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emergencias 1999;11:312-314

Nota Clínica

Neumoperitoneo postcoital
A. Gutiérrez Macías1, C. González Serrano2, V. Portugal Porras2, B. Barrios Treviño2, M. Martínez
Ortíz de Zárate1
SERVICIOS DE URGENCIAS1 Y CIRUGÍA2. HOSPITAL DE BASURTO. BILBAO.

RESUMEN ABSTRACT
Post-coital pneumoperitoneum
l hallazgo de una imagen radiológica sugestiva de

E neumoperitoneo constituye una indicación de laparo-


tomía ante la sospecha de perforación de víscera
hueca. En algunos casos su existencia no se asocia a sig- F
inding an x-ray image which suggests a pneumoperi-
toneum is an indication for lapartomoy when perfo-
ration of the hollow visera is suspected. In some ca-
nos de peritonitis o enfermedades locales. Presentamos un ses, its existence is not associated to signs of peritonitis
caso de neumoperitoneo probablemente originado en el or local diseases. We present a case of pneumoperito-
tracto genital femenino, tras la realización de actividad neum which probably began in the female genital tract af-
sexual. Se revisan las causas de neumoperitoneo no qui- ter a sexual act. The causes of non-surgical pneumoperi-
rúrgico y se propone una pauta conservadora de manejo toneum are reviewed and a conservative treatment regime
en los casos en que se sospeche. is proposed for those cases in which its is suspected.

Palabras Clave: Neumoperitoneo postcoital. Neumoperitoneo Key Words: Postcoital pneumoperitoneum. Non-surgical
no quirúrgico. pneumoperitoneum.

INTRODUCCIÓN CASO CLÍNICO


El hallazgo de una imagen radiológica sugestiva de la exis- Mujer de 40 años con antecedentes de colecistectomía y apen-
tencia de aire libre en la cavidad abdominal (neumoperitoneo) dicectomía. Acude a urgencias por un cuadro de horas de evolu-
habitualmente constituye una indicación de laparotomía urgente ción de dolor epigástrico, de inicio brusco, irradiado a hipocondrio
ante la sospecha de perforación de víscera hueca1,2. En algunos izquierdo. El dolor había sido intenso en su comienzo y había dis-
casos, muy poco frecuentes, la existencia de neumoperitoneo no minuido de forma progresiva hasta el momento de la valoración.
se asocia a signos clínicos de peritonitis o a enfermedades loca- En los días previos había presentado diarrea autolimitada, que ha-
les demostrables1. Esta circunstancia ha recibido diferentes de- bía cedido con dieta astringente y tratamiento sintomático (que no
nominaciones, entre las que destacan neumoperitoneo espontá- incluía antidiarreicos). La paciente no refería náuseas, vómitos, fie-
neo, idiopático, benigno, no quirúrgico o sin peritonitis1-5. Las bre, sangrado vaginal u otra clínica significativa. En la exploración,
causas de tal situación clínica pueden hallarse en diferentes alte- la tensión arterial era 125/85 mm Hg y la temperatura axilar de
raciones torácicas, abdominales o en el tracto genital 36,6ºC; se observaban dos cicatrices de laparotomía, el abdomen
femenino1,2. Presentamos un caso de neumoperitoneo probable- era blando y depresible, mínimamente doloroso en fosa ilíaca iz-
mente originado en el tracto genital femenino, que se desarrolló quierda, sin defensa ni otros signos de irritación peritoneal. No se
tras la realización de actividad sexual. palpaban masas ni visceromegalias, los ruidos intestinales eran

Correspondencia: Dr. A. GutiŽrrez Mac’as. Servicio de Urgencias. Fecha de recepción: 4-1-1999


Hospital de Basurto. Avenida de Montevideo, 18. 48013 Bilbao. E-mail: Fecha de aceptación: 15-6-1999
gondor@sendanet.es

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A. Gutiérrez Macías, et al. NEUMOPERITONEO POSTCOITAL

normales y la puño-percusión renal fue negativa. El resto de la ex- tuberculosis, asma, enfisema bulloso y carcinoma pulmonar),
ploración no reveló alteraciones significativas. En los datos de la- maniobras de reanimación cardiopulmonar, intubación traque-
boratorio destacaban 5.500 leucocitos/mm3, con 54% polimorfonu- al y ventilación mecánica2. La causa más habitual es el baro-
cleares y 40% linfocitos, hemoglobina 11,7 g/dL, GPT 14 U/L y traumatismo asociado a ventilación mecánica con o sin pre-
amilasa 164 U/L (valor normal < 220 U/L). El recuento plaqueta- sión positiva al final de la espiración (PEEP); por regla
rio, la glucemia, las determinaciones de urea, creatinina e iones, el general se acompaña de neumotórax y/o neumomediastino. El
índice de protrombina y la orina elemental fueron normales. La ra- mecanismo de producción más probable es la disección, a tra-
diografía simple de abdomen no demostró imágenes patológicas. vés de los espacios virtuales torácicos, del aire procedente del
En la radiografía de tórax llamaba la atención la existencia de una parénquima pulmonar lesionado hasta la cavidad abdominal6.
imagen aérea de localización subfrénica izquierda compatible con El neumoperitoneo espontáneo de causa abdominal es conside-
neumoperitoneo (Figura 1). Con la sospecha de perforación de vís- rablemente menos frecuente; se debe en la mayor parte de los casos
cera hueca se realizó una laparotomía exploradora; se examinó de a la existencia de una neumatosis quística intestinal5,7. La neumato-
forma exhaustiva el abdomen y la cavidad pélvica sin que se de- sis quística intestinal es un trastorno definido por la existencia de
mostrase ninguna alteración que justificase la existencia del neu- quistes de contenido aéreo situados en las capas subserosa o sub-
moperitoneo. En un interrogatorio posterior a la intervención la pa- mucosa de la pared intestinal, que afecta sobre todo al colon ascen-
ciente refirió que el cuadro se inició a las pocas horas de haber dente5. Puede ser un fenómeno primario o encontrarse asociado a
mantenido una relación sexual. La evolución postoperatoria fue fa- diversas condiciones torácicas o abdominales2,7. Su etiología y el
vorable y la enferma fue dada de alta a los cinco días de la inter- mecanismo de formación de las colecciones aéreas no se conocen
vención. Tras el alta hospitalaria se realizaron una tomografía axial por completo, aunque se ha sugerido que pueden obedecer a causas
computadorizada abdomino-pélvica y un tránsito intestinal, que no mecánicas (aumento de la presión intratorácica transmitida o de la
mostraron hallazgos significativos, y una gastroscopia en la que se presión intraluminal intestinal), defectos de la mucosa intestinal o
observaban signos endoscópicos de gastritis crónica sin evidencia alteraciones del crecimiento bacteriano en la luz intestinal8. Otras
histológica o microbiológica de infección por Helicobacter pylori. causas abdominales son los divertículos, procedimientos endoscópi-
cos, ingesta masiva de bicarbonato y diversas enfermedades intesti-
nales, que en ocasiones cursan con neumoperitoneo sin que se pon-
DISCUSIÓN ga de manifiesto la existencia de perforación8.
El último grupo etiológico lo constituyen las causas gine-
Las causas de neumoperitoneo espontáneo o no quirúrgico
cológicas. En estos casos, el aire penetra a la cavidad peritone-
pueden encontrarse en la cavidad torácica, en la pared intesti-
al, desde los genitales internos o externos, a través de la vía
nal o en el tracto genital femenino. El origen torácico es el
uterotubárica8. Se han descrito casos asociados a lavados vagi-
más frecuente4 y se ha descrito asociado a neumotórax, neu-
nales, exploraciones ginecológicas, infecciones pélvicas, en el
momediastino, diversas enfermedades pulmonares (neumonía,
puerperio y en el postoperatorio de cirugía ginecológica (histe-
rectomía, ligadura de trompas, etc.)2. Existen casos más raros
relacionados con la práctica del coito y de relaciones orogeni-
tales9. Se ha sugerido que los cambios postmenstruales del cér-
vix pueden facilitar el paso de aire al útero, trompas y cavidad
peritoneal9. En el caso que presentamos, la relación entre las
prácticas sexuales y el cuadro de neumoperitoneo se estableció
de forma retrospectiva, tras la realización de la laparotomía.
El interés común de todas estas causas de neumoperitoneo es-
pontáneo o no quirúrgico radica en la posibilidad de realizar un
tratamiento conservador en los enfermos en los que concurran al-
guna de las circunstancias mencionadas siempre que en valora-
ciones sucesivas mantengan una situación clínica estable, una ex-
ploración abdominal normal y un recuento leucocitario dentro de
límites normales1,7. En el caso que presentamos, una correcta
Figura 1. Radiografía posteroanterior de tórax en la anamnesis, junto con una evaluación cuidadosa de los datos clíni-
que se pone de manifiesto una imagen aŽrea subfrŽnica izquierda cos y de laboratorio, podrían haber indicado una actitud más con-
sugestiva de neumoperitoneo. servadora, evitando la realización de una laparotomía en blanco.
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