Watch.com. Tambin conocidas como de
libre empresa o sistema capitalista, las economas de mercado dependen del estado para
proteger a los consumidores y promover simultneamente la competencia en el mercado.
Los pases con economas de mercado incluyen Estados Unidos, Japn y Gran Bretaa.
Economa de comandos o planificada
En una economa de comando o planificada, el gobierno toma todas las decisiones
importantes para el pas relacionadas con la produccin, servicio, distribucin y precios de
los productos bsicos, de acuerdo con Economy Watch.com. El gobierno es dueo y opera
los factores de produccin; este tipo de sistema econmico suele conocerse como
comunismo. Los ejemplos incluyen las economas de China, Laos y Cuba. Si bien este tipo
puede tener como resultado un tiempo de reaccin ms lento para las necesidades del
consumidor porque es operado enteramente por el gobierno, permite el uso de todos los
recursos disponibles para el desarrollo de produccin. Una economa de mercado usa los
recursos disponibles principalmente para comercializacin y publicidad, de acuerdo con
Economy Watch.

Economa mixta
Las economas mixtas tienen elementos de las economas planificadas y de mercado en
un sistema cohesivo, de acuerdo con Economy Watch. Este sistema es popular en pases
donde ni las corporaciones empresariales ni el gobierno controlan las actividades
econmicas del pas. En realidad, no hay un sistema econmico de comando o mercado
puro que exista en el mundo de hoy, de acuerdo con Buck Investor.com y Economy
Watch.com. En su lugar, la mayora de los pases usan un sistema econmico mixto. Las
economas mixtas son descritas con regulacin gubernamental en algunas reas y
flexibilidad en otras. De acuerdo con Economy Watch, las economas mixtas suceden
cuando la sociedad busca encontrar el equilibrio cuando la gente disfruta de un amplio
rango de puntos de vista sociales y polticas.

. Los sistemas econmicos


En cualquier lugar y momento histrico, desde las
comunidades primitivas hasta nuestros das, los seres
humanos han tenido que dotarse de una serie de
normas que regulen la vida en sociedad.
Actualmente es el poder poltico, en manos del Estado,
el que establece el conjunto de leyes e instituciones
que regulan la actuacin de los agentes econmicos y
sus relaciones, condicionando sus decisiones y
determinando el sistema econmico.
La escasez de recursos y su posibilidad de usos
alternativos, obliga a la sociedad a tomar decisiones sobre el destino de tales
recursos, que pueden sintetizarse en tres cuestiones fundamentales:
Qu bienes y servicios producir y en qu cantidad
Cmo producir esos bienes, con qu tecnologa
Para quin producirlos
Las decisiones tomadas para dar respuesta a estas cuestiones tienen un claro
componente poltico, y configuran el sistema econmico de una sociedad. No es
indiferente, por ejemplo, dedicar los recursos a fabricar armas o alimentos, a
bienes privados o a servicios pblicos.
En cuanto al cmo producir, aunque es una decisin en gran parte de naturaleza
tcnica, tambin lo es poltica: se produce respetando el medio ambiente o no, se
explota a la fuerza de trabajo o no, etc.

Por ltimo, la decisin sobre quin va a disfrutar de los


bienes y servicios producidos vuelve a ser poltica:
puede repartirse igualitariamente entre toda la
sociedad, o slo entre los que han trabajado, o entre
quienes puedan pagar el precio correspondiente, o en
funcin de las necesidades de cada uno.
En definitiva, lo que caracteriza bsicamente a un
sistema econmico, es el mecanismo por el cul se
toman las decisiones econmicas anteriores, si bien
cada uno de estos mecanismos exige determinadas
condiciones de propiedad de los factores productivos, y
da lugar a unas relaciones entre los agentes econmicos concretas.

El capitalismo o economa de mercado

Este sistema econmico se caracteriza porque


el mecanismo de toma de decisiones es
elmercado, en el que se encuentran los
consumidores y los productores y se establecen
los precios de todos los intercambios: factores
productivos, bienes y servicios. Estos precios
juegan un papel fundamental como brjula que
orienta las decisiones tanto de los
consumidores como de las empresas, y
determinan los bienes que se producen, la
tecnologa que se utiliza y el reparto de la
produccin.
El Estado no interviene directamente en la vida econmica, limitndose a establecer
las leyes e instituciones que permiten el libre funcionamiento de los mercados,
entre ellas la existencia de la propiedad privada de los factores de produccin, sin
la cul no podra existir este sistema econmico.
Un ejemplo aclarar el funcionamiento del mercado como mecanismo de asignacin
de recursos o toma de decisiones. Pensemos en el mercado inmobiliario y su
comportamiento en las dos ltimas dcadas, y observemos cmo se ha decidido
qu y cunto producir, cmo y para quin.
Qu producir: numerosas familias queran comprar un piso o un adosado,
alentadas por la facilidad del crdito y las ventajas fiscales, y acudan a solicitarlos
a las agencias inmobiliarias. stas trasladaban las solicitudes a los constructores o
a los particulares que deseaban vender un piso. Esta informacin sobre los deseos
de compra actuaba como seal para las empresas constructoras, que aprovechaban
la posibilidad de aumentar sus beneficios construyendo nuevas urbanizaciones, que
podan vender a precios cada vez mayores, dado el creciente nmero de peticiones
de compra.
La decisin acerca del tipo de vivienda y la cantidad construda cada ao es el
resultado de la interaccin de las solicitudes de los consumidores y la respuesta de
las empresas a travs del mercado. En el momento en que los consumidores
reducen sus peticiones de vivienda, como ha ocurrido tras la crisis financiera, la
respuesta de las constructoras es reducir su produccin, acomodndola a los
deseos de compra.

Cmo producir: en el sistema de mercado esta cuestin la resuelven las empresas


guiadas por su objetivo de obtencin de mximo beneficio, por lo que tienen en
cuenta los precios de los bienes y los factores. As las empresas constructoras han

elegido mayoritariamente utilizar mano de obra


de personas inmigrantes, dispuestas a vender
su fuerza de trabajo en peores condiciones, ya
que sus posibilidades de eleccin son menores
que las de los nacionales.
Para quin producir: los precios resultantes
de la interaccin en el mercado de
compradores y vendedores determinan para
quin es el producto. Todo aquel que pueda
pagar una vivienda la tendr, pero no as los
que no disponen de dinero suficiente para su
compra. En Espaa hemos visto lo desorbitado
de los precios de este bien bsico, que ha
impedido que una parte importante de la
poblacin haya podido comprar un piso.
A. Smith, partidario del sistema de mercado libre, al que consideraba el "orden
natural" de organizacin econmica, utiliz la metfora de la mano invisible para
describir la asignacin de recursos por el mercado, tal como se expresa en la
siguiente cita extrada de La riqueza de las naciones (1776):
Cada individuo est siempre esforzndose para encontrar la inversin ms
beneficiosa para cualquier capital que tenga ...] Al orientar esa actividad de modo
que produzca un valor mximo, l busca slo su propio beneficio, pero en este caso
como en otros, una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no
entraba en su propsitos ...] Al perseguir su propio inters frecuentemente
fomentar el de la sociedad mucho ms eficazmente que si de hecho intentase
fomentarlo.
La metfora de la "mano invisible" quiere decir que en el sistema de mercado no
hay nadie concreto, ningn plan central, que decida lo que se va a producir y en
qu cantidad. Los consumidores, mediante sus intenciones de compra, indican a las
empresas lo que deben fabricar y llevar al mercado.
Junto con A. Smith, los defensores del liberalismo econmico resaltan
como ventaja fundamental de este sistema la formacin de los precios, que
proporcionan la informacin necesaria a los individuos para que tomen sus
decisiones y actan como incentivo para lograr la eficiencia, y no despilfarrar los
recursos. Si, adems, el nmero de empresas es suficientemente grande y existe
competencia entre ellas, los precios sern los ms bajos posibles, beneficiando los
intereses de los consumidores. El resultado es el mayor bienestar social posible, a
partir del egosmo individual, de la bsqueda del inters propio. Todo ello

acompaado de la mxima libertad individual: tanto los consumidores como las


empresas eligen libremente qu consumir o qu producir, en funcin de sus
preferencias y de sus presupuestos.
Los detractores del mercado libre, por su parte, sealan una serie
de inconvenientes del sistema:

El reparto desigual de la riqueza, de la propiedad de los factores productivos,


conduce a una desigual distribucin de la renta, que agranda las
diferencias entre ricos y pobres.

El mercado slo es eficiente si existen muchas empresas que compiten entre


s. La realidad, sin embargo, muestra que las empresas se comportan
estratgicamente para adquirir poder de mercado y evitar la competencia,
guiadas por el objetivo de conseguir el mximo beneficio. La consecuencia es
el dominio de los mercados por unas pocas empresas que llevan a
situaciones ineficientes desde el punto de vista social y a un menor bienestar
colectivo.

La persecucin del objetivo de mximo beneficio de las empresas hace que


elijan las tecnologas ms baratas, a pesar de que puedan llevar al
agotamiento de los recursos naturales o a emitir un exceso de contaminacin
ambiental. En este caso, el problema es que al tomar sus decisiones las
empresas slo tienen en cuenta sus costes econmicos individuales, y no
los costes sociales.

La libertad de los consumidores es


puesta en entredicho debido a dos
factores: la capacidad de persuasin
de la publicidad, que creanecesidades
artificiales; y la falta de libertad de
los ms pobres, que no tienen dinero
para acudir al mercado.

La planificacin central
En el extremo opuesto se encuentra el sistema econmico de planificacin
central, en el que las decisiones fundamentales las toma la autoridad econmica
central, esto es, el Estado, que establece los precios de los factores productivos y
de los bienes y servicios, dirige el funcionamiento de la economa y controla el
poder econmico. A travs de la planificacin econmica se fijan los objetivos a
alcanzar y se reparten las tareas entre las fbricas y centros de produccin,
de propiedad estatal o colectiva.
Los bienes y servicios obtenidos se distribuyen entre todos los miembros de la
sociedad. Bajo este sistema, por tanto, los agentes econmicos bsicos del
mercado, los consumidores y las empresas, carecen de iniciativa y se limitan a
cumplir con los planes estatales.
Desde un punto de vista poltico-ideolgico este sistema se corresponde con la
corriente marxista, y sus defensores destacan como
principal ventaja una distribucin de la renta ms igualitaria que en el sistema
capitalista, asegurando trabajo, vivienda, educacin y sanidad gratuitos para toda
la sociedad.
Los detractores del sistema, por su parte, sealan sus inconvenientes:

El control estatal de los precios y los salarios elimina los incentivos del
mercado, desmotivando a las empresas a reducir costes y a los trabajadores
a aumentar su productividad. El resultado es la ineficiencia del sistema o
despilfarro de recursos.

La necesidad de coordinar y controlar toda la actividad econmica de manera


centralizada, exige un gran aparato administrativo, la Agencia Econmica
Central, y lleva a una burocratizacin creciente, con mltiples errores en la
recogida de informacin y la consecuente planificacin.

La ausencia de libertad individual en la toma de decisiones econmicas.

Sistema econmicos mixtos

Los dos sistemas econmicos descritos son opuestos. Mientras en el sistema


capitalista el protagonismo fundamental lo tienen los consumidores y las empresas
a travs del sistema de precios que fijan los mercados, en el sistema de
planificacin central es el Estado el protagonista absoluto de la organizacin
econmica.
Pero ambos sistema se han descrito tericamente, en sentido puro. En la realidad,
nunca han existido tales extremos.
En los economas capitalistas, en menor o mayor medida, existen sectores donde el
Estado cumple una funcin importante como regulador y corrector del mecanismo
del mercado, y asume algunas actividades econmicas a travs de las empresas
pblicas.

De igual forma, en las economas de planificacin central suelen dejarse parcelas


gobernadas por el mercado.
Lo que tenemos en la realidad son sistemas econmicos mixtos que se acercan ms
o menos a los extremos expuestos.
Por ejemplo, el modelo econmico de Estados Unidos se acerca ms al sistema de
mercado puro que los sistemas europeos, en los que tradicionalmente el Estado ha
tenido un mayor protagonismo econmico.
Un caso destacado de sistema econmico mixto es el llamado Estado del
Bienestar, dentro de las economas basadas en el mercado. Este modelo se ha
desarrollado principalmente en los pases del norte de Europa despus de la
segunda guerra mundial, inspirado por las ideas de Keynes. Se caracteriza por una
fuerte intervencin estatal en la vida econmica, que persigue la proteccin social
de todos los ciudadanos y una distribucin de la renta ms justa que la producida
por el capitalismo puro. Polticamente se corresponde con la corriente de
pensamiento socialdemcrata.

Resumen de los sistemas econmicos


Una de las caractersticas relevantes que se desprende del estudio de los sistemas
econmicos es el papel que adopta en el mismo el Estado. Desde el capitalismo
puro, en el que su intervencin es prcticamente nula, hasta la planificacin
central, en la que es el protagonista absoluto, pasando por los distintos sistemas
mixtos, ms o menos prximos a los extremos.
A pesar de las diferencias existentes entre los distintos pases, a lo largo de la
historia del capitalismo se han sucedido pocas de mayor liberalismo y otras de
gran intervencionismo estatal, en funcin de las condiciones econmicas y de la
ideologa dominante.
Hasta la Gran Depresin de 1929, el Estado tuvo una intervencin limitada al
establecimiento de los derechos de propiedad y la provisin de bienes pblicos
bsicos como las infraestructuras de comunicacin y transporte o el ejrcito.
Despus de la segunda guerra mundial, sin embargo, triunfaron las ideas
keynesianas y los gobiernos de las economas occidentales tomaron un papel ms
activo en la vida econmica: se nacionalizaron sectores bsicos como la energa y
el transporte areo y se construy un sistema de proteccin social de los
ciudadanos ms dbiles.
En la dcada de los aos 70 del siglo XX, cuando la economa en estos pases sufri
una fuerte crisis, se volvi a los planteamientos liberales y al laissez-fare, siguiendo
las teoras del Premio Nobel de Economa M. Friedman, de la escuela de
pensamiento monetarista: en mayor o menor medida los distintos gobiernos
iniciaron el proceso contrario, privatizando las empresas pblicas y desregulando
los mercados.
Hoy da, tras el derrumbe de las economas comunistas y con el capitalismo
mundial en crisis, estamos asistiendo a un retroceso de la proteccin social en la
mayora de los pases desarrollados econmicamente. El "rescate" de la banca
privada por parte del Estado, ha abierto el debate sobre el funcionamiento del
sistema de mercado y el papel del sector pblico, pero da la impresin de que la
crisis es tambin ideolgica. Quizs sea el momento de una renovacin del

pensamiento econmico.
En la siguiente tabla se resumen los tres sistemas econmicos estudiados y los
mecanismos que utilizan para tomar las decisiones sobre qu, cmo y para quin
producir.
Sistema

Qu

Cmo

Para quin

Capitalismo

Mercado:
consumidore
s y empresas

Mercado:
empresas

Mercado: para quien pueda pagar el


precio

Planificacin
central

Estado

Estado

Estado: para todos los miembros de la


sociedad

Estado del
Bienestar

Mercado y
Estado

Empresas y
Estado

Mercado y Estado: para quien pueda


pagar el precio, pero todos los
ciudadanos tienen cubiertas las
necesidades bsicas