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Salud Bucal

Una sonrisa saludable es algo más que algo cosmético. Estudios indican que la salud de
sus dientes y encías puede indicar el estado de toda su salud en general. Mala higiene
dental se ha aunado a un alto riesgo de algunas enfermedades en adultos. Algunas
personas tales como los diabéticos y las mujeres encinta tienen mayor riesgo de
desarrollar la enfermedad en las encías. (Lea sobre "Diabetes" "Embarazo Sano")

En niños, el problema es igual de serio. La Asociación Dental Americana (ADA siglas


en inglés) indica que cuando un niño tiene decaimiento serio dental, puede afectar toda
su salud y llevar a problemas al comer, hablar y hasta causar ausencia en la escuela.
Puede leer más sobre maneras de evitar problemas en la higiene bucal.

Higiene Bucal

Se pensaba que con la vejez era natural ir perdiendo la dentadura. Ahora se sabe que
esto no es cierto. De acuerdo al Centro Nacional para la Información Sobre el Higiene
Bucal (NOHIC siglas en inglés), siguiendo algunos pasos sencillos para mantener sus
dientes y encías sanas - además de visitar periódicamente al dentista - podrá conservar
sus dientes para toda la vida.
La higiene dental nos permitirá prevenir enfermedades en las encías y evitará en gran
medida la caries. Pero una higiene dental se debe realizar de la forma y con las
herramientas adecuadas. Además, se deberá dedicar el debido tiempo para que sea
efectiva.
¿Qué es la placa?

La placa está formada por masas invisibles de gérmenes dañinos que se encuentran el la
boca y se pegan a los dientes. Algunos tipos de placa causan las caries dentales. Otros
tipos de placa causan enfermedades en las encías.
La placa dental o bacteriana, llamada también biofilm dental, es una capa blanda y
pegajosa que se encuentra en la boca y que crece adhiriéndose en la parte baja de los
dientes, cerca de las encías.

En nuestra boca, constantemente se está formando. Para poder crecer y desarrollarse, las
bacterias se valen de los residuos que quedan de los alimentos y de nuestra saliva. Así
se producirán ácidos que atacarán directamente a los dientes después de comer y
destruirán el esmalte dental y originarán las caries.

Existen formas muy simples de removerla. Puede ser eliminada por medio de un
cepillado correcto y del uso de hilo dental. Para obtener mejores resultados es
conveniente hacerlo más de una vez al día. En cuanto al cepillo de dientes, son
recomendables aquellos de cabeza pequeña y con cerdas suaves y redondeadas para que
puedan acceder a todos los rincones de la boca. Además, éste debe ser cambiado cada
dos o tres meses de uso. Lo ideal es que la pasta de dientes sea fluorada para prevenir
las caries y que se visite al odontólogo al menos cada seis meses. Es conveniente evitar
los productos azucarados, ya que les sirven de alimentos a la flora bacteriana, y el
consumo de tabaco.
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Los dientes

Son especie de huesos incrustados en la mandíbula superior e inferior, cuya función es


masticar los alimentos para mejor digestión de los mismos. El diente es un órgano
anatómico duro, enclavado en los alvéolos de los huesos maxilares a través de un tipo
especial de articulación denominada gonfosis y en la que intervienen diferentes
estructuras que lo conforman: cemento dentario y hueso alveolar ambos unidos por el
ligamento periodontal. El diente está compuesto por calcio y fósforo, que le otorgan la
dureza. El diente realiza la primera etapa de la digestión y participa también en la
comunicación oral.

Básicamente en el diente se pueden reconocer dos partes, la corona, parte visible


recubierta por esmalte dental y la raíz no visible en una boca sana.Los dientes,
ordenados desde el centro hacia las mandíbulas son: incisivos que cortan, los caninos
que desgarran, los premolares que trituran y los molares que muelen.

¿Cómo están formados los dientes?

Para el trabajo de masticado de toda una vida es necesario que los dientes sean sólidos y
resistentes.

- La capa exterior de los dientes está cubierta de esmalte, que es una materia más dura
que el hueso.

- Bajo el esmalte se encuentra la dentina o marfil, la cual es menos dura y de color


amarillo claro. Esta dentina es la que le da el color a los dientes.

La pulpa es una cavidad llena de un tejido blando y frágil. En este lugar se encuentran
los vasos sanguíneos y los nervios. Esta cavidad se prolonga hasta las raíces de los
dientes, la pulpa por debajo de la encía se encuentra cubierta de cemento.

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FRANCELIS BORGES

¿Cuántos dientes tenemos?

Ocho incisivos que son los encargados de cortar los alimentos. Cuatro situados arriba y
cuatro abajo. Son los primeros dientes que salen.

Cuatro caninos están para rasgar en trocitos alimentos duros como la carne. Dos arriba y
dos abajo a cada lado de los incisivos.

Ocho premolares, cuatro arriba y cuatro abajo; Ocho grandes molares, cuatro arriba y
cuatro abajo; Y a veces cuatro muelas cordales, también conocidas como las muelas del
juicio, dos arriba y dos abajo; se encargan de triturar y aplastar el alimento.

Si tienes los dientes completos, incluyendo las muelas de juicio, podrás concluir que la
naturaleza dota a los seres humanos de 32 dientes, en la mandíbula, para masticar bien
el alimento.

¿Cuándo salen los dientes?

Antes de nacer ya los dientes están situados dentro de las encías del feto, donde se van
desarrollando muy lentamente.

Cuando nace el bebé, todavía no han salido los dientes, pero se han puesto más duros y
están casi listos para salir. Existen casos donde un bebé ha nacido con dientes, esto no
es extraño. Hacia los 6-8 meses sale el primer diente, este diente es un incisivo que
crece en medio de la encía inferior. Después van saliendo los demás dientes. A los 2
años, el niño ya tiene veinte dientes. Estos se llaman dientes de leche o temporales.
Cuando el niño tiene aproximadamente 5 o 6 años, crecen las muelas traseras, empiezan
a mudar los dientes de leche (en algunos casos puede ser antes). Este cambio de dientes
viene dado por la necesidad de espacio para que salgan dientes mayores, los cuales
pasarán a ser los dientes definitivos o permanentes, aquellos con los que nos vamos a
quedar.

Alrededor de los 12 años, prácticamente los dientes de un adulto están presentes. Para
este momento habrán veintiocho, los cuatro que faltan serían las muelas de juicio,
quienes no aparecen hasta los 18 o 20 años, y en algunas personas nunca salen.
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¿Qué son las caries?

Cuando poseemos ya los dientes definitivos, es importante recordar que hay que
cuidarlos. La caries es uno de los males más comunes que ataca a los dientes. Para
evitar esto es importante cepillarnos los dientes todos los días y hacerlo ¡BIEN!

Los alimentos que ingerimos siempre dejan residuos cada vez que comemos. Aquellos
alimentos compuestos por azúcares producen un residuo llamado "el sarro" el cual crea
el perfecto ambiente para que se produzcan los microbios.

Estos microbios transforman los azúcares en ácidos, peligrosos para el esmalte de los
dientes. Todavía en este momento, un buen cepillado, fuerte y minucioso puede limpiar
estos residuos. Si no se lleva a cabo esta limpieza, los ácidos forman un hueco, la caries,
el cual poco a poco irá creciendo. Al principio esto no duele, pero cuando llega a la
dentina, empieza a doler, puede llegar a doler mucho. Y este es el momento cuando hay
que visitar al odontólogo.
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Salud vocal

Hidratación

Los pliegues vocales necesitan estar lubricados con una capa delgada de moco para
poder vibrar eficientemente. La mejor lubricación puede lograrse tomando bastante
agua. Una buena regla a seguir es tomar la mayor cantidad de agua posible. El Dr. Van
Lawrence, un renombrado laringólogo solía decir, “Beba hasta que su orina sea de color
claro”.Las bebidas cafeinadas y alcohólicas extraen agua de su cuerpo y disminuyen la
lubricación necesaria para sus pliegues vocales.

Las bebidas cafeinadas incluyen café, té, y refrescos. Cantidades pequeñas de estas
bebidas son aceptables, pero deben ser contrabalanceadas bebiendo más agua.

Otro factor que puede afectar la lubricación es un medio ambiente de aire seco ya sea
por calentones de gas, aire acondicionado, y climas con poca humedad en el aire. El uso
de un humidificador puede compensar la resequedad.

El aire en los aviones es extremadamente seco. Se recomienda evitar alcohol y cafeína,


y tomar por lo menos ocho onzas de agua por hora de vuelo.

El Dr. Lawrence recomendaba esta gárgara favorita: ½ cucharita de sal, ½ cucharita de


bicarbonato, ½ cucharita de miel Karo clara. Añádalo a 6 oz. De agua destilada tibia.
Haga gárgaras gentil y calladamente por dos largos y aburridos minutos. No se enjuague
y úselo tantas veces sea necesario para ayudarle a su garganta seca e irritada.

También, el atomizador para la garganta “Entertainer’s Secret” es una manera efectiva


de lubricar los pliegues vocales (siga las instrucciones en la etiqueta).
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Enfermedades que se pueden producir en las cuerdas vocales

IV. Enfermedad por Reflujo Laryngofaringeo

¿Qué es el reflujo?

Después de comer algo, el alimento llega al estómago viajando por un tubo muscular
llamado el esófago. Una vez que el alimento llega al estómago, el estómago añade ácido
y pepsina (una enzima digestiva) para poder digerir el alimento. El esófago tiene dos
esfínteres (bandas de fibras musculares para cerrar el tubo) que ayudan a mantener el
contenido del estómago en su lugar. Uno de los esfínteres se encuentra en la parte
superior del esófago (en la unión con la parte superior de la garganta) y otro está en la
parte inferior del esófago (en la unión con el esófago). El termino REFLUJO significa
“para atrás o retorno del fluido”, y generalmente se refiere a retorno del fluido del
contenido del estómago que asciende a través de los esfínteres hacia el esófago o hacia
la garganta.

¿Qué es GERD y qué es LPRD?

Algunas personas tienen una cantidad anormal de paso de reflujo estomacal a través del
esfínter inferior hacia el esófago. A esto se le conoce como GERD (Gastroesophageal
Reflux disease) o enfermedad por reflujo gastroesofágico. Si el reflujo sube por el
esófago a través del esfínter superior hacia la garganta, se le llama LPRD
(Laryngopharyngeal Reflux disease) o enfermedad por reflujo laringofaringeo. Las
estructuras en la garganta (faringe, laringe y pulmones) son mucho más sensibles a la
acidez estomacal y a las enzimas digestivas, por lo que pequeñas cantidades de reflujo
pueden resultar en mayor daño.

¿Por qué no tengo ardor en el pecho o problemas estomacales?

Ésta es una pregunta hecha frecuentemente por los pacientes con LPRD. El hecho es
que muy pocos pacientes con LPRD padecen de problemas de ardor o dolor en el pecho.
El ardor o dolor en el pecho ocurre cuando el tejido en el esófago se irrita. La mayoría
de los acontecimientos de reflujo que pueden dañar a la garganta suceden sin que el
paciente sepa que están ocurriendo.
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Síntomas comunes de LPRD:

Ronquera, tos (incesante) crónica, garraspera frecuente, dolor o sensación de cuerpo


extraño en la garganta, sensación de un nudo en la garganta, problemas al tragar, sabor
malo o amargo, o mal aliento en la boca (especialmente en la mañana), síntomas como
el asma, dolor referido de oído, goteo postnasal, dificultad para cantar (especialmente
con las notas altas).

Medicamentos para LPRD:

El tratamiento más efectivo para LPRD puede ser las drogas conocidas como
inhibidores de la bomba de ácido. Incluidas en este grupo están Prilosec®
(Omeprazole), Prevacid® (Lanzoprazole), Axid® (Nizatidine), Protonix®
(Pantoprazole), o el nuevo medicamento Nexium® (Esomeprazole). Pregúntele a su
médico cual es el apropiado para usted.
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Recomendaciones

Por esta razón es importante remover todos los residuos de comida, así como la placa de
los dientes. Remueva la placa por lo menos una vez al día - dos veces al día es mucho
mejor:

• Use el hilo dental para remover los gérmenes y partículas de comida entre los dientes.
¡Nota! Introduzca el hilo entre los dientes suavemente. No lo 'meta de golpe', esto
podría herir las encías. Enjuague.

• Cepillo de dientes. Use cualquier método de cepillar los dientes que le sea más
cómodo, pero no los frote con fuerza de un lado a otro. Pequeños movimientos
circulares y movimientos cortos de un a otro lado es lo mejor. Use una pasta dental con
fluoruro. El fluoruro protege los dientes contra las caries. Enjuague.

· Es también importante evitar los alimentos azucarados. Ácidos dañinos se forman en


tu boca cada vez que comes un dulce. Si comes menos dulces, las bacterias producirán
cantidades más pequeñas del ácido que destruye el esmalte del diente.

· Los sellantes pueden también ser importantes. Los sellantes son capas plásticas,
delgadas, que se aplican en las superficies de las muelas. Los sellantes se pueden
colocar en los consultorios de los dentistas, en las clínicas, y algunas veces también en
las escuelas. Los sellantes se aplican pintando el diente con un líquido que se endurece
rápidamente formando una capa protectora Los sellantes cubren las superficies
masticadoras de las muelas, impidiendo la entrada de gérmenes y partículas de comida
que causan las caries dentales.

· Tan pronto a los niños les salgan las muelas permanentes se les deben colocar los
sellantes, antes que las caries puedan dañarlas. Los adolescentes y los adultos jóvenes
que no tengan caries ni empastes (rellenos) en las muelas también pueden obtener
sellantes.

· Finalmente, vea a su dentista de preferencia, dos veces al año para chequeos. Si el


dentista encuentra caries, las caries tiene que ser limpiada por medio de cavar y
entonces el diente tiene que ser rellenado. Es importante decirle a su dentista sobre
cualquier problema de salud que pueda tener antes de cualquier tratamiento. Ya sea
diabetes o cualquier problema del corazón. (Lea sobre "Diabetes" "Ataque al Corazón")
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Otras cosas que pueden ayudar incluyen:

• el uso de saliva artificial u otros productos que se venden en farmacias


• el tomar suficientes líquidos
• masticar chicle (goma de mascar) sin azúcar
• evitar el tabaco, alcohol o comida picante (Lea sobre "Dejar de Fumar"
"Alcoholismo")
Recuerde, si tiene boca seca, necesita ser muy cuidadoso para mantener sus dientes
saludables. (Vea también Higiene Bucal.)

Algunas sugerencias para el buen cuidado de la voz.

• Si necesita llamarle la atención a alguien, use sonidos no vocales tales como aplaudir,
campanas, chiflar.

• Acérquese más hacia la persona con quien está hablando.

• Mire cara a cara hacia la persona(s) con quien está hablando.

• Use amplificadores donde sea necesario si es posible.

• Disminuya el uso de su voz en lugares ruidosos, tales como en los automóviles o


aviones.

• No forje su voz.

Lo que debe hacer para una Voz Óptima

• Use buena respiración y buen soporte abdominal/ diafragmático.

• Aprenda a usar su voz con el menor esfuerzo y tensión le sea posible.

• Tome pequeñas respiraciones al hablar largas oraciones.

• Mantenga un patrón de fonación suave, continua y con una articulación clara.

• Permita que se relaje su cuello, quijada y cara.

• “Coloque” o”enfoque” su voz apropiadamente.

• Hable a un paso normal de velocidad.


• Use una buena modulación al hablar.

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