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Diseño De Información

Dno0412-1
Escuela de Diseño
Universidad Católica de Chile

SEÑALETICA
ISOTYPE
STREET ART
La evolución de un lenguaje

Isidora Escobar - Vicente Espinoza - Camila Fernández


Introducción
Hoy en día, los habitantes de las ciudades alrededor del mundo
vivimos insertos en un medio donde los estímulos visuales incesan-
tes se han convertido parte de nuestra vida cotidiana. la publicidad,
televisión, internet, anuncios publicitarios, carteles en las calles,
graffitis, empaques de productos y hasta las vestimentas nos
invaden buscando comunicarse con nosotros, ya sea para vendernos
algo o para que cambiemos de ideas políticas. Y entre tanto por ver y
tanto por interpretar, vale la pena detenerse y prestar atención al
origen de estos signos y símbolos cotidianos, para asi dejar atrás esa
especie de “sometimiento visual” en que sería tan facil caer, dejar
atrás ese simple hecho de “tragar” imágenes y pasar a ser un
interprete activo de sus significados.

Con ese fin decidimos analizar cómo ha influido y se ha transformado


en el tiempo la influencia tanto a nivel gráfico como intencional del
trabajo realizado por Otto Neurath y Gerd Arntz con la creación del
ISOTYPE.

Para esto tomamos como ejes principales los comienzos ligados a


planteamientos ideológicos de donde emergió el ISOTYPE, para
luego pasar a la transformación de esta idea inicial en una herramien-
ta de señalización y orden, para finalmente mostrar cómo estos
últimos signos han sido transformados y subvertidos por represen-
tantes del arte urbano o Street Art.
Lenguaje Visual
Fue en los orígenes del Isotype, allá en 1924 con la creación del
Gesellschafts und Wirtschaftsmuseum en Vienna,  que Otto Neurath
se planteó la labor de llevar la educación hacia un estado más demo-
crático, de manera que toda la población pudiese acceder al conteni-
do del nuevo conocimiento que se estaba generando en la época.

Ya en ese entonces él percibió una gran brecha educacional atribui-


ble a las diferencias socio-económicas, y no intelectuales que
existían en la sociedad. En consecuencia se tenía “en general a dos
grupos de gente en todos los países: uno, muy pequeño, en estrecha
1. relación con el conocimiento de los tiempos modernos; y otro grupo
Otto Neurath Survey muy grande que apenas es tocado por las corrientes actuales de
Graphic, vol. 26, no. 1 nuestra civilización” 1.
(Enero, 1937), p. 25.
La meta misma de Neurath era provocar la expansión de este nuevo
conocimiento a todos los sectores de la población y hacerlo de una
nueva forma más eficaz cuyo potencial no residiera en un tipo de
convenciones tales como el alfabeto y el lenguaje escrito que habían
resultado ser muy excluyentes y que mantenían el estado de nuestra
civilización en la edad media, remplazando a los monjes que eran los
únicos que podían leer y escribir latín con nuevos científicos que
concentraban en un pequeño número de personas todo el conoci-
miento.

Neurath buscaba algo más universal que se hallaba necesariamente


en la construcción de un lenguaje visual a través de una codificación
simbólica. El primer paso en esta codificación (que aspiraba a ser tan
cohesionada como la de los números o las letras del alfabeto) era el
desarrollo de símbolos que pudiesen ser fácilmente entendidos y
recordados, para que así, posteriormente, estos elementos pudie-
sen ser combinados con otros para generar diferentes significados.
Por ejemplo, se puede tener un símbolo de “zapato” y otro de “fábri-
ca” que al aparecer juntos pueden ser interpretados como “fábrica
de zapatos”.
http://toddufferman.files.wordpress.com
Así comenzó el desarrollo de un Método Visual, cuyo principal objeti-
vo era humanizar y democratizar el mundo del conocimiento y de la
actividad intelectual. Este proceso debía tener como resultado final
la producción de imágenes tan simples y limpias que pudiesen ser
rápidamente interpretadas sin necesidad de mediar una explicación
verbal de ningún tipo. A este proceso se le llamó “transformación”, y
tomando elementos de la cultura y del imaginario colectivo, que
fueron abstraídos y modificados, se podía llegar a crear este tipo de
imágenes tan eficaces que tanto un niño como un anciano podían
aprehender y utilizar. Es en este punto en donde se encuentra la clave
que dará origen a la herencia del método en nuestros días ya que a
partir de la creación de estas imágenes es que aparecieron símbolos
de gran potencia y eficacia a la hora de representar un cierto conteni-
do. En algunos casos llegando incluso a transformarse en estereoti-
pos o representaciones culturales que hoy en día difícilmente
podríamos remover del subconsciente de la mayoría de quienes http://gerdarntz.com/isotype
componen nuestra actual civilización.
En palabras de Neurath “el método visual, desarrollado completa-
mente, se convierte en la base para una vida cultural en común  y una
relación cultural común. La visualización, entendida correctamente,
no es un simple complemento a los otros métodos de enseñanza
convencionales, sino también una piedra fundante para la educación
más exitosa del mañana en relación a los importantes movimientos
culturales y sociales de hoy en día”.

Una buena forma de ilustrarlo era que el habiendo a un niño muy


imaginativo que se encontraba a si mismo incapaz de manejar
suficientes elementos que le permitieran contar una larga historia
usando lapices y colores de la forma en que quería hacerlo, a través
del método visual se encontrase habilitado para expresar sus pensa-
mientos y sueños a través de un surtido de unidades visuales que
representasen hombres y mujeres, niños y niñas, casas, árboles,
automóviles, maquinaria, abrigo, azucar, manzanas, y todas las cosas
que pudiesen haberle interesado.

Este fue un proceso tan exhaustivo que finalmente no solo encontró


sus fundamentos formales en la cultura, si no que además intervino
en ella. Integrando estos nuevos elementos visuales que fueron
creados con el afán de educar de manera más transversal y democrá-
tica, de una manera en que serían tomados y replicados en diferentes
partes del mundo de manera casi identica.

Tal vez Isotype falló en términos de constituírse como un código en si


mismo que prescindiera de cualquier otro tipo de información. Tal
vez no lo podemos llegar a llamar “lenguaje visual”. Pero fue el proce-
so de abstracción de las imágenes, que formalmente fue llevado a
cabo por Gerd Antz, y la simplificación, simbolización y síntesis de
estas lo que en definitiva permitió una transmisión increíblemente
rápida, no solo en términos de seriación, sino también  en una pene-
tración en las mentes de nuestra sociedad. Una trascendencia de que
podríamos decir, fue el primer paso a la cultura de imágenes que se
http://gerdarntz.com/isotype
encuentra en la base de la globalización
Señalizaciones
Las personas para conformar sus vidas, necesitan llevar a cabo
acciones, las que al estar en conjunto, se convierten en conductas.
Pero cuando se vive en sociedad, estas conductas no pueden estar
en función de los deseos personales siempre, ya que existen contex-
tos que exigen que varias personas se dirijan a realizar una misma
acción y es probable que esto no se logre satisfactoriamente si no
existe algo que regule el comportamiento de la gente.

Para esto, el ser humano ha ido creando leyes y normas que se basan
en el bien común y que indican qué debería hacerse según las circun-
stancias del tiempo y el espacio, y qué debería evitarse. Pero no sólo
es suficiente que se trate de mantener el orden y la coordinación a
través de normas y leyes, estos necesariamente tienen que expre-
sarse en nuestro entorno para que siempre podamos tenerlos
presentes. Sería muy complicado tener el conocimiento de todo lo
que se espera de nosotros, por ejemplo en las calles, y más aún recor-
darlo.

¿Pero cómo se expresa la conducta que se debe seguir? ¿Se pone a


alguien que constantemente esté diciendo lo que debe hacerse? ¿Se
escriben letreros y se pegan por todos lados? Es aquí cuando debe
nacer por un lado la practicidad, porque no se puede tener a una
persona en cada calle diciendo que debe hacerse, y por otro lado,
debe nacer la preocupación de que algo se entienda para todos,
porque aunque quizás lo más claro sea escribir la conducta, es
probable que mucha gente no llegue a entenderlo por no saber leer,
por no alcanzar a verlo completamente o por no hablar nuestro
idioma. Entonces, estas expresiones deben estar cargadas de
simpleza, entendimiento universal (y más si se tratan de conductas
esenciales) y practicidad para lograr sintetizar un mensaje y lograr el
2. objetivo de señalar. “Señalar” es entonces, una palabra clave al
Joan Costa(1926), estudiar este tema y si nos enfocamos en la palabra señalética,
comunicólogo, significa, según Joan Costa2 : “Parte de la ciencia de la comunicación
sociólogo, visual que estudia las relaciones funcionales entre los signos de
investigador y
orientación en el espacio y los comportamientos de los individuos. Al
diseñador Español. 3
mismo tiempo, es la técnica que organiza y regula estas relaciones” .
3. Otra definición interesante es la que aparece en la tesis “Desarrollo
Señalética, Joan de la Señalética para el Zoológico de Santiago”, que indica que
Costa, Editoral señalética “Nace como un sistema comunicacional de las necesi-
Paidós, Barcelona, dades de información producto de la movilidad social” 4.
1985.

4. Si se realiza un recuento de lo que ha sido la historia del hombre, se


Tesis UC, Desarrollo puede entender de mejor manera la evolución desde lo que fueron
de la Señalética para los dibujos en las cavernas, hasta los logotipos de las marcas
el Zoológico de actuales, si se pone énfasis en las necesidades que han ido surgiendo
Santiago, María en las sociedades.
Francisca Matta, 1985.
5.
Arte Rupestre: El hombre prehistórico registraba en las
Cualquier tipo de
cavernas escenas de su vida cotidiana5 .
manifestación
artística plasmada en
paredes rocosas.

6. En la Antigüedad, los griegos representaban a


Hermes: Dios griego sus Dioses a través de signos y figuras
de la ciencia química.
simbólicas6 . Ejemplo: Hermes, representado
por una serpiente y una fuente.

7.
Durante la Edad En la Edad Media se le agregaron cruces a las
Media, la Iglesia columnas, a modo de señalar la evangeli-
estuvo zación de los distintos lugares7 .
estrechamente
relacionada con la
sociedad y las
costumbres.

8. Surgió la necesidad de señalizar los caminos,


Flecha: Procedencia por lo que la flecha se convirtó en un signo
incierta.
imprescindible8 .

No sólo se necesitaba señalizar las rutas,


también fue necesario señalar a través de
carteles, el nombre de los lugares comercia-
les y de residencia.

Una vez que se fueron indicando los lugares,


surgió la necesidad de mostrar qué había
disponible adentro de ellos, en el caso de un
restaurant, qué tipo de comida.

Surge la necesidad de plantear como compor-


tarse en un contexto determinado.
Al observar la sucesión de imágenes, se puede dar cuenta del
hecho de que la evolución significó pasar desde necesidades
imprescindibles, como señalizar el camino en las carreteras, a
necesidades menos genéricas, como indicar si se puede fumar
o no en un establecimiento, y este conjunto de expresiones,
termina por formar una organización social que no incluye
solamente una señalización vial, sino también organizaciones
de tipo institucional, comercial, entre otros. O sea, se han ido
produciendo diferentes movimientos entre las personas a
través de comportamientos pre-establecidos para lograr
conductas deseadas y una unidad en la conducta de la gente.

Se ha buscado, por lo tanto, educar a las personas y aquel


aprendizaje ha tenido que pasar por diferentes procesos para
lograr ser más óptimo. No sólo bastó con empezar a educar en
las escuelas, también fue necesario encontrar la manera más
fácil de que una persona pudiera digerir distintos
conocimientos y es en este punto donde las imágenes toman
un carácter importante. En Otto Neurath9 se encuentra el
9. origen de los sistemas pictográficos que buscan comunicar
Otto conductas, resaltando la importancia de las imágenes y
Neurath(1882-1945), desarrollando un sistema basada en ellas con el fin de facilitar
Filósofo y sociólogo
austriaco.
la comunicación. El ISOTYPE10 consistía en un código icónico
destinado a comunicar eventos, objetos y relaciones
10. complejas a partir de una narrativa visual, dejando de lado el
International System uso de detalles que entorpecen los aspectos narrativos y
of Typographic facilita la comprensión a través de una narrativa visual.
Picture Education http://www.e-flux.com

El método de utilizar las imágenes como sistema de


enseñanza, no sólo ha sido utilizado con personas comunes y
corrientes, también se ha efectuado en personas por ejemplo,
que padecen de autismo. “El uso de sistemas pictográficos no
es algo nuevo en la intervención con personas autistas. Las
características especiales de los dibujos, fotografías, etc.,
hacen que sean fácilmente comprendidos y puedan ser
utilizados, en unos casos como sistema alternativo a la
comunicación y en otros, como sistema alternativo a la
comprensión, en un sentido general” - dice María Rosa
Ventoso, Psicóloga, Centro Leo, España.
Los pictogramas se definen entonces como representaciones
de símbolos u objetos reales por medio de signos y han sido
utilizados dentro de la señalética como una de las formas más
eficaces de comunicar información que busca señalar una
acción.

Joan Costa, explica en su libro “Señalética” algunos


fundamentos esenciales de la señalética que se resumen en la
siguiente tabla:

Finalidad Funcional - Organizativa

Orientación Informativa - Didáctica Señales Reglamentarias

Procedimiento Visual

Código Signos Simbólicos

Lenguaje icónico Universal

Estrategia del contacto Mensajes fijos in situ

Presencia Discreta - Puntual

Percepción Selectiva

Funcionamiento Automático

Señales de Peligro
Espacialidad Secuencial

Persistencia Memorial Extinción Instantánea

Señales Informativas
Si nos enfocamos en nuestro entorno, podemos analizar diferentes
casos en donde se ha empleado este lenguaje, desde lo más
universal, a lo más singular, desde la señalética para el tránsito, hasta
la señalética de un pub.

En Chile, las carreteras, autopistas y calles se hacen presentes a lo


largo de todo el país y millones de autos circulan por ellas. La única
forma de controlar y guiar a los automovilistas es a través de señales
de tránsito, partiendo desde el semáforo, que significa “llevar las
señales”. Pero además, este objeto que regula el tráfico en las
intersecciones, está acompañado de otras señales dispuestas en
todas las cuadras y pueden clasificarse en señales: reglamentarias,
de peligro, informativas y de zonas de trabajo. Cada una se encarga
de transmitir un mensaje y este mensaje se basa en el contexto en el Señales de zonas de trabajo
que estén dispuestas para comunicar un asunto de la realidad, así
como la señal de lomo de toro nos indica que el auto deberá bajar la
velocidad para subir y bajar un pequeño monte que busca regular la
velocidad. Entonces, esta simple señal, no sólo informa acerca de lo
que se encontrará más adelante, también manda un mensaje
implícito que dice: baja la velocidad, y este conocimiento se va
adhiriendo a las personas a medida que se van enfrentando con las
realidades y van haciendo asociaciones y ensayos.

Para un mensaje tan imprescindible como “Pare” no se puede pensar


que en cada país va a existir un modo de expresarlo de forma
diferente. Se necesita que tengan códigos similares para que puedan
ser entendidos universalmente, ya que hoy en día, las personas
viajan de un lado a otro sin dejar de hacer sus actividades cotidianas
en la calle, como la de manejar. Entonces, la universalidad, como
indica Joan Costa en su libro, debe ser el lenguaje icónico y para que
el mismo mensaje, como las palabras “Pare” y “Stop” puedan
abstraerse de la misma manera, deben estar encerradas o sujetas en
un formato similar, como es que las dos estén dentro de un octágono
rojo y con letras blancas.

Existe otro tipo de señalética en la que no es necesario que en todos


los lugares, ejemplo universidades, el elemento a comunicar se
exprese dentro de un mismo formato, aunque el mensaje sea el
mismo.

Ambos casos pertenecen a la señalética de “Baño de Hombres” de


Universidades.
Herederos Inesperados
“Writing graffiti is about the most honest way you can be an
artist. It takes no money to do it, you dont´t need an educa-
tion to understand it and there´s no admission fee.”
Bansky

A lo largo de este informe ya hemos visto algunas de las transforma-


ciones de la idea inicial que Otto Neurath tenía acerca de lo que debe-
ría ser el estándar de la imagen utilizada para enseñar, estas imáge-
nes universales que sirvieran tanto para la educación de trabajado-
res iletrados y de niños, como también para entender cómo utilizar
un teléfono en un país en que no se conoce el lenguaje, o incluso cómo
encontrar un hotel.

La primera etapa de la evolución de los isotipos aun estaba cargada


de ideología, se utilizaban para enseñar y para configurar gráficos
cuyas ideas subyacentes estaban llenas de carga política, represen-
tando ideas socialistas y reforzando lo que el grupo de ISOTYPE
encontraba que era necesario difundir, temas de salud, política,
enfermedades; básicamente temas sociales que necesitaban ser
conocidos por toda la población, para que así la clase trabajadora no
quedase fuera de lo que pasaba en el mundo, y que a través de la
información representada de manera clara consiguiera el poder del
conocimiento.

Luego de esta etapa, los isotipos se comienzan a reinterpretar, a


usar en distintas publicaciones y son adaptados por los diseñadores
para cobrar diferentes rumbos, cada vez más ligados a la ciudad y los
signos de esta, convirtiéndose en lo que son hoy: signos que nos
guian y orientan en la ciudad, que nos hablan de leyes, de normas de
convivencia, de orden y autoridad11 incluso del consumismo y de
11. cómo nuestras vidas están reguladas, signos que nos hablan de
Street Logos, cómo debemos comportarnos en sociedad y que al ser comprendi-
Tristan manco dos nos hacen ser parte de ella.

De cierta manera, estos útiles y funcionales signos, al ser entendi-


12. dos, reconocidos y aceptados por la mayoría de los habitantes de las
La revolución ciudades lograron lo que esperaba Otto y el círculo de Viena, es decir,
filosófica que murió “unificar y coordinar a las ciencias de modo que pudieran ser utiliza-
por congelamiento, das de manera más adecuada como herramientas para la formación
http:// y la planificación deliberada de la vida moderna.”12, esto al menos en
www.lanacion.com.ar/ cuanto a cultura visual se refiere.

Este logro se consiguó dejando de lado los ideales, o lo que muchos


llamaban una utopía: el lograr un lenguale universal. En vez de eso,
estos signos ya han dejado atrás el universalismo y han pasado a
convertirse en elementos globalizados, entendidos por quienes
viven en las ciudades “occidentalizadas” y ligadas al capitalismo, muy
lejos de las ideas socialistas que gobernaban los isotipos ilustrados
por Arntz.
Pero la transformación desde los primeros isotipos aun no se detie-
ne, y no solo nos referimos a que cada vez puedan expresar más
sintéticamente los datos o surjan mejores métodos de organizacion
y unificación de los símbolos, sino que nos referimos a otro cambio
abrupto: de enseñar a señalizar, y de señalizar a ¿protestar?

Actualmente, estos signos han sido tomados e intervenidos por


corrientes contraculturales ligadas al graffiti, stencil y arte urbano
http://gerdarntz.com/isotype
en general para mostrar ideas propias, tanto políticas como irónicas
y absurdas, o ligadas a modos de vida particulares y a la cultura popu-
lar.

Así, se adoptan (y adaptan) los signos para comunicar un nuevo


mensaje que se vale de los mismos modelos o estereotipos y los
modifica cuestionando lo que representan, cuestionando a la socie-
dad de la que emergen.

13. Ya en 1996, Sonik, un artista americano residente en Londres, llevó a


Street Logos, cabo el proyecto “Signs of life” en el que cambio parte de la señaléti-
Tristan manco ca urbana por signos creados por él13. Actualmente se pueden obser-
var esta clase de intervenciones que adaptan los simbolos preexis-
tentes cambiandolos por signos propios fácilmente en las calles a
través del mundo. Flickr TrustoCorp's Photostream

Un gran ejemplo de esto son las imágenes, empaques y señalizacio-


nes callejeras realizadas por TrustoCorp con el fin de concientizar y
satirizar nuestra sociedad actual, colocando en las calles de Miami,
14. Los Angeles y Nueva York “discursos caóticos que se burlan de la
El Street Design de hipocresía de la sociedad, en zonas que las autoridades tienen reser-
TrustoCorp vadas para emitir mensajes de confianza. Dichos discursos están
http:// gráficamente maquillados para que se asimilen a los aprobados por
monkeyzen.com/ la ley” 14

Otro ejemplo similar es el caso de Acuario, también conocido como


3SE, quien se basa para construir sus propios mensajes ya no en la
señalética, sino que en logotipos de conocidad marcas, modificán- http://gerdarntz.com/isotype
dolos para entregar un mensaje cuestionador del capitalismo y
consumismo. Este diseñador gráfico comenzó a ser mundialmente
reconocido al crear, luego de los ataques terroristas del año 2001 a
las torres gemelas, mensajes en contra de la guerra y la acción de
Estados Unidos, centrándose en los símbolos corporativos que
15. representan el imperialismo y la invasión cultural. Siendo sus obras
Revista blanco más conocidas "EAT THIS" y "HELL", que forman parte de su línea
15
Experimental nº 10 denominada antipublicidad.

Vemos que tanto Acuario como TrustoCorp toman el lenguaje


prexistente para subertirlo y crear nuevos mensajes que con una
rápida mirada podrían ser fácilmente confundidos con los mensajes
que buscan simular, y eso exactamente es lo que buscan; quieren
sorprender y hacer reflexionar a los transeuntes.
Flickr TrustoCorp's Photostream
Esto lo consiguen a través de el uso de elementos gráficos sencillos
y de gran similitud con los primeros isotipos, que combinan con
marcas o señalizaciones, es asi como Acuario crea por ejemplo HELL,
mezclando una calavera y el logo de Shell para ligar así la imagen de
esta marca a la idea de muerte, para recordar cómo ha influido la
industria petrolera en las guerras actuales.

Con este nuevo giro en el lenguaje gráfico descendiente de Neurath http://gerdarntz.com/isotype


16.
se podría estar cumpliendo uno de sus tanto sueños por lograr una
Visual Education: A
New Language Otto sociedad más democrática: el de que existiesen múltiples vías de
Neurath, Survey comunicación y de educación, para así sobrepasar las barreras que
Graphic, vol. 26, no. 1 existen sobre la discusión libre de problemas comunes y la disemina-
16
(January, 1937), p.25.) ción de hechos simples, pero aun así, muy importantes .

Así, estos stencils y demostraciones de arte urbana estarían abrien-


do nuevos espacios de comunicacion y discusión, los que a pesar de
la gran cantidad de años que han pasado desde que Neurath los
planteó como una necesidad siguen siendo escasos, lo que hace que
los espacios comunes se retomen actualmente de manera ilegal,
forzando en las calles el espacio de comunicación que aun no está
abierto a todos.

http://gerdarntz.com/isotype

Revista blanco Experimental nº 10


Conclusiones
17. “And so we return to our first question: when will the Middle
Visual Education: A Ages end? We do not know. We see war, the conflict of men
New Language Otto
against men, instead of a common fight against common
Neurath, Survey
Graphic, vol. 26, no. 1 danger, and the organized upbuilding of a better civilization.
(January, 1937), p.25.) But we see new forces at work too, and new possibilities. To
give them free play, we need more channels of communica-
tion and understanding. Here, I believe, the visual method is
a significant development.”

La influencia que ha tenido en la actualidad el trabajo de Otto Neura-


th y su creación del ISOTYPE va más allá de la mera funcionalidad
heredada por la señaleticas de uso común alrededor del mundo; las
ideas de universalidad trascienden su trabajo y llegan a las nuevas
generaciones aun sin estas estar conciente de ello.

El ISOTYPE logró convertir a la gente común en meras siluetas, que


con el tiempo fueron simplificándose y expandiendo sus usos, hasta
el punto de que en la actualidad nos es muy fácil asimilar en esas
siluetas lsa figuras de “personas comunes”, seres sin rostro que nos
representan a todos por igual y son estas las que nos guian para
poder vivir a diario en las ciudades.

Es por el carácter anónimo de estos signos que se hace posible que


los artistas urbanos los tomen, y a través de ellos representen los
mismos temas que inquietaban a Neurath: la guerra, las injusticias y
las desigualdades sociales. Ellos van plasmando sus figuras en la
ciudad, difundiendo distintas maneras de ver la vida a través de
figuras que parecen ser siempre las mismas, que parecen ser todos
nosotros a la vez.

Street Logos, Tristan manco