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Anatomía de la flor de orquídea

La descripción de la anatomía de orquídeas es sumamente compleja y difícil a describir


con todos los detalles. Me permitan que lo resuma y simplifique para un fácil
entendimiento:

La estructura de la flor de una orquídea fue descrita por primera vez por Robert Brown en
1833 y él la comparó con la estructura de la flor de una monocotiledónea (gramínea),
cuales son aliados cercanos.

a) Diagrama de una flor de monocotiledónea con su arreglo circular, afuera los seis
tépalos, los dos círculos de estambres y en el centro los carpelos del ovario que se
prolongan hacia el pistilo.

b) Diagrama idealizada de una flor de orquídea, interpretada por Brown y Darwin, con
dos estambres del círculo exterior integradas en el labio, uno que pasa a la columna.

Anatomía vascular

A lo largo del ovario pasan seis manojos vasculares (en ingles: traces) por la pared
exterior del ovario y entran a las diferentes partes de la flor. En Cypripedium , una
orquídea ancestral, todavía existen seis manojos individuales, mientras en orquídeas
evolucionadas pasan solamente dos manojos a lo largo del ovario, los cuales ramifican
dentro de la flor en seis partes. Esto es una ayuda para analizar la evolución de la
orquídea. Lo interesante es que ningún manojo vascular alimenta el ovario directamente.
De eso se puede sacar una conclusión porque las semillas de orquídeas son tan pequeñas,
- por falta de alimentación. En la forma ancestral todavía fue presente la alimentación,
pero degeneró y desapareció.

Diagrama de los manojos vasculares. A) en una flor común entran 6 manojos a la flor. C)
tres manojos vasculares en Vanilla y Rhynchostylis y E) dos manojos que se ramifican en
seis dentro de la flor en Cymbidium , Spathoglottis .
Ovario

Como es típico para muchos monocotiledones (Gramíneas) el ovario esta formado por
tres carpelos. En Gramíneas el ovario esta dividido en tres locules o cámaras.

También en orquídeas ancestrales como Apostasia y Selenpedium el ovario esta dividido


en tres locules . En la mayoría de los géneros de orquídeas existe solo una cámara o uni -
locule .

Columna

En una flor de gramíneas existe en el centro el pistilo (parte femenina) con el estigma en
el apex y seis estambres (parte masculino), los cuales están arreglados en forma circular
dentro del circulo de los tépalos.

En las orquídeas estas seis estambres están fusionadas con el pistilo y forman la columna.
En los géneros evolucionados no se puede distinguir estructuras diferentes. Mientras en
las subfamilias ancestrales, como Cypripedioideae , Apostasioideae y Spiranthioideae ,
pistilo y estambres están parcialmente fusionados.

H) a la izquierda una columna de vista frontal e J) con la antera ( An ) levantada, a la


derecha I) vista lateral con el disco del rostelum ( Ro ) visible, el estigma ( Stg )

La parte femenina de la columna es una cavidad que se llena con viscidia , una sustancia
muy pegajosa.
La parte masculina esta al final de la columna y se llama antera. La antera es una
estructura esponjosa dividida en cuatro bolsas o locules . En la familia de
Epidendroideae estos locules pueden ser transversalmente divididos, así se forman ocho
polinias ( Laelias ) en las Cattleyas no están divididas, por eso tienen cuatro polinias .
Durante la evolución esta estructura ha sido modificada hasta que quedaron solamente
dos locules que contienen dos polinias .

La posición de la antera es muy importante para la polinización. En las familias


ancestrales, la antera es erecta y paralela al eje de la columna. Mientras en géneros
evolucionados como Vandas , la antera esta doblado hacia arriba.

El rostelum es una membrana que separa la parte femenina de la antera. Su origen es un


enigma, si es parte de una de los tres estigmas del pistilo o si es un órgano nuevo que se
formó en orquídeas. Su función, sin embargo es indiscutible, evitar la autofecundación.
Según Darwin, esto sería el fin de una especie. Darwin concluyó, que para la sobre
vivencia de una especie se requiere una fertilización cruzada.

El rostelum en orquídeas mas evolucionadas es bastante pronunciado y tiene en su disco


una glándula que produce viscidia para pegar la polinia a los polinizadores.

El rostelum se conecta por el caulículo con la masa de polen.

En las flores de gramíneas (y otras) el polen esta suelto o individual. Abejas y abejorros
lo recolectan como alimento. Las orquídeas transformaron el polen en granos. En
orquídeas ancestrales se observa bien que la polinia es un aglomerado de granos de polen
( Cypripedium ). En las orquídeas mas evolucionadas es casi una masa homogénea de
polen en un paquete de polinia . La estructura de la superficie de la polinia sirve hoy para
analizar la evolución y la identificación de las especies.

Las polinias están organizadas en paquetes interconectados. Cuando un insecto visita la


flor, puede llevar todo las polinias o solamente una porción. Darwin observó que las
orquídeas en Inglaterra en un 50 % desprenden solamente la mitad de sus polinias al
primer visitador y dejan la otra mitad para el siguiente polinizador, asegurándose así un
índice más alto de la fecundación y distribución.

A la izquierda las polinias de una orquídea ancestral, que parecen mucho todavía a los
estambres de flores comunes.

En el centro la polinia con masas granulares de polen.

A la derecha cuatro polinias interconectadas por celulas que se conectan al caulículo.


Bibliografía

Para mayor información consulten

- The Orchids, scientific studies, by Carl L. Withner

- The Orchids, Natural history and classification, by Robert L. Dressler

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