P. 1
La vida, hace millones de años

La vida, hace millones de años

4.5

|Views: 3.746|Likes:

More info:

Published by: Ciencia en «La Voz de la Escuela» on May 20, 2008
Copyright:Public Domain

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

11/23/2012

pdf

text

original

lunes, 7 de mayo de 2001/ la voz de la escuela

ciencias< >

7

> LA NOTICIA

La vida, hace millones de años
Hallado en China un fósil de la familia del «Velociraptor», cubierto de plumas
El ejemplar descubierto en China todavía no tiene nombre, pero los paleontólogos lo adscriben al grupo de los dromeosaurios, los primos del Velociraptor, el villano de Parque Jurásico. Mide alrededor de un metro de largo y su parecido con la familia de las aves es sorprendente, exceptuando un detalle: posee una larga cola propia de los reptiles. Su estudio puede arrojar nuevas luces sobre la evolución de los dinosaurios. Hace 150 millones de años los dinosaurios habitaron y dominaron la tierra, pero de forma repentina desaparecieron sin estar todavía muy claras las causas. Muchos de nosotros los imaginamos como pavorosos seres carnívoros, pero algunos eran pacíficos devoradores de plantas que no hacían más que ramonear en las copas de los árboles, mascando hojas. Los que no eran vegetarianos debieron comer todo tipo de insectos y aves. Los restos fósiles de dinosaurios NOMBRE PROPIO

Richard Owen
El científico inglés Richard Owen fue el principal impulsor del Museo Británico de Historia Natural, inaugurado en 1881. También ha pasado a la historia por haber sido el inventor de la denominación Dinosaurios. El 2 de agosto de 1841, Owen pronunció una conferencia acerca de los fósiles de reptiles gigantes terrestres descubiertos pocos años antes. En un principio consideró que los Iguanodon, Megalosaurus e Hylaeosaurus eran reptiles emparentados con los lagartos. Simplemente, unas lagartijas muy grandes. En posteriores estudios, Owen descubrió una característica de la vértebra sacra de los Iguanodon y los Megalosaurus que los emparentaba entre sí pero los separaba del resto de los reptiles, incluidos los lagartos. En ese momento se inventó la denominación de Dinosaurios. El trabajo final en el que clasificaba por primera vez este nuevo grupo de animales se publicó en abril de 1842. Éste fue el momento en que se empezó a hablar de los dinosaurios.

La muerte por inanición es una de las hipótesis que contemplan los científicos sobre la desaparición de los dinosaurios.

nos brindan mucha información sobre lo que este tipo de animales comían. Los indicios más importantes han sido aportados por la forma y la disposición de las mandíbulas y dentaduras. Incluso, la forma del cuerpo de estos animales nos proporciona datos relevantes: los carnívoros suelen tener la cabeza grande y corta y el cuello poderoso, para poder arrancar bocados de carne a una víctima; en cambio, los cuellos largos de muchos citófagos eran muy útiles para conseguir alimento de las copas de los árboles. Uno de los más feroces dinosaurios era el Tyrannosaurus Rex, cuyo nombre significa literalmente «rey de los lagartos tiranos». Podía llegar

El museo de Historia Natural de Nueva York acaba de exponer este fósil de dromeosaurio, de 130 millones de años, descubierto recientemente en China

a medir 14 metros de longitud y pesar hasta 7 toneladas. Fue probablemente el mayor depredador terrestre. Estos enormes depredadores vivieron hacia el final de la era de los dinosaurios y probablemente encontraban sus presas entre las manadas de Hadrosaurios (picos de pato) y los Triceratops. Pero la pregunta que más inquieta a la comunidad científica aún hoy es la causa de su desaparición. La hipótesis más convincente es que un asteroide del tamaño del monte Everest impactó en la tierra provocando un efecto

equivalente a miles de bombas de hidrógeno explotando al mismo tiempo. Con un impacto de estas características millones de desperdicios cubrirían la atmósfera durante años, la luz solar se oscurecería, y el planeta entraría en una nueva gladiación. La falta de luz provocaría la desaparición de las plantas, que sirven de alimento a los animales, y todos los seres vivos acabarían muriendo de hambre. Julián Rey

NOMBRE COMUN

Dinosaurio
La palabra dinosaurio procede del griego (deinos: terrible y saurus: lagarto), con ella se designa a diversas especies de reptiles que vivieron durante la era secundaria. Hasta la fecha se han desenterrado e identificado fósiles de más de mil especies diferentes, que se encontraron en China, Estados Unidos y América del Sur. Hoy, tanto fósil como dinosaurio tienen un significado peyorativo en el lenguaje corriente. Llamamos dinosaurio a alguien anticuado o anquilosado. ¿Pero, por qué será que los encontramos aún fascinantes?

MISCELÁNEA

Gigantes en un CD-ROM
Las más enormes criaturas de la historia de la Tierra caben todas en un pequeño disco. Zeta Multimedia ha lanzado el CD-ROM «Caminando entre dinosaurios», versión interactiva de la serie de la BBC que emitió en España Telecinco. En el cedé se incluyen todos los datos sobre las especies de dinosaurios que poblaron nuestro planeta, ordenadas cronológicamente. Se pueden contemplar vistas

panorámicas de la prehistoria, conocer las costumbres de aquellos grandes animales... También se puede jugar a recomponer los fósiles encontrados en una excavación paleontológica o a reconstruir el árbol genealógico de los dinosaurios. Además, se ofrecen fondos de escritorio, iconos y cursores para personalizar el ordenador del modo más prehistórico. Y se pueden visualizar vídeos de la serie de televisión.

Modesto del Río

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->