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Nueva edicin del libro

Entraas de misericordia.
Caminos para transformar el mundo
Editorial Sal Terrae, 2009
Ttulo del original en alemn:

Damit die Welt verwandelt wird.


Die sieben Werke der Barmherzigkeit
Gtersloher Verlagshaus, 2008
Gtersloh
www.gtvh.de

Traduccin:
Jos Pedro Tosaus Abada
Jos Manel Lozano-Gotor Perona
Editorial Sal Terrae, 2015
Grupo de Comunicacin Loyola
Polgono de Raos, Parcela 14-1
39600 Maliao (Cantabria)
Tfno.: + 34 942 369 198 / Fax: + 34 942 369 201
salterrae@salterrae.es / www.salterrae.es
Imprimatur:
* Vicente Jimnez Zamora
Obispo de Santander
17-02-2009
Diseo de cubierta:
Magui Casanova
Cualquier forma de reproduccin, distribucin,
comunicacin pblica o transformacin de esta obra
solo puede ser realizada con la autorizacin
de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CEDRO
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o escanear algn fragmento de esta obra
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Impreso en Espaa. Printed in Spain
ISBN: 978-84-293-2519-5
Depsito Legal: SA-683-2015
Impresin y encuademacin:
Grafo, S.A.
Basauri (Vizcaya)

ndice

Prlogo a la nueva edicin en lengua espaola . .

Introduccin ............................................................... 13

Primera Parte

LAS OBRAS CORPORALES DE MISERICORDIA


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Dar de comer al hambriento .................................... 31


Dar de beber al sediento ........................................... 39
Vestir al desnudo ...................................................... 47
Dar posada al peregrino ........................................... 53
Redimir al cautivo .................................................... 61
Visitar a los enfermos ............................................... 69
Enterrar a los muertos .............................................. 79

Segunda Parte

LAS OBRAS ESPIRITUALES DE MISERICORDIA


1. Corregir al que yerra.................................................. 89
2. Ensear al que no sabe ............................................. 97
LAS OBRAS DE MISERICORDIA

3.
4.
5.
6.
7.

Dar buen consejo al que duda ............................... 103


Consolar al triste ................................................... 111
Sufrir con paciencia lo molesto del prjimo. . . . 119
Perdonar de buen grado a quienes nos injurian . . 127
Orar a Dios por los vivos y difuntos ...................... 135
Conclusin .............................................................. 145
Bibliografa ............................................................. 151

ANSELM GRN

Prlogo a la nueva edicin


EN LENGUA ESPAOLA

El

papa Francisco ha elegido la misericordia como con


cepto clave de su pontificado. Y ha convocado el Ao de
la Misericordia, que pretende ser una invitacin a medi
tar este mensaje central de Jess y a reconocer, en las pa
labras y hechos del Seor, la misericordia como actitud
fundamental. El papa ve en la misericordia, por una par
te, una certera descripcin de lo que Jess hizo, sobre
todo del trato que dispens a los pobres. Y, por otra, per
cibe en la imagen de Dios que Jess nos anunci la mi
sericordia como el ms importante atributo divino. Dios
es misericordia y amor, es amor misericordioso.
Jess nos cuenta la maravillosa parbola del padre
misericordioso, que acoge al hijo prdigo entre sus bra
zos y lo besa (cf. Lc 15,11-32). La esencia de Dios es la
misericordia. En el Evangelio de Lucas, Jess nos ex
horta a ser tan misericordiosos como nuestro Padre ce
lestial: Sed compasivos como vuestro Padre es compa
sivo (Lc 6,36). Si somos misericordiosos con nosotros
mismos y con las personas con las que tratamos, enton
ces nos hacemos partcipes de Dios y visibilizamos su

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

Espritu en el mundo. Y tal es la esencia del cristianis


mo: hacer experimentable en este mundo, justamente
para los pobres, la misericordia divina.
En su bula sobre el rostro de la misericordia (Misericordiae vultus), el papa Francisco habla tambin de
las obras corporales y espirituales de misericordia. Ba
sndose en el discurso de Jess sobre el juicio en Mateo
25,31-46, la tradicin singulariz las siete obras de mise
ricordia. En el Medievo se aadieron a las siete obras cor
porales otras siete espirituales. Pero hoy ya no nos atene
mos tan firmemente a la distincin entre obras corporales
y espirituales. En lugar de ello, hablamos de siete obras
de misericordia que tocan tanto el cuerpo como el alma.
Siete es el nmero de la transformacin. As como hay
siete sacramentos y siete dones del Espritu Santo, as
tambin existen siete obras de misericordia, que impreg
nan el mundo con el Espritu de Jess y lo transforman.
Pero podemos asimismo hablar de las catorce obras de
misericordia. Catorce es siempre el nmero del auxilio y
la sanacin. Las catorce obras de misericordia guardan
paralelismo con las catorce estaciones del va crucis. Se
trata, por decirlo as, de catorce obras de misericordia que
vienen en nuestra ayuda en los catorce aprietos que nos
presenta el va crucis. Y esas catorce obras de misericor
dia pueden restaar las catorce heridas que se muestran
en las catorce estaciones del va crucis. Las obras de mi
sericordia constituyen, cabalmente en nuestra poca, un
remedio, una medicina para las numerosas personas que
hoy son heridas, que fueron desatendidas en su infancia,

ANSELM GRN

que a consecuencia de la pobreza ven vulnerada su dig


nidad, que son forzadas por la guerra y el terrorismo a
huir de sus hogares. Las catorce obras de misericordia
nos alientan a una espiritualidad teraputica.
Para el papa Francisco, las obras de misericordia son
expresin de nuestra dedicacin a los pobres. Los po
bres son los autnticos destinatarios de la misericordia
divina. Jess se vuelve precisamente hacia los pobres,
mostrando as a los fariseos que para l la misericordia es
ms importante que los sacrificios. Dos veces cita Jess
en el Evangelio de Mateo el dicho del profeta Oseas:
Misericordia quiero, no sacrificios (Os 6,6, citado en
Mt 9,13 y Mt 12,7). Jess exhorta a los fariseos a que
vayan a aprender lo que el profeta Oseas quera decir
con estas palabras. La frase: Id a aprender, es una ex
presin del lenguaje escolar. Para Jess, el verdadero
tema de la escuela bblica es aprender y comprender la
misericordia. Tambin nosotros deberamos aprender
esto de Jess: hemos de considerar y estudiar la Biblia
con la vista puesta justo en la misericordia. Entonces se
nos revela lo especfico del mensaje de Jess. Si com
prendemos la misericordia divina, tambin tratamos mi
sericordiosamente a los pobres, a quienes son empuja
dos por la sociedad a los mrgenes. Entonces, al igual
que Jess, nos acercamos a los enfermos necesitados de
mdico y a los pecadores, a quienes la sociedad conde
na como impenitentes o fracasados (cf. Mt 9,9-13). Y
dejamos de condenar a otros que no se atienen a las nor
mas de la Iglesia o la sociedad (cf. Mt 12,1-8).

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

Este libro sobre las siete obras de misericordia lo


escrib en 2008. Gracias al papa Francisco, el libro ha
cobrado renovada actualidad. Me alegro, pues, de que
la editorial Sal Terrae reedite ahora esta obra con mo
tivo del ao jubilar. De este modo, a travs de la exgesis bblica y de la mirada puesta en la interpretacin
de las obras de misericordia, el mensaje del papa Fran
cisco se enraza hondamente en la tradicin cristiana.
Y se hace manifiesto que el papa capta perfectamente
el ncleo del Evangelio cuando coloca la misericordia
en el centro de su predicacin. Ojal que las palabras
del papa y las palabras de Jess en el Evangelio nos in
troduzcan de nuevo en el misterio de la misericordia, a
fin de que tambin hoy el mundo en que vivimos sea
transformado por la misericordia, a fin de que nuestra
misericordia restae las heridas de los hombres y
nuestro mundo devenga ms humano, ms clido, ms
misericordioso.
Con mucho gusto escribo este prlogo para la nueva
edicin en lengua espaola. Agradezco a Sal Terrae y
Ediciones Mensajero que hayan traducido ya al espaol
ms de ochenta libros mos. Espaa desempea un pa
pel especial en la historia de mi vida. Siguiendo el ras
tro de sus antepasados, mi padre descubri que entre
ellos se cuentan judos espaoles que en el siglo XVI
emigraron a Alemania. As, en mi pensamiento me sien
to emparentado con Espaa. Y agradezco poder devol
ver a los cristianos espaoles algo de lo que de ellos he
recibido como regalo a travs de mis antepasados.

10

ANSELM GRN

Ojal que este libro contribuya a que los lectores y


lectoras entren en contacto an ms profundamente con
la misericordia que late ya en su corazn. Entonces en
tendern y vivirn de modo nuevo el mensaje liberador
y sanador de Jess. Y as, mediante nuestro estudio y
nuestra prctica de la misericordia, el mundo en el que
vivimos ser penetrado e impregnado ms y ms por el
Espritu de Jess.
P. Anselm Grn, osb
Mnsterschwarzach
21 de octubre de 2015

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

11

Introduccin

El

texto bblico al que se remontan las siete obras de


misericordia es el gran discurso del juicio final que Jess
pronuncia en el evangelio de Mateo (Mateo 25,31-46).
En l, Jess habla de s mismo como Hijo del hombre y
como Rey. En el juicio final, l convocar a los seres hu
manos de todo el mundo y separar a unos de otros. A
aquellos a quienes invita a su gloria, les dir: Venid,
benditos de mi Padre, recibid la herencia del Reino pre
parado para vosotros desde la creacin del mundo. Por
que tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me
disteis de beber; era forastero, y me acogisteis; estaba
desnudo, y me veststeis; enfermo, y me visitasteis; en la
crcel, y acudisteis a m (Mateo 25,34-36). A quienes
han llevado a cabo estas obras de amor, Mateo los llama
justos. Los justos no se asombran de haber hecho esas
buenas obras por la gente, sino de haber dado de comer y
de beber, visitado y vestido, a Cristo. Ellos slo vean a
las personas concretas, pero no a Cristo. Sin embargo, Je-

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

13

ss les responde: En verdad os digo que cuanto hicisteis


a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo
hicisteis (Mateo 25,40). Jess se identifica con los ham
brientos, los sedientos, los forasteros, los desnudos, los
enfermos y los encarcelados.

Este texto ha conmovido desde siempre a los cristia


nos. Fue denominado el compendio del evangelio ente
ro. Jess juzga nuestra condicin cristiana por nuestro
comportamiento con el prjimo. Al final de nuestra vi
da, lo importante ser cmo nos hemos encontrado con
los dems y cmo los hemos tratado. Pero Jess no pre
tende aqu moralizar. Lo que se ventila en nuestra con
ducta con respecto al prjimo es, ms bien, nuestra re
lacin con Jesucristo, es la realidad decisiva de nuestra
fe. Aun cuando no nos demos cuenta de ello, lo que le
hacemos al prjimo se lo hacemos, en definitiva, a Cris
to. Para Immanuel Kant, en este texto lo importante es,
sobre todo, que obremos el amor por s mismo, y no por
esperar de ello una recompensa. La teologa de la libe
racin ha puesto este texto en el centro de su mensaje.
Gustavo Gutirrez ve este pasaje como la prueba de
que, al margen del sacramento del prjimo no hay nin
gn camino que conduzca a Dios: Pues el amor a Dios
no puede expresarse de otro modo que en el amor al
prjimo (cita de Luz 523, Gutirrez, Theologie der
Befreiung, 186 [original castellano: Teologa de la libe
racin, Lima 1971 ]).

14

ANSELM GRN

Adems, este discurso de Jess desempea un papel


importante sobre todo en el dilogo con otras religiones.
La lista de obras de amor que Jess exige de sus disc
pulos la encontramos tambin en otras religiones y en
sus textos, por ejemplo en el Libro de los muertos de los
antiguos egipcios, en textos budistas antiguos y en Ovi
dio. Los seres humanos no saben en absoluto que en el
prjimo estn sirviendo a Cristo. La norma segn la
cual el Hijo del hombre juzga a los seres humanos en
25,31-46 no parece tener nada que ver con una religin
en especial; es universal (Luz 524). Paul Tillich ve en
Mateo 25 un texto que libera la imagen de Jess de un
particularismo que lo convertira en posesin de una re
ligin determinada (ibid. 524, Tillich, Werke V, 66-67).
Aun cuando no sigamos a Paul Tillich, este texto, no
obstante, abre as el mensaje de Jess a todos los seres
humanos de todas las religiones. En el modo en que nos
comportemos con el ser humano se hace visible, en l
tima instancia, nuestra relacin con Jesucristo, indepen
dientemente de que creamos o no en Cristo, o de que en
el hermano o la hermana reconozcamos o no a Cristo.

Ya la Iglesia primitiva ampli las seis obras que Je


ss enumera en este texto con la sptima obra: enterrar
a los muertos. Lactancio, el elocuentsimo predicador,
llev a cabo a principios del siglo IV esta ampliacin a
la vista de un pasaje del libro de Tobas (Tobas 1,17).
l todava saba -como la entera Iglesia primitiva- que

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

15

la enumeracin de las buenas obras tiene un trasfondo


bblico. Ya en el Antiguo Testamento, Dios manda a los
seres humanos que muestren misericordia con el prji
mo. As, en el profeta Isaas, en lugar del ayuno exterior,
Dios exige: ste es un ayuno como a m me gusta: des
hacer los nudos de la maldad, soltar las coyundas del
yugo, dejar libres a los maltratados y arrancar todo yu
go, que partas tu pan a los hambrientos y recibas en ca
sa a los pobres sin hogar, que cuando veas a un desnu
do le cubras, y de tu semejante no te apartes (Isaas
58,6-7). En el Talmud, que contiene la explicacin juda
de los textos del Antiguo Testamento, se exhorta una y
otra vez al ser humano a seguir a Dios, que visita a los
enfermos (Abrahn en Mambr), viste a los desnudos
(Adn) y da sepultura a los muertos (Moiss). La teolo
ga rabnica distingue entre las obras de amor y las li
mosnas. Las limosnas son entregas de dinero. Por el
contrario, las obras de amor son actos que requieren la
entrega total de la persona. Segn un texto judo, el
mundo descansa sobre tres columnas: la Tor, el culto y
las obras de amor. Y por las obras de amor se decide
tambin si el judo piadoso sale airoso del juicio.

Orgenes no se limit a entender las obras de mise


ricordia de manera puramente exterior, sino que las ex
plic espiritualmente. Dar de comer al hambriento se
convierte para l en alimentar a los hermanos y herma
nas con comida espiritual. Vestir al desnudo le hace pen

16

ANSELM GRN

sar en la vestidura de la sabidura que hemos de ofrecer


a los dems. Visitar al hermano puede significar tam
bin consolarle.
A partir de Orgenes, la interpretacin espiritual de
la Escritura vio las obras de misericordia como imge
nes de nuestra relacin con Jesucristo. As, Macario en
tiende la hospitalidad como una parada de Cristo en el
alma humana. No slo hemos de acoger al hermano en
nuestra casa, sino tambin dejar entrar a Cristo en la ca
sa de nuestra alma. San Agustn prolonga esta tradicin.
l distingue, a su vez, entre buenas obras que afectan al
cuerpo del prjimo y buenas obras que ataen a su al
ma. Luego, en la Edad Media, esta divisin en obras
corporales y espirituales de misericordia se desarroll
an ms. Toms de Aquino explica estas 14 obras como
virtudes del amor. En la Edad Media, las 14 obras de
misericordia se inculcan mediante rimas mnemotcnicas latinas. El arte asumi dichas obras de misericordia.
La encuadernacin del Salterio de Melisenda, del ao
1131, presenta las siete obras de misericordia. Quien lea
este Salterio debe recordar que su oracin se ha de ex
presar en un comportamiento nuevo. Con frecuencia, las
obras de misericordia aparecen tambin en representa
ciones del Juicio final; por ejemplo, en la puerta de san
Galo de la catedral de Basilea, que data aproximada
mente del 1170, o en el Baptisterio de Parma, del ao
1196. La urna que se conserva en Marburgo con las re
liquias de santa Isabel representa las obras de miseri

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

17

cordia. En la Edad Media, Isabel era tenida por la santa


que vivi de manera ejemplar lo que Jess exige de los
cristianos en su discurso del juicio final.

En la poca de la Reforma, las obras de misericordia


pasaron a segundo plano. Por aquel entonces se discuta
sobre todo si las obras son decisivas para el juicio o si
lo nico importante es la gracia de Dios. El discurso del
juicio final pronunciado por Jess no encajaba demasia
do bien en la doctrina de la justificacin slo por la fe.
Por eso acab dejndose de lado. Ms tarde, en la po
ca moderna, las obras de misericordia se institucionali
zaron. Se crearon hospitales, asilos para los sin techo y
comedores de beneficencia. Las obras personales de mi
sericordia eran ridiculizadas como poco eficaces. Si se
quiere ayudar a la gente, se deca, hay que hacerlo pol
tica y socialmente. La beneficencia se debe organizar.
As, en los ltimos 50 aos apenas se han escrito libros
sobre las obras de misericordia. En el ao 1958, la Ra
dio Sudoeste de Baden-Baden y la Radiodifusin Bvara de Mnich invitaron a poetas y escritores catlicos y
evanglicos a hablar de las obras corporales y espiritua
les de misericordia. As, escritores famosos como Josef
Martin Bauer, Otto Karrer, Albrecht Goes, Luise Rinser,
Edzard Schaper y Reinhold Schneider hablaron de ma
nera impresionante sobre ellas desde la situacin de la
posguerra. Tuvieron que pasar cincuenta aos antes de
que, con motivo del 800 aniversario del nacimiento de

18

ANSELM GRN

Isabel de Turingia, el obispo Joachim Wanke invitara a


telogos y personas de la vida pblica a reflexionar so
bre las obras de misericordia y a traducirlas a nuestro
tiempo. Como preludio del ao jubilar 2007, este obis
po les plante a todas esas personas la pregunta de qu
entendan por misericordia hoy. Ms tarde, sus respues
tas entraron en una formulacin nueva de las 7 obras de
misericordia. Se trata de una tentativa de traducir a
nuestro tiempo las obras clsicas de misericordia: 1. Te
visito. 2. Comparto contigo. 3. Te escucho. 4. T ests
incluido. 5. Rezo por ti. 6. Hablo bien de ti. 7. Camino
un rato contigo.

En el presente libro me gustara permanecer fiel a la


divisin clsica en 7 obras corporales de misericordia y
7 espirituales. Pero mi deseo es, no obstante, intentar
describir dichas obras de manera adecuada a nuestra
sensibilidad actual. En esto veo dos dificultades. Una es
el peligro de moralizar. No quiero presentarme como el
sabelotodo que amonesta a los dems dicindoles que
han de realizar de una vez tales obras y dar abundante
mente para quienes tienen hambre. La otra dificultad es
triba en la dimensin poltica de la ayuda. Son las
obras cristianas de misericordia slo un grano de arena
en el desierto? No debiramos ms bien transformar
polticamente el mundo de manera que no existan ya
pobres, desnudos ni sin techo? El mensaje de Jess de
sea abrirnos los ojos al modo en que podemos hacer efi

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

19

caz en el mundo entero el espritu de misericordia y no


de explotacin, de respeto y no de desprecio. Pero no
basta que carguemos con las obras de misericordia slo
a los polticos. Con ello nos excusaramos de realizar
nuestra aportacin a un mundo ms humano. Por ms
que la perspectiva poltica y econmica sea importante,
con las obras de misericordia no podemos esperar hasta
que la justicia, la paz y el bienestar reinen en el mundo
entero. En todo compromiso poltico, siempre hay en el
entorno ms inmediato espacio suficiente para llevar a
cabo las obras corporales y espirituales de misericordia.
Con esto no deseo crear en los lectores y lectoras la ma
la conciencia de que hacen demasiado poco. Lo nico
que deseo es hacer como Jess en su sermn del juicio
final: abrirnos los ojos para que, all donde Dios nos to
que, estemos dispuestos a mostrar misericordia al her
mano o la hermana, sea corporal o espiritualmente. Del
sermn del juicio pronunciado por Jess se desprende
que ste no moraliza, que ms bien promete una rica re
compensa a quienes realicen estas obras de misericor
dia. Pero la paradoja es que ellos hacen tales obras, no
porque vayan a recibir una recompensa, sino porque se
dejan conmover por la persona que pasa necesidad.
Cuando me dejo tocar por el hermano y por la hermana
que me mueven a una obra de misericordia, vivo una re
compensa interior. Siento que mi vida se hace ms rica
cuando doy, que se hace ms sana cuando me dedico al
enfermo, y que cubro mi propia desnudez cuando visto
al desnudo. Nuestro obrar tiene siempre una repercu

20

ANSELM GRN

sin en nosotros mismos. Las obras de misericordia


tambin nos hacen bien. Con ellas tambin nos mostra
mos misericordia a nosotros mismos. Pero no las hace
mos para mostrarnos algo de bondad. Las hacemos por
que nos dejamos tocar el corazn por los pobres, los
hambrientos, los sin techo, los enfermos y los encarce
lados. La paradoja es que, cuando nos olvidamos de no
sotros porque nos dedicamos a otro, experimentamos en
nuestra persona la realizacin de nuestra vida, gratitud
interior porque el encorvado se aparta de nosotros ms
erguido y el desnudo redescubre su dignidad regia.
La actitud fundamental de las catorce obras es la mi
sericordia. Por eso quisiera yo escribir un par de pensa
mientos sobre dicha actitud. En la Biblia hay distintas
nociones e imgenes de la misericordia. En el Antiguo
Testamento son sobre todo dos las palabras utilizadas
para denotar misericordia: hesed y rachamim. Con
ellas se habla sobre todo de Dios como misericordioso.
Pero la misericordia de Dios exige tambin de los seres
humanos que se muestren mutuamente misericordia.
As, la misericordia nunca es tan slo una manera de
pensar, sino que siempre es tambin un hacer. La pala
bra hebrea hesed significa cordialidad y bondad. Dios se
muestra misericordioso con el ser humano cuando se
encuentra con l de manera cordial, bondadosa y ben
vola, cuando le perdona su culpa. La otra palabra, ra
chamim, deriva de la palabra rechem, seno materno.
Lo mismo que una madre se dedica a su hijo, al que lle
va en el seno, as se dedica Dios maternalmente a noso

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

21

tros, los seres humanos. Dios trata al ser humano con la


misma ternura que una madre; lo lleva, por decirlo as,
en su seno. En este caso, la misericordia es el afecto o
abajamiento del superior hacia el inferior. Dios no hace
valoraciones, sino que cree al ser humano capaz de de
sarrollarse como un nio, cada vez ms, hasta llegar a
ser tal como l lo ha pensado. Esta actitud se atribuye
sobre todo a Dios con respecto al ser humano, y apenas
a los seres humanos con respecto a los dems. La com
pasin de un ser humano por otro se suele expresar con
la palabra haran, que tambin aparece en nombres de
personas como Ana o Juan. La misericordia del ser hu
mano se manifiesta en su solicitud por los pobres y m
seros, pero tambin por el ganado. David se muestra mi
sericordioso con Sal cuando no se aprovecha de su po
der, sino que es benvolo con l.

Algunos piensan que el Antiguo Testamento descri


be a Dios sobre todo como juez. Pero sa es una inter
pretacin parcial del Antiguo Testamento. En ste, Dios
es tambin, desde siempre, el misericordioso. La mise
ricordia es su esencia. Jess puso este mensaje de la mi
sericordia de Dios en el centro de su predicacin. Y l
mismo trat a la gente de manera misericordiosa. Preci
samente Mateo, que describe a Jess sobre el teln de
fondo de la teologa juda, lo present como el Salvador
misericordioso. Pero todos los evangelistas informan
sobre el obrar misericordioso de Jess. En el griego del

22

ANSELM GRN

Nuevo Testamento hay tres palabras distintas para de


notar ser misericordioso:
1.

Splanchnizomai = conmoverse en las entraas. Se


utiliza sobre todo con Dios y Jesucristo como suje
to. Las entraas son para los griegos el lugar de los
sentimientos vulnerables. El Dios misericordioso
hace a los seres humanos entrar en s mismos, en su
corazn, en sus entraas. Jess se abre a los seres
humanos en su vulnerable condicin humana. Se de
ja herir para curar las heridas de todos ellos. En los
evangelios, esta palabra slo aparece en los sinpti
cos. Adems, el trmino se utiliza tres veces en pa
rbolas de Jess. Aquel a quien Dios ha perdonado
toda su deuda ha de ser tambin misericordioso con
su consiervo, en lugar de exigirle el cobro de la deu
da de manera inmisericorde (Mateo 18,27). El samaritano muestra misericordia al hombre que haba
cado en manos de ladrones. Se abre a aquel que ya
ce all, al borde de la carretera, y tiene compasin de
l (Lucas 10,33). Le deja entrar en l, mientras que
el sacerdote y el levita se cierran y pasan de largo. Y
Dios como Padre misericordioso tiene compasin
del hijo perdido (Lucas 15,20). Nueve veces, sin em
bargo, se utiliza esta palabra en las historias de mi
lagros. Jess tiene compasin del leproso. Abre su
corazn a aquel que se siente rechazado y excluido
por todos (Marcos 1,41). En Mateo, este trmino
aparece tres veces, no en relacin con la persona in

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

23

dividual, sino con la multitud que est hambrienta,


herida, anhela la curacin y carece de gua. Y al ver
a la muchedumbre, sinti compasin de ella, porque
estaban cansados y abatidos como ovejas que no tie
nen pastor (Mateo 9,36). Debido a que Jess se de
ja tocar por el sufrimiento, la desorientacin y el
agotamiento de la gente, cura a los enfermos, anun
cia su mensaje, les da de comer (Mateo 14,14 y Ma
teo 15,32) y les enva sus discpulos. El discurso de
misin de Jess viene inmediatamente despus del
texto donde se afirma que Jess tiene compasin de
la gente. Para m, esto significa que Jess nos con
vierte en mensajeros de su misericordia. Somos en
viados a la gente que est cansada y abatida, que es
t herida y desconcertada. Como Jess, hemos de
dedicarnos misericordiosamente a las personas, sen
tir con ellas, abrirles nuestro corazn y hacer por
ellas lo que hizo Jess.
2.

24

Eleos. Esta palabra griega expresa misericordia co


mo atencin emocional a quien est en un apuro.
Eleos no es nunca una simple manera de pensar, si
no que adems incluye siempre una accin compa
siva, una reaccin til ante la situacin apurada de
otro. Mateo cita dos veces en su evangelio estas pa
labras del profeta Oseas: Misericordia (eleos) quie
ro, y no sacrificios (Mateo 9,13 y 12,7). Con esta
frase, Jess se defiende de los fariseos, que excluyen
a los pecadores y para los cuales el mandamiento del

ANSELM GRN

sbado es ms importante que el hambre de la gen


te. En sus ayes, les recrimina a los fariseos: Pagis
el diezmo de la menta, del aneto y del comino, y
descuidis lo ms importante de la Ley: la justicia,
la misericordia y la fe (Mateo 23,23). Los discpu
los de Jess no han de ocultarse detrs de leyes y re
glamentos. Su conducta ha de estar marcada por una
dedicacin misericordiosa a las personas. Si son mi
sericordiosos, tambin ellos experimentarn a su vez
misericordia. As se lo promete Jess en la biena
venturanza (Mateo 5,7). El cristiano ha de imitar al
Maestro en su dedicacin misericordiosa a los peca
dores y excluidos. Pero en su apuro puede volverse
a su vez a Jess y confiarse a su misericordia. El cie
go Bartimeo grita por dos veces: Jess, ten mise
ricordia (eleison) de m! (Marcos 10,47-48). Mateo
pone tambin esta invocacin en los labios de la mu
jer cuya hija est enferma (Mateo 15,22), y en los
del padre cuyo hijo es sonmbulo y se cae una y otra
vez al fuego o al agua (Mateo 17,15). A menudo nos
sentimos desamparados, como padres o madres,
cuando nuestros hijos evolucionan de modo contra
rio al esperado o enferman. Entonces hemos de pe
dir la compasin de Jess. La Iglesia nos ha puesto
esta invocacin en el corazn: Kyrie eleison, canta
mos en cada celebracin de la Eucarista. Y la ora
cin a Jess, que la Iglesia oriental nos recomienda
como camino de meditacin, vincula con cada res
piracin esta splica: Seor Jesucristo, Hijo de

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

25

Dios, ten piedad de m. Cuando Jess se vuelve mi


sericordiosamente a nosotros, pasamos a estar nte
gros y sanos, experimentamos paz interior. Entonces
llegamos a comportarnos misericordiosamente con
nosotros mismos, en lugar de hacernos blanco de
nuestra propia rabia. Para Mateo, Jess es precisa
mente el Salvador misericordioso, que se acerca y
trata a cada persona con misericordia, perdonndole
los pecados y curndole sus heridas, haciendo posi
ble que empiece de nuevo una vida plena. Si Jess
nos exhorta a la misericordia, nosotros como disc
pulos de Jess hemos de llevar tambin su Espritu
al interior de este mundo.
Oiktirmon = compasivo, solidario en el sufrimiento.
Con esta palabra griega se expresa sobre todo la ac
titud misericordiosa. Dicha actitud corresponde a lo
que en el budismo se llama compasin. El ser hu
mano tiene sensibilidad para el otro. Siente con l.
Padece con l. Se siente solidario con l. Lucas vio
esta actitud como la actitud adecuada para el cristia
no, y como la que mejor corresponde a la esencia de
Dios: Sed misericordiosos como vuestro Padre es
misericordioso (Lucas 6,36). La esencia del ser hu
mano se pone de manifiesto en que siente con el otro
y es misericordioso con l. Al mismo tiempo, Lucas
quera decirnos con esto que, cuando sentimos, co
mo Dios, de manera misericordiosa con los dems,
participamos de Dios, entendemos quin es Dios, el

ANSELM GRN

Espritu de Dios toma posesin de nosotros. La pa


labra misericordioso es, adems, un derivado del
trmino latino misericordia, y etimolgicamente
significa: tener corazn para los pobres o tener cora
zn para lo que de pobre y hurfano, de msero y d
bil, hay en m y en los dems. La misericordia tiene
sobre todo como meta el corazn. Hay una bella
sentencia de Pambo, padre del desierto del siglo IV:
Si tienes corazn, puedes ser salvado. El ser hu
mano slo llega a ser salvo y pleno, slo participa
del amor redentor de Jesucristo, cuando tiene cora
zn para los dems y cuando l mismo habita en su
corazn y no lo hace todo nicamente con el enten
dimiento o la voluntad. Pero no basta habitar en el
corazn. Debemos tambin -y esto nos lo indica
continuamente el evangelio de Lucas- actuar desde
el corazn. Para Lucas, esto significa ante todo com
partir nuestra vida, nuestras posesiones y nuestro
amor con los dems.

Dentro de la tradicin fueron tomando forma siete


obras de misericordia corporales y siete espirituales.
Siete es un nmero sagrado. Siete son los dones del Es
pritu Santo y los sacramentos. Las siete obras de mise
ricordia son, por decirlo as, un sacramento del obrar.
Este mundo requiere, para su transformacin, nuestra
actuacin misericordiosa. La actividad de Jess necesi
ta prolongarse saludablemente en este mundo por medio

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

27

de nuestro obrar. En la descripcin de las obras corpo


rales, para m es importante ver ya desde el principio el
aspecto espiritual. Pues tambin las penalidades corpo
rales como el hambre, la sed y la desnudez tienen desde
el principio una dimensin espiritual. As, deseo ver
siempre ambos aspectos: el obrar concreto, como el que
tiene presente Jess, y el significado espiritual de todo
nuestro obrar concreto. Las siete obras espirituales de
misericordia surgieron de la interpretacin espiritual de
las obras corporales y traducen las palabras de Jess a la
multiplicidad de nuestras relaciones mutuas

28

ANSELM GRN

Primera Parte

LAS OBRAS CORPORALES


DE MISERICORDIA

1
Dar de comer al hambriento

Cuando hoy en da omos hablar de la actividad de


santa Isabel, que tomaba los alimentos de su mesa cor
tesana para drselos a los pobres, pensamos que aquello
era ineficaz. Habra debido cambiar las circunstancias
sociales. Pero seguramente esto no estaba al alcance de
aquella mujer. Con su modo de actuar, sin embargo, pu
so en marcha un movimiento que iba a ser irreversible.
Despert la sensibilidad para con los pobres y encontr
numerosos imitadores. Con su misericordia hizo un sig
no que ya no tendra vuelta atrs. As, con su obra de
misericordia acab tambin modificando la situacin
social y poltica de la Alemania de aquel entonces. Su
actuacin personal tuvo tambin una repercusin polti
ca. E Isabel no se content slo con la misericordia per
sonal. Tambin cre una institucin, un hospicio para
los enfermos. Con ello puso en marcha un movimiento.
En todas las pocas ha habido continuamente personas
que desarrollaron programas sociales en favor de los po-

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

31

bres siguiendo la tradicin de santa Isabel: comedores


de beneficencia, mesas de los pobres, etc. Tales perso
nas tomaron en serio el requerimiento de Jess de dar de
comer al hambriento.
Naturalmente, esta exigencia de Jess es tambin
para la poltica un aguijn que no deja descansar a los
representantes polticos para que se impliquen en favor
de una justa distribucin de los bienes. Hoy en da, en la
poca de la globalizacin, la actividad poltica tiene una
dimensin universal. No podemos hacer poltica slo
para un nico pas. Siempre somos responsables, ade
ms, del mundo entero. No obstante, la poltica de un
pas no puede verse obligada a pagar los platos rotos de
los errores de otros pases. Dar dinero a otros pases s
lo tiene sentido cuando stos hacen sus deberes, cuando
combaten la corrupcin y emplean el dinero de manera
realmente eficaz. Pero todas las decisiones polticas re
quieren hoy poner la mirada en el mundo entero. No
basta mirar slo al provecho del propio pas. Siempre
tenemos adems una responsabilidad para con el mun
do entero. Nuestras decisiones no deben ir en perjuicio
de otros.

Por un lado, hoy no podemos dejar de lado la di


mensin poltica de las obras corporales de misericor
dia. Por otro lado, sin embargo, no hemos de sealar
con el dedo a quienes, a nuestro modo de ver, no hacen
buena poltica. Nosotros mismos nos vemos interpela

32

ANSELM GRN

dos, por una parte en nuestra conducta poltica, pero


tambin, por otra, en nuestro actuar privado. Tambin
en nuestro entorno hay gente hambrienta. La pobreza
aumenta en nuestro pas. Existen, por ejemplo, familias
con muchos hijos que tienen dificultades para mante
nerse en un nivel de subsistencia. Existen tambin mu
chas madres que cran solas a sus hijos o viven con ellos
en el umbral de la pobreza. Pero a menudo a estas per
sonas les resulta difcil mendigar. Y no podemos aver
gonzarlas con nuestra limosna. En su parbola, Jess
habl del rey con el que nos encontramos en los pobres.
Cuando damos de comer a un hambriento, hemos de tra
tarlo como a un rey, y no como a un mendigo molesto.
Hemos de hacerle sentir su dignidad regia. As, prestar
ayuda requiere mucho tacto para que dicha ayuda no se
convierta en motivo de vergenza para el otro.

Numerosos cristianos intentan seguir la palabra de


Jess dando dinero u organizando colectas en favor de
las gentes de frica o de otros territorios en situacin de
emergencia. Ciertamente, esto es una respuesta concre
ta a la exigencia de Jess. Otros se dejan conmover por
peticiones de donativos motivadas por catstrofes natu
rales o circunstancias concretas de necesidad y dan di
nero y colaboran para aliviar la apurada situacin. Otros
ms le dan dinero al mendigo que est al borde de la ca
lle porque creen que con ello cambian su estado de ne
cesidad. No obstante, muchos de ellos tambin se han

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

33

desilusionado ya al enterarse de cmo a veces la men


dicidad est organizada de manera muy profesional. No
siempre es fcil distinguir cundo doy realmente de co
mer a una persona hambrienta y cundo simplemente
caigo en una trampa refinada. En mi calidad de cillerero (administrador del monasterio), a lo largo de treinta
aos he tenido que vivir experiencias dolorosas en las
que se han aprovechado de m. Con el paso del tiempo,
esto le vuelve a uno escptico frente a todas las historias
que le cuentan y que cada tres aos cambian, porque el
truco viejo ya no surte efecto. Entonces, a uno le sobre
vienen dos cosas: la mala conciencia de si esta persona
no estar realmente en apuros y, simultneamente, la
sospecha de que slo quiere engaamos. En medio de
este dilema, cumplir la palabra de Jess no es siempre
fcil.

Cuando Jess habla de hambre, no se refiere slo al


estmago que protesta. Para l, el hambre es desde el
principio imagen de un hambre ms profunda del ser
humano. Habla del hambre de justicia. Y a Satans, que
quera inducirlo a convertir las piedras en pan para po
der saciar a todos los seres humanos, le contesta: No
slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sa
le de la boca de Dios (Mateo 4,4). Qu alimenta real
mente al ser humano? Qu sacia su anhelo? Todo el
mundo se encuentra con personas que tienen hambre de
amor, dedicacin y reconocimiento, y que estn vidas

34

ANSELM GRN

de obtener algo que nutra su alma: palabras de las que


puedan vivir, una mirada que les anime. En este sentido,
la exigencia de Jess de dar de comer al hambriento es
aplicable a toda persona. El maestro o la maestra no tie
nen slo la tarea de transmitir conocimientos a los ni
os. Su tarea es ms bien ponerse continuamente en la
piel de los nios y los adolescentes: qu necesitan en
realidad? Cul es su hambre ms profunda? Cmo
puedo alimentarles? Quien dirige a otras personas, en
una empresa, en una asociacin, en una comunidad, tie
ne siempre tambin la responsabilidad de ponerse en el
lugar de los otros y preguntarse: qu necesitan en rea
lidad? Esta pregunta no debo plantermela slo a pro
psito de mis trabajadores, sino tambin a propsito de
los productos que elaboro para la gente, o a propsito
del servicio que ofrezco. Satisfago con ello las verda
deras necesidades de la gente, o sta precisa de algo
completamente diferente?

Jess tuvo compasin de las muchas personas que le


haban seguido. Cuando ya atardeca, sus discpulos le
pidieron: Despide, pues, a la gente, para que vayan a
los pueblos y se compren comida (Mateo 14,15). Pero
Jess les respondi: No tienen por qu marcharse; dad
les vosotros de comer (Mateo 14,16). De este modo,
Jess nos encomienda a nosotros la misin de dar de co
mer a las gentes que estn como ovejas sin pastor, can
sadas y abatidas, desconcertadas y desorientadas. Una

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

35

pregunta que nosotros como Iglesia debemos hacernos


es si le damos a la gente aquello de lo que realmente tie
nen hambre, o si tapamos su hambre con cosas de esca
sa calidad. La multiplicacin de los panes, en la que
Jess les hace a los discpulos el encargo: Dadles vo
sotros de comer, tambin fue vista siempre por la
Iglesia primitiva como imagen de la Eucarista. As, se
nos pregunta si celebramos la Eucarista de manera que
quede saciada el hambre de los seres humanos. Anun
ciamos la palabra de Dios de manera que alimente a los
seres humanos? Celebramos los ritos de la liturgia de
manera que la gente quede impresionada por ellos y se
despierte su anhelo de lo santo y lo ntegro?

Para Dieter Althaus, el presidente de Turingia, com


partir el pan con los pobres se traduce, sobre todo hoy,
en compartir oportunidades y posibilidades. Debemos
compartir nuestra vida con los dems. En su calidad de
poltico, Althaus desea crear las condiciones para que
cada cual comparta con los dems su vida y sus bienes.
En su opinin, una poltica as, que fortalece a los d
biles sin debilitar a los fuertes, se fundamenta principal
mente en la misericordia, es decir, en una participacin
que representa una importante forma de expresin de la
justicia (Wanke 32). Este poltico se remite, adems, a
unas palabras de santo Toms de Aquino: La justicia
sin compasin es crueldad. La misericordia sin justicia
es la madre de la disolucin. En estas palabras ve la

36

ANSELM GRN

exigencia de una poltica que pueda asegurar a largo


plazo tanto la participacin como el compartir (ibid.
33). Debemos buscar caminos polticos para que com
partir el pan se traduzca en una actitud de compartir en
general. Pero no podemos dejar ese compartir a los po
lticos. Se nos pregunta si compartimos nuestra vida con
los dems, si compartimos nuestro pan, nuestra energa,
nuestro amor, nuestros recursos, que hemos recibido de
nuestros padres y de Dios. La primera obra de miseri
cordia desea abrirnos los ojos a los puntos donde pode
mos compartir nuestra vida. Si la compartimos, noso
tros mismos seremos tambin los obsequiados. Pues
compartir nos hace participar tambin de los dems, de
su riqueza, de sus dones, de sus capacidades y de su
amor.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

37

2
Dar de beber al sediento

En

el futuro, el agua ser cada vez ms objeto de


disputa. Ya hoy vemos cmo un pas le saca el agua al
otro o aprovecha los ros para s mismo sin tomar en
consideracin a los Estados vecinos. Una justa distribu
cin, y a la vez aseguramiento, de las reservas de agua
para todos los seres humanos es una cuestin de polti
ca mundial. No podemos contaminar las reservas de
agua, y debemos manejarlas de manera cuidadosa. La
medicina ha reconocido lo importante que para el ser
humano es el agua sana. El agua no slo limpia el exte
rior del ser humano, sino tambin su interior. Asegurar
de manera duradera agua sana para todos es la tarea po
ltica y econmica del futuro.

Qu significa para el individuo la exhortacin de


Jess de dar de beber al sediento? Cuando, durante mis
estudios en Roma, hice durante una semana una marcha

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

39

a pie por Italia con un par de hermanos de religin fran


ceses, resultaba normal que los habitantes de un pueblo
nos abrieran sus casas y nos dejaran llenar la cantim
plora. En Alemania he tenido a este respecto otras ex
periencias. Pues no resulta normal abrirle la puerta a
quien llama pidiendo que se le deje llenar de agua la
cantimplora. Enseguida se tiene miedo de que quien pi
de tenga malas intenciones y utilice el deseo de agua tan
slo como un pretexto para conseguir entrar en la vi
vienda. Las prestaciones naturales de ayuda, como pro
porcionar agua al otro cuando tiene sed, se convierten
en un problema, no porque no se conceda el agua al otro
de buen grado, sino porque se tiene miedo de acoger y
ayudar a un completo desconocido.

Cuando me invitan a una casa, a menudo me pre


guntan si deseo beber algo. Ofrecer algo de beber al otro
es una forma importante de hospitalidad. Despus de
haber conducido mucho tiempo, me entra sed. Que me
ofrezcan agua entonces me alegra. Tambin constato
continuamente que hay quien no cae en la cuenta de
que, a la hora de dar una conferencia, uno desea beber
antes o despus un vaso de agua para poder hablar me
jor. En este detalle percibo la atencin o desatencin de
los anfitriones. Dar de beber algo al invitado es una for
ma importante de solicitud. Con ella se sacia, no slo la
sed exterior de la persona, sino tambin la sed de cerca
na y atencin.

40

ANSELM GRN

Cuando dos personas conversan sobre algo, o senci


llamente quieren encontrarse para tener una charla, una
invita a la otra a tomar una copa de vino. Con una copa
de vino es ms fcil hablar. Entonces la conversacin no
abordar tan slo temas ridos. Pronto entrar en pro
fundidades, y los interlocutores se sentirn mutuamente
unidos. El vino suelta la lengua. Y nos atrevemos a de
cir algo que de otro modo no saldra de nuestros labios.
Invitar a otro a un vaso de vino, aunque apenas lo co
nozcamos, es un signo de hospitalidad. Le demuestro al
otro que tengo inters en l, que comparto gustosamen
te con l un vaso de vino y adems deseo hablar de co
sas esenciales. Me intereso por l. Le invito a compartir
el tiempo conmigo y a hablar conmigo de aquello que le
mueve.
Para Jess, la sed es siempre una imagen del anhelo
ms profundo del ser humano. Cuando Jess habla con
la samaritana sobre la sed, el tema de fondo no es slo
el agua, sino la sed del corazn. Jess mismo tiene sed
y le dice a la samaritana: Dame de beber! (Juan 4,7).
l reconoce su sed. Pero, cuando habla con la samarita
na sobre la sed de agua, muy rpidamente llegan a te
mas ms profundos, a la sed de amor, de vida, de vitali
dad. Y Jess le promete a la mujer: Todo el que beba
de esta agua volver a tener sed; pero el que beba del
agua que yo le d no tendr sed jams, sino que el agua
que yo le d se convertir en l en fuente de agua que
brota para vida eterna (Juan 4,13-14). El agua que
Jess nos da a beber es su Espritu. ste quiere conver

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

41

tirse dentro de nosotros en una fuente que brota en no


sotros, que nos libra de secarnos interiormente. Cuando
la mujer le pide a Jess que le d de tal agua, para no te
ner que venir a diario al pozo, Jess le responde: Vete,
llama a tu marido y vuelve ac (Juan 4,16). A primera
vista, en este punto el dilogo toma un derrotero com
pletamente distinto. Pero, con esta referencia a su mari
do, Jess quiere abordar la sed de amor. La mujer dice
que no tiene marido. Jess le contesta: Bien has dicho
que no tienes marido, porque has tenido cinco maridos,
y el que ahora tienes no es marido tuyo; en eso has di
cho la verdad (Juan 4,17-18). Seis maridos no han sa
ciado la sed de amor de la mujer. En Jess se encuentra
con su sptimo marido, que colma su anhelo de amor,
que no fascina por breve tiempo para luego decepcionar.
El amor que Jess le regala tiene otra calidad. Fluye
desde Dios. Jess quiere decirle a la mujer que la ver
dadera sed del ser humano es la sed de amor. Y dicha
sed no se ver nunca saciada slo por seres humanos, si
no slo cuando el amor de Dios entre en nosotros a rau
dales y se convierta en nuestro interior en la fuente del
amor que nunca se seca y que es independiente del amor
que experimentemos o dejemos de experimentar a tra
vs de las personas.

Jess quiere saciar nuestra verdadera sed. En la fies


ta de las Tiendas, Jess se puso ante los que la celebra
ban y grit en alta voz: Si alguno tiene sed, que venga

42

ANSELM GRN

a m, y beber el que cree en m. Como dice la Escritura:


De su seno corrern ros de agua viva (Juan 7,37-38).
Beber significa escuchar las palabras de Jess, cultivar
la relacin con l, creer en l. Quien bebe del Espritu
de Jess no tiene que beber una y otra vez para saciar su
sed. Ms bien, dentro de l mismo se abrir una fuente
interior, la fuente del Espritu Santo, de la cual podr
beber siempre.

Juan pone en labios de Jess en la cruz estas pala


bras: Tengo sed. E introduce este sencillo sitio con
estas significativas palabras: Sabiendo Jess que ya to
do estaba cumplido, para que se cumpliera la Escritura,
dice: Tengo sed (Juan 19,28). Con su sed, Jess en
persona se hace solidario con los seres humanos. En la
cruz experimenta lo que significa la sed. No tiene slo
sed de agua. Ms bien tiene sed del amor de los seres
humanos. Y tiene sed de que los seres humanos entien
dan su mensaje, de que reconozcan su amor, que preci
samente se consuma en su entrega en la cruz. No le po
nen en los labios agua ni vino, sino vinagre. Las perso
nas que estn al pie de la cruz se han vuelto para l vi
nagre, de amargo sabor. En lugar de amor, le salen al en
cuentro el odio y la incomprensin. Pero Juan concluye
su descripcin de la muerte de Jess con estas palabras:
Cuando tom Jess el vinagre, dijo: Todo est cum
plido. E inclinando la cabeza entreg el espritu (Juan
19,30). En la cruz, Jess prob y apur hasta la ltima

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

43

gota el odio y el rechazo de los seres humanos. Pero


precisamente en ella lleg su amor a su consumacin. A
travs de ella, justamente, lo asumi todo en su amor y
lo transform. Y, como reaccin, en ese momento entre
ga su Espritu de amor a los seres humanos. Toma el vi
nagre y da (paredoken - tradidit) su amor. En este pa
saje se utiliza la palabra que se encuentra en tradi
cin. En la tradicin del cristianismo, Jess nos entre
ga su Espritu de amor, para que este Espritu de su
amor sacie nuestra sed ms profunda. Ya no es necesa
rio que bebamos el amargo vinagre de los seres huma
nos. Podemos beber el amor de Jess, que sacia nuestra
sed ms profunda.

Los seres humanos tienen sed de amor. Nosotros no


siempre podemos saciar su sed. Pues a veces dicha sed
es desmesurada. S; para satisfacer esa desmesurada sed
de amor nos veramos sometidos a una exigencia exce
siva. Pero al menos debiramos desarrollar un olfato pa
ra aquellos momentos en que las personas anhelan no
slo cosas exteriores, sino, en definitiva, atencin y
amor, aprobacin y reconocimiento, seguridad y comu
nin. Hemos de darles lo que nosotros a nuestra vez re
cibimos: el Espritu del amor que Jess nos entreg en
su muerte y que se ha convertido dentro de nosotros en
una fuente de amor que nunca se seca. De ella podemos
sacar siempre. Pablo entiende el mensaje de Jess cuan
do exhorta a los romanos: Si tu enemigo tiene hambre,

44

ANSELM GRN

dale de comer; si tiene sed, dale de beber (Romanos


12,20). Hemos de dar de beber incluso al enemigo que
tenga sed. Pues, en su muerte, Jess derram su Espritu
de amor sobre todos los seres humanos, independiente
mente de que sean buenos o malos, amistosos u hostiles.
La obra de misericordia no es principalmente un logro.
Es, ms bien, expresin de la fe de que dentro de noso
tros mana la fuente del amor que satisface nuestra propia
sed. Dicha fuente es suficiente, no slo para abastecemos
a nosotros, sino tambin a las personas con las que nos
encontramos. Si sacamos de esta fuente el agua de nues
tro amor y se la brindamos a los dems, nuestra fuente no
se secar nunca, sino que seguir manando. Y nosotros
permaneceremos vivos y nunca moriremos de sed.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

45

Vestir al desnudo

Difcilmente habr otro santo que haya penetrado en

la conciencia de la gente como lo ha hecho san Martn


con su gesto de partir la capa para darle la mitad a un
mendigo. Hoy en da, los nios siguen celebrando anual
mente con linternas, el da de su fiesta, el desfile de san
Martn, cantando a aquel que comparti su capa con el
mendigo. Todos los nios conocen la leyenda: tras esa
accin espontnea de compartir, al joven Martn se le
apareci en sueos Cristo en persona, y le manifest
que, en ltima instancia, le haba regalado la capa a l.
En dicha leyenda se hace realidad el discurso del juicio
final que Jess pronuncia en el evangelio de Mateo.
Martn no saba que en el mendigo se haba encontrado
con Cristo en persona. Simplemente comparti su capa
porque le conmovi el mendigo que estaba pasando fro.
Slo despus de su accin se dio cuenta de que en el
mendigo se haba encontrado con Cristo mismo.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

47

Hoy en da hay muchas recogidas de ropa para ayu


dar a personas pobres en territorios en apuros. De esta
manera se eliminan de manera prctica ropas gastadas,
y con lo que uno no puede ya usar para s, todava se
ayuda a otros. Naturalmente, tambin hay personas que
en las recogidas de ropa dan sus ropas buenas. Se des
prenden de las ropas buenas porque ya no las necesitan,
pero tambin porque, de modo consciente, quieren vivir
con mayor sencillez. Y hay personas que dan conscien
temente sus cosas buenas para dar una alegra a otros
con sus hermosos vestidos. En todas estas formas de re
cogidas de ropa se cumple el mandato de Jess de ves
tir al desnudo. Pero esto es, ciertamente, tan slo un
cumplimiento muy superficial del ruego de Jess. Con
esta obra de misericordia, Jess se refiere tambin a otra
cosa.

El atuendo hace al seor, dice un refrn. Hoy en da,


dicho refrn es con frecuencia para muchos nios amar
ga realidad. Justo los nios que poseen baja autoestima
tienen que llevar necesariamente ropa de marca. Slo
as son tomados en serio por sus compaeros de clase y
por sus amigas. Si llevan ropas sencillas, son objeto de
burla. Muchos padres me cuentan su enfado por el he
cho de que sus hijos les exijan llorando ropas de marca.
De otro modo no se atreven ya a ir a la escuela. Tienen
miedo a que les ridiculicen. Quien no tiene confianza en

48

ANSELM GRN

s mismo, necesita smbolos exteriores de categora. Y


stos siguen siendo a menudo, todava hoy, las ropas
que llevan. En realidad, las personas que tienen que lle
var las ropas ms caras de marca estn a menudo des
nudas. No tienen confianza en s mismas. Vestirlas sig
nificara mostrarles su verdadero valor, que es indepen
diente de las ropas que lleven. Cuando alguien descubre
su propio valor, puede tambin alegrarse de llevar ropas
bonitas con las que se exprese su propia belleza interior.
Las ropas le adornan, pero no lo constituyen.

Estar desnudo tiene an otro significado ms pro


fundo. La gente se siente a menudo expuesta a la ver
genza cuando pblicamente se le critica o se le pone en
la picota, cuando sus hechos y pensamientos se discuten
en el mbito pblico y, con bastante frecuencia, se fal
sean. No pueden defenderse de los prejuicios que les sa
len al paso. Y tampoco pueden defenderse de rumores
que se ponen en circulacin sin fundamento real alguno.
Sin embargo, el mero hecho de que el rumor se cuente
deja a las personas desnudas ante la opinin pblica.
Cubrir la desnudez de tales personas es una obra de mi
sericordia. Se necesita coraje para, en lugar de interve
nir y sealar con el dedo a otros sobre los que se dice es
to o aquello, cubrir a esa persona, defenderla, interpo
nerse entre sus crticos y ella, tomar partido por ella, in
cluso con el riesgo de vernos expuestos a nuestra vez a
crticas violentas.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

49

En un grupo, un joven se sonroja. Otro le pone en ri


dculo por eso que le supone un problema, ya que se
sonroja. En ese momento, el joven se ve, por decirlo as,
desnudado. Se ve puesto en vergenza en medio del
grupo. En este caso sera bueno cubrir su desnudez, pa
sar por alto su sonrojo y tratarle de manera totalmente
normal. Para m, vestir al desnudo significa cubrir la fla
queza del otro. En la Biblia se encuentra la bella histo
ria de No. ste haba plantado una via y bebi mucho
vino. Se embriag y qued desnudo en medio de su
tienda (Gnesis 9,21). Cam, su hijo, vio la desnudez de
su padre y se la cont a sus hermanos. Los hermanos,
sin embargo, entraron andando hacia atrs para no ver la
desnudez de su padre. Y cubrieron su desnudez con su
manto. El desnudo no es siempre el pobre, sino a me
nudo el puesto en vergenza o en evidencia o el que se
ha desnudado a s mismo como No en su embriaguez.
En lugar de hablar sobre la desnudez de una persona o
de mirarla boquiabiertos, hemos de taparla misericor
diosamente no prestndole atencin o envolvindola
con nuestro amor. Cuando No despert de su embria
guez y se enter de cmo haba hablado su hijo Cam so
bre l, lo maldijo. Quien se burla de la desnudez de
otros y la ahonda an ms con sus palabras, se perjudi
ca en definitiva a s mismo. Pues en cualquier momento
se descubrir tambin su propia desnudez. Y entonces
se encontrar realmente desnudo. Si cubrimos la desnu
dez del otro, no slo trataremos misericordiosamente al
prjimo, sino tambin a nosotros mismos.

50

ANSELM GRN

En el paraso, Adn y Eva estaban desnudos. Vivan


en armona con Dios. No necesitaban esconder nada.
Pero tras el pecado original se les abrieron a entrambos
los ojos, y se dieron cuenta de que estaban desnudos; y,
cosiendo hojas de higuera, se hicieron unos ceidores
(Gnesis 3,7). Se avergonzaban de su desnudez. Esta
vergenza la conoce todo aquel que se siente desnudo
ante los otros, quien no puede esconder ante ellos lo
ms ntimo de s. En el Bautismo se nos pone una ves
tidura blanca. El sacerdote cita al mismo tiempo este pa
saje de la carta a los Glatas: Los que os habis bauti
zado en Cristo os habis revestido de Cristo (Glatas
3,27). En el Bautismo hemos quedado revestidos de una
vestidura sagrada. Es la vestidura de la gloria divina. Mi
hermana me habl de un hombre que miraba como si
desnudara a la gente. En el Bautismo aprendemos otra
manera de tratar a los dems. Con el rito de la vestidu
ra blanca nos ejercitamos en mirar al otro como si estu
viera revestido de una hermosa vestidura, la vestidura
de la gloria divina. El profeta Isaas exhorta a Sin:
Despierta, despierta! Revstete de tu fortaleza, Sin!
Vstete tus ropas de gala, Jerusaln, Ciudad Santa!
(Isaas 52,1). Cuando el hijo prdigo vuelve a casa, el
padre misericordioso hace traer el mejor vestido para
que se lo pongan. El amor de Dios es como una vesti
dura que nos protege. Y as, tambin nosotros hemos de
revestir a quienes nos encontremos desnudos y en ver
genza con la vestidura del amor, para que se sientan
cubiertos. Pero para poder rodear a otros con la vestidu

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

51

ra del amor, primero debemos vestir nosotros mismos la


vestidura de la clemencia. Pablo exige a los cristianos
en la carta a los Colosenses: Revestios de entraas de
misericordia, de bondad, humildad, mansedumbre, pa
ciencia (Colosenses 3,12).

52

ANSELM GRN

4
Dar posada al peregrino

En

la antigedad, la hospitalidad era sagrada. Los grie


gos cuentan la leyenda de Filemn y Baucis, un matri
monio anciano y pobre que, por ser hospitalarios con to
dos, hospedan en su casa a los dioses. Israel consider
sagrada la hospitalidad. Pues en Egipto vivi en su pro
pia carne una doble experiencia: la de ser forastero y, al
mismo tiempo, la de que Dios cuid de l. Dios ama al
forastero y le da pan y vestido. Amad vosotros tambin al
forastero, porque forasteros fuisteis vosotros en el pas de
Egipto (Deuteronomio 10,18-19). El Antiguo Testamen
to no slo le manda al pueblo que d posada al forastero
y que, al mismo tiempo, piense en su propia experiencia
de ser forastero en Egipto. Tambin nos ha contado his
torias maravillosas de hospitalidad. A menudo es al fo
rastero a quien obsequia generosamente la persona que le
acoge. Abrahn acoge hospitalariamente a tres hombres
que le visitan. Y les hace agasajar con todo cuanto est en
su mano. Los tres resultan ser mensajeros de Dios. En
esos hombres le habla Dios mismo, y le promete, a l y
LAS OBRAS DE MISERICORDIA

53

a su mujer Sara, un hijo (Gnesis 18,1-18). La tradicin


cristiana entendi esta escena como una imagen del Dios
trino. En sus iconos, la Iglesia oriental ha pintado a los
tres hombres como tres ngeles. Para ella, esto se consi
deraba como la representacin clsica de la Trinidad. La
hospitalidad significa, en ltima instancia, acoger a Dios
en nosotros, en la morada de nuestra propia vida. Enton
ces, nuestra vida se ve renovada. Se vuelve fecunda. Y la
risa de Sara resuena tambin en nosotros.
La viuda que acoge al profeta Elias y le agasaja con
lo poco que todava tiene se ve recompensada: ni su
aceite ni su harina se agotarn. Ella experimenta el mi
lagro de que el cntaro de harina no se vace y de que la
alcuza de aceite no se agote hasta que Dios enve de
nuevo la lluvia (1 Reyes 17,8-16). Pero entonces su hi
jo enferma y muere. Ella se queja al profeta: Se aca
b todo entre t y yo, hombre de Dios? Has venido a
recordarme mis faltas y a causar la muerte de mi hijo!
(1 Reyes 17,18). Pero Elias se pone tres veces sobre el
muchacho muerto y suplica al Seor. Y el muchacho re
vive. Elias se lo devuelve a la mujer. sta dice: Ahora
s que eres un hombre de Dios, y que la palabra del Se
or est de verdad en tu boca (1 Reyes 17,24). Por con
siguiente, la hospitalidad puede resultar absolutamente
peligrosa. Puedo entrar en contacto con mi propia ver
dad, con todo lo que en m se ha quedado rgido. Pero a
la postre -as nos lo dice esta historia- se despierta en
nosotros una nueva vida.

54

ANSELM GRN

El Nuevo Testamento prosigue la historia de la hos


pitalidad. Ante todo, el evangelio de Lucas y los Hechos
de los Apstoles nos cuentan historias maravillosas de
invitados y anfitriones. Los discpulos de Emas invitan
al desconocido que se les ha unido en el camino a que
darse con ellos. Y de repente, al partir el pan lo recono
cen como el Resucitado. Son obsequiados por el hus
ped. Mara y Marta acogen a Jess y sus discpulos. Con
ocasin de ello, Jess exhorta a Marta, que se ocupa
hospitalariamente de l y sus discpulos, a escuchar pri
mero, como Mara, lo que el forastero desea decir. La
hospitalidad no significa cumplir concienzudamente un
deber y ocuparse del forastero, sino primero estar abier
to a lo que ste trae a mi casa, a lo que tiene que decir
me. El forastero cuestiona el edificio de mi propia vida.
Me muestra nuevas maneras en que yo podra vivir. He
de acogerlo, no slo por compasin, sino siempre, ade
ms, desde la fe segn la cual en el forastero se encuen
tra conmigo Cristo mismo. La carta a los Hebreos ex
horta a los cristianos: No olvidis la hospitalidad; gra
cias a ella, algunos, sin saberlo, hospedaron a ngeles
(Hebreos 13,2). Los ngeles siempre obsequian con un
pequeo detalle cuando son acogidos.
Mateo nos hace entender por qu Jess se identifica
con el forastero: Era forastero y sin techo, y me aco
gisteis (Mateo 25,35). Ya de nio, Jess tiene que huir
a Egipto, porque Herodes andaba detrs de l para dar
le muerte. As, Jess pasa a ser un forastero. Lo mismo
que Israel en Egipto, tambin Jess vivi como extran

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

55

jero. Tiene que permanecer unos tres aos en Egipto


hasta que Herodes muere. Mateo ve en esta condicin
de forastero de Jess el cumplimiento de una promesa
proftica: Para que se cumpliera lo dicho por el Seor
por medio del profeta: De Egipto llam a mi hijo
(Mateo 2,15). Debido a que Jess mismo vivi como
extranjero en Egipto, y con ello tom sobre s el destino
del pueblo de Israel, en cada forastero nos encontramos
con Cristo. Jess tiene una cercana especial respecto a
los forasteros. Por eso, cuando acogemos a un foraste
ro, acogemos en definitiva a Cristo mismo.

San Benito exhorta a sus hermanos a la hospitalidad.


Escribi un captulo propio acerca de la acogida de los
huspedes. Empieza dicho captulo con la referencia a
las palabras de Jess procedentes del discurso del juicio
final que se encuentra en Mateo: A todos los huspe
des que se presenten en el monasterio ha de acogrseles
como a Cristo, porque l lo dir un da: Era peregrino,
y me hospedasteis. A todos se les tributar el mismo
honor, sobre todo a los hermanos en la fe y a los ex
tranjeros (RB 53,1-2). Y describe cmo han de salir los
monjes al encuentro del husped: Hasta en la manera
de saludarles deben mostrar la mayor humildad a los
huspedes que acogen y a los que despidan; con la ca
beza inclinada, postrado el cuerpo en tierra, adorarn en
ellos a Cristo, a quien reciben (RB 53,6-7). Aun cuan
do los monjes no siempre siguieron adecuadamente las

56

ANSELM GRN

instrucciones de Benito, la hospitalidad benedictina ha


llegado a ser, no obstante, proverbial. Todava hoy, todo
monasterio benedictino intenta seguir conservando la
hospitalidad. Y tambin hoy pasa como en tiempos de
Benito, que no slo vienen creyentes, sino muchos ale
jados de la Iglesia, muchos que se ponen en bsqueda y
que llegan al monasterio con la esperanza de sumergir
se all en otro mundo que les ponga en contacto con su
propio anhelo espiritual. Y vienen muchos que no
aprueban la vida de los monjes ni la admiran en absolu
to, sino que plantean sus preguntas crticas. Benito ex
horta al abad a que escuche precisamente tales voces
crticas. Quiz Dios mismo quiera indicar a la comuni
dad, por medio del husped, algo que los monjes como
tales ya no ven, porque se han vuelto ciegos por la cos
tumbre y la cercana.

Mi padre siempre estim en mucho la hospitalidad.


En nuestra casa, los forasteros eran invariablemente
bienvenidos. En Navidad, mi padre siempre invitaba a
un estudiante extranjero para que celebrara la Navidad
con nosotros. A mi madre, esto no siempre le entusias
maba, porque a los siete hijos se aada adems un
husped para el cual los hijos deban desalojar su habi
tacin. Pero para mi padre era importante brindar a los
extranjeros una casa hospitalaria precisamente en
Navidad. Con ello quera dar su respuesta personal al
pasaje del evangelio de Lucas donde se relata la Navi

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

57

dad. All se dice, en efecto: Le envolvi en paales y le


acost en un pesebre, porque no tenan sitio en el alber
gue (Lucas 2,7). A mi padre siempre le result muy es
timulante conversar con los huspedes, sin prejuicios, si
no sencillamente por inters en su vida. Para nosotros,
sus hijos, era interesante tener en casa por Navidad a un
musulmn paquistan o a un estudiante africano o brasi
leo. De esta manera, nuestro horizonte ya entonces se
iba dilatando. Y, como nios que ramos, tenamos sen
cillamente curiosidad por tratar con los forasteros y ju
gar con ellos. Un estudiante argentino, condiscpulo mo
en Roma, vino a pasar un par de das a nuestra familia, y
al despedirse me dijo: Con tu padre, uno se siente esti
mado. Mi padre no acoga a los forasteros para tran
quilizar su mala conciencia, sino que siempre vea en
ellos algo valioso. Perciba y estimaba su valor nico.

Siendo una muchacha joven, mi hermana mayor fue


un ao a Francia. Corra el ao 1955. Las heridas de la
guerra todava estaban presentes en ambos pueblos.
Gente bienintencionada aconsejaba a mi hermana que
no fuera a Francia. Resultara difcil, habiendo pasado
tan poco tiempo despus de la guerra. Pero mi padre la
anim, dicindole: Vas a construir puentes. Los puen
tes aguantaron. Todava hoy existe contacto con esta fa
milia. Despus, mi hermana fue a Espaa e Italia. En to
das partes experiment hospitalidad. As, tambin ella
sigui cultivando la hospitalidad cuando estuvo de nue

58

ANSELM GRN

vo en Alemania. Mis sobrinas y sobrinos pueden toda


va hoy hacer uso de la hospitalidad de aquellas familias
de Espaa o Italia. As fue creciendo una vinculacin
que les hace bien a todos. Cuando mi hermana no poda
ya acoger a nadie en su pequea vivienda, se los envia
ba a mi madre. Mi padre ya haba muerto. Mi madre
siempre se entendi bien con los extranjeros, aun cuan
do no hablaran alemn especialmente bien.

Acoger a forasteros ha adquirido hoy, ms all del


mbito privado, una dimensin poltica. Numerosos ex
tranjeros se apresuran a acudir a nuestro pas porque all
donde viven no encuentran condiciones llevaderas de
vida. Hace tiempo que nos hemos convertido en una so
ciedad multicultural. Naturalmente, tambin hay pro
blemas en la comprensin e integracin de los extranje
ros. Y existen lmites en la capacidad de una sociedad
para acoger forasteros. No obstante, como pas cristiano
debemos preguntarnos en qu medida cumplimos hoy la
exigencia de hospitalidad formulada por Jess, y qu
nos dira l hoy. Muchas Iglesias han otorgado asilo
eclesistico a extranjeros, y as han cumplido de mane
ra concreta la palabra de Jess. Pero la palabra de Jess
es un estmulo constante para nosotros, un estmulo que
no podemos dejar racionalmente de lado de manera pre
cipitada. Es un aguijn que debe estar presente en todos
nuestros debates sobre la integracin y acogida de ex
tranjeros en nuestra sociedad.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

59

Pero tampoco en este caso hemos de esperar a la po


ltica ni hacer recaer sobre ella la tarea de la integracin.
A cada uno de nosotros se le plantea la pregunta de c
mo trata a los hermanos forasteros, cmo habla de ellos,
cmo se dirige a ellos. Una joven italiana que mi her
mana conoca bien andaba buscando trabajo en Alema
nia. Un patrono la insult y la hiri con palabras humi
llantes. Mi cuado, que era oficial del ejrcito federal de
Alemania, llam por telfono al patrono y exigi de l
que se disculpara. ste reconoci su error y lo enmen
d. Cada uno de nosotros tiene oportunidades suficien
tes para abogar por los forasteros, respetar su dignidad
y protegerla cuando no es defendida por otros. As, la
cuarta obra de misericordia es hoy sumamente actual.
Todos tenemos relacin con algn extranjero. Y a todos
se nos plantea la cuestin de acoger a los forasteros y no
cerrarles las puertas ni rechazarlos. El forastero al que
acojo puede convertirse verdaderamente en un regalo.
Lo mismo que Jess lleg como forastero a las casas de
la gente llevando consigo como husped detalles divi
nos, su amistad humana y su amor perdonador, as tam
bin nosotros llegaremos a ser obsequiados cuando es
temos abiertos a lo que los forasteros desean darnos o
decirnos.

60

ANSELM GRN

5
Redimir al cautivo

En su discurso del juicio final, Jess dice: Estuve en


la crcel y acudisteis a m (Mateo 25,36). Tiene pre
sentes, por tanto, a quienes se atreven a ir a los encarce
lados en la prisin para mostrarles su cercana y solida
ridad. La tradicin cristiana ha entendido la quinta obra
corporal como liberacin de los cautivos. En la Edad
Media hubo una orden religiosa, los mercedarios, cuya
finalidad especfica era sa. Dicha orden fue fundada en
1218 en Barcelona por Pedro de Nolasco y Raimundo
de Peafort. Se haban puesto como tarea liberar escla
vos y cautivos. Prestaban asistencia espiritual en las ga
leras y en las crceles. Recaudaban dinero para rescatar
esclavos y cautivos. A veces pagaban el rescate de stos
incluso con su propia persona. Hoy en da, esta orden ha
cambiado su tarea y se dedica al trabajo social. En nues
tra poca, la que ha asumido esta tarea es ms bien una
orden no eclesistica, una organizacin no religiosa:
Amnista Internacional. Esta organizacin fue fundada

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

61

en el ao 1960 por el abogado ingls Peter Benenson,


cuando se enter por el peridico de que dos estudian
tes portugueses haban sido encerrados en la crcel por
haber hecho unos comentarios crticos sobre el rgimen
del presidente Salazar. Resulta asombroso lo rpida
mente que esta organizacin se ha desarrollado. No se
preocupa slo de personas encarceladas injustamente,
sino en general de la observancia de los derechos hu
manos en todo el mundo. Mantiene la conciencia social.
Los cristianos debemos preguntarnos si esta organiza
cin no surgi precisamente porque nosotros no segui
mos suficientemente el llamamiento de Jess a preocu
parnos de los cautivos.

Podemos hoy en da cumplir el mandato de Jess


slo polticamente, o a travs de una organizacin que
hace valer su influencia mediante manifestaciones y de
nuncias pblicas de situaciones injustas? Para luchar
eficazmente por impedir que tambin hoy se siga con
denando injustamente a gente y metindola en la crcel,
se necesita ciertamente la opinin pblica y una organi
zacin. Pero no podemos institucionalizar las palabras
de Jess. La Iglesia ha nombrado capellanes de prisio
nes para todas las crceles de nuestro pas. Pero no de
bemos dejarles slo a ellos la palabra de Jess ni per
mitir que ellos nos libren de la preocupacin por los
cautivos. Jess nos dice a todos que hemos de ir a la cr
cel para hablar con los encarcelados. Probablemente no

62

ANSELM GRN

podremos rescatarlos, porque a menudo no sabemos c


mo se pronunci la sentencia. Un capelln de prisin me
contaba las pocas visitas que reciben en general los en
carcelados. Muchos amigos se avergenzan de visitar al
que est preso. Tienen miedo de que se les vincule con
la crcel. O sienten angustia ante la posibilidad de que
sus vecinos les miren mal si visitan a un presidiario, de
que piensen que tal vez tengan algo que ver con ese en
carcelado y sus fechoras. A menudo, a los presidiarios
se les trata como a leprosos. Y, cuando son puestos en li
bertad, con frecuencia quedan estigmatizados para toda
la vida.
La palabra de Jess no nos deja en paz. Nos exige
abandonar nuestros propios juicios y prejuicios. Tam
poco nosotros tenemos garanta alguna de que no vaya
mos a entrar en conflicto con las leyes y a llegar a una
situacin en la que seamos condenados y tengamos que
ir a la crcel. La negativa a visitar encarcelados o a man
tener vnculos con ellos surge a menudo de un miedo a
lo oscuro que hay en nosotros mismos. Queremos repri
mir lo oscuro que hay en nosotros. Si visitramos al en
carcelado, todo lo reprimido en nosotros saldra a la luz.
Tendramos que enfrentarnos al hecho de que tambin
nosotros somos siempre culpables y podemos llegar a
serlo. Un encuentro sincero con uno mismo resulta de
sagradable y doloroso. Queremos rehuirlo. Por eso da
mos por perdidos a los encarcelados y proyectamos so
bre ellos todo lo oscuro que no queremos admitir en no
sotros mismos.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

63

En el pasillo que conduce a nuestra cripta en


Mnsterschwarzach tenemos colgados cinco cuadros
del sacerdote y pintor Herbert Falken. En ellos se ocu
p artstica y existencialmente de la quinta obra de mi
sericordia. Un amigo de Herbert Falken ingres en pri
sin acusado de abuso sexual. Herbert Falken visit a su
amigo en la crcel y habl con l. Lleg al convenci
miento de que su amigo estaba en la crcel sin culpa.
Alguien haba querido vengarse de l. Falken se puso en
la situacin de su amigo encarcelado. No le abandon.
Pint cuadros muy oscuros. En el primero, el juez est
sentado y se planta ante el detenido. El detenido est an
te l maniatado, indefenso, impotente, sujeto. Pero en
tonces llega un movimiento a los cuadros. La silla del
juez es levantada a lo alto. El prisionero empieza a bai
lar. Y finalmente el juez no est ya en su silla, sino que
est sentado en el banquillo del acusado. Pero este acu
sado baila con tanta vehemencia que el juez tiene que
aferrarse al asiento para no verse arrastrado al interior
del torbellino. El juez se convierte en el prisionero de
sus propias normas y leyes. En estos cuadros, Herbert
Falken ha expresado su esperanza de que su amigo en
carcelado confe en la vida en s, y de que esta alegra
de vivir sea ms fuerte que toda condena procedente del
exterior. Fue a ver a su amigo a la crcel y con sus cua
dros le prest un servicio. Le transmiti la esperanza de
que, pasando por el tiempo de la oscuridad y del estar
preso, llegar a una nueva luz y una nueva vitalidad.
Hay muchas maneras de expresar la vinculacin con un

64

ANSELM GRN

encarcelado: mediante cartas, visitas, conversaciones,


poesas o cuadros. Lo decisivo es que yo acuda al en
carcelado sin juzgarlo ni justificarlo, ms bien con la fe
de que tambin en l hay un fondo bueno en el cual yo
creo.

Los discpulos de Jess establecieron relacin con la


crcel muy poco tiempo despus de la muerte y resu
rreccin de su Maestro. Los Hechos de los Apstoles
nos cuentan algunas estancias de los discpulos en pri
sin. Por ejemplo, en el captulo 5 se dice: Echaron
mano a los apstoles y los metieron en prisin pblica
mente. Pero el ngel del Seor, por la noche, abri las
puertas de la crcel, los sac y les dijo: Id, presentaos
en el Templo y comunicad al pueblo todo lo referente a
esta Vida (Hechos de los Apstoles 5,18-20). En el
captulo 12, Pedro est en la crcel, atado con dos cade
nas entre dos soldados. Por la noche le visita un ngel
que le manda que se levante y le siga. Las puertas se
abren, y l sale a la calle. En el captulo 16, Pablo y
Silas estn en la crcel. Hacia medianoche estn can
tando cnticos de alabanza. Entonces se abren las puer
tas y las cadenas se sueltan. Tambin en este caso se tra
ta de un ngel, enviado por Dios para visitar y liberar a
los encarcelados. Los ngeles son mensajeros de Dios.
Quiz Dios desee enviarnos como ngeles a este o aquel
encarcelado para que soltemos sus cadenas.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

65

Sin embargo, no siempre tiene que ser un hombre o


una mujer que est en la prisin pblica. Tambin hay
otras formas de cautiverio. Hay quien, por ejemplo, es
t encerrado en el calabozo de su angustia y aguarda a
que alguien le visite. Est cohibido y bloqueado. Ya no
se atreve a salir a la calle, porque le angustia la posibi
lidad de sentirse mareado. As se va aislando cada vez
ms en la prisin de su angustia y evita todo contacto
con el mundo exterior. Muchos conocen hoy en da la
prisin de la depresin, de la cual no pueden escapar.
Anhelan que alguien les visite en el oscuro agujero de
su calabozo. Hay quien est preso y maniatado, por de
cirlo as, por sus compulsiones interiores. Probable
mente no podremos quitarle las cadenas de la compul
sin. Pero, en este caso, la quinta obra de misericordia,
visitar a los encarcelados, consistira para nosotros en
no rehuirle, sino dirigirle la palabra pese a sus quiz lla
mativos tics o compulsiones y en tomarlo en serio, no
juzgarlo, sino entenderlo en su apuro. Con quienes es
tn presos en su angustia, en su depresin o en sus com
pulsiones nos pasa como con quienes estn en las pri
siones estatales. Tenemos miedo al contacto. Tenemos
miedo a que la atmsfera de la prisin, la atmsfera de
su angustia o depresin, pueda atraparnos y dominarnos
tambin a nosotros. Por eso preferimos evitar las prisio
nes de la gente. Se necesita un corazn que sienta con
los encarcelados, se necesita misericordia para encon
trar el valor de entrar con los presos en su angustia, en
su soledad, en su depresin, en sus compulsiones. Y se

66

ANSELM GRN

necesita la confianza en que all no nos encontramos s


lo al encarcelado, sino a un ser humano en el cual est
Cristo mismo. En cada uno de ellos vemos tambin el
anhelo de escapar de la prisin e ir familiarizndose con
la figura de Jess que est puesta en l. Con nuestra fe
en que Cristo est en el encarcelado, hacemos posible
que escape de la prisin de la autocondena y del autocastigo y que se arriesgue a tomar el camino hacia la li
bertad, el camino hacia la imagen nica que Dios se ha
hecho de l.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

67

6
Visitar a los enfermos

Los hospitales tienen horarios de visita. stos se utili


zan de manera muy intensa. Vienen parientes y amigos
para visitar a sus enfermos. Les traen un ramo de flores
o una botella de zumo. Y hablan con ellos. Aparente
mente, el mandato de Jess se cumple en nuestros das.
Pero la cuestin es cmo visito a los enfermos. A veces
se tiene la impresin de que es tan slo un deber moles
to. Uno quiere poner de manifiesto su preocupacin y
afecto por el enfermo. Pero realmente es siempre una
visita? En alemn, besuchen, visitar, viene de suchen,
buscar. Busco intensamente al otro. Deseo determi
nar dnde est. En el fondo, visitar denota, por tanto, un
inters por el otro. Me pongo en bsqueda para encon
trarlo realmente. En griego (episkeptomai) y en latn (vi
sitare), el acento se pone en el ver, mirar con deteni
miento, contemplar, reflexionar. Cuando visito a al
guien, lo miro detenidamente. No lo contemplo slo en
lo exterior, sino que intento mirar dentro de l, situarme

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

69

con mi meditacin en su interior. Me pregunto lo que le


agita, cmo le va realmente. Tengo inters por l. Miro
para ver la verdad. Muchas visitas no quieren ver en ab
soluto cmo le va realmente al otro. Les angustia mirar
cara a cara su verdad. Pues, de hacerlo as, tambin de
beran mirar la suya propia. No se ponen realmente en
bsqueda. Piensan que ya saben todo del otro. O bien no
quieren para nada saber tanto, porque no quieren ocu
parse realmente de l.

Es interesante que, a propsito del encarcelado,


Jess no diga: Estuve en la crcel y me visitasteis, si
no: Estuve en la crcel y acudisteis a m. Al encarce
lado le basta con que uno entre en su prisin y le mues
tre su cercana y solidaridad. Quien acude a l no ha de
preguntarle en absoluto la razn por la cual ha llegado a
la crcel. En el caso del enfermo, se trata de visitar, de
examinar realmente, de buscar con sinceridad su ver
dad. Sigo con la mirada lo que alguien hace y cmo le
va realmente. Esto requiere un inters por el otro. Estoy
abierto a lo que l me diga, aun cuando me desconcier
te y me cuestione. En muchas visitas se tiene la impre
sin de que quienes vienen a ver al enfermo no quieren
or, en realidad, cmo le va. Son muchos los que, sobre
todo cuando se trata de alguien que est gravemente en
fermo y corre peligro de muerte, desean tapar de inme
diato las insinuaciones que pueda hacer en el sentido de
que lo suyo es grave tranquilizando al enfermo con

70

ANSELM GRN

aquello de que todo se arreglar, de que ya pronto le da


rn el alta y volver a estar completamente sano. El en
fermo sabe perfectamente que no es as. Pero, a menu
do, tambin l siente angustia ante la posibilidad de
crear inseguridad en sus allegados. No desea agobiarles
con su historial clnico ni con su miedo a la muerte.

El Nuevo Testamento habla continuamente de que


Jess cura a los enfermos y de que stos acuden a l pa
ra que los cure. La palabra griega y latina equivalente a
enfermo significa tambin dbil (asthenes, infirius). Pablo cuenta con que entre los cristianos hay mu
chos dbiles, en contraposicin a los fuertes. Exhorta a
los tesalonicenses con estas palabras: Animad a los pu
silnimes, sostened a los dbiles (enfermos) y sed pa
cientes con todos (1 Tesalonicenses 5,14). Con ello no
se refiere a la visita a los enfermos, sino a acoger a los
enfermos en la comunin, a no excluirlos. Santiago ex
horta a los enfermos a que llamen a los ancianos de la
comunidad, para que stos recen sobre ellos y los unjan
con aceite en el nombre del Seor. La oracin salvar al
enfermo (Santiago 5,14-15). Santiago entiende que la
comunidad tiene un deber para con sus enfermos. La co
munidad no ha de desembarazarse de los enfermos ni
borrarlos de su lista, sino cuidar de ellos. En el modo en
que una comunidad trata a sus enfermos se pone de ma
nifiesto si est en consonancia o no con el Espritu de
Jess.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

71

Cuando el Nuevo Testamento habla de visitar, se re


fiere principalmente a la visita que Dios hace a los seres
humanos. As describe Lucas, en el cntico de alabanza
del Benedictus, la venida de Jess: Ha visitado y redi
mido a su pueblo (Lucas 1,68). Y concluye el cntico
con estas enigmticas palabras: Por el amor misericor
dioso de nuestro Dios nos visitar la resplandeciente luz
de lo alto (Lucas 1,78). En Cristo nos ha visitado el
amor misericordioso de Dios. El se ha interesado por
cmo nos va. Y en su visita ha iluminado nuestras tinie
blas con su luz divina. Cuando Jess resucita al joven de
Nan de entre los muertos, el pueblo entero queda so
brecogido de temor y dice: Un gran profeta ha surgido
entre nosotros. Dios ha visitado a su pueblo (Lucas
7,16). Cuando Dios visita a los seres humanos, los en
fermos sanan y los muertos resucitan. Debido a que, en
Jess, Dios visita a los seres humanos, tambin nosotros
hemos de visitar a los enfermos y obsequiar con nuestra
venida a quienes estn solos. Para el apstol Santiago,
aquellos a los que hemos de visitar son sobre todo los
hurfanos y las viudas, cuando estn en apuros
(Santiago 1,27).

Un maestro me cont que estuvo medio ao enfer


mo. Nadie de su escuela lo visit, ni su director ni los
compaeros. Esto le doli mucho. l se haba empleado
muy a fondo en favor de la escuela. Por eso enferm.
Pero nadie lo valor. Nadie se ocup de l. Nadie se in

72

ANSELM GRN

teres por cmo le iba realmente. A menudo, esto se de


be a una sensacin de inseguridad y desorientacin. El
jefe de seccin de una empresa estaba en el hospital.
Tampoco en este caso se atrevi nadie a visitarlo. Todos
le preguntaban a la secretaria cmo le iba al enfermo.
Pero ninguno tuvo el valor de telefonearlo personal
mente. No puedo decir qu impidi a estos hombres,
por lo dems tan fuertes, visitar a su compaero enfer
mo. Slo puedo hacer suposiciones. Tal vez fuera la in
seguridad producida por su enfermedad. Con ella se les
recordaba a todos que tambin ellos podan enfermar.
Tal vez fuera tambin la inseguridad de cmo encon
trarse en su enfermedad con el compaero al que por lo
dems siempre haban visto fuerte. Tal vez les daba ver
genza encontrarse con l enfermo y dbil. Todas las
formas de comunicacin que haban utilizado hasta en
tonces ya no valan en esa coyuntura. Insistir en los xi
tos estara fuera de lugar. No tenan ni idea de qu po
dan hablar con l. Pues tenan miedo a ocuparse de la
enfermedad y a informarse realmente y con detenimien
to de cmo le iba al enfermo.

Jess dice que en cada enfermo lo visitamos a l.


Jess radicaliza aqu una intuicin que marca ya la es
piritualidad juda. En la tradicin juda existe una ins
truccin a propsito de la visita a los enfermos: Cuan
do se visita a un enfermo, uno no se sienta en su cama.
Por qu? Porque all se halla la presencia de Dios, co

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

73

mo dice la Escritura: El Seor lo sostiene en el lecho


de su enfermedad (Hommel 66). Los antiguos esta
ban convencidos de que en el enfermo nos encontramos,
no slo con aquel que despierta nuestra compasin, si
no tambin con aquel que esconde en s una perla pre
ciosa, que tiene algo para regalarnos. Muchos enfermos
han legado a la humanidad poesas o pinturas preciosas,
como por ejemplo el pastor evanglico Eduard Mrike,
que se jubil ya a los 40 aos porque estaba demasiado
enfermo, o Vincent van Gogh, que arranc sus pinturas
a su enfermedad, que iba agravndose progresivamente.
Gisela Hommel recuerda que, en su infancia, cuando
uno se despeda de un enfermo, le peda: Reza por m.
Algo as como un respeto sagrado rodeaba el lecho y la
habitacin del enfermo: l estaba ms cerca de Dios que
los sanos (Hommel 65-66). Visitar al enfermo signifi
ca mirarlo con ojos de fe. Si lo hago as, volver de la
visita con un obsequio. A veces veo un resplandor en los
ojos de un moribundo, y entiendo que se ha vuelto
trans-parente para Cristo. O quedo edificado por su fe y
su disposicin a entregarse a Dios.

Reinhold Schneider, que padeci mucho personal


mente a causa de su enfermedad, se encarg de pronun
ciar en el ao 1958, en la radio, la conferencia sobre la
sexta obra de misericordia -visitar al enfermo-. En ella
dice: Al enfermar sucede, pues, en diferentes grados,
algo misterioso. En cada enfermedad est contenido un

74

ANSELM GRN

enigma. Esto otorga al enfermo una especie de digni


dad. La habitacin del enfermo es un lugar sagrado
(Die Werke der Barmherzigkeit 55-56). Debido a que en
el enfermo hay un misterio, quien lo visita percibir al
go. En l se encuentra con el misterio de la condicin
humana y de la redencin. Reinhold Schneider sabe por
experiencia propia que, al enfermo, los buenos consejos
del visitante no le hacen ms que dao, y que, a menu
do, los bienintencionados ramos de flores no alcanzan
el mundo totalmente otro en el que vive el enfermo. En
su enfermedad, vivi con especial agrado sobre todo
la visita de los pjaros junto a su lecho de enfermo.
Cuando la ventana estaba abierta y los pjaros cantaban,
esto era para l la mejor visita. Los animales -dice
Schneider- tienen una peculiar relacin con la existen
cia sufriente (Ibid. 60). Del ser humano, el enfermo es
pera, sobre todo, nuestra oracin: As, alguna que otra
vez la esperanza es que no lo visitemos nosotros, sino
nuestra oracin, sobre todo por la noche, en las largas,
largas horas sin promesas! Estas son como un sumergir
se cada vez ms profundamente. Y, sin embargo, el en
fermo puede sentir que le pedimos al mdico del mun
do que le visite. Y entonces puede suceder que la gloria
de Dios se le revele (Ibid. 60).

Si tenemos ya reparos a visitar enfermos corporales,


es frecuente que an nos resulte ms difcil ir a ver a en
fermos psquicos y entrar con ellos en un dilogo per

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

75

sonal. Cuando lo hacemos, a menudo nos refugiamos en


lugares comunes. No nos atrevemos a hablar sincera
mente sobre la depresin o sobre la psicosis. Y, sin em
bargo, son muchos los que hoy en da padecen depre
siones. Tambin, y a veces precisamente, los hombres y
las mujeres de xito viven brotes psicticos que les de
sequilibran por completo. Es frecuente, entonces, que a
estas personas les pongamos una etiqueta. Personas que
se ven afectadas por depresiones, o que han vivido al
guna vez una fase psictica, me cuentan que se sienten
como leprosos. Nadie quiere realmente entrar en con
tacto con ellos. Verdad es que son tratados con amabili
dad, pero nadie quiere or cmo les va. En este caso,
visitar significara fijarse realmente en lo que agobia
a tales personas. Pero lo decisivo es con qu mirada me
fijo. La palabra griega equivalente a visitar (episkeptomai) denota un mirar marcado por un verdadero inte
rs por el otro. No deseo slo ver al otro, sino contem
plarlo con detenimiento para ver cmo le va. Al hacer
lo, mi mirada debe estar libre de toda valoracin. En
nuestro fuero interno menospreciamos las depresiones o
las psicosis. Cuando le ponemos a alguien la etiqueta de
enfermo psquico es como si le colgramos al cuello
el cartel de leproso. No miramos dentro de la enfer
medad, porque, de hacerlo, miraramos el interior del
abismo de nuestra propia alma. As, la sexta obra de mi
sericordia, visitar al enfermo, es hoy ms actual que
nunca. Misericordia significa que no veo lo pobre y m
sero slo en el enfermo, sino tambin en m mismo. En

76

ANSELM GRN

el enfermo me veo a m mismo como en un espejo. Pero


en el enfermo psquico veo adems, con bastante fre
cuencia, no slo lo daado, sino tambin algo valioso.
Cuando converso con personas psicticas, descubro sus
fantasas, que reflejan un mundo distinto del conocido.
A menudo las personas psicticas carecen de sentido de
la medida. Pero perciben algo que con bastante frecuen
cia nos falta. Las personas depresivas pueden remitirme
a la profundidad y oscuridad de mi propia existencia.
As, tras visitar a un enfermo psquico, puedo perfecta
mente volver a casa fortalecido y enriquecido. Todo es
triba en que no mire al enfermo slo con mirada psico
lgica, sino tambin con ojos de fe.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

77

7
Enterrar a los muertos

En el discurso del juicio final de Mateo 25 slo se ha


bla de seis obras de misericordia. Pero ya en el siglo IV
se aadi la sptima: Enterrar a los muertos. En esto
fueron determinantes las palabras del anciano Tobas,
que era un ejemplo de judo piadoso. Cuenta l de s que
desde siempre, movido por la misericordia, ayud mu
cho a sus hermanos de tribu: Di mi pan a los ham
brientos y vestido a los desnudos; y si vea el cadver de
alguno de los de mi raza arrojado extramuros de Nnive,
le daba sepultura. Enterr igualmente a los que mat
Senaquerib (Tobas 1,17-18). En todas las culturas y
religiones se han elaborado ritos relacionados con el en
tierro y despedida de los muertos. Enterrar a los muer
tos era expresin del respeto y la valoracin de la per
sona. Y era expresin de la fe en que el difunto no que
da simplemente olvidado y deja de existir. Los cultos a
los muertos parten siempre de que el difunto continuar
viviendo, de otra manera, en el mundo del ms all. Por

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

79

eso se le rinden honores y se maneja cuidadosamente su


cadver. Lo peor que a un israelita poda pasarle era que
su cadver fuera entregado como pasto a las bestias.
Esto le dola en el alma a todo judo.

Enterrar a los muertos significa despedirse de ellos


de una manera digna. Cuando esto resulta imposible
-por ejemplo, en una huida o en la guerra- queda un
gran dolor. Por eso, incluso en la guerra intentan los sol
dados enterrar con dignidad a sus camaradas cados.
Hoy en da, en las grandes ciudades hay muchsimos en
tierros annimos. Los allegados no quieren exponerse al
sepelio y al duelo por los muertos. Quieren desemba
razarse annimamente del difunto. Pero ya esta simple
palabra, desembarazarse, denota algo monstruoso. Ya
no se ve al difunto como una persona a la que se le de
be gratitud por muchas cosas, como una persona con la
que se ha vivido y se han compartido alegras y sufri
mientos, sino como un objeto sin valor del que uno de
sea deshacerse. En esta tendencia de las inhumaciones
annimas se hace visible algo de la inhumanidad que se
extiende en algunos crculos. Por eso, hoy es an ms
importante que busquemos formas de entierro que valo
ren debidamente a la persona. Entre ellas se encuentra
que nos demos tiempo suficiente para despedirnos del
difunto. A veces los parientes del difunto llaman dema
siado deprisa a la funeraria y le entregan el cadver sin
haberse despedido de l con toda calma.

80

ANSELM GRN

El anciano Tobas cavaba la tumba con sus propias


manos y enterraba en ella a los muertos. Esto no es po
sible para nosotros hoy en da. Pero debemos echar una
mano, colaborar personalmente, cuando muere un ser
querido. No hemos de dejrselo todo a la funeraria o al
prroco o pastor. Echar una mano significa tocar al di
funto, lavarlo y vestirlo. Colaborar significa tambin
que yo mismo organizo el entierro, que le digo al prro
co o pastor lo que para m era importante en el difunto.
Tambin puedo dar consejos para la organizacin de la
ceremonia de inhumacin, de la misa de difuntos o del
entierro. Cuando muri mi madre, sus hijos nos reuni
mos y pensamos qu cnticos le gustaba cantar en la
iglesia a nuestra madre. Antes de su muerte haba dicho
ya que junto a su tumba le gustara que cantramos
Bendice t, Mara. Y que en la misa de difuntos le
apeteca que se cantara el cntico Toma, pues, mis ma
nos. Cumplimos su deseo. Pues con estos cnticos ex
pres su fe y su anhelo de un Dios maternal y tierno. Al
cantar sus cnticos favoritos, nosotros participamos de
su fe. Y sabamos que eso que en aquel momento noso
tros cantbamos en la fe, ella lo cantaba ya en la visin.
As, al cantar nos sentimos unidos a ella y le rendimos
homenaje.

Enterrar a los muertos significa, no slo cuidar la


tumba, sino tambin recordar al muerto. En el mbito
catlico recordamos a los difuntos en cada celebracin

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

81

de la Eucarista. Pensamos en que, mientras nosotros


celebramos la Cena de Jess, ellos en el cielo celebran
el banquete eterno de bodas. As, en cada celebracin de
la Eucarista vivimos tambin la comunin con ellos.
Pensar en los muertos no significa vivir en el pasado.
Ms bien consiste en entender el mensaje que nos hacen
llegar con su vivir y su morir, y en responder a dicho
mensaje con nuestra vida. Pero recordar y despedirse re
quiere tambin cauces. Entre ellos se encuentran el con
tar de qu nos acordamos y qu fue importante para el
difunto, qu le movi, de qu fuentes vivi. Y se en
cuentra tambin el cuidado amoroso de la tumba. El
duelo necesita un lugar. La tumba es el lugar donde el
duelo recibe cauce una y otra vez. La valoracin del di
funto la expresamos con el cuidado de su tumba.

Antes, el pueblo entero participaba en la inhumacin


y as expresaba su afecto al difunto. Una manera de vi
vir hoy la sptima obra de misericordia sera tambin la
participacin en el entierro de personas que han signifi
cado algo para nosotros. Cuando muere un colega, con
viene que nos esforcemos por poder participar en el en
tierro. Y nos conmueve que personas que lo conocieron
hagan el esfuerzo de venir de muy lejos para despedirse
de l. Con ello expresan su aprecio. Veo con frecuencia
que las empresas no han encontrado una manera de des
pedirse de los trabajadores difuntos. En muchas empre
sas medianas, el jefe en persona toma parte en la inhu

82

ANSELM GRN

macin de los trabajadores. Con ello no slo expresa su


afecto a la persona difunta, sino que pone tambin de
manifiesto que la firma se entiende como una comuni
dad que comparte las alegras y las penas, que no deja
solos a sus trabajadores y sus parientes ni siquiera en la
muerte. Otras empresas -sobre todo cuando son ms
grandes- han arrumbado esta obra de misericordia. To
do lo ms escriben a los parientes una carta previamen
te formulada o se encargan de que se lea en el funeral.
Pero esto resulta demasiado impersonal. Un criterio im
portante de la humanidad de una empresa es siempre
cmo aborda el duelo y la despedida y cmo entierra a
los muertos que han trabajado en ella.

Sobre la labor de enterrar a los muertos, Jess dice


unas palabras que debieron escandalizar a todo judo
piadoso: Deja a los muertos que entierren a sus muer
tos (Lucas 9,60). Con esta frase, seguramente Jess no
quera decir que dejramos a los muertos sin enterrar. El
era demasiado judo para negarle al difunto este servi
cio de amor. Quiere, sin embargo, mostrarle otra reali
dad a aquel que quiere seguirle pero antes desea dar se
pultura a su padre. Este hombre quera seguir a Jess.
Pero antes quera arreglar todo lo perteneciente a la vi
da. Quera primero dar sepultura a su padre. Esto no sig
nifica que su padre acabara de morir. Lo que quera era,
ms bien, posponer el seguimiento hasta que su padre
hubiera muerto. Conozco a personas que no se atreven

LAS OBRAS DE MISERICORDIA 83

a seguir su vocacin ms profunda mientras su padre vi


ve todava. En esta situacin es donde dice Jess estas
palabras paradjicas: Deja que los muertos entierren a
sus muertos; t vete a anunciar el Reino de Dios (Lu
cas 9,60). No he de esperar hasta que mi padre muera.
Es ahora cuando he de seguir la llamada interior de Je
ss y anunciar el Reino de Dios. Reino de Dios sig
nifica: Dios reina. Dios es la autntica realidad de nues
tra vida. Cuando Dios reina en nosotros, todo lo dems
ya no es tan importante. Entonces tenemos que cambiar
nuestra vida en el momento presente, y no esperar has
ta que nuestro padre haya muerto. De lo contrario per
maneceramos muertos y daramos sepultura a muertos
estando muertos. Jess, sin embargo, quiere que viva
mos. Si enterramos a nuestros muertos, hemos de ha
cerlo como personas vivas que han encontrado su pro
pio camino y, adems, lo siguen.

Jess no pretende impedirnos enterrar a los muertos,


pues permiti que esto se hiciera con l mismo. Lucas,
que nos transmiti las radicales palabras de Jess acer
ca de los muertos que han de enterrar a sus muertos, nos
describe con mucho cario el entierro de Jess. Jos de
Arimatea, de quien Lucas dice que era bueno y justo,
descolg el cadver de Jess de la cruz, lo envolvi en
una sbana y lo puso en un sepulcro excavado en la ro
ca en el que nadie haba sido puesto todava (Lucas
23,53). Pone su propio sepulcro a disposicin de Jess.

84

ANSELM GRRN

Y por darle sepultura renuncia a participar en la cele


bracin de la pascua, pues en virtud del entierro se hizo
impuro. Las mujeres que haban venido con l desde
Galilea fueron detrs y vieron el sepulcro y cmo era
colocado su cuerpo. Luego regresaron y prepararon aro
mas y mirra (Lucas 23,55-56). Deseaban prepararle a
Jess un entierro digno, ungiendo su cadver una vez
pasado el sbado. En esos ungentos aromticos ponen
todo su amor a Jess, con el deseo de manifestrselo in
cluso despus de muerto. ste es el sentido de la spti
ma obra de misericordia: manifestar, ms all de la
muerte, el amor a quienes en su vida fueron valiosos pa
ra nosotros. Las mujeres lo hacen contra la opinin do
minante de los romanos y de los sumos sacerdotes se
gn la cual Jess era un malhechor. Con su amorosa
modalidad de entierro ponen de manifiesto que verda
deramente fue una persona justa (Lucas 23,47) y que en
l el amor venci a la muerte.
Si la tradicin eclesistica entiende el dar sepultura
a los muertos como una obra de misericordia es porque
est convencida de que con ello le rendimos a cada di
funto el homenaje que Jos de Arimatea y las mujeres le
rindieron a Jess. Tambin al hacer esta obra actuamos,
en definitiva, en Cristo mismo. Con cada difunto pone
mos en la tumba algo valioso. En ese instante olvidamos
las flaquezas que tambin tuvo, los errores que cometi.
Al enterrarlo, ponemos en la tumba, llenos de reveren
cia, los restos mortales de un ser humano cuyo verdade
ro secreto confesamos no conocer. Y los depositamos en

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

85

la tumba movidos por la fe, que nos dice que tambin en


l habit Cristo mismo y resplandeci algo del misterio
de Cristo, aun cuando tal vez quedara oscurecido por
aquello demasiado humano que haba en l. Cada obra
de misericordia es algo ms que una expresin de hu
manidad. Siempre es, adems, expresin de la fe en el
misterio del ser humano, en la presencia de Jesucristo
en cada persona.

86

ANSELM GRN

S egunda parte

LAS OBRAS ESPIRITUALES


DE MISERICORDIA

1
Corregir al que yerra

La

primera obra espiritual de misericordia deja en no


sotros sentimientos encontrados. Si corrijo al que yerra,
no manifiesto mi pretensin de llevar razn? Yo tengo
razn, y el otro no. Yo voy por el camino correcto, pero
el otro se ha apartado del buen camino. En textos ms
antiguos, el enunciado de la primera obra espiritual era
tambin corregir al pecador. La palabra griega que tra
ducimos por pecar significa errar el camino. Existe,
por tanto, una ntima conexin entre pecado y error. Pero
si hablamos de corregir al pecador, la pretensin de
superioridad moral parece an mayor. Le estoy dando a
entender, entonces, al otro que yo no soy pecador? No
divido, entonces, a los seres humanos en pecadores y no
pecadores? De hacerlo, sin embargo, contradira el men
saje de Jess. Para el apstol Pablo, todos somos peca
dores. En la carta a los Romanos cita el salmo 14: No
hay quien sea justo, ni siquiera uno. No hay un sensato,
no hay quien busque a Dios. Todos se desviaron, a una

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

89

se corrompieron; no hay quien obre el bien, no hay si


quiera uno (Romanos 3,10-12). Si todos somos peca
dores, cmo hemos, entonces, de corregir al pecador?
Si todos nos hemos apartado del camino recto, cmo
vamos a mostrarles, entonces, el camino a los extravia
dos? No seremos, entonces, guas ciegos, como les re
procha Jess a los fariseos? (Mateo 23,16).

Sin embargo, Jess nos exige en el evangelio de


Mateo: Si tu hermano llega a pecar, vete y reprndele,
a solas t con l. Si te escucha, habrs ganado a tu her
mano. Si no te escucha, toma todava contigo a uno o
dos, para que todo asunto quede zanjado por la palabra
de dos o tres testigos. Si les desoye a ellos, dselo a la
comunidad. Y si hasta a la comunidad desoye, sea para
ti como el gentil y el publicano (Mateo 18,15-17). Es
tas palabras de Jess se encuentran en el captulo 18 de
Mateo. A dicho captulo se le llama la regla de la co
munidad. Mateo cita aqu palabras de Jess que regulan
la vida en la comunidad cristiana. En ellas, lo importan
te es el bien del hermano y de la hermana. No se trata
de hablar de los dems ni de indignarnos por sus erro
res. En lugar de hablar del otro, hemos de hablar con l.
Pero adems hemos de hacerlo siempre con la concien
cia de que tambin nosotros mismos corremos peligro.
En la primera carta a los Corintios, Pablo exhorta a los
que se sienten fuertes dicindoles: As pues, el que
crea estar en pie, mire no caiga (1 Corintios 10,12). No

90

ANSELM GRN

hemos de avergonzar al hermano o la hermana, ni con


denarlos. Hemos visto algo que nos duele. Notamos que
el otro va por un camino que conduce al extravo. No
nos dirigimos a l para ponernos por encima de l, ni
para acusarle. Le indicamos algo que nos preocupa. No
le condenamos.

En la psicologa actual se dice que al otro se le ha de


dar siempre un mensaje en primera persona. No he de
decir: Has pecado. Vas por un camino equivocado. Es
ts en el error. Ves la situacin de manera equivocada.
Por el contrario, he de partir siempre de m y de mi im
presin. Tengo la sensacin de que ese camino no te
hace bien, de que ah te apartas de tu verdad. Dudo de
que para ti sea bueno. Al mismo tiempo, no me siento
bien cuando te veo seguir ese camino. Me implico
siempre a m mismo. Le dejo al otro la libertad para que
reaccione como quiera. Respeto su dignidad. Me dirijo
a l porque l es importante para m. En una comunidad
-como, por ejemplo, en nuestra comunidad monsticasiempre existe el peligro de que se hable de los dems:
No has visto lo que ha hecho, cmo vive? No has
odo lo que ha dicho?. Con tales habladuras sobre los
dems les herimos. En cambio, se necesita valor para
acercarse al otro y dirigirle la palabra. Al dirigirme as
a l, siempre me hago vulnerable. Pues s de fijo que
tampoco yo me encuentro de manera completamente
correcta y que no todo es bueno en m. En la tradicin

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

91

espiritual hablamos de correctio fraterna, de correccin


fraterna. S por propia experiencia lo difcil que esto
nos resulta. Es mucho ms fcil exigir del abad, o de al
gn superior, que se ocupe de que ste o aqulla cam
bien de conducta. Nos indignamos ante el superior por
el hermano y la hermana. Pero no tenemos el valor de
hablarles personalmente. Pues el otro podra decir:
Mira quin fue a hablar. Como si t mismo no tuvieras
bastante por lo que callar. No es fcil adoptar el tono
oportuno. Desde luego, no queremos presentarnos ante
el otro ni como un sabelotodo, ni como el virtuoso o in
cluso perfecto. Ser consciente de la propia flaqueza, del
propio error, y atreverse, no obstante, a sealarle al her
mano o la hermana algo que nos causa preocupacin,
requiere valor y tacto. Y, sin embargo, vemos en la co
munidad que sta sufre daos cuando ya nadie se atreve
a dirigirse al otro. Entonces se produce una espiral des
cendente. En lugar de corregimos mutuamente, nos imi
tamos mutuamente en nuestra conducta negativa y nos
arrastramos hacia abajo.

Jess dice que lo importante es ganar al hermano.


Esto no significa conseguir ponerlo de nuestro lado. Ga
narlo significa, ms bien, ganarlo para la vida, ganarlo
para Cristo, ganarlo para el camino que conduce a la vi
da. No se trata de utilizar a los dems en nuestro bene
ficio. Por el contrario, lo que se plantea siempre es, ms
bien, lo que realmente le hace bien al otro. En psicolo

92

ANSELM GRN

ga se dice que, tras un dilogo, no debe haber nunca un


vencedor ni un vencido. La situacin ha de ser, se dice,
de win-win, una situacin en la cual ambos se sientan
ganadores. La correccin del que yerra es una obra de
misericordia slo cuando quien yerra o quien peca se
siente vencedor, cuando se le abren los ojos y puede mi
rar de nuevo su vida, cuando se pone en pie y puede se
guir su camino fortalecido y lleno de confianza.

Cuando la conversacin a solas no sale bien, hemos


de implicar, segn el consejo de Jess, a otro u otros dos
hermanos o hermanas. En el dilogo a tres, o a cuatro,
no hemos de poner al que yerra u obra mal entre la es
pada y la pared. No ha de surgir una situacin de dos
contra uno o de tres contra uno. Ms bien el uno ha
de importarnos. Cuatro o seis ojos ven la situacin des
de diferentes perspectivas. El hermano o la hermana
puede sentirse mejor entendido por otro que por m. En
las empresas hay enlaces a los que uno puede consultar
cuando no se siente entendido por el jefe. Lo importan
te en todo acuerdo de dilogo es que quien se ha extra
viado encuentre de nuevo el camino que le lleve adelan
te sin quedar mal.

Pero Jess cuenta tambin con la posibilidad de que


todos los esfuerzos hechos por un hermano o una her
mana resulten infructuosos. No debemos entender pe

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

93

yorativamente la observacin sea para ti como el gen


til y el publicano. Hemos hecho todo lo posible. En es
te momento dejamos al otro a su suerte. Es responsable
de s mismo. No tiene por qu aceptar nuestra correc
cin. Tiene el derecho a considerar correcto su camino.
Hemos intentado mostrarle el camino recto. Pero le de
jamos la libertad para encontrar para s el camino por el
que piensa seguir y encontrar la vida. Nos eximimos de
toda responsabilidad. Le hemos tratado con misericor
dia. En este momento tambin es propio de la miseri
cordia dejarle en paz. Tiene derecho a seguir ese cami
no que, segn l cree, le conduce a la vida, a la verdad
y la libertad.

Corregir al que yerra tiene tambin una dimensin


poltica. Es tarea nuestra llamar la atencin sobre ten
dencias que nos empujan en direccin equivocada. Val
ga como ejemplo la tendencia a mirarlo todo desde un
punto de vista nicamente econmico o a darle a nues
tra convivencia un tinte cada vez ms jurdico. No se
trata, sin embargo, de poner a los dems en la picota ni
de acusarles. Nuestra tarea es, ms bien, afinar nuestra
propia conciencia y la de los dems para los caminos
que llevan a extraviarse. Los poetas han asumido una y
otra vez dicha tarea. Es famosa la poesa de Gnter
Eich, que no acusa a nadie, pero quiere, no obstante,
animar a todos a no seguir caminos equivocados:

94

ANSELM GRN

Despertad, pues vuestros sueos son malos!


Velad, porque lo terrible se acerca!
Vigilad que vuestros corazones no estn vacos,
cuando se cuenta con el vaco de vuestros corazones!
Haced lo intil, cantad los cantos
que de vuestra boca no se esperan!
Sed incmodos,
sed arena, y no aceite, en el engranaje del mundo!
(Hommel 81).
En la Biblia fueron los profetas quienes animaron al
pueblo y llamaron su atencin sobre caminos errados.
No podemos designarnos a nosotros mismos profetas.
De lo contrario, nos presentaramos fcilmente como
infalibles. Pero el cristianismo debe conservar su di
mensin proftica y llamar la atencin sobre cosas que
a muchos no les agrada or. Debe tener el valor de ser
arena en el engranaje del mundo y no cumplir todas las
expectativas de la economa.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

95

2
Ensear al que no sabe

veces decimos que otro se las da de maestro cuando


todo lo sabe mejor, cuando nos transmite que nosotros
no sabemos nada en absoluto y l lo sabe todo. Desde
luego, la segunda obra espiritual de misericordia no se
puede entender en este sentido. El que no sabe es al
guien que no ha visto (todava) algo. Y lehren, ense
ar, procede de la raz gtica lais, que significa: S,
he visto, he indagado. Ensear al que no sabe no sig
nifica, por tanto, que yo me ponga por encima del otro.
Ms bien consiste en abrirle los ojos a aquel que no ha
visto algo, en decirle, en cierto modo: Fjate, mira. Ah
hay algo interesante. Ah hay algo que te atae, que es
importante para ti. No instruyo, sino que le muestro al
go para que l lo mire con sus propios ojos.

Tambin podemos decir que la tarea del maestro en


la escuela es una obra de misericordia. l desea abrir los

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

97

ojos de los alumnos y alumnas, que no saben, no para


que adquieran ms saber entendido como contenidos
disponibles de aprendizaje, sino para que vean ms, pa
ra que vean mejor. Ensear es, sobre todo, una escuela
para los ojos. La enseanza, sin embargo, tiene lugar
principalmente por medio de la palabra. Las palabras
son como llaves que abren los ojos. Las palabras no
transmiten slo conocimientos de una determinada ma
teria. Afectan al ser humano, a su corazn. Abren una
puerta por la que el alumno puede entrar para contem
plar con asombro un mundo nuevo. Pero el maestro en
sea tambin con su ejemplo, que pone de manifiesto
que, en l, persona y palabras concuerdan. Con su per
sona pone de manifiesto de qu responde y qu hace hu
mano al ser humano. Scrates, el filsofo griego, enten
di la condicin de maestro como un arte de partera. Lo
mismo que la partera apoya el nacimiento del nuevo ser
humano, as el maestro ayuda con sus preguntas a que
el alumno vea el mundo con ojos nuevos y quede as in
teriormente renovado.

En su conflicto con los fariseos, Jess nos advierte


que no nos arroguemos el ttulo de rab, padre ni maes
tro, como hacan los fariseos y tambin, al parecer, al
gunos expertos de la Escritura en las comunidades cris
tianas. Esas tres nociones muestran tres aspectos del
maestro. Rab significa propiamente mi seor o

98

ANSELM GRN

grande mo. Existe, por consiguiente, el peligro de


ponerse, en cuanto maestro, por encima de los alum
nos, de los que no saben. Por el contrario, Jess insiste
en la igualdad de todos los cristianos entre s. Uno
solo es vuestro maestro; y vosotros sois todos herma
nos (Mateo 23,8). A los fariseos les gusta hacerse lla
mar padre. Jess remite a Dios, nuestro nico Padre.
Hoy en da existe el peligro de que los maestros hagan
a sus discpulos dependientes de ellos. Esto no sucede
tanto en la escuela como en los movimientos espiritua
les. Cuando alguien se denomina discpulo de N., yo
siempre soy escptico. No quiero que nadie se defina
nunca como discpulo mo. Han de ser discpulos de Je
ss. En el monacato primitivo se hablaba de paternidad
espiritual. Pero los monjes aplicaban normas estrictas y
advertan contra los monjes que se las daban de padres
de otros. La tercera expresin que Mateo utiliza para de
cir maestro es kathegetes. Entre los griegos, esta pa
labra se le aplicaba a Aristteles. Denota al maestro de
los filsofos, al consejero espiritual y gua de concien
cias. Nadie ha de mandar en nuestra conciencia, sino
slo Cristo. Slo l es nuestro verdadero maestro. Ma
teo nos ha descrito a Jess como el verdadero maestro
que ensea con autoridad no slo con sus palabras, sino
tambin con su ejemplo. Con su vida y su pasin cum
ple lo que ha enseado a sus discpulos. Mateo nos des
cribe la pasin de Jess de manera que en ella se hace
visible y palpable, para todos cuantos la contemplan, el
sermn de la montaa.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

99

No se ensea al que no sabe acumulando saber, si


no ayudando a la gente en su fe, a vivir su vida desde
la fe. Propio de ello es tambin, ciertamente, el saber de
fe, pero no un saber abstracto. El saber de la fe se rela
ciona siempre con la persona. Cuando hablo de Dios,
tambin hablo siempre del ser humano. Todas esas no
ciones no han de ensearnos a entender slo el miste
rio de Dios, sino tambin el misterio de nuestra propia
vida, de nuestra relacin con Dios. Slo podemos ver
correctamente nuestra condicin humana cuando mira
mos a Dios con ojos claros. Las imgenes errneas de
Dios conducen tambin a imgenes enfermizas de uno
mismo.

Una mujer me contaba de un predicador que predica


con mucho ingenio: En la predicacin, una siente que
le est dando una clase magistral. El predicador des
pliega su saber teolgico y psicolgico. Pero transmite
a la oyente que ella no sabe nada. La enseanza correc
ta se realiza de otra manera. Se trata de hablarles a las
personas de manera que reconozcan sus propios pensa
mientos. Entonces dicen: A travs de tus palabras en
tr en contacto con mi propio pensamiento. En realidad,
yo mismo haba pensado as desde siempre, pero no me
haba atrevido a expresarlo. Conocer es siempre reco
nocer. Mediante las palabras del maestro reconozco
mis propias reflexiones y barruntos. Y en ese momento
me atrevo a ver la vida tal como mi alma la ha visto des

loo

ANSELM GRN

de siempre. No dejo que las opiniones de otro me qui


ten el olfato para mi propia alma.

Ensear es un arte de partera. Ayuda a aprender el


arte de vivir. La vida espiritual es siempre arte de la vi
da sana. Ensear al que no sabe significa darle palabras
que introducen al arte de vivir, decir palabras de vida
que suscitan vida en el otro. El poeta Ernst Helio dijo en
una ocasin: Quien posee una palabra de vida y no la
comunica se parece a aquel que en tiempos de hambru
na tiene grano en el granero y deja que los hambrientos
se desplomen en su umbral (citado segn Ida Friederike Grres, Des Anderen Last, Freiburg 1957). Slo pue
do darle palabras de vida al otro cuando yo mismo las
he probado, cuando esas mismas palabras me han dado
vida a m. Regalar a nuestra vez dichas palabras es una
obra de misericordia.

Me encuentro con muchas personas que, en lo refe


rente a la riqueza del mensaje cristiano, no saben. En su
socializacin religiosa han sido heridas por representan
tes de la Iglesia. Dieron cabida en ellas sobre todo al sa
bor de lo atemorizador y lo estrecho. Para ellas se ha
blaba demasiado de sufrimiento y pecado. As, se apar
taron de sus races cristianas y se volvieron a otras doc
trinas religiosas, sobre todo a las procedentes de Orien
te. Sin embargo, en algn momento sienten que las ra

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

101

ces se les secan y que su vida se anquilosa. Anhelan las


races originarias. Pero los prejuicios que en ellas se han
formado debido a las heridas recibidas les impiden ver
lo saludable y liberador del mensaje cristiano. En estas
circunstancias veo como una importante tarea de la
Iglesia anunciar el mensaje cristiano de tal manera que
quienes no saben aprendan de nuevo a ver, que vean con
ojos nuevos el mensaje misericordioso y filantrpico de
Jess y que encuentren en l el camino que lleva a la vi
da. Entonces descubrirn que la doctrina cristiana no es
una enseanza abstracta, sino un camino que conduce
hacia la verdadera vida, un camino tambin de trato mi
sericordioso con uno mismo y con los dems.

102

ANSELM GRN

3
Dar buen consejo al que duda

La

duda forma parte de la vida. La filosofa habla de


la duda filosfica que me fuerza a ejercitar mi capacidad
de conocer y a seguir preguntndome. La duda est al
servicio de la bsqueda de la verdad. La duda hace hu
mano al ser humano. En la medida en que duda, se po
ne en camino, sigue buscando la verdad y la vida. El ca
rcter humano de la duda se expresa bellamente en esta
poesa de Erich Fried:
No dudes
de quien
te dice
que no conoce el miedo.
Pero teme
a quien
te dice
que no tiene dudas.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

103

Quien piensa que no tiene dudas se pone por encima


de su condicin humana. Mientras vivimos dudamos.
Pero lo que importa es llegar continuamente a la fe a tra
vs de la duda.
Zweifel, duda, es una palabra compuesta de zwei,
dos, y falten, doblar. En ltima instancia entraa,
por tanto, una incertidumbre acerca de una doble posi
bilidad. Hay dos posibilidades en lo que concierne a la
nocin correcta, al conocimiento correcto, a la decisin
correcta. La duda me fuerza a decidirme por una posi
bilidad. Mientras dudo, sin embargo, no s lo que es co
rrecto. Puesto que nuestro saber es siempre relativo,
continuamente aparecern dudas en nosotros. stas nos
empujan a seguir preguntando y a no darnos por satisfe
chos con respuestas facilonas. No debo aconsejar al que
duda. He de hablar con l, escuchar sus dudas y luego in
tentar formular la respuesta que surja en m. La duda del
otro es para m una invitacin a examinar con ms dete
nimiento lo que me sostiene y qu posibilidad sera co
herente para m. Pues, ciertamente, lo que he llegado a
conocer por mi cuenta puedo comunicrselo al otro.
Pero, cmo me arrogo el derecho de aconsejar al otro?
El buen consejo es caro, dice el refrn. Los libros de
autoayuda, escritos por supuestos consejeros, estn en
auge. Pero puede nuestro consejo provenir del cajn de
unos libros cualesquiera? Para m, dar consejo al que du
da es decirle lo que a m me ayudara a tomar esa deci
sin. Al que busca consejo le dejo la libertad de que es
coja entre mis palabras aquella que sea oportuna para l.

104

ANSELM GRN

La duda forma tambin parte de la fe. A veces, la


gente mayor se acusa en el confesonario de haber teni
do dudas de fe. Sin embargo, la duda de fe nos obliga a
distinguir entre las imgenes que nos hemos hecho de
Dios y el Dios verdadero, que en definitiva es siempre
el Dios totalmente otro e inconcebible. La duda de fe
me libra de creerme seguro. Y me libra de ponerme por
encima de los dems. A veces oigo a creyentes que ha
blan mal de los no creyentes: sos no quieren creer,
pues todo est patente a los ojos. La duda de fe me po
ne de manifiesto que el atesmo y la incredulidad estn
tambin en m. Muchos santos han vivido estas dudas
de fe, por ejemplo Teresa de Lisieux, el Cura de Ars o,
en tiempos ms recientes, la madre Teresa de Calcuta.
Algunos se llevaron un susto cuando leyeron que esta
mujer siempre sonriente tena profundas dudas de fe.
Pero su duda era la condicin que posibilitaba su dedi
cacin a las personas y que las entendiera. No se pona
por encima de ellas. Las dudas nos conducen a la soli
daridad con los dems. Renunciamos a ponernos, con
nuestra certeza de fe, por encima de ellos. Peter Wust, el
filsofo catlico que en el Tercer Reich dio a muchos
estudiantes de Teologa un ejemplo convincente de su
fe, escribi un libro que en aquel entonces no les gust
en absoluto a los obispos: Ungewissheit und Wagnis
(Incertidumbre y riesgo). En l dice que nuestra fe es
siempre un riesgo que nos forzamos a correr frente a la
incertidumbre.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

105

Al orar y meditar, a veces me sobrevienen dudas:


Es todo esto pura ilusin? Te haces tu teologa a me
dida con el fin de sentirte mejor para apaarte de mane
ra ms adecuada con tu angustia ante la muerte y tu so
ledad?. Entonces admito tales dudas y me digo: S,
puede ser que todo sea ilusin. Pero si todo es pura ilu
sin, a la postre no podemos conocer absolutamente na
da. Entonces todo es absurdo. Cuando pienso la duda
hasta el final, surge en m una profunda certeza interior:
Confo en la Biblia, confo en santa Teresa, en san
Agustn, en santa Edith Stein. Apuesto a esta carta.
Cuando pronuncio un sermn o escribo un libro, me
pregunto continuamente: Qu quiere decir esto real
mente? Qu significa que Dios se ha hecho ser huma
no en Jesucristo? Qu quieren decir la resurreccin y la
vida eterna?. Estas preguntas dubitativas me obligan a
formular para m una respuesta que me deje satisfecho.
Por consiguiente, antes de darle un consejo al que duda,
debo darme a m mismo, en mis dudas, una respuesta
que me satisfaga.

Qu significa dar buen consejo? La palabra ale


mana Rat, consejo, significa, etimolgicamente,
medios necesarios para la subsistencia. De ah deri
van las palabras Hausrat, ayuntamiento, o Heirat,
matrimonio. Partiendo de ah, raten, dar consejo,
significa: ocuparse de alguien, tomar precauciones, pre
parar mentalmente algo, reflexionar. En alemn existe

106

ANSELM GRN

la palabra Ratschlag, consejo. Pero en ella se en


cuentra el trmino schlagen, golpear. Por eso -dicen
los psiclogos- hemos de evitar los Ratschlge, con
sejos, pues con ellos le asestamos al otro un golpe.
Desde el origen, sin embargo, aconsejar significa otra
cosa: me preocupo del otro; reflexiono sobre lo que ne
cesita para la vida; preparo palabras que le ayuden a su
perar la situacin en que se ve. Dar consejo a quien
duda significa, entonces: reflexiono sobre los datos pre
vios que el otro necesita para tomar una decisin en me
dio de sus dudas, para llegar, pese a dichas dudas, a una
opinin que le ayude y para descubrir, pese a sus dudas
de fe, una confianza que le sostenga. Dar consejo signi
fica poner al otro en contacto con sus recursos, de los
cuales puede echar mano cuando le sobrevienen dudas.

Las dudas forman parte de la vida y de la fe, pero a


veces pueden desembocar en desesperacin. Entonces
ya no son inofensivas. Entonces no nos ayudan a pro
fundizar en la fe ni a llegar a una decisin inteligente.
La desesperacin es ausencia de salidas. Se tiene la sen
sacin de que carece de sentido seguir luchando, seguir
viviendo. La vida es demasiado penosa. A menudo se
trata de la desesperacin a causa de uno mismo, del pro
pio fracaso en ser bueno: nunca conseguir vivir correc
tamente; nunca llegar a ser una persona grata a Dios.
El filsofo Josef Pieper llama a la desesperacin la an
ticipacin de la no satisfaccin. En la desesperacin he

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

107

perdido toda confianza en la providencia de Dios. Dios


no satisfar nunca mi anhelo ms profundo. Todo care
ce de sentido. Dios tampoco me va a ayudar. Desespero
de m mismo. Nunca llegar a nada. Y desespero de
Dios, del cual ya no aguardo nada.

En latn, la desesperacin se denomina desperatio y


designa el abandono de toda esperanza. La ausencia de
esperanza es, sin embargo, el infierno. De hecho, Dante
escribi sobre la entrada al infierno estas palabras:
Abandonad toda esperanza!. La gente cae a menudo
en tal desesperacin sin culpa alguna. Los golpes del
destino son a veces demasiado duros y llevan a perder
toda confianza en la bondad de Dios. Kierkegaard llama
a la desesperacin la enfermedad de muerte. Aconse
jar a un desesperado no es fcil. Primeramente, antes de
decir una palabra, debemos soportar su desesperacin.
Y habr que sopesar cada palabra para que l no la con
sidere demasiado liviana cuando resuene dentro de su
desesperacin. La desesperacin, en cuanto tarea de to
da esperanza, exige mi esperanza. La esperanza -dice el
filsofo francs Gabriel Marcel- es siempre esperanza
en ti y por ti. No puedo darle al desesperado ningn
consejo que le quite la desesperacin. Tan slo puedo
aferrarme a la esperanza por l, para que en medio de la
desesperacin pueda concebir de nuevo esperanza. Si
me aferro a la esperanza por l, tambin podr pregun
tarle: Qu esperas? Qu anhelas?. Quiz responda

108

ANSELM GRN

que ya no espera nada. El consejo que en ese momento


puede darle una reserva de energa, de lo necesario para
la vida, tal vez sea esta afirmacin: Pero yo espero en ti
y por ti. No abandono la esperanza de que, a travs de la
desesperacin, encuentres en ti un fundamento sobre el
cual puedas edificar tu vida. La desesperacin te ha qui
tado el cimiento que hasta el momento tenas y ha des
truido tu nocin de cmo deba ser tu vida. Pero quiz
esa misma desesperacin te muestre el camino que lleva
hasta el fundamento, en medio del punto ms bajo de tu
vida. All, en lo profundo de tu existencia, Dios es el fun
damento sobre el cual puedes construir, en el que puedes
esperar contra toda esperanza. Dar buen consejo a los
desesperados, volver a darles un fundamento para la es
peranza, es verdaderamente una obra de misericordia.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

109

Consolar al triste

hacen duelo me cuentan con frecuencia lo so


los que se sienten. Sus amigos les rehyen. Los cono
cidos se cambian de acera cuando los ven venir. Algu
nos preguntan: Acaso el duelo es como una lepra, pa
ra que me rehuyan as?. Pero luego es frecuente que
disculpen a sus amigos y conocidos y que piensen que
stos se sienten desorientados, que no saben qu decir
les o cmo pueden encontrarse con ellos. Otros dolien
tes se sienten heridos cuando los amigos les dicen: Ya
ha pasado medio ao desde que tu marido, tu hijo, mu
ri. La vida sigue. Vete de vacaciones. As tendrs otras
cosas en que pensar. Tienen la impresin de que no les
toman en serio en su duelo. La gente quisiera disimular
y superar el duelo con algunas frmulas de cortesa.
Pero los dolientes necesitan consuelo. Anhelan perso
nas que an sigan considerando el consuelo una obra
de misericordia.
Quienes

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

111

La Biblia nos indica que, a la gente, un falso con


suelo le hace ms mal que bien. Cuando Job est en ple
no duelo por la prdida de sus hijos e hijas, llegan sus
amigos. Durante siete das permanecen sentados en si
lencio frente a l. Por lo menos soportan durante siete
das su duelo sin disuadirle de hacerlo. Pero cuando em
piezan a hablar, no se apartan de lo que aprendieron en
la escuela sobre Dios y su justicia. Se mantienen en su
interpretacin: si alguien sufre una desgracia como sa,
tiene que haber pecado, tiene que ser, a fin de cuentas,
culpable de ella. Job se defiende contra esta inculpa
cin. Y les reprocha a sus consoladores: Muchas cosas
como stas he odo, slo sois consoladores agobiantes.
Tendr fin tanta palabrera? Qu os impulsa a defen
deros? Tambin yo hablara como vosotros, si estuvie
rais en mi lugar; sin duda os agobiara con discursos,
movera contra vosotros mi cabeza (Job 16,2-4). Quien
desea consolar debe abstenerse de toda interpretacin.
No me corresponde a m comentar ni interpretar el su
frimiento del otro, ni preguntar por sus causas. Pero so
bre todo no me corresponde transmitirle al otro que l
mismo tiene la culpa de su desgracia. Esto no es conso
lar, sino acusar. Job se defiende contra ello con razn.

La palabra alemana Trauer, duelo, tristeza, sig


nifica etimolgicamente quedar cado, dbil y sin fuer
zas. El doliente se siente sin fuerzas. No tiene cimien
to debajo de los pies. Por eso anhela alguien que le d

112

ANSELM GRN

consuelo. Trost, consuelo, guarda relacin con Treue,


fidelidad, y significa firmeza interior. Los dolien
tes no anhelan personas que les consuelen con palabras
piadosas o que pretendan saltarse el duelo haciendo re
ferencia a pasajes de la Biblia. El consuelo no consiste
primordialmente en palabras. Para m, el consolador es
quien aguanta junto a m en mi duelo, en mi desespera
cin, en mi clera, en mi desamparo, quien aguanta mis
lgrimas y no huye de ellas ni cierra los ojos. Consolar
significa, sencillamente, permanecer junto al doliente,
mantener una posicin firme en medio de la inconstan
cia del duelo. Si aguanto junto al doliente sin tapar su
duelo con palabras -o con textos-, el doliente contar
en un momento dado lo que echa de menos, lo que tan
to le aflige. Le invito a contar cmo fue la despedida,
cmo fue su experiencia del moribundo, del muerto. No
le doy ningn consejo. No le doy ninguna solucin.
Sencillamente escucho y permanezco. Esto es consuelo.

La palabra latina que traducimos por consolar es


consolari. Propiamente significa estar con el solo. Al
parecer, los romanos experimentaron el consuelo del
modo siguiente: alguien se atreve a entrar en el mbito
de la soledad y a soportarla. Alguien permanece junto a
m para que yo pueda aguantar junto a m. La palabra
griega parakalein tiene muchos significados: llamar,
animar, consolar, tranquilizar, apoyar. Juan llama
siempre al Espritu Santo el Parclito, el Apoyo, el

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

113

Consolador. Es el llamado que nos apoya y consuela.


Para nosotros, los seres humanos, consolar en este sen
tido significa: apoyar al otro en su apuro, pero tambin
decirle palabras que toquen su corazn, que le fortalez
can en medio de la debilidad. En la Biblia, sin embargo,
consolar no es algo que se haga slo con palabras, sino
tambin con ritos. La Escritura habla del rito de la copa
del consuelo, de la que uno le da a beber al otro. Jess
retom este rito. Les pasa a los discpulos la copa del
consuelo. En cada celebracin de la Eucarista nos da a
beber la copa del consuelo que es su amor. El cliz con
vino es su sangre que l derram por nosotros. Equivale
a su amor, por el cual se entreg por nosotros. En esta
copa, l mismo se da a nuestra soledad. No nos da nin
guna respuesta al duelo, sino que nos hace vivir su
amor, para que ste nos fortalezca. El modo en que
Jess dispensa consuelo con el cliz de su sangre es
tambin determinante para nuestra obra de misericor
dia. No hemos de decir palabras piadosas, sino pasarle
al otro el cliz de nuestro amor para que beba.

Me contaba el pastor de una Iglesia libre su profun


do duelo por la muerte de su amigo. Sin embargo, en la
celebracin litrgica, sus hermanos de religin pensa
ron que como cristianos no debamos hacer duelo. Por
eso entonaron cnticos de alabanza. Pero este pastor no
estaba para alabanzas. Slo poda seguir llorando. No se
sinti tomado en serio en su duelo. Pablo escribi a los

114

ANSELM GRN

tesalonicenses acerca de los difuntos a los que Cristo


conducir a la gloria. Su intencin era exhortarles para
que no hicieran duelo como los dems que no tienen
esperanza (1 Tesalonicenses 4,13). Algunos cristianos
han entendido estas palabras del Apstol como si el he
cho de creer en la resurreccin no nos permitiera hacer
duelo. Pero, con su perspectiva de lo que nos aguarda en
la muerte, Pablo no pretenda saltarse el duelo. Aun
cuando creemos que el difunto est ya en la paz junto a
Dios, la despedida nos duele. No hacemos duelo porque
el difunto est perdido, sino porque lo hemos perdido
nosotros, porque ya no podemos hablar con l. Ninguna
idea religiosa ha de llevar a que nos saltemos este dolor
del duelo. La fe nos ayuda a superar el duelo. Pero no
nos libra de l. Quien no quiere experimentar el duelo
hace mal uso de la fe para rehuir su propia indigencia y
su dolor.

No existe slo el duelo por la muerte de un ser que


rido. Toda prdida provoca en nosotros un duelo, sea la
prdida del amor en un matrimonio que se rompe, la
prdida del trabajo, de la salud o de la amistad. Las
oportunidades perdidas provocan duelo, y tambin las
deficiencias de nuestra vida, de las cuales tomamos dolorosa conciencia en el duelo. Jess declara bienaventu
rados a los que estn tristes, y les promete: Porque se
rn consolados (Mateo 5,4). Jess no quiere que nos
saltemos el duelo. En estos ltimos aos he comprend-

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

115

do que muchas personas no viven porque no lloran por


sus deficiencias. No lloran el hecho de que su matrimo
nio no haya llegado a ser como haban esperado, ni el de
que no hayan encontrado el trabajo que les llene, ni que
su empresa, su asociacin, su comunidad no sea tan ide
al como la haban soado. Y tampoco lloran el hecho de
que en su infancia no recibieran lo que anhelaban. Tam
bin en la Iglesia veo mucha resignacin. sta se debe
con frecuencia a que no se llora por el estado de la Igle
sia y de las comunidades. Las comunidades ya no son
como en la dcada de 1950. Slo si lloro por el presen
te estado puedo entrar en contacto con nuevas energas
y posibilidades que estn en m. Consolar al triste no
significa ponerle en las deficiencias de su biografa per
sonal una tirita piadosa, sino animar a las personas a que
lloren por lo que les hace dao y les falta. Slo as cre
cern con su propia energa. Mediante el duelo entra
mos en contacto con el apoyo que nos consuela y nos
ayuda. El Apoyo, el Espritu Santo, es el verdadero con
solador que entra con nosotros en nuestro duelo y lo
transforma desde dentro. El duelo es la condicin para
que podamos experimentar al Espritu Santo.

Jess les exige a sus discpulos el duelo: Por habe


ros dicho esto vuestros corazones se han llenado de tris
teza. Pero yo os digo la verdad: os conviene que yo me
vaya; porque si no me voy, no vendr a vosotros el
Parclito; pero si me voy, os lo enviar (Juan 16,6-7).

116

ANSELM GRN

Jess cree a los discpulos capaces de aguantar el dolor


por su partida y su ausencia. Deben soportarlo y llorar
por no percibir la cercana de Jess, que en medio del
sufrimiento que padecen les parece muy lejano. Pero les
interpreta el sentido de su duelo. Es bueno que l se va
ya, y es bueno que ellos lloren su marcha. Pues slo si
Jess se marcha de su lado y lloran por su partida, ven
dr el apoyo, algo nuevo, el Espritu Santo, que no slo
les ayudar desde fuera, sino que estar en ellos. A tra
vs del duelo han de reconocer al Espritu Santo en
ellos. En el Espritu Santo, Jess mismo est en el cora
zn de los discpulos. ste es el autntico consuelo, que
tambin los cristianos hemos de proporcionar. Nosotros
no podemos dar consuelo. Slo podemos sealar al ver
dadero consuelo que est en el corazn de cada ser hu
mano: el Espritu Santo. En nosotros no est slo el due
lo, ni slo el dolor, ni slo la desesperacin y la impo
tencia. En nosotros est tambin el Espritu de Jess. Y
este Espritu nos conducir a travs de todo sufrimien
to. Este Espritu Santo provocar en nosotros un nuevo
nacimiento. Jess nos compara con una mujer que antes
del nacimiento de su hijo est llena de tristeza (lype).
Pero cuando ha dado a luz al nio, ya no se acuerda del
aprieto por el gozo de que ha nacido un hombre en el
mundo. Tambin vosotros estis tristes ahora, pero vol
ver a veros y se alegrar vuestro corazn, y vuestra ale
gra nadie os la podr quitar (Juan 16,21-22). El ver
dadero consuelo consiste en sealar las nuevas posibili
dades que se encuentran en el duelo. A travs del duelo

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

117

es preciso que nazca el nio en nosotros, es preciso que


se imprima Cristo en nosotros. l estar en nosotros y
con nosotros. Esto transforma nuestro duelo en una ale
gra que nadie nos puede ya quitar. De ello hemos de dar
testimonio con nuestra vida, con nuestra fe y con nues
tro estar junto a quienes hacen duelo. Entonces le mani
festaremos la misericordia que Cristo mostr a la viuda
de Nan que haca duelo. L sinti con ella, se acerc a
ella y se dirigi a ella. L le dio nimos en medio del
duelo para que se desprendiera de su hijo. Las palabras
que Jess le dirige a la madre doliente, No llores!
(Lucas 7,13), pretenden abrirle los ojos para que vea a
las muchas personas que la acompaan. No se ha que
dado sola. Tiene muchos amigos y amigas que compar
ten con ella la vida. Jess trata misericordiosamente a
quienes hacen duelo para que nosotros, a imitacin su
ya, consolemos a los dolientes y as actuemos miseri
cordiosamente con ellos.

118

ANSELM GRN

5
Sufrir con paciencia
lo molesto del prjimo

Hoy en

da, la quinta obra espiritual de misericordia se


enuncia casi siempre sufrir con paciencia lo molesto (o
los defectos) del prjimo. Antes se hablaba de sufrir
con paciencia la injusticia. Esto significa otra cosa.
Debido a la experiencia negativa del Tercer Reich, este
enunciado anterior resulta actualmente ms bien sospe
choso. Si los cristianos soportan con paciencia toda in
justicia que el Estado le haga a la gente, con ello contri
buirn a que la injusticia pueda extenderse. La formula
cin anterior slo tiene sentido all donde la injusticia
me acontece a m personalmente. Entonces puedo pro
testar contra ella o sufrirla con paciencia. Sufrir pacien
temente no significa, sin embargo, dejar de manera pu
ramente pasiva que las cosas me pasen. Por el contrario,
es una decisin consciente de actuar como Jess, de no
protestar contra la injusticia, sino aceptarla, sin dejarse

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

119

quebrantar ni doblegar por ella. Slo puedo sufrir con


paciencia la injusticia desde la posicin del fuerte que
soporta lo injusto y lo aguanta, que no abandona la es
peranza de que la injusticia no sea la ltima palabra. Si
confo en que Dios me hace justicia, no tengo que arre
glar cada injusticia. En medio de la injusticia experi
mento mi derecho a la vida, que nadie me puede cues
tionar. El sermn de la montaa dice que somos hijos e
hijas de Dios, amados incondicionalmente por Dios. Es
ta experiencia nos hace independientes respecto a la in
justicia de los seres humanos. No obstante, en la par
bola de la viuda y el juez inmisericorde, Jess nos pone
ante los ojos a una mujer que lucha por su derecho. En
la oracin experimenta el derecho a la vida. All entra en
contacto con el mbito interior en el cual Dios habita en
ella y nadie puede herirla. All experimenta al Dios que
le hace justicia (Lucas 18,1-8).

Sufrir con paciencia lo molesto apunta a personas.


Molesto es alguien que nos resulta una carga, que nos
importuna, que nos echa encima una carga. Con fre
cuencia utilizamos esta palabra en el sentido de desa
gradable. Molesto es para m alguien que me resulta
desagradable, que me resulta pesado, que me da la lata
con su comportamiento. Tampoco en este caso significa
esta obra de misericordia que yo adopte una actitud pu
ramente pasiva y deje que todo me caiga encima, sopor
tando a toda persona, incluso a la que sigue resultndo

120

ANSELM GRN

me tan molesta. Por el contrario, debo distinguir lo que


en ese momento est ms en sintona con el espritu de
Jess. A veces corresponde al espritu de Jess que yo
reprenda al otro, que a continuacin le hable de que me
resulta molesto y me importuna. Le indico al otro que
con su comportamiento no gana amigos, sino que se ha
ce difcil la vida a s mismo. Hablarle va siempre unido
a la esperanza de que el otro puede cambiar y as hacer
ms fciles las cosas para s mismo y los dems. Otra
manera de actuar frente a una persona as consiste en
marcar distancias. Sobre todo con quienes no aceptan l
mite alguno, es importante insistir en los lmites propios
y protegerse de quienes no los tienen. En este caso ne
cesito, al menos, distancia interior respecto a esas per
sonas, para que su carga no me aplaste.

Pero estas dos modalidades de comportamiento por


s solas no bastan en el trato con personas molestas. En
la convivencia dentro de una comunidad, de una empre
sa, de la familia, siempre hay cosas en el otro que tengo
que soportar. No puedo eliminar la carga del otro ni dia
logando, ni distancindome de l, ni luchando contra l.
Pues el distanciamiento tambin puede llevarme a rom
per toda relacin. La tercera va es sencillamente acep
tar y aguantar a la persona tal como es. Para Pablo, esto
es la ley de Cristo: Ayudaos mutuamente a llevar
vuestras cargas y cumplid as la ley de Cristo (Glatas
6,2). Una comunidad slo puede subsistir a la larga si

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

121

los individuos estn dispuestos a soportarse mutuamen


te. San Benito lo saba cuando al final de su regla les in
culca a los monjes: Se tolerarn con suma paciencia
sus debilidades tanto fsicas como morales (RB 72,5).
Para Casiano, el monje escritor al que Benito sigue en
muchas cosas, este soportar las debilidades del otro es
siempre un signo de fortaleza: Quien soporta y aguan
ta al otro se muestra fuerte; a quien, por el contrario, tie
ne predisposicin dbil y casi enfermiza se le debe tra
tar con cuidado y suavidad.

En ambas formulaciones, sufrir con paciencia la in


justicia y sufrir con paciencia lo molesto, aparece en
primer plano la paciencia. La palabra alemana Geduld,
paciencia, viene de dulden, que a su vez procede del
latn tolerare, tolerar, aguantar. Por tanto, paciencia y
aguante van juntas. La palabra griega equivalente a pa
ciencia, hypomone, significa propiamente permane
cer debajo, pero tambin, a la vez, demostrar firmeza,
rechazar un ataque. La paciencia no es, por tanto, algo
puramente pasivo. En todo caso tiene la capacidad para
aguantar algo sin ceder. Pero tambin es la resistencia
contra fuerzas hostiles. Uno no abandona, sino que lucha
pacientemente. Resiste. Para los primeros cristianos, la
paciencia se requera como resistencia y perseverancia en
la persecucin. Pablo exhorta a los romanos: Estad ale
gres en la esperanza, constantes en la tribulacin, perse
verantes en la oracin (Romanos 12,12). En el texto

122

ANSELM GRN

griego de este pasaje se lee hypomenontes = sed firmes,


permaneced quietos, ofreced resistencia. El latn tradu
ce esta palabra por patientes. Este trmino denota ms
el tolerar pasivo, el soportar.

Si consideramos este sufrir pacientemente a las per


sonas molestas sobre el trasfondo de las afirmaciones
bblicas sobre la paciencia, se puede decir: No deis
tanto poder a los que os molestan. Permaneced firmes.
Mostrad fortaleza. No os deis por vencidos! Permane
ced fieles a vosotros mismos. No os dejis doblegar. El
hermano molesto, la hermana crispante estn autoriza
dos a ser tal como son. Pero no te dejes determinar por
ellos. Ponte de su parte. Pero no lleves toda su carga.
Pues ellos deben llevarse a s mismos. Comparte su car
ga para que tengan su sitio en la comunidad. Pero no de
jes que la comunidad quede determinada por ellos. Esto
slo les aplastara. Si tienes en Cristo tu cimiento, tu
fundamento, puedes aguantar tambin las debilidades y
molestias sin sufrir por ello ningn quebranto.

Todas las dems obras de misericordia consisten


siempre en un obrar activo. La quinta obra espiritual pa
rece consistir en un aguantar pasivo. Pero no es as.
Tambin ese aguantar es una actitud activa. Exige mu
cha fortaleza. Requiere ejercitarse en estar bien asenta
do. Debo estar en mi centro para poder soportar tambin

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

123

a quienes no tienen centro. No me quebrar bajo esta


carga. Me mantengo quieto en m, en Cristo. Perma
nezco firme y no me dejo poner en fuga. Ese estar fir
me, paciente, est sostenido por la esperanza de que
tambin quienes no tienen posicin y por eso desean
apoyarse en quienes muestran fortaleza, se pondrn un
da de parte de s mismos. Entonces, la carga que toda
va son ahora caer de nuestros hombros. Los soporta
mos mientras eran dbiles. Pero no los soportamos por
nuestra propia fuerza, sino con la fuerza de Jesucristo.
Y podemos esperar que dicha fuerza de Cristo irrumpa
tambin a travs de nosotros en aquellos a los que so
portamos pacientemente. La paciencia slo es paciencia
en el sentido bblico cuando est llena de esperanza. En
la carta a los Romanos, Pablo dice: Cmo es posible
esperar una cosa que se ve? Pero si esperamos lo que no
vemos, aguardamos con paciencia (Romanos 8,24-25).
Podemos soportar al otro con paciencia porque alberga
mos la esperanza de lo que ahora no vemos todava: la
fuerza del otro, la transformacin del otro en un herma
no o en una hermana que estn llenos del Espritu de
Jess. En otro pasaje de la carta a los Romanos, Pablo
aborda una vez ms la relacin entre paciencia y espe
ranza: La tribulacin engendra la paciencia; la pacien
cia, virtud probada; la virtud probada, esperanza, y la
esperanza no falla, porque el amor de Dios ha sido de
rramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que
nos ha sido dado (Romanos 5,3-5). La esperanza en la
transformacin del hermano o de la hermana tiene su

124

ANSELM GRN

fundamento en el amor que ya est derramado en nues


tros corazones por el Espritu Santo, tambin en los co
razones de los hermanos y las hermanas. La esperanza
espera lo que todava no ve. En el hermano molesto y en
la hermana molesta no veo todava nada de amor. Pero
el soportar paciente est nutrido por la esperanza de que
tambin en los otros hay un ncleo bueno, de que en los
otros est el anhelo de amor, y de que el amor de Dios
est ya derramado en sus corazones, aun cuando todava
no lo apreciemos en nada. As, sufrir con paciencia lo
molesto del prjimo es por entero una obra mental y es
piritual de misericordia, una obra alimentada por la
fuerza del Espritu Santo.

125

6
Perdonar de buen grado
a quienes nos injurian
La

palabra alemana beleidigen, ofender, injuriar,


viene del antiguo adjetivo leid, que significa desagra
dable, odioso, repulsivo, aflictivo. Beleidigen signifi
ca, por tanto: ofender, herir y afligir. Muchas son las co
sas que pueden injuriarnos e infligirnos sufrimiento.
Puede ser una palabra ofensiva que abre en nosotros
viejas heridas. Cada uno de nosotros tiene su punto sen
sible. Es frecuente que quien injuria tenga olfato fino
para detectar nuestro punto dbil. En l deja caer su pa
labra hiriente para que las viejas heridas empiecen de
nuevo a doler. Injuriar puede ser tambin hacer caso
omiso. El otro no nos presta ninguna atencin. Hace co
mo si furamos aire. Quien nos insulta o habla mal de
nosotros, quien nos ridiculiza delante de otros, quien
nos trata de manera desagradable e injusta, quien nos
desprecia, haciendo caso omiso de nosotros, nos injuria.
En alemn pensamos con frecuencia, no en quien nos
LAS OBRAS DE MISERICORDIA

127

injuria, sino en quien est ofendido. Y a veces le echa


mos la culpa de que reaccione ofendido ante nuestras
palabras, pronunciadas sin intencin de hacer dao.
Hablamos de personas susceptibles, entendiendo por ta
les a quienes reaccionan ofendidos ante nuestro com
portamiento, que nosotros consideramos correcto. Pero
echarle al otro la culpa de que est ofendido es una for
ma sutil de injuria. El otro no se puede defender en ab
soluto contra ello.

Sea que el otro me haya injuriado o que yo reaccio


ne ofendido ante sus palabras o su comportamiento, la
sexta obra de misericordia me exige perdonar de buen
grado a quienes me injurian. La palabra verzeihen, per
donar, viene de zeihen = inculpar, acusar, denunciar.
Perdonar significa entonces: no llevar cuenta de lo
adeudado, abandonar una exigencia de reparacin. En
alemn utilizamos casi con el mismo sentido estas dos
palabras: verzeihen y vergeben. Vergeben, sin embargo,
tiene otro significado. Denota: dar, eximir, despachar.
Pero tambin puede significar: repartir, regalar, repartir
incorrectamente, dar errneamente. Tras la palabra ver
geben est la nocin de que al otro se le da algo que en
realidad se tendra que esperar de l, que por tanto no le
corresponde en absoluto. Y quiere decir que despacho al
otro, que por tanto no giro constantemente en torno a la
herida que me infligi, sino que sencillamente la doy, la
dejo junto a l, me libero de ella.

128

ANSELM GRN

Jess nos exige una y otra vez perdonar al hermano


y la hermana. En el Padrenuestro rezamos cada da:
Perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros per
donamos a los que nos ofenden. Y Jess interpreta es
ta peticin as: Que si vosotros perdonis a los hom
bres sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vues
tro Padre celestial; pero si no perdonis a los hombres,
tampoco vuestro Padre perdonar vuestras ofensas
(Mateo 6,14-15). En el captulo 18 del evangelio de
Mateo, que se ha dado en llamar la regla de la comu
nidad, donde Mateo ha reunido palabras de Jess que
hacen referencia a la convivencia dentro de la comuni
dad, el perdn es un tema central. Pedro le pregunta a
Jess: Seor, cuntas veces tengo que perdonar las
ofensas que me haga mi hermano? Hasta siete veces?.
Jess le dijo: No te digo hasta siete veces, sino hasta
setenta veces siete (Mateo 18,21-22). Pedro piensa que
ya es generoso si perdona siete veces al hermano. Los
fariseos slo exigan a sus discpulos que perdonaran
dos o tres veces. Pero la magnanimidad de Pedro no le
basta a Jess. l le pide perdonar sin lmites. Y cuenta
la parbola del siervo sin entraas. En ella se habla de
un siervo, al parecer un gobernador, que le adeuda a su
rey diez mil talentos. En aquel tiempo, sta era una su
ma infinitamente grande. La totalidad de los ingresos
tributarios de Galilea ascenda tan slo a 900 talentos.
La suma adeudada era, por tanto, imposible de devolver.
El rey es misericordioso y condona a su servidor la deu
da. Pero cuando ste se encuentra con otro siervo que le

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

129

deba 100 denarios, no tiene compasin, sino que hace


que lo metan en la crcel. Jess juega en esta parbola
con la enormidad y la pequeez de las respectivas deu
das. Uno debe, al cambio actual, 40 millones de euros,
el otro slo 40 euros. El rey condona los 40 millones.
Pero aquel a quien se le ha perdonado toda esa deuda
desea cobrar a toda costa los 40 euros de su consiervo.
El seor monta en clera y hace meter en la crcel al
servidor al que le haba condonado todo. Y Jess con
cluye la parbola diciendo: Esto mismo har con vo
sotros mi Padre celestial si no perdonis de corazn ca
da uno a vuestro hermano (Mateo 18,35). La comuni
dad cristiana slo puede subsistir, por tanto, si los her
manos y hermanas se perdonan mutuamente. El perdn
es la condicin de la vida comn en la familia, la co
munidad y tambin en la empresa.

Pero, cmo es eso de perdonar de todo corazn?


Para m, tambin es importante entender correctamente
el perdn desde el punto de vista psicolgico. Conozco
a cristianos que quisieran perdonar, pero que interior
mente siguen llenos de rencor. Y adems tienen mala
conciencia. Quisieran perdonar, pero no pueden. As, se
sienten culpables de nuevo. En mi opinin, el perdn se
produce en cuatro pasos. Nos es absolutamente imposi
ble perdonar en el acto. Para que el cuarto paso del per
dn salga bien, primero debemos dar los otros tres. El
primer paso consiste en admitir una vez ms el dolor.

130

ANSELM GRN

No he de minimizar la injuria del otro ni disculparla de


masiado rpidamente: No tena intencin de ofender.
Su intencin da absolutamente igual: me ha hecho dao.
No me salto mi dolor, sino que lo miro una vez ms y
me percibo dentro de l. El segundo paso consiste en
admitir la clera. La clera es la energa para arrojar de
m a quien me ha injuriado. Establezco una distancia sa
ludable respecto a l. Si sigo dejando el cuchillo del
ofensor en mi herida, el perdn no podr darse. Todo lo
ms, hurgar de manera masoquista en mi herida. La c
lera arroja con fuerza el cuchillo fuera de m. Slo en
tonces puede sanar la herida. Primero necesito distancia
respecto al que me ha injuriado. Entonces llegar a m
mismo. Y podr tambin transformar la clera en ener
ga: No me dejo romper por el ofensor. Puedo vivir por
m mismo. No necesito que l me reconozca. Llevo mi
dignidad dentro de m. No dependo de su juicio. Slo
cuando siento esta distancia puedo dar el tercer paso.
ste entraa considerar objetivamente lo que sucedi en
la injuria. En este punto se trata de entender, sin hacer
valoraciones, la injuria, a quien la hizo y a m mismo en
cuanto ofendido. Considero una vez ms cmo se desa
rroll la injuria. Se limit el otro a transmitir su propio
descontento o su propia herida? Me hirieron tan pro
fundamente sus palabras, sin que l lo supiera, porque
abrieron una vieja herida ma? No disculpo, pero tam
poco inculpo. Slo intento entender. Y slo cuando pue
do entenderme a m mismo dejo de hacerme reproches
por no saber perdonar o por seguir siendo an tan sus

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

131

ceptible. Slo tras estos tres pasos llega, luego, el cuar


to paso: el autntico perdn. El perdn es en este punto
un obrar activo. Me libero del poder del otro, que me ha
injuriado. Y me libero de la energa negativa que sigue
todava en m debido a la injuria del otro. Cuando me
resulta imposible perdonar, sigo atado al otro. Contino
dejando que l determine mi estado de nimo. Con el
perdn, me suelto de la vinculacin al otro. Le dejo que
sea tal como es. Le dejo estar. Esto no significa que le
abrace de inmediato. Ciertamente puede ser que necesi
te an un tiempo bastante largo de separacin para que
el perdn se haga realidad en m, para que no se quede
en un simple acto de la voluntad, sino que penetre tam
bin en mi corazn.

Al otro hemos de perdonarle, no slo a regaadien


tes, sino de buen grado. Esto nos parece una contradic
cin. Pues, cmo voy a perdonar de buen grado a quien
me ha herido profundamente? Lo que quiere decir es
que estoy convencido en lo ms ntimo de que para m
y para el otro es mejor perdonar que repasar la cuenta de
la culpa. De buen grado significa que deseo perdonar
de todo corazn. A menudo se requiere mucho tiempo
hasta que el perdn se desliza en el corazn. Una mujer
me contaba que pudo perdonar finalmente a su padre,
que haba abusado sexualmente de ella, tras una larga
terapia. Y estaba feliz de haber logrado dar este paso.
Pero cuando volvi a visitar una vez ms a su padre, su

132

ANSELM GRN

cuerpo reaccion con vmitos. No poda soportar la cer


cana de su padre. Estaba decepcionada y tena senti
mientos de culpa. Pensaba que, evidentemente, todava
no haba perdonado a su padre. Intent transmitirle que
no deba hacerse reproches. Quera perdonar a su padre.
Y ya lo haba hecho con la voluntad y con el entendi
miento. Pero se necesita tiempo hasta que el perdn se
desliza en el corazn e impregna el cuerpo entero.
Debemos tener paciencia con nosotros mismos, para no
exigirnos demasiado en este caso. Si intenta una y otra
vez perdonar a su padre, en algn momento el perdn
penetrar en ella tan profundamente que podr tambin
soportar su cercana. Mientras el cuerpo se rebele, tam
bin deber tomar esto en serio y admitir humildemen
te que es verdad que ha perdonado, pero que todava de
be protegerse a s misma, hasta que el perdn la haya
impregnado total y absolutamente. Slo podemos per
donar al otro cuando tambin nos perdonamos a noso
tros mismos. As, el perdn al que nos ha injuriado es un
acto de misericordia para con l y para con nosotros
mismos.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

133

7
Orar a Dios
por los vivos y los difuntos

muchas personas, orar y obrar son cosas contra


dictorias. Piensan que, en lugar de orar por el otro, me
jor sera ayudarle y poner personalmente manos a la
obra para mejorar su situacin. Slo cuando ya no pue
do hacer otra cosa por el otro me queda, como ltimo
recurso, la oracin. Pero la oracin por los otros es algo
ms que una alternativa a la accin. Emplearse a fondo
por el otro y orar por l son dos caras de la misma mo
neda. Sin oracin, la accin es a menudo ciega. Pero
tambin se puede decir al contrario: si entendemos la
oracin como una coartada para rehuir el compromiso
personal, nuestra oracin pierde su valor. Orar y traba
jar (ora et labora), lucha y contemplacin, mstica y po
ltica, son dos caras de la misma moneda. Nuestra ora
cin debe desembocar tambin en un comportamiento
nuevo. De lo contrario, cuando oremos por el otro no
haremos sino quedarnos en nosotros mismos. Mateo
Para

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

135

nos mostr, en el sermn de la montaa, esta unidad en


tre oracin y comportamiento nuevo. En medio del ser
mn de la montaa est el Padrenuestro. El sermn de
la montaa es la explicacin de esta plegaria. No pode
mos orar a Dios como nuestro Padre sin practicar un
comportamiento nuevo con respecto a nuestros herma
nos y hermanas. Pero tambin se puede decir al revs:
seremos incapaces de cumplir el sermn de la montaa
si no podemos vivir una y otra vez en la oracin la ex
periencia de que, como hijos e hijas de Dios, somos
amados incondicionalmente. Cmo es la oracin por el
otro y cmo funciona? Orar por el otro no significa pe
dirle a Dios que lo cambie a mi gusto: ha de volverse ra
zonable a la postre; ha de reconocer que tengo razn; ha
de venir al camino correcto, siendo yo quien define lo
que es correcto y lo que es errneo. Una oracin as no
sera una oracin por el otro, sino ms bien una oracin
contra l, para que Dios lo moldee a nuestro gusto. Para
m, la verdadera oracin por el otro entraara, para em
pezar, ocuparme de l. Intento ponerme en su lugar,
captar sus sentimientos: qu anhela? Con qu sufre?
Qu necesitara? Qu le hara bien? Y luego puedo re
zar por l para que Dios le bendiga y le otorgue aquello
que ms necesita. Le dejo a Dios que decida lo que es
bueno para el otro. Puedo imaginarme una y otra vez
que el Espritu de Dios y su amor afluyen hasta esta per
sona y la impregnan. Entonces entra en contacto consi
go misma y con su realidad, con su ncleo ms ntimo
y con su vocacin. As, una oracin por el otro crea una

136

ANSELM GRN

profunda vinculacin interior. Percibo la cercana del


otro. Y siento adems en m benevolencia respecto a l.
Por supuesto, he de orar por los dems cuando estn
en un apuro, ante una prueba difcil, ante un viaje im
portante, en una enfermedad, ante una operacin o ante
una conversacin decisiva. Puedo decirle a Dios mis de
seos. Yo quisiera que el otro sanara, que encontrara su
camino, que se sobrepusiera a la herida, que la opera
cin saliera bien y que recuperara la salud. Pero en to
dos mis ruegos le dejo siempre a Dios la ltima palabra,
diciendo: que se haga tu voluntad! No es fcil creer en
la eficacia de la oracin cuando el ser querido muere pe
se a mi intensa oracin, cuando la conversacin no sale
bien aunque rogu que as fuera. Entonces slo puedo
confiar en que la oracin ha producido un efecto. Me
hace humilde y me dispone a aceptar la voluntad de
Dios.

Orar por el otro no significa pronunciar un breve


ruego por l. Puedo orar por el otro pensando intensa
mente en l y pidindole a Dios una y otra vez: Seor,
bendcele, dale tu salvacin. Tambin puedo rezar el
rosario por el otro. En este caso estoy media hora en
oracin ocupado con el otro y pienso en l ante Dios.
Rezar salmos por el otro es una forma importante de in
tercesin para nosotros los monjes. En los salmos pode
mos imaginarnos de manera muy concreta situaciones
de las personas por las que oramos. Pues nos describen

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

137

con muchas imgenes cmo le va a aquel a quien el


agua le llega al cuello, a quien se hunde en la fosa, a
quien se ve acosado por enemigos. Cuando rezamos los
salmos por otro, con estas imgenes ponemos ante Dios
a esa persona y su situacin, para que l las transforme.
Para m tambin es un buen mtodo rezar durante media
hora por otra persona la oracin a Jess: Seor Jesu
cristo, Hijo de Dios, ten piedad de l/ella!. Una mane
ra intensa de orar por el otro es unir la oracin con el
ayuno. Entonces siento al otro no slo en la cabeza o el
corazn, sino tambin en mi cuerpo. Entonces oro con
todo mi cuerpo a Dios. Y con mi ayuno mantengo al
otro en el amor de Dios.

Algunos tienen problemas con la eficacia de la ora


cin de peticin. Piensan que Dios no va a cambiar. Y,
si Dios sabe lo que es bueno para el otro, tendra tam
bin que hacerlo, independientemente de que nosotros
oremos o no por l. Por de pronto me gustara dar un par
de indicaciones psicolgicas sobre la eficacia de la ora
cin. Cuando rezo por el otro, lo veo de otra manera.
Concibo una nueva esperanza con respecto a l. Enton
ces, en medio de la oracin por el otro, me viene a ve
ces a la cabeza lo que debiera decirle o escribirle. Mi vi
sin esperanzada del otro le ayudar a que l mismo
conciba esperanza. Me encontrar con l de otro modo
y le posibilitar un comportamiento nuevo. Otro efecto
de la oracin: si le digo a una mujer: Rezo por ti, ella

138

ANSELM GRN

se sentir sostenida por mi oracin. Son muchas las per


sonas que me piden que rece por ellas. Y cuando les pro
meto que lo har, no se sienten solas, sino sostenidas
por mi oracin. En ltima instancia se sienten sosteni
das por Dios. Otra dimensin que hoy en da podemos
entender fcilmente: la oracin genera un campo que
modifica las condiciones del otro. O podemos decir: en
virtud de la oracin surgen vibraciones positivas que
tambin alcanzan al otro. Hoy sabemos, por la fsica
moderna, que el mundo entero est interconectado en lo
ms ntimo. Y la oracin surte efecto dentro de esta vin
culacin interior. Pues, si en virtud de mi oracin surge
ms luz en mi corazn, tambin para el otro habr ms
claridad. La oracin genera en lo hondo ms luz, ms
amor, ms esperanza y confianza para m y para aque
llos por quienes oro.

Pero, ms all de esta dimensin psicolgica y hu


mana, podemos decir que la oracin produce su efecto
de una manera que ya nos resulta imposible describir.
Podemos confiar en que la oracin no es un simple tru
co psicolgico para sentir ms esperanza. Oro, ms
bien, en la confianza de que Dios escucha mi oracin,
de que acta en el otro. Por otra parte, el modo en que
Dios acta en el otro es algo que yo, en ltima instan
cia, soy incapaz de describir. Tal vez cambie sus pensa
mientos y sentimientos. Tal vez le enve un ngel que le
d en el momento oportuno el consejo oportuno o que

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

139

le diga una palabra que le ayude a seguir. Rezamos por


que confiamos en que Dios escucha nuestra oracin y en
que Dios puede ayudar al otro. Pero sabemos que con
nuestra oracin no podemos forzar a Dios a que acte
como queremos. Debemos dejarle siempre a Dios la l
tima palabra sobre su modo de reaccionar a nuestra ora
cin. Los monjes del monte Athos estn convencidos de
que el mundo no se ha hundido an en el caos por la so
la razn de que en todas las partes del mundo hay per
sonas que oran. La oracin -y esto es una conviccin de
muchas religiones- sostiene este mundo y nos libra de
la ruina.

La sptima obra espiritual de misericordia hace tam


bin referencia a nuestra oracin por los difuntos. Que
significa orar por los difuntos? Ellos estn ya junto a
Dios. Tiene, entonces, sentido orar por ellos? En pri
mer lugar, la oracin por los difuntos es expresin de
nuestra vinculacin con ellos. Con nuestra oracin les
prestamos un ltimo servicio. Rezamos por ellos para
que en la muerte salga bien su trnsito a Dios, para que
al morir se entreguen al amor de Dios. No sabemos
cunto dura el trnsito a Dios. En la tradicin catlica
existe la misa cantada de las seis semanas. Se ora seis
semanas seguidas por el difunto. Luego se celebra la Eu
carista como fiesta de la comunin con el difunto. En la
Eucarista queda suprimida la frontera entre cielo y tie
rra, entre vida y muerte. All podemos experimentar la

140

ANSELM GRN

comunin con los difuntos. En la celebracin eucarstica, la intercesin por los difuntos desemboca en un re
cuerdo de stos. En la Eucarista experimentamos la co
munin con ellos.
Nos preguntamos cul es el mensaje que los difun
tos nos dirigen con su vida y su muerte. Tambin en
otras religiones existe la experiencia de estas seis sema
nas. En el Libro tibetano de los muertos, al difunto se le
sigue acompaando 40 das despus de su muerte me
diante oraciones y ritos para facilitarle el trnsito al nir
vana, a la bienaventuranza eterna. En ltima instancia,
nosotros no podemos decir si el proceso de morir dura
40 das o si esos 40 das se han de entender de manera
ms intensamente psicolgica desde la persona que se
despide. Entonces significara que necesitamos 40 das
para conseguir, mediante nuestra intensa oracin de in
tercesin por el difunto, la confianza de que en lo suce
sivo est junto a Dios y de que vive la bienaventuranza
eterna en la paz consigo y con Dios.

En crculos catlicos es habitual celebrar adems la


santa Misa por el difunto el da del primer aniversario
de su muerte. Y algunos dan mucho dinero para hacer
celebrar por los difuntos el mayor nmero posible de
misas. Por un lado, en esta manera de orar por los di
funtos hemos de tener cuidado de no agobiarnos, como
si llevramos al alma ms deprisa al cielo en virtud de
la cantidad de oraciones que hacemos o de dinero que

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

141

damos para misas. Por otro lado, debiramos abandonar


el pesimismo de que la mayora de las almas estn en el
purgatorio. Tras ese perodo de 40 das podemos confiar
en que el difunto ha muerto en el amor de Dios y se ha
entregado a dicho amor. Lo que denominamos purga
torio es el proceso de tal entrega al puro amor de Dios,
en el cual vivo dolorosamente toda mi impureza y oscu
ridad personal. La oracin tras los 40 das va ms enca
minada, pues, a entrar en conexin con el difunto, a sen
tir la comunin con l, a pedirle que nos acompae des
de el cielo y que interceda por nosotros junto a Dios. Es
una muy buena costumbre celebrar en el primer aniver
sario del difunto una misa en la que se renen los fami
liares. En esta celebracin eucarstica sentirn entonces
de manera especial el vnculo con el difunto. Y crecer
la confianza en que ste se encuentra junto a Dios, en su
gloria, y de que con la mirada en el cielo encontramos
el criterio correcto para vivir aqu en este mundo. La
oracin por los difuntos no es slo un servicio de amor
que les prestamos, sino tambin expresin del vnculo
con ellos, expresin de la fe en que el amor es ms fuer
te que la muerte, en que la muerte no destruye nuestro
amor al difunto, sino que slo puede transformarlo.

As, la sptima obra de misericordia, orar por los vi


vos y difuntos, es un servicio de amor a los seres huma
nos. En la oracin expresamos nuestro amor al otro y
confiamos en que, en virtud de nuestra plegaria, el amor

142

ANSELM GRN

de Dios acte saludablemente en la persona por la cual


oramos. Adems, con la oracin les decimos a los di
funtos que no les dejamos solos en su proceso de morir,
sino que les acompaamos con nuestro amor. Y expre
samos que el vnculo del amor permanece ms all de la
muerte. Gabriel Marcel, el filsofo francs, dijo en una
ocasin: Amar significa decirle al otro: T, t no mo
rirs. No olvidamos a los muertos, sino que con la ora
cin mantenemos vivo su recuerdo. Y los muertos se
convierten para nosotros en el recordatorio de nuestra
propia muerte. Nos remiten a Dios, que es la meta lti
ma de nuestra vida.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

143

Conclusin

la tradicin cristiana le gusta el nmero catorce.


Hay catorce estaciones del va crucis y catorce auxilia
dores. Catorce es un nmero sanador. En Babilonia ha
ba catorce dioses sanadores. Y para san Agustn, el n
mero catorce nos remite a la muerte y la resurreccin de
Jess, que han transformado y sanado nuestra vida, por
que Jess muri el da 14 de Nisn. Las catorce obras de
misericordia son expresin de la dimensin sanadora de
nuestra fe. Por medio de dichas obras, el amor sanador
y redentor de Jesucristo ha de derramarse en este mun
do a travs de nosotros. La redencin aconteci de una
vez por todas en Jesucristo. Pero los autores del Nuevo
Testamento estn convencidos de que la redencin se
derrama en este mundo, y se hace presente en l, me
diante el anuncio y la actuacin de los discpulos de
Jess. El evangelista Mateo escribe su evangelio para la
comunidad eclesial precisamente con el fin de que en
ella se haga visible y experimentable para todos los se

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

145

res humanos la salvacin de Jesucristo. Los discpulos


de Jess han de ser sal de la tierra y luz del mundo, pa
ra que, a travs de ellos, la luz de Jess ilumine a los se
res humanos. Cuando Jess apareci en Galilea, se
cumpli para Mateo la promesa del profeta Isaas: El
pueblo que habitaba en tinieblas ha visto una gran luz;
a los que habitaban en paraje de sombras de muerte una
luz les ha amanecido (Mateo 4,16). La luz que ha bri
llado en Jess ha de seguir resplandeciendo en este
mundo por medio de sus discpulos. Jess les dice a s
tos: Vosotros sois la luz del mundo. No puede ocultar
se una ciudad situada en la cima de un monte. Ni tam
poco se enciende una lmpara y la ponen debajo del ce
lemn, sino sobre el candelera, para que alumbre a todos
los que estn en la casa. Brille as vuestra luz delante de
los hombres, para que vean vuestras buenas obras y glo
rifiquen a vuestro Padre que est en los cielos (Mateo
5,14-16). Las catorce obras de misericordia han de ha
cer brillar en este mundo la luz de Jesucristo para que
los seres humanos glorifiquen a Dios. Con dichas obras,
por tanto, los cristianos no pretenden acreditarse ni an
te Dios ni ante los dems, sino cumplir el encargo de
Jess y llevar su luz al mundo.

En las catorce obras de misericordia no se plantea la


cuestin de que podamos ganarnos la salvacin en vir
tud de las obras. La tradicin cristiana siempre fue cons
ciente de que la salvacin viene de Jesucristo y somos

146

ANSELM GRN

justificados por la fe. Pero, con Mateo y con Santiago,


la Iglesia ha mantenido siempre con firmeza que la fe
sin obras no es una fe real. La fe tiene que expresarse
tambin en una conducta nueva. Adems, Santiago, que
insiste tanto en las buenas obras, sabe que toda ddiva
buena y todo don perfecto viene de lo alto, desciende
del Padre de las luces (Santiago 1,17). Pero al mismo
tiempo les exige a los cristianos: Poned por obra la pa
labra y no os contentis slo con orla, engandoos a
vosotros mismos. Porque si alguno se contenta con or la
palabra sin ponerla por obra, se se parece al que con
templaba sus rasgos fisonmicos en un espejo: efectiva
mente, se contempl, se dio media vuelta y al punto se
olvid de cmo era. En cambio, el que considera atenta
mente la Ley perfecta de la libertad y se mantiene firme,
no como oyente olvidadizo, sino como cumplidor de
ella, se, practicndola, ser feliz (Santiago 1,22-25).
La salvacin la alcanzamos por la fe, no por las obras.
Pero slo seremos dichosos si nuestra fe se expresa tam
bin en obras de misericordia. Ser dichoso no significa
obtener la salvacin, sino ser feliz, estar en armona
consigo mismo. No debemos ver las obras de miseri
cordia desde una perspectiva moralizante.
Para m, un objetivo importante de este libro es no
transmitir a quienes lo lean una mala conciencia si no
cumplen todas las obras de misericordia. De lo que se
trata es ms bien de mostrarles un camino para que pue
den expresar su fe y para llegar a ser dichosos, que en
definitiva les haga bien, con el que experimenten paz in

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

147

terior. Santiago utiliza en ese texto de su carta el trmi


no makarios, feliz, dichoso. Es la dicha que en Grecia
estaba reservada a los dioses. Las obras de misericordia
son, en el sentido de la carta de Santiago, un camino ha
cia la felicidad. No slo hacen algo bueno en aquellas
personas a las que les muestro misericordia, sino que a
m mismo me satisfacen interiormente. Puedo advertir
con agradecimiento que, gracias a m, una persona vuel
ve a encontrar ms nimo para vivir, que su camino le
conduce de nuevo a la esperanza, a la confianza, al amor
y a la felicidad.

El gran tema del evangelio de Mateo es la miseri


cordia. Jess es el Salvador misericordioso. Obra en no
sotros con misericordia. Jess nos ensea cmo hemos
de tratarnos misericordiosamente a nosotros mismos y
cmo podemos mostrar misericordia a los dems. En su
sermn del juicio final nos manifiesta el criterio segn
el cual nos juzgar Dios: segn hayamos o no dado de
comer al hambriento, dado de beber al sediento, acogi
do al forastero, vestido al desnudo, visitado al enfermo
y acudido al encarcelado. Hoy en da, la imagen del jui
cio nos causa dificultad. En el pasado, dicha imagen in
fundi angustia a mucha gente. Pero con su sermn del
juicio final Jess no pretende sembrar la angustia, sino
exhortarnos a la decisin, a la apertura y a la solidaridad
con los dems. Con la imagen del juicio quiere orien
tamos hacia Dios, para que vivamos con rectitud e inte

148

ANSELM GRN

gridad. Las obras de misericordia nos orientan hacia


Dios y hacia los dems, en los que nos encontramos con
Cristo mismo. Jess quiere abrirnos los ojos para que
vivamos aqu y ahora de manera que su Espritu de mi
sericordia nos impregne. Entonces nos trataremos con
misericordia a nosotros mismos y a los dems, y preci
samente as experimentaremos -tal como lo expres
Santiago- que somos dichosos en virtud de nuestro
obrar correcto, que experimentamos la felicidad hacien
do felices a los dems, que nos tratamos bien haciendo
el bien a otros, que descubrimos cada vez ms el miste
rio de Jesucristo mostrando misericordia a sus herma
nos y hermanas y encontrndonos en ellos con Cristo
mismo, que es para nosotros la fuente de toda salvacin
y de toda misericordia.

LAS OBRAS DE MISERICORDIA

149

Bibliografa

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LAS OBRAS DE MISERICORDIA

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