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CAPITULO

2
Conceptos bsicos de
crecimiento y desarrollo
Robert E. Moyers, D.D.S., Ph.D.

La vida es cambio; porque cuando usted ha terminado de cambiar, usted est terminado BRuCEBAKI'ON.

PUNTOSCLAVE
1. El crecimiento y el desarrollo son diferentes de las alteraciones biolgicas de corto plazo y del cambio evolutivo a largo plazo.
2. El desarrollo incluye todos los cambios normales, unidireccionales, en la vida desde la fertilizacin hasta la
muene.
3. Desarrollo= crecimiento + diferenciacin + translocacin.
4. El desarrollo est caracterizado por cambios en complejidad, un cambio hacia la fijacin de la funcin, y
ms independencia, todo ello bajo control gentico,
perq modificado sin embargo por el ambiente.
5. La ciencia del desarrollo incluye muchos campos de
estudio, bsico y clnico, biolgico y tambin conductual.
6. Los mtodos de obtencin y anlisis de los datos del
crecimiento afectan muchsimo nuestra propia capacidad para utilizarlos.
7. El crecimiento fsico es modificado por varios factores, tanto genticos como ambientales.
8. Existe gran variabilidad en la expresin del crecimiento y el desarrollo dentro de una poblacin determinada.
9. "Normal" se refiere a 10esperado o tpico, pero es mal
usado como una meta de tratamiento o cuando se confunde con el ideal.
10. El crecimiento es evaluado en la prctica clnica para
comprobar el estado del paciente, reconocer cualesquiera desviaciones patolgicas, y el plan de tratamiento.

PLANGENERAL
A. Clasesde alteraciones en las actividades biolgicas
1. Alteracionesmorfolgicas o fisiolgicasde corto
plazo.

2. Cambiosgenticosy evolutivos de largo plazo.


3. Sucesosde desarrollo.
B. Principios y temas de desarrollo
1. Principios
2. Temasmayoresen el desarrollo
a) Complejidadcambiante
b) Cambiosde competentea fijacin
c) Cambiosde dependientea independiente
d) Modulacinpor el ambiente
C. Algunas definiciones
1. Crecimiento
2. Desarrollo
3. Diferenciacin
4. Translocacin
5. Maduracin
D. Divisionesde la ciencia del desarrollo
1. Biologamolecular
2. , Biologa del desarrollo
3. . Crecimiento fsico
E.

4. Desarrollo de la conducta
Mtodos para estudiar el crecimiento y desarrollo
fsico
1. Tipos de datos de crecimiento
a) Opinin
b) Observaciones
c) Apreciaciones y ordenamiento
d) Mediciones cuantitativas
1) Datos directos
2) Mediciones indirectas del crecimiento
3) Datos derivados
2. Mtodos de obtencin de datos del crecimiento
a) Longitudinales
1) Ventajas del mtodo longitudinal
2) Desventajas del mtodo longitudinal
b) Transversales
1) Ventajas del mtodo transversal
2) Desventajas del mtodo transversal
c) Superposicin o datos semilongitudinales
3. Evaluacin de los datos del crecimiento

Conceptos bsicos de crecimiento y desarrollo

F.

Variables que afectan el crecimiento fsico


l. Herencia
2. Nutricin
3. Enfermedad
4. Raza
5. Clima y efectos estacionalesen el crecimiento
6. Fsicoadulto
.,. Factores socioeconmicos
8. Ejercicio
9. Tamaode la familia y orden de nacimiento
10. Tendenciasseculares
11. Trastornopsicolgico
G. Patrn
l. Definicin
2. Contribucionesal patrn
3. Implicacionesclnicas
H. Variabilidad
1. Conceptosde normalidad
a) Estadsticos
b) Evolutivos
c) Funcionales
d) Estticos
e) Clnicos
2. Equivalenciade edad
3. Significacinde la variabilidad
I. Regulac~ndel tiempo
J. La evaluacin del crecimiento fsico
1. Por qu evaluar?
2. Preguntasa formular
3. Normasgeneralesde crecimiento
Todos nosotros sabemos desde la niez que una caracterstica fundamental de la vida es el cambio. Hemos observado las actividades biolgicas de corto plazo de animales
cuando recogen alimento, se protegen, juegan y se reproducen. Hemos notado los cambios ms lentos en plantas y animaies en respuesta a los cambios' de estaciones. Nos hemos
observado, y a nuestros amigos, cambiar a medida que envejecemos. Los cientficos biolgicos estudian todos los diversos tipos de alteraciones en la actividad biolgica.

A. CLASES DE ALTERACIONES EN
LAS ACTIVIDADES BIOLOGICAS
1.

Alteraciones morfolgicas o fisiolgicas de corto


plazo

La piel puede desarrollar una magulladura despus de


un trauma, la concentracin de adrenalina de nuestra sangre
aumenta y disminuye con los cambios de nuestras emociones, nuestra temperatura corporal vara de acuerdo a la hora
del da y a las actividades corporales generales. y la piel de
los animales muestra variaciones en color y textura con las
estaciones. Todas esas alteraciones son ajustes biolgicos
espordicos a estmulos ambientales cambiantes. Los cambios habitualmente son reversibles, el organismo retorna a
un estado no muy diferente del original.

2.

Cambios genticos y evolutivos de largo plazo

Las alteraciones fundamentales en el conjunto gentico de un organismo -mutacionespueden ser heredadas


por la descendencia. Si la mutacin cambia al organismo en
forma tal que no puede competir en su ambiente, puede no
sobrevivir. Por otra parte, el mutante puede estar mejor dotado para la supervivencia que sus vecinos no modificados
y as la mutacin contribuye al proceso de seleccin natural. La suma de las mutaciones sobrevivientes contribuye a
la evolucin de muchas especies. Los cambios evolutivos y
genticos de largo plazo son muy diferentes de los cambios
de corto plazo mencionados. Se necesita mucho ms tiempo
para que la nueva variedad sea evidente en su poblacin. El
inters en los cambios se centra no en el individuo sino en
las alteraciones del conjunto gentico dentro de la poblacin. Para entender la significacin de los cambios evolutivos genticos, los bilogos de poblacin deben estudiar
grandes poblaciones dentro de las cuales estn ocurriendo
cambios genticos.
3.

Sucesos de desarrollo

Hay actividades biolgicas cambiantes que se producen en forma progresiva en la historia de vida de cada organismo y no pueden ser consideradas en las dos clasificaciones precedentes.
Consideremos
el ciclo vital de un
mamfero tpico (Fig. 2-1). La marcha de los cambios esquematizados es demasiado lenta para ser considerada una
alteracin de corto plazo y mucho ms rpida para reflejar
cambios en el conjunto gentico o tendencias evolutivas.
Hay otras diferencias importantes: todos los cambios son
progresivos, en secuencia e irreversibles, dejando al organismo inalterablemente cambiado respecto a su estado anterior. Las clulas aisladas se desarrollan como las poblaciones de clulas, rganos especficos e individuos no
organizados. Los cientficos del desarrollo se preocupan de
todos los cambios en la estructura bsica de un organismo
desde la concepcin a la muerte.

B. PRINCIPIOS Y TEMAS DEL


DESARROLLO
1. Principios
Ninguno de los principios o mecanismos del desarrollo
son nicos a los embriones, la cara, el hombre, o hasta los
mamferos. Por esta razn, los principios y mecanismos del
desarrollo son entendidos mejor por medio del uso de un
sistema modelo generalizado. Como un modelo de s mismo, el hombre puede ser utilizado slo descriptivamente,
no experimentalmente. Mucho de lo que hemos aprendido
sobre el desarrollo humano lo ha sido por la formulacin de
esos modelos generales durante estudios :le especies distintas del hombre.
2.

Temas mayores en el desarrollo

a)CompkfidQdcambwn~
Los cambios en complejidad ocurren en todos los niveles de organizacin desde el sub-celular al organismo to-

Crecimiento y desarrollo
QESPRENDIMIENTO DE ESPERMA
EN HUEVO

DEGENERACION

MUERTE
FIG.2-1.
Eventos del desarrollo en un ciclo vital aislado (segn Sussman, M.: Growth and Development, ed. 2. Foundations 01

Modern Biology Series. Englewood Clifts, NJ. Prentice-Hall,


1964. Reproducido con autorizacin).

tal. Comrunente, la complejidad aumenta con el desarrollo, como en el sistema nervioso, pero el perodo ms complejo de la denticin en desarrollo se produce cuando los
dientes primarios estn erupcionados y funcionando, mientras los permanentes se estn desarrollando en los maxilares. El sistema queda as simplificado con la prdida de los
dientes primarios y la erupcin completa de los permanentes.

sentes en la otra y, sin embargo, hay superposicin en su


empleo. A veces son sinnimos, a veces no lo son. La prctica vara con el usuario y los campos de la ciencia. Las definiciones que siguen son de uso comn en biologa del desarrollo y sern utilizadas en el resto del libro.

b) Cambiosde competenteafijacin
Las clulas indiferenciadasson capacesde convertirse
en cualesquiera de los varios tipo!!celulares durante el desarrollo, pero despus que estn totalmente diferenciadas que
dan fijadas y no pueden comrunente convertirse en otro tipo. Esto es como el estudiante que ingresa a la universidad
y tiene todavala oportunidad de ser mdico, ingeniero, fi..
lsofo, u odontlogo. Pero, el seguir avanzando habitualmente "fija" la propia carrera y es ms difcil cambiar.

e) Cambiosde dependientea independiente


El desarrollo trae mayor independencia en casi todos
los niveles de organizacin. El feto totalmente dependiente
se convierte en el nio algo menos dependiente, quien finalmente se desarrolla en el adulto independiente total.
d) Ubicuidad del control gentico modulado por el
ambiente
En todos los niveles, el control gentico del desarrollo
est siendo modificado constantemente por interacciones
ambientales que persisten toda la vida.

C. ALGUNASDEFINICIONES
Existen dificultades semnticas con las palabras crecimiento y desarrollo. Cada trmino lleva conceptos no pre-

1.

Crecimiento

El crecimiento puede ser definido como los cambios


normales en cantidad de sustancia v~viente. El crecimiento
es el aspecto cuantitativo del desarrollo biolgico y se mide
en unidades de aumento por unidades de tiempo, por ejemplo, pulgadas por ao o gramos por da. El crecimiento es el
resultado de procesos biolgicos por medio de los cuales la
materia viva normalmente se hace ms grande. Puede ser el
resultado directo de la divisin celular o el producto indirecto de la actividad biolgica (p. ej., huesos y dientes). Tpicamente, igualamos crecimiento con agrandamiento, pero
hay circunstancias en las que el crecimiento resulta en una
disminucin normal de tamao, por ejemplo, la glndula timo despus de la pubertad. El crecimiento enfatiza los cambios dimensionales normales durante el desarrollo. El crecimiento puede resultar en aumentos o disminuciones de
tamao, cambio en forma o proporcin, complejidad, textura, etc. Crecimiento es cambio en cantidad.

2.

Desarrollo

El desarrollo se refiere a todos los cambios que ocurren naturalmente en forma unidireccional en la vida de un
individuo desde su existencia como una sola clula hasta su
elaboracin como una unidad multifuncional que termina
en la muerte. Comprende los eventos secuenciales normales
entre la fertilizacin y la muerte. Ntese que desarrollo para
el bilogo se refiere al individuo en contradistincin con la

Conceptos bsicos de crecimiento y desarrollo

FIG.2.2.
Un hueso puede moverse por dos medios: Puede crecer (amontonamiento CQrtical)por depsito y reabsorcin selectiva (A) o puede ser desplazado de una. posicin a otra (translocacin) (8). (De Enlow, DH.: The
Human Face. New York, Hoeber Medical Division, Harper & Row, 1968. Reproducido con autorizacin).
especie. La vida del individuo no comienza como gametas
o cigota, sino como clulas germinales primordiales que
dan origen a las gametas. En algunos invertebrados y en las
plantas, la vida comienza desde casi cualquier clula que
sea correctamente estimulada y conservada. El trmino
"unidad multifimcional", enfatiza la elaboracin de mltiples funciones ms que mltiple celularidad. Los cambios
unidireccionales continan hasta la muerte. Por lo tanto,
desarrollo = crecimiento + diferenciacin + translocacin
Estos trminos no son sinnimos.

3. Diferenciacin
Diferenciacin es el cambio desde clulas o tejidos generalizados a tipos ms especializados durante el desarrollo.
Diferenciacin es cambio en calidad o tipo.

4.

Translocacin

Translocacines cambio en la posicin. La punta del


mentnes translocada (movida)hacia abajo y adelantemucho ms que cualquiercrecimientoen el mentn mismo. En
realidad,la mayor parte del crecimiento est ocurriendoen
el cndilo y la rama mientras toda la mandbulaes translocadaventrahnente(Fig. 2-2).

S. Maduracin
El rrmino maduracin es a veces utilizado para expresar los cambios cualitativos que ocurren con la edad. Hablamos, por ejemplo, de la maduracin del vulo y pensamos
de la pubescencia como un perodo de rpida maduracin al
igual que un crecimiento fsico acelerado.

D. DIVISIONES DE LA CIENCIA DEL


DESARROLLO
Los estudios sobre crecimiento y desarrollo no existen
separados de otras disciplinas biolgicas o sus tcnicas. Los
estudios sobre los sucesos del desarrollo requieren el conocimiento y mtodos de anatoma macro y microscpica, psicologa, bioqumica, fisiologa, gentica, antropologa y
otras disciplinas. Hay, sin embargo, cuatro grandes divisiones dentro del amplio campo del crecimiento y desarrollo.
1.

Biologa molecular

Durante las dcadas del 1920 y 1930, los cientficos fsicos desarrollaron un fantstico conjunto de conceptos excitantes e instrumentos nuevos muy exactos, por ejemplo, el
microscopio electrnico. Durante la misma poca, el campo
de la bioqumica estaba haciendo progresos igualmente im-

portantes en concepto y mtodos precisos. Cuando fue posible concretar los roles detallados de las molculas especficas en los sistemas vivientes por medio de estos nuevos instrumentos de la bioqumica y la biofsica (el estudio de los
fenmenos fsicos en los procesos vivientes), comenz una
nueva era incitante en biologa. Estamos en medio de una
revolucin biolgica que es tan importante para el hombre
como la revolucin atmica. El descubrimiento del RNA y
del DNA y haber descifrado el cdigo gentico estn entre
los eventos ms notables en la historia de la ciencia. La biologa molecular, incluye nuevas disciplinas de rpido desarrollo como la gentica molecular, la biofsica y la ingeniera gentica.
2.

Biologa del desarrollo

Como un huevo fertilizado comienza como una clula


microscpica aislada y eventualmente, por desarrollo se
convierte en millones de clulas adultas, los bilogos que
estudian esta fascinante serie de sucesos representan varias
reas de especialidad. El campo de la biologa del desarrollo incluye investigadores de la biologa celular, embriologa, teratologa, biologa reproductiva, biologa perinataJ y
otras disciplinas. La biologa del desarrollo bucal es el rea
de 'investigacin y enseanza que se ocupa del crecimiento
y desarrollo crneo facial.

3.

Crecimiento fsico

El campo del crecimiento fsico es verdaderamente el


estudio del crecimiento corporal y orgni&o e incluye el
anlisis de problemas como la morfognesis,.altura y peso,
velocidades de crecimiento, crecimiento retardado, trastornos metablicos en el crecimiento, aptitud fsica de desarrollo, pubescencia y morfomtrica. Los cientficos del desarrollo que trabajan en crecimiento fsico incluyen pediatras,
antroplogos, endocrinlogos, nutricionistas y odontlogos.
La odontologa puede enorgullecerse del hecho que ortodoncistas investigadores probablemente han contribuido
ms al conocimiento del crecimiento posnatal de la cabeza
y la cara que cualquier otra disciplina aislada. La ortodoncia clnica ha sido descrita a menudo como el estudio aplicado del crecimiento fsico de la cabeza y la cara.

4.

Desarrollo de la conducta

A medida que el nio crece fsicamente, desarrolla patrones de interaccin con su medio ambiente, esto es, conducta. La conducta aparece en secuencias tpicas dUrante el
desarrollo as como los atributos fsicos del cuerpo aparecen en un patrn esperado. Los cientficos que estudian el
desarrollo de la conducta incluyen embrilogos, psiclogos
del desarrollo, psiquiatras, fisilogos, psiclogos fisilogos
y genetistas.

10

Crecimiento y desarrollo.

Previamente hemos visto estas grandes divisiones del


crecimiento y desarrollo como un espectro lineal desde las
molculas hasta el individuo adulto comportndose, pero
los nuevos excitantes caminos en biologa molecular nos
hacen ver estas divisiones en un patrn ms circular. Los
aspectos moleculares de la actividad cerebral, por ejemplo,
pueden proporcionar las respuestas a cmo pensamos, razonamos, recordamos y olvidamos.

E. METODOS DE ESTUDIAR
CRECIMIENTOY DESARROLLO
Cmo estudiamos el desarrollo del hombre? No siempre estudiando al hombre mismo. Es til que los principios
bsicos del desrrollo sean comunes a muchos organismos
vivientes ya que todo el desarrollo del hombre no es asequible a un estudio rpido por experimentacin. Al margen de
la fuente de los datos del crecimiento, la forma en que los
datos son analizados es importante.
1.

Tipos de datos de crecimiento

calas o clasificaciones aceptadas convencionales, los ordenamientos disponen los datos en secuencias ordenadas de
acuerdo al valor. As puede It:erse en la literatura manifestaciones como "Cuando los diez muchachos ms altos se
compararon con los diez muchachos ms bajos en la muestra, se encontr... ".
d) Mediciones cuantitativas
La ciencia se preocupa de la cuantificacin. En realidad, si no se puede expresar una idea o un hecho como una
cantidad significativa, apenas se ha comenzado a pensar en
ella de manera cientfica. La cuantificacin minimiza las
equivocaciones y permite la prueba de hiptesis por otros
trabajadores. Cualquier cientfico tiene el derecho a ser escptico de la opinin de otro, por ms renombrado que sea,
hasta que pueda ser reducida a nmeros para probarla y estudiarla ms.
1) Datos directos. Los datos directos -mediciones tomadas en la persona viva o en el cadver por medio de calibres, escalas, cintas mtricas y otros dispositivos de medicin. Medir el tamao de los dientes con un calibre Boley
en la boca de un paciente produce datos directos.

a) Opinin
Cuando la Ta Tere dice "Mi Dios, cmo ha crecido
Juanito. Pienso que va a ser ms alto que su padre", nadie la
toma realmente en serio, porque sta no es ms que una
amistosa opinin lega de prediccin del crecimiento no basada en datos cuantitativos y es principalmente un cumplido. Sin embargo, la opinin se desliza en nuestros textos y
revistas cientficas donde no es tan fcilmente etiquetada
como opinin, ya que nadie tiene derecho a esperar hechos
documentados en esos lugares. La opinin es, en el mejor
de los casos, una suposicin hbil basada en la experiencia.
Mucho conocimiento cientfico comenz como una corazonada intuitiva hecha por un observador cuidadoso, de modo
que las opiniones no deben ser ridiculizadas. Sin embargo,
son "laforma ms cruda de conocimiento cientfico y no deben ser aceptadas cuando se dispone de datos mejores.
Siempre deben ser designadas por lo que son -la suposicin parcial de una persona.

2) Mediciones de crecimiento indirectas son aquellas


tomadas de imgenes o reproducciones de la persona real,
por ejemplo, mediciones hechas de fotografas, modelos
dentales o cefalogramas.

b) Observaciones
Las observaciones son tiles para estudiar fenmenos
todo-o-nada, por ejemplo, ausencia congnita de dientes.
Las observaciones se usan tambin en forma limitada
cuando no son posibles ms datos cuantitativos, por ejemplo, "En un examen visual rpido de 67 nios esquimales
entre los 6 y 11 aos, no se observ ninguna maloclusin
Clase U".

1) Ventajas del mtodo longitudinal


.
La variabilidad en el desarrollo entre individuos
dentro del grupo se ubica en perspectiva correcta.
.
El patrn especfico de desarrollo de un individuo
puede ser estudiado, permitiendo comparaciones seriadas.
.
Los problemas temporales en el muestreo pueden
ser uniformados con el tiempo y un suceso inusual o una falla en la medicin son vistos con ms facilidad y las correcciones se hacen ms adecuadamente.

c) Apreciaciones y ordenamientos
Ciertos datos son difciles de cuantificar y entonces
son comparados con escalas de apreciacin convencionales.
Esas escalas pueden basarse en estadios de desarrollo, en
formas o patrones tpicos o en tablas de color corrientes. El
mtodo se usa para la evaluacin del desarrollo torcico, los
patrones de pelo pbico y axilar, forma de las orejas, color
de ojos, huellas digitales. La forma dentaria (cuadrada,
triangular y ovoide), forma facial y desarrollo dentario, son
ejemplos comunes del uso de escala y ordenamientos.
Mientras las apreciaciones utilizan comparaciones con es-

3) Datos derivados. Estos datos se obtienen comparando por lo menos otras dos mediciones. Cuando decimos
que la mandbula de una persona creci 2 mm entre las edades 7 y 8, los 2 mm no han sido medidos realmente; sino
que, la longitud mandibular a los 7 aos ha sido restada de
la longitud mandibular a los 8 aos y el incremento as derivado se supone que representa el crecimiento.
2.

Mtodos de agrupar datos de crecimiento

a) Longitudinales
Mediciones hechas en la misma persona o grupo a intervalos regulares a travs del tiempo son mediciones longitudinales.

2) Desventajas del mtodo longitudinal


.
Tiempo. Si se desea estudiar el crecimiento de la
cara humana desde el nacimiento a la adultez por medio de
datos longitudinales, llevar una vida reunir los datos.
.
Costo. Los estudios longitudinales necesitan el
mantenimiento de laboratorios, personal de investigacin y
archivo de datos por un tiempo prolongado y son costosos.
.
Atricin. Los padres de los nios en estudios longitudinales cambian sus lugares de residencia y pierden inters en el estudio y algunos nios mueren. El resultado es

Conceptos bsicos de crecimiento y desarrollo


una disminucin gradual del tamao de la muestra. La atricin en un estudio longitudinal tpico a menudo alcanza al
50% en 15 aos.
.
Promedio. Los cambios en el tamao promedio
de un grupo de individuos no indica adecuadamente la secuencia de sucesos seguido por cualquier individuo aislado.
b) Transversales
La medicin de diferentes individuos o diferentes
muestras en diferentes perodos, son medidas transversales.
As, se puede medir un grupo de chicos de 7 aos y en el
mismo da, en la misma escuela, medir un grupo de chicos
de 8 aos. Los cambios entre los 7 y 8 aos de edad en chicos en esa escuela son tomados despus del estudio de los
datos obtenidos.

11

Los ortodoncistas y otros cientficos estudiosos del


crecimiento crneofacial han desarrollado el campo de la
cefalometra para estudiar el crecimiento, cuantificar la
morfologa, y comprobar el progreso del tratamiento (ver
Captulo 12). No hay mejor ejemplo de la evaluacin de los
datos del crecimiento que el uso da-a-da de la cefalometra
en investigacin y en la prctica.

F. VARIABLESQUE AFECTAN EL
CRECIMIENTO FISICO
La variabilidad puede verse en la velocidad, regulacin o carcter del crecimiento al igual que en el tamao logrado o final.

1) Ventajas del mtodo transversal

.
.

Es ms rpido.
Es menos costoso.

.
Como es ms sencillo obtener grandes muestras
por el mtodo transversal, el tratamiento estadstico de los
datos a veces se facilita.
.
El mtodo permite repetir los estudios ms fcilmente.
.
El mtodo es usado para cadveres, esqueletos, y
datos arqueolgicos.
2) Desventajas del mtodo transversal
Siempre habr que suponer que los grupos medidos y
comparados son similares. Los promedios de grupos transversales tienden a oscurecer las variaciones individuales.
Esto es particularmente perturbador cuando se estudia la regulacin en tiempo de sucesos de desarrollo. por ejemplo,
el comienzo de la pubertad o el brote de crecimiento adolescente.
e) Datos superpuestos o semilongitudinales
Los dos mtodos son combinados por algunos investigadores para buscar las ventajas de cada uno. En esta forma, se podra comprimir 15 aos de estudio en 3 aos de
agrupar datos, incluyendo cada submuestra nios estudiados durante el mismo nmero de aos, pero que comenzaron a diferentes edades. Por ejemplo, la submuestra A pue.
de ir de 3 a 6 aos de edad, la submuestra B de 4 a 7, la
submuestra C de 5 a 8, etc.
3.

Evaluacin de datos de crecimiento

La evaluacin de datos de crecimiento es una de las


ms complicadas y fascinantes ramas de la estadstica. Muchos hechos del crecimiento quedan escondidos en crudas
corazonadas de clnicos o cientficos y pueden ser tomados
para mayor estudio solamente por una diseccin estadstica
cuidadosa e imaginativa. Quienes se burlan de los estudios
estadsticos de crecimiento y de los datos clnicos, habitualmente son totalmente ignorantes de las posibilidades de los
mtodos estadsticos modernos. Aunque el tratamiento estadstico de los datos biolgicos est ms all del alcance de
este libro. debe mencionarse que, en mi opinin, un conocimiento introductorio activo de estadstica es una necesidad
para todo mdico y odontlogo; de otra manera, no hay forma de evaluar la significacin de los hallazgos que se presentan regularmente en revistas clnicas y de investigacin.

1.

Herencia

Los estudios genticos del crecimiento fsico utilizan


datos de mellizos y familiares. Las diferencias entre mellizos monocig6ticos y bicig6ticos se suponen diferencias debidas al ambiente. Hay control gentico del tamao de las
partes en gran medida, de la velocidad de crecimiento y del
comienzo de los sucesos de crecimiento, menarquia, calcificacin dentaria o erupcin de los dientes, osificaci6n de
huesos, y el comienzo del brote de crecimiento adolescente.
No todos los genes estn activos al nacer. Algunos slo se
expresan en los alrededores hechos posibles por el crecimiento fisiolgico de aos posteriores; esos efectos son denominados "limitados por edad". Un punto importante para
la ortodoncia: hay un grado considerable de independencia
entre crecimiento antes y crecimiento durante la adolescencia.

2.

Nutricin

La malnutricin retarda el crecimiento y puede afectar


el tamao de partes, las proporciones corporales, qumica
corporal, y la calidad y textura de algunos tejidos (p. ej.,
dientes y huesos). La malnutricin puede demorar tambin
el crecimiento y el brote de crecimiento adolescente, pero
los nios tienen excelentes poderes recuperativos siempre
que las condiciones adversas no hayan sido demasiado extremas. Durante perodos de malnutricin bastante cortos el
crecimiento se hace ms lento y espera tiempos mejores.
Con la vuelta de la buena nutricin, el crecimiento se produce desusadamente rpido hasta acercarse una vez ms a
la curva genticamente determinada y luego contina. Aunque se ve en ambos sexos el "crecimiento alcanzado", las
nias parecen estar mejor defendidas contra los efectos de
la malnutricin y la enfermedad.

3.

Enfermedad

La enfermedad sistmica tiene efecto sobre el crecimiento del nio, pero la plasticidad del organismo humano
durante el crecimiento es tan grande que el clnico debe diferenciar entre enfermedades menores y enfermedades mayores. Las enfermedades menores habituales de la niez no
suelen tener mucho efecto sobre el crecimiento fsico. Por
otra parte. enfermedades serias prolongadas y debilitantes

12

CrecimienlO y desarrollo

tienen un efecto marcado sobre el crecimiento. El pediatra


se preocupa no solamente de las enfermedades que pueden
matar o mutilar al nio sino de aquellas que afectan el proceso de crecimiento. Algunos de los efectos de la enfermedad sobre el crecimiento facial se discuten en el Captulo 12.

y el bienestar general, no se ha demostrado que los nios


que hacen ejercicios fuertes regularmente crezcan en forma
ms favorable.

4.

Hay diferencias en los tamaos de los individuos, en


su nivel de maduracin en cuanto a logros y en su inteligencia, que pueden ser correlacionados con el tamao de la familia de la que proceden. Los primognitos tienden a pesar
menos al nacer y finalmente alcanzan menos estatura y un
CJ. ms elevado.

Raza

Los antroplogos que estudian los aspectos raciales del


crecimiento tienen un problema en la definicin de raza.
Algunas de las as llamadas diferencias raciales son claramente debidas a diferencias climticas. nutricionales, o socioeconmicas. Sin embargo. diferencias en el conjunto gentico tienen que ver con el hecho de que los negros
. estadounidenses estn ms adelantados que los blancos en
madurez esqueltica al nacer y por lo menos los primeros 2
aos de vida. Este progreso est asociado con una conducta
motora adelantada y una capacidad ms temprana para gatear y sentarse. Los negros estadounidenses tambin calcifican y erupcionan sus dientes cerca de 1 ao antes que los
blancos.
5.

Clima y efectos estaciona les sobre el crecimiento

Hay una tendencia general para quienes viven en climas fros a tener una mayor proporcin de tejido adiposo y
mucho se ha dicho de las variaciones esquelticas asociadas
con variaciones en el clima. Hay variaciones estacionales
en la velocidad de crecimiento de nios y en los pesos de
los recin nacidos. Contrariamente a la creencia popular, el
clima tiene poco efecto directo en la velocidad del crecimiento.

6.

Fsicoadulto

Hay correlaciones entre el fsico adulto y los primeros


sucesos de desarrollo. Por ejemplo. las mujeres altas tienden a madurar ms tarde y hay variaciones en la velocidad
de crecimiento con los diferentes somatotipos.

7.

Factores socioeconmicos

Esta categora incluye obviamente algunos factores de.


crecimiento mencionados previamente (p. ej.. nutricin) sin
embargo. hay discretas diferencias. Nios que viven en condiciones socioeconmicas favorables tienden a ser ms
grandes. muestran diferentes tipos de crecimiento (p. ej.. relaciones altura-peso) y variaciones en la regulacin del crecimiento cuando se comparan con nios en desventaja. Algunas de las causas de estas diferencias son evidentes y
algunas de las aplicaciones son sorprendentes. A medida
que nuestra sociedad se hace ms afluyente, Cunto ms
vamos a crecer y madurar ms temprano? Son esos cambios verdaderamente mejoras? Es interesante sealar que
muchas de las relaciones positivas estn asociadas con "clase" socioeconmica y no con ingreso famili?r.

8.

Ejercicio

No se ha efectuado de manera cuantitativa un aporte


firme sobre los efectos del ejercicio en el crecimiento lineal. Aunque puede ser til para el desarrollo de habilidades
motoras, para aumento en la masa muscular para la aptitud

9.

Tamao de la familia y orden de nacimiento

10. Tendencias seculares


Puede demostrarse que existen cambios de tamao y
madura tivos con el tiempo y que, hasta ahora, no han sido
bien explicados. Los muchachos de 15 aos son aproximadamente 5 pulgadas ms altos en comparacin con 10 que
eran los muchachos de 15 hace 50 aos. La edad promedio
para el comienzo de la menarquia ha ido disminuyendo firmemente en todo el mundo. Ambos hechos parecen ser ciertos cuando la raza. nivel socioeconmico, nutricin, clima,
y otras diferencias, han sido cuidadosamente controlados en
las muestras. Tales cambios son llamados tendencias seglares en el crecimiento y, aunque estudiadas a fondo meticulosamente, todava no se ha dado una explicacin verdaderamente satisfactoria
para estas comprobaciones
tan
interesantes.
11. Trastorno psicolgico
Se ha demostrado que nios en condiciones estresantes
presentan una inhibicin de la hormona del crecimiento.
Cuando el estrs emocional es suprimido comienzan de
nuevo a segregar normalmente hormona del crecimiento,
con la recuperacin de ese crecimiento. Se sospecha que la
misma cosa puede suceder en condiciones menos extremas
y con menores variaciones en el crecimiento de los individuos. pero la evidencia es escasa.

G. PATRON
1. Definici{m
En biologa. la palabra "patrn" tienen muchos significados y usos: disposicin de partes. valores. o eventos; listas arbitrarias de estadsticas; o relaciones entre mediciones.
Todas incluyen el concepto de persistencia o invariabilidad.
en contraste con la palabra crecimiento, que lleva la idea de
cambio en tamao. El uso biolgico aplicable en crecimiento crneofaciat es el que define al patrn como un conjunto
de coacciones que operan para preservar la integracin de
las partes bajo condiciones variables o a travs del tiempo
(ver Captulos 4 y 12).

2.

Contribuciones al patrn

El plan fundamental de crecimiento es establecido


muy temprano dentro de la seguridad del tero donde los

Conceptos bsicos de crecimiento y desarrollo


huesos muestran sus fonnas bien definidas antes que comience la funcin e interaccin con el medio ambiente. Por
lo tanto, los factores genticos son importantes, pero las interacciones durante la vida entre herencia y ambiente son
claramente lo que detennina la expresin del patrn. Sin
embargo, es muy difcil determinar cuantitativamente las
contribuciones relativas de cada uno.
3.

Implicaciones clnicas

En ortodoncia, el uso de la palabra patrn tiene aplicacin morfolgica y en el desarrollo (ver Captulo 4). "Ese
nio tiene un patrn facial de Clase n" puede ser una tpica
manifestacin morfolgica de patrn, mientras que "Susi
.

tiene un patrn de crecimiento vertical", es una manifestacin que aplica la definicin al desarrollo.

H. VARIABILIDAD
La variabilidad es la ley de la naturaleza. Debido al
nmero infinito de posibilidades genticas, no hay dos individuos (excepto posiblemente mellizos monocigticos) que
sean exactamente iguales. Las variaciones en respuesta al
ambiente producen crecientes diferencias entre individuos
similares con 'el tiempo. La variabilidad puede ser demostrada en muchas formas. En el crecimiento fsico, por el uso
de estadsticas, que expresan cuantitativamente las diferen-

X
I

13

cias halladas en una poblacin grande de individuos de similar edad, sexo, medio socioeconmico, y raza. Tales
comparaciones plantean la pregunta lgica "Qu es normal?".
1.

Conceptos de normalidad

Normal se refiere a lo que es habitualmente esperado,


es comnmente visto, o es tpico, pero el uso de la palabra
nonnal y el concepto de normalidad vara y es a menudo
fuente de error.
a) Estadstica
En estadstica, hay formas matemticas especficas para representar la tendencia central de un grupo o poblacin,
por ejemplo, la media (un promedio de valores), la mediana (ese valor intermedio entre la medicin ms grande y la
ms pequea, p. ej., un promedio de posicin), el modo (la
medicin ms frecuente, p. ej., un promedio de popularidad
o frecuencia), y la desviacin estndar (OS, una expresin
matemtica de la distribucin de individuos alrededor de la
media) (Fig. 2-3).
b) Evolutiva
Todas las fonnas de vida en la actualidad han pasado
la prueba crtica de supervivencia. Formas bizarras y anormales, incapaces de competir, se han perdido.
c) Funcional
Es normal para la mayora de las formas biolgicas es-

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FIG.2-3.
A. Medidas de tendencia central. La desviacin estndar es
una forma de representar la difusin de valores alrededor de
la media (X). Dada una curva normal, :t 1 DE = 67% en todos los casos, :t 2 DE = aproximadamente 95%, :t 3 DE =
aproximadamente 98%. B, disposicin de una muestra de
maloclusiones graves que probablemente no revelar una
distribucin normal pero puede, dependiendo de la utilidad
de las medidas, mostrar la presencia de "tipos" (ver subgrupos superpuestos en la distribucin). e, maloclusiones graves :t 1 DE, ocurren en menos de un tercio de la poblacin,
mientras aquellos en :t 2 DE de la poblacin media, son tan
raros que es difcil acumular un nmero suficiente para un
anlisis estadstico significativo. D, distribucin de la relacin
molar en una muestra de modelos dentales de nios de 7
aos. D-1, lado izquierdo (DE = 1,5 mm). D-2, lado derecho

. 6 0000
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Modo

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, 0000
, 6000

(DE = 1,7 mm). Ntese las diferencias izquierda-derecha en


valores y distribucin. La media es un promedio del valor (p.
ej., 50% porcentual). La mediana es un promedio de posicin, en este caso, la medida del nio 62. Modo es la medida
ms frecuente.

14

Crecimientoy desarrollo

tablecer una homeostasis eficaz con el medio ambiente para


adaptarse y sobrevivir.

supuesto, en esas circunstancias, por los particulares conceptos culturales de esttica.

d) Estt:a
A menudo olvidamos el papel que juega la cultura para
detenninar 10 que se considera normal dentro de un grupo.
Los pies de las bebitas han sido atados para producir un crecimiento torcido, distorsionado; placas de madera han sido
insertadas en los labios de mujeres, se han practicado cicatrices en la cara, etc. Lo que se considerara normal para los
pies, los labios o la musculatura facial sera afectado, por

e) Cllnka
En odontologa, a menudo hemos igualado el trmino
"normal" con ideal. Casi cada texto de odontologa incluye
un cuadro de "oclusin normal", mostrando un engranaje
cuspdeo perfecto de 32 dientes permanentes. Las probabilidades que ese engranaje aparezca en un individuo son muy,
muy pequeas y as, desde un punto de vista estadstico,
bastante anormales. El concepto de normalidad no debe ser

TRAZADOS
DEPROMEDIOS
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DEPROMEDIOS
MASCULINOS
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14

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16

(Af';OS)

FIG. 2.4.
Crecimiento esquematizado en diferentes formas. A, estatura. A-1, ntese el efecto de la adolescencia en diferencias de
poblacin en dimorfismo sexual. A-2, curvas de velocidad de
estatura. Ntese la aparicin temprana de los efectos de la
pubescencia sobre las velocidades de incremento de estatura en nias. B, longitud mandibular (condilion-pogonio) marcado contra la edad cronolgica. B-1, longitud acumulada.
B-2, velocidad (incremental). Ntese diferencias de poblacin entre estatura y longitud mandibular. e, longitud mandibular y estatura marcada contra la "edad dentaria" (cero no

es el momento del nacimiento, como en la edad cronolgica,


sino la poca de la aparicin del primer incisivo permanente). C-1, longitud mandibular acumulada. C-2, incrementos
mandibulareslao (velocidad). C-3, estatura. C-4, incrementos de estatura. D, comparacin de cambios mandibulares y
estatura en dos individuos. Ntese diferencias en la regulacin y porciento de cambio anual (Datos de la Universidad
de Michigan, Estudio de Crecimiento, Centro para el Crecimiento y Desarrollo Humano, Universidad de Michigan, Ann
Arbor).

15

Conceptos bsicos de crecimiento y desarrollo

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Leyenda
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x Mujeres

16

Crecimientoy desarrollo

igualado con lo ideal o lo deseado, ni es apropiado como


meta de tratamiento para W1individuo. Es preferible pensar
en la tendencia central para el grupo. Las mediciones normales no se encuentran necesariamente en ningn individuo
del grupo.
Hay conflictos evidentes entre estos diversos conceptos de normalidad. Las dificultades semnticas no deben interferir con el pensamiento claro necesario para entender el
crecimiento o planificar el tratamiento (ver Captulo 14). El
abuso del concepto de normalidad y el trmino normal ha
originado muchos problemas en ortodoncia clnica, sobre
todo en lo que se refiere a plan de tratamiento. Usar los valores normales para W1grupo como la mejor meta de tratamiento para un individuo es no solamente ilgico e irracional;.puede en realidad ser nocivo.
2.

Equivalencia de edad

Como los individuos se desarrollan en patrones diferentes, produciendo variabilidad, todos los individuos de
una determinada edad cronolgica no son necesariamente
del mismo tamao y del mismo estadio de maduracin y
desarrollo. Surge as un problema para el clnico y el cientfico del desarrollo, a saber, cmo se comparan individuos
de la misma edad cronolgica pero diversos estadios de desarrollo biolgico? Se ha sugerido una cantidad de "edades
de desarrollo" como W1mtodo para enfrentar este problema. As, se oye hablar de edad esqueltica (EE), habitualmente basada en la calcificacin carpal; edad dentaria (ED),
basada en el nmero de dientes calcificados o erupcionados; edad cronolgica (EC), expresada en aos y meses a
partir del nacimiento; edad mental (EM), etc. Suele ser mejor comparar individuos en el mismo estadio de desarrollo
biolgico ms que de la misma edad cronolgica.
3.

Significacin de la variabilidad

La significacin de la variacin de la norma para el


grupo en que se encuentra W1individuo puede ser entendida
slo si el estado actual del individuo se considera en trminos de su progreso hacia su propia meta ms que comparndolo rgidamente con el progreso del grupo hacia su meta.
Se hace entonces necesario apreciar el crecimiento del individuo y comparar el patrn a la luz de su tendencia familiar
y al grupo ms grande al que pertenece (ver Seccin J, La
Evaluacin del Crecimiento Fsico). Una variacin marcada
de la tendencia central, tambin puede ser indicadora de patologa o de W1patrn muy anormal de crecimiento que va a
afectar en forma marcada el tratamiento.

I. REGULACION DEL TIEMPO


La regulacin del tiempo de los eventos del desarrollo
est mayormente bajo control gentico, pero modificada
por el medio ambiente. El cientfico del desarrollo est interesado en cundo los procesos del crecimiento son "encendidos", por ejemplo, la pubescencia, o cundo cesan. La
edad de los mximos incrementos de crecimiento durante la
pubertad -el brote adolescente- no es solamente de inters por el desarrollo sino que es utilizada como un marca.

dor para la regulacin de otros eventos del crecimiento


(Fig.2-4).
Hay diferencias relacionadas con el sexo en la regulacin de muchos fenmenos del crecimiento. Habitualmente,
las nias preceden a los varones por ejemplo, en pubescencia, calcificacin dental, y osificacin de los huesos carpales. Adems, hay diferencias relacionadas con el fsico, por
ejemplo, los nios ms altos tienden a alcanzar el brote adolescente ms tarde que los tipos de piernas cortas, morrodos. Efectos ambientales graves, como la enfermedad y la
malnutricin, no slo afectan la calidad del crecimiento sino que pueden alterar tambin la regulacin del desarrollo.
En ninguna parte la regulacin es ms crtica que en la
fusin de las partes faciales en el temprano crecimiento prenatal (ver Captulo 3). El labio hendido y/o el paladar hendido es un ejemplo bien conocido de una marcada deformidad crneofacial resultante de una falla en la fusin de
partes faciales en W1apoca crtica. Cuando el crecimiento
dental y facial no estn sincronizados, se producen algW1as
maloclusiones y otras son agravadas. Mucho de este libro
trata el problema de la mala regulacin en el tiempo del desarrollo de la cara.

J.

LA EVALUACION DEL
CRECIMIENTO FISICO

l.

Por qu evaluar?

El clnico est interesado en evaluar el crecimiento fsico por las siguientesrazones:


La identificacin del crecimiento patolgico anormal marcado.
b) El reconocimiento y diagnstico de desviaciones
significativas del crecimiento normal.
c) El plan de terapia.
d) La determinacin de la eficacia de la terapia.
Salvo que el clnico tenga una valoracin clara y cuantitativa del crecimiento al comienzo del tratamiento, ser
imposible ms tarde evaluar lo bien que haya progresado
cualquier tratamiento.
.

2.

a)

Preguntas a formular

a) Cul es el status del paciente en el momento? La


mayor parte del tiempo, el clnico debe basar sus juicios en
un examen aislado y por 10 tanto debe determinar el estado
del individuo solamente por una evaluacin transversal.
b) Cul es el progreso del crecimiento a la fecha?
Cuando se dispone de registros seriados pueden hacer comparaciones longitudinales del propio patrn de desarrollo
del paciente.
c) Cmo se compara con los otros? La comparacin con otros de la misma edad, sexo y raza, se hace con
normas de crecimiento derivadas, pero el abu:;o de normas
de crecimiento es una historia triste y desafortunada. La
mayora de los errores en el uso de normas de crecimiento
se deben a dos problemas de comprensin: (1) la eleccin
de la norma apropiada y (2) la naturaleza de la viariabilidad
biolgica. Salvo que las normas hayan sido derivadas de
una poblacin aplicable al problema en consideracin, es

Conceplos bsicos de crecimiento y desarrollo


mejor no usar nonnas. En realidad, para muchos problemas
del crecimiento facial ralacionados con la prctica clnica,
existen pocas nonnas apropiadas. Ms an, elegir uno o dos
valores medios de una muestra parcial y aplicarlos rgidamente a todos los individuos, sin comprensin de todo el
complejo crneofacial y de las adaptaciones y razones para
las variaciones de la media, es ingenuo y ridculo y traba el
plan de tratamiento.
d) Cmo se adapta al palrnfamiliar? Slo recientemente han aparecido en la literatura estudios cuantitativos
de tendencia familiar en el crecimiento facial, pero queda
mucho por aprender estudiando registros de hennanos y padres. La mayora de los ortodoncistas cree que pueden tratar
mejor al segundo nio en una familia por lo que han aprendido tratando al primero.
e) Qu har en el fUluro? La prediccin del crecimiento crneo facial es uno de los tpicos ms vivos en la literatura en la actualidad (ver Captulo 12). Los mtodos
ms populares pueden predecir globalmente el crecimiento
de un individuo de los datos derivados de poblaciones. Mucho puede aprenderse, pero las estimaciones son ms una
descripcin cualitativa que un pronstico preciso, ms arte
clnica que ciencia. Sin embargo, nadie debe comenzar un
tratamiento ortodncico sin calcular lo mejor posible qu
puede esperarse en el futuro. La direccin, cantidad, sitio y
regulacin del crecimiento, afectan el tratamiento y la contencin de los resultados del mismo. Sera ideal si' se pudiera, por datos derivados de un solo cefalograma, hacer predicciones cuantitativas de los detalles del crecimiento y
cambios de fonna para ese individuo an durante los efectos modificantes del tratamiento. Esos mtodos predictivos
estn ahora en desarrollo y pueden algn da tener un impacto significativo en el plan de tratamiento ortodncico.
Los nuevos mtodos estn basados en la complicada manipulacin computarizada de datos y el empleo de enfoques
sorprendentemente originales al modelado matemtico de la
forma y el crecimiento crneo facial.
3.

Normas generales de crecimiento

La evaluacin del crecimiento fsico del nio total es


un gran campo de la ciencia en s mismo. Se han diseado
muchos mtodos para evaluar altura, peso, desarrollo esqueltico, resistencia muscular, comienzo de la pubertad, y otros
factores. Frmulas ingeniosas y complicadas de crecimiento
han resultado en muchos mtodos grficos ingeniosos de registrar normas de crecimiento para que el individuo pueda
ser comparado con las normas. Esas evaluaciones del creci..
miento fsico se hacen diariamente en la prctica peditrica
y odontolgica pero existe siempre el peligro de simplificar

17

demasiado la complejidad del crecimiento, suponiendo que


una o dos mediciones van a revelar verdaderamente el pogreso del crecimiento fsico.

RESUMEN
Para el bilogo, crecimiento y desarrollo son los cambios nonnales desde el nacimiento a la muerte en un organismo individual. Crecimiento y desarrollo son, por lo tanto, diferentes de las alteraciones biolgicas de corto plazo y
de las tendencias evolutivas de largo plazo. Crecimiento es
cambio de tamao. Diferenciacin es especializacin.
Translocacin

es cambio

en la posicin.

Desarrollo

= creci-

miento + diferenciacin + transloc/i9in. La ciencia del desarrollo incluye muchos campos en el estudio interdisciplinario y mtodos altamente especializados de investigacin
y aplicacin clnica.
El crecimiento y el desarrollo muestran amplia variabilidad de expresin dentro de una poblacin. Esta variabilidad es la fuente de muchos problemas clnicos. El promedio
o norma esperados no es una buena expresin de la amplia
variabilidad observada y lo nonnal es, desafortunadamente,
mal utilizado a menudo como una meta de tratamiento, o es
confundido con desarrollo ideal. La evaluacin del crecimiento y desarrollo del paciente individual es una parte importante de la ortodoncia como una base de comparacin
con lo normal, como un medio de descubrir y diagnosticar
el mal desarrollo (maloclusin), y como el fundamento para
planificar el tratamiento ortodncico.

LECTURAS SUGERIDAS
Baer M: Growlh and Maluralion. An Introduclion lo Physical Developmenl. Cambridge, Mass, Howar.d A.
Doyle Publishing Co, 1973.
Falkner F: J/uman Development. Philadelphia, WB Saunders, Co, 1966.
Falkner F, and Tanner 1M: Human Growlh, New.York, Plenum Publishing Corp, vol 1, Developmental Biology
and Prenalal Growlh; vol 2, Poslnalal Growlh and
Neurobiology; vol 3, Melhodology, Genelics. and NuIritional Effecls on Growlh, 1986.
Harrison GA, Weiner JS, Tanner 1M, et al. Human Biology,
2nd ed. Oxford, Oxford University Press, 1977.
Lowrey GH: Growlh and Development of Children, ed 8.
Chicago, Year Book Medical Publishers, 1986.
Young JZ: An Introduclion lo Ihe Sludy of Man. Oxford,
Oxford University Press, 1971.