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Serie de la Conquistadora #2 El ptalo de la rosa

Traducido por Silvina

Exencin de responsabilidad: Xena, Gabrielle, etc, son derechos de autor


Fotos de MCA / Universal y Renaissance. Yo no los posee, acabo de jugar con
ellos por un tiempo y, como la nia buena que soy, volverlos a poner cuando
yo haya terminado... est bien, se ponen pequea gastado, pero bueno... yo
juego duro! Absolutamente ninguna infraccin de copyright que se pretende en
la redaccin de esta ficcin. Todos los otros personajes que aparecen son los
derechos de autor LJ Maas. Esta historia no puede ser vendida o utilizada
con fines de lucro de ninguna manera. Se pueden hacer copias para uso
privado y le agradecera si incluyen todos los avisos de copyright y el presente
aviso legal.
ADVERTENCIA LA VIOLENCIA: No es la violencia (vamos que es la
Conquistadora). La naturaleza de la historia no es tan oscura como una ficcin
Conquistadora, sino que explora la relacin alternativa, amor que existe entre
Xena la Conquistadora y su esclava, Gabrielle.
CRONOLOGA: Mi propia creacin. Xena es la Seora, conquistadora de Grecia,
pero ella es de casi cuarenta y cinco aos de edad cuando se encuentra con la
esclava, Gabrielle. Muchos de los malos caminos de Xena se han sedado, pero
no todos. Yo llamo a esto Xena la -mujer pensante- Conquistadora. Ella es una
mujer que quiere hacer lo correcto, pero no siempre saben cmo hacerlo.
SEXO: S, voy a tener algo, gracias. Ooops! Quiero decir, s la hay. Se trata de
nuestras favoritas de dos almas gemelas, despus de todo. No es gratuito, pero
es muy explcito cuando se pone en marcha. Esta historia muestra el amor de
consenso, el sexo.

Prlogo

Ella detiene mis manos errantes, finge saltar arriba de mi regazo y luego
golpea a medias mis manos lejos, y me dijo que promet escribir esta noche.
Con un suspiro de exasperacin, me doy por vencida tratando de acostarme
con ella. Tena la esperanza de que se hubiera olvidado la promesa que hice la
noche anterior.
Es la vspera de mi boda. Dioses antiguos, he existido en este reino de los
mortales durante cuarenta y cinco veranos y estoy por casarme por primera

vez en mi vida, maana al atardecer. Chchara de una solterona! Le he


prometido que voy a aceptar la tradicin que rodea a un matrimonio real, lo
que significa que vamos a pasar esta noche aparte y no nos veramos la una a
la otra hasta que el acto en el Saln Grande en la tarde de maana. Teniendo
en cuenta el hecho de que mi naturaleza ms carnal hace su aparicin cada
vez que est cerca, no pude dejar de hacer un intento de seducirla cuando me
dio un beso de buenas noches.
Ay, mi futura reina es una mujer fuerte con una voluntad igualmente fuerte.
Francamente, ella hace que mi carcter obstinado, testarudo parezca dcil en
comparacin. Es slo que mi bella dama es ms sutil. Y por eso estoy aqu
sentada, pluma en mano, para continuar con la promesa que le hice varias
lunas atrs, que iba a revelar algo de m misma para la posteridad.

Lo admito, me pareci una idea ms bien estpida en un primer momento. Yo


no soy ni bardo, ni poeta. Estoy muy lejos de un historiador magistral, con una
tendencia a recordar las cosas de una manera bastante sesgada, sobre todo la
forma en que gir en torno a m. A m me gusta leer, prefiriendo historias y
estrategias de guerra a los escritos de flores de Pndaro y Ibicus. Los filsofos
son mis favoritos, Scrates y Pitgoras podran entretenerme durante das,
pero fue Dilogos de Platn, que captur mi mente. Su conocimiento de la
realidad me ha fascinado. Tal vez es por eso que le perdone la vida.
Irnico, como las cosas que sucedieron cuando yo era muy joven, parece fresco
en mi mente tantos aos despus. Fue justo despus de que conquistara
Atenas, destruyendo la mayor parte de la ciudad, sobre todo por lo que Pericles
hizo a mi patria durante la guerra del Peloponeso. Yo era tan tonta en esos
das, matando para llamar la atencin un punto que podra haber impresionado
con la misma intensidad, sin el derramamiento de sangre.
Critias y Crmides eran los nicos dos que estaban de ese da. Eran
extremistas y no poda permitirme el lujo de dejarlos vivir despus de haber
tomado Atenas. Es lamentable que Scrates estuviera tan estrechamente
vinculado con ellos. Que tuve que ejecutarlos a los tres. Recuerdo cuando
trajeron a Platn, discpulo de Scrates, antes m. Yo estaba realmente
impresionada con el joven, y cranme, que tena que ser algo extraordinario
para hacer que en esos das. Era de buena familia, incluso sirvi en la
caballera de su servicio militar. He encontrado sus puntos de vista sobre la
vida en general muy refrescante y original. Tal vez fue el simple hecho de que
comparta su cama con hombres y mujeres que hicieron que nos llevamos muy
bien. No hubo tensin sexual entre los dos y creo que eso y su muy raro
ingenio, fue lo que le salv su cuello de ese da. El comenz a reconstruir la
academia de Atenas. Muchas veces he recibido invitaciones para visitarlo, pero
nunca he ido. Me duele demasiado como para volver a ese lugar en el que
destru tanto. Tal vez ella quisiera ir, Dios, s que sera el Elseo para ella
entrar en esa academia y hablar con uno de los ms grandes filsofos Grecia

ha conocido jams. Lo tendr en cuenta, ya que hay tantos lugares que me


gustara mostrarle.
Bueno, yo he dejado mis recuerdos del pasado me llevan lejos, pero eso es lo
que ella tena en mente cuando coloco la pluma en mi mano por primera vez.
Me siento aqu y sonrio cuando pienso en la forma atractiva que tena de
obligarme a hacer algo que hubiera hecho por ella de todos modos.

-Xena?-

-Mmm?-

-Xena?- La voz de Gabrielle lleg a m esta vez ms fuerte.

Yo saba que ella estaba esperando que yo levantara mis ojos del pergamino
que estaba leyendo. Detestaba hablar con la parte superior de mi cabeza, se
inclin sobre un pergamino como yo durante nuestra comida de la maana. Por
lo general, este momento del da se lo dedicaba a mi consorte, pero tuve un
da lleno de audiencias para presidir y yo estaba tratando de estar al da.

-Soy capaz de leer y escuchar al mismo tiempo, pequea-, le respond, por fin
levantando la cara para mirar a los ojos verdes inteligentes frente a m.

-Yo lo s-, sonri, -pero me gusta ver tu hermoso rostro.Siento que los inicios de un rubor arrastrndose hasta el cuello y le ofrecezco
una sonrisa torcida a cambio. Su comentario me pone nerviosa. Ella sabe lo
que me hace cuando dice cosas as. Por supuesto, yo creo que por eso ella lo
dice la mitad del tiempo. Puse mis rollos a un lado y tome su mano en la ma
desde el otro lado de la mesa.
-Est bien, mi amor, ahora que t tienes mi hermosa atencin, que puedo
hacer por ti?-

-Cuando tu dices que te gustara hacer cualquier cosa para m-, respondi ella
con timidez. Yo todava no se dan cuenta del peligro en que estaba

--Me gustara-, le contest sin dudar.

-Me gustara que t anotes sus pensamientos, una especie de historia de tu


vida-, dijo en voz baja entono vacilante .

-No-, le segua sonriendo.


-Pero tu acabas de decir --

-Te ment, elige otra cosa. Algunos trajes nuevos...-

-Xena ...-

-Algunos nuevos rollos, tal vez un caso de llevarlas en la...-

-Xena...-, dijo ms suave, en un tono susurrante.

-Tal vez un caballo propio ... que queras aprender a andar ...- me call, mirando
a los ojos que parecan como si fueran a llorar en cualquier momento. Dioses,
ella es buena!

Se sent all, su delicada mano en la ma, una expresin pequea, infantil en su


rostro. Ella no tiene que decir otra palabra, los dos sabamos que iba a ganar
este argumento.

-Oh, est bien-, ced.


Por lo tanto, como una batalla terrible, que era pequea en el lado domestico,
pero es un ejemplo de lo que veo para mi futuro como una mujer casada. Ella
tiene la capacidad para hacerme sentir mucho, esta sensacin es nueva para
m. Ya sea en la cama o de una sentada a mi lado en una cena formal, infunde
sentimientos de amor y deseo, la familia y el hogar. Me parece que yo la haba
estado buscando para m toda la vida y ni siquiera lo saba, y ahora que la
tengo a mi lado, nunca tendr la oportunidad de perderla.

Lo he dicho antes, pero las palabras nunca fueron ms ciertas que en este
momento. La historia de la Conquistadora no comienza hasta que ella se mete

en la historia. En efecto, la historia de la Conquistadora no se le puede decir


con exactitud, sin el relato de Gabrielle.

Captulo 1:
-donde lo dej, permtanme volver a empezar-

-Xena ... Ests bien, amor?Gabrielle me encontr en la habitacin exterior, mirando por la ventana, hacia
el jardn.

-S, amor-, le contest distradamente.


Me puso su brazo alrededor de mi cintura y me di cuenta de mi cabeza estaba
en otro lugar. -Lo siento, mi cerebro se fija en otra cosa esta maana.-

-Puedo ver el ceo fruncido-, contest Gabrielle, que alcanza de puntillas para
darme un beso en la mejilla.
Admito que me hizo sentir mejor y mi sonrisa as se lo dijo.

-Por qu con el ceo fruncido y por qu tan temprano?-No tiene nada que ver con nosotros, mi amor.- La bese en la frente y tir de
ella contra m con ms fuerza. -Tenemos un visitante.- Aparte el tapiz para
revelar un joven en el jardn de abajo.
Caminaba de un lado a otro, se sentaba unos instantes en un banco durante y
luego se levantaba de golpe como si tuviera demasiada energa que no pudiera
contener sentado.
Era alto, con una cintura delgada y hombros anchos. Su cabello largo y oscuro
cay en sus ojos y cuando ech la cabeza hacia atrs, revel brillantes ojos
azules. La mayora dira que l tena diecinueve o veinte aos, pero yo saba
que l tena veintitrs veranos, de hecho, me acord del da en que naci con
una claridad sorprendente.

Gabrielle mir al hombre, luego a m, y yo saba que estaba preguntando.

-Xena ... Conoces e ese joven?- pregunt finalmente.

Yo le sonri, dejando caer el tapiz para cubrir la ventana una vez ms.

-S-, respond. -l es mi hijo.-

-Me llam la atencin ,- contest ella. -El parecido es asombroso.Yo tena que seguir sonriendo, nada pareca afectar a mi amante. Debo estar
sonriendo, simplemente porque esto es muy cerca de la primera vez que he
pensado de Gabrielle como mi amante, mi futura reina, en lugar de referirse a
ella como mi esclavo. Incluso en mis pensamientos, siempre fue un esclavo,
pero no ms.
Sent su mano en mi antebrazo, mi despertar de mi introspeccin.
-Xena, yo no saba que tenias un hijo.-Ese era el plan-, le contest crpticamente. Me apart de la ventana y de
nuevo a Gabrielle. -Lo siento, amor, no me refiero a ocultarte eso a ti-Lo
siento, amor, no quiero decir que deba ocultrtelo a ti pero no habia esperado
este giro de los acontecimientos. Nunca esper que apareciera en mi puerta.-

-Lo s, t me lo dirs cuando ests lista-, respondi Gabrielle con paciencia.


Me sonri y se llev la mano a los labios, beso la palma vuelta hacia arriba.
-Voy a bajar y reunirse con l. Por qu no te vistes y bajar cuando ests lista?
Te lo prometo, ms tarde, cuando estamos solas, voy a explicarte todo.Gabrielle asinti con la cabeza y me dirigi hacia la puerta. En cuanto a su cara
una vez ms, la dej con una ltima reflexin, pensando en el momento en que
era bastante injusto de mi parte.

-Gabrielle, una cosa ms. Solan no sabe que l es mi hijo y estoy moralmente
obligada a mantenerlo de esa manera.- Di media vuelta y camine a travs de la
puerta antes de la expresin confusa de Gabrielle me obligara a quedarme y
explicar.
**********
El jardn de las rosas pareca un lugar demasiado alegre para reunirse con
alguien, incluso cuando ese alguien era mi nico hijo. No tena ni remota idea
de por qu Solan apareci sin previo aviso. Era algo personal o tal vez una

solicitud oficial de Kaleipus? Centauros! Los hombres son hombres, no importa


cuntas patas tengan, mostrando de forma inesperada. Yo no haba estado en
la nacin Centauro en casi quince veranos. Ah, yo haba estado en la zona en
una campaa u otra, pero haba una cosa que siempre me impeda regresar de
visitar ... tena miedo.

Cuando Solan cumpli ocho aos, lleg un mensajero de Corinto, con una carta
de Kaleipus. Habl de muchas cosas, pero antes que nado me habl de mi hijo.
Hasta ese momento, yo estaba decidida a actuar como si nunca hubiera tenido
un hijo. Algunos das funcionaba , otros no lo haca . Los das se convirtieron en
estaciones y la conquista del mundo conocido consumido la mayor parte de mi
tiempo, empujando de mi mente se volvi mucho ms fcil. Kaleipus me
explica en la carta que era el momento para que los dos renunciemos a
nuestra pelea. En ese momento, yo tena el poder que deseaba y haba dejado
de buscar las piedras y los iconos que las brujas y hechiceras prometieron que
me traera el mundo. Para entonces, yo estaba bien con mi manera de
poseerlo.
Sin embargo, las cosas Kaleipus dijo me pusieron en cortocircuito A pesar de
que yo era La seora Conquistadora, el centauro, una vez prometi que si
alguna vez intentan llegar a Solan, la Nacin entera de los Centauros se
levantan contra m.
Ahora, Kaleipus me deca que podra ser bueno para m llegar a conocer al
nio.
Nunca he pensado intentar llevar a mi hijo, no porque le temiera a una buena
batalla, sino porque yo saba la verdad. Solan nunca crecera y convertira en
un buen y honrado joven criado como mi hijo. Si yo pudiera protegerlo de mis
enemigos, y viviera el tiempo suficiente, crecera para ser como yo. Yo no se lo
deseara a mi enemigo ms odiado, por no hablar de mi propio hijo.

Por lo tanto, le devolv la carta de Kaleipus, con el reconocimiento de su


generosidad, pero rechazar la oferta. Hemos intercambiado muchas cartas en
las temporadas hasta que finalmente ced, aceptando un viaje a su pueblo
cerca de la frontera del Territorio Amazonas, otro que no era de mis lugares
favoritos. Acept slo por el viaje y lo admito, mi curiosidad sobre cmo era
Solan. Creo Kaleipus estaba dispuesto en ese momento para decirle la verdad
Solan, a pesar de que le dola. Haba criado al nio como su propio hijo, y
aunque trat de ocultarlo, poda ver la angustia en su rostro. He ganado un
nuevo respeto por el centauro ese da.

Si me haba dejado ese da, habra tomado Solan en mis brazos y nunca lo
dejaria ir, pero el tiempo para eso ya haba pasado. Era inteligente, guapo y
atltico, todas las cosas que se esperaban a su edad. Adems, estaba tan

enojado como yo viva con una fijacin perpetua por ser soldado, al igual que
yo. Le haban dicho toda su vida que Borias, su padre, era un amigo y un hroe
de los centauros. Los susurros que lleg a conocer, a medida que creca, le
informaron que La Conquistadora haba matado a sus padres. En verdad, lo
hice. Yo mat a Borias esa noche con tanta seguridad como si lo hubiera
golpeado y hundido la hoja en el. Mat a la madre de Solan la noche que
entregu a mi beb a Kaleipus, para preservar su vida. Huelga decir que,
cualquier afeccin que pudiera haber existido entre el chico y yo en esa
reunin fue totalmente unilateral.

Yo por lo menos lo vio, y desde ese momento, envi dinero y regalos a


Kaleipus para el nio. Me acaba de mudar pero no poda olvidar al nio que di a
luz, sin embargo, renuncie a reclamarlo, pero algo dentro de m, no me lo
permite. Solan se convirti en nuestro terreno comn. La criatura que yo
consideraba un enemigo, pronto se convirti en un aliado, si no es realmente
un amigo. Kaleipus y yo hablamos a menudo a travs de las estaciones, pero
nunca regrese a la Villa Centauro, ni he visto Solan de nuevo. l creci en alto,
y al mismo tiempo mantuvo alguna enemistad hacia m por los rumores que le
haban contado, Kaleipus le explic y finalmente convenci al joven que yo era
una amiga de sus padres, no el monstruo imaginado.
El sonido de uno de mis guardias de palacio al aclararse la garganta me ha
librado de mis reflexiones del pasado. Sentada en el silln cmodo que me
sirvi de trono, deliberadamente me negu a acercarme cuando la guardia
llev Solan al Gran Saln. Como yo no saba la naturaleza de su visita, elegi
para recibirlo a la Conquistadora y no como amiga de su padre.

-Seora Conquistadora-, se inclin torpemente Solan.

Yo lo salude con una inclinacin de cabeza, teniendo en cuenta la rigidez de su


postura. Mi naturaleza observadora me llev a aprender mucho ms acerca de
mi enemigo, de lo que saba de m. He disfrutado viendo a la gente y en una
edad temprana, me di cuenta de que era casi sobrenatural, la forma en que
poda predecir las acciones futuras de un hombre por verlo tan intensamente
en el presente. Lo que descubr cuando vi Solan era que l no era un hombre
que se inclinara a menudo, ni le gustaba hacerlo. Vi la forma en que se
comportaba en mi presencia, su postura, sus ojos, lo que hizo con sus manos.
Todos los gestos y los movimientos sutiles me dijeron qu clase de hombre mi
hijo haba llegado a ser, todos sin que l hubiera dicho una palabra. Es
lamentable que yo soliera tener razn, porque pareca que el muchacho se
haba convertido en un pedante un poco arrogante.

-Mi nombre es So --

-Yo s quin eres-, le interrump-. -Ahora, dime algo que yo no sepa-.


Me decid a jugar el juego, al darme cuenta con ms alegra de lo que probable
era necesaria, que yo tena la oportunidad de tomar este joven cachorro y
bajarle los humos. Me entreg un pergamino, sellado con el anillo familiar de
corteza de cedro que Kaleipus siempre se utiliza.
-Vengo como emisario de la Nacin Centauro-, dijo, me ofrece el pergamino
con su mano extendida.
Ahh, la psicologa del poder, me sonro de oreja a oreja dentro de mi propia
mente. Haba pasado mucho tiempo desde que haba tenido a nadie para
disfrutar de una buena dosis de superioridad en este palacio. Yo no cuento,
Gabrielle, ella lo hace ella lo hace conmigo de una forma regular. Creo que
estaba en realidad cada vez emocionada ante la perspectiva.

Solan extendi el pergamino, lo suficientemente lejos, de donde yo estaba


quetendria o bien que aumentar la longitud de mi brazo o al menos separarme
de mi asiento para tomarlo. Yo , ah sentada con los codos en el brazo de la
silla, las manos unindose hasta que punta de los dedos se tocan. Yo arque
una ceja al joven y la sonrisa fija en su rostro se desliz un poco. l se movi
con rapidez para cerrar la distancia entre nosotros , procurando que el
pergamino se colocara directamente en mis manos. Sospecho que no esperaba
estar atrapado en su propio juego y por lo tanto palideci un poco al pensar
que yo saba de sus juego y lo que estaba haciendo.
Hades! Cmo no iba yo a saber lo que estaba haciendo? un chico de su
edad!
No le hice caso ya que romp el sello para leer la carta de Kaleipus. Yo
admiraba la forma en que se qued all, esperando ms pacientemente. Tena
ms la diplomacia que lo haba hecho, pero cuando yo tena veintitrs aos, el
mundo era un lugar diferente.

Pens que me volva loca mientras lea las palabras de Kaleipus, o eso o el
centauro haba perdido el mando de sus propias facultades. Oh, Kaleipus ...
no, no, no ... Lo le tratando de evitar que el miedo se filtran a travs de mi
cara como cualquier tipo de expresin Solan podra descifrar.

Saludos, Seora Conquistadora.

Xena, mi amiga, porque despus de todo este tiempo siento que tu eres una
amiga de verdad, ha llegado el momento para que yo te pida lo que me pediste

hace mucho tiempo. Solan ha llegado a un punto en su vida donde ha


aprendido todo lo que yo podra ensearle. El gobernar la Nacin Centauro est
dentro de su derecho como mi heredero adoptado, pero como siempre
depende de tus decisiones en lo que respecta al nio.

Xena, Solan es tu hijo, y nada puede cambiar eso. Se vuelve ms y ms como


t todos los das. Esto, en parte incide mi decisin. En cuanto a si alguna vez
decides decirle a Solan que tu eres su madre, yo lo dejo en tus manos. Slo s
que voy a apoyar cualquier decisin que tomes. Tu corazn siempre se ha
dirigido hacia el lado del bien, cuando estuvo involucrado Solan. Mi
preocupacin es que se ha convertido en un joven que manda, nunca pide. l
recibe sin agradecer. No tengo ninguna explicacin para su comportamiento y
me pregunto si no es algo heredado. Entre t y yo, vieja amiga, se ha
convertido en un pedante arrogante!
Te pido que permitas a Solan vivir contigo por un tiempo, aprendiendo lo que
puede de alguien que considero que es, no slo la ms grande guerrera que he
luchado a mi lado sino tambin un gobernante que puede estar orgulloso de
lo que ha logrado para su tierra natal.

Has cambiado mucho en estas ltimas temporadas, Xena, todo para mejor.
Creo que Solan podra ser mucho mejor si te emula. Mi deseo es que en algn
momento puedas revelar su verdadera identidad a l, pero eso es para que tu
decidas. Yo te pedira solamente que se le ensees con el ejemplo y le
muestres que la gente puede cambiar.
Tu amigo y guerrero siempre,
Kaleipus

-Sabes lo que el pergamino contiene?- Mir hacia arriba y le pregunte.

-Yo no estoy al tanto, Seora Conquistadora-.

-Pero, t tiene una idea. Te debe haber dicho algo acerca de tu viaje aqu.-

-Kaleipus me habl de su deseo para que yo aprenda, para convertirme en un


gobernante mejor-, sonri l. -Lo tom en el sentido de que pensaba que yo
podra ser capaz de aprender algunas cosas de ti.-

-Supongo que T sientes que no necesitas ninguna instruccin en esta rea-,


coment.
Se encogi de hombros. -Sin faltar el respeto previsto, Conquistadora, pero si
se ponen a su cargo, las personas se ven obligadas a obedecer.-

-Y vers que no hay problema con esto?-

-Ninguno que no se puede solucionar al final de una espada-, respondi.

Dioses, Kaleipus qu habis hecho!

-Tal vez yo vea lo que Kaleipus desea que aprendas. Solan, hay dos tipos de
forma en que los sujetos se someten a los gobiernos ellos obedecen por miedo
o se obedecen por respeto-.

Me levant y camin por la habitacin, dando la espalda al joven, sabiendo que


acabo de tomar la decisin la decisin sola y que probablemente debera
haber discutido con Gabrielle en primer lugar. Yo segua mirando por la ventana
hacia el patio soleado, sonriendo a los nios que ya no senta miedo de jugar
en frente del castillo

-No te equivoques sobre esto, las personas que se ven obligados a cumplir con
los deseos de un gobernante y las demandas, por la punta de la hoja de un
soldado, no te respetan. Su obediencia no es ms que un reconocimiento
temeroso de que tu fuerza es mayor que la suya. Confianza m, aprend esa
leccin de la manera difcil -. Termin, hablando casi para m.

-Estoy de acuerdo con Kaleipus, sin embargo,- admiti Solan. -Doy la


bienvenida a la oportunidad de estudiar bajo tu tutela, Seora Conquistadora-.

-Es as?- Me volv y arquee una ceja en su direccin.

-Por supuesto. Si nada ms, agradezco la oportunidad de poner a prueba mi


capacidad para la lucha contra la guerrera ms grande del imperio griego ha
conocido.-

Su mano se pos el inconsciente sobre la empuadura de su espada. Yo creo


que l trat de halagarme, pero no poda ocultar el tono presuntuoso de su voz.
Su intencin era clara. Quera probarse a s mismo en contra de mi capacidad,
no aprender de m. Sus palabras me dijeron que pensaba que ya era tan bueno
como yo te lo garantizo, hijo mo, tus ojos no han visto lo que los mos.
-Y t crees que ests haciendo a ese desafo, verdad?- Le pregunt, mi sonrisa
lo que indica que era una pregunta retrica.

Sus ojos miraron rpidamente hacia la espada en mi cadera. El sol de la


maana brillaba a travs de las ventanas al aire libre y brill intensamente la
cabeza del len adornaba la empuadura de mi espada. Su mirada era rpida,
pero he visto la envidia en sus ojos antes de que tuviera tiempo de sacar su
mirada de nuevo.
Ahora slo tena que averiguar si l estaba dispuesto a respaldar esa mirada
codiciosa con el trabajo duro. Muchos hombres miraron mi smbolo, el Len de
Anfpolis desendolo para ellos. La mayora posea slo envidia. Me
preguntaba si Solan estaba dispuesto a hacer sacrificios importantes, sobre
todo el esfuerzo necesario, para alcanzar dicho objetivo.

-Muy bien, entonces, el joven cachorro,- dije en voz alta, con gran disgusto de
Solan. -Voy a enviar una carta a Kaleipus y explicndole que tu vas a
permanecer aqu, en Corinto, pero no te equivoques, yo soy una maestra dura.
Voy a esperar que hagas exactamente lo que yo digo, cuando lo digo. T no
puedes la interferir o expresar sus opiniones a menos que sean solicitadas. Es
simplemente para escuchar, observar y obedecer. De acuerdo? -

Era obvio que estaba en guerra consigo mismo sobre la respuesta. En silencio,
aplaud como su deseo de aprender de la mujer que conoce el slo como la
Conquistadora, tom precedencia sobre su naturaleza orgullosa e inflexible.

-De acuerdo-, dijo con los dientes apretados.

Me re entre dientes y me aleje de l. -Trate de no hacer parecer como si T


ests siendo condenado-. Yo al menos obtuve una pequea sonrisa de l esta
vez.

-Gabrielle estar aqu dentro de poco, me gustara que conozcas a la seora


del castillo-, le dije, sin saber la cantidad de detalles para entrar en su primera
reunin.
-Ahh, s,- respondi l. -He odo que tienes una concubina con la que
compartes tu cama. Y con gran talento en ese campo segn he odo, tambin-,
sonri.

Me volv hacia l y me di cuenta por la forma en que trag y su palideci ante


la expresin en mi cara. Era evidente que se estaba dando cuenta de que habia
cometido un error terrible, y lo haba hecho. Me acerqu a l lentamente y en
su haber, debo decir que slo retrocedi un medio paso.

-Voy a decir esto una vez, Solan, slo una vez, y en caso de que se te olvide,
estoy segura de que tu mente puede imaginar lo que voy a hacer, si tengo que
decirlo por segunda vez. Gabrielle es una mujer, nacida libre. Ella es mi
consorte y, despus de nuestro matrimonio, ser la reina del Imperio Griego.
Ella debe ser tratada con el mximo respeto. Ella posee dignidad y gracia, algo
que ha logrado mantener, despus de todo ella ha sufrido, que t y yo nunca
entenderemos. He sido clara? -

l asinti con la cabeza durante unos segundos, hasta que pudo encontrar su
voz, estoy segura. El asunto result que tena un largo camino por delante de
m, porque mi primer instinto fue soltar la bestia me senta araando mi
vientre, y golpear el relleno del nio insolente. La voz que oa continuacin , sin
embargo, de repente hizo que el monstruo en m se disipe en la nada.
-Mi Seora?-

Me volv para encontrar a Gabrielle, mirando preciosa, como yo saba que lo


hara.
Estaba nerviosa y tena miedo de esta reunin y yo poda verlo en sus ojos. Se
mantuvo como la reina que pronto sera, sin embargo. Le sonre, una reaccin
natural cuando se apareci a la vista y vi algo de la tensin salir de su cuerpo.
Tom una respiracin profunda, se acerque a ella y la bese suavemente en la
mejilla.

-Gabrielle- Tom su mano, pero se qued donde estbamos. -Puedo


presentarte a Solan, un emisario de la Nacin Centauro. l va a permanecer en
nuestra casa por un tiempo, con tu permiso, por supuesto.-

Dio media vuelta e inclin ligeramente la cabeza hacia ella, una sonrisa en mi
cara. Gabrielle pareca nerviosa, como Solan, pero por una razn diferente. Ella
respondi a mi consulta con su gracia habitual y devolvi la sonrisa burlona.

-Por supuesto-, repiti.

Gabrielle intent mover su cuerpo hacia delante para saludar al joven, que, en
verdad, era dos veranos mayor que ella, pero la mantuve en su lugar con un
apretn invisible de su mano. Solan rpidamente se dio cuenta lo que se
esperaba y casi tropez con el fin de intensificar su saludo a la pequea mujer.
No slo se inclin esta vez, sino que tambin tom la mano de Gabrielle
ofrecido y se la llev a los labios un beso de buenos modales.

-Lady Gabrielle-, dijo.


-Sera un placer contar con tu permanezca con nosotros, Solan-.

Pude ver a los dos, el examinndose el unos a otros al tratar de aparecer como
si no lo estuvieran . Era como mirarse en un espejo, viendo a Solan, y me
pregunt cuntas otras caractersticas, ms all de lo fsico, puede ser
inherente. Gabrielle... bueno, simplemente saba lo que estaba pensando en la
mayor parte del tiempo porque era como si se hubiera convertido en una
extensin de m misma. No lo puedo explicar nada mejor que eso. Lo que no
poda determinar era lo que pensaban el uno del otro. Mi mejor conjetura es
que Gabrielle senta una curiosidad natural sobre el joven que llam a mi hijo.
Me preguntaba si vea las similitudes entre el nio y yo tan fcilmente como lo
hice.

Solan era otra cosa. Aunque yo era un estudiante excelente de la naturaleza


humana y el comportamiento de los hombres, yo no tena manera de saber lo
que estaba pensando en ese momento. Yo lo recordaba, sin embargo, el
condescendiente, casi mirando de reojo, el tono de su voz cuando l
inicialmente llamada Gabrielle mi concubina. Me pregunt una vez ms,
cuntos de mis apetitos el nio haba adquiridos a travs de la sangre
solamente. Por desgracia, tengo la impresin de Solan se creia superior a los
que le rodean.
Yo escuchaba mientras l y Gabrielle intercambiaron algunas bromas. Era obvio
para m que l baj la mirada en ella y simplemente espera que Gabrielle no se
recuper el mismo sentimiento. Una parte de m que no quera ver a la mujer
que amo sufrir ningn dao, fsico o emocional. Haba una parte de m que se

senta humillada. Pas mucho tiempo tratando de proteger a Gabrielle de la


persona que sola ser, doy gracias a Atenea a diario por esperar hasta este
momento de mi vida para traer a Gabrielle a ella. Despus de todo eso, all
estaba mi hijo, con los mismos modales crueles e insensibles que sola poseer.

-Tal vez una cena especial en honor de Solan? Xena?-S ... s, una muy buena idea-, me apret la mano de Gabrielle. Yo hace un
momento me di cuenta que haba estado esperando todo este tiempo. Tal vez
lo que necesitaba la fuerza al igual que lo hizo. -Creo que Delia le encantara
tener la excusa para preparar una fiesta.-

-Voy a arreglarlo, entonces?- -pregunt ella.

Me sonri ampliamente. Mi futura esposa es una gran actriz pero de nuevo la


vida que llevaba antes de conocer lo requera. Esta fue la primera vez que
Gabrielle y yo realmente trabajamos en equipo, dando la bienvenida a alguien.
Estoy segura de que an se preguntaba qu deba hacer, como la Dama de
este palacio, y lo que se considera sobrepasar su autoridad repentina y
renovada.
-Absolutamente-, contest. -Si t ve a hablar con Delia, voy a dar Solan un
pequeo recorrido por el palacio y se encargar de sus habitaciones.Nuestro primer encuentro haba terminado y que ninguno de nosotros se
desplom muerto. Pudo haber sido tenso, pero no desagradable del todo.
Gabrielle gan un poco de confianza, segu mi temperamento desde el control
de m, y Solan, bueno, Solan era un hombre joven con una gran cantidad de
hbitos y modos que tena toda la intencin de eliminar, si pudiera. Haba algo
ms en sus ojos, pero no pude poner mi dedo en la llaga. Fue la forma en que
me mir. No fue ms all, se encuentra inmediatamente debajo de la
superficie, pero podra haber sido mi inquietud propia al mirar a los ojos el
color de los mos. Cualquiera sea la razn, no pude evitar la sensacin de que
Solan albergaba un secreto .
Captulo 2:
-Ya sea por accidente o destino-

Me qued en silencio, en el corredor al recordar la ltima vez que haba estado


buscando a Gabrielle aqu. Era el primer da que lleg a mi casa y tuve que ir a
buscarla yo misma. Negu con la cabeza, las emociones que estaba sintiendo
en ese da vuelven a m. Pensando en mi esclava entonces haba permitido ser
cortejada por otro, mi rabia me rob la razn. Recuerdo que pens que iba a

matar a Gabrielle si me la encontraba en los brazos de otro. Dioses, ha sido


slo cuestin de unas de las lunas, sin embargo, se siente como si ese da
hubiera pasado hace mucho. De verdad el haberme enamorado ha hecho
algo diferente de m misma en este corto tiempo? Soy la persona que
golpeaba, mataba y mutilaba por el deporte? La Conquistadora... Xena era
esa mujer realmente as?
Al final result que hoy he encontrado Gabrielle sentada en el mismo lugar
que cuando la encontr en aquel entonces, junto a una chimenea en la cocina
de Delia. Se vea incluso ms joven que sus aos, sentada en un taburete,
colocaba las manos en el regazo con brazos cruzados. Su cabello rubio caa
suelto sobre sus hombros y sus ojos verdes parecan trozos de mbar fundido,
ya que refleja las llamas del fuego que estaban enfrente.

Yo saba que estaba mal escuchar a escondidas de tal manera. Bueno, parece
que no han llegado a ser la mujer perfecta durante la noche, porque yo no
poda resistir. Gabrielle y yo hablamos, pero su franqueza era algo que tanto se
necesita para trabajar. Siempre he sido cuidadoso de revelar demasiado y
como Gabrielle, simplemente no saba cmo. Es decir, vivir la vida de una
esclava durante los ltimos diez veranos caus mutismo hasta convertirse en
hbito para mi joven amante. Mi excusa fue un poco ms complicada, bueno,
tal vez no sea nada complicada. Era bastante simple, despus de todo. Yo
estaba aterrorizada, que es la nica razn para ello.

Recuerdo un da en que lo nico que tema era que alguien ms fuerte que yo
algn da pudiera venir y tomar lo que era mo. Ahora bien, sobre todo ahora
que tengo Gabrielle, temo mucho. Mi terror, debo nombrarlos a todos, sera
mayor en nmero que las estrellas en el cielo nocturno. Por lo tanto, yo digo
todo esto en un intento pattico por justificar mis acciones siguientes. Me puse
detrs de una pared de barriles llenos de miel de aguamiel y procedi a
observar y escuchar todo lo que mi futura esposa y la cocinera, dijieron.
-Est segura que no es imposicin, Delia?- -Pregunt Gabrielle.

-Por supuesto que no, hija. No hay nada que me guste ms que la planificacin
de una buena fiesta!- -exclam la anciana con un guio. -As que, dime, por
qu tanto alboroto por este joven?-

-Debido a que Es. -- Gabrielle se detuvo bruscamente. -Bueno, porque l es un


dignatario de la Nacin Centauro-.

Gabrielle baj la cabeza rpidamente, tan rpidamente, de hecho, que se


perdi la sonrisa pequea que tir de las comisuras de los labios de la mujer de
edad avanzada. Me di cuenta de que Delia conoca a Gabrielle lo
suficientemente bien como para ver que la joven estaba ocultando algo acerca
de la identidad del nio.
Me preguntaba, con una sonrisa, cunto tiempo le tomara a mi amante
admitir la verdad. Sinceramente, no albergaria ningn rencor hacia Gabrielle
por dar la informacin a Delia. Esta anciana saba ms de m que ni siquiera mi
capitn, Atrio lo hacia. Por otra parte, Delia era ms inteligente que la mayora,
yo no crea que fuera a tomarle mucho tiempo saber la verdad. No tena miedo
de los que me conoca a una mujer y una persona, podra llegar a la conclusin
de que Solan era de hecho mi hijo, pero tambin para que aquellos que me
conoca simplemente como el Conquistadora nunca se imaginara que este
rumor pudiera ser cierto.

-Admtelo, Gabrielle, es ms que eso. No?- Delia pinch.

Gabrielle mir a la cocinera, con la preocupacin escrita en su cara. -No puedo


decirlo, Delia. Por favor no me pregunte de nuevo.-

Ese comentario me sorprendi. Empec a ver en ese momento que, aunque


apareciera muy honesta e inocente, Gabrielle era en verdad una joven capaz
de calmar la lengua cuando sea necesario. Un sentimiento no muy diferente de
orgullo se apoder de m, pensando en un futuro con un socio en quien yo
poda confiar en bien y de verdad.
Delia mir a Gabrielle con atencin por un momento, estoy segura que la
captura de la expresin seria de las caractersticas de Gabrielle y el tono de
splica en su voz.

-. Muy bien, querida l tiene bastante buena pinta, aunque lo vi en el patio de


esta maana alto, fuerte, penetrantes ojos azules ... De no conocer mejor,
podra tener la tentacin de decir que es..-..

Dioses la mujer es buena! Vi como Delia y Gabrielle, que levant la cabeza


para mirar la una a la otra. Alguna comunicacin tcita debe haber sido
aprobada, por el momento en que parpade, cada una de ellas volvieron la
cabeza, perdido en sus propios pensamientos. Te lo juro por Hades, que debe
haber sido una de esas cosas de mujeres. Tal vez fue la especie de telepata
extraa que las mujeres parecen tener la capacidad de compartir, pero en la
que siempre he faltado. El exceso del guerrero en m supongo.

-Yo veo ... cmo ... muy interesante-, dijo Delia, obviamente atrapado por su
propia falta de respuesta. Se qued all, pensativa y aparentemente perdida en
sus pensamientos durante unos segundos antes de regresar a la mesa de
cortar. -Se ajusta, debo decir. Parece ms bien como algo que iba a hacer-,
finaliz diciendo Delia con un gesto confiado de su cabeza.
Gabrielle no dijo nada durante la meditacin, aparentemente privado de mi
amiga.
La joven rubia se volvi en su asiento a la mesa, que, como la fortuna quiso
que se enfrentan en mi direccin. Gabrielle sac un recipiente cerca de ella y
comenz a pelar guisantes ausente.

-Entonces, qu piensa tu de este joven?- Delia le pregunt.

-Oh, Delia, que es un mocoso egosta y malcriado!- Gabrielle solt.


Prcticamente tuve que poner una mano sobre mi boca para evitar una
carcajada sbita se escape de mis labios. Mi joven amante era muy perceptiva
y me alegr al ver que su discernimiento de la gente no se haba desvanecido
cualquier otro en el momento en que haba estado conmigo. Delia ri en voz
alta, que cubre cualquier ruido que puede haber hecho.

-Bueno, l ciertamente parece ser hijo de su madre entonces, no ?-

-Pero ella cambi ...- el rostro de Gabrielle al instante se puso serio.

Delia le sonri a la joven. -Se que la quieres mucho, verdad, Gabrielle?-

Si llego a vivir a mil temporadas, yo creo que nunca olvidar la expresin de su


rostro en ese momento. La mirada de amor completo y absoluto y la devocin
que brill en los ojos de Gabrielle hizo que mi corazn se contrajera con fuerza
dentro de mi pecho.
-S, lo s. Nunca habra credo posible sentir de esta manera, que yo poda
sentir esto por nadie, y mucho menos por la Conquistadora del mundo
conocido.-

-Estoy segura de que Xena siente la misma sensacin de asombro que sientes
t.-Realmente crees que es as, Delia?- Gabrielle volvi rpidamente la cabeza
para mirar a la mujer mayor.

-Tienes alguna duda?- Delia sonaba bastante incrdula.

-Bueno ... yo ... no, pero ...-

-A partir de los sonidos que emanan de sus habitaciones y en todo momento


del da y de noche, no me lo creo!- Delia respondi con ligereza.

Gabrielle se apresur a bajar la cabeza para mirar a la mesa, con las mejillas
de color rosa. Como ya lo he dicho en otras ocasiones, he visto como el
delicado rubor se propaga en sus mejillas. Yo siempre estoy atnita de que una
mujer que ha pasado la mitad de la vida agradando a los hombres y las
mujeres con su cuerpo se sonrojara ante la mera mencin de lo que ella y yo
hacemos en nuestro dormitorio. Supongo que es simplemente uno de los
muchos encantos que me hace querer Gabrielle.

-Pero ... qu hacemos ... el placer fsico ... eso no es realmente todo lo que hay
de amar-, balbuce Gabrielle.

-No, no lo es.- Delia respondi. -Por otra parte, no es la nica razn por la que
la quieres, verdad?-

Sonrisa de Gabrielle regres. -No-, le sacudi la cabeza. -Es mucho ms, casi no
puede contener todo, pero casi no puedo explicarlo.-

-Yo s a ciencia cierta que ella siente lo mismo.-

-Est segura de ello?- Gabrielle volvi a preguntar.


Sent un cierto grado de tristeza por la respuesta de Gabrielle. A travs de
hechos o palabras, yo no logre que Gabrielle dejara de pensar que mi amor
por ella era simplemente la de un amante de talento? No se da cuenta

realmente lo que significa para m, lo que significa esta relacin? Esto fue todo
lo saba por m. Yo no estaba segura de cmo revelar mucho de lo que senta,
an temerosa del menor rechazo. Necesitaba encontrar una manera de
expresar a Gabrielle, de alguna manera expresar todo lo que yo senta por ella
en mi corazn.

-Gabrielle, nunca le has manifestado estas preocupaciones a Xena?- Delia le


pregunt.

-No-, contest Gabrielle en voz baja. -Se podra pensar que estaba siendo
infantil, o insegura tambin, o ella piensa que -Delia interrumpio, inclinando la barbilla de la joven para que la viera. -Se
podra pensar que te ama lo suficiente como para querer asegurarse de que los
dos tienen una vida feliz juntas.-

-Estoy actuando tonta, no?- -Pregunt Gabrielle con una sonrisa avergonzada.

-Digamos que t est actuando como si estuvieras enamorada, creo que


abarca todo. Ahora vete , si voy a organizar un banquete de maana por la
tarde, necesito tiempo para prepararme. Tu puede ser el futura reina, pero hoy
simplemente eres una mujer joven en mi cocina! -Delia hizo un gesto con
Gabrielle riendo de la habitacin.

Me qued all un rato ms, con la espalda contra la pared, disfrutando de los
ltimos ecos persistentes de la risa de Gabrielle. La chica era un tesoro estaba
seguras y que quera hacer mi mejor esfuerzo para aliviar las dudas que an
tenan de que la amara para siempre.

**********
Caa la tarde en el momento en que regresamos a nuestras habitaciones
privadas. Tena que pensar y lo hice lo mejor desde la silla de montar de un
caballo. Dej
Tenorio tomar decisiones libres, con la broca, el caballo grande, negro
disfrutamos de cada momento de su libertad. Nos golpeaban las olas del golfo,
en todo momento y yo no estaba del todo segura de quien de nosotros
realmente lo disfrutaba ms. Ahora, cubierta como estaba en la sal, sudor y
barro, con olor a los establos, Gabrielle no tena ms que echarme un vistazo
para saber de mi paradero.

-Me pregunt dnde estaras -, dijo mientras caminaba hacia m.

Al llegar de puntillas, ella me bes. Me puso un brazo alrededor de su cintura,


apretando su cuerpo contra el mo y profundizar el beso. -Mmmm-, le dije, por
fin alejndose de m. -Si yo supiera que esto iba a ser mi recepcin me hubiera
apresurado a volver a casa mucho antes-.

-Necesitas un bao, mi Conquistadora-, dijo Gabrielle, arrugando la nariz


cuando ella sonri.

-Es curioso-, le dije, empujndola con el brazo extendido. La parte delantera de


su vestido estaba cubierto por el barro de mi propia ropa. -Pero t tambin.-Hmmm, ha funcionado bien para ti, no?- Los ojos verdes brillaban.

-S, pero ahora me pregunto quin lo plane de esta manera. T o yo?-

-Eso, querida Conquistadora, es una pregunta que tendrs que responder por ti
misma.-

Gabrielle se separ, no sin antes darme un beso en broma. Se dirigi a la


cmara de bao, de forma rpida lleg al estado de desnudez, mientras vea su
trasero bien formado desaparecer en la otra habitacin. Me ech a rer y
comenc a tirar rpidamente de mis propios vestidos. Tuve la sensacin de
que con esta mujer en torno esa era una pregunta que nunca iba a ser capaz
de responder.
**********
Despus de un bao caliente, que era a partes iguales de lavado y salpicaduras
juguetonas y una comida caliente, Gabrielle y yo estbamos muy contentas
con solo dormir el resto de la noche. Vestida slo con nuestras batas , nos
mantuvimos a nosotros mismos clidas estirndonos sobre una pila de pieles
suave que colocamos delante de la chimenea. El fuego, una pequea cantidad
de vino y el cuerpo de Gabrielle fueron suficientes para calmar m en un
estado de somnolencia de la relajacin.

Me acost con mi cabeza en el regazo de Gabrielle, con los dedos lentamente


masajear la parte de atrs de mi cuello, deslizndolos a travs de mi pelo

oscuro, las yemas de los dedos de venir a descansar suavemente a lo largo de


mi sien. Ella repiti el procedimiento hasta que sent que mi cuerpo, as como
mi mente, estuviera flotando en una nube de placer. Mi mente nunca dej de
trabajar durante este tiempo y el estado fcil de mi cuerpo estaba en me
anim a hablar con Gabrielle. Su anterior conversacin con Delia estaba
todava corriendo por mi mente. No debo haber sido la nica con pensamientos
fuertes en mi mente, porque o la voz de Gabrielle al unsono con el mo.

-Gabrielle?-

-Xena?-

Las dos se ri entre dientes y por supuesto, insisti en que la otra comenzara.

-Por favor, primero,- logr convencerla.

-Yo ... yo ... me cuentas acerca de Solan?- Gabrielle balbuce la pregunta.

Su actitud me hizo detener a preguntarse si eso era realmente la cuestin,


cuando se dispona a preguntar. Yo le haba prometido, sin embargo, por lo que
seguir gravitando en sus brazos, un lugar que me senta ms segura por el
camino, y comenc a hablarle de mi vida en ese momento.
Le dije a Gabrielle de Xena, el Seora de la guerra, y de mi bsqueda por el
poder. S que ley la mayora de los rollos en mi oficina, algunos muchas
veces, pero tambin saba que los escritos de mi vida no decan nada de m,
slo mis acciones. Ni se describe lo que sent en ese momento o mis
motivaciones para todo lo que ocurri. De hecho, Gabrielle iba a ser la primera
persona en aprender lo que me hizo una Conquistadora. No desde el exterior,
anotando todos mis movimientos, pero al escribir las palabras que mejor
describen todo lo que yo pensaba y senta en esos primeros aos.
Le dije que mi bsqueda por el poder me condujo hacia una bruja llamada Alti
y cmo ella me us para su propio beneficio, sin embargo, vio en sus visiones
mi destino. Fue Alti que predijo que se convertira en la Destructora de
Naciones y por un precio, me prometi que poda llevar a ese futuro. Cuando le
dije a Gabrielle que Alti slo tena un precio, estoy bastante segura de que mi
joven amante espera que diga, sangre. Tanta sangre y de tantos.

Le expliqu que yo todava tena una conciencia en ese entonces. Oh, todava
me hizo lo que la bruja le pidi, incluso exiga, pero por la noche, empec a
tener pesadillas. Las amazonas... sobre todo las amazonas, pero yo no le dije a
Gabrielle acerca de ellas. A da de hoy, yo no poda soportar decir esas
palabras en voz alta. He destruido, matado y tomado ... todo. Cualquier
persona o cosa que se interpusiera en mi camino, entre mi destino manifiesto,
y yo, aplastado bajo mis pies.
Le habl de la batalla de Corinto entre los ejrcitos bajo mi mando y los
Centauros. Que necesitaba poseer la piedra Ixin, un icono atesorado, para
completar la profeca de Alti. Le expliqu acerca Borias y cmo me encontraba
embarazada de Solan. Fue en este punto de mi historia que yo poda sentir mi
corazn cada vez ms pesado. A menudo me preguntaba qu habra sucedido
en ese da si hubiera dejado mi bsqueda slo un da antes, lo que mi vida
hubiera sido si Borias hubiera vivido. No iba a ser y la especulacin no tena
sentido.

Sent el cuerpo de Gabrielle se pona tensos y detuve en mi relato. Cerr los


ojos y espere. Cmo me sentira si Gabrielle me estuviera contando la historia
de su vida con otro amante? Yo respir hondo y sent el curso de los celos a
travs de m misma, pues ella debe estar experimentando ahora. Ella tena el
derecho de pedir y yo esperamos darle esa oportunidad.

-Estabas t enamorada de l?- -Pregunt Gabrielle.

Le explique pacientemente que nunca am a Borias y una inspeccin ms


cercana y una retrospectiva, sus sentimientos hacia m eran tan equivocados.
Qu clase de hombre podra haberme amado en ese entonces? Yo era una
despiadada, poseda y asesina. Si Borias de verdad sinti algo el amor de esa
mujer, no estaba viendo el verdadero yo. Ella estaba all, pero tendran que
pasar muchas temporadas ms para que ella surja.

Yo continu mi relato, narrando de mis relaciones con los Centauros, lo que yo


conoca en el momento en relacin con la muerte de Borias y finalmente, de
Solan.
-Recuerdo como si hubiera sucedido esta maana que caminaba por el claro,
Kaleipus all de pie, dispuesto a reducirme a la menor provocacin Recuerdo
haber pensado en el fondo de mi mente. Me pregunto si l me va a matar y si
lo hace, si es que va a matar a mi hijo tambin? todava tena un montn de
sangre y calambres, a pesar de la flor Santra Satrina me dio, as que estaba un
poco debilitadas, adems de que acababa de alimentar a Solan y mis pechos
dolan cuando la tela de la tnica se frotaba sobre ellos. -

De repente me di cuenta de que las lgrimas corran por mis ojos mientras yo
sostena mi cabeza en el regazo de Gabrielle. Sus manos me secaron las
lgrimas y se ech hacia atrs el cabello que caa sobre mi cara. El toque
suave y tierno de mi amante, simplemente con ese toque pude llorar mucho
ms difcil. Me atragant con las palabras y termine de contarle lo que pas en
ese claro.

-Alto ah, Xena!-

-Tienes mi mensaje. Slo quiero hablarcontigo-.


-Como lo hacas antes cuando trataste de matarme? No importa, no te vas a
quedar la Piedra de Ixin. Borias, el amigo de los centauros, nos ha dicho todo.
Se encontr su cuerpo en tu campo, pero su leyenda vivir para siempre con
nuestro pueblo.

Llvate a este nio. l es mi hijo... el hijo de Borias. Si l se queda conmigo, se


convertir en un objetivo para todos los que me aborrecen... va a aprender
cosas que un nio no debe saber. Va a ser como... yo. Por favor...
El hijo de Borias sern reconocido como el mo ...

-Yo no haba llorado en estaciones ... no desde que yo era un nia, pero llor
cuando me alej de aquel claro. Llor por algo que yo hubiera arruinado o
muerto en algn momento. Me encontr con que tan inquietante. Lo ms
curioso fue cuando me fui, yo poda sentir la tirantez en el pecho, como si aun
se estuviera alimentando. Supongo que piensas que es algo tan estpido para
decir: -me atragant por completo en esas ltimas palabras y senta Gabrielle
abrazndome mas fuerte. Fue entonces cuando mi cuerpo decidi rebelarse y
me puse a llorar en serio, incapaz de contener los sollozos que sacudidas de mi
cuerpo.
Sent como si hubiera llorado durante das, cuando en realidad tal vez fueron
dos marcas de vela. Me senta vaca de una manera, pero mejor, es
sorprendente.
Esta fue quizs la pregunta ms ridcula que jams hara a Gabrielle, pero tuve
que correr el riesgo de parecer como una tonta que preguntarle por qu era
eso.
Ella me bes y me abraz ms apretado y me hund en su abrazo
engaosamente fuerte.

-Xena, lo has estado llevando dentro de ti, sin decirle a nadie, al menos no en
la manera que t me acaba de decirlo, durante ms de veinte temporadas.
Decir las palabras en voz alta es una forma de dejarlas ir, llorar por nuestro
pasado se una forma de liberacin -.

Me volv en sus brazos y mir a los ojos verdes de los bosques. Gabrielle me
bes en la frente y aparto el cabello humedecido por sudor de mi cara.
-La gente piensa que es mucho ms fcil permanecer en silencio acerca de las
cosas, que estn siendo fuerte en tu silencio. No se dan cuenta que se necesita
ms fuerza para dejar ir el dolor que lo hace para aferrarse a l. T has
albergado el dolor dentro de ti tanto tiempo que casi pareca normal, o natural,
a vivir con ella. Ahora que el dolor es libre, tu corazn recordara lo que se
siente estar sin l, recordara que se senta mucho mejor.

Extend la mano para acariciarle la mejilla con la punta de mis dedos. -Cmo
llegaste a ser tan sabia, tan amorosa, despus de todo lo que has pasado?-

Ella me ofreci una sonrisa agridulce a travs de sus lgrimas. -Nunca Atenea
me dio ms de lo que poda soportar a la vez. Roci las estaciones con la gente
que realmente se preocupaba por m, las personas que ofrecieron amistad.
Por qu ests llorando otra vez, amor?- -Pregunt Gabrielle por una con una
nueva oleada de lgrimas derramadas en mis mejillas.
-Tu ha tenido tan poco en tu vida...-

-Pero tengo mucho este momento-, sonri hacia m, lo admito, me hizo sonrer
tambin.

-T, Gabrielle? Todo esto,- me lanz los ojos por la habitacin, -es esto lo que
quieres, yo soy lo que quieres?-

-Oh, Xena,- tom Gabrielle mi cara con ambas manos y me bes


profundamente.
-T no eres lo que yo quiero, eres lo que he soado.-

Ella se apoder de mis manos entre las suyas y la apret con fuerza. -Soy yo
lo que quieres, Xena ... a amar de verdad para siempre? Yo s que has amado
tantas veces antes de m ...Sin levantar la vista, me apoder de una de las pequeas manos de Gabrielle y
me lo llev a los labios. Le bes suavemente la palma de la mano y mantuvo
sus dedos contra mi mejilla. Sent la adrenalina bombear a travs de mis venas
como si me estuviera preparando para la batalla. Tragu saliva y respir hondo.
-T eres todo lo que he deseado siempre. Nunca supe cmo amar a nadie antes
de que t llegaras a mi vida, Gabrielle-.
**********
-Es tan tranquilo ahora. Seguro que se sienta mejor?- -Pregunt Gabrielle.
Cmo poda decirle que me senta una tonta? Se piensan mal de m por ser
humano y no el Conquistadora? Tuve que empezar a mejorar esto, yo
simplemente tena que hacerlo. Mentalmente apret los dientes y se meti
pulgadas

-Me siento una tonta-, admit.

Gabrielle me mir realmente sorprendida. Te sientes estpida por haber


revelado sus sentimientos a m?-

-Bueno ... yo ... me hace sentir dbil-, murmur inaudible.

-Qu?-

-Dbil-, respond en voz alta. -Me hace sentir ... dbil.-

-Xena-, dijo Gabrielle paso a sentarse en derecha. -T eres la mujer ms fuerte


que el mundo haya conocido-.

-S, pero ellos no me ven como t. Yo no dejo que me vean ... vulnerable.-

-Pero dejaste que te viera de esa manera. Desde el primer momento .-Yo lo s y todava no s por qu. Salvo que sent desde el principio que nunca
lo usara en mi contra, nunca me haras dao. Otros... la gente utiliza lo que

saben de ti, Gabrielle. Van a utilizar sus palabras o tus secretos para lastimar o
destruir. Supongo que por eso el secreto estn natural en m. -

Gabrielle se inclin de nuevo cuando me sent a su lado y me bes en la


mejilla.
Tu no tiene que guardar mas secreto, Xena. Te prometo que nunca dejar que
nadie te lastime.-

Se vea tan sincera, incluso le dedic en su objetivo de que no poda dejar de


sonrer. Esas pocas palabras dichas y de repente desapareci mi preocupacin
y el dolor en mi corazn ya no estaba. Esta pequea nia va a proteger a la
Conquistadora del mundo conocido. Me diverta, pero me toc profundamente.
-Tu me va a proteger, eh?- Le sonre.

Ella me mir con una expresin tmida, al darse cuenta ahora cmo sonaba su
declaracin. No afect su intencin sin embargo, especialmente a mi corazn.

-Voy a recordar que estn detrs de tu la prxima vez,pequea.- Sonre.

-Yo podra protgete si t me enseas cmo usar un arma-, dijo abruptamente.

-Si yo qu?- Le dije un poco ms fuerte.

-Bueno, yo slo pensaba que --

-Y qu tipo de arma quieres, si yo fuera tuviera la inclinacin a darte


instrucciones?- Le interrump.
De repente se me ocurri que Gabrielle estaba cambiando de tantas maneras
como yo y era una mujer fuerte a m misma, yo no tena ningn deseo que mi
futura pareja fuera una persona que sea impotente ante el peligro. No s por
qu este pensamiento me llam la atencin la forma en que lo hizo, pero ah lo
tienen.
-Yo -.? No s Xena, qu tipo de armas estn ah- -Pregunt Gabrielle en serio.

Me re mucho y fuerte, envolviendo mis brazos alrededor de la pequea mujer.


-Yo no me estoy riendo de ti, pequea. Me ro de m misma. T me recuerdas
que me he tomado demasiado en serio durante mucho tiempo. Sinceramente,
creo-, se inclin, pellizcando juguetonamente en el cuello -, que ciertamente he
conocido a mi igual en ti, Gabrielle -.

Ella se ri y regres mis besos juguetones hasta que ya no poda sacar las
manos de su cuerpo. La cog en brazos y me dirig hacia el dormitorio.

-Espera, Xena. Qu hay de Solan?-Va a conseguir su propia muchacha-, murmur en contra de la suave piel de su
pecho.

-Oh, Xena, que se siente ... Quiero decir, no debe asegurarse de que est
cmodo?-

Me detuve de pronto, cerrando la pesada puerta de madera de nuestro


dormitorio con el pie. -Gabrielle, realmente crees que la edad de Solan,
visitando Corinto por primera vez, est listo para ser metido en la cama a esta
hora?-

-Oh-, contest Gabrielle.

-Adems, le dije a Atrio que mantuviera un ojo sobre l. Ahora, mi amor ...
dnde estaba?-

**********
Compartir sus respuestas verbales al placer todava puede haber sido nuevo a
Gabrielle, pero su conocimiento de la fsica estaba ms all de lo que la
mayora de los amantes se poda esperar. Su sabidura de todas las cosas
sensuales, junto con mi pasin por ella, le dio la posibilidad de llevar mi cuerpo
a la cima del xtasis en pocos momentos. Durante mucho tiempo, me
preguntaba si Gabrielle saba de su poder sobre m en esta rea de nuestras
vidas. Ahora, tengo que sonrer a mi arrogancia. Dioses, por supuesto que
sabe. Es lo que hacia , lo que estaba entrenada para hacer, y tan buen guerrero
como yo, que es el talento de mi amante de mi Gabrielle.

Sabe de su poder? Al verla ahora como ella empuja mi espalda contra la


cama y empuja mas all de m, me ordena que la vea, tiene que saber que ella
es muy consciente. La joven que se sonroja en pblico, a la ms mnima
mencin del placer fsico que compartimos en nuestros momentos privados,
toma el mando como si estuviera en el escenario. Ella crece confiada en su
capacidad, cuando estamos solas y esta actriz, interpretando el papel de mi
seductora, me fascina.
Desliza la tnica de mi cuerpo, entonces se mueve hacia atrs a una esquina
de la cama grande, y se encoge de hombros la bata cae. Ella se acomoda en un
montn de almohadas all y ahora me pregunto si ella los puso all antes, ha
planificado una noche para nosotras dos. Me muevo a tocarla, pero est claro
para m que no vamos a estar jugando el juego a mi manera esta noche.

-No tocar, mi amor, slo mirar ...-

-Estoy siendo castigada, entonces?- Le susurr. Estir mi cuerpo siempre


hacia fuera, apoyndome en el codo doblado y la cabeza apoyada en la palma
de mi mano.

-Creo que vas a disfrutar de esto mucho-, dijo Gabrielle en voz baja. -Tal vez
vamos a guardarlo para otro momento.-

Tragu saliva en su respuesta audaz, no lo duda por un momento.

- Pasaste toda la tarde lejos de m, Conquistadora-, reprendi con suavidad-.


Sonre, no a su advertencia y no en su uso de mi ttulo. Gabrielle tiende a
utilizar la palabra como una especie de cario cuando estamos solas y ella est
en un estado de nimo sobre todo jugueton.

-Tu pareces muy satisfecha contigo misma. Tal vez disfrutes ms de la


compaa de tu caballo que de la ma?-

-Bueno, l es una montura con mucho talento.- Esta vez las dos nos sonreimos
y me alegr de ver que ella capto el doble sentido.

Los ojos de Gabrielle se pusieron de un verde profundo y me di cuenta que ella


mantena sus piernas juntas, con cuidado de no revelar demasiado a mis ojos

errantes. Ella se coloca de modo de estar recostada contra los cojines que
estan detrs de ella, inclinndose ligeramente hacia un lado. Ella refleja mi
postura, apoyando la cabeza en la mano. Desliz la otra mano a lo largo de la
longitud de la pierna, apoyndola en su estmago. Su pulgar sigui yendo y
viniendo sobre la piel de all, con los dedos tocando ligeramente a lo largo de
su montculo de cabello.

Me mir con una sonrisa divertida, mi joven amante trat de seducirme con
caricias cuidadosamente colocadas a su propio cuerpo. Lo admito, el calor
dentro de mi cuerpo se elevaba a un nivel bastante alto viendo Gabrielle se
burla, pero yo nunca he sido una esclava de mis deseos y no estaba cerca de
perder mi control habitual.

Sin querer admitir mi derroto y conociendo mi libido mejor que yo, Gabrielle
continuo las acciones de su mano, nunca la libere mi mirada. No tena idea de
lo cerca que estaba a la derrota, pero debera haber sospechado por la mirada
pcara que brillaba en los ojos verdes que se fijaban en m.
Gabrielle se llev el dedo ndice a la boca, corriendo el final a lo largo de su
labio inferior. Vi como la punta desapareci dentro de su boca, para reaparecer
un momento despus, muy hmedo. Me guio con los ojos a seguir el dedo que
se abri paso lentamente por el pecho para rodear un pezn rosa plido, la
carne se erizo bajo su tacto. Admito que retuve el aliento cuando centr toda
mi atencin de su dedo, sus perezosos crculos alrededor del nudo cada vez
ms endurecido de la carne. Llevo el pulgar en marcha y empez a acariciar la
punta alargada. Desplazo el pezn entre el pulgar y el dedo ndice, Gabriele se
sujeta firmemente la punta dura, tirando hacia afuera, al mismo tiempo. Ella
inclin la cabeza ligeramente hacia atrs y gimi.

Dioses, lo que me est haciendo y todo ello sin tocarme. Gabrielle se haba
entrenado la mitad de su vida para no sentir placer por las acciones que
realiza con sus amos ilegales, no expresaba ni un sonido en su tarea. Por lo
tanto, escuchar a mi joven amante era un placer exquisito, de los cuales nunca
me cansaba. Si yo creyera que iba a tener el control durante mucho ms
tiempo, pronto demostr ser un tonto. Gabrielle continu la exploracin sensual
de sus pechos, pasando de uno a otro, su lengua de vez en cuando llegar a
deslizarse a lo largo de su labio superior, sabiendo que mis ojos estaban fijos
en ella. Sus pequeas gemidos y quejidos me hicieron retorcer
incmodamente, tratando de encontrar una posicin en la que poda ocultar la
capa evidente emocin el interior de mis muslos.

-Xena, no sabes lo emocionada que me pone ... que me mires que me toco.-

Slo poda mirar mientras su mano se movi ms bajo, con los dedos mismos
dando vueltas dentro de los rizos de oro entre sus piernas. Me qued en
silencio, mi atencin completamente obsesionada con la mano.

-Te gusta mucho, no es as , Xena?-

Trat de hablar, de asentir con la cabeza, para responder con un signo


inteligible que en alguna forma se tomara como un estmulo para continuar.
Dioses de la alto, juro que yo abrir mi boca para hablar, pero ningn sonido
brot.

Esa fue mi perdicin.

Gabrielle sonri entonces y me di cuenta de la expresin que haba utilizado la


sonrisa salvaje en ms de una ocasin. Esa sonrisa vena de la creencia de que
no importa las acciones de uno, perder no era una posibilidad. Ahora, yo estoy
aqu tendida, mientras que mi amante con ms talento me sonre con esa
sonrisa a m, hay los planes de los dioses, saben los trminos de mi entrega.
-Me gusta pensar en ti cuando me toco as,- arrastrando las palabras. -Sabes
lo que me imagino que me ests haciendo?-

Vi sus dedos se mueven ms entre las piernas, que ella an no haba


entreabiertos.

-Xena?- Gabrielle habl ms fuerte, con lo que mis ojos de ella en el pasado. Sabes lo que pienso cuando me estoy tocando el pelo as?Segua en silencio. Encontrndome incapaz de expresar verbalmente mi
respuesta, simplemente negu con la cabeza en respuesta.
Ella sonri de nuevo.

-Pienso en ti y en tu lengua increble. Siempre pienso en la ltima vez que me


lo hiciste, cmo se senta tu lengua en mi piel, las burlas de mi cltoris ... muy
dentro de m. Me siento tan mojada que me observes. T tambin, no es as
Xena? Est hmeda para m, Xena? -

Gem en voz bastante alta, y asent con la cabeza. S, mi respiracin se hizo


ms audible en este punto y es cierto que mi pecho suba y bajaba mucho ms
rpido que antes, pero en defensa de mi falta de control, Gabrielle estaba
empezando a respirar un poco ms rpido.

-Vamos a ver, Xena ... djame ver lo mojada que t ests para m-, orden.

Creo que o otra serie de pequeos gemidos, avergonzado por el hecho de que
los sonidos provenan de m. Recibir rdenes de mi pequea amante, era
extraamente fascinante y un poco humillante, pero sobre todo muy
emocionante. Yo no poda hacer ms que cumplir con sus deseos y separ las
piernas, abrindome a la mirada lasciva. Yo saba lo que iba a ver all, poda
sentir la humedad que emanaba de mi sexo, siente que amortiguacin de rizos
oscuros y alisado de mis muslos. Gabrielle tambin lo vio y mi nica
satisfaccin era de su inhalacin brusca.
Gabrielle refleja mis acciones. Se volvi un poco hasta que su espalda estaba
completamente contra los cojines, liberando sus dos manos. Ella apret las
palmas de ambas manos en sus pechos, amasndolos con firmeza,
presionando los montculos de carne juntos. Las manos corran por su cuerpo y
se unieron en el vrtice de sus muslos. Usando sus manos, finalmente abri
sus propios muslos separados, permitiendo que sus palmas para tocaran
suavemente las piernas abierta a mi escrutinio apasionado.

-Esto es lo que me haces, Xena.-

Dioses, lo que su voz se me hacen sentir. Me siento como si estuviera dando


vueltas fuera de control, llegando a ser aturdida por el sonido, la vista, el olor
de ella. Vi como desliz los dedos de ambas manos en la humedad abundante,
y yo gema en la empata, en el placer que experimenta, como los dedos de
una mano roz a travs de su cltoris hinchado. Sus caderas se movi
involuntariamente hacia adelante y de repente tuve que mirar hacia abajo en
mi propia mano, acariciando la carne entre las piernas por completo, sin ser
consciente de ello. No fue un esfuerzo consciente para hacerme liberar ms de
un lento roce de la carne, lo suficiente como para burlarme de mi propio
cuerpo.

Gabrielle me ofrece verla, mientras se abra con una sola mano, manteniendo
las piernas ms separadas. Ella misma se abri y sent la adrenalina. Me
record a una flor delicada, que despliega sus ptalos se abren al sol de la
maana, los bordes de la flor de mojado con el roco de la maana. Ms suaves
gemidos emanaba de nosotros tanto como mi mirada se qued en los dedos de

Gabrielle. Se mantuvo completamente abierta para que yo pudiera ver todo lo


que estaba haciendo. Se expresaba verbalmente, para que yo pudiera or todo
lo que ella estaba sintiendo. Parte de mi excitacin, mi satisfaccin, provena
del hecho de que ahora puede permitirse dejar de lado los sonidos que ella
pas mucho tiempo controlando cuidadosamente. La otra parte de mi placer es
debido al conocimiento de lo que ella siente por m ... por mi culpa. Esa
conciencia que me impulsa ms alto.
.

Sus dedos se continuaron extendindose sobre su humedad y sobre la carne en


rpido aumento en la parte superior de su hendidura, rozando sus dedos a
travs de ella ms rpidamente ahora. Ella sigui el movimiento, obviamente,
no queria renunciar al placer. Us la mano abrindose y se presionando dos
dedos de profundidad, en el interior, haciendo una pausa por un momento a
inclinando la cabeza hacia atrs. Un sonido gutural de satisfaccin escap de
sus labios y me olvid de tocarme. Yo estaba usando ambas manos para
apretar los puos en las mantas, me inflamaba ms all de mis expectativas,
simplemente observando y escuchndola. Poda sentir mis caderas girando
contra el toque que ya no est all. Las acciones de Gabrielle me hacan sentir
la sensacin del miembro fantasma con los placeres de mi amante a s misma.
Mis brazos estn temblando por la emocin, no estoy segura. Es porque me
esfuerzo para contenerme simplemente llegar y tomar a la mujer? Estoy
trabajando a favor o en la realizacin de mi propia liberacin? Sea lo que sea,
me aferro a otro latido del corazn hasta que oigo la voz de aliento de Gabrielle
que me llama

Oh, dioses ... Por favor, Xena ... ahora! -

Yo ni siquiera recuerdo el movimiento, pero de repente estoy acostada en la


parte superior de ella y ella est tirando de los dedos lejos de su cuerpo.
-No-, yo le suplico. Qudate adentro.-

Ella me mir y sus ojos estaban casi negro de la dilatacin de sus pupilas.

-Yo ... Xena, yo no quiero que mi liberacin para ti ... la quiero debida a ti-,
jade.

Mis dedos encontraron su camino en sus rizos de oro y tiro la cabeza hacia
atrs, dejando al descubierto su cuello con mis labios. Le besaba y chupaba la
carne all, mi mano resbalo fcilmente dentro de los pliegues mojados mientras
ella sacaba sus dedos para que los mos tomaran su lugar. Ella grit en la
sensacin y supe que era de placer, no era dolor lo que estaba
experimentando. Gem en voz alta a m misma cuando me frotaba a lo largo de
su muslo, las caderas por su cuenta, se centraron en una sola tarea.

Empec poco a poco, lo que facilita los dedos y salir a un ritmo constante como
lo haca mi boca en cada parte del cuerpo de Gabrielle que yo poda alcanzar.
Mis dientes y lengua jugueteaban con sus pezones hasta que me levante para
llevar a su boca a un beso profundo, al igual que su cuerpo se arque en el
mo. Sus msculos se contrajeron y revoloteaban alrededor de los dedos
enterrados en su interior. Me tragu sus gritos de liberacin, dejndome ir, y
no creyendo que un orgasmo tan intenso nos est daando en forma
permanente de ninguna manera.

Llevamos a cabo uno al otro, ambas requerimos un tiempo extra para


recuperarnos de la experiencia placentera. Algn tiempo despus, antes de
dormir le bese la parte superior de la cabeza y susurr.

-Si eso es lo que se tiene en cuenta el castigo, entonces no puedo esperar a


ver lo que das como recompensa.-

Gabrielle se ri con mi humor y se acurruc ms cerca de m. -Gracias-,


murmur ella justo antes de que se quedara profundamente dormida.
Me re en voz alta, pero mi futura reina ya estaba dormida e inconsciente de m
desde su lugar en el reino de Morfeo.

Ella, me est dando las gracias?

Atenea, yo s que desde que conoc a Gabriela yo he rogado por la


longevidad ...
Me gustara modificar la oracin anterior y aadir fuerza a la misma. Porque he
aqu yo voy a dejar viuda de mi joven reina, mientras que en la agona de la
pasin, aqu en nuestra propia cama!
Captulo 3:
Para ser un len tanto en palabra como de obra

Gabrielle estaba nerviosa y era evidente en la sonrisa ansiosa me ofreci desde


el otro lado de la mesa. Haca aos ya que la larga mesa de banquete de
madera y la sala con adornos festivos haba sido usada. Delia se super en la
preparacin de la fiesta suntuosa. Me impresion ms que ella haba dispuesto
a dems de los corderos asados y pavos reales. Tambin hubo una gran
seleccin de platos de cereales y hortalizas, obviamente preparada sabiendo
que Solan, por ser un embajador de la Nacin Centauro, era vegetariano. Yo no
saba a ciencia cierta si era o no, pero despus de haber sido criado por ellos,
supuse que as era. Yo era capaz de atraer a Delia para que se unan a nosotros
en la cena.
Me recost en mi silla, tome otro trago de oporto y otorgu una sonrisa a mi
amante. Vi como parte de la tensin dej su rostro . Gabrielle estaba haciendo
mucho esfuerzo d para m para ser algo que no estaba acostumbrada a ser,
pero no ms que yo en esta noche. Ms bien irnico, pienso para m, Xena, la
Conquistadora de intentar ser encantadora. Miro hacia arriba otra vez para
encontrar los ojos de color verde esmeralda de refiln, con una chispa de
diversin. Dioses, cmo sabe lo que estoy pensando? Est bien, admito a m
misma bajo el escrutinio de reproche de Gabrielle, tal vez no un encanto.
Digamos civilizada, pero incluso eso es un gran paso para m.

ramos un grupo bastante eclctico, sentados alrededor de la mesa larga que


era fcilmente sesenta manos de largo. Quera Gabrielle colocada ms cerca de
m, pero Delia, quien dispuso los asientos, as como el men, dijo que hara que
mi futura reina pareciera dbil. Vi la verdad en las palabras de Delia, pero eso
no significaba que tena que disfrutarlo tambin. Delia siempre ha estado ah,
sin embargo, para m, as como Gabrielle. La mujer mayor me dej en claro,
que nos guste o no, Gabrielle necesitaba convencer a la gente que ella ya no
era una esclava. No importaba que la joven haba nacido una ciudadana libre y
fue secuestrada y esclavizada ilegalmente la mitad de su vida. La nica cosa
que la gente vera en un primer momento sera una nia que una vez fue
esclava corporal de la Conquistadora. Delia sonri cuando ella me dijo que
sera hasta que Gabrielle demostrara que estn equivocados. Creo que ella
sonri porque de alguna manera, yo creo que ella y yo sabamos que Gabrielle
posible poda con ello.
Por lo tanto, yo confiaba en la palabra de Delia que iba a organizar los asientos,
en la recepcin en honor a Solan, para mostrar a Gabrielle en su mejor luz. Me
preocupaba ms por la joven de lo que supongo era necesario, sobre todo por
las formas de Gabrielle, una inteligencia considerable y el ingenio hizo que
aquellos a su alrededor se convertirse rpidamente en enamorados de ella.
Ella estaba en silencio, como era su costumbre, pero cuando hablaba era
siempre despus de haber tomado el tiempo para pensar en sus palabras. Ella
sonri mucho y estaba tomando mi consejo con respecto a las personas que

buscan sus ojos. Me ayud mucho que Delia rodeada de Gabrielle con los que
ya se consideran amigos.
Adems de Delia, el capitn de mi guardia, Atrio y su esposa, Anya.
Mis asesores, algunos con sus mujeres, pero sobre todo un montn de solteros
confirmados. El resto de los invitados eran personalidades polticas, ya sea del
pueblo o amigos de la Corte.

Antillius, el ms joven de mis asesores pareca bastante interesado en


Gabrielle. Despus de algn tiempo de verlo, me sent incmoda en mi silla. Un
sentimiento paso a travs de m, con bastante rapidez, pero merodeaba el
tiempo suficiente para que yo lo reconozca como los celos. En el pasado, tena
una reputacin de ser celosa de mis pertenencias, que incluan mujeres. Los
celos a menudo recurran a la rabia, que por lo general conduce a la violencia.
Yo estaba orgullosa de Antillius, ya que su padre era un asesor de confianza
antes de que su hijo llegara a mi corte, pero al ver la forma en que atenda a
Gabrielle cada palabra como un cachorro de perro caus un endurecimiento en
mi vientre. Me acord de algunos de mis arrebatos ms violentos y los hombres
que haban muerto o quedado mutilados sido por mi mano, todo por culpa de
mis sospechas, donde mis amantes se trate. El aire a m alrededor se hizo
pesado y sent a la bestia dentro de m buscando un camino hacia la libertad.
Tragu saliva y cerr los ojos por un momento, deseando que el pasado
desapareciera de delante de mi mente, tratando de empujar el monstruo que
era mi temperamento hacia abajo.
No tena idea de cunto tiempo haba estado all de esa manera antes de que
yo sent la suave caricia y la envoltura de su mano alrededor de mi brazo. Abr
los ojos para ver de pie al lado de mi silla de Gabrielle. Su cara sonriente y la
manera fcil desmenta la mirada de preocupacin que irradia su mirada verde.
Ella debe haber cruzado a la mesa de servir, porque tena una jarra de vino
fresco en sus manos.
-Ms vino, Mi Seora?- -pregunt ella.

Rpidamente volv mi rostro, no quera que ella viera la oscuridad estaba que
estaba segura de que mis ojos revelaban. Yo poda sentir que la persistencia,
justo debajo de la superficie.

Sent los dedos suaves tirar de la barbilla en ese entonces senta los labios de
seda en la mejilla, todo esto cuando Gabrielle sirvi ms vino en la copa, que
se sent en la mesa delante de m. No haca falta ms que una accin suave,
cuidado de empujar a la bestia hacia abajo, mi ira irracional derritindose con
rapidez. No pude evitar sonrer ante la reaccin repentina a las acciones de
Gabrielle. Me tom la jarra de la mano y le pas un brazo alrededor de su

cintura, tirando de ella hacia m slo un poco. La conversacin en torno a


nosotros nunca se redujo, pero me di cuenta de que las dos estbamos siendo
observadas.

-Yo pasaba por el asiento de mi Seora, para ir a de refrescarme, cuando me di


cuenta que alguien haba sido negligente en el llenado de la copa.- Gabrielle
me explica en una voz clara para los que nos rodean la escuchen.
Esperaba que mi expresin fuera a transmitir todo el amor y la gratitud que
sent en ese momento para esta mujer pequea. Ya no era mi esclava de
cuerpo y sin embargo su preocupacin por completo apareci centrada en m,
para m. Tuve una extraa sensacin de que esta mujer podra salvarme de m
misma.
Le sonre de nuevo, apretndole la mano con ternura. -Est bien. Yo estoy
bien-, le asegur.

Gabrielle se agach y me tom completamente por sorpresa. Expresando mi


devocin por mi futura reina era una cosa, pero las demostraciones pblicas de
afecto eran algo que yo no haba experimentado en muchas temporadas. Los
labios de Gabrielle presionaban suavemente contra los mos y en ese
momento me di cuenta de que haba una diferencia entre el afecto plantean
Gabrielle y yo estbamos compartiendo ahora y las exhibiciones vergonzosas
en las que participara una mujer ms joven. Me sorprendi y despert al
instante en su audacia. La mejor parte fue que no haba nada vergonzoso en
nuestras acciones. ramos dos personas enamoradas y fue una de las
primeras veces en mi vida, que pens que aceptable para el pueblo ver a la
Conquistadora en esa forma.
Me mir con una sonrisa divertida cuando ella se alej de m y se dirigi a la
sala de banquetes. Cuando volv mis ojos hacia la mesa me encontr
directamente en el resplandor de ira Solan. Es un momento me sorprendi al
ver la mirada vehemente que vena de mi hijo, pero en un momento cerr los
ojos, volvi su atencin a una conversacin con Terillus, uno de mis asesores
de alto nivel. Yo, literalmente, sacudi la cabeza, preguntndome si no me
hubiera imaginado todo el intercambio. Solan se volvi hacia m una vez ms,
pero esta vez su mirada era ms impasible y vtreo en cierta medida de la
cantidad de alcohol que consume. Una leve sensacin de inquietud se apoder
de m al pensar en la mirada, que me poda haber imaginado. Me preguntaba lo
que podra causar que Solan mirara de esa manera, sin conocerme , como a
mi verdadera identidad. Yo descarte cualquier subterfugio como la paranoia de
mi parte y me volvi a escuchar a los msicos y las ancdotas ms divertidas de
la polica aldea.

Apndice al manuscrito la Seora Conquistadora: Pergamino independiente


Alta en Xena, la presencia de la Seora Conquistadora por la reina Gabrielle de
Potidea

Ella amablemente le da la pluma para m, como creo que es importante


interponer en este momento de su historia. Es cierto, he mantenido mi propio
diario, ya que casi el primer da me encontr con Xena. Creo que si sus
historias han de ser completas y precisas a continuacin, la adicin de estos
pergaminos adicionales explicara varios de los eventos que sucedieron en el
tiempo.
Hago esto de vez en cuando. Vuelvo a sacar un pergamino su caso,para volver
a vivirlo, ya que fueron las experiencias que han dado forma a nuestras vidas.
Cuando me encuentro con un rea que creo tiene que ser ms profunda la
explicacin, empiezo mi lado de la historia en un pergamino por separado.
Entonces, Xena junta los extremos de los dos pergaminos, un poco de cera
caliente y el gran anillo que lleva su cara.
El anillo es demasiado grande y pesado para que se lo ponga a Xena, e incluso
lo lleva cuando viaja o en comisin de servicio. Recuerdo el momento en que lo
puso en mi mano, pensando que su propia muerte estaba cerca ... pero
supongo que es una historia para otro momento.

Ella me interrumpe con el tamborileo de sus dedos sobre el escritorio de


madera. De pronto me siento arrepentida porque s que ella tiene la extraa
habilidad de leer al revs y ha estado leyendo lo que he estado escribiendo.
Ella me pregunta si se debe simplemente djame terminar todos sus cuentos,
que me deca que el lector no ha llegado a esa parte en esta historia todava y
si hablo del anillo que voy a darlo todo por la borda. No puedo dejar de sonrer,
ella puede ser como un nio caprichoso, a veces, con puchero y todo. Otro
gesto de impaciencia y s que necesito continuar. Mi Seora ie bella sufre mis
impertinencias, pero incluso su control tiene sus limitaciones.
Estos son mis recuerdos de los acontecimientos que rodearon la noche de la
recepcin de Solan. S que puedo ser acusada de falso testimonio, mi guardia
personal, el Comandante Atrio, prestar juramento de la veracidad de mi
testimonio.
Vi la oscuridad llenan los ojos y se prepar apenas para l. En un momento ella
estaba bebiendo su oporto y tranquilizar a m con su hermosa sonrisa. Al
momento siguiente, mir hacia arriba y al igual que una repentina tormenta de
verano, la luz desapareci y el monstruo al que ella se refiere como la bestia
trat de hacer su camino ms all de sus defensas. Rpidamente segu la
direccin de su mirada con la esperanza de intervenir en nombre del alma
desafortunada que haba provocado la ira de Xena sin darse cuenta. Me cort

la respiracin cuando me di cuenta que me estaba mirando, pero no slo a m,


su mirada se mantiene
vacilante entre Antillius y yo.

Yo s que Xena ha cambiado mucho de su antiguo ser, pero el miedo que sent
cuando ella nivel esa mirada de dolor en mi direccin, me record esa noche,
cuando la mujer conocida slo como al Conquistadora, estaba delante de m
me eligi como la suya. Cuando cerr los ojos, comprend que esto no sera la
ltima vez que yo tendra que desafiar a este lado alternativo de su
personalidad. Yo respir hondo y se acerque a la mujer que amaba.
**********
Despus de salpicar la cara con agua fra de la fuente de mrmol, me levant y
examin mi reflejo en el espejo. Sonre a la imagen mirando hacia m. Yo
estaba feliz y segura, siendo esto ltimo algo que senta un poco ms de cada
da. En esta noche, me volv contra el demonio que resida dentro de mi
amante. Luch contra la bestia, no con una espada, sino con compasin y
amor. Pareca tan natural llegar a Xena en esa forma. Ella anda pretendiendo
que no tiene emociones, que es cruel, cuando no poda estar ms lejos de la
verdad.
Orla decir, que no tiene corazn y nunca lo tuvo . Por el contrario, creo que
ella siente demasiado. Creo que siente tantas cosas, y siendo incapaz de
expresar todas estas emociones, se pincha. Su rabia y su ira son muy reales.
He estado en el extremo receptor de la parte fsica de la perdida de estribos de
Xena. Puede parecer extrao para algunos, pero siempre he entendido su
incapacidad para expresar este lado de s misma. Algn da tal vez voy a ser
capaz de convencerla a ella que hay pocas veces en que siento que es
absolutamente necesario orle decir las palabras. Sus ojos, en sus ojos siempre
veo la verdad que est escrita en su corazn. En esos ojos, puedo or las
palabras que ella cree de verdad, sin embargo, que su voz no puede
pronunciar.
Me siento mejor, ms fresca, aunque slo sea por el hecho de que yo era capaz
de escapar a la atencin de todos los ojos que haban sido puestos en m toda
la noche, a la expectativa , esperando a que yo cometa un error. Xena y Delia
tanto explic que este sera el caso. Xena se mostr incmoda por tener que
ponerme en esa posicin y en esta noche, me siento segura de que si le pidiera
que ceda su imperio para que yo no tuviera que tomar la vida de una reina,
Xena seriamente estudiara la posibilidad de hacerlo. Me ro entre dientes en
silencio de m misma. Maana, por supuesto, me voy a sentir de manera
diferente. Maana volver a ser Gabrielle y los miedos e inseguridades que se
han arraigado en m durante los ltimos diez estaciones estarn separados de
m una vez ms. Esta noche, sin embargo, estoy flotando en confianza. Es un
sentimiento muy parecido al estado de nimo que he visto producir al opio en
algunos de los hombres que me posea en el pasado. Era una sensacin de

euforia que les dio una cierta cantidad de confianza, que en realidad no poseen
realmente. Mis propias reflexiones fueron tal vez la razn por la que fui llevada
inconscientemente mientras caminaba por el pasillo a oscuras de nuevo a la
sala del banquete.

-Si no es as Seora, Gabrielle-.


Solan se qued all, apoyado contra la pared de piedra, estaba segura con el fin
de que le ayudara a permanecer pie. Haba consumido una gran cantidad de
vino, pero no era la razn de su temperamento. Me detuve y me qued all,
arqueando una ceja en su direccin. Yo no estaba dispuesta a bajar la cabeza
ante este nio. Incluso en el modo en que dijo mi nombre, yo poda escuchar la
entonacin burlona. Es cierto que Xena deja mucho que desear en la manera
de las habilidades sociales, pero creo que si se haba planteado el nio, no se
habra convertido en un nio mimado. Fue una temporada o dos aos mayor
que yo, pero su forma era tanto la de un nio de mal humor que yo
simplemente no poda pensar en l como un hombre joven.

l me hizo enojado yme puso de mal humor, pero cuando alcanc a ver la
mirada en sus ojos, sent miedo. Seguramente, l era consciente de que una
accin de este tipo podra costarle la vida. No tena ninguna duda que, dada la
naturaleza posesiva de Xena ,si Solan me hiciera dao de alguna manera, l
pagara con fuerza por sus acciones. Tal vez era lo que quera. Podra ser lo
suficientemente arrogante, tan tonto como para siquiera considerar superar a
Xena en un desafo? Vi como se me acerc y me di cuenta que nada de lo
anterior aplica. Solan no estaba tan borracho que su buen juicio le haba dejado
por completo.
-Por lo tanto, la puta de la Conquistadora... oh, perdn, quiero decir,
prometida-, sonri.

l llev a cabo un brazo a la pared para no caerse. l estaba lo suficientemente


cerca de m para sentir el olor del alcohol que se aferraba a su piel y la ropa.
Me sacud las visiones de mi pasado que el olor inducido. Yo haba estado en
esta posicin muchas veces antes, los borrachos que se sentan poderosos
mediante la adopcin de la nica cosa que una mujer llam suya.

Solan me acerc y le di una palmada con facilidad en las manos de inmediato.


Pens en la aprobacin, autorizacin, incluso de comandos que Xena me dio en
un momento para protegerme de otro contacto. Cuando lleg de nuevo, con
una mano me agarr con fuerza alrededor de un brazo, la otra mano agarrando
ms o menos en mi pecho, me golpe con fuerza suficiente para causar que
soltase a su presa, retrocediendo un paso. l pareci sorprendido por un

momento, pero luego sonri, y una sonrisa como la que por lo general
significaba que l estaba acostumbrado a sus mujeres se defendieran . Ese
pensamiento me asust.

-Solan, piensa en lo que ests haciendo-, intent que razonar con l.

-Oh, he pensado en ello,- Me mir de reojo l. -He odo que eras de las mejores
y por los sonidos que oa cuando pasaba por las habitaciones de la
Conquistadora anoche, yo apuesto a que eso es cierto.-

Se abalanz hacia m de repente, moviendo tan rpido que no tuve tiempo de


defenderme. En un momento apareci casi sin poder ponerse de pie y luego al
siguiente momento me cogi en sus manos fuertes, que yo haba considerado
tontamente demasiado borracho para reunir. Pens en ese momento, que un
grito traera a Xena. Yo no estaba tan lejos de la sala de banquetes y creo que
me sorprende, teniendo en cuenta que curso de accin fue la primera cosa que
surgi en mi cerebro. En el pasado, el miedo, la ira y la ansiedad se
combinaron para que me congelara en mi lugar y me limitara a aceptar mi
destino como uno de los ms dbiles en la vida que los fuertes se salieron con
la suya.
Tom una respiracin profunda, llenando mis pulmones para el sonido que
nunca llegara. Sent mi cuerpo empujado hacia adelante cuando yo senta el
cuerpo Solan se sacudi hacia atrs. Me volv rpidamente, esperando para ver
a Xena como mi salvadora. Sensacin repentina de mi libertad, yo
inmediatamente pens que tal vez debera limitar Xena de una accin que
podra arrepentirse ms tarde. Por mucho que lo detestara a Solan, l era el
hijo de mi amante. Me volv justo a tiempo para ver a un puo muy grande
conectar con el lado de la cabeza de Solan. l cay al suelo despus del golpe
en su cabeza y me dieo una sacudida elctrica y me encontr cara a cara con
Atrio, el capitn de las tropas de Xena.

-Ests bien?- -pregunt y yo asent con la cabeza.

Atrio me toc el hombro con una mano suave y la accin me conmovi. Para un
guerrero, era un hombre muy sensible. La mujer con la que Atrio iba a casarse
era Anya, mi mejor amiga. A menudo confi en m, dicindome que las
historias de horror y de angustia que Atrio haba visto en los ltimos aos,
como un guerrero lado de la Conquistadora. Anya dice que la desesperacin
puede cambiar a un hombre. Ella estaba feliz de cambi para mejor.

Ahora mir a los ojos amables del hombre que actuaba tanto como me
imaginaba lo hara mi propio padre o sera incluso un hermano.
-Bueno, chico Centauro aqu no andars molestando a las mujeres jvenes
despus de que la Conquistadora se entere!- -sise.

-No lo puede saber, Xena!- -Exclam.

Reconoc el sonido del miedo en mi propia voz, tal y como Atrio claro que s. Me
mir por un momento antes de volver a hablar.

-Este muchacho puso un hechizo en ti, Gabrielle? Sabe, tiene tu alguna idea
de lo que la Conquistadora nos va a hacer a nosotros dos si etera de lo que
sucedi aqu, y no se lo dices?-

-Tengo la intencin de decirle, Atrio. Te lo juro, pero por la maana. T y yo


sabemos lo que es como despus de una noche de juerga en su vientre. Tu
sabes su temperamento mejor que yo y me temo que pueda matar Solan si le
decimos a ella esta noche. Sin embargo, en la maana, se pueden ofrecer
cierta indulgencia. -Si tu piensa que ella tiene la disposicin de una arpa cuando esta bebiendo,
slo tiene que esperar hasta la maana cuando est amamantando un dolor
de cabeza-, dijo el Atrio, casi como para s mismo. Se volvi para mirar al
muchacho cado, desplomado en la esquina, sorprendindome con su
siguiente pregunta. -Gabrielle, hay alguna razn por la que debe temer a una
cita entre t y este chico?-Por supuesto que no!- Yo le respond con indignacin tanto como pude.

-Hay algo, sin embargo, no es as? Algo que no me ests diciendo?-

Yo no quera mentir al hombre que me haba protegido de daos incontables


veces desde que nos habamos conocido el uno al otro, pero me negu a
traicionar la confianza de Xena al revelar la verdadera naturaleza de su
relacin con Solan. Mir hacia arriba, directamente a los ojos. -S, hay, pero por
favor, no me pregunten por la respuesta, porque no puedo drtela.-Y vas a proteger a la Conquistadora con este secreto?-

Asent con la cabeza otra vez. Atrio mir Solan y luego a m, y de repente me
pregunt si l saba, si despus de todas las temporadas que cabalgaban con
Xena, si alguna vez lo sospechaba.

-Pero, ya se lo dirs en la maana?- -pregunt l, con dudas.

-Te lo prometo.-

-Bueno, t has mantenido ms de un secreto sobre Anya y yo. Supongo que


podemos mantener uno por ti, especialmente si se trata slo- hasta maana -.

-Guardia!- Atrio grit, pero no tan fuerte como para llamar la atencin de los
soldados de pie delante de la entrada a la sala del banquete.

Me di cuenta entonces, y no tontamente, debo aadir, que no haba guardias


en todo acerca de este primer piso del palacio. Un buen grito habra llevado a
docenas de ellos en mi ayuda. Me miraba como el capitn dirigi a un joven
para conseguir a alguien para ayudarle, a continuacin, a depositar el Solan
inconsciente de forma segura en sus habitaciones.

-Dnde est el teniente?- Atrio gru el segundo soldado joven que vino a
ayudar a su compaero.
-l es ... uhm, que est en el hall de entrada en la esquina de la sala del
banquete, C-El Capitn-, balbuce. La mirada de la joven parpade entre el
Atrio y yo, y pens que obvio que l estaba nervioso por el hecho de que el
capitn de las tropas estaba de pie delante de l.

-Por favor, ven conmigo, seora-, dijo el Atrio antes de dar vuelta y caminar en
la direccin indicada al soldado.

Yo no estaba completamente consciente de la tormenta que pareca estar


gestndose detrs de la conducta del capitn. A pesar de que era el mismo de
siempre corts conmigo, me di cuenta por la forma en que apret la mandbula
que estaba enojado por algo. Tal vez con un par de temporadas en el camino
pude haber tenido la confianza necesaria para preguntar y saber de qu se
trataba y hacia dnde vamos, pero no ha pasado mucho tiempo desde que
llevaba la vida de una esclava. He seguido el hombre de ms edad

obedientemente a lo largo del oscuro pasillo, caminando con bastante rapidez


para mantenerse al da con sus largas zancadas.

Doblamos una esquina, justo despus de la sala del banquete, a un vestbulo


iluminado con antorchas. Un grupo de soldados, algunos de rodillas en el suelo
de piedra, se rean y bromeaban. Un hombre se dispona a lanzar un juego de
dados en el cubilete de cuero en la mano cuando l levant la cabeza y mir a
nosotros los dos. Tena la boca abierta y cuando los otros miembros del grupo
se volvieron a mirar en nuestra direccin, se detuvo todo el sonido y el
movimiento.
-Quin manda aqu?-

-Yo soy el capitn. Teniente Geras, seor.-

Vi como el soldado, no ciertamente mucho mayor que yo, se incorpor a s


mismo y agarr la empuadura de su espada en saludo al hombre de ms
edad. Atrio puede haber sido el doble de la edad del joven soldado, pero fue sin
duda rpido. Extendi la mano, agarrar el teniente por el cuello y lo arrastr
ms cerca de donde yo estaba.
-Sabe tu quin es?- Atrio oblig al joven a mirar en mi direccin.

--S, capitn. Ella es de la Conquistadora ...-

Se detuvo entonces, al parece inseguro en cuanto a qu decir. Se me ocurri


en ese momento que sera un largo tiempo, si alguna vez, antes de que la
gente de aqu me miraban como algo ms quela esclava de la Conquistadora.
El oficial no era soldado de primera lnea, sin embargo. Alcanz el rango de
teniente en el ejrcito de la Conquistadora con la habilidad y la educacin. l
trag saliva un par de veces y se han reagrupado.

-Ella es la esposa del Conquistadora del Seor-, respondi.

-As es-, susurr Atrio, aflojar su control sobre la tnica del soldado. -Ella es
Lady Gabrielle en tu caso. Ahora, mi pregunta es Qu hacia la futura reina del
Imperio Griego en los pasillos sin escolta?-Yo - Bueno, yo -- El joven sigui a balbucear mirando hacia la mirada
implacable Atrio -. -La vi salir, pero - yo --

Por ltimo, el joven soldado se enderez y se puso en posicin de firmes. Era


evidente por su expresin que l me vio salir de la sala, pero me haba visto ir
y venir por el castillo muchas veces antes. Todos los soldados saban, quin era
yo, y a quien perteneca. Yo no siento ninguna hostilidad por el joven oficial,
slo una cierta falta de conciencia de su parte.

-Ha sido culpa ma, el capitn. Acepto cualquier castigo que considere oportuno
para esta negligencia en el cumplimiento de mi deber.-

Me impresion, como estoy seguro que a Atrio. Sali el teniente de pie,


movindose en los otros hombres. Cogi el cubilete y lo tir, maldiciendo a
cabo para dejar sus puestos de trabajo, cuando la Conquistadora estaba
asistiendo a una funcin. l me impresion, en el lenguaje ms colorido, que un
par de temporadas atrs, la Conquistadora habra tenido que decapitarlos a
una cosa as. En el momento en que paso de ellos, sus rodillas temblaban
tanto como sus manos. Corrieron fuera, volviendo a sus puestos, dejando slo
su teniente todava en posicin de firmes.
-Puede escoltar a la Dama de nuevo a la fiesta, y si la Conquistadora quiere
saber lo que mantuvo a la Seora, tu este seguro y dile exactamente lo que
pas.-

Una vez ms, el joven oficial se trag el nudo que se haba formado en su
garganta. Tomo un momento para sujetar el botn superior de la tnica, me
tendi un brazo un tanto inestable. Atrio sigui el ritmo de unos pasos detrs
de nosotros y me llam la atencin el joven con un continuo afn de
determinar si el capitn segua detrs de nosotros. Le di unas palmaditas en el
brazo del oficial y le sonri.

-Como dijiste que te llamabas?-

-Geras, mi seora.-

-Geras, no te preocupes demasiado. Si bien es cierto, la picadura del capitn


es tan dura como la corteza, que rara vez se utiliza menos que sea pedido.- Yo
esperaba que mi sonrisa y mis palabras tranquilizaran al joven . Su sonrisa
nerviosa me dijo que yo haba logrado mi objetivo.

Al entrar en la sala del banquete, Geras me acompa directamente al lado de


Xena. Los ojos azules miraron inquisitivamente, como Atrio caminaba detrs de
nosotros y tom su silla junto a Anya. Xena alarg la mano para m, pero yo
poda ver la incertidumbre en su mirada.

-Veo a alguien te pudo encontrar-, coment Xena. -Pens que tal vez la fiesta
haba llegado a ser demasiado para ti. Qu pas?El oficial mir a Atrio, quien fulmin con la mirada de vuelta a l. El teniente
abri la boca para hablar, pero me lanc antes que el.
-Mi Seora, este es el teniente Geras. l tuvo la amabilidad de acompaarme
de nuevo a la sala.-

Xena sonri en ese momento y me atrajo hacia ella hasta que estaba sentado
sobre su rodilla. Un movimiento muy poco habitual para ella en frente de tanta
gente.

-Buen hombre, Geras-, elogi al soldado. Me di cuenta de Geras rpidamente


dejo la sala del banquete despus de eso.

La mayora de los invitados estaban riendo y hablando, sin prestar atencin a


nosotras dos. Supongo que por eso Xena se acerc y me bes como lo hizo.

-Te fuiste por un tiempo ... Yo estaba preocupada por ti-, admiti esto ltimo
con la preocupacin de que fue algo inesperado. -Pero te ves bonita-, not la
blusa fresca que llevaba. -Y hueles bien-, susurr ella, acaricindome el cuello.
Fue maravilloso y yo era reacia a detener sus acciones, pero tambin saba que
si ella estaba actuando esta amorosa en pblico, eso significa que ella haba
consumido ms de su parte de oporto esta noche.

-Incluso un buen sabor-, susurr contra la piel de mi cuello. -Me gusta que
ests bien en todas partes?Me ech a rer a la ligera, ms bien disfrutando de las travesuras de una
Conquistadora romntica, un poco ebrio. Por un instante, la idea de Solan cruz
por mi mente, y me acord de lo que yo tendra que decirle a Xena en la
maana.
Tal vez si poda seducir a ir a la cama a una hora razonable, que no sufra
demasiado dolor de cabeza en la maana.

Me inclin ms, hasta que mis labios suavemente rozaron el odo de Xena. Dejo
que la punta de la lengua llegara con rapidez a la carne, disfrutando del
escalofro que resulta de la accin producida. -Absolutamente todas partes-,
susurr. -Y estoy ansiosa para que tu pueda saborear cada pedacito.-

La risa ronca y sensual que me empuj fue recompensa por todos los
pensamientos de Solan de mi mente. Tuvimos que dar las gracias a cada uno
de nuestros huspedes, a su vez, pero tuve poco tiempo para ofrecer nuestro
agradecimiento a nuestros amigos, as como a Delia. Fuimos las primeros en
salir del banquete, y estoy segura de haber odo las respuestas de burlas
acerca de este hecho, pero esta vez las bromas estaban destinados a burlarse
de dos amantes, para no herir. Salimos y caminamos a nuestras habitaciones.
En el pasillo dbilmente iluminado antes de nuestra puerta, Xena se volvi
hacia m y me dijo las palabras por las que creo que la amare para siempre.
-Me has hecho esta noche, sentir muy orgullosa, Gabrielle-.
Captulo 4:
de la misericordia es una cosa mayor que la derecha

Los msicos y los bardos fueron suficientemente entretenidos, pero he


encontrado mi atencin constantemente hacia atrs de las puertas principales
de la sala del banquete, esperando el retorno de Gabrielle. Pareca como si
hubiera pasado bastante tiempo desde que se fue para refrescarse, sin
embargo, yo no s por qu me preocupaba. Muchas de las damas de las fiestas
se iban , para volver con un vestido o una falda nueva. Mucha gente iba y
vena, razn por la cual no fue ninguna sorpresa descubrir que Solan haba
salido de la sala, quiz con la esperanza de adquirir los favores de una de las
prostitutas que se quedaban fuera de los muros del palacio en las noches como
sta.

Termin otras dos copas de oporto y se siente en general, mi vino en ese


momento. Hice un gesto a Atrio, solicitando que mi capitn comprobar para ver
si tal vez la noche haba sido simplemente demasiado para Gabrielle. Yo lo
quise dejar, imaginando en mi mente de mi Gabrielle en lgrimas por algo que
alguien haba dicho o hecho. Todo esto era muy nuevo para ella, y aunque ella
se maneja con una buena cantidad de gracia y dignidad, me preocupaba
todava. Cuando ms me preocupaba, ms beba. En un momento mi amante
volvi a entrar a la habitacin, del brazo de uno de mis soldados, que pareca a
punto de desmayarse del susto, yo estaba bastante borracha. Ahora, he
consumido alcohol mucho ms que la cantidad que bebi esa noche y an
posea la capacidad de cortar a un hombre sentado con mi espada. Esta noche

era diferente. Era como si me haba dado permiso para dejarme ir un poco. Por
primera vez en este palacio, me sent a gusto. Esta noche, los amigos nos
rodearon, y por eso, cuando vi a Gabrielle, hice algo que no esperaba.
A pesar de que puse a Gabrielle en mi regazo, un pensamiento fugaz cruz por
mi mente con respecto a mi dignidad y la forma en que pudiera parecer, la
Conquistadora y su amante besuquendose en la cabeza de la mesa. Haba
sido mi meta todo el tiempo asegurarme que a mi futura esposa siempre se le
muestra el debido respeto, como corresponde a una mujer de su rango y
posicin en el Imperio. La cercana de Gabrielle, la sonrisa en su cara, incluso el
suspiro inequvoco que sali de sus labios cuando me bes en el cuello,
tuvieron xito en la reduccin de mi conducta a la de un colegial enamorado.
Cuando Gabrielle me susurr seductoramente al odo, le tom casi todos el
control que me quedaba, para no para llevarla a las habitaciones en ese mismo
momento. Hice una nota mental para explicar a Gabrielle que esta era una
ocasin muy especial. Algo as como una fiesta privada en nuestra propia
casa.Co las visitas extranjeras, de los cuales yo no s por qu no tuvo en
cuenta a Solan, aun as, mostre mi devocin a mi esposa, pero que tendra que
ser mucho ms fuerte que esto a ponerme freno, a las desvergonzadas
muestras de afecto.

Trat de ser tan digna como sea posible, dando gracias y una feliz noche para
todos los que ayudaron a que sea un xito. Yo no estaba tan borracha como
demostraban muchos sntomas externos, pero mis inhibiciones haba sido sin
duda menores en el punto en que Gabrielle y yo salimos de la sala de la mano.
He odo algunos comentarios y atrap algunos guios intercambiados entre mis
invitados. La vieja Xena habra sacado su espada y de inmediato se enfrentara
a los bromistas. Senta algo muy diferente esta noche. La risa no era
estridente, ni eran obscenas bromas a costa del honor de la mujer que estaba
a punto de acostarse. En lugar de eso las miradas eran de la envidia. Los
fragmentos de conversacin que escuch durante la noche, anunciando un
viento fresco que sopla a travs del nuevo Imperio. Un nmero de hombres, as
como algunas mujeres, exclamando: sus celos, as como deleitndose con la
hermosa joven la que la Conquistadora haba ganado.
Sal de la habitacin en un estado de euforia. No slo haba Gabrielle
encantado a la nobleza de mi corte, por primera vez en mucho tiempo, me
sent como si estuviera haciendo lo bueno y lo recto. Las palabras de envidia
que he escuchado esparcidos a lo largo de la sala no hicieron ningn
comentario acerca de cmo la Conquistadora matado o robado a la mujer a su
lado. Ellos no dan a entender que haba seducido a la esposa de otro hombre,
simplemente para utilizarla para una noche de placer. No he odo decir a la
puta o esclava cuando se referan a mi conquista. No, me hizo el honor de
reconocer mi victoria en ganarse el corazn de Gabrielle. Nadie en esa sala
jams sabra lo mucho que la simple aceptacin me ha afectado y slo yo

siempre sabra que no era una cosa que podra haber logrado sin la pequea
rubia apretada contra m ahora.

Me apoy pesadamente contra la puerta de madera con la espalda, Gabrielle


con su sorprendente fuerza y mi falta de sobriedad para presionar su ventaja.
Ella tom mis labios en un beso que hizo que mi cuerpo deseara la sensacin
de continuar para siempre, incluso si debe significar la renuncia de aire fresco
en mis pulmones. Busqu a tientas, casi literalmente, el cierre de la puerta, con
el tiempo empujando la puerta principal a nuestros aposentos privados. Me
tropec hacia atrs hasta que el dolor entre mis piernas no me permitira ser
objeto de burlas por ms tiempo. Tom la bella rubia y me dirig a nuestro
dormitorio.
Hacer el amor con Gabrielle era como una nueva experiencia cada vez que nos
reunimos. Su nueva afectividad que afectaba sus pasiones, as, y me encontr
en el extremo receptor de un juego sexual ms agresivo. No era algo que
lament por un momento, tampoco. Creo que lo que ms disfrut fue el
descubrimiento de Gabrielle de su propio placer. Dioses, nunca voy a ser capaz
de describir cmo y por qu mi excitacin llega a tal un pico, simplemente
escuchando los sonidos del deseo de Gabrielle. Para escuchar su pregunta, el
mando, incluso rogar por el placer que ella desea puede ser ms que mi cuerpo
puede estar parado en algunas ocasiones.

Yo simplemente le dije lo orgullosa que estaba de ella, y quise decir cada slaba
que pronunciaba con todo mi corazn. Las meras palabras de mi parte
inflamaron su pasin hasta el punto en que estaba ms o menos tirando de mi
ropa, y yo la captura de las muecas en mi mano y burlarme de ella, mi fuerza
la mantena como ella desea. Ella grue en la pasin y la frustracin ... Dioses,
grue en m! Le doy el trato rudo de nuevo a ella, sosteniendo las muecas en
una de mis manos, para caer la otra mano bajo su falda, ms all de la ropa
hasta que mis dedos estn tomando el pelo a la ropa interior que se interponen
como una barrera entre mis atenciones y su piel . Presiono la palma hacia
arriba y la ropa interior del est empapado, un testimonio de la necesidad de
Gabrielle. Sigo besndola, elimino de la mano de debajo de su ropa y provoco
gemidos de decepcin que escapan de su garganta.
Libero sus manos y estn alrededor de mi cuello tirando de m en contra de
ella con ms fuerza. Me pongo el hombro de su blusa hacia abajo y la boca se
encuentra la suave piel de su cuello, chupando y tirando con fuerza la carne,
no con el fin de marcar, para llamar la atencin sobre el hecho de que ella es
ma. No es tanto que los viejos hbitos son difciles de ignorar. De una manera
extraa, me siento tan eufrica para mostrar las marcas en mi propio cuerpo,
producidas por las atenciones de apasionadas de Gabrielle. Finalmente me
enter de que este signo de propiedad, de pertenencia a otro, no se exiga, se
daba, libremente y en el amor.

Le pas la mano por las costillas, ms o menos amasado su pecho a travs de


la tela de su blusa, que es ms fuera de ella que en este momento. Pude
cambiar de manos, presionando mi peso sobre ella un poco ms y agarrar el
otro pecho, apretando la carne en la mano.

Gabrielle gimo fuertemente en el beso y la sent tratando de sacar su cuerpo


de vuelta de mi mano en su pecho. Me incline ms a mi lado a vislumbrar su
cara y ella grita cuando presiono contra su brazo.

-Gabrielle-, le pregunto con preocupacin. Al instante muevo mi cuerpo fuera


de ella por completo y quedo a su lado. Su mano se va a su mama y es obvio
que ella siente en el dolor.

-Qu pasa?-

-No es nada, estn tiernos.-

-Djame ver-, le digo empujo con los dedos a un lado y desabrocho la blusa el
resto del camino. Dejando a un lado el material, me congelo, toda la pasin
que huye de mi cuerpo a la vez.
Moretones rpidamente en aumento que se ver agravada por la maana ya
estropeada la piel de color blanco cremoso de su pecho. Miro el brazo sobre
donde me apoy pesadamente y me encuentro con las mismas marcas,
verdugones i que pronto sern feos moretones.

-Gabrielle, lo siento mucho. Mi amor, yo no quise hacerte dao ... lo siento-, fue
todo lo que pude seguir diciendo. Levant los ojos que yo saba que se llenan
de lgrimas en unos pocos minutos, para buscar en su mirada verde
esmeralda.

-Lo siento mucho ...- me repiti una vez ms, sorprendido por lo que haba
hecho. Baj la cabeza en la vergenza.
-Xena ...no pasa nada amor,.Sac la cara para mirar a los ojos y pude ver que ella estaba en guerra consigo
misma. Quera decir ms, la boca se abre y cierra como si tratara de encontrar
una manera de comenzar. Ella decidi, al fin y al or las palabras, tuve que
pedirle que los repita.

-Qu?-

-T no has hecho esto-, contest ella, bajando la mirada de m esta vez.

Tal vez el alcohol estaba haciendo mi cerebro tan lento para responder, aunque
en este momento, ya no senta sus efectos. Al igual que la pasin se haba
marchado rpidamente de mi cuerpo, tambin lo hizo mi intoxicacin. Sent la
frialdad de la sobriedad darse a conocer, junto con otra sensacin con las que
yo estaba muy familiarizada.
La bestia que llevo dentro comenz a caminar de un lado a otro, buscando una
va de escape. Al igual que un viejo compaero, que era la entidad oscura que
vio la verdad antes de mi propia mente.

-Alguien ... alguien te hizo esto?- Le pregunt con una voz muy controlada.

-S-.

-Esta noche?-

Gabrielle asinti con la cabeza. Poda ver el miedo en sus ojos, pero no temia
por su propia persona. Parece como si fuera temor por otro.
-Con su permiso? Tu permitiste que alguien te toque as?- Una vez ms, lo
nico que pareca capaz de hablar en frases cortas y recortadas.

-No, Xena ... nunca ms. Yo nunca permitira que otra persona me toque.-

Yo poda or mi propia respiracin rpida y saba que yo estaba ms all de


cualquier punto en el que podramos llamar la espalda de mi ira, ms all de
cualquier pensamiento racional. Mis ojos se movan adelante y atrs y yo poda
sentir los temblores empiezan en mis brazos.

-Por favor, Xena ... escchame.-

O la voz de Gabrielle, pero era suave y sonaba dbil y lejana. No haba nada
que pudiera hacerse or por encima de este flujo de sangre al compas de mi
pulso. Fue la ira. Se senta como una furia tan intensa que no haba nada ms,
nada ms exista para m, pero esta bola de fuego en aumento irritante en mi
vientre, girando, la capturndome de m y tratando de controlarme, controlar
mis pensamientos, mi voluntad. Quera que el dominio de la espalda, nunca me
lo dio de buena gana, pero esta vez lo necesitaba volver, por temor a lo que yo
hara, y al que lo hara si la bestia tena va libre.
-Quin?- Susurre la pregunta, los dientes bien apretados juntos.

-Xena, por favor ...-

-Quin?- Esta vez ms fuerte.

-Solan-.

Dud slo una vez.

-No dejes que te gobierne. Luchar contra l, Xena!-

O las palabras, y en algn lugar dentro de m saba por qu debia hacerlo, pero
eran palabras sin sentido y la bestia que suba de liberarse de la prisin de mi
voluntad, las palabras no significaban nada.

Salt de la cama y metdicamente, escondido en la camisa, amarre los


cordones de mis pantalones, al mismo tiempo escuche algo suave y delicado
tratando de llegar a m a travs de una espesa niebla. Levante la pesada tapa
del bal a los pies de mi cama, la recupere mi espada. Me fije en la hoja en la
vaina y con cinturn el arma a mi cadera. Una vez ms, la suavidad y negu
con la cabeza, la bestia rea ahora de mis intentos de recuperar algo de
autoridad. Ah estaba de nuevo, un sonido apacible como la lluvia cayendo
suavemente sobre el techo de una tienda de campaa. Me acerqu a la puerta
y algo me detuvo. La oscuridad se levant y trat de barrer el obstculo, pero
haba un pequeo trozo de m, en lo ms profundo, que no poda arremeter
contra la barrera entre mi venganza y yo.
Pude or el rugido que retumb dentro de mi propio pecho. Un impedimento se
puso delante de m, que me retena. Sent la restriccin fsica en mis brazos, y
me pregunt por qu de repente resisten a encgeme de hombros,

simplemente quitar obstculo fuera. Yo estaba en frente de la puerta, no haba


libertad. Slo un pas ms y me arrojaba por la puerta ancha, liberando a la
bestia para el castigo rpido exacto para el dao causado a Gabrielle.
Gabrielle?

-Por favor, Xena ... no hagas esto, t eres ms fuerte de lo que es, luchar
contra ella, Xena!-

-Xena!-

Sent una fuerte bofetada en la mejilla y se fue tan inesperado que incluso
aflojarse la bodega de la oscuridad tena sobre m. Lo pude ver ... casi, que
estaba justo en frente de m. Una vez ms, la vibracin de picadura a travs de
mi mandbula y empuj la bestia atrs, basta con llegar a la causa de mi dolor.
S, justo ah! Entonces tom la molestia antes que mi y la aprete contra la
puerta. Algo me hizo buscar en el espacio para algo ... alguien. Me volv en
busca de Gabrielle.
Gabrielle?
Solt la carga delante de m al sentir de inmediato golpeando los puos contra
el pecho y otra bofetada morder a mi cara. Me empuj dentro de mi mente con
todas mis fuerzas, lo que impuls a la bestia en mi cabeza lejos de mi presa.
Saqu mi espada, sorprendida de que el sonido de la hoja de metal contra la
funda interior de grasa debe me hacen ver el mundo exterior con sbita
claridad.

Me qued all, la cuchilla en la mano, jadeando como un animal salvaje. Me


mire, parpadeando el sudor de mis ojos. Entonces se oy un ruido. Un sonido
suave me recuerda cuando yo era una nia, a buen recaudo en la cama
durante la mitad de una tormenta elctrica.

-Y vas a utilizar la hoja en mi si trato de detenerte?-

El sonido era una voz. Era como una linterna luminosa, y su resplandor amarillo
silencia la celebracin de la oscuridad, manteniendo los temores de un nio en
la baha hasta que el sol de la maana se hizo cargo. Esto me record que ...
Gabrielle.

Gabrielle?

Mis ojos se concentraban en la pequea mujer delante de m, la ropa en


desorden, las lgrimas corran por sus mejillas. Luego mire la hoja que tena en
mi mano y de nuevo a la mujer que valiente o tontamente se puso de pie
delante a la Bestia.
-Gabrielle?- Mi voz son extraa a mis odos y mi garganta se senta quemada
y cruda.

No tena idea de cunto tiempo haba pasado conmigo all de pie, mirando
hacia abajo a la espada en mi mano. Yo ni siquiera tengo un recuerdo claro de
dar el arma a las manos tan pequeas que necesit las dos para llevrsela por
la empuadura. Recuerdo haber sentido escalofros y sensacin de fro. Siendo
llevada a la hoguera, mi ropa removida por las mismas manos pequeas, la
carne tibia presionando en contra la ma bajo un manto de pieles.

Pareca una eternidad antes de que pudiera volver a hablar sin lgrimas,
escuchando todo el tiempo a Gabrielle sobre cuentos sin sentido del amor y de
humor. Por fin le sonrie a la advertencia de Gabrielle a golpearme de nuevo si
no dejaba de pedir su perdn.

-Nunca he estado tan lejos y regresado antes-, dije por fin. -No sin herir ... o
haber matando-.

Gabrielle me dio un beso en la mejilla y me toc el turno a la mueca de dolor.


-En realidad me golpe con fuerza-, le dije, mis dedos frotaron la carne tierna.
Me refiero a la observacin en broma, pero por un momento, vi el miedo real
en los ojos de Gabrielle. Rpidamente me incline hacia adelante y roce mis
labios contra la suavidad de Gabrielle. Cuando se retir, me acarici
suavemente la mejilla, llegando de nuevo a besar la punta de la nariz.
-Hay pocos hombres y mujeres an menos, que se han enfrentado por la
Conquistadora de tal manera. No s si tu eres una mujer muy valiente o una
nia, muy tonta pero no importa. Te amo De cualquier manera, Gabrielle -.

-Yo - Lo siento, Xena-, se llenaron de lgrimas los ojos de color verde oscuro. -Yo
- yo poda - no poda dejar que te venciera...Ella rompi a continuacin en llanto, nunca haba visto Gabrielle hacerlo antes.
La visin me rompi el corazn, pero ms an porque yo era la causa de su

tristeza y dolor. Yo quera envolver mis brazos alrededor de ella, decirle cunto
senta ser la fuente de su dolor. Esas palabras... Lo siento. Ellas an eran
nuevas para m. Una vez ms, me encontr deseando tanto poder ofrecer ms
y, sin embargo me encontr fsicamente incapaz de llevar a cabo esos deseos.
Tal vez era cierto, tal vez el amor y el compromiso de nunca seran lo mo. Es
muy posible que las cosas no fueran destinadas al Conquistadora.
Mi ineficacia como amante y compaera me abrum en un camino. Me qued
inmvil all, ni siquiera ofrecer la menor cantidad de consuelo a Gabrielle. No
estoy segura de por qu, pero de repente Gabrielle se pareca a s misma. Vi
como ella respir hondo, tragando sollozos. Cuando levant la vista una vez
ms, apareci mucho ms en control. La expresin de su rostro me impresion,
fue la mirada de Gabrielle, la esclava, impasible, incluso derrotada. Mi mayor
dolor cuando me di cuenta de que esta no sera la primera vez que yo le dola
tanto que iba a retirarse a esa cscara. Me di la vuelta lejos de ella, acostada
sobre mi espalda. Levant mi brazo para cubrir mis ojos, no quera que ella vea
lo mucho que me duele, poco dispuesta, a compartir estas emociones
infantiles.
-Te tienes que ir , Gabrielle-, le respond con voz dbil. -Deja este lugar, este
castillo ...a m. No puedo prometer que nunca volvere a hacerte dao. Siempre
ser as y no te mereces una vida como esta.-

El silencio fue ensordecedor y en un momento, me preguntaba si me perd a la


nia huyendo de donde ella estaba a mi lado. Tena demasiado miedo para
descubrir mis ojos, renuentes a ver la verdad y el acuerdo en la mirada de
Gabrielle. No pas mucho tiempo antes de sentir su calor a mi lado, la piel
suave presionaba contra la ma. Suaves dedos se envolvieron alrededor de mi
brazo y yo me senta incapaz de resistir a la caricia. Ella se movi el brazo de
mi cara, y me negaba a mirarla a los ojos al principio, pero la suavidad
continua de una mano tan suave hizo algo extraordinario. Era casi como si
Gabrielle estaba usando su voz para llamarme. Era un lenguaje que slo poda
escuchar mi corazn y sent que me responda. Finalmente abr los ojos a ella.
No vi nada de la dureza que yo esperaba, sin brillo crtico. Me sorprendi
realmente encontrarme a m misma mirando hacia arriba a su cara, bastante
brillante, con la adoracin, rebosante de amor.

-Xena, me miras-, dijo Gabrielle. Si se trataba de una orden , era la ms suave


que jams haba recibido.

-Realmente me miras-, dijo una vez que captur mi atencin. -Ya no soy tu
esclava. Soy una mujer que toma sus propias decisiones, acerca de con quin
va a estar y quien elige amar. Yo pertenezco a m mismo, mi Seora y no otro
Y, porque mi corazn pertenece a nadie ms que a m , significa algo para m.
Tienes un lugar dentro de m y no voy a dejar a nadie lo que es mo. Qu hay

de ti, Xena? Sabes que tienes en lugar aqu? -ella hizo un gesto, poniendo su
mano sobre el pecho.
Me acord de estas palabras. Eran mis propias las palabras que utilizaba
cuando trataba de convencer a Gabrielle de su propio valor. Yo saba la
respuesta que estaba buscando y escasos momentos antes no poda haberla
contestado. Ahora, sin embargo, mirando a los ojos del color de un frondoso
bosque, sent una sensacin de calor, penetrando profundamente en el pecho.
Se comenz de a poco al principio, pero en algn momento, el pequeo ncleo
se extendido en direccin hacia afuera hasta que yo pudiera sentir su calor
hasta el final a punta de mis dedos. Me di cuenta de la sensacin acogedora
era la esperanza. Sent el mnimo principio de una sonrisa y le respondi a la
pregunta de Gabrielle.

-Yo te pertenezco a ti?- Yo le respond y el tono de tentativa en mi voz sonaba


extraa a mis odos.

-As es, Xena-, sonri Gabrielle por fin . Se apoy en m, frente tan cerca de la
ma que yo poda sentir su dulce aliento en mis labios. Cerr la distancia
restante y me bes. -T me perteneces-. Me bes de nuevo, esta vez deslizando
su mano alrededor de mi cuello, tirando de m a ella con el fin de profundizar el
beso.
Recuerda esto, Conquistadora... t me perteneces a m, y no voy a dejar que
nadie tome lo que es mo, ni siquiera una bestia, que es tan cobarde que no se
reunir en un desafo cara a cara.

Gabrielle movi la mano hacia adelante a mi mejilla y me perda en el aire de


confianza en s misma la nia de pronto emanaba.

-Xena, si este es el nico encuentro, o tenemos que enfrentarnos a tus


demonios mil veces ms, te lo prometo, voy a mantenerme firme y desafiar a
cualquier hombre o bestia que trata de llevarte de m.Se le quebr la voz ahogada por la emocin y las lgrimas que brotaron de sus
ojos, acompaado de las mias propia. Yo saba que haba llegado a amar y
cuidar a Gabrielle. Incluso lleg a un lugar donde poda admitir como mucho, a
m mismo, as como los dems. Sin embargo, yo honestamente no creo que
realmente crea que Gabrielle me amaba de la misma manera hasta este
momento. Ella pudo haber venido repitiendo mis propias palabras para m, pero
esta joven, que ha visto mucho de la vida en sus aos limitados, las utiliz con
tanta conviccin y el propsito que yo realmente senta su poder. Gabrielle me
amaba y sin embargo, algn temor que desconozco dentro de m no me
permita aceptarlo por completo.

El mundo emocional me produca mucho miedo. En el plano fsico que poda


tocar y degustar. Si yo pudiera verlo delante de m se haca ms fcil de creer,
pero estos asuntos del corazn ... me dejaron en un estado de confusin que
ha causado estragos en mi cerebro. Cmo podra aceptar en su totalidad lo
que no estaba segura de poder dar a cambio? Lo que no slo no me senta
digna, ni lo que no poda ver?

Gabrielle movi su cuerpo sobre m y yo inmediatamente me abr de piernas, lo


que le permite posicionarse entre ellas. Gem mientras deslizaba su cuerpo a lo
largo del mo, flotando justo por encima de m, dejando que sus pezones rocen
con los mos. La sensacin causo que mis caderas se movieran hacia arriba y
yo llegue detrs de ella para agarrar el trasero y tirar con fuerza contra m. Los
besos de Gabrielle eran sensuales y suaves, su lengua bailaba con la ma, lo
que le permiti llevarme a cualquier lugar que tuviera una mente que llegara.
-Te quiero, Xena-, susurr Gabrielle. Ella baj la cabeza pasando su lengua por
los msculos de mi cuello, hasta la parte superior de mi pecho.

-Te amo tambin , pequea-, le respond sin aliento.

Continu usando sus labios y su lengua hasta que lleg a un pezn endurecido.
Ella bes tiernamente la carne oscura alrededor de la protuberancia alargada.
Su caricia era tan suave como para ser exasperante. Yo jadeaba muy
fuertemente por esta vez, pero fue su gentileza que me despert por encima
de todo. Sus labios calientes envolviendo un pezn duro, pero el movimiento
de succin era ligero y suave . Trabaj en el rea con la lengua, en busca de
todo como si estuviera haciendo una fiesta fuera de mi cuerpo, saboreando
cada bocado, cada caricia.

Juro que haban pasado marcas de vela cuando de Gabrielle estaba besando su
camino por la barriga, la barbilla apoyada encima de los rizos sedosos y
negros.
Ella me mir y, sinceramente, se pregunt cmo saba todo lo que yo pensaba,
mis temores, as como de mis pasiones.

-Permtanme, Xena,- murmur contra mi piel. djame amarte-.

Dioses, ella saba que era lo que yo haba estado pensando o fue un
comentario inocente conmigo? Se dio cuenta de lo asustada que estaba al
permitir a alguien que me amara, sabiendo que en ltima instancia, exigiran lo
mismo de m? Me miraba como se frot la mejilla contra el tringulo de rizos
oscuros, levante las caderas un poco para prolongar el contacto. Me quej de
nuevo y abr los ojos como platos, tenindola en el sitio, besaba mis muslos
abiertos, mirando hacia m de alegra.
-Puedo, Xena?- se declar. Yo no poda hacer nada ms que asentir en
aceptacin de dicha oferta, la agitacin llenaba mi alma con lo que implicaba
de mi entrega.
Su cabeza cay bajo y al igual que sent su aliento clido golpe contra la carne
muy hmedo entre mis piernas, me detuvo con una mano a la parte superior
de la cabeza.

-Por favor, nena ... Tengo que ver-, le supliqu.

Siempre esperando a que me considere una pervertida de alguna manera, yo


no estaba preparada cuando ella se levant rpidamente y trajo un montn de
cojines blandos a nuestra cama. Ella los apilo en un montn a mi lado y le
acarici el montn de almohadas con una mano, una sonrisa encantadora en
los labios.

-Sintate aqu-, me orden y yo me mude otra vez.

Se apart un poco ms de almohadas detrs de mi espalda y us sus manos


para volver a abrir mis muslos. Ella utiliz su lengua por el interior de cada
pierna, parando justo cuando lleg a la tierna carne entre los muslos y los
labios. Luego se pas la lengua por el camino de ese momento.
Me levanto, apoyndome en un brazo a verla.

-Quiero verte-, le dije con voz ronca. -Quiero ver todo ... todo lo que haces-,
insist.

Yo creo que el pensamiento de su emocionado y vi como sus ojos verdes se


oscureci con el deseo, entonces brillaron hacia m en una combinacin de
seduccin y picarda.

-Tus deseos son mis rdenes, mi Conquistadora-.

Gabrielle us sus dedos para extender suavemente mi sexo abierto a los ojos
comilones , y que pronto ser, la lengua. Se llev los dedos de una mano a los
labios y me lami la propia esencia de cada dgito, sin apartar los ojos de los
mos. Volviendo sus dedos en mi sexo, ella abri los pliegues lisos, que
mantuvo abiertos para que pueda ver todo lo que ella hara. Baj la cabeza y
meti su lengua para probar la humedad desbordante que le ofrec.

Era otro mundo, la sensacin increble de ver que deslizaba lengua rosada a lo
largo de mi sexo, viendo como las terminaciones nerviosas de mi coo se
dispararon repetidamente a partir de Gabrielle lamio mi centro. Yo estaba
fascinada, perdida en una bruma de placer fsico mientras la vea girar su
lengua alrededor y sobre la dura protuberancia de carne, ahora hinchada y
dolorida por su tacto. Dej que su lengua discurre plcidamente a lo largo de
cada pliegue, slo para acelerar su movimiento, ms spero y ms rpido cada
vez que ella lleg a mi cltoris. La punta de la lengua abre suavemente los
pliegues interiores separados y q ella amorosamente explorar cada pliegue y
hendiduras. Al mismo tiempo, vi lo que estaba haciendo mi cuerpo, mi aliento
que entra en una palabra, audible exhala. He observado, mientras las caricias
de su lengua se convirtieron en ms cortas , ms duras, los msculos de mi
estmago produjeron espasmos y saltos.
Me ech hacia atrs, por un lado, mi otra mano presiona sobre la cabeza de oro
entre mis muslos. Gabrielle se abraz a mis piernas y se apret ms
profundamente. Su lengua se abri camino a un cltoris muy sensible.
Simplemente presiona la palma de la lengua contra el paquete de los nervios y
pude sentir mi orgasmo empezar. Separ los muslos temblorosos ms amplios
y
Gabrielle tom el meollo de la carne entre los labios y chup con fuerza,
liberando al permitir que se deslice en contra de su lengua.

-Dulce Atenea! ... Por favor, unh , por favor, Gabrielle ... no te detengas .- Le
rogu sin vergenza cuando Gabrielle comenz a concentrarse en el nudo
apretado de la carne en todo mi mundo se concentr en este momento.

El placer de lavado sobre m estaba lejos de ser suficiente, incluso despus de


un clmax intenso. Gabrielle debe haberlo percibido o ledo en la forma en que
mis caderas continuaron su lenta moler contra su cara. Movi sus atenciones
lejos de la carne palpitante. Continu su lengua colocando caricias hasta que
pudo orme lloriquear sonidos que cambian rpidamente a guturales gemidos

y mis caderas empiezan a empujar contra la lengua que se desliz dentro de


m
Yo me retorca y dirig mis caderas al ritmo de los movimientos de la lengua de
Gabrielle, ms rpido y ms profundo que poda sentir el msculo me llenaban
hasta que no pude prolongar el placer por ms tiempo. La penetracin me llev
al borde de otro orgasmo. Poda sentir mi cuerpo, as como mi alma, cediendo a
la entrega absoluta que Gabrielle exigi de m.
-Oh, Dios, s! ... Gabrielle Gabrielle!- Grit.
Yo segua mirando, hipnotizada en la combinacin de placeres sensoriales,
viendo as como sintiendo. Pude ver a Gabrielle ir hacia atrs, luego de avanzar
yo recostada en las dos manos para empujar las caderas hacia adelante, a m
misma empalarme ms cuando ella hundi su lengua profundamente dentro de
m.
-No te detengas-, le rogu con voz ronca, aun cuando ca de nuevo en los
cojines, las caderas siguen trabajando para sacar hasta la ltima gota del
placer en y alrededor de m. Espasmos convulsivos tomaron mi cuerpo, ya que
rod a lo largo de mi cuerpo como una ola de nunca acabar. Finalmente grite,
cuando explot un orgasmo que me tenso todo el cuerpo, entonces la
liberacin de sacudidas y temblores.
Gabrielle se pas la lengua tiernamente alrededor de la carne todava
temblando, recopilando los jugos que mi clmax produjo. Era tan suave y
relajante, no tenia la intencin de despertar. Ella estaba trabajando su magia
en m, pero yo no estaba en condiciones de resistir. Una parte de m todava
quera corresponder al placer, pero mi deseo de hacer el amor con Gabrielle se
vio abrumado por una avalancha de emociones posteriores a la liberacin.
Sent que se movi para estar a mi lado, de repente mi cabeza estaba su
hombro, mis labios acariciando su cuello. Sus brazos, siempre tan delicado, me
sostuvieron en un fuerte abrazo. Me di cuenta de que no poda hacer ms que
llorar una liberacin adicionales, tan abrumado por todo. Afortunadamente,
Gabrielle bien saba por qu lloraba o ha tenido el buen sentido de no hacer
preguntas. Haba muchas razones, yo no estaba segura de que las conoca a
todas yo mismo. Desde luego saba que no estaba en condiciones de
explicarlas. Como siempre, Gabrielle dijo las palabras exactas que mi corazn
necesitaba escuchar.

-Est bien, mi amor. Yo no voy a ninguna parte. Todava estoy aqu, Xena,susurr ella, coloc un suave beso en la sien. -Todava estoy aqu, mi amor, y yo
siempre lo estar.Ella pas sus dedos por mi pelo. -Me amas, Xena?- -pregunt ella.
Yo saqu la cabeza para mirarla a la cara. Me seque mis lgrimas con los
dedos, y yo saba que se vea tan vulnerables as. No haba nadie en el mundo

conocido, sin embargo, que yo estuviera dispuesta a mirar ms expuesto o


indefensa que Gabrielle.

-Nunca pens que podra dejar que alguien me ama as, porque eso significaba
que tendra que devolverlo de la misma manera. Nunca me he sentido yo
capaz de sentir de esa manera... tanto ... hasta que. Que digo -te amo,
Gabrielle, con todo lo que soy. Sus lgrimas igualaron las mas en ese momento, pero, su sonrisa me dijo que
era la felicidad. Me extendi la mano para acariciar ligeramente los labios
contra el suyo.
Ella me abraz con fuerza y la o susurrar en mi odo: -No, hay hombre o
mujer, podra necesitar ms-.
Se acomod contra m entonces, tumbada en los cojines ante el fuego, el
manto de pieles pesadas nos cubria. Ella pareca contenta de quedarse
dormida, mientras yo segua luchando para mantenerme despierta.
-Gabrielle ... pequea, todava tenemos que hablar de esta noche ... lo que
pas con Solan-. Sent que el aumento de la bilis en la garganta al pensar en
ello, pero el sonido de la voz de Gabrielle alivi mi ira.
-Tengo una idea, si me lo permiten, pero maana... tengo tanto sueo ahora
mismo.- Ella se acurruc contra m y nos situamos de modo que ahora mi
pequea amante de senta acunada en mis brazos.
-Espero que tu idea consista en que de patadas en el culo esculido en algn
momento-, murmur.
Ella se ri y me sent su sonrisa contra mi piel. -Si lo deseas,- bostez. -Mi idea
no implica que estirar los msculos en su contra. Creo que si Solan quiere
actuar como un nio, debe ser tratado como tal. Buenas noches, Xena.Esper para obtener ms informacin, pero los sonidos prximos que escuch
fueron los ronquidos pequeos y suaves que indicaban que mi amante estaba
profundamente dormida. -Dulces sueos, mi amor-.
Sonre para mis adentros, poniendo un beso en la parte superior de su cabeza.
Me preguntaba lo que Gabrielle tena en mente. Justo antes de que Morfeo me
reclamara, pens en el hecho de que Atrio haba caminado atrs de Gabrielle a
la sala del banquete y luego procedi a fruncir el ceo el resto del tiempo. Me
preguntaba si era su parte del intento de Gabrielle para ocultar lo que le haba
sucedido a ella. Hice una nota mental para hablar con mi capitn lo primero al
levantarme. No servira de nada para m el hombre ms leal si retiene la
informacin. Una vez ms, sonre para mis adentros. Sin embargo, si Atrio me
mentira, simplemente por el honor de Gabrielle, entonces yo tena una
posicin dentro de este palacio como un hombre poda llenar.
Creo que me re entre dientes ligeramente justo antes de quedar dormida

Captulo 5:
un len luchando loco de rabia

Si tuviera que sealar una cosa sobre m misma que ms ha cambiado, cuando
me he hecho ms vieja, es que hacer frente a la maana es mucho ms difcil
ahora. En das pasados, podra haber ido en una borrachera de tres das, la
bebida, la prostitucin y la satisfaccin de mi naturaleza ms hedonista.
Cuando me despertaba, despus de los tres das haban terminado, yo no
tendra un pensamiento acerca de lo que he hecho. Yo nada ms he pensado
en las repercusiones a mis acciones, le habra pedido a una esclava compartir
mi riqueza. Oh, las cosas que cambian, una vez que se desarrolla una
conciencia.

El cielo estaba entrando en su pre-amanecer, la etapa gris cuando mis ojos


abiertos parpadearon, la sensacin de un cuerpo extrao y seco, parpade
abierto. Yo no soy de los que despiertan incoherentes, necesitada de quitarme
de encima los ltimos vestigios del hechizo de Morfeo antes de que pudiera
pensar. En el momento en que abr los ojos, yo estaba alerta. Era algo que
hered de la sangre de mi padre o algn regalo de los dioses que me
bendijeron junto con mis otros atributos y habilidades, no s. Simplemente s
que el momento en que abr mis ojos, fui asaltada por sentimientos de culpa
por mis acciones de ayer por la noche. An ms, yo estaba condenadamente
enojada en secreto planeando la manera que hara pagar a Solan por su
ataque a Gabrielle.
El cuerpo caliente que sostuve con fuerza contra m me hizo tomar conciencia
de mis actos de la noche anterior, pero la sonrisa en el rostro de Gabrielle,
incluso mientras dorma, me record tambin de la felicidad que me lleg ayer
por la tarde. Yo estaba enamorada y me encant. El pensamiento trajo una
sonrisa ridcula a mi cara. Cambi las emociones rpidamente, mi ira se
disolvi. Sent que haba estado enamorada de Gabrielle desde el primer
momento. Bueno, despus me di cuenta de qu era amor. Su forma, el
corazn, y la belleza, la mejor pregunta podra haber sido, cmo no se han
enamorado de ella todos? Algo cambi ayer por la noche, sin embargo. Yo no
estaba segura de si se trataba de Gabrielle o yo que me haba transformado,
pero una suposicin inteligente me dijo que era, quizs, un poco de ambas.
Gabrielle se puso de pie para parar, no solamente mi cuerpo fsico, sino
tambin la entidad, la oscuridad, dentro de m. Ella estaba dispuesta a sufrir
dolor, incluso la muerte, para que yo no pudiera perderme. Recuerdo haber
pensado en el saln de banquetes que Gabrielle podra serla nica que me
salvara de m misma. Palabras ms verdaderas nunca fueron pronunciadas.
Ayer por la noche, si me hubiera ido a travs de mi curso de accin,
seguramente habra matado a Solan. No estoy segura de si yo podra vivir con
la muerte de uno ms de mi familia que se cierne sobre m, sobre todo un

asesinato que habra cometido con mis propias manos. El joven, sin
consideracin por los dems no tena idea de lo cerca que estuvo de que
Hades se reuniera con l en persona.
S que es un hecho que parte del cambio es de dentro de m. Yo haba sido
capaz de decirle a Gabrielle que la amaba, se lo demostr, incluso teniendo en
cuenta gran parte de mi infame control. Yo nunca haba tenido la idea de que
yo no poda vivir sin una persona, sin embargo. Recuerdo que mir a los ojos
de Gabrielle ayer por la tarde, justo antes de que ella me hiciera el amor. Supe
entonces que nunca sera capaz de seguir adelante sin ella. No tengo ninguna
inclinacin a tomar otro aliento, sin su amor que me rodea. Yo estaba dispuesta
a hacer cualquier cosa, dar cualquier cosa, con el fin de su amor. Finalmente
me di cuenta que el verdadero amor significa dar todo lo que eres a otra
persona. Permitindoles ver la oscuridad, as como la luz que exista en tu
alma, aceptar y confiar en que se ocupara de todo lo que vio escondido en lo
ms recndito de su alma maltrecha. Finalmente entend esta verdad y le di
todo de m a Gabrielle.
Un murmullo tranquilo me sac de mi meditacin y atrajo a mi atencin a la
mujer an dorma en mis brazos. Debo admitir que, un cierto calor se apoder
de m el sueo de ver a Gabrielle. Cuando lleg por primera vez para estar
conmigo, su sueo fue interrumpido a menudo mis pesadillas, algunas de las
cuales ni siquiera la despert. Sus gritos de dolor y el abandono me
mantuvieron despierto toda la noche en ms de una ocasin. La abrac a
travs de las horas de oscuridad, miedo a dejar ir a la nia y que no regresara
de sus terrores nocturnos. Ahora, al mirar hacia abajo en la cara sonriente, me
encontr una sonrisa a cambio. La pequea rubia era la nica persona que
haba odo rer en sus sueos. En los ltimos quince das ms o menos,
Gabrielle se ri en voz baja en sus sueos. Yo slo esperaba que fuera una
buena seal. S que sin duda ilumin mi corazn.
Por mucho que yo pudiera, no poda dormir mas y no quera molestar el sueo
de Gabrielle. Me levante de la cama tan suavemente como pude, pero an as,
mi consorte hizo un ruido mientras dorma por la prdida de mi cuerpo junto al
suyo. La empuje contra una almohada y vi esa sonrisa familiar como le rode
con sus brazos alrededor de la almohadilla en que mi olor persista. Ya lavada
y vestida el ceo fruncido cruz mi cara cuando me di cuenta de lo que
Gabrielle podra pensar cuando se despertara. Qu se preocupe, pensando
que todava podra tener la venganza en mi mente en lo que respecta a los
jvenes Solan?Estara herida despus de hacerme el amor, por haberme ido al
salir las primeras luces?

El da ilumin al igual que pens en el tema perfecto para dejar a mi amante en


mi lugar. Corr escaleras abajo y fuera del castillo a mis jardines privados. En el
jardn cercano al castillo, estaban mis rosas. Yo poda ver el jardn desde las
ventanas de mis aposentos privados. Las rosas florecen casi todo el ao en
esta zona situada al abrigo de los muros del palacio. Camin por el camino

empedrado directamente a mi flor favorita. Era de un color rojo intenso, el tono


tan concentrado como para ser casi negro. Sus ptalos se sentan como el
terciopelo en contra de mi piel. Surgi de la tierra como un accidente, un
cruzamiento entre dos flores. Accidente o no, que tena una sorprendente
belleza por s misma.
Me rea y me burlaba a menudo en mis das de juventud de este jardn de
rosas. Bueno, eso es hasta que los hombres se dieron cuenta de lo que hice
con las personas que se rean de m. No importa que tan cruel y sanguinaria
guerrera era, en aquel entonces, siempre he tenido un ojo para la belleza. Ya
sea una mujer, un hermoso caballo, o un talentoso artesano, he apreciado las
competencias que establecen estas personas aparte. Saqu mi cuchillo de mi
cinturn, para cortar una flor perfecta de la planta ante m. Tuve que hacer una
pausa al recordar una vez ms el primer momento, el momento en que una
nia de entre todas las personas, trajo en primer lugar la belleza de la rosa
para m.
Di un paso fuera del camino y se sent en un banco de piedra, mirando el
arbusto de rosas delante de m, pero en mi mente, yo estaba leguas de
distancia. Supuse que era casi cuando tena 30 veranos en la edad, pero no
poda recordar exactamente. Yo estaba siempre en guerra, en alguna campaa
o de otra, y el tiempo, junto con los cumpleaos, tena una manera de pasar
sin mucho aviso. Fue antes de la captura de Atenas. Yo haba estado viajando
por la regin Calcdica. Despus que Potidea se rebel contra la Liga de Delos
Atenas controlado, su ciudad vecina, Olinto se convirti en un bastin
importante en contra de un ataque ateniense. Ellos formaron su propia
federacin, conocida como la Liga Calcdica. Cuando se vieron obligados a jurar
lealtad a Atenas o a m , los habitantes decidieron luchar. En uno de mis ms
vergonzosas exhibiciones de genio y fuerza, arrase Olinto por el suelo. En un
ajuste final de ira, me emborrach, y luego ordene que todos los habitantes de
la ciudad sean vendidos como esclavos. Como ya he dicho, que era uno de mis
momentos ms vergonzosos. Las lgrimas vienen a mis ojos cuando pienso en
lo que destru ese da.
Salimos de la zona, viajando a travs de tierras de cultivo en nuestro camino
hacia el sur hasta la costa. Cuando llegamos a los puertos de Potidea, tom
una flota de barcos al sur, cumpliendo con mis ejrcitos en Pagasae. A partir de
ah, pase a Atenas y el resto est en los archivos de historia del palacio. Fue lo
que pas en un campo, a unas cinco leguas de la costa, lo que trajo la belleza
de la rosa para m.

Estbamos tomando un descanso al medioda por el calor, y como de


costumbre, de inmediato me aleje del campamento. El ruido de los hombres
haba llegado a la angustiarme, sus risas y dioses esos terribles olores que un
campo lleno de soldados sucios poda sostener. Yo disfrutaba de un agradable
paseo y antes de darme cuenta, me haba seguido la corriente a un claro de la
hierba verde de altura. Me encontr con un tronco y me eche hacia atrs, me

saque la armadura, disfrutando de la brisa. Un susurro en la hierba a mi


izquierda, llev mi mano a la espada, pero yo sonre cuando una pequea
cabecita a travs de la hierba alta.
-Hola-. La voz de la nia, dijo.
-Hola, a usted seorita-, le respond.
-Te ests escondiendo tambin?- -pregunt ella. Pareca tener no ms de
cuatro o cinco veranos. Su cabello se blanque al sol, un brillo saludable su piel
bronceada.
-Supongo que s-, admit.
-Yo conozco ony estar aqu y hablar un poco. Mama sez de su tiempo para un
bafMe re al ver su expresin seria. Ella vino y se par a mi lado, extendiendo la
mano y toco mi mano. De pronto se ech hacia atrs y me mir.
-Por qu est tan triste?Abr la boca para hablar, pero escuch a una mujer pidiendo algo en la
distancia.
-No te vayas!- La joven orden y sali corriendo.
Cuando regres poco tiempo despus, ella tena algo en la espalda.
-Eto es para ti...para que no ests tan triste .Ella me tendi una flor, una rosa. Era una flor de color rosa hermosa y yo
estaba asombrada por la compasin de la nia. La simplicidad de su regalo,
como un smbolo perfecto de la belleza, que me captur desde el primer
momento. La joven corri hacia la casa, pero yo segua sentado all hasta que
haba cado la noche, simplemente mirando a la rosa.

Nunca supe su nombre, pero una de las primeras cosas que hice cuando
encontr mi casa en Corinto fue enviar a los jardineros para construir un jardn
de rosas.
Negu con la cabeza para traerme de vuelta al presente. El sol no se haba
levantado todava, as que se apresure a salir al jardn, a travs de las salas del
palacio para llevar a Gabrielle mi presente. Pens que podra haber una
posibilidad de que se despierte antes de que tuviera la oportunidad de
regresar, pero lo considere que improbable. Teniendo en cuenta la eleccin
entre la vigilia antes del amanecer y una marca de vela adicional de sueo,
Gabrielle elegira el sueo.
Me paseaba por los pasillos del palacio, que estaban abandonados totalmente
a esta hora. Debo de haber presentado un cuadro extrao, si no absurdo a
cualquier persona que pudo haber estado a esta hora. Sent que mi paso

contena un poco de rebote, y fue el que me hace esos sonidos? Me temo que
me perd en mi nueva felicidad porque al doblar una esquina casi golpe Delia
de plano.

-Dios! Nunca hubiera pensado que estuvieses a la vuelta!- ella respondi. -Eso
fue lo que he odo, no?-

-Qu?- Le pregunt.

-Fuiste t! Xena-, baja la voz cuando ella us mi nombre de pila. estabas


silbando!-

-Yo no estaba haciendo tal cosa.- Poda sentir el creciente calor en mis mejillas.
Maldita sea! Yo saba que estaba haciendo esos sonidos. Alguna vez he
silbado antes?
- Eras t y qu tienes ah?- -pregunt ella.

-Nada-, ment. Trat de maniobrar la flor detrs de mi espalda, pero ya era


demasiado tarde, ya haba cogido una idea de lo que llevaba. -Oh, est bien,yo lo saqu a la vista. -Eres feliz ahora? Si te cojo dicindole a alguien sobre
esto voy a encadenarte con los pollos desplumados.-

Delia ri en voz alta me hace sentir como si yo tuviera diez aos de nuevo.
-Por qu, Seora Conquistadora, con una forma tan encantadora como la que
tiene , no es de extraar que las mujeres no se puede resistir.-

Ella me apret el brazo mientras caminaba junto a m, sin dejar de rer en voz
alta.
Negu con la cabeza, incapaz de quitar la sonrisa de mi cara. Delia tena la
habilidad de hacerme sentir como un nio, pero vi algo en sus ojos cuando me
miraba a m ltimamente. Era algo que me haca sentir mejor de lo que tena
derecho a hacerlo. Lo que vi en sus ojos era orgullo. Era una expresin que
cada nio espera ver dirigida a ellos de sus padres, en especial entre madre e
hija.
Saba que haba una mujer, an con vida, en una pequea ciudad costera de
Tracia, que yo dara mi propia vida para ver que me mirara de esa forma.
Deseche la idea tan pronto como apareci. Eso no sera y no tena sentido el

desear lo imposible. Pero, de nuevo, slo unas pocas lunas atrs, pens que
sera imposible para la Conquistadora enamorarse, tener el amor de alguien a
cambio. Pareca como si mi vida estaba cambiando de muchas maneras, lo que
poda pensar en nada tan completamente imposible ya.
**********
Arregl la flor al lado de la almohada que Gabrielle se me aceler el pecho. Le
bese la frente y me fui a mi estudio. En el camino, me encontr con un guardia
al que le ordene entregar un mensaje al capitn Atrio. Lleg el capitn a mi
estudio, donde se sent. Ayer por la noche como Gabrielle y yo nos acostamos
juntas, en medio de nuestros susurros y haciendo el amor, Gabrielle admiti
que no slo Atrio la salv del ataque de Solan, sino tambin el soldado paternal
se comprometi a mantenerlo en secreto hasta que mi futura esposa me lo
dijera.
Ella le prometi decirme del incidente ocurrido en la maana, despus de mi
cabeza se haba despejado un poco.

Atrio era ms que un simple soldado en mi ejrcito. l era un guerrero, respeto


y confianza. l era una de las pocas personas vivas que me llama amiga. Era
sin embargo, un soldado de mi ejrcito y yo era su comandante. Nunca dud
de la lealtad de Atrio, pero los guerreros en ltima instancia, debe seguir
siendo fieles a una sola persona, su superior. Aunque no exactamente poda
condenar a Atrio por su lealtad a Gabrielle, que necesitaba para hacer que mi
amigo se diera cuenta que me mantenerme en la oscuridad acerca de las
cosas no era un hbito que quera fomentar.
Realmente no hay respuesta correcta o incorrecta para este escenario. Entend
por qu Gabrielle decidi mantener el ataque de Solan en silencio. Yo estaba
bebiendo y no estoy del todo el ms sano juicio cuando he tomado bebidas
fuertes. Tampoco he sido considerada como lgica, una vez atrapados en las
garras de mi temperamento furioso. Me poda imaginar a Gabrielle realizando
la autoinmolacin si hubiera seguido adelante con mi curso de accin ayer por
la noche. Gracias a Atenea, que mi joven consorte fue capaz de evitar que
llevara a cabo el castigo de la bestia dentro de m anhelaba. Nuestra relacin
nunca podra soportar la culpa en nuestros corazones por esa tragedia.

La parte de Atrio en todo esto me pareci lgica tambin. Seguramente estaba


pensando en m por temor a represalias por parte de la Nacin Centauro en
caso de que algn dao sobreviniera a su emisario. Estoy segura de que
ambos teman lo que pudiera haber hecho a Solan haba que aprender del
evento. Sangre o no, podra muy bien haberme visto a m misma matar a mi
hijo por sus acciones.
Al final, sin embargo, hubo un hecho innegable. Yo era la gobernante de este
reino y como tal, los incidentes deban ser reportado a m y no ocultados a

mis ojos. No importa cunta justificacin tuviera , me encontr en una posicin


incmoda.
Cmo se llega a travs de un punto, inculcar a los jugadores la necesidad de
una sola persona que toma de estas decisiones? Bien o mal, no importa cules
sean sus razones, no importa que yo estuviera completamente de acuerdo con
su resolucin, slo poda haber una en la parte superior y que se trataba de mi.
Un golpe en la puerta reson por toda la habitacin en la quietud de la
maana.
-Entre-, le dije.

Atrio entr en la habitacin, inclinando ligeramente la cabeza. Seora


Conquistadora-, reconoci mi presencia.

-Atrio, amigo mo, por favor, sintate.- Le hice seas con una mano.
Me di cuenta de que l pareca un poco recelosos. Yo estaba absolutamente
segura de que me preguntaba si me lo haba dicho Gabrielle todava.
-Ests bien, Conquistadora?- Atrio pregunt en un tono vacilante.

-Bueno, admito que tener un poco de dolor de cabeza esta maana, pero
considerando todas las cosas, s, estoy bien. Y t?-

-Uh, s, s. Muy bien. Creo que podra haber entregado un poco de mi al oporto
-, respondi. -Y, Lady Gabrielle... ella est bien?- -pregunt con inquietud.

-An profundamente dormida.- Le devolv la sonrisa en el hombre sentado al


otro lado de mi escritorio. Se ajust su cuerpo en el asiento de hacerse mucho
ms cmoda. Creo que era muy confiado en este punto que yo no lo saba an.

-He estado pensando esta maana, Atrio, en realidad, para evaluar la situacin
de nuestros soldados. Quin dira tu que es nuestro mejor guerrero?-

-Bueno, uhm ...- Pareca confundida en mi cambio de tema. Poda verlo


tratando de cambiar la mente, de centrarse en este nuevo tema. Se ri un
poco. -Bueno, yo dira que t, Conquistadora-.

Me re un poco de m misma, sabiendo que iba a responder as. -Digamos que


es un hecho.- Yo le respond. -Luego de mi?-

-Creo que, a pesar de parecer poco modesto yo soy.-

-S,- dije, fingiendo distraccin. -Y despus?-

-Bueno-, considera que el asunto -, el teniente Garamon. l puede ser un poco


joven, algunas de las cosas se aprenden slo con la experiencia, pero es casi
tan bueno como yo con una serie de armas.-

-He estado pensando en la seguridad de Gabrielle. Ahora que se sabe que va a


ser reina, yo quiero que ella sea tan protegida como yo lo sera. Tanto si ella
est aqu en el interior del castillo, o en el pueblo, yo la quiero a salvo de dao
-.
-S, Seora Conquistadora. Creo que es una idea excelente. Estoy de acuerdo.
La joven necesita lo mejor de tu ejrcito tiene que ofrecer-.
-Me alegro de que ests de acuerdo. Puedes hacerse cargo de esto, Atrio?-

-Por supuesto, Seora Conquistadora, voy a instruir a Garamon de inmediato


en ello --

-Pero no dijiste que eras el mejor?- Rpidamente lo interrump, inclinndome


hacia adelante en la silla.

Atrio se detuvo, su boca todava estaba abierta, un momento congelado en el


cerebro rpidamente se apresuraron a continuar con nuestra conversacin.
-Oh, pero sin duda, mi Seora--

-Tal vez no creas que Gabrielle se merece lo mejor, despus de todo.- Le dije de
manera uniforme.

-Yo... eh ...- l fue atrapado y la expresin en sus ojos admitieron la verdad de


ella. Si l deca que s, era ofender a Gabrielle, y saba que ese camino lo
llevara.

Si l deca que no, que l se comprometa a algo la mayora de los soldados


slo se espera que cuando eran muy jvenes o muy viejos. Un verdadero
guerrero, de los cuales era uno Atrio, no quiere perder sus habilidades de juego
del campo de batalla guardaespaldas.

-Por lo tanto, tu decas, mi amigo?- Yo apenas poda contener mi alegra en


este momento. Oh, s, yo tena toda la intencin de llevar esto a lo lardo quince
das ms o menos , pero no se lo dije a mi desgraciado amigo.

Una mirada de resignacin total y absoluta cruz el rostro de Atrio. Era


evidente que se dio cuenta de la chispa en mis ojos y la mirada divertida.
Finalmente se dio cuenta que yo saba de su parte en mantener en secreto de
Gabrielle.

-Por supuesto, sera un honor para m servir como guardia personal de Lady
Gabrielle, Seora Conquistadora-, dijo con los dientes apretados.

**********
Con Atrio y entr en mis aposentos privados pensando en disfrutar de una taza
caliente de t y discutir los detalles de la creacin de un destacamento de
guardias para estar en el cuidado de la futura reina de. Cuando entramos en la
habitacin exterior, Sila estaba terminando de traer nuestra comida de la
maana.
-Es temprano, no?- Le pregunt.

-La seora pidi que el desayuno se trajese para levantarse temprano, Seora
Conquistadora.

Yo saba que Sylla se refiere a Gabrielle incluso antes de que la bella rubia
abriera la puerta del dormitorio y apareciera ante nosotros. Mi doncella
personal pareca disfrutar de la posicin recin descubierta de Gabrielle. Tal vez
le dio esperanza a todas las mujeres de su estacin. Tal vez ella era feliz por
su amiga. Cualquiera sea la razn, Sylla trata de Gabrielle con el mayor respeto
y Gabrielle, con su carcter genuinamente amoroso, tratado Sila con el mismo.

Me qued un poco atrs, divertida por la interaccin que estaba a punto de


tener lugar entre Gabrielle y Atrio. Gabrielle estaba ajustando el brazalete en la
manga de su blusa mientras caminaba a travs de la puerta. Casi me re en voz

alta cuando se detuvo en el centro de la habitacin, teniendo todos nosotros


adentro. Parecamos estatuas congeladas, Gabrielle mirando Atrio, luego a m,
Atrio con una mirada de fingida Gabrielle, yo vindolos a ellos y Sylla
completamente confundido.

-Habr algo ms, Seora Conquistadora?- Sila le pregunt.


Le di las gracias, y luego la desped. Hizo una reverencia pequea y sali de la
habitacin, pero no antes de que se nivel una mirada inquisitiva a Gabrielle,
encogindose de hombros en algn tipo de comunicacin silenciosa.

-Mi Seora-. Gabrielle dijo mientras cruzaba la sala, lleg de puntillas, y se


coloca un casto beso en la mejilla. Vi como ella cruz la habitacin donde
estaba Atrio.

- Capitn Atrio-, dijo en un tono lento detener.

-Ella ya sabe?- -murmur.

-Qu?- Gabrielle-susurr entre dientes.

Me re en voz alta. -Te est preguntando si t me lo dijiste de una vez!-

Segu rindome de las expresiones en sus rostros. Me sent en la mesa,


sirviendo para cada uno de nosotros una taza de t de la olla que Sila haba
dejado. Apret el tarro de miel cercana al asiento habitual de Gabrielle. No
poda tolerarla infusin, sin un poco del producto del panal en la taza. Cuando
volv a mirar hacia arriba, seguan mirndome con la boca abierta.

-Cierren los labios y se sientan.- Les dije con una ceja arqueada. -Tenemos
mucho de qu hablar, nosotros tres.Cada uno de ellos se sent a la mesa, Gabrielle a mi lado y Atrio frente a
nosotros. Beb un sorbo de mi t y vio que cada uno de ellos hizo lo mismo.

-Gabrielle, me gustara presentarte al capitn de tu guardia personal.-

Gabrielle volvi la cabeza y me mir, luego a travs de la mesa en la mueca en


la cara del Atrio. l la mir con una expresin de -por qu yo? seguido de un
encogimiento de hombros indiferente de sus hombros. Era evidente que l no
slo estaba tratando de hacer que Gabrielle se sienta mejor, pero l tambin
hara lo mismo de nuevo si fuera necesario. Esa es exactamente la razn por
la que quera que este hombre al lado de Gabrielle. Incluso me dola tanto que
yo no haba pensado en ello antes que la necesidad me oblig.

-Oh, pero Xena, --

Me llev un dedo a los labios y Gabrielle al instante se qued en silencio. Me


puse de pie y camin hacia la ventana. Sila haba retirado los tapices para
dejar en el sol de la maana y la brisa fresca se sintiera bien en mi piel un poco
caliente. Me qued all, con las manos entrelazadas detrs de la espalda,
mirando hacia la ventana en vez de los dos que estaban sentados a la mesa.
-T debes entender, Gabrielle, como Atrio hace. Slo puede haber un
comandante, un gobernante y si por el destino o la fortuna, ese uno soy yo
-Entiendo el razonamiento detrs de tus acciones, as como el de Atrio. -, me
aclar la garganta con nerviosismo a este punto. Estaba a punto de hacer algo
raro y decidi forjar el futuro antes de que tuviera tiempo para pensar en ello.
Si pensara demasiado o demasiado fuerte, estaba segura de que ira para
atrs.

-Nunca he tenido a nadie que se preocupe por m ... as que mis reacciones no
podra ser lo que ninguno de los dos esperaba. Este es un sentimiento bastante
nuevo para m y estoy tratando de ... bueno, tratando de ... comprender todo.
Como ya he dicho, entiendo el razonamiento detrs de sus acciones, pero un
gobernante debe mantenerse al tanto de todas las cosas. Slo as se puede
gobernar -.
Me apart de la ventana abierta, de nuevo hacia ellos. -Alguno de ustedes
quiere gobernar este imperio?-

Los dos miraron un poco aturdido y pas de ser emocionalmente aterrorizados


en el interior para tratar de mantener una cara seria. Dos pares de ojos me
miraban como diciendo, -quin eres y de dnde tienen su cuerpo se escondi
de Xena?
Sus miradas eran un poco ancha, las bocas abiertas slo un poco. Por ltimo,
casi en perfecta sincronizacin, cada uno de ellos neg con la cabeza de lado a
lado.

-Entonces, para bien o para mal, yo ser la que decida lo que sucede y cundo.
Voy a elegir quien sufre mi ira, y quien escapa a juicio. Estamos de acuerdo?-

-S, Xena-

-S, Conquistadora-.

Ambos dijeron al unsono. Si he aprendido una cosa en los ltimos aos, fue
gratificante que los fieles estrictamente a aseguraron la lealtad. Los
gobernantes ms sabios y ms fuertes que yo haba conocido en mi vida fueron
los ms caritativos de s mismos y sus emociones. Me decid a dar ese paso
extra, no para m, sino a las dos personas delante de m. Cada uno tena sus
razones para hacer lo que tenan, y agradezco que sus pensamientos eran de
mi bienestar.
-Me gustara aadir mi agradecimiento-, aad, mirndolos uno por uno. -Hay
pocas personas en este mundo que amo y menos an que se preocupan por
m.
Me esforzar por ser... bueno, el tipo de persona que t sientes que puede
confiar cuando las cosas van mal.-

Yo estaba mirando mis botas en ese momento, muy petrificado al mirar hacia
arriba y ver la diversin en sus ojos. El silencio pareca no tener fin hasta que
Gabrielle habl, ella siempre pareca saber cmo calmar mis temores.

-Venga, termina tu t, Xena-, dijo mientras se serva un poco ms de la bebida


humeante en mi taza.

Yo a horcajadas sobre el banco a su lado, acepte la taza, e inclinndome para


besar suavemente su odo. Ella sonri sin mirarme, cuando comenz a colocar
las porciones de carne, fruta y queso en tres platos separados. Le entregu a
Atrio un plato de comida y l lo acept con un gesto habitual de la cabeza.
Sonri un poco y murmur, casi como para s mismo.

-S, ustedes dos son buenas la una para la otra.-

Nos sentamos y se discutieron los acontecimientos de las ltimas semanas,


mientras comamos nuestra comida de la maana. Luego hablamos de los
hombres y mujeres que se coinvertiran en una parte de la guardia de
Gabrielle.
Atrio ya saba que los soldados que seleccionara, que nos dice tanto de lo
que saba de ellos, sus fortalezas y debilidades. Se acerc a esto como si se
tratara de un plan de batalla y yo poda or la emocin en su voz cuando habl
de los detalles y cuntos soldados necesitara. Yo le di rienda suelta, a
sabiendas de que la seguridad de Gabrielle estaba en las mejores manos.

Empuj mi plato, con sensacin de saciedad, por primera vez que yo pueda
recordar. Nunca com mucho, acaba de recoger todo. Esta maana, en
realidad coman, hablaban y rean. Era una sensacin agradable, estar con
amigos, hablando entre s como iguales y no como un gobernante y sus
sbditos. La nica vez que me sent por ah hablando de una comida fue
durante una cena social cuando uno hace comentarios triviales y pens en lo
rpido que poda salir. Haba comida en torno a las hogueras con los guerreros,
por supuesto, pero esos eran los das cuando yo era bien muy tolerante o
demasiado joven para cuidar lo que los cerdos asquerosos la mayora de los
hombres en mi ejrcito eran. Una vez que encontr lo fcil que era perder el
apetito cuando se sienta a favor del viento de un soldado, que no haba visto
una pastilla de jabn desde la formacin de los reinos homricos, empec a
comer sola en mi tienda de campaa.
-Vamos a hablar de Solan, entonces?- -Le pregunt cuando llegamos a una
pausa en la conversacin.

-Xena, he estado pensando,- comenz a Gabrielle, mirando sus manos. -Tal vez
slo debera tener una charla con l.-

Ella no levant la vista de nuevo, slo se qued mirando las manos


entrelazadas ligeramente juntos. Entend, en un instante, lo que afectaba la
mujer joven. Me mud de nuevo a horcajadas sobre el banco nos sentamos y
puse mi mano sobre su hombro. Lo que hizo que sus ojos para encontrarse con
los mios.

-Gabrielle, ests diciendo esto porque realmente crees que un hombre que
acosa a mujeres jvenes en mi casa, aparte del hecho de que t eres la futura
reina de este imperio, se le debe mostrar clemencia? O, ests t diciendo
esto debido a lo que Solan es para m, personalmente? Gabrielle inclin ligeramente la cabeza. Yo saba que ella no quiso revelar mi
secreto en el frente de Atrio, pero hoy pareca estar lleno de todo tipo de

introducciones originales para m. Por eso, me lanc derecho al agua helada.


Tom una respiracin profunda.
-Solan es mi hijo, Atrio-.

Cuando mir a mi amigo que tena la cabeza baja, aparentemente absorto en


algn defecto de fabricacin que se haba encontrado en la mesa. Yo podra
decir que se senta avergonzado por la repentina intimidad que comparta. Me
di cuenta porque me senta mis propios odos virando al rojo con el calor como
Atrio. No estoy segura de si sus siguientes palabras me sorprendieron, sin
embargo.

-S, Conquistadora, yo ya lo saba.- Levant la vista y vi por fin lo que pareca


ser una pequea sonrisa. -Es difcil de vivir y luchar, al lado del otro tantas
temporadas, y no aprender al menos algunos de sus secretos.-

Yo no poda hacer nada ms que darle las gracias en un susurro ahogado, mi


nudo en la garganta por la emocin. Todas estas estaciones, que me estaba
haciendo a su mejor esfuerzo en el campo de batalla, y en mi peor momento
en el libertinaje, que guardaba mi secreto. Que le deba a este hombre mucho
ms de lo que jams podra pagar. Yo podra concederle riqueza o lujo, porque
para ser honesto, sera un insulto. Saba, tan bien como l, que el don de su
silencio fue dado libremente, sin pensar en la devolucin. Para presentarlo
como ahora reducir la oferta. Atrio era un ser, moldeado de la arcilla igual que
yo ramos guerreros y soldados, siempre despus de haber hecho lo que mejor
pensaba en el momento.
Si yo hubiera vivido mi vida tan honorable como l lo haba hecho, habra sido
el lder ms magnfico del mundo haba conocido.

Borrado de la garganta se estaba convirtiendo en habitual. Me volv hacia


Gabrielle. T me dijiste anoche que tena un plan, pequea. Todava me
gustara escucharlo.- La empujo.
Ella sonri con alivio. Dioses, cmo poda ser tan transparente que un da, y
luego tan lleno de complejidad de la siguiente? Esta vez, inmediatamente me
vio a travs de su farsa. Una vez ms, ella me protege.

-Bueno, mi plan original pretenda tratar a Solan de una manera que l lo


entendera. Perdname, Xena, pero l es arrogante y orgulloso. La nica forma
de respetar a alguien que es el mejor que pueda. He conocido a un gran
nmero los hombres jvenes como Solan y slo aprenden la leccin - -

-... En la punta de una espada.- Atrio y me dijeron al unsono.

-Exactamente-. Gabrielle estuvo de acuerdo.

-Por lo tanto, es esta la parte donde llego a golpear al muchacho hasta dejarlo
sin sentido?- Le pregunt con una sonrisa irnica. Creo que todos estbamos
haciendo y no la luz de la situacin a sabiendas de que si no lo hiciramos,
nuestro temperamento puede sacar lo mejor de nosotros. Si alguno de nosotros
sucumbi a nuestra indignacin por la situacin, Solan podra terminar muerto.

-En realidad,- comenz a Gabrielle. Tena esa expresin nerviosa en su cara


otra vez. -Creo que tal vez Atrio debera dar los golpes necesarios.-Qu?- Me o decir.

-Xena, no es como si Solan me atac por lo que soy, creo que estaba
demasiado borracho para eso. Yo podra haber sido cualquier mujer joven en
ese pasillo.-

-La seora tiene un punto, Conquistadora-, agreg el Atrio.

-Oh, ella lo hace, lo hace? Gabrielle, el punto es que no eres slo una mujer, ya
no.- Me dijo, levantndome de la silla.

-Xena, cmo se vera? Si cada vez que hay un problema, te apresuraras a


cuidar de m-

-Se vera como que eres muy apreciada-, repliqu.

-Puede parecer a los dems como si fuera simplemente dbil-, dijo Atrio.

-De qu lado ests aqu?- Me apart de l.

-Perdname, Seora Conquistadora, pero yo no era consciente de que haba


partes-. Atrio respondi.

La paciencia infernal Atrio estaba empezando a llevar en mis nervios.


-Xena, tiene sentido, verdad que s. Para obtener cualquier tipo de leccin ,
Solan debe ser superado por alguien que l considera como un adversario
adecuado para l, alguien a quien l ve como inferiores en rango y posicin.-

-Me temo que tendr que tomar ese lado ahora, Conquistadora. Si vences al
nio en un desafo, como la mayora de los hombres sera derrotado por tu
mano. No habr vergenza en la cuestin. Ahora bien, si tuviera que ser
superado por un soldado comn ... un guardia de mero cuerpo a la Dama aqu,
eso sera harina de otro costal. -

Muy bien, este fue el punto donde saba que estaba actuando como una nia
petulante, pero no poda detenerme. Yo estaba abrumada por el deseo, sin
embargo, para recordar a Gabrielle que ella me prometi que poda luchar. No
pude encontrar ninguna forma en mi cabeza la frase de que para evitar parecer
un completo idiota. Por lo tanto, cruz la habitacin y se qued all, con los
brazos cruzados con fuerza en mi pecho, mirando a ellos dos. Gabrielle
atrapada ms rpido, y aunque por lo general apreciaba cuando ella saba lo
que estaba pensando, esta vez estaba ms que agradecida. Me sent un poco
tonta y humillada, pero de nuevo, yo simplemente no poda detenerme. Estaba
redimida pero siempre habr dentro de m, una Xena, impetuosa, furiosa,
voltil y tonta a veces.

Gabrielle se levant y cruz la sala de estar delante de m. Sus acciones no


deberan haberme sorprendido. Despus de todo, no era esta la misma mujer
que se enfrent a la bestia dentro de m, slo la ltima noche? Ella puso la
mano en mi antebrazo, ladeando la cabeza para tratar de hacer contacto con
los ojos bajos.
-Xena?-

No era el tono de su voz, o incluso las palabras que ella dijo, que me hicieron
dao. No, lo que ms me doli, hiriendo mi orgullo de hecho, fue el hecho de
que Gabrielle estaba tratando de no sonrer. Sonrerme! A m!

-Xena?-

-Qu?- Me puso mala cara. Ah, s, el ms antiguo del mundo hijo vivo.

-T no ests realmente enojada conmigo, verdad?-

-No.-

-Ests actuando de esta manera porque no puedes a golpear a alguien. Es


cierto?- Era a m.

-Tal vez-. Evad la pregunta. -Oh, est bien, s, es una realidad T prometiste,
ya sabes.- He aadido en el ltimo momento.
-Ayudara si dijera que la prxima vez que esto sucede, T puedes darle la
paliza?-

Ella sonri dulcemente y algunos das, creo que ella sabe exactamente lo que
esa sonrisa me hace. Me encontr a m misma sonriendo de nuevo. Los dos
siguientes.- Lo que esperaba.

Ella se ri de m y me tendi la mano, tratando de parecer seria. de acuerdo-,


dijo y me tendi la mano.

Yo cog la mano y tire de ella hacia m, besndola profundamente. No haba


ninguna diferencia para m que Atrio estuviera en la habitacin. De hecho, yo
llevaba una gran sonrisa, mirando a travs de la habitacin a mi amigo. Atrio
haba encontrado algo nuevo, distinto de Gabrielle y yo, absolutamente
fascinante. Esta vez fue en la parte inferior de su tasa.

**********

Sentada a mi lado en el Gran Saln, Gabrielle y yo vimos como Solan se dirigi


a la vista. Flanqueado por un par de guardias, apareci cansado y con resaca.
l tambin tena un moretn desagradable de ver al alrededor de su ojo
izquierdo y al lado de su cara. Supuse que la contusin fue causada por el
contacto del puo de Atrio. Fatigado como estaba, era ms difcil para el joven

ocultar su conducta con encanto. l me mir con una expresin melanclica y


sombra que era como mirarse en el espejo.

-Seora Conquistadora-, comenz. -Supongo que las circunstancias son


extremas para que t puedas despertarme a esta hora?-

O gruir a Atrio, luego vi como dio paso adelante. -No es el lugar para
cuestionar a la Conquistadora, perrito!Solan dirigi una mirada enojada al el hombre ms viejo y he visto la verdad en
las palabras de Gabrielle. S, tendra un gran impacto en el nio si l fuera a ser
vencido por Atrio en un desafo.

-Perdname, Seora Conquistadora si --

-Basta ya-, le respond con frialdad, cortando el resto de la declaracin de


Solan. -Tengo entendido que tuviste un poco de problemas en el palacio de la
noche anterior.-

-Como cuestin de hecho, Conquistadora, lo hice. Fui asaltado,- l con cautela


llev los dedos a la zona descolorida alrededor de su ojo. -Yo estaba hablando
con una mujer cuando fui golpeado por detrs.-

-La forma en que escuch la historia, que estaba haciendo algo ms que
hablar.-

-Bueno-, mis labios formaron una risa lasciva. -Admito, que fingi la falta de
voluntad, pero a veces simplemente no saben lo que quieren.-

-Algunas de ellas tienen que ser convencidas.- Fing estar de acuerdo.


He aadido una sonrisa fingida, cmplice ya que pareca pensar que este
comportamiento era perfectamente aceptable. El mundo pertenece a aquellos
que son lo suficientemente fuertes como para tomarlo. El sentimiento se hizo
eco en mi cabeza. Esas fueron mis palabras cuando yo tena la edad de Solan y
en este momento, sent una vergenza que quemaba de saber que mi hijo
haba adquirido lo peor de mis atributos.
Su sonrisa se hizo ms grande.

-Y consideras este comportamiento aceptable?- Le pregunt, perdiendo la


sonrisa por completo.

Hizo una pausa, su expresin me dijo que se dio cuenta de que me haba
perdido como su aliada. -Nunca he tenido ninguna queja antes.-

-Ahora s. En primer lugar,- Tuve que obligarme a quedarme en mi asiento. Yo


siempre fui mucho mejor, mientras iba y vena. -En mi reino a cualquier
hombre que acosa las mujeres, o cualquier otra persona simplemente porque
son ms dbiles, van a sufrir un castigo rpido. En segundo lugar, la mujer que
fue asaltada fue la Seora Gabrielle-.
Me esperaba algo ms, si te digo la verdad. Me esperaba un profundo silencio,
y luego tal vez que el temor a llenara su rostro. Tampoco pas. Sus rasgos
parecan apretarse un poco y se inclin ligeramente la cabeza.

-No tena ni idea-, fue su respuesta.

Ahora bien, tengo confianza en el juicio de Gabrielle sobre las personas, sobre
todo de la gente, pero yo estaba pensando en ese momento que su percepcin
de la verdadera intencin de Solan fue un poco sesgada. Un hombre inteligente
ya estara defendiendo su caso, ofreciendo todo lo que tena a cambio de mi
perdn. Incluso un cobarde hubiera estado de rodillas rogando y gimiendo por
el perdn, su vida, o ambas cosas. Solan me sorprendi.
Se puso de pie delante de m y no dijo nada. Se limit a reconocer el hecho de
que no tena ni idea que era Gabrielle. Vi la verdad en sus ojos, sin embargo. Yo
crea en ese momento que Gabrielle estaba equivocada. Este hombre joven
insensato, y arrogante me estaba llamando, pero de una manera ms sutil.
Estaba esperando a ver lo que yo hara. Tuve noticias de este muchacho, no
tena idea de lo que poda hacer.

El toque de la mano de Gabrielle en la manga de repente interrumpi mis


pensamientos. Se inclin para susurrar en mi odo y me reun con ella hasta la
mitad.

-Yo estaba equivocada, Xena. Se trata de ti.-

Me mir a ella, una vez que haba tanto se ech hacia atrs en nuestras sillas.
Tena una expresin de preocupacin en su cara que hice todo lo posible para
disipar con una sonrisa ganadora signific para ella sola.

-Antillius, vamos adelante-, orden.


El joven escritor y asesor se acerc llevando su pergamino y la pluma, esta
ltima recin cargado de tinta. -A sus rdenes, Seora Conquistadora-.

-Antillius, manda una carta a Kaleipus mi viejo amigo, el gobernante de la


Nacin Centauro-.

-S, Mi Seora.-

-Dile que su emisario y el hijo adoptivo, Solan, ha admitido su culpabilidad en


la agresin a mi amante y futura reina del Imperio Griego. Dile que, como
cuestin de honor, he desafiado al joven a encontrarse conmigo en el campo
de la batalla.
Tiene todo eso? -Le pregunt por ltimo, a la espera que el joven terminara
de escribir.
-S, Mi Seora.-

-Aade esto, entonces. Dile a Kaleipus que le envo mis ms sentidas


condolencias y pesar por el fallecimiento de su joven hijo, sin embargo debe
enviar un nuevo emisario, al recibir el cuerpo de su hijo. Registrarse como de
costumbre.- He aadido con un gesto casual de mi mano.

Me levant de la silla para mirar a un nmero de personas aturdidas. T has


conseguido tu deseo, Solan. Te doy tres das para prepararte, a continuacin,
espero recibir una splica sincera de perdn, o te veo en el campo de la
formacin. Atrio-, me volv hacia el capitn. -Por favor, procurar que el Emisario
se limita a sus habitaciones con la excepcin de las instalaciones de prctica.-

-S, Conquistadora-, respondi Atrio.

Pude ver que incluso Atrio estaba ahora consciente de las verdaderas
intenciones de Solan. Solan no dijo nada durante todo el intercambio. Como ya

he ofrecido la mano a Gabrielle y en silencio salimos de la habitacin, me


preguntaba por qu este joven, con quien apenas haba tenido ningn contacto
a travs de toda su vida, querra que me lo derrote en la batalla. Por qu tena
tanta prisa para morir?
Captulo 6:
Sinti el golpe de la muerte sobre su corazn

-No ests tan preocupada, pequea.- Acaricie la mejilla de Gabrielle con el


dorso de los dedos. -Ya te lo promet no le doler mucho, no?-

-S, lo hiciste.- Ella me dio una sonrisa nerviosa.

Era media maana y los tres das que le di a Solan pasaron rpidamente. Nos
quedamos en la cmara exterior de nuestras habitaciones. Yo tena muy claro
que Solan no se disculpara y por eso la intencin de mostrar en equipo de
batalla para conocer a mi rival. Gabrielle me ayud a vestirme. Me puse mis
pantalones de cuero tradicionales y camisa de seda. Mis botas eran de cuero
negro y espeso. La parte frontal de las botas tenan las espinilleras plateados
que estn cosidas La parte superior de cada bota termina justo por debajo de
la rodilla, con protectores unidos tambin. Tena guantes de cuero grueso y con
clavos de metal, pero la nica armadura que llevaba era una coraza de bronce
conectado a una pieza de la espalda.

Que mi espada ceida, ajustda en mi cadera. Mir a Gabrielle, que todava me


miraba a travs de una mirada aprensiva. -Entonces, qu es, mi amor?Ella vacil, pasando inquieta de un pie a otro. T sigues siendo una guerrera
muy bueno, no es as, Xena?-

Hizo la pregunta en serio de tal manera que yo no tena el corazn para


reprender o humillarla. Yo debera haber sabido lo que hizo que ceo de
preocupacin. Gabrielle nunca me haba visto pelear. Oh, yo le haba permitido
ir al campo de entrenamiento para que me vea en la ocasin, pero nunca me
haba visto envuelta en una pelea verdad. Ha ledo ms de mis hazaas del
campo de batalla que cualquier mortal tiene vida y estoy segura de que
pensaba la mayora de los eventos adornados enormemente. Era extrao, sin
embargo. En el momento en que yo tena la pesada espada en mi mano, yo
tena veinte aos otra vez. Si no, simplemente no era una opcin.
-S, pequea,- le respond con suavidad. -Sigo siendo una guerrera muy buena.-

Gabrielle mejorado considerablemente, pero todava poda sentir que algo no


estaba bien en su manera. Di un paso atrs y me sente en el arcn de madera
pesada en el centro de la habitacin. Mover el arma a un lado, le tome las
manos en las mas y tire de ella hacia m. Mirando hacia ella de esta manera,
pude ver lo que equivale a temor en sus ojos de esmeraldas.

-De que se trata todo esto, Gabrielle?-

-Tuve un sueo anoche-, respondi ella con prontitud.

-Qu has visto, amor?- Los sueos de Gabrielle eran una especie de enigma
para nosotros. Ella a menudo vislumbrar el futuro, pero tan poco o tan
desarticulada como para ser confuso. En ocasiones, se poda predecir desastres
a travs de las visiones de los sueos trados a ella. Una o dos veces, hemos
sido capaces incluso de cambiar la forma en que los destinos girar nuestras
vidas, pero hoy pareca diferente. Gabrielle nunca haba actuado de manera
temerosa como esto antes.

-l sac una daga de su bota.-

-Quin lo hizo? Solan?-

S. Estaba oculta y yo - -

-Yo s , pequea. l lo tiene metido dentro de su bota izquierda.-Cmo lo sabes --

-Es por eso que soy un buena guerrera, Gabrielle-, sonre. -Yo hago un hbito de
mirar a la gente muy de cerca. Eso no es todo, aunque, no?-

Ella neg con la cabeza de lado a lado. -Vas a matar a Solan.-

-Qu?- Me ech a rer. -Gabrielle, ya te dije que yo --

-Yo s lo que tu dijiste, Xena, pero en mi sueo vi Solan tendido en el suelo y a


vos de arrodillas encima de l. Habas clavado tu espada hacia abajo en la
cabeza. Lo vio acostado, la hoja segua temblando despus de que la hundiste
en l, y entonces la tierra. -

-Gabrielle-. Tir de su figura temblorosa hacia abajo sobre mi regazo. -Te lo


prometo, a menos que algo extremo, o inevitable que pase, no voy a matar al
nio.
Hemos cambiado el resultado de sus sueos antes. No te preocupes, pequea,
por favor. Confa en m-

Un guio lgrimas en los ojos y luego un beso en la mejilla fue mi recompensa.

Voy a tratar. T te hars cargo, sin embargo, no?-

-Correcto.- Yo en broma le bes el cuello. -Y al final del da, Qu me vas a dar


de recompensa, despus de haber sido tan buena?-Hhmm, un dulce tesoro. T recibiras-, ri. Yo estaba feliz de que haba sido
capaz de aplacar sus miedos.

-S, pero ya que t posees-, repliqu.

-Entonces, esta noche, te voy a poseer.- Ella respondi en un tono seductor que
hizo que los msculos de mi vientre se pusieran a revolotear.
Mis ojos se cerraron como una ola de intenso deseo corri a travs de m. Tome
su mano y la bese con fuerza, a regaadientes alejndose de los dulces labios.

Vamos a seguir esta noche, amor mo, pero si no te levantas justo en este
momento, voy a despojarnos de cada prenda de ropa de nuestros cuerpos y
que le llevare a la cama.-

Gabrielle se ech a rer. Dios, cmo me gusta ese sonido. Ella era incapaz de
hacerlo por tanto tiempo, alegra mi corazn que yo soy la causa de ello ahora.

-Y eso sera una mala cosa, por que?- , brome.

Me puse bruscamente de pie, todava me aferraba a ella, sus pies apenas


tocaban el suelo. Vamos contigo-. Ests listo para jugar su parte?Ella asinti con la cabeza y me ajust mi armadura de nuevo. -Entonces la
escuela est en sesin. Vamos?- Le ofrec mi mano y nos fuimos al campo de
entrenamiento.
**********
Tengo que admitir, aunque slo sea para m, di una imagen bastante
impresionante mientras caminaba por el patio. El sol estaba alto en el cielo y
cada pedazo de metal en m coraza, de la empuadura del Len de mi espada,
que se refleja la luz brillante. Por lo menos tuvo la decencia de Solan a tragar
saliva a la vista, incluso si lo hizo cubrir de inmediato con ese aire estirado que
tena a su alrededor.

-Seora Conquistadora-, dijo al pasar por l, caminando hacia Atrio.

No hice caso al chico y yo ya poda ver su inexperiencia . Se enfad y un


temperamento infantil es algo que simplemente no puede permitirse el lujo en
el campo de batalla. Intercambiamos algunas palabras con Atrio y me
reencontr con un joven oficial con el nombre de Garamon. El teniente fue el
primero en tomar un turno como guardia personal de Gabrielle, y al instante
me gustaba el chico. Me di cuenta de quin era una vez que vi su cara.

-Veo has sanado muy bien.- Seal a la barbilla en una cicatriz corri a travs
de su piel oscura.

-Me sorprende que me recuerde, Seora Conquistadora, sobre todo despus


de que el pattico intento que hice ese da.-

Me dio una sonrisa irnica en la humildad genuina del soldado. -Nunca olvido
una cicatriz, o cualquier persona que lucha contra m lo suficientemente bien
como para ganar una y marcharse.- Estaba recordando aquel da en el campo
de la formacin poco tiempo atrs. Cuando Atrio me llevo a flexiona los
msculos en contra de los nuevos cadetes y el joven result difcil de vencer
para recibir ms alta recomendacin del Atrio.
Yo estaba muy orgullosa de Gabrielle. Tan preocupada como estaba, que
estaba jugando bien su papel. Todos estuvimos de acuerdo que a pesar de
Solan fuera probablemente muy capaz de utilizar el arma que llevaba, yo sera

la vencedora de hoy. Le expliqu a mi amante que la psicologa era una parte


enorme de la batalla. Para humillar a Solan, tendramos que actuar como si
todo esto fuera slo un paseo por el bosque. Gabrielle estaba yendo muy bien
en que afecta a un aire casual de la indiferencia en el procedimiento, como lo
fue Atrio. Yo estaba acostumbrada a ella, y le dio a mi naturaleza,
naturalmente, demasiado confiada la oportunidad de salir.

-Estas lista Conquistadora?- Solan, dijo con impaciencia, indicando el campo


de entrenamiento con un movimiento de su brazo.

Atrio estaba de pie junto a m con los brazos cruzados sobre su pecho. -Cul
es, a toda prisa para cumplir con Hades, joven cachorro?-

Ese comentario se gan para el capitn una mirada del joven, pero me tuve
que rer. -Me he reunido con l-, le dije volvindome hacia Solan. -Confa en m,
no es un gran conversador.-

Todos nos remos mucho, todos nosotros, excepto Solan, que estaba cada vez
ms frustrado por los latidos del corazn que pasaban.

Todos estbamos representando nuestros papeles, a pesar de que Gabrielle


dijo que no crea que en realidad podra ver la pelea y no mostrar ninguna
emocin.
Estamos de acuerdo en que ella se ira antes de la pelea comenz en realidad.
Por supuesto, ella dijo que iba a salir con una gran cantidad de estilo y
dignidad, lo que eso significaba. Yo estaba a punto de averiguarlo.

-Te voy a dejar con tus juego entonces-, dijo Gabrielle. Ella se acerc a m me
apret la mano un poco ms apretado que de costumbre, pero la expresin de
su rostro permaneca sin preocupaciones.

-A dnde vas , mientras que yo me estoy divirtiendo?- Yo me burl de vuelta.

-Me voy a tomar un bao y luego a ver un accesorio para los vestidos nuevos.
Te queda mucho?- Pregunt Gabrielle esta ltima despus de haber caminado
hacia los primeros escalones que conducan al el patio. Se volvi hacia
nosotros, como si con indiferencia la espera de mi respuesta y me llam la

atencin. Por primera vez, yo estaba viendo una de las razones por las que
Gabrielle se mantuvo con vida durante tanto tiempo como esclava. Ella incluso
me hizo creer en su falta de preocupacin por el prximo reto.

-Voy a estar mucho tiempo?- Yo le respond, y reiter su pregunta. Volv la


cabeza hacia Solan y lo mir de arriba abajo. -No lo creo. Me reunir contigo en
ese bao.- Sonre.

-Muy bien-, contest Gabrielle, subir las escaleras una vez ms. -Trata de no
ensuciar con tanta sangre tus pantalones esta vez-.

-No veo por qu debera quejarte. No es como si fuera mi sangre.-

-Sin embargo, Sila pasa un tiempo infernal tratando de eliminarla.- Gabrielle,


brome. Ella se detuvo por ltima vez y mir a Solan. -Fue muy agradable
saber de ti, Solan-.
No esper una respuesta antes de que ella se volviera y sali y fue todo lo que
poda hacer para no rerse de la expresin de su rostro. Ahora, el juego haba
terminado. Era el momento de que la lucha para comenzara.

-Ests listo, joven cachorro?- Le pregunt.


Solan pareca estar teniendo un odio real del apodo que Atrio y me haba
acostumbrado bastante bien al uso.

-Voy a tratar de tomarlo con calma por ti, Conquistadora. Despus de todo, he
odo decir que te has vuelto blanda.-

Caminamos hasta el campo de la formacin, un espacio ajustado establecido


para el uso del combate. No dej de caminar, pero me volv hacia l. -Es
mejor orar a los dioses nio. Yo te mostrar lo suave que me he convertido.-

-Debo advertirle Conquistadora, que entrene mi espada de Kaleipus, el


centauro guerrero ms grande de Grecia.Me detuve y me rei de buena gana esta vez. Simplemente no poda resistir. Le
di mi mejor sonrisa salvaje y me apoye en la cerca. -Yo fui entrenada por Ares,
dios de la guerra.- Segu caminando hacia el campo, pero Atrio me dijo despus

que me perd la ms valiosa de las expresiones en la cara de asombro del


nio.

**********
El sonido del metal contra el metal me sigue gustando tanto es msica para
mis odos. El amor de una buena pelea debe estar en la sangre. El muchacho
era bueno, voy a tener que dar Kaleipus lo que le corresponde. La falta de
experiencia mostr, sin embargo, si yo hubiera sido menos tolerantes, ms
furiosa o un buen negocio, podra haber muerto unas cuantas veces ms. Su
cada fue su falta de experiencia, pero lo que lo mantuvo en la pelea fue su
juventud. Yo estaba en buena forma. Faltaba algn tiempo antes de que
realmente estuviera cansada, pero mis msculos sin duda senta la diferencia
entre un mstil la prctica, y el golpear pesado que estaban haciendo ahora.

Llev a Solan a la tierra por segunda vez y el buen humor le permiti


recuperar sus pies. Tal vez no debera haberme redo, o aadi que burla poco
como yo esperaba que se levantara. Su rostro estaba lleno con la ira y la
vergenza y me fustig como un nio, con palabras destinadas a paralizar y
herir. Yo no responda a ninguna de sus intentos pequeos como carnada para
m hasta que nuestras espadas se reunieron y nos encontramos cara a cara.
Cada uno de nosotros tena las dos manos en las empuaduras de las espadas,
usando nada ms que la fuerza de nuestros brazos para empujar contra otros.

-Conoc a Gabrielle, antes, t sabes.-

No le hice caso y esperaba que l no estaba dispuesto a decir lo que pensaba


que era. Fing indiferencia.
l sonri, el sudor corra por el lado de la cara, la suciedad arrastrada por una
mejilla. -Ella era una esclava de un corsario rico que conoc en Tracia. La trajo
en la cubierta para el disfrute de la tripulacin. Me la folle hasta sangrar-.

l me susurr que el pasado y el muchacho ni siquiera se dio cuenta de lo que


haba hecho con esas palabras maliciosas. Si eran verdad o falsedad, no
importaba. Slo hizo falta una exhalacin rpida y la bestia era libre.

Me llev mi rodilla con fuerza a su ingle sin proteccin y o la respiracin, ya


que estrangule su garganta. Sus msculos se relajaron de inmediato y solte mi
espada, con lo que mi puo con fuerza en la parte superior de su mano de la

espada. l grit y o la ruptura huesos. Yo creo que la bestia que ahora me


controlaba se ech a rer al or el sonido.

Tir el punto de mi espada en la tierra blanda a nuestros pies y se golpe la


parte central, a la derecha ya la izquierda. Debe de haber intentado defenderse
a s mismo, porque sent que algo me golpe en la mandbula. Prob el sabor
de la sangre en mi boca y rob mi mano a travs de mis labios. La vista y el
gusto fue la causa de que le monstruo en mi interior aullara de placer.
Escupo sangre en la parte de atrs de l, avanzando mientras retroceda. Creo
que podra haber odo mi nombre, pero ya era demasiado tarde. Xena no
exista. Ella era slo una capa de una locura que slo viva para la sed de
sangre.
Me ech hacia atrs y puse todo lo que tena en un puo a la mandbula. La
fuerza de lo levant de sus pies y una vez ms, hubo satisfaccin ante
fractura de huesos. La bestia se abalanz sobre el muchacho cado,
agarrndolo por el cuello con una mano, mientras que el otro se estrell contra
su rostro. La sensacin de la sangre caliente en mis manos slo me empuj an
ms.
La bestia se enfureci y grit una sola palabra.
Muerte.

Me puse de pie, todava a caballo entre el nio. Extend la mano a mi espada,


temblando todava, clavada en el suelo. Como ya hizo girar la hoja en la mano,
o un grito lleno de rabia en mis odos y me pregunt si era mi propia voz o la
bestia adentro que hizo que el sonido furioso. Poda or mi nombre, era como si
estuviera en un sueo. Mis movimientos se desaceleraron como mi cerebro
trataba de dar sentido a mis acciones. Siempre pude escuchar sus voces fuera
de m, pero esta vez no hubo vuelta atrs. La oscuridad se haba extendido a la
medida, tomada demasiado controlar a renunciar a ella ahora. Levant mi
espada tan alta como mis brazos podran llegar y luego rpidamente trajo el
punto de la hoja hacia abajo directamente a la cara del joven.
En el ltimo latido, mi espada se reuni con el metal que cay frente a la cara
de mi vctima. La maniobra de viraje enviado mi espada en el suelo al lado de
su cabeza. La hoja afilada lleg tan cerca, que produjo una herida en la mejilla,
pero ya era demasiado inconsciente para la atencin.

Escuch mi nombre otra vez mientras yo estaba all, ambas manos sujetando
mi espada. Poda sentir mi corazn golpeando contra mi pecho hasta que le
dolan. Entonces, se oy un grito. Grito de la mujer que asust a la bestia en la
sumisin.

Se encogi y acurrucado sobre s mismo hasta que me qued all de pie,


exhausta y dbil. A continuacin, el grito de nuevo, excepto que era esta vez
ms cerca. Me volv hacia la fuente del sonido justo a tiempo para ver a
Gabrielle, vestida slo con su bata de bao, parada en el suelo cerca de la
pared baja que rodeaba el campo de entrenamiento.
Le eche un vistazo a mis manos ensangrentadas an sosteniendo mi hoja hacia
abajo en el suelo y Atrio a mi lado. A todos nos pareca congelado en su lugar.
Atrio tena su espada enterrada en la tierra debajo de la ma, su rpida accin
de perdonar la vida de Solan. Mir hacia abajo en el caos sangriento que yo
haba hecho de mi hijo y se apart de l hacia Gabrielle.
-Llamen al sanador.- Yo con voz spera y asinti Atrio, el alivio de las
inundaciones de sus caractersticas.
Me arrodill junto a Gabrielle y alguien meti un trapo delante de m. Me limpi
las manos de su viscosidad roja y recogi la pequea rubia en mis brazos. Mir
de nuevo, Kuros, mi Sanador y dos de sus aprendices sali corriendo hacia el
campo.
En silencio ore a Atenea cuando yo acunaba a Gabrielle en mi contra. Le pedi a
la Diosa que salvara la vida de mi hijo, sin saber hasta qu punto haba
lesionado el nio.
Mientras miraba a Kuros, que asinti con la cabeza que el nio estaba vivo,
vea la vista se reuna conGabrielle se encontr en el campo. Efectivamente,
se parece a tu visin. Desde este punto de vista, mi espada se vea como si
estuviera incrustada en la cabeza de Solan, mientras que se fijaba realmente
en el suelo junto a l. La extraeza del destino me llam la atencin en ese
momento. Me preguntaba, era esta la visin de este Gabrielle, ella no puede
ver la imagen completa de su punto de vista, o estaba yo realmente
predestinada a matar a mi propio hijo antes que Atrio interviniera y cambiara el
curso de los acontecimientos.
Gabrielle se agita y me acarici la mejilla, tratando de despertar a su ms all.
Una de las criadas que haban corrido al parecer fuera tras Gabrielle me dio un
vaso de agua.

-Gabrielle?-

-Xena?- Ella abri los ojos confusos, luego se ampli con el conocimiento de su
visin. -Oh, Xena yo --

-No, pequea, est bien. Solan todava est vivo, pero no gracias a m. Debe su
mortalidad a la rapidez con que actu Atrio en esta ocasin.-

Por ahora, Kuros ya haba hecho su camino en el interior con forma


inconsciente Solan en una camilla.

-Es en el interior ya. Kuros est atendindolo. Eres t capaz de sostenerte en


pie?-

Ella asinti con la cabeza y lentamente hizo el camino al interior, haciendo una
primera parada por su insistencia, en los cuartos de Solan. Kuros se lavaba las
manos cuando entr en la alcoba. El curandero asistentes estaban limpiando y
vendando el muchacho, pero l todava se vea como si estuviera sin vida.
-l no ha recuperado el conocimiento, Seora Conquistadora-, dijo Kuros al
vernos.

No estaba segura de lo que senta, mirando hacia abajo al muchacho que era
mi nico hijo. Hace instantes lo quera muerto, pero ahora, se vea bastante
lamentable mentira all todo hinchado y roto. S que debera haber tenido ms
compasin de m parte por mi hijo, pero un poco de rabia en sus palabras an
permaneca dentro de m. Saba que iba a ser un largo tiempo, si acaso, antes
de que yo fuera capaz de resolver este caso en mi cabeza.

-La gravedad de sus heridas?- Le pregunt.

Kuros suspir y yo saba que no poda ser bueno. -La buena noticia es que sus
heridas son todos los huesos rotos y contusiones-.

-Eso es bueno?- Gabrielle se pregunt incrdulo.

-En realidad, mi seora, lo es. Los Huesos sueldan, los moretones sanan. El
cuerpo es una mquina curativa muy bueno cuando se le da el entorno
adecuado.
Los cortes, la heridas de arma blanca,son los que tienen la oportunidad de
introducir una infeccin en el cuerpo. El joven emisario se curan . a su debido
tiempo l tiene una serie de costillas rotas, la mandbula, la nariz y la mueca
izquierda se dividen demasiado Todo lo dems es simplemente molido que ms
me preocupa su mano derecha sin embargo, los huesos en que se han roto,...
pero por lo menos dos de los dedos aparecen aplastados.

S que hizo una mueca visiblemente Kuros continu con la lista de lesiones de
Solan. Esto fue lo que la bestia poda hacer en cuestin de segundos. Gabrielle
y yo intercambiamos una mirada y me desliz una mano alrededor de mi
cintura.

-Me temo que, aunque me considero un curandero con talento, mis habilidades
puede no ser suficiente para recuperar el movimiento completo de la mano de
la joven.-

-Estoy segura de que vas a hacer lo mejor posible Kuros, y le doy las gracias.Le dije en voz baja.

-Kuros, le permitiras a otro curandero examinar esta fractura en la mano?-Pregunt Gabrielle.

-Por supuesto, seora. No tengo el orgullo en ese terreno. Tiene a alguien en


mente?-

-Si mi Seora no tiene ninguna objecin, conozco a un curandero que tiene


formas muy conocedores de las artes curativas antiguas. El vino de la tierra de
Chin, pero la ltima vez que escuche ahora reside en la costa en Epidamno. Su
nombre es Yu Pan. -

-T sabes del curandero, Yu Pan?- Kuros pregunt.

La mirada de asombro en los ojos de Kuros hizo que me preguntara. Este era el
curandero mismo que ense a Gabrielle sus tcnicas de masaje?

-l y yo serva en la misma casa de una vez-, respondi Gabrielle.

-Su reputacin es bien conocido, Mi Seora,- dirigida Kuros mi preocupacin


aparente. -Si la seora lo puede persuadir a visitarnos, creo que el emisario
estar en buenas manos.Gabrielle me mir buscando mi aprobacin y yo asent con la cabeza
rpidamente. -Por supuesto. Vamos a enviar un mensajero.-

Me apart de ellos dos de pie a los pies de la cama de Solan. Mis manos en las
caderas, he visto con los labios apretados, como los jvenes envolvan las
heridas de Solan en vendajes limpios y unan de los huesos fracturados en
frulas rgidas hechas de corteza de sauce tejido. Yo haba tenido la intencin
de ensear al joven una leccin, no quitarle la vida. Todava no estaba segura
de lo que debera estar sintiendo. Slo s que tena un dolor en el pecho que
tena poco que ver con el esfuerzo que haba mostrado tan poco tiempo.

-Haznos saber si su condicin cambia en absoluto, o si te pide ... nada.- Le


dije, alejndose de la cama de la joven.

-Por supuesto, mi Seora.- Kuros, dijo en tono comprensivo.

**********

Gabrielle casualmente tir una toalla sobre la tina pequea de agua en


nuestras ropas ensangrentadas estaban en remojo. Yo haba estado mirando el
agua con sangre de mi posicin de descanso en la baera. Sent los dedos de
Gabrielle masajeando la tensin de mi cuello y los hombros. Con el tiempo, los
dedos y el agua caliente hicieron su magia, y me relaj mientras me lavaba el
pelo.
Me sent junto a la chimenea, en los cojines mismos que haban sido colocados
aqu hace slo unos das por mi encantadora consorte. Gabrielle se apoy
contra m, un poco por detrs, trabajando con un peine por el cabello oscuro.
Me qued mirando a las llamas, a sabiendas de que la pequea rubia detrs de
m haba estado esperando pacientemente todas estas marcas de vela para
que yo pronunciara an ms de una palabra a la vez.

Yo estaba de mejor humor ya que la comida de la cena, cuando Kuros anunci


que haba despertado Solan de hecho. El joven hizo todo lo posible, incluso en
el dolor, para ser tan insolente como sea posible a los que le rodean. El
curandero se ri de nuestras sonrisas aliviado, diciendo que l estaba seguro
de que la paliza no haba tomado ninguna mella en la psique del joven. Kuros
nos asegur que iba a hacer la recuperacin de Solan de lo ms sencillo
posible, pero mucho depende del deseo del muchacho para curarse a s mismo.
Estuve de acuerdo. Yo volva de unas lesiones debilitantes en el pasado, pero
no sin una gran cantidad de trabajo duro.

Despus de recibir estas palabras de aliento, Gabrielle se puso a escribir una


carta a su viejo amigo Yu Pan. Ella me explic de la bondad del anciano le
mostr, y cmo a menudo se esconda en sus talleres para ver o ayudar en las
artes medicinales del sanador. Ella envi a un mensajero en camino a
Epidamno, y pidi que el sanador viaje a Corinto en la primera oportunidad
posible. Tena la esperanza de que las historias milagrosas que Gabrielle me
conto de la capacidad de este hombre no eran slo los de la imaginacin de
una nia. Yo haba visto muchas cosas, sin embargo, durante mi vida en la
barbilla. Yo haba visto la curacin que era poco menos que mgica, as que
nuevamente or a Atenea que el viejo curandero an estuviera vivo.

-Quieres hablar de ello?- La voz de Gabrielle me trajo de vuelta al presente.

-No-, me volv con una sonrisa irnica. -Pero eso no sera muy justo para ti.- Ella
sigui peinando mi pelo y debo admitir que la accin era tan suave como un
masaje. -Qu demonios estaba haciendo all de todos modos y en su bata?- Le
pregunt.

-Yo estaba decidida a confiar en ti -, respondi ella. -Entre en el bao, y creo


que me qued dormida. He dormido tan bien como lo hice ayer por la noche.-

Se detuvo entonces. Con nervios y la preocupacin, pero he pasado una buena


parte de la noche alrededor, incapaz de sentirme cmoda. Gabrielle estaba tan
quieta que nunca me di cuenta de que sufra de la misma enfermedad.

-S que me qued dormido, porque vi la visin de nuevo. Pareca tan claro,


Xena, y eso me asust tanto. Justo antes de poner su espada en l, mir
Solan ... bueno, pareca como si hubiera engaado que de alguna manera, casi
triunfal. Tuve que advertirte, pero cuando me acerque, pens que estaba
viendo todo de nuevo. Fue un poco abrumador. No acostumbro a hacer un
hbito de desmayos. -

-Desde el punto de vista, que, efectivamente, parece como si mi espada haba


entrado en el crneo del nio-, reflexione pensativa-. -Solan estara muerto
ahora mismo, si no hubiera sido por Atrio. Hubiera matado a mi propio hijo y yo
apenas recordaba lo que sucedi.-

-La oscuridad?- -pregunt ella.

Asent con la cabeza, sorprendida de que Gabrielle tena una forma de hacer
este sonido horrible monstruo tan leve, de modo que slo puede considerar
como un defecto de carcter menor.

-La bestia, quiere decir.-

-Xena, la haces sonar como si un animal viviera dentro de ti.-

-Y as es, Gabrielle. Se desarrolla en el lado del odio, la maldad de mi


naturaleza. Cuando ve una oportunidad a la huelga, lo hace. Para detenerlo
despus de un cierto punto, sera como tratar de arrebatar un perro de caza de
su presa -.
-Si realmente es la bestia que dicen que es, Xena, entonces puede ser tratado
como cualquier otro ser viviente. Si se trata de una criatura como dices,
entonces puede ser domesticada, controlada, o incluso la muerte.- Gabrielle
declar lgicamente.
-Slo deseo que pudiera ser as, pequea. La oscuridad que se apodera de m
en los momentos de ira o de batalla, esta maldicin, como lo s ahora, no
siempre ha sido as. Yo lo conoca como un tesoro en su momento, una parte
querida de m misma. No puedo ni destruirlo ni controlarlo. Lo pidi hace mucho
tiempo, cuando todava era una nia, y se me concedi. Fue un regalo
libremente dado y aceptado
-, Que, dijo con tristeza.

-Un regalo? Xena, que hara una cosa as a una nia?-

-Mi patrn.-

-Athena?- Gabrielle mir sorprendido y me volv un poco, darse cuenta de que


no lo haba reunido todava.

-No, pequea. Esto ocurri cuando yo era una mujer joven, que viva en
Anfpolis. Fue antes de Cortese viniera a travs de nuestro pueblo. Antes de
que mi hermano... Atenea no era mi patrona hasta la noche antes de que
invad Atenas.-

Por primera vez en muchas temporadas, muchos aos, he ahorrado un


pensamiento para mis hermanos muertos. Liceo haba sido slo un nio cuando
el ejrcito de Cortese se extendi por Anfpolis. Convenc a los jvenes a
quedarse y luchar por lo que era nuestro. Salimos victoriosos en la batalla,
pero las heridas que se sufrieron en ese da forma el patrn de mi vida y las
vidas de los que me rodean. Liceo cay en la batalla, todava un nio, una
cabeza ms bajo que yo, pero decidido a luchar como un hombre. Toris sali
corriendo. Marca de un cobarde, nunca regres a su pueblo. Cirene, su joven
hijo muerto, el ms grande nunca se supo de l, sujetaba a su hija slo es
responsable por el destino de los otros dos.
Lo recuerdo tan claramente, de pie junto al cuerpo de Liceo, viendo como mi
madre entr y vio el cuerpo de su beb por primera vez. Trat de explicarle,
decirle lo que pas, cmo no lo haba protegido, para explicar de alguna
manera, pero ella me dio una cachetada fuerte en la cara. Me qued all unos
instantes ms, congelada en estado de shock y dolor. Vi como Cirene, tir su
cuerpo a travs de su hijo muerto y solloz. Esa noche hice las maletas junte
las pocas pertenencias que tena, y quede por mi cuenta. Unos diez
temporadas ms tarde, me enter de que Toris haba encontrado Cortese y sus
hombres.

Mi hermano mayor trat de infiltrarse en la banda del Seor de la Guerra y fue


descubierto. Muri un tipo de una muerte que yo no hubiera querido describir a
mi madre, que incluso haba estado hablando en ese momento. Toris se
justific ante mis ojos con su muerte, pero mis prioridades estaban sesgadas
para ese entonces. Miro al pasado y pensar en lo mucho ms valioso que
hubiera sido vivo. Podra haber usado un hermano mayor, Dios sabe que
Cirene podra haber usado un hijo. Despus de haber visto lo que cuarenta y
cinco estaciones de la vida ha tenido que ensearme, habra tomado un
cobarde vivo que un hermano, ms de un hroe muerto en cualquier momento.

Mi poco escasa de satisfaccin es que yo haba crucificado a Cortese cuando


por fin lo alcance. No le llev mucho tiempo morir teniendo en cuenta casi
todos los huesos de su cuerpo se rompieron antes de que yo lo tena colgado.
Nunca vi a mi madre otra vez despus de eso. O que ella deca a la gente que
todos sus hijos murieron en el da de la incursin de Cortese.
-Xena?

-Qu?- Le pregunt, de pronto volver de visitar a mis propios demonios.


-Quin era tu patrn antes de que t sirvieras a Atenea?- -Pregunt Gabrielle.

-Ares-, le dije rotundamente.

-La oscuridad?- -pregunt, casi en un susurro.

Asent con la cabeza.

-Has servido a Ares ... hizo su oferta?-

Una vez ms, la leve inclinacin de cabeza. -En realidad fue peor que eso. Yo
era su amante-, le dije, y sent que mis mejillas se calientan con la vergenza.

-Lo quieres?- -Pregunt Gabrielle.

Me volv para mirarla por completo. Me tom la mayor parte de mi control no


rerme de la joven. Gabrielle tena un enfoque limitado con respecto a esto.
Toc mi corazn que la expresin de su rostro era terriblemente seria. Tom sus
manos entre las mas y bese cada uno de ellas.

-Ests celosa, pequea?- Volv, con la misma seriedad.

-l es un dios, despus de todo, Xena. Cmo no sentir celos? Estoy segura de


que hace que mis habilidades se vean humildes en comparacin.-

No quera su dolor para seguir adelante, pero sus palabras me halagaban y me


tocaban a la vez. Me di cuenta por primera vez de una racha bastante bien
escondidos celoso que Gabrielle tena cuando se trataba de m. Esta vez no
pude evitar sonrer, tan abrumada como estaba por los sentimientos dirigidos
hacia m de este pequeo desliz de mi nia. Poda ver el color verde de sus ojos
crecer slo un poco ms profundo y su ceja derecha tena un arco natural que
lo que pareca pico un poco cuando se muestra este lado posesivo de ella
misma.
Extend la mano y le acarici la mejilla, con lo que dirig sus ojos hasta los
mos.
Gabrielle, no sabes que posees todas las cualidades que he rezado a Atenea
para una pareja ?-

Yo s que ella vio la verdad de que en mis ojos. Vi como sus facciones volvieron
a la normalidad, ese tinte rosado hermoso de vergenza, que me encant as
que, volviendo a sus mejillas. Siempre me sorprende cada vez que lo veo. Para
una mujer joven que ha vivido la vida que Gabrielle tuvo, y que an tiene la
posibilidad de que el rubor de la inocencia a flor de su rostro, por lo menos
cumplido muy poco de m, que siempre va a traer alegra a mi corazn.

-Ahora, vas a terminar de peinarme el pelo, o no?- Me volv de espaldas a ella


para ocultar mi sonrisa. Ella volvi a peinar los rizos negros, todava un poco
hmedos, pero el secado rpido del calor del fuego. Un cmodo silencio flotaba
en el aire. Yo no era una persona verbal por parte de la naturaleza, y por lo que
era un consuelo que Gabrielle poda quitar mis continuos ataques de mudez.
Poda sentir la pregunta en el aire, sin embargo. Se qued all, suspendida en el
aire, tanto en nuestras mentes. Tena que ver con se burlo de Solan de m, no,
en realidad su orgullo, como peleamos. Quera saber si era cierto y Gabrielle se
mora de ganas de preguntarme qu haba hecho para engaarme. Poda sentir
su consulta llegan en la aspiracin leve de la respiracin mientras se preparaba
para hablar.
-Xena?-S,pequea?-

-Qu hizo? Solan. Qu hizo para causar que tu oscuridad saliera?Se lami los labios, la boca sbitamente seca. Yo no quera ser la causa del
dolor.
No haba tenido humillacin suficiente para una vida? Pero, cmo podra
mentir a ella, que poda ver a mi corazn tan bien?

-l dijo algo-, le contest.

-Eso no suena como vos, Xena, Que carnada uso- - Se detuvo abruptamente.
Supongo que mi silencio slo confirm la sospecha que tena. -Fue por m?- se
cuestiono, pero las dos sabamos que ella ya era consciente de la respuesta. Qu dijo?-

-Qu importa?-. Con impaciencia se levant y cruz la habitacin, tirando


hacia atrs la tapicera pesada que da a la ciudad, volutas de humo
perezosamente de las chimeneas de las casas de nueva construccin.

Sent su ascenso y el paso por detrs de m. Rode mi cintura con sus brazos,
apretando su mejilla contra mi espalda. Cubr sus pequeas manos con las
mas, disfrutando de la sensacin de su cuerpo contra m.

-Siempre pens que esto podra suceder-, dijo. -Me sorprende que nunca se te
ocurriera.-

Ella estaba en lo cierto. Yo nunca pens en ello. Qu pasa si un dignatario de


otro pas visita el palacio? Y si hubiera tenido Gabrielle de esa manera. . .
incluso la propiedad de una sola vez? Me mord el labio inferior en el
pensamiento.

-Qu te dijo Solan, Xena?- -pregunt de nuevo.

Suspir y cerr los ojos. -Eso ... me dijo que ... que haba estado con ustedes ...
que haba. Dijo que era un barco, probablemente piratas. T eras ...- Me
detuve un respir profundamente. -T eras el entretenimiento-.
Ella me sostuvo apretada y me pregunt quin reconfortaba quien. -Es posible,
supongo. Yo s que no es lo que quieres or, pero puede que no sea la ltima
vez que lo escuchemos.-

-Te acuerdas?-

Poda sentirla sacudiendo la cabeza en mi contra. -No, pero pas mucho.-

-Tienes razn-, se abraz a m con ms fuerza. -No es lo que yo quera


escuchar-, le contest con voz ahogada.

-No me acuerdo de los lugares, o en la cara. Siempre me esconda en el interior


de m misma hasta que acababan conmigo, hasta que pareca seguro volver a
salir.-

Sent que se alejaba de m y se volvi, tomo mi mano fuerte, tirando de su cara


de nuevo a los mos. Ella tena lgrimas en los ojos y quera derramar mi propia
empata.

-No quiero ser una decepcin para ti, Xena la Conquistadora tiene que tener
una reina que --.

-Exactamente como t-, que termino. Le apart los mechones de pelo de oro
que la cabeza cados sobre los ojos, dejando que mi mano corra a lo largo de la
lnea de la mejilla y de la mandbula. -Yo que te elijo y acepto todas las
consecuencias que implica eleccin. Creo que podemos hacer esto, Gabrielle,
siempre y cuando lo hagamos juntas. No siempre ser fcil amar, pero nada
digno de una reina es facil siempre. Yo s que ella quera decir algo, pero se mordi la lengua, asintiendo con la
cabeza, y luego bajndola. Le levante la barbilla con dos dedos. - No has hecho
nada para sentir vergenza, pequea. En todo caso, la desgracia pertenece a
aquellos que te han herido de tal manera. No puedo prometer que nunca voy a
sentir ira o los celos, incluso es un hecho, pero te prometo que nunca voy a
dirigir las emociones hacia ti. Gabrielle, has ledo mis rollos. Sabes qu clase
de mujer era yo. -

Hice una pausa. Ella era lo suficientemente inteligente como para saber que
me he referido a mis inclinaciones sexuales. Yo ya tom. Conozco unos pocos
pergaminos especiales que pertenecen los bardos contenidos que toman
licencia artstica con algunos de mis momentos ms privados. Por qu alguien
querra leer acerca de una orga fue ms all de m, pero las historias me
divertan a la vez. Ahora, slo me llenan de vergenza.
Gabrielle asinti con la cabeza.

-Entonces, por qu t piensas que t tienes ms que una vergenza para yo?-

-No estoy segura. Simplemente parece que lo que hago.-

Me inclin hacia adelante y la bese tiernamente en la frente, , apoyndose en


el gesto de amor. -Eso es porque t me miras con los ojos del amor, pequea.
Le doy las gracias a los dioses para l y rezo para que nunca termine-, le
susurr. -Y porque te miro exactamente de la misma manera, tal vez es por eso
que nunca veremos la relacin de la misma manera como los otros lo hacer.
Que nunca van a aparecer mal en vuestros ojos y nunca va a sern cualquier
cosa, pero hermosa e inocente en los mos. Envolv mis brazos alrededor de ella y nos quedamos as durante algn
tiempo.

Por ltimo, me mir y le sonre. -No has dicho algo acerca de- Que me
poseeras esta noche? -

Una vez ms, que el rubor encantador.

-Lo hice-, dijo suavemente, acariciando la piel de mi cuello. -Pero, si no te


importa demasiado, estoy en un estado de nimo diferente esta noche.-

-Oh, y qu tipo de estado de nimo que sera, amor?-

-Un estado de nimo para acurrucarse-, respondi ella, mientras penetraba en


mi cuerpo an ms.

-Un estado de nimo acurrucarse?- Repet. Pude sentir un comienzo sonrisa


ridcula. Dioses Cmo amo a esta mujer, si no por otra razn que simplemente
porque ella me ense a sentir.
Ella asinti con la cabeza arriba y abajo.

-Un estado de nimo acurrucarse,- Yo repet pensativo. -Bueno, supongo que


sera una experiencia diferente. Eres t una buena acuurrucadora? Despus
de todo, yo soy la Conquistadora, y creo que me merezco lo mejor-.

-Soy un acurrucadora muy buena, mi Seora.- Ella susurr, besando mi


clavcula.
Me agach y la levant en brazos, disfrutando de la brillante sonrisa en su
rostro.
Entonces tu deseo es mi comando, mi reina.La llev a nuestro dormitorio y patee la puerta cerrada con el pie. No hicimos el
amor esa noche, aunque antes, sin duda tena el deseo batalla por l. En su
lugar, nos turnamos para la celebracin de uno al otro durante toda la noche.
Todava no estoy segura de que quiere ese dato poco de informacin que debe
hacerse de conocimiento comn. Me gustara mantener una cierta apariencia
de dignidad intacta. Sin embargo, entre mi persona y el libro que escribo, era
descanso de la noche ms bella y tranquila de que he experimentado.
Captulo 7:

Encadenada en la crcel y sin alivio.

Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora: Pergamino independiente


Alta en Xena, la presencia de la Seora Conquistadora por la reina Gabrielle de
Potidea

-Xena?- La llame por su nombre, muy preocupada por este tiempo. La forma en
que las comisuras de sus labios apareci, hacia arriba, como si sonriera
mientras dorma, tom un poco de la preocupacin de mi parte.

-Xena?- Llam de nuevo, sentada en la cama junto a su figura en acostada.


Su sonrisa se convirti en un ceo fruncido y ella sac una almohada,
tapndose la cara.

-Xena, que es bastante tarde en la maana y eres del tipo de madrugador,


ests enferma?-

Yo vi la almohada agitndose de ida y vuelta y sonre. Esta era la Xena que yo


conoca. Ella podra ser como un nio inocente y con una dimensin muy
juguetona en su personalidad. Me temo, sin embargo, que hay quienes me
creera muy enferma en la cabeza, si as se lo dije.
Vas a salir de la cama? -

-No quiero!- fue su respuesta amortiguada. Ella sacudi la almohada a un lado,


y agarr mis manos, tirando de m hacia ella. -Vuelve a la cama, amor. Creo
que necesito ms prctica con esta cosa acurrucarse-.

-Mmm, y te ves muy bonita tambin-, respondi de esa manera encantadora


que tiene a su alrededor. Se apoy sobre un codo y sonri, mostrando una
visin de m esos ojos azul de Prusia se puede poner en tan fcilmente. -Ese
vestido es muy bonito en el que ... Apuesto a que se vera an mejor fuera de
ti.- Ella termin cuando hizo un movimiento rpido para llegar a m una vez
ms.

Me mud a la final de la cama y engatus a su a partir de ah. Ella sacudi la


sabana de un lado y sonri. Posndose sobre a las manos y las rodillas, se

arrastr, como una pantera, hacia m. Yo poda sentir el aumento del calor a ras
de mis mejillas como lo haca cada vez que vea su cuerpo as. Dioses, ella es
tan increblemente hermosa. Ni siquiera puedo creer que ella sea la ma. Tuve
que sacudir mi cabeza para romper el hechizo que ella al parecer, sola
controlar. Di un salto y agite un dedo juguetn en su direccin.

-Oh, no, no te atrevas-.

Ese mohn adorable que ella jura que no tiene tira de la boca. Yo no poda
soportarlo. Si yo no haca algo rpido, juro que iba a estallar en carcajadas en
cualquier momento.
-Recuerda, mi amor, Conquistadora el que holgazanea en la cama todo el da
no reciben su postre despus de cenar.Su sonrisa se volvi. Esos ojos azules brillaban cuando ella rpidamente
comprendi el doble sentido de mi declaracin. -Oh, est bien, voy a estar
bien-.
La o decir estas palabras que yo le serv una taza de t de la olla que Sila
haba trado recientemente. Cuando me dio la vuelta otra vez para hacer frente
a ella, la respiracin casi se me detuvo. Tendida sobre su lado a lo largo de la
cama, ella le sostuvo la cabeza en la palma de su mano. Era impresionante, no
usando nada ms que una sonrisa divertida.
-Qu?- -pregunt ella, la imagen de la inocencia.
Yo - yo ...-

-Hhmm?- que se pas los dedos por el pelo largo revuelto por el sueo.

-No puedo pensar con claridad cuando te encuentran all como eso.- Solt.
Su risa ronca me afect casi tanto como la visin de su figura desnuda. Alarg
la mano y tir de la sbana alrededor de ella, sentndose y aceptar el t me
ofrec.
-Simplemente es bueno saber que puede afectar de esa manera-, dijo con una
sonrisa.
Ella pas la mano contra la ma mientras tomaba la taza de mi mano, y me
detuve.
-Ms de lo que crees, mi amor, ms de lo que s-. Yo le contest, levantando la
misma mano para tocar suavemente su mejilla.

-As, hemos visto que incluso a la Conquistadora les gusta dormir de vez en
cuando -, comenz. -Dnde vas este el da con tanta prisa?-

-Voy a comprobar cmo esta Solan, para ver si necesita algo-, le contest.

-Sola?-

Me qued ah, pensando en mi respuesta por un momento. Xena era una mujer
increblemente compleja, pero al mismo tiempo, ella pareca sufrir ciertas
inseguridades. Yo saba que era yo y siempre ser, uno de sus mayores reas
de preocupacin. Volv a sentarme a su lado en la cama. Yo no estaba seguro
de cmo empezar, cmo decirle de los pensamientos que haba dando vueltas
en mi cerebro. Francamente, yo no estaba del todo segura acerca de lo que
estaba haciendo. Slo s que este curso de accin se senta como si fuera la
cosa correcta que hacer.
-Estoy segura de cmo explicarte esto. Parece que las heridas de Solan pueden
ir mucho ms all de una simple paliza y algunos huesos rotos. Estoy
sinceramente indecisa que esto es an lo que hay que hacer-, le dije, mi
flequillo golpea lejos de mis ojos en un gesto de frustracin. -Slo tengo este
sentimiento, Xena, la sensacin de que Solan est pidiendo ayuda con las
cosas que hace y la forma en que acta. Creo que necesita gente que lo rodee
en este momento que no sea sorprendida u ofendida por su comportamiento.
Estoy segura de que se plante de una manera honorable, pero parece como si
las personas han hecho la vista gorda a sus caminos, por lo que es. De todo lo
que he ledo no es la forma en que los centauros esperan que sus lderes
acten. No est bien, Xena. l es un joven que puede heredar la Nacin
Centauro algn da. Incluso si se le reconoce como el hijo de la Conquistadora,
todava no estara bien. Creo que tenemos un deber para con l -, he aadido,
la cabeza gacha, sin levantar los ojos hacia ella. -No estoy seguro de por qu...
slo se siente como si debiramos hacerlo,- termin.

Esper a continuacin. Yo poda or su respiracin. Nos sentamos tan cerca que


poda sentir el calor de su cuerpo y con los ojos cerrados como esta, juro que
poda or la cadencia de su corazn. O un profundo suspiro y me di cuenta de
la tormenta que se avecinaba. Ella lucha contra la visualizacin de cualquier
enojo hacia m, porque ella me amaba, pero yo imaginaba que su
temperamento conseguira lo mejor de ella en este caso.
-Eras magnifica , sabes t eso?- O su voz por ltimo decir.

Mi cabeza se levant y vi sus ojos entrecerrados, su color azul profundo de


inflexin que como lo hacen cuando se est tratando de contener sus
emociones.
Una vez me dijo que yo soy un enigma para ella y en este da, en este mismo
momento, ella lo es que para m. Ella se ve sentada, pequeas y vulnerables
en nuestra cama, slo una sabana casualmente envuelto en ella. Uno o dos
cabellos ligeramente grises en su sien son la nica indicacin de su edad. Estoy
segura de abr la boca, porque de repente se encuentra sonriendo tmidamente
a m.

-Esperabas que yo a gritarara, no?-

-Bueno, yo... Creo que esperaba una reaccin muy diferente,- le contest.

Ella se ri en voz baja a mi respuesta. -Bueno, supongo que todava tengo


algunos momentos impredecibles que quedan en m entonces. Gabrielle, s
que mi orgullo no me deja ver muy a menudo, pero confo en tus sentimientos
y tu intuicin. Tienes dones que no se explican fcilmente, pero eso no
significa que debemos descartarlos. He visto demasiado en mi vida para no
creer en lo increble. Ella puso su taza de t sobre la mesa bajas al lado de la cama y luego se
traslad a mirarme a la cara por completo.

-Por mucho que todos los instintos en m me dice que cure a ese chico y lo
lleve tan lejos de nuestras vidas como sea posible, estoy dispuesta a
someterme a la sensacin que t tienes. A decir verdad, muy en el fondo,
quiero poder ser capaz de ayudarlo, Gabrielle. Quiero ser capaz de ayudarle al
igual que yo deseaba que alguien me hubiera ayudado a su edad. -

Ella baj la cabeza por un momento y yo saba que ella estaba de nuevo all
una vez ms. Su vida estaba tan llena de pesar y vergenza personal que si
ella fuera una mujer ms dbil, nunca podra haber un paso atrs hacia la luz.
Me imagin que estaba repitiendo las veces que ella no hubiera estado all para
su hijo. Tal vez, incluso record los momentos en que ella deseaba que su
propia madre hubiera estado en su vida cuando tena la edad de Solan.

-Tiene tanta ira, odio y tanta oscuridad que llena su corazn. Me veo a m
misma en l, y me temo por l, Gabrielle. l no tiene la nica cosa que tengo,
la nica cosa que podra llevarle lejos de toda esa oscuridad. -

-Qu, Xena? Qu es lo que no tienes?-

-l no te tiene-, dijo ella simplemente.

Me qued sin palabras. Sinceramente, no se haba dado cuenta de la estima


que Xena coloc sobre m, la cantidad de crdito que me dio en una batalla que
haba comenzado temporadas antes de que me conociera. Sent que Xena la
Conquistadora a, la Destructora de Naciones haba muerto mucho antes de
venir a estar aqu. Por alguna razn, sin embargo, El pensamientos de Xena de
la redencin para ella giraba en torno a m. Yo saba la verdad, pero si su amor
por m le dio un mayor peso de la voluntad contra la bestia que esconda
dentro de ella, entonces yo con mucho gusto aceptara la responsabilidad.
-l tiene tanto de nosotros-, le contest.

-Quiero que sepas que no tienes que ir, Gabrielle --

Yo le detuvo con una mano suave. -l no est en posicin de herirme


fsicamente, Xena y l no me puede herir con sus palabras. He pasado por
demasiadas cosas, mi amor, para que un hombre echado a perder, un joven
egosta me quite mi dignidad. Yo me he aferrado a una ltima cosa a travs de
todo. Tal vez haya perdido una gran cantidad de respeto y autoestima a lo largo
del camino, pero lo nico que alguna vez fui capaz de mantener conmigo, no
importa cules sean mis circunstancias, era un jirn de dignidad. No voy a
dejar que Solan me quite eso. -

Xena me mir como si yo le haba dicho que era un hombre. Ella sacudi la
expresin de asombro y sonri ampliamente. -Constantemente me sorprendes,
pequea, porque me han dejado casi sin palabras. Quin eres t y qu has
hecho con esa pequea rubia que sola encogerse a mis pies?-

-La quieres que vuelva?- Le pregunt.

-Absolutamente no! Me encanta la mujer que te has convertido, Gabrielle,


mucho. As pues, t vas a llevar tu guardia contigo?-

-S, amor. Cmo podra ocultarme de Atrio? l est tomando muy en serio sus
deberes, debo aadir. Ha estado fuera de nuestras puertas desde el amanecer
-.

Xena se ech a rer y yo saba que se diverta burlarse del capitn de tal
manera.
Nunca entender a los guerreros y su sentido del humor. Me habl de sus
planes para liberar al capitn despus de dos semanas como mi guardia
personal. Hasta entonces, pareca contentarse con ver como Atrio demostraba
su lealtad a la Conquistadora por sucumbir a su voluntad.

-Tal vez sera mejor si nos reunimos con l por separado, al menos al principio.
De esa manera no nos pueden poner una en contra de la otra y no voy a
poner negro su otro ojo, por no respetarte a ti. Dime, pequea, cuando te ver
de nuevo hoy, eh? Ahora que t eres la seora del castillo, no tienes tiempo
para m? --pregunt ella con una sonrisa.
Me di cuenta de que dejo que la sabana que cubre sus hombros cayera, . Dos
pueden jugar a este juego de la seduccin tortuosa, mi Conquistadora.

Puede que no me veas hasta la comida de la noche, pero me comprometo a


dar toda mi atencin a usted, entonces. -Yo le devolvi la sonrisa, de pie y
alisando la falda.

-Ah, esta noche es tan lejos. No tengo nada que se aferran a la hasta
entonces?Ella se ech hacia atrs en ambas manos que permitan la sabana a cayera el
resto del camino.

Creo que la sorprendi con la velocidad de mis acciones. Lleve una mano
contra su pecho, empujndola para que se acueste sobre la cama, sus largas
piernas colgando sobre el borde. Me inclin sobre ella, flotando justo por
encima de su piel. Mi dedo ndice con ternura jug con el endurecimiento de la
piel que rodea el pezn, mi lengua jugo con sus labios. La bes, suavemente al
principio, luego ms o menos. Mi lengua entr en su boca y la chupe con
firmeza, finalmente me permite este dominio poco ms de ella. Oh, ella no
tena idea de lo que iba a exigir de ella ms tarde. Yo estaba en un extrao
estado de nimo hoy.
Mud mis besos a lo largo de su mandbula, luego hacia arriba, usando la
lengua para burlarme de su odo. Uso mi dedo ndice y el pulgar, le masaje su

pezn, al or su respiracin recogerlo. Sin previo aviso, le apret el nudo de la


carne endurecido considerablemente, deleitndome con el ahogado gemido
que escap de sus labios.

-Escucha mis palabras, mi amor.- Me susurre al odo. -Estas sensaciones sern


tus compaeras el da de hoy , t piensa constantemente en las atenciones
que pienso darte esta noche. Te prometo tres cosas, mi Conquistadora. Esta
noche, t hars lo que yo diga,- le apret la carne en mis dedos otra vez,
escuchando a su aspiracin aguda de aire. -Esta noche, t me perteneces -, tir
mientras le pellizc el pezn y que me encontr con un gemido desigual. -Y,
esta noche, Xena ... vas a gritar mi nombre.-

La bese con fuerza en la boca, amasando cada uno de sus pechos en mis
manos.
Yo estaba cerca, por los gemidos de placer vibraban en contra de mis labios.
Me apart bruscamente, inclinndome por un rpido beso en la mejilla y luego
sali rpidamente nuestras habitaciones.

Estoy segura que Atrio estaba curioso en cuanto a la sonrisa en mi cara. Se


hizo an ms amplia cuando o la voz de Xena desde el interior de nuestro
dormitorio.

Oh, dioses! -Dej escapar un gemido de frustracin.

**********
Atrio pareci sorprendido por mi destino, pero l contest con su gracia
habitual.

-Como t quieras, seora.-

Kuros acaba de salir y me di cuenta de que el sanador estaba empapado. Tena


una expresin de exasperacin en su rostro, y l puso los ojos a mi silencioso
cuestinamiento en su apariencia.

-l se siente ms fuerte hoy. Dio una patada al recipiente con agua que yo
estaba usando para limpiar su herida en la cabeza.-

Hablamos un poco y Kuros admiti que no tuvo xito en su intento de


proporcionar a Solan ya sea medicamentos o alimentos. l me dijo que el joven
estaba de un humor espantoso y se neg a escuchar la razn. Su fractura de
mandbula le dola y no permita que nadie se acerque a l. No poda abrir la
boca lo suficiente para conseguir introducir el alimento o el medicamento en
su interior.

Hablamos durante algn tiempo, mientras escuchaba con atencin al


diagnstico del curandero y el tratamiento propuesto para Solan. Caminamos
de regreso a la cabaa de Kuros, un lugar pequeo y an dentro de las paredes
del palacio, pero lo suficientemente lejos del castillo para dar al curandero
cierta privacidad. Me fij en la mirada de asombro en su rostro mientras yo
segua para hacer preguntas y hablar sobre las lesiones de Solan. Mi limitado
conocimiento sobre las artes de sanacin vino lo que Yu Pan me haba
enseado y yo siempre estaba interesada en aprender ms. Una vez que reun
toda la informacin que yo crea que sera de utilidad para m en la asistencia a
Solan, le di las gracias a Kuros por su tiempo.
-Tenemos que ir al pueblo y hacer algunas compras, Atrio. Te parece bien?- Le
dije y no me sorprendi verlo estremecerse ante la sola idea.

-Todo lo que quiera, seora.-

Me re de su expresin de dolor. -Por favor, Atrio. Te ves como si te fuera a


torturar. Oh, espera. No tengo dinares. Tal vez debera pedirle a Delia-. En el
ltimo momento, me acord de que yo no tena dinero, pensando que podra
tener que preguntarle a Xena cmo manejar este tipo de situaciones.

-Creo que, Gabrielle, tu crdito es bueno en las tiendas en el pueblo.-

-Oh-, le respond, sintindome un poco tonta. -Est bien, de acuerdo


entonces?- Me ech a rer. Atrio me record a Xena en muchas maneras. Me
sent cmodo con l, y no en todos avergonzados, incluso cuando se ven
atrapados en una posicin incmoda.

-Como t quieras, seora.-

Me di cuenta de que sonrea en ese momento, sin embargo.

**********
Llam antes de entrar en la habitacin, pero no me sorprendi, cuando no hubo
respuesta. La habitacin era un desastre, la ropa de cama en el mismo estado.
La mirada penetrante Solan me sigui mientras caminaba a la habitacin,
seguido por Atrio. He depositado mi saco de suministros en una mesa, tratando
de hacer caso omiso de la sensacin de malestar. Era una sensacin extraa,
alguien mirndome con odio ardiente y brillante en los ojos que eran las
imgenes en el espejo de la de mi amante.
-Veo que trajiste un guardaespaldas contigo en este momento.- Solan murmur
entre dientes bien apretados. l hizo una mueca de dolor en el esfuerzo.
Atrio dio un paso hacia la cama de la joven, pero yo le calm con la mano.
-Atrio, por favor espera afuera-.

l me mir como si se considera que una peticin imprudente.

-Yo prometo que voy a llamarte si necesito ayuda-. Yo le asegur.

l lanz una mirada venenosa en la direccin de Solan y sali de la habitacin,


cerrando suavemente detrs de l. Dioses, no es de extraar Xena le gusta, el
hombre tiene la paciencia de una Sacerdotisa Hestiana.

Yo ignore Solan para el marca de vela primera vez que estuve all Abri las
pesadas cortinas que cubren la seccin principal de las ventanas abiertas. A
pesar de que el aire era fro, la habitacin necesitaba la frescura. Le ped a
Atrio enviar por Sylla, y ella y yo limpiamos la habitacin en un rato. Le ped
que buscara una jarra de agua limpia y un tazn de caldo un poco caliente, y
luego me fui de desempacar mis suministros.
Pude ver que cada respiracin, cada ligero movimiento causaba dolor a Solan,
pero fue su propia negativa a tomar medicacin de Kuros que caus el dolor
continuo. Coloque los artculos que he trado conmigo, sobre a la mesa y
mezcle el polvo que Kuros me proporcion, junto con una mezcla de una
cataplasma de mi propia creacin. Mezcle los analgsicos y hierbas para
dormir en un trago o dos de agua de manantial y despus le lleve el cuenco de
madera para sentarme junto a la cama de Solan. En mi mano libre, sostena
una flauta de caro, que he comprado en el pueblo.

-Le vas a dar una serenata a m muerte?- Solan silb entre dientes.

Su mandbula y las mejillas estaban tan hinchadas que yo lo senta por l, muy
en contra de mi voluntad, en realidad. Tom la flauta de peso ligero en una
mano y la levante en el aire, bajando considerablemente en la parte de atrs
de una silla. El marfil se rompi muy bien en el exterior y repet la accin hasta
que la fractura corra a lo largo del instrumento.

-Tienes un pual?- Le pregunt, buscando la habitacin con los ojos.


l no hizo ms que fruncir el ceo. -Dioses, Solan, si la intencin fuera matarte
simplemente te envenenara, no cortara tu garganta-, gru.

-No-. Seal el armario grande con los ojos.


Tuve que ponerme de puntillas, pero me sent empuadura de la daga y la
utilize para forzar la chapa rajada de marfil de la pieza interior de la flauta.
Perdname Terpscore, pens en lo que respecta a la destruccin del
instrumento. Que finalmente tuvo xito en la liberacin de la caa interior, lo
ms fina y hueca como cualquier caa de estanque de cultivo. De hecho, era
muy probable que fuera obtenida de un estanque o lago cuando todava era
flexible y de color verde. Secada y alisada, se convirti en el funcionamiento
interno de uno de los tipos ms costosos de las flautas musicales hechos en
Grecia.
Mire detenidamente la cmara de la caa fina y sonrei en seal de triunfo.
Solan todava me miraba. Suspir profundamente.

-Nunca has jugar a las escondidas cuando eras un nio?- Le pregunt a su


mirada de incomprensin. -Estbamos acostumbrados a esconderse bajo el
agua de nuestros amigos, respirando a travs de la caa que sobresala por
encima de la superficie del agua.-

Vi la luz de la comprensin, pero l no estaba dispuesto a renunciar tan


fcilmente.

-He mezclado un analgsico para ti, Solan. Se har mucho ms fcil de


soportar sus lesiones y te permitir descansar.-

-No puedo beber. Duele mucho-, murmur.

-Para eso es la caa .- Cog el cuenco y se arremolinaba en torno del lquido, lo


que demuestra a l cmo poner la paja en el lquido. t chupas en este
extremo, y no tendrs que abrir la boca casi nada.-Duele!- l susurr de nuevo.

-Dioses buenos, eres un nio o un hombre. Por supuesto que va a doler un


poco, pero alguien de su tamao debera ser capaz de soportar un poco de
dolor.- Habl con l fuertemente, con la esperanza de humillarlo paraqu
cumpla. Funcion.
Sostuve la caa ante sus labios y con cuidado la punta de la cubierta con la
boca.
Pude ver las lgrimas afloraban a sus ojos con cada movimiento de succin se
pusieron rgidos los msculo de la mandbula, pero estaba tan corte como yo
no lo haba visto todava. Me di cuenta de que probablemente estaba muriendo
de sed. Le eche agua clara en la taza y la sostuve en alto delante de l.

-S-, susurr.

Fue doloroso, pero su sed gan y vaci la taza, bebiendo a travs de la caa
hueca. Bebi la mitad de otro y se recost contra las almohadas de plumas
apiladas en torno a l. Cada uno de sus brazos vendados y entablillada
descansaba sobre un cojn al lado de l, pero la cama era un desastre. Estaba
decidida a hacerse cargo una vez que las hierbas lo pusieran a dormir. Trat de
volver a chupar un bostezo, pero abri la boca un poco, as que saba que el
medicamento estaba empezando a trabajar.

Limpi alrededor de la habitacin, preparando mis materiales para aportar mi


granito de arena al del trabajo, sin embargo, Solan y yo no intercambiamos
una conversacin nada ms. Sent el peso de su mirada y sus ojos
constantemente siguiendo mis movimientos. En una mirada desde fuera de la
esquina de mi ojo, pareca triste y muy enojado. A los latidos del corazn ms
tarde, su expresin era de tristeza, tambin con deseo. l no dijo una sola
palabra, sin embargo.
Puse las cataplasmas saturadas y paos de unin a su lado en la cama. -Tengo
algo para ayudar a sus costillas rotas. Las unen y doler como Hades que te
las ponga, pero no lo puedo hacer cuando ests dormido. Te necesito para
asegurarme que quede bien ajustado, pero no que no puedas respirar. l gru algo ininteligible y su expresin pareca indicar que se lleg a un
acuerdo. Yo saba que no poda golpearme. No es que no, simplemente que con

los dos brazos una frula y el dolor que iba a sufrir, yo no creo que l
voluntariamente haba soportar el dolor en cuestin.

l miraba cuando le tire de la sbana. Pronto descubr que no llevaba nada


debajo de la sabana, probablemente porque l no dejaba que nadie se acerque
lo suficiente para poner incluso un camisn limpio. Dobl la sbana hasta la
cintura y frunci el ceo ante la visin de sus lesiones. Todo el lado izquierdo
de su torso era una masa de furiosos golpes. La coloracin azulada y prpura
de la piel moteada, reas levantadas y rojas que indican el peor de los daos.

-Voy a poner el emplasto sobre la zona, a continuacin, utilizar esas tiras de


tela para vincular a su pecho para arriba. Ser ms difcil respirar, pero el dolor
y la inflamacin disminuirn considerablemente por la maana. Con los paos
de unin te debe resulta ms fcil curarte. -

l se limit a mirar y me preguntaba si lo meditabundo y callado fue


transmitido por la sangre. Seal en algunas respiraciones fuertes a medida
que trabajaba, pero el analgsico estaba haciendo su magia, porque l estaba
profundamente dormido mientras termine de atar los paos. No tena el
corazn que esperar hasta que se despertara de nuevo para terminar
dehacerlo.
Envi por Sylla una vez ms y las dos fuimos capaces de cambiar la ropa de
cama, mientras dorma Solan. Debido a la medicina, nunca se despert durante
el proceso. Kuros lleg, tambin y era capaz de hacer un examen ms a fondo
sobre Solan. l me felicit por la ingeniosa caa y la forma en que las costillas
de Solan. Nos sentamos y nos relajamos mientras el joven dorma, disfrutando
de la comida tan necesaria de fruta y queso que Delia enviado a la habitacin.

Le expliqu la cataplasma que he usado, una que Yu Pan me ense a aplicar, y


Kuros se sorprendi cuando le dije de sus propiedades curativas. Hablamos de
la curacin y las medicinas. Le gustaba la literatura, tanto que nosotros
tienemos una aficin por las obras burlescas de Aristfanes.

Creo que Kuros me mir de manera diferente despus las marcas de vela que
pasamos juntos. Cuando sali de sala de Solan, el curandero se inclin un poco
ms profundo. Debo decir que me complace mucho que yo haba sido capaz de
conversar de forma inteligente con un hombre de visiones tales.

No mucho despus de Kuros se fuera , le pedi a uno de los muchachos de la


cocina que encendiera un fuego para combatir el fro hmedo. Encend las

velas y las lmparas y tire hacia atrs sobre los tapices de las ventanas. As
como yo tom un sorbo de t caliente, que Delia tan amablemente me
entregara , he odo Solan revolverse . l gimi cuando se movi alrededor de
la cama y rpidamente le mezcle otra dosis del analgsico.

-Bebe un poco ms de esto:- Yo le haba mandado y l hizo lo que le haba con


una expresin de sueo todava en su rostro. -Puedes tomar esto cuatro veces
durante el da, pero no ms que eso. Esto har que sientas sueo, pero lo
mejor para su cuerpo ahora mismo es el descanso.-Agua?- l lo expres como una solicitud de detrs de la mandbula
firmemente llevado a cabo y que no me sorprendi.

l us la caa para beber otra taza de agua y por suerte uno de los jvenes
aprendices de Kuros apareci. Sal de la habitacin por un momento, mientras
que la joven ha ayudado a un poco humillado Solan de usar el orinal. Le
pregunt a la joven a ver que haba un asistente masculino para ver a Solan de
las necesidades en todo momento. Ella asinti con la cabeza y me
comprometi a hablar con Kuros y el personal de la casa inmediatamente.
Le di a Solan otro trago de agua. -Es importante que bebas una gran cantidad
de agua, incluso si a ti te da vergenza aliviarte con eso-. Me indic la olla y
su tapa al lado de la cama. -La medicina har tu sed an peor y se puede
enfermar si no tiene suficiente lquido-.

Bebi de nuevo y asinti con la cabeza, lo que indica que estaba acabado.
Cuando por fin escuch su voz una vez ms, estuve a punto de saltar, me
sorprendi mucho.

-Dnde ... dnde aprendiste lo de la caa?- -pregunt de una manera


vacilante, con los dientes apretados juntos.

Avive el fuego y aad otra manta a su cama mientras hablaba. -Fue un


curandero en Persia, donde pas mi juventud.-

-Como una esclava?- , pregunt.


-S,- le contest-. -Yo contraje una enfermedad cuando yo era muy joven. Ellos
parecan muy familiarizados con ella. Mis mejillas y la mandbula estaban tan
tan hinchadas que era insoportable abrir mi boca y masticar estaba
simplemente fuera de pregunta. Yo tena mucha fiebre y lo que haca que

fuera necesario para m a beber una gran cantidad de lquidos. El sanador vino
con la idea .

Temporadas de muchos ms tarde, cuando uno de los jvenes en el hogar en


que yo serv contrajo la misma enfermedad, pens de la caa. He descubierto
que los los artesanos colocar una caa hueca el interior de las flautas que ellos
hacen de hueso o de de marfil. Ellos usan el aire para secar las caas y arena
hacia abajo hasta que ellos la dejen lisa. -

-T sabes ... esto no va a funcionar ,- que l repente murmur.

-Cmo dices?-

-Ser agradable conmigo. Ques lo que quieres de mi...- l trago con cuidado.
-... Esperanza de conseguir de ella?-

-Tengo que tener una razn por la que estoy aqu? yo tengo que querer algo
de ti ?-

-Entonces , por qu?- , pregunt.

Hice una pausa a continuacin,. Cmo iba yo a responder a eso? -Yo


Sinceramente, no s.-

-No me vas a hacer que al igual que t -, declar el l simplemente.

-Sea como fuere, estas en esta casa, y te has han convertido en una especie
de la responsabilidad. Hasta que hallas sanado lo suficiente como para viajar
por tu cuenta o hasta que a tu padre venga por ti , no veremos todos los das,
nos guste o no. Entre el t y yo, Solan, yo soy uno de las pocas personas
dispuestas a ser amable, as que mea caballo regalado no se le miran los
dientes. Coloque la jarra de agua a su mesita de noche y le mezcle otra dosis de
analgsico, dejando sobre la mesa para ms adelante.

-Incluso un perro sabe mejor que ... volver ... a la mano que les golpea.-

-Por qu es que me odias, Solan?- Le pregunt sin previo aviso.

-Tengo mis razones,- murmur hoscamente, volviendo la cara.

-Tal vez t crees que una antigua esclava no es suficientemente buena como
para ser la esposa del Conquistadora-, que con valenta aadi.

Se volvi los ojos heridos en m entonces y le susurr con voz tensa. Tu no


sabes lo que realmente me gusta. Ella te va a lastimar... luego te va a dejar.
Ella te va a dejar en ... por su propia cuenta, Gabrielle-.
Era la primera vez que Solan uso mi nombre. Su declaracin era ciertamente
extraa, pero en el momento en que haba procesado a sus vocalizaciones,
estaba profundamente dormido. Sal de la habitacin con una extraa
sensacin de que tal vez no se trataba simplemente de la ira de Solan hacia
Xena que llev a su comportamiento. Me preguntaba si tal vez sin darse cuenta
haba convertido en un jugador en esta triste tragedia.
Captulo 8:
Despus de la batalla en el campo de la derrota

-Qu?- Yo fui abruptamente arrancada de mi fantasa sobre una determinada


mujer rubia.

-Hemos terminado por el da, Seora Conquistadora?- Antillius me pregunt.


Yo haba estado escuchando las peticiones de la mayor parte de la tarde. Mi
mente se distrae con facilidad hoy y culpo por completo en el estado de
Gabrielle me dej esta maana. Se ha convertido en mi igual en todos los
sentidos, si ella se dio cuenta o no. En el dormitorio, as, vamos a decir
simplemente que no tengo el temor de que alguna vez me decepcione all.
Esta necesidad fsica era algo que yo nunca haba pensado en volver a sentir.
Yo soy despus de todo, la Conquistadora. En el pasado, slo tena a sus
rdenes y yo podra tener a cualquier mujer que desee antes de m de rodillas.
Ahora, no slo tengo ningn deseo de alguien que no sea Gabrielle, pero ella
me ha reducido a cualquier amante ordinaria. Tengo que esperar
pacientemente a que me conceda sus favores a m. No puedo ms
simplemente tomarla. Ahora, debo declarar y esperar. Dioses! No se daba

cuenta de que sera una tortura para m el da de hoy? Sobre todo despus de
la condicin de que ella me despert esta maana, slo para desaparecer de la
sala antes de que mis ojos se abrieron an.

Volv a pensar en sus palabras, la razn por la que mi mente se haba


extraviado con tanta frecuencia hoy . Era en serio? Se le puede mandar en la
habitacin, parece que saca a relucir todo su propio poder, pero sus palabras
esta maana ola a control y la autoridad. Podra incluso comenzar a ir all?
Sonre para mis adentros ante la idea de ser dominada por la pequea mujer.
Tragu saliva cuando me di cuenta de que si deseaba a Gabrielle, que sin duda
poda controlarme en ese terreno. Mi necesidad de ella, tanto fsica como
mental, fue creciendo con cada da que pasa. La idea de placer en secreto me
emocion, pero no estaba del todo segura de si haba llegado tan lejos todava,
o lo hara jams.

-Por lo tanto, he de decirles que volver maana, Seora Conquistadora?Antillius pregunt de nuevo.

-Qu? Oh, uhm, s ... vamos a empezar de nuevo en la maana.- yo le


respond
Caa la tarde y las habitaciones privadas estaban vacas. Supuse que Gabrielle
estaba todava con Solan. Me dirig a las habitaciones del joven, pero yo estuve
en la puerta durante ms tiempo. Yo no estaba segura de si deba llamar, o
caminar a derecho adentro decid golpear y luego caminar dentro

Las velas y lmparas de aceite iluminaban el cuarto de manera triste. Gabrielle


estaba a la vista, y Solan dorma en su cama. La habitacin tena marca
distintiva de Gabrielle sobre ella. Todo se vea limpio y fresco, incluso a las
flores cortadas en un jarrn sobre la mesa.
Me fui a pie a la cabecera de Solan, dndose cuenta de la caa delgada que
sobresale de una taza de agua. Le sonre a la ingenuidad y simplemente saba
que Gabrielle era el responsable. Probablemente debera haber dejado a
continuacin, pero algo me retuvo all. Me acerque una silla y me sent,
cruzando las piernas y echndome hacia atrs. Mir su rostro mientras dorma,
hinchado y maltratado de una paliza que haba recibido de las manos de su
propia madre.

Me encontr con mis dedos tejiendo su camino en mi pelo. Me inclin hacia


delante en la silla, los codos en las rodillas. La ltima vez que vi Solan mir de
la misma manera. Que su labio ensangrentado en ese entonces, pens

irnicamente. l slo tena ocho aos, pero yo era ms joven, la versin ms


insolente de la Conquistadora entonces, mucho ms pagada de m mismo. Por
encima de todo, yo era mucho menos tolerante con la gente en general.
**********
Me haba apeado justo, y un muchacho se me acerc con una pequea daga.
Recuerdo muy agitados a mis guardias e incluso los centauros, divertido que el
hombre tena las joyas que vendr despus de m. Pude fcilmente arrancasle
la hoja de su mano y dndole un revs en la boca. No tena idea de que era mi
hijo, Kaleipus me invit all para conocer al nio. Este chico de pelo oscuro con
su melena en un trapeador salvaje, cruz la barbilla, nunca lo tom por mi
cuenta hasta que me mir.

Ojos de cielo azules me devolvieron la mirada, y como yo estaba


acostumbrada a hacer en esos das, yo lo empuj al suelo. Lo hice para tratar
de ocultar mis emociones, peligrosamente cerca de la superficie, ver a mi hijo
por primera vez desde que era un beb.

-l es el hijo adoptivo de Kaleipus-. Uno de mis tenientes me seal.

El muchacho corri hacia a m y yo le echaba al cuello de su camisa,


levantndolo de sus pies hacia m. Le dio una patada a sus pies, pero con mis
brazos largos, que lo mantuvo alejado de m, colgando en el aire.

-T mataste a mi padre!- -grit.

Mi expresin cambi, y tranquilic al nio con una mirada ptrea. -Quin te


dijo eso?- Me susurr.

Poda ver el miedo en sus ojos ahora.


-Hay gente que lo dijo.- Se retorci. -Dijeron que la Destructora de Naciones
mato a Borias, mi padre, en la guerra con los centauros.

-Esas cosas suceden durante una guerra, chico. No creas todo lo que un
centauro borracho le dice.-

-Te odio!-

Me acerc su rostro ms cercano a mi cuenta y le contest en un tono


intimidante.
T me odias ? Supongo que eso me hace tu enemigo. La mejor recuerdo,
muchacho, ni se te ocurra perder la cabeza por delante del enemigo... o puede
que pierdas la cabeza al enemigo.- Lo sent en el suelo, di la vuelta y volver a
montar mi caballo.

-Ellos dijeron que mataste a mi madre, tambin!- Grit hacia m.

Eso sin duda me llam la atencin. Recuerdo que quera trepar en el interior de
un agujero y morir en ese mismo momento. No importa lo que yo hice a partir
de este momento, Solan va a crecer pensando en m como la Conquistadora, la
mujer que mat a su madre y su padre. Aunque no fui quien asest el golpe
fatal a Borias esa noche, si he matado a la madre de Solan. En algn lugar,
mucho antes de Solan naciera, yo mat a Xena de Anfpolis. Yo la mat con
tanta seguridad como si me hubiera quitado la vida al final de mi espada. Hice
un trato con el Oscuro Dios de la Guerra, y Xena ya no exista. En su lugar
exista la Conquistadora.
Mire al joven enfadada y lo deje con las palabras que yo ni siquiera haba
recordado hasta este momento. -Nadie queda ah para siempre, muchacho.
Hay que acostumbrarse a ella.-

**********
Has venido a regodearse o para dormir? -O murmurar Solan de voz ronca.
Rpidamente levant la cabeza para ver a los ojos dormidos mirando a m. No
me haba dado cuenta de que asinti con la cabeza fuera.

- Hablas en sueos, Conquistadora-, acus Solan.

Tem que me repite algo de lo que mi sueo que abarca, pero en vez de reflejos
generalmente enojada Solan, hubo confusin en su expresin. Yo no estaba
segura de cmo leerlo.

-Estoy segura de que no tena importancia,- le contest.

-Tal vez no sea la mayora,- regres rpidamente, si no de manera algo crptica.

-Uhm, cmo te sientes? A fin de cuentas, lo que es.-

-Teniendo en cuenta que trataste de matarme, te refieres?-

-Tienes sed?- -Pregunt, sealando hacia la jarra de agua, haciendo caso


omiso de su respuesta. Yo no estaba segura de si estaba bromeando o
abrasivos.

l asinti con la cabeza e hizo una mueca. -Ella dej una medicina ... eh,
puedo tener esa en primer lugar?Me di cuenta el tono forzado a su voz. l slo estaba siendo cortes para
conseguir lo que quera. Yo no iba a engaarme a m misma al pensar que un
da con Gabrielle, Solan repentinamente desarrollara una conciencia, o
modales.
Quera rerme de m misma. . . as fue como fue cuando conoc a Gabriela, sin
embargo, no es cierto? Despus de una noche con ella, yo quera ser algo ms.
En realidad, Gabrielle me hizo querer ser una mejor mujer. Me di cuenta,
tambin, cuando dijo que dej la medicina. Era como si Solan no pudiera, o no
quisiera decir el nombre de Gabrielle.

Agite el lquido en el recipiente y mantuve la delgada caa a los labios


amoratados. Una vez que termino me devolv el plato a la mesa, me ofrec la
taza de agua hasta que se bebi hasta saciarse.

-Ha disminuido su cargo de conciencia ?- Solan pregunt.


Supe al instante que se refera al hecho de que yo estaba all. Dioses, el nio
amaba empujarme!

-Hay algunas cosas buenas que todava muchos roer mi conciencia, Solan, pero
tengo que decir que azotes en el culo en ese campo no es uno de ellos-, ment.

Te ves caliente,- Not el sudor de su frente.

-En realidad, estoy un poco de fro-, respondi.


Cruc el espacio para aadir un par de leos al fuego; un clido resplandor,
naranja y luego encendi el ambiente. Al parecer para calentar mi alma y mi
cuerpo.

Cuando me di la vuelta para mirarlo, me gust la expresin de sorpresa que


llevaba por mis palabras. El incmodo silencio fue roto por un golpe, entonces
una de las empleadas en la cocina entran en la sala. Ella trajo una bandeja con
las instrucciones de Delia. Parece que mi amiga, y cocinera personal, haba
hecho las necesidades nutricionales de Solan de su misin especial.

-Quieres que te ayuda, mi Seor?- La joven le pregunt a Solan. Pareca


vacilante, como si Solan haba esposado sobre el ltimo da o menos. O eso, o
que haba odo cmo de mal genio que poda tener.

-Cul es tu nombre?- Le pregunt. Me sorprendi que no tena tanta gente


trabajando en este palacio, y yo saba de tan pocos los nombres.

-Lidia, Seora Conquistadora-.

-Yo le voy a ayudar, Lydia. Gracias por traer la comida y gracias a Delia departe
ma tambin.-S, mi Seora.- Ella sali corriendo de la habitacin y yo no s si era yo, Solan,
o todo lo que haba odo hablar de nosotros dos, que la llev a tomar vuelo con
tanta rapidez.

El muchacho hizo brevemente el intento de comer. Pareca ir sin problemas lo


suficiente a pesar de que incline la taza demasiado lejos y algo de ello termin
en la servilleta que cubra su pecho.

-Por lo menos se las arregl para conseguir en mi boca y no me baan en ella.Una vez ms, su referencia improvisado a Gabrielle.

-Soy una gobernante no, una criada-, le contest. Yo estaba empezando a ver
crecer mi mal humor por sus declaraciones constantes de francotiradores,.

Que le permita llegar a m, a pesar de que me dije que era exactamente lo que
quera.

Pidi un vaso de agua una vez ms y yo, como un idiota, Ca en su juego. Su


piel pareca ms roja y sudaba un poco, as que en mi propia defensa, tena
sentido.
Haba pasado casi la sexta o sptima vez que pidi una copa, tomar un sorbo
cada vez. Podra jurar que en realidad estaba sonriendo esta ltima vez. Fue
cebo y aunque yo lo saba, no poda detener lo inevitable. La octava de la
solicitud, que soplaba.
-Las bolas de Ares, hombre! Vas a flotar con el mar de agua que ests
bebiendo!-

-Me dijo que yo debiera. Ella dijo que la medicina me dara sed.- l respondi
casualmente, condescendiente como si yo fuera un nio, que, como este
momento que yo estaba haciendo un trabajo maravilloso de imitar.

-Oh, ella lo hizo, verdad? Bueno, entonces supongo que debe ser cierto, ya
que tu ests haciendo todo lo que sale de maldita boca como si viniera de s
mismo todopoderoso Zeus!-

Se ri entonces y me congel. Dioses buenos ... l es peor que Gabrielle, pens


mientras me di cuenta de que ni siquiera hace falta que me llevan a que el
agua para beber proverbial. . . Me encontr yo misma, y se lanz adentro
El siguiente pensamiento que tuve fue lo delicioso que el sonido de su risa era
genuina, aunque fuera a costa ma.

Yo no poda hacer ms de lo que siempre haca cuando Gabrielle me apareci


por ser tan obtuso. Me sonri y neg con la cabeza.

-Eres un culo-, le dije. Por ahora, me rea de mis propias acciones.

-T eres ms fcil de caer en el cebo que ella, sin embargo. Ella finge que no
puede or la mitad de las cosas que digo, pero t sabes lo que hace. Sin
embargo, t eres bastante clsica, Conquistadora. Tu temperamento es casi
tan corto como una brizna de hierba. -

Mi rostro se puso serio en eso. -Tal vez si hubiera pasado la mitad de mi vida
siendo abusado, en lugar de ser el agresor, que podra tener las mismas
cualidades que Gabrielle parece poseer.Mis palabras tom la sonrisa de su rostro. Debe haber sido la medicina, porque
le o suspirar en voz alta. Justo cuando estaba a punto de sentir compasin por
el muchacho, entr en ella de nuevo.

-Te dir lo mismo que yo le dije a ella. Esto no va a funcionar, lo que ests
haciendo. Yo no soy un idiota Conquistadora. No es un tigre en la selva que
realmente pueda cambiar sus manchas- -sise. -Oh, que puede ocultar,
camuflar sus marcas, pero nunca puede cambiar de verdad.-

-De que e Hades est hablando?- Le pregunt. En un momento estbamos


compartiendo un poco ridculo, incmodo momento, un instante despus, la
naturaleza sospechosa de Solan entr en juego.-Ser buena conmigo , no le
ayudar a ... no ahora, Conquistadora. Es demasiado tarde-.

Volvi la cabeza hacia m, y aunque era un hombre, me pareci entrever un


niito herido, ante sus ojos miraron hacia otro lado.

-Esto no cambia nada-, dijo entre dientes.

Yo estaba confundida en el fondo, no slo este giro de los acontecimientos, sino


tambin las mismas palabras que pronunci. Ellos parecan no tener sentido, y
realmente se preguntaba si el muchacho estaba hablando con l o conmigo. Tal
vez la medicina fue lo que le hizo alucinar, o tal vez fue una mala reaccin de
su cuerpo. Haba visto casos de hombres que se convirtieron en locos furiosos,
mientras que en los medicamentos a base de hierbas. En el instante en las
hierbas donde limpiado del cuerpo, sin embargo, los individuos volvieron a sus
cabales.

-Nada cambia! T y ella... yo puedo ver lo que est pasando. No se puede hacer
para que ahora... T puedes pensar que puedes con una palmadita en la
cabeza, y un- buen chico - cambiar las cosas. No va a cambiar nada -.
He dicho naturaleza sospechosa? Estoy segura de que entiende la paranoia
galopante. Cruc la habitacin y me serv una copa grande de vino de la jarra
sobre la mesa. Me tom la mitad de ella en el primer trago. -Que no cambiar
las cosas?- Le pregunt. Mi espalda todava se enfrenta el nio.

-T eres mi madre.-

Pronunci las palabras con total naturalidad por lo que yo estaba aturdida, con
los pies congelados en el suelo. Pens que tal vez, slo tal vez, me enter que
estaba equivocada. Pens que tal vez lo que escuch provino de mi cabeza, y
no de la lengua de Solan. Esto era absurdo, no? El nio estaba despotricando,
alucinando. . . quiz demasiado analgsico. Yo tena todava demasiado miedo
como para dar la vuelta. Si me enfrent a l, me enfrent a l con sus palabras,
entonces yo tendra que tratar con ellos, no te parece? Estoy lista para esto?
Estaba lista para esto?
-Nunca debiste descubrirlo Solan. Quin te dijo eso?- Le pregunt. Por fin, me
volv a mirarlo a los ojos.
-Lo has hecho t-, dijo lentamente con su mandbula apretada, hinchada. -Justo
ahora. Pens...- parpade sudor de los ojos y su rostro se llev a cabo una
fundicin con fiebre a la misma. Se lami los labios amoratados. -Pens que era
absurdo ... increblemente inverosmil ... as que, es cierto. Me regalaste como
basura porque no me queras.-

l apareci de repente vulnerable.

-Eso no es cierto!- Le grite, acercndome a la cama. -Quien te lo dijo minti. Lo


que hice ese da fue la cosa ms dura que jams haba hecho! Me atormentaba
sobre la decisin!-

-Por cunto tiempo?- -susurr-. -Los latidos del corazn?-

-No entiendes lo que t vida habra sido conmigo, siempre que haba vivido
ms all de su primer cumpleaos? Conmigo habra sido un objetivo para todos
los que queran llegar a m!- Le susurre.

-As que se te deshiciste de m al igual que lo deshiciste de mi padre Borias -.-

-Borias era un tonto!- Me paseaba por la habitacin, con las manos empujando
hacia atrs el cabello que caa en mi cara. Cmo haba ido tan mal el
encuentro, tan rpido? -Mira, no me gusta decir de esa manera, pero lo era.-

Qu pas con mi vida tan de repente? Esto estaba sucediendo con demasiada
rapidez. Por qu no simplemente me callos? Por qu no decir que era todo
una mentira para que podamos regresar a nuestra tolerancia mutua y no nos
gustamos el uno al otro. Por qu estaba permitiendo que esto suceda?

La respuesta vino a m tan pronto como se hizo eco a travs de mi cerebro. En


algn lugar, en el fondo, yo realmente quera que Solan supiera que yo era su
madre. Realmente no puedo decir por qu deseaba esto, pero puedo decir que
creo que quera que fuera as. Yo no quera mantenerlo en secreto por ms
tiempo. Yo quera que esta pieza de mi pasado, saliera de debajo de la capa
oscura que haba envuelto alrededor de l durante las ltimas veinte y tres
temporadas.

-Crees que es fcil?- Mi lengua sigui adelante, mientras mi cerebro me dijo


que dejara de hablar y simplemente negarlo todo. -Crees que habras vivido
ms tiempo con tu padre de lo que sera conmigo? Borias era un tonto, porque
l creci idealista. Pens que poda salir de la vida que llevbamos. No slo a
pie de ser un Seor de la Guerra! la gente no va a dejar que t camines lejos
de una cosa como esa, cuando se pas las ltimas diez temporadas de
matarlos. -

-Entonces, lo mataste?- Solan de voz era ronca. Pens que era por la emocin,
pero me di cuenta de sus ojos tenan una mirada vidriosa y lejana.
-No pero fui responsable. Yo no tena el tipo de sentimientos que deba tener
para el hombre, eso fue mi error, Solan. Sent mucho su muerte Despus.
Bueno tengo que admitir que me habra peleado con l si yo pensaba que se
interpona entre yo y mis metas.Me par junto a la cama ahora, tratando de mirar a ninguna parte.
-No entiendo-, dijo.
Cuando alc la vista, me di cuenta por su expresin que l no entenda. El
haba construido todo durante tanto tiempo, solo la mitad esperaba que fuera
cierto.
Es probable que se convirtiera en prctica, conveniente culpar a cualquiera de
todas las fallas de su vida. Tal vez fue la razn por la que nunca haba asumido
la responsabilidad de sus propias acciones. Puede ser que se haya convertido
en su segunda naturaleza culparme de todo. Ahora que l se enfrent con la
verdad de ello pareca como si le hubiera dado una patada en el estomago.
-Por qu?- Pregunt Solan en voz baja.

-Porque es lo que haca mejor. Yo esra una perra mala, sdica. Hice todo por
una sola razn y fue de la forma en que me benefici. Yo era tan odiosa,
cruel y tan hambrienta de poder que poda llegar lejos. Hice lo que quera
porque era fuerte y los otros eran dbiles.Tuve que parar en ese momento. Yo no me permitira una lagrima ante este
chico, pero se me cerr la garganta por la emocin y tena que tragarme los
sentimientos que amenazaban con darse a conocer.

-Cuando te tuve, de repente todas las viejas reglas no parecan aplicarse. Una
cosa que su padre dijo que obtuvo a travs de m, sin embargo. l dijo que
nunca seras capaz de vivir una vida normal estando alrededor mo. Yo tena
miedo a su advertencia de que podras ser utilizado como un pen para llegar a
m. Me preocupaba que llegaras a ser como yo. Tom, Solan, de todo el mundo.
Desde el momento en que sal de casa de mi madre, nunca di nada a nadie,
hasta el momento en que te di a luz. Darte a Kaleipus fue la primera cosa
decente que haba hecho en mucho tiempo. -

Baj la vista hacia el muchacho, tendido all sufriendo lesiones que yo haba
causado. -Lo siento, Solan-. Que solo haba odo de mi Gabrielle.

Volvi los ojos huraos lejos de m y yo fing que no me dola. Qu haba


esperado? Acaso crea que una vez que se enterara, las cosas cambiaran de
repente? Realmente nunca dej de mirar tan lejos. Yo haba encontrado, en mi
vida, que las expectativas no cumplidas podran causar ms de un dolor, que
las que nunca ha querido en primer lugar. Bueno, fue en el abierto ahora. No
tena ni idea de cmo proceder, a dnde llevar las cosas de aqu.

-Cmo te gustara tratar esta noticia?- Le pregunt. Qu pregunta ms


estpida, pero que tena que hacer.
-En realidad, no han cambiar las cosas-, respondi. Estaba ms tranquilo ahora,
las divagaciones nerviosas haban disminuido. -No quieres que nadie lo sepa?l hizo la pregunta para la que yo no tena respuesta. Yo simplemente no
estaba segura. Decid ser honesto con l. Le deba por lo menos eso.

-No estoy segura-, le contest. Me decid a probar un poco de ligereza. Yo


debera haberlo sabido mejor. La comedia no es mi fuerte. -Por supuesto, no
quiero que nadie lo sepa durante el tiempo que segas siendo un culo
arrogante.- Incluso mi sonrisa se perdi en l.

-Es slo la manera que soy-, respondi. -Es demasiado tarde para cambiar
ahora.-

-Nunca es demasiado tarde para cambiar, Solan. Por favor, recuerdalo. Si mi


vida te ensea slo una cosa, que esa sea.-

-Creo ... que deberamos mantenerlo entre nosotros ... por ahora.Admito que las palabras me hirieron. No me las esperaba que lo hicieran de
ese modo. Una vez ms, yo no estaba segura de lo que yo quera hacer, slo s
cmo me senta. Su cambio tranquilo en forma me anim, junto con su ltimo
par de palabras. . . por ahora. Se dio la esperanza de que mi hijo y yo de
alguna manera pudiramos llegar a una especie de tregua. Saba una cosa: su
actitud tendra que mejorar el ciento por ciento antes de que yo tuviera algn
orgullo en llamarlo mi hijo.
Yo torpemente llegue a tocar simplemente su cara con mi mano. l no se
apart por completo, pero desde luego no reconoci el gesto. Pas el acto
como si estuviera comprobando su temperatura.
-Ests un poco febril. Voy a llamar a Kuros-.

Llam a la asistente, y le pido que se enve para el curandero.

-As que, Significa esto que tengo que aguantarla a ella todos los das?
Supongo que ya sabe nuestro pequeo secreto. Es por eso que ella est
tratando de ser amable conmigo?-

-Dios, muchacho! Eres ms paranoico de lo que yo soy. Tal vez ella est
cuidando de ti, porque ella es una mujer maravillosamente compasivo. Tal vez
es porque ella ve algo ms en ti que el nio insolente poco que he demostrado
a todos hasta ahora. Tal vez ella slo lo hace por m, porque s que no puedo ...
o no. -

-Yo no necesito a su tratando de ganarme.-

-Permteme informarte, Solan. Me caso con Gabrielle y ella ser la reina de este
imperio. Ahora, cualquiera que sea tu aversin hacia mi consorte por ser
mujer, o cualquier problema que puedas tener con ella porque estuvo
ilegalmente sometida a la esclavitud, Tienes dos opciones. Si deseas conseguir

en este castillo, puedes seguir con ella o mantenerte solo. No tengo ni el


tiempo ni la inclinacin para hacer frente a cualquier persona que la trate con
desprecio y menos an a mi hijo. Ms bien se estremeci cuando he dicho, mi hijo. Era la primera vez que
cualquiera de nosotros, lo dijo en voz alta y me pareci extrao.

Sus hombros se hundieron un poco y me di cuenta de la apareci derrotado en


su lenguaje corporal. Era ms joven que el hombre emocionalmente, y as que
pens, slo tal vez, su confusin era genuina. Fue capturado, en cierto modo. l
era un joven orgulloso en abundancia, atrapado en la posicin de tener que
depender de otros para cuidar de l. Era lo suficientemente inteligente como
para reconocer el hecho de que l nos necesita ahora mismo, pero no era ms
que suficiente para temperamento no lo hiciera odiarse a s mismo de tener
que depender de alguien ms. Dioses, lo bien que saba lo que estaba pasando.

-Entonces, qu se supone que tengo que hacer mientras me las madrea


durante todo el da?- , pregunt. Me di cuenta de que el tono de su voz no era
tan duro .
De nuevo sera, de eso estaba seguro. Mi hijo pequeo se pareca demasiado a
su madre a dejar de lado un resentimiento tan fcilmente. Yo sospechaba que
por su condicin fsica se haba retirado un poco de la lucha.

-Juegas Hombres del Rey?- -Pregunt, tratando de mantener la risa de mi voz.

-Por supuesto-, respondi.

-Es posible que la compromete en un juego. Ella es muy buena.l sonri, y los dioses! Era como ver a mis propias expresiones. -Me han
enseado la estrategia de guerra y la teora de toda mi vida y quieren que yo
juegue un juego de estrategia con una mujer que probablemente ni siquiera ve
la necesidad de la guerra?Me sonri, sabiendo lo que el resultado de un juego entre los dos de ellos sera.
-Confa en m, Solan. Los guerreros vienen en todas formas y tamaos, gneros
y orgenes filosficos. Los guerreros verdaderamente grandes son los que
generalmente ni siquiera lo saben hasta que el tiempo est cerca. Juega el
juego... Creo que te sorprender. -

La Joven aprendiz de Kuros entr en la habitacin y se inclin profundamente.


Seora Kuros est en el pueblo, Seora Conquistadora, pero l viene de
inmediato. Voy a comenzar a mezclar un medicamento para reducir la fiebre
del emisario-.

Asent con la cabeza y agradec a la joven, lo que le permite continuar con su


tarea. Entr en la habitacin de al lado y se sent en una mesa, utilizando un
mortero de piedra tallada y la mano del mortero para moler algunas hierbas
que se pas de las pequeas bolsas de cuero. Solan estaba caliente, pero no
quema la fiebre. No me preocup, sabiendo capaces manos se entrega a su
cuidado.

-Debo dejar que el medicamento haga efecto, descansa un poco-, le dije.

-Gracias-, dijo. Su voz era sardnica, pero pude ver sus labios estaban tratando
de no convertir en una sonrisa. Odiaba sentirse mal, pero peor que eso, que
odiaba la medicina. Kuros jur mantener el secreto, pero en las raras ocasiones
en que he desarrollado una fiebre, una enorme bocanada de miel era la nica
manera que poda tolerar el medicamento.
-Dile a Kuros desea una cucharada de miel despus. Se llevar a la amargura -,
suger.

Me acerqu a la puerta para salir, pero tena que preguntarlo. -Solan, lo que
has dicho ... sobre Gabrielle, el otro da. Es cierto?- -Le pregunt, mirando
hacia la puerta.

Hubo una larga pausa antes de contestar y me preguntaba si iba a tratar


declavar el pual en el corazn, o si me tiran un hueso.

-No-, contest en voz baja. -Yo... era slo para llegar a ti.-

Di un suspiro de alivio. Yo nunca estara completamente segura de que Solan


me estaba diciendo la verdad, pero lo que toc mi corazn fue su admisin. Si
el evento realmente ocurri, mi hijo estaba mostrando el primer poco de la
compasin que haba muy probablemente jams exhibido a nadie. Si l estaba
diciendo la verdad, entonces su cuenta de cmo ese conocimiento afectara a
m era poco menos que increble. De cualquier manera, fue un primer paso.

-Gracias, Solan-. Yo le respond antes de pujar l una buena noche y salir de la


habitacin.

**********
No estoy segura de cmo me vea, pero mi lenguaje corporal debe haber sido
suficiente para que Gabrielle inmediatamente me sirva una copa de vino. Me
dej caer sobre el sof de dos plazas junto al fuego.

-Bueno, no hay nuevos cortes o contusiones, por lo que no podra haber ido tan
mal-, brome.

Ella me dio mi vino, y me tom un largo trago antes de hablar. -Fue muy...
diferente, casi confuso.-Cmo es eso?- -pregunt, sentndose a mi lado.

Yo no poda dejar de disfrutar del aroma dulce, limpio de ella, y la forma en que
su bata de seda se cay de uno de sus hombros. Era evidente que no llevaba
nada debajo de la bata y una vez que el pensamiento estaba en mi cerebro,
todo lo que poda pensar era en sus promesas de esa maana.

Admito, que tengo que ser una madre pattica, o simplemente una pervertido
sexual. Tan pronto como yo pensaba acerca de la promesa de Gabrielle para
hacerme gritar, sent que me mojaba con el deseo. Me promet que le dira
acerca de Solan de la maana.

-Xena, ests bien?-

-Hhmm?- -Pregunt, mientras que me inclina hacia ella. Me agach y le bese el


hombro al descubierto. Ella se ri un poco en mi comportamiento.

-Eres muy linda cuando ests confundida,- susurr, besando a un lado de mi


cuello.
-Por favor, Gabrielle-. Trat de poner una expresin ofendida. Puse mi copa en
el suelo y tire su cuerpo ligero ms cerca de m. -Soy una guerrera. Linda no es
realmente el aspecto que me gusta dar .-

Ella rpidamente se traslad a horcajadas sobre mi regazo, continuando con su


afecto a mi cuello y la mandbula. -Pero consigues una linda expresin de
cachorro cuando ests confundida acerca de algo.-

Deslic mis manos por la parte superior de sus muslos, agarrando su trasero y
tirando de ella contra m con ms fuerza. Yo me burlaba, imaginando la
sensacin de su piel contra mis dedos. Yo esperaba que se sintiera tan suave
como la seda de su bata.

-Te ves muy sexy , Conquistadora ... siendo vulnerable-.

-Oh-, que medio se quej. -Es as como me quieres ... desamparada?-Es la manera en que yo te quiero esta noche-. Ella respiraba en mi odo. -Me
amas, Xena?-

-Totalmente-, respondi que entre besos.

-Confas en m?-

-Absolutamente-.

-Haras cualquier cosa por favor?- -pregunt ella.

-Sabes que yo lo hara, pequea.- Dioses, que fue azotado as. Or ninguno de
mis enemigos jams se enteraron. Ah, al Hades con ellos, apuesto a que no se
los follar esta noche.

-Te quiero que esta noche, Xena.-Me tienes a m, el amor. Cuerpo y alma-.

-Quiero decir que te quiero. Quiero que te entregues.Mis ojos se abrieron en el centro de nuestro beso, y me aparte ligeramente. -Lo
que, al igual que cuando me demostr que era un esclavo podrida?- Me sonri
en la confusin nervioso.

-An ms-. Ella respondi en voz baja y ronca. -Quiero todos de ti.Puso ambas manos a los lados de mi cuello, masajeando la zona. Ella deslizo
en el pelo, las uas que rascaban a lo largo de la base de mi cuero cabelludo.
No estoy seguro de qu se trataba este movimiento pequeo de ella,
obviamente, una especie de punto de presin que nunca me enter. Mi cuero
cabelludo hormigueo delicioso donde ella pas sus dedos y sent pequeas
chispas encienden de forma intermitente en el rea entre las piernas.

Mis ojos se cerraron en este placer de despertar y me inclina la cabeza hacia


atrs, escuchando sus palabras y lo que le permite marcar mi cuello con sus
besos en bruto. -Yo quiero ser tu mundo entero, la nica fuente de su
satisfaccin. Quiero saber que me perteneces. Esta noche, quiero poseerte,
Xena.No puedo decir que yo era exactamente seguro de lo que tena en mente, pero
yo saba dos cosas. Una de ellas, lo que ella haba planeado, la satisfaccin
sera adormecer la mente. Dos, cuando utiliza palabras como propia y
pertenecen, que estbamos hablando, hasta ahora, zona inexplorada entre
nosotros. Abr los ojos y trage saliva con la intensidad de esos ojos de
esmeralda apasionados.

Vi como ella desprendi de su cuerpo al mo y se levant. -Lo entender si no


puedes, Xena, pero quiero que sepas, me complacera mucho si pudieras.Poda escuchar el motivo de su dulce voz, ver el deseo en su mirada. En un
instante, pens en un centenar de razones por las que, en el pasado, que fui
poco entusiasta acerca de someterse a la voluntad de otro. Yo podra pensar en
una sola, sin embargo, aceptar la solicitud de Gabrielle.

Yo no estaba muy dispuesta a rechazar esta mujer por nada.

Respir hondo y me volvi hacia la puerta que daba al pasillo del castillo.
Saqu el pesado cerrojo sobre el sujetador. Cualquiera idea que tuviera mi
compaera encantadora yo no quera ser atrapada en una situacin
comprometida por un guardia con exceso de celo, especialmente si Gabrielle
cumpla su promesa de hacerme gritar.

Fui a estar delante de ella. -Qu quieres que haga?- Le pregunt.

Ella sonri y yo s que no importa qu, yo hara cualquier cosa para mantener
la luz en esa sonrisa. Ella me tendi la mano diciendo: -Vas a hacer el amor
conmigo.Me sonri ampliamente. -Yo puedo hacer eso-, le contest.

**********
Ella mantuvo su propia ropa en lo que ella me desnudaba. Fue una buena cosa,
tambin. Despus de su piel desnuda delante de m la tentacin habra sido
demasiado para resistir.

-Sintate-. Ella indica el borde de la cama.


Me qued all sentada, mirando con nerviosismo mientras abra el armario de
pie en el otro lado de la habitacin. Ella trajo un paquete y lo puso sobre la
cama junto a m. Yo no saba lo que contena, pero sin duda no es ajeno a los
placeres hedonistas. Supuse que lo que la tela que cubre contenida. Dioses, yo
estaba realmente nerviosa. No es que no me senta segura con Gabrielle, era el
no saber lo que iba a hacer, qu es exactamente lo que deseaba de m. Era un
miedo a lo desconocido que empez a atacarme.
Se puso de pie delante de m y dejo caer la bata por los hombros, sin hacer
ruido se caiga al suelo. Se qued all, al igual que, por largos momentos. Dej
que mis ojos disfrutaran de cada centmetro de ella. Cuando vi lo que ella
buscaba en primer lugar, qued claro por qu se me ha permitido tener a la
vista de ella. Ella le tendi un pao negro y largo, y luego se puso entre mis
piernas abiertas.
Yo no estaba del todo contenta con no poder ver. Era irnico, sin embargo, que
la ltima imagen que vera, antes de que ella me tapara los ojos con el pao
suave, fueron los rizos dorados que cubren su sexo. Era el olor embriagador de
la excitacin de Gabrielle, que me convenci para cumplir con su demanda no
se habla.

At la tela ligera, pero lo suficiente como para bloquear cualquier rastro de


sombra.

-Tmbate -, dijo, y me ayudaron a posicionar mi cuerpo en el centro de la cama


grande.

Sent el calor saliendo de ella con ella a horcajadas sobre mi vientre. Cuando
apoy su cuerpo contra el mo poda sentir su humedad y empec a
preguntarme cuyo placer era para esta seduccin. Sent su cuerpo delgado
contra m mientras yo trataba de imaginar lo que podra estar haciendo.
Cuando sus pechos tocaron los mos, yo no me pude contener, pasando mis
manos por su espalda.
Ella sonri ante mi falta de moderacin, teniendo mis manos y llevarlos por
encima de mi cabeza. Tengo que darle crdito a chica. Ella trat de domar a
cada paso del camino y me llev a creer que haba hecho esto antes. Podra ser
tan grueso parte del tiempo. Mi futura esposa haba vivido la mitad de su vida
como una esclava del cuerpo, sin embargo, siempre he tenido una imagen
mental de Gabrielle y inocente. Creo que esa idea estaba a punto de ser
disipada de una manera espectacular.

Me llev las manos hasta que casi tocaban la cabecera de gran tamao. Abri
la mano con los dedos y coloca algo en la palma de mi mano. Yo debera haber
sabido lo que estaba justo al lado, quiero decir, yo las utilizado una o dos
veces en mi vida, aunque nunca haba estado en este extremo de la situacin.

Me tir de las correas. Eran un cuero suave, pero gruesas y fuertes. Una vez
que tena las muecas atadas a ellos, no habra escape. Poda sentir mi
respiracin ms profunda. Fue una respuesta involuntaria, como si no hubiera
bastante cantidad de aire en la sala como antes. Iba a decir algo en el camino
de una negativa, pero de repente la parte superior del cuerpo de Gabrielle
estaba presionado contra el mo y su boca cubra ma. Su lengua comenz a
hacer algunas cosas asombrosas que yo sinceramente me sent todo el camino
a mis pies. Mi ritmo cardaco aumentado un poco ms, pero ahora era de
deseo. Sus uas con suavidad corrieron hacia los lados de mi torso,
continuando a lo largo de mis brazos levantados. Lo que me salv fue mi
manera absoluta, de una sola pista en la mente de esta mujer se refiere. Pens
que mientras ella segua tocando y besndome de esta manera, apenas me
dara cuenta de que estaba atada.
Cuando aprieto la ultima correa , una extraa sensacin me recorri. Mi carne
ya no se senta caliente. Por el contrario, una viscosidad en fro, se instal en
m. Una ligera capa de sudor cubra mi piel que poco tena que ver con la
excitacin o la anticipacin. Me di cuenta de la sensacin de miedo.

Imgenes revolotearon hacia atrs y adelante a travs de los ojos de mi mente.


Tire de las cintas que ataban las muecas, al darme cuenta de que sera difcil,
incluso en caso de emergencia, escapar de mi estado confinamiento. De
repente, yo estaba teniendo los pensamientos ms extravagantes. En esta

posicin, alguien podra hacer lo que quera para m. Gabrielle estaba en


condiciones de hacerme dao, si no me matan. Yo no poda ver, no poda
moverse. Yo estaba bien en mi camino a un ataque de ansiedad.

De pronto, Gabrielle estaba all, su cuerpo apretado contra mi piel, la ma


reunin de los labios. Me bes a su manera alrededor de la mandbula y luego
en mi odo, con las manos frotndome los brazos.

-Estoy aqu, Xena. Somos slo nosotras dos, amor.Sus besos se movi a lo largo de la lnea de mi cuello.

-Esto es slo sobre el amor y la gratificacin, Xena-, dijo en voz baja. -No voy a
hacer nada que no quieras y voy a detenerme en cualquier momento que me
lo pides, sin hacer preguntas. Yo no te causare ningn tipo de dolor que no sea
el que se encuentra en el placer y note humillare de ninguna forma. Creo que podra haberle pedido que se detenga en ese mismo momento, si en
el momento en que sus palabras terminaron, una boca caliente no se haba
cerrado el pezn de mi seno derecho.

-Dioses!- Grite fuertemente. La combinacin de la tensin de adrenalina


corriendo por mi cuerpo y nervios, simplemente acenta la satisfaccin del
movimiento de succin. Cuando la lengua se uni a la accin, todo mi cuerpo
se llen de calor.
Se desliz a lo largo de mi cuerpo y rpidamente se separaron las piernas de
ella. Sent su lengua en mi vientre, lo que hace poco los patrones se
arremolinan en mi piel. En mi mente, poda ver cada movimiento que haca.
Sent que la lengua misma lamiendo su camino a lo largo del borde, trazando el
contorno del tringulo de negros de rizos.

-Xena, yo voy a hacer algo y si no te gusta la sensacin, me dicen, y me


detendr-. Bes a su manera a lo largo de mi cara interna del muslo, la
colocacin de un suave beso en la carne caliente, muy hmeda entre mis
piernas.

-Ohhh-, me queje que por la prdida repentina cuando ella se apart.


Sent dos o tres dedos que se dirigan a tientas lentamente a lo largo de la lnea
de la carne en el muslo se reunieron en los labios. Casi como si se encontrara

el lugar que estaba buscando, Gabrielle presiono hacia adentro rpidamente y


sent una especie de sensacin de hacer estallar all.

-Dulce Atenea!-

- Me detengo, Xena?- La voz de Gabrielle consult con un dejo de


preocupacin, pero yo estaba perdida y no a ella.

-Por los dioses, no te atrevas!Si ella me haba pedido que ruegue, con toda seguridad lo habra hecho. Mi
sexo entero palpitaba, que era la nica palabra que vino a la mente. Era como
si mi cltoris estaba siendo sometido a un masaje delicado, pero Gabrielle no
fue la causa, no directamente de todos modos.

-Dioses, beb... lo que... qu es eso que ests haciendo?- Tartamude.


Sent su sonrisa sobre la piel en el interior de mi muslo. -Un punto de presin.-

-No s de ningn punto de presin... que vaya a hacer eso.-

-Eso es porque a ti no te formaron como una concubina. Los guerreros


aprenden las habilidades que necesitan y los esclavos del cuerpo aprender
habilidades completamente diferentes.-

-El sentimiento, los dioses es ... ohhh ...- me seco la lengua por la parte del
cuerpo en cuestin y de repente me sent como si estuviera flotando en una
nube de puro deleite.

-Es la intencin de prolongar las sensaciones-, murmur, con los dedos


comenzando a correr toques plumas por todas partes en mi cuerpo. -Va a
causar placer, pero no lo suelta. Que te mantiene en suspensin en este estado
de excitacin una marcas de vela, pero ten cuidado, Conquistadora. Cuanto
ms tiempo se desea continuar con sus efectos, ms poderoso ser su clmax-.
Se desliz a lo largo de mi cuerpo, detenindose para usar sus dientes y la
lengua a lo largo del camino, hasta que ella me susurr al odo.
-Yo no quiero que explotes , simplemente, mi Conquistadora-.

Llegu a ella, sentir su piel y su forma de moverse contra m, pero fui detenida
por las correas de cuero. Me quej de la frustracin, as como su lengua
trazaba el contorno de mis labios. Mis gemidos se convirtieron en lnguidos
gemidos cuando ella apret las caderas contra la ma, mejorando de la
estimulacin del punto de presin.

Fue algn tiempo despus, sin embargo cuando me enter de la verdad de su


advertencia sobre el uso del punto de presin. Estuve alternando entre la
intensa excitacin y xtasis, pero no importa lo duro que ha querido mi cuerpo,
yo simplemente no poda conseguir una liberacin. En el momento Gabrielle se
quit la versin particular de la pizca, mi orgasmo muy cerca de hacer que mi
corazn se detuviera. Ahora, marcas de vela ms tarde, he perdido la cuenta
de las veces que me coloco el punto de presin y luego finalmente me libero.

Lo que estaba experimentando era inimaginable. Debo haber parecido un


desastre. Mis msculos se estremecieron por el agotamiento. Su sudor y el
mo propio empapado de los jugos de la sabana de abajo de m. La parte ms
pattica fue que segua pediendo ms.

Debo de haberme dormido despus de que el clmax final porque cuando me


despert, no senta a Gabrielle. O ruidos al lado de la cama, sin embargo y
esa sensacin de ansiedad aument un punto.
-Gabrielle?- Yo con voz spera. Mi garganta en carne viva. Gabrielle tena
razn. . . Grit su nombre a los cielos. . . ms de una vez.

-Lo siento, amor,- ella estaba all en un instante. Levant un vaso de agua a los
labios y beb. Se sent un pao fro iniciar su viaje a travs de mi cuerpo y yo
no poda dejar de gemir en este simple placer. Puso su cuerpo hacia abajo a lo
largo del mo, acariciando la carne con cuidado. Ella me ha tocado en todas
partes, pero no me permita sentir su apret contra m. Se burlaban de los,
ahora saturados, rizos oscuros que cubren mi sexo y yo poda sentir mi deseo
de comenzar a arder una vez ms. Mis caderas se movan inconscientemente
hacia su mano.

-Por favor-, gem yo.

Yo no recuerdo haber rogado tanto. De hecho, yo no recuerdo haberle pedido a


nadie antes de que Gabrielle, para nada. Ciertamente, no en el sexo. Explic

que los puntos de placer, como ella los llama, podran ser adictivo y es
necesario utilizarlos con moderacin. Le rogu y la engatuse, prometindole
todo lo necesario para una versin final. En verdad, estoy segura de que sera
definitiva, porque mi cuerpo estaba mostrando algunos signos claros de
desgaste. Nunca haba experimentado nada remotamente similar a esta noche.
Todo lo que poda decir era que Gabrielle estaba sin duda estaba por delante
de mis pasos, y yo apenas poda mantener el ritmo.
Gabrielle movi su cuerpo sobre el mo, y me cort la respiracin en la
garganta cuando inici el punto de presin, una vez ms. Corri la palma de
sus manos a lo largo de mi caja torcica, an no lo que le permite el contacto
del cuerpo con el mo. Se detuvo en mis pechos, acariciando suavemente la
carne recalentada, en pequeos movimientos circulares. Continuando su viaje
hacia arriba, se detuvo en un punto justo debajo de cada axila. Sent esa
misma prensa, golpe rpido en mi carne, y eso es cuando el calor comenz.
En primer lugar, comenz como una especie de sensacin de hormigueo,
seguido por la sensacin de alfileres clavando en m. En otros pocos latidos del
corazn, mis pezones se sentan como si estuviera en llamas. Me tir con ms
fuerza en contra de mis bonos por esto que en cualquier otro momento durante
la noche. No fue doloroso, sino que se despierta todo Hades. La sensacin
confinada entre el deseo de rascarse que no pudo llegar, a desear que pudiera
apagar el infierno.
Cuando la lengua de Gabrielle tom largos y lentos para refrescar la zona de
abajo, creo que llor lgrimas de verdad. Que descaradamente arquee la
espalda, empujando el pecho hacia afuera con la esperanza de que iba a tener
ms compasin de m.

El palpitar entre mis piernas continu, tambin y yo no estaba seguro de qu


rea necesitan mayor atencin. Finalmente, Gabrielle apret su cuerpo contra
m, y lo que sent entre mis piernas me hizo gritar de alivio.

-Es esto lo que quieres, Xena?Su propia voz era spera y temblorosa y me di cuenta de que ella se haba
negado cualquier liberacin durante todo este tiempo. Apret el falo en mis
pliegues hmedos para conseguir que se lubricada, con trazos largos sin que
haya penetracin. Haba pasado bastante tiempo desde que haba utilizado
uno de estos juguetes en m misma y an ms desde que haba estado con un
hombre. Slo la idea de la penetracin provoc una nueva inundacin de la
humedad que hizo gemir a Gabrielle en la satisfaccin
-S, nena. Dios, por favor ... hazlo, por favor, Gabrielle-, le supliqu.

Yo estaba, literalmente, con la necesidad de dolor cuando Gabrielle pulso plena


en m en una carrera larga. Me haba preguntado si ella tena el juguete en la
mano, pero yo senta que se apretada entre mis piernas y las correas alrededor
de los muslos se frota contra mi piel. Sus dos manos estaban en mis caderas,
el falo empujaba hacia m y en el punto de presin masajeando mi cltoris, todo
al mismo tiempo.

La sensacin fue increble. Como ella me cogi con el consolador, su boca se


agach para cubrir un pezn de fuego.

-Ms fuerte, por favor ... ms-. Gem, ya que me esforc en contra de las
correas de cuero.

-Ardes aqu?- Meti en m y mi sonrisa se hizo ms grande. -O aqu?- Ella


aspir la carne ms dura, mordiendo la punta de la carne con los dientes
mientras ella se alejaba.

-Queridos Dioses, s! En todas partes, ms difcil de todo el mundo!- Le rogu.


Eso es exactamente lo que Gabrielle me dijo, tambin. Yo poda or su
respiracin recoger, y escuche sus propios gemidos de placer. Yo saba que ella
estaba cerca.
-Por favor, nena, ahora. Djame entrar ahora.- Le pregunt con voz dbil.

En el momento en los puntos de placer fueron puestos en libertad, poda


sentirme a m misma volando ms alto. Estaba atrapada en ese lugar perfecto,
donde se siente como si estuviera fuera de su cuerpo viendo todo lo que est
ocurriendo .
Me acuerdo de haberme congelado, llegando a estar completamente inmvil.
Yo apenas respiraba, pero poda sentir los latidos del corazn pasan como si
fueran marcas de vela. Entonces, todos los sentimientos y sensaciones, se
arremolinaba, al fusionar en una sola. Centraron toda su energa y direccin de
nuevo en mi cuerpo. Poda or a Gabrielle, dando voces y arqueando su cuerpo
hacia adelante, decidida a no perder el contacto con mi cuerpo. Vine con un
grito el nombre de mi amante, al igual que Gabrielle se haba predicho, una vez
ms.

Yo no pase esta vez, pero era pura voluntad lo que provoc que me quedara
coherente. Ni siquiera poda levantar los brazos. Mis msculos estaban

temblando y faltos de cooperacin, por lo que me qued all, inmvil y paciente


cuando Gabrielle me liber de mis ataduras. Me ofreci ms agua y me tom el
vaso completo. Por ltimo, acurrucadas alrededor de la otra y camos en un
sueo instantneo.

Creo que con todo mi miedo y el nerviosismo con respecto a la noche, me las
arregl para dormir con una sonrisa enorme en mi cara.
Captulo 9:
La mujer o Diosa, que es ella?

Abr los ojos y se los cerr de inmediato. -Dioses!- Gem en voz alta.
Rara vez mi cuerpo se senta tan completamente carente de vitalidad fsica
como lo hizo en este momento. Yo estaba sola en la cama grande con el sol
que se filtra por las ventanas al aire libre. Por la cantidad de luz en la
habitacin, lo juzgue como media maana. Dioses, me estaba claramente
haciendo vieja.

Levant la cabeza, buscando la sala de Gabrielle. Me sal de la cama, pero


tena que llegar y constante mis rodillas temblorosas mientras estaba de pie.
Mis piernas se sentan como un lquido muy caliente y no los huesos fuertes
destinados a mantener mi cuerpo en posicin vertical. Me tropec con la jarra
de agua sobre la mesa y beb derecho de la jarra. El agua derramada a lo largo
de los lados de mi boca, riachuelos delgados corriendo por la parte delantera
de mi cuerpo. Me sent como si me hubieran golpeado en el campo de batalla y
no que hubiera hecho el amor toda la noche.

Me encontr en la sala de bao, la intencin de mojar la cabeza en agua fra,


pero alguien me hubiera golpeado con el uso de la baera grande. Detuve mi
progreso, apoyndose en el marco de la puerta de madera como soporte. La
vista ante m era sin duda suficiente para provocar la ms dbil de los amantes
a caer de rodillas.

Gabrielle estaba recostada en la baera, con la cabeza recostada contra el


borde de cobre. Sus ojos estaban cerrados y yo sonre, sabiendo que a menudo
se durmi en el agua tibia. Su cabello dorado se amontonaban sobre su
cabeza, y ella pareca tan agradablemente relajada que yo odiaba a molestarla.
Despus de todo, ayer por la noche se gan cada pedacito de sueo que
estaba poniendo al da ahora.

-No estoy durmiendo-, su voz me habl, aunque sus ojos permanecan


cerrados. Cuando los abri y se centr sobre m, me toc en la preocupacin
visible all.

-Te ves como si estuviera tan dbil como un potro de un da -, coment.

-Bueno, este potro recin nacido se siente como un viejo caballo de batalla esta
maana. Un caballo de batalla muy vieja-, aad.

Ella sonri y se ri en voz baja, sosteniendo su mano hacia m. -Ven aqu y deja
que el agua caliente que se relaje.-

No lo tena que pedir dos veces. Me hund en la baera detrs de Gabrielle y


de inmediato coloco su espalda contra m, slo para sentir la suavidad de su
piel. Se relaj y se instal en mi pecho con facilidad. Hubo una larga pausa
mientras se solucionaron mis pensamientos. Una pregunta que qued en mi
mente despus de tanto placer de una noche increble. Hasta este punto en mi
vida, pens que haba experimentado todo lo sexual, al menos las tendencias
que estuve interesada en probar. La experiencia de Gabrielle, sin embargo,
me hizo sentir como un nio en el bosque. Estoy segura de que era
simplemente mi naturaleza ms fuerte, celosa, pero yo quera saber de dnde
o de quin, Gabrielle adquiri sus considerables habilidades. No habamos
hablado de ello antes. En realidad nunca habl mucho de la vida de Gabrielle
pas como una esclava. Yo siempre haba pensado que ella preferira no
recordar el momento en que ella no tuvo opciones en su vida. Ahora, sin
embargo, me preguntaba si su silencio persisti porque tena miedo de cmo
me afectara.

Met la mano y la bese en la oreja, apretando mi abrazo alrededor de su


cintura. Su mano se pos en la ma y ella acarici la piel de los brazos cruzados
con los dedos.
-Ayer por la noche fue-, me detuve al darme cuenta de que no tengo
palabras para expresarlo con eficacia. -Bueno, yo no saba lo que era, pero era
condenadamente maravillosa-, le dije con una sonrisa.

-Te gust entonces?- -pregunt ella. Su voz tena el ms mnimo temor.

-Creo que la palabra disfrutar es completamente inadecuado para expresar lo


magnfico que era lo admito. No estaba segura de que poda hacerlo, pero fue
gracias a ti, pequea T sabes que el control nunca lo he dado a nadie ms de
m de esa manera, nunca se le di a nadie esa clase de fe. Me sent
completamente segura, Gabrielle. Por primera vez, en el tiempo cuanto puedo
recordar, yo nunca he confiado en alguien para cuidar de m. Me sent muy
bien protegida por ti. -

Sent que apretaba mis manos y su voz sonaba ronca por la emocin. -Gracias,
Xena. Por todo lo que t me das.-

-Slo tengo miedo de que mis habilidades se vern normales en comparacin.Volvi la cabeza hacia m entonces y fui capaz de ver el amor que brilla desde
sus ojos color esmeralda. No es necesario que tengas miedo, mi amor-, zanj
ella contra m. -Tus habilidades son ms que suficientes-, concluy.

-Quieres saber cmo lo s de esas cosas, verdad, Xena?- -pregunt ella.


Dioses! Es ella realmente una diosa, para saber lo que estoy pensando todo el
tiempo?

-No-, le ment.
-Es todo amor... Me has hecho sentir lo suficientemente segura como para no
temer a pensar en el pasado. Es un regalo ms precioso que todas las riquezas
de tu imperio, Xena. Contigo se ha quitado mi vergenza. Ahora, yo puedo
decir que esto me pas a m, pero yo no tena otra opcin. Hice lo que tena
que hacer para mantenerme con vida. -

-Y estoy tan feliz de que lo hayas hecho, mi pequea-.

Lo dije en serio tambin. Habra querido que yo hubiera conocido a Gabrielle


en diferentes circunstancias, ms comunes? Por supuesto, no voy a mentir,
incluso a m misma. Si las opciones eran tener a Gabrielle como la mujer que
encontr o que nunca la hubiera encontrado, entonces volvera a escoger lo
que tengo en estos momentos. Yo elegira esa manera el tiempo y otra vez. No
hay nada ms preciado en esta vida que el amor, y maldigo mi corazn para la
realizacin del hecho tan tarde en mi vida. Al mismo tiempo, os bendigo a
Atenea. Ella fue la que mantuvo esa pequea parte de mi seguridad, a la
espera para el da en que Gabrielle entrara en mi vida.

-T quieres saber?- ella me pregunt de nuevo.

-S-, contest con sinceridad este momento.

-El verano en que cumpl doce aos, yo saba que tendra que salir de Persia,
que era ms que una esclava cuerpo. Yo era griega extranjera y mujer slo se
me permite servir como esclava de la casa hasta despus de tu primer
sangrado
Era una parte de... Su cultura, as que estaba preparada para ser llevada de
regreso a mi patria, para ser colocado en el bloque de subasta. -

Escuch su explicacin, ya conoces las ideas extraas y costumbres de los


persas haba con respecto a sus inclinaciones sexuales. Ellos usaron los nios
para el placer, pero los tratan como la realeza. Los nios son educados junto
con los hijos de los nobles, a veces siendo tratados mejor que los propios hijos
de un hombre. Yo siempre haba encontrado la prctica por completo de mal
gusto, incluso en mis aos de seora de la guerra, cuando yo era conocida por
usar la cama con casi todo el mundo para conseguir lo que quera.

-Me sorprendi cuando fui dada como un regalo a un Seor de la guerra de


visita desde el Lejano Oriente. Vivi en Chin y se acerc a un lugar que
llamaron a los confines salvajes. Era muy rico, pero me pareci aceptar lo se
hizo la primera vez. l actu como si realmente no me quisiera, pero era una
cuestin de protocolo que me llevara.
Fue una temporada completa antes de encontrar nuestro camino a su tierra
natal. Pareca como si estuviera viajando a travs de las tierras, cumpliendo
con los aliados. Pareca estar recaudando fondos para una guerra que estaba
librando con un hombre algunos dijeron que era su hermano, no saba a ciencia
cierta. Me sorprendi, sin embargo, el tamao de su palacio. Nunca me lo
habra tomado por un hombre de riqueza.

He encontrado mi tiempo all muy extrao porque yo era una esclava del
cuerpo del dueo de la casa, pero rara vez estaba all. Me trataron muy bien
ya que no tenan esposas. Se me permiti aprender el idioma y leer, pero
nunca me dejaron escribir. Me dijeron un poco ms tarde que siempre tema a
los espas, por lo que nunca podra tener la oportunidad de que los mensajes
podran abandonar el palacio.

Un da, un ejrcito se extendi por el palacio y todas las mujeres fueron


detenidas y llevadas ante un Seor de la guerra nuevo. Al parecer, mi Seor
perdi su guerra y este iba a ser nuestro nuevo maestro. l era muy metdico
en la forma en que se reuni con cada uno de nosotros, un inventario de su
nueva propiedad.
Era evidente que l no tendra ninguna necesidad de m tampoco. Finalmente
aprend de una de las cocineras que a estos hombres, el honor lo era todo. Las
mujeres no tenan ninguna influencia en su mundo, pero que fueron tratadas
mejor que muchas de las de las tierras que estaban ms al este, nuevo
maestro tena una esposa y me dijeron que sera deshonroso para m estar en
el palacio. Yo supuse que eso significaba que me iba a vender a alguien nuevo,
pero le dijo a uno de sus oficiales para que me llevara a la provincia Mi Tou.

No tena idea de a dnde iba, ni por qu iba a ser llevada a esta nueva tierra,
pero hice lo que me dijo y segu adelante. Cuando me acerque a la base de
una abrupta sierra, el soldado indic un punto alto. Era un castillo tallado en las
rocas mismas. Nos tom quince das llegar a l. Cuando llegamos, me dieron
un bao caliente, t caliente y una comida. Me llevaron a una habitacin
grande donde el oficial que me llev all segua en pie. Se le haba ofrecido
nada para comer o beber, pero pareca ms incmodo y con prisa por estar en
su camino.

Una mujer muy elegante entr en la habitacin y le hizo una profunda


reverencia. Yo haba aprendido mucho de la lengua y era capaz de entender
las pocas palabras que pronunci antes de abandonar el castillo.

Un regalo de su hermano...

Pens que iba a ser una esclava del cuerpo de esta mujer, o tal vez su esposo o
hijo, pero que no iba a ser. Ella se present como la seora Li tzo, y ella dijo
que era la ltima de una larga lista con conocimientos sobre los caminos
secretos de las mujeres. Ella me dijo que iba a ser una iniciada y que algn da
una persona de gran riqueza viajara a travs de la inmensa distancia que
separa Mi Tou del resto del mundo, slo para la compra los talentos que se
aprenden all.
Y as, me convert en iniciada en los caminos de la chinzho -.
-La Orden de la Rosa-, le susurr. Eran las primeras palabras que haba hablado
desde que Gabrielle comenz su cuento. Como siempre, fue fascinante cuando
hablaba, como si estuviera contando un cuento y no sobre los acontecimientos
de su vida.

Gabrielle se volvi lentamente para mirar a la cara. T sabes del lugar?-

-Yo viv en Chin por un buen rato, pero yo siempre pens que Mi Tou era
imaginario, los soldados lo usaban para mantener el nimo en las noches fras-,
le contest. -Estoy bastante sorprendida de quesea real, y que sirvi all.-No se sirve all. Me ensearon all. Fue la nica vez en mi servidumbre que me
han tratado como el dueo y no como el esclavo.-

-Nunca lo vi en ningn mapa. Sinceramente, pens que era una fantasa.- Yo


murmur para m misma. -Por lo tanto, aqu es donde aprendiste los puntos de
presin?-

-S y mucho ms. He vivido y aprendido durante tres temporadas con la seora


Li. Se esperaba que aprendiera cada momento, sin tiempo para nosotros
mismos. La primera regla es que t existes para dar el placer a otro, no el suyo
propio. Era ms de lo que se debe hacer en la cama era todos los aspectos de
la vida He sido entrenada para ser inteligente y bien informada, bien leda, y
bien formada; Los compaeros perfectos en la cama o en la mesa de la cena.

Ella estaba en lo cierto. Un hombre de considerable fortuna hizo viajes por todo
el mundo sabe que me la compra de la seora Li. Ella me hizo el honor con el
smbolo de su linaje antes de salir del castillo. Gabrielle se levant de mi pelo, inclinndose ligeramente hacia delante.
Dejando a un lado los hilos sueltos de pelo que caa sobre su cuello, ella abri
los bloqueos en la base de su crneo. Mir en el lugar que se indicaba y all,
tejiendo su camino hacia arriba en el crneo, oculta por el pelo de oro, estaba
el tatuaje de una rosa perfecta.

-Dioses! No te duele?- Le pregunt, examinando el color. No? A decir verdad,


he tenido mis piernas casi cortadas de mi cuerpo, tena las dos piernas
aplastadas por los hombres de Csar mientras estaba colgada de una de sus
cruces, pero, la idea de que me pincharan con pas como agujas llenas de
tinta me daba miedo incluso a m. S, lo s. . . no es muy propio de la
Conquistadora.

-La marca no me doli lo malo fue esperar a que mi pelo vuelva a crecer-,
sonri.

-As es como se volviste a Grecia?-

-S-, suspir. Ella dio la vuelta y se apoy en m una vez ms. -Por lo menos
tuve la oportunidad de volver a mi patria y nos encontrar a Yu Pan, que debe
valer algo. El mismo noble que me compr lo compr a l. Toda la familia de Yu
Pan fue asesinada cuando los brbaros de la naturaleza llegan a destruir su
aldea en la provincia Ming Te. Siempre me acuerdo de la seora Li. Ella me
trat muy bien -, finaliz Gabrielle.

-Y el hombre rico que te trajo de vuelta a Grecia?-

Despus de un momento de silencio, Gabrielle respir hondo y dijo: -l no era


tan agradable.Poda sentir la forma en que su cuerpo se tens contra m y yo saba que no
todos sus recuerdos eran los que quera volver a vivir, o recordar.

-Oye, el agua se est enfriando, quieres comer algo?-

Gabrielle asinti con la cabeza, y sali de la sala de bao. Yo slo esperaba que
poco a poco, Gabrielle pudiera encontrar una manera de limpiar su mente de
todos los recuerdos dolorosos albergaba all. Entonces yo deseaba un poco de
tolerancia por mi parte. Conociendo a mi futura esposa posea las habilidades
de Afrodita en el dormitorio era alegre y desconcertante al mismo tiempo.
Saba que, despus de todo, me gustara ser la nica en cosechar los
beneficios de esta situacin, pero no haba una imagen insignificantes que
mantuvo despus de m. Aquellos que se beneficiaron de su talento delante de
m.

**********

Me estaba preparando para pasar la correa de mi espada alrededor de mi


cadera, cuando esa imagen me vino a la cabeza de nuevo. S que haba estado
inusualmente tranquila durante la comida del medioda que compartimos y yo
trat de hablar de mi auto-impuesta mal humor. Tena miedo de que Gabrielle
se lo pensara dos veces antes de abrir sus emociones a m, sobre todo si
actu de manera tan juvenil despus.

-Te molesta, Xena? Eso de que me form como chinzho?- -Pregunt Gabrielle.

-Debera?- Le respond.

-No.- Ella asinti con la cabeza lentamente.


Yo estaba celoso, eso era evidente. Estpidamente, loca de celos por el hecho
de que alguien haba tocado Gabrielle de la misma manera que yo, me sent
tonta por sentir emociones tan ridculas, pero de todos modos, las sent.
Empec a preguntarme lo inadecuada que podra ser, en comparacin con los
otros compaeros de Gabrielle en la cama. Ahora s cmo se sinti cuando se
enter de Ares y yo supongo que debera haber mantenido la boca cerrada,
pero al igual que todas las otras veces en mi vida, me fui por delante y dejando
de escuchar esa pequea voz de la razn.

-Me estaba preguntando,- yo mova nerviosamente la hebilla de mi cinturn de


la espada, la preparaba para fijarla. -Todos se enamoraron de tus
considerables habilidades, o soy la nica en sentir de esta manera?- Yo no
estaba tratando de hacerla sentir mal, yo tena slo una curiosidad tan grande
que un culo que era en comparacin con los dems.

Gabrielle cruz la habitacin para estar delante de m, y yo esperaba que ella


me d una palmada en la cara por ese comentario. No sali nada como yo lo
haba previsto. En su lugar, reemplaz a mis torpes dedos con los suyos
mientras sujeta la hebilla de mi cinturn.

Cuando ella me mir a los ojos, estaba sonriendo. Fue esa sonrisa seductora,
la que dice que conoce a un Hades de mucho ms de lo que est diciendo.
Partes iguales la seduccin y misterio, que nunca sonre no funciona conmigo.
Sent mi estmago dado vuelta un poco en el placer que yo saba que poda
estar oculto detrs de esa sonrisa.

-Algunos ms, otros menos-, respondi ella. -Ahora, quieres saber cmo yo me
senta?-S-, respond tan honestamente como pude.

-Antes de que me toques, Xena, no poda sentir. Era como caminar en una
concha protectora. Me preguntaba lo que otras mujeres se senta cuando sus
amantes las tocaban, pero para m fue siempre el mismo. Con el tiempo, le

agradeci a los dioses que me han hecho de esa manera. Nunca pens que
volvera a ver un da en que yo sera capaz de sentir tanto como yo cuando
estoy contigo. No poda sentir placer, y no pude amar. La primera vez que me
tocaste, me aterrorice. Nunca supe que algo poda sentirse tan perfecto, Xena.
-

Ella apret el cinturn de la espada en su lugar y se puso de puntillas para


darme un beso en mi mandbula, la que estuvo a punto de tocar el suelo
alrededor.

-De un modo extrao, mi amor, t has sido mi primer amante y yo no creo que
nunca tendr la necesidad de otro. Y t?- Ella me pregunt esto ltimo con un
brillo malicioso en sus ojos verdes.

Gru cuando la levante en brazos, seguido de un beso feroz, sin dejar lugar a
malentendidos en mi respuesta. -No, si yo tengo algo que decir al respecto.-

-Cuidado, mi Conquistadora-, se alejo del beso, y se alis la blusa. -Otro beso


as, y yo nunca te dejar salir de esta habitacin-. Ella sonri.

-Mmmm, no me tientes-, le contest, besndole el cuello.


Ella se ech a rer, que maravilloso sonido cadencioso que hace cuando est
bien y verdaderamente feliz. Hace que mi propia felicidad, sabiendo que mi
celos mezquinos, no ha hecho dao de alguna manera.

-T eres insaciable, mi querida Conquistadora-, se ri.

-No te dije que mi apodo era insaciable?- Yo me burl.

-Eso no es lo que dijiste cuando nos conocimos.-

-S ... bueno ... yo era una mujer diferente, entonces-, bromee Yo.

Ella me mir de una manera ms seria y me di cuenta de lo que haba dicho.


De repente, sonri y toda la habitacin pareci iluminarse en el brillo de la
sonrisa.

-As que t, mi amor eras otra persona?- Ella dijo, ahuecando mi mejilla con
una mano.
De pronto, avergonzada por la atencin que me dirige a m, me aclar la
garganta y dio un paso atrs. -Uh, s, bueno... Qu vas a hacer este da?-

-Voy a ver a Solan primero.-

-Las bolas Ares!- Grit.

-Qu?- -Pregunt Gabrielle alarmada.

Acabo de darme cuenta que nunca tuve la conversacin prevista con Gabrielle
sobre Solan. En realidad, l haba sido lo ms alejado de mi mente hasta el
momento.
-Me olvid de contarte acerca de mi conversacin con Solan. l lo sabe. l me
confront con el hecho de que yo era su madre.-

-Por los dioses, Xena, qu dijiste?-

-Qu poda decir? Lo admit en forma indirecta-.

-No puedo creer que te olvidaste de decirme esto-, dijo.

-Bueno, cuando llegu aqu anoche estabas vestida slo con tu manto y
bueno, no me preocupe mas despus de eso.- Me rea de ella con una
expresin lasciva. Su sonrisa me dijo que haba sido perdonada.

Le relate los acontecimientos de la reunin de la anoche con Solan, sobre todo


las partes donde yo crea que estaba siendo extraordinariamente considerada.

-Qu piensas t de esto?- Gabrielle ponder, haciendo la pregunta en voz alta.


-Crees que esto es por lo qu vino, le lastimaba parte de su plan?-Yo no estoy segura de qu hacer con l, amor. Me tom por sorpresa. Alguien
obviamente, llen su cabeza con un nmero de falsas nociones, entre otras la
de que yo mat a su padre. S que Kaleipus nunca estara en eso, as que mi
conjetura es que tengo ms de un centauros que desean mi mal. -

-Cmo lo hizo... parece, a sabiendas de que sus sospechas eran correctas?-

-Fue extrao, Gabrielle. No s de ninguna forma mejor de decirlo. Por un lado,


he recibido la impresin de que podra estar encantado de saber finalmente la
verdad. Por otro lado, se vea ms bien como si acabara de golpearlo de
nuevo. Actu francamente civilizado, cuando me fui, sin embargo. Supongo que
era la parte ms rara de todas. -

-Bueno,- Dijo ella hacia m, preparndose para salir para comenzar su da.
-Demuestra ser un comienzo bastante interesante, no? Supongo que voy a ir a
las salas de Solan y ver lo que tu hijo tiene reservado para m hoy.-

Me bes y sonri antes de que ella saliera de la habitacin. Yo amaba a esta


mujer ms que la vida misma. A pesar de que estaba experimentando algunos
sentimientos matriarcales ms nuevos despus de mi enfrentamiento con
Solan, me jur a m misma en silencio que si el joven le haca dao. . . de
alguna manera de manera sistemtica le rompera todos los huesos de su
cuerpo.
**********

Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora: Pergamino independiente


Alta en Xena, la presencia de la Seora Conquistadora del por la reina
Gabrielle de Potidea

-No te rindes jams? Djame en paz-.

Solan fue tpicamente l y tuve un momento difcil de ver al joven que Xena me
describi poco tiempo atrs. Esta fue su respuesta, el momento en que

entramos por la puerta. Como siempre, he tratado de ignorar su


comportamiento ms desagradable.

-Buenos das a ti tambin-, respond.

-As que, dnde has estado?- l dijo sombramente. -Ayer dijiste que ibas a
estar aqu en la maana.-

Me apart de la mesa donde haba estado mezclando una taza nueva de


medicamentos para el dolor. Lo mir y me di cuenta de que la hinchazn
alrededor de su mandbula pareca an peor el da de hoy, pero al parecer la
fiebre haba disminuido. Cuando llev el cuenco a su lado, me sent en la mesa
baja all y se apart de la cama, los brazos cruzados sobre el pecho.

-Primero me dices que me vaya, entonces quieres saber por qu yo no estaba


aqu antes. Qu ser?- Le pregunt.
Pareca genuinamente sorprendido por mi tono de benvolo de reproche, pero
me pareci ver un atisbo de bondad cruzar sus facciones. -Bueno-, murmur,
-bien podras quedarte ahora que ests aqu.-

Trat fuertemente, pero no pudo evitar sonrer. Dioses, el hijo es como la


madre! Su comportamiento me record mucho de los gestos propios de Xena,
demasiado orgulloso como para revelar que en realidad podra tener
sentimientos.

-Has tomado algo para el dolor de esta maana?- Le pregunt. Me di cuenta


de la taza haba sido vaciada y limpiada, esperando sobre la mesa en la sala
principal por m.

l asinti con la cabeza en sentido afirmativo. -Tom la ltima de que esta


maana temprano.-

-Cmo te las arreglas?-

-Esa chica que trae la comida. Lo sostuvo en alto para m y entonces me dio un
poco de caldo. Se quit como si los perros del infierno fueron tras ella, sin

embargo. Supongo que era demasiado miedo de estar aqu conmigo.- voy loca,
sin nadie con quien hablar, sino a m mismo todo el da. nadie quiere quedarse
por ms de unos pocos latidos del corazn. -

Mientras hablaba, pude escuchar a un nio pequeo en el interior, demasiado


orgullosos y arrogantes para pedir ayuda. Debe de haber tomado un gran
esfuerzo para contar con un ayudante de cocina para que le ayude. Tambin
me di cuenta que l apret los dientes ms juntos, debido probablemente a
que el dolor cuando l abri la boca. Yo no saba cmo decirle que lo ms
probable es que faltara un par de semanas antes de que l fuera capaz de
masticar incluso alimentos blandos.
-Bueno, primero lo primero. Es pasado el medioda y voy a enviar por un poco
de comida, voy a ver si puedo llegar a algo ms que una sopa. Aqu, toma un
trago de esto-. Yo le dije, sosteniendo el cuenco y la paja a sus labios.

Como l estaba tomando su medicina y luego la taza de agua que levante, me


respondi a su queja anterior. -Sabes, la gente puede venir a visitarte, por ms
que simples recados, si se les trata con amabilidad.-

Me limpi la boca con un pao limpio y devolv los objetos a la mesa. Me


pregunt si l me respondera a la defensiva o no.

-No me refiero a la chica de esta maana!-

-Solan, hay una gran diferencia entre tratar a una persona poco amable, y
tratarlos con respeto. Mi punto es, le mandaste que ella te ayude, o le
preguntaste si iba a hacerlo?-

-Ella es un sirviente, es su trabajo. No se debe dar las gracias a las personas


por lo que se supone que deben hacer-, respondi.
Yo le doy crdito. A pesar de su razonamiento era torcida, l mismo se explica
de una manera ms civilizada.

-Cualquier ser humano responde mejor a la bondad. As te sirven de buen


grado, estando contratados, o incluso en la servidumbre forzada, son personas,
no animales. Solan, si tiene una mano con un poco de agua con miel en la
palma y en la otra mano que ahuecar un poco de agua sucia. En qu lado
crees que la mariposa se posara? -

l me mir como si nunca hubiera escuchado a nadie decirle nada


remotamente similar.

-T eras una esclava. La gente te trataba bien?-

-A veces lo hicieron, s. A veces me trataron como si no fuera mejor que los


perros que se ponen a sus pies. Nunca me olvid de la gente que me trataron
con decencia.-

-Pens que siempre trataban bien a sus putas.-

Yo slo lo mir por un momento, preguntndome cules son sus intenciones,


con un comentario as. Me jur a m misma que si hubiera visto un intento de
hacerme dao con las palabras, me ira de la sala inmediatamente. Vi la verdad
en sus ojos, al igual que su madre se expresa ms que sus palabras. Me di
cuenta de que esta era la forma en que hablaba. l no pens en herir los
sentimientos de nadie con sus palabras. Nunca pens en nadie en absoluto.

Me volv de la cama hacia la ventana parcialmente cubierta. Separ del tapiz,


tirndolo hacia atrs en el gancho que mantenerla abierta. Tom una
respiracin profunda, al darme cuenta de que mis prximas palabras podran
marcar la pauta para cualquier tipo de relacin que iba a tener con Solan.

Descarte cualquier vergenza que produjeran sus palabras. No iba yo a ser la


Reina del Imperio Griego? Yo ya no tena que esconderme dentro de Gabrielle,
asustada y avergonzada. Xena me ha dado permiso, orden que me ponga de
pie por m mismo. Esa admonicin de ella es tan cierto ahora que soy una
mujer libre, como cuando yo era su esclava. Gir la vuelta y me preguntaba si
vea diferente a Solan. Sin duda se senta diferente. Me senta. . . fuerte.

-He servido como una asistente personal, o lo que tu llamaran una esclava del
cuerpo, no como una puta. Hay una diferencia. No tuve otra opcin en lo que
hice, o no hice.
Espera, retiro lo dicho. Yo tena una opcin, servir o morir. Tal vez fue cobarda,
no estoy segura, pero he elegido vivir.

Las putas por otro lado, tienen una opcin. Se les paga por lo que hacen y muy
generosamente, por lo que entiendo. Pueden pertenecer contigo por una
marca de vela o de la noche, pero siempre tienen el lujo de dejarte e irse por el
camino. Puede que incluso negarse por completo. Camin por la habitacin mientras hablaba, poco a poco y con una autoridad
tranquila. Dioses, haba estado viendo Xena demasiado. Esto es exactamente
lo que haca mientras hablaba, paseando por la habitacin, las manos
entrelazadas detrs de la espalda.

-Oh, he escuchado a algunas de ellas dicen que no tienen ms remedio que


contratar sus cuerpos, que no tienen otra manera de poner comida en sus
mesas.- Me acerqu a la cama de Solan, manteniendo mis ojos fijos en l.
-Cuando te lanzan en una celda oscura, y no tena comida ni agua durante das
y das, simplemente para levantar sus ojos del suelo, no ests teniendo otra
opcin.
Esa es la diferencia entre un esclavo y una prostituta.-

No s si estaba siendo compasivo, o si tena miedo de m en ese momento,


pero pareca como si el poder de la palabra lo haba dejado.

-Oh-, murmur en voz baja.

Apart la mirada de m, y sent un escalofro pasar por todo mi ser. Me puse de


pie por m, y yo gan. Por primera vez comprend realmente las palabras de
Xena cuando ella me dijo que la gente no siempre me mostrara respeto, pero
que me corresponda a m hacer que me respetaran o no.

Me sent en la mesa grande y garabatee unas palabras en un trozo de


pergamino. -Torava?- Llam.

La joven que inmediatamente entr en la habitacin era una de mis guardias


personales nuevas. Torava no era tan alta como Xena, pero ella tena una figura
impresionante de todos modos. Delgada, con hombros anchos y musculosos
brazos, se puso de pie bajo la atencin cuando se dio cuenta de que no estaba
en peligro.
-Torava, s que no ests aqu para hacer recados para m, pero podras
encontrar uno de los asistentes en la sala y que l llevar esto a Delia en las
cocinas? Estoy segura de que va a estar all en este momento del da. Dile a l

que preguntarle a Delia si puede cumplir con mi solicitud, y luego tener una de
las chicas jvenes para que lo traiga hasta arriba. -

-S, seora Gabrielle, de inmediato.-

Para Torava todo era trabajo, y pareca un poco desconcertada por la sonrisa
que ofrec.
Dioses! Todos los guerreros son iguales?

En el momento en la bandeja lleg, Solan estaba de mejor humor despus de


la medicacin para el dolor tom le hizo efecto. l era amable conmigo cuando
le pregunt acerca de su casa, y donde l haba crecido. Bueno, ser amable es
darle demasiado crdito. Vamos a decir simplemente que no era
manifiestamente groseros. Estaba haciendo un intento de ser civilizado, por
eso estoy agradecida. Yo no esperaba que l cambie sus colores as de rpido,
pero de nuevo estaba en una esquina.
Era ms bien un prisionero aqu en el palacio, estando demasiado herido para
viajar, o para hacer, incluso para las cosas mnimas por s mismo. Se vio
obligado a depender de m. Que pareca ser la nica con el tiempo o la
inclinacin a visitarlo. l estaba probablemente desesperado por compaa, e
incluso yo era buena.

Me trajeron la bandeja de comida para l, ajuste de las cosas para que yo


pudiera sentarme en el lado de la cama. Delia haba preparado todo segn lo
que le ped.
-Ests dispuesto a comer algo que no sea caldo ?- Le pregunt.

Mir hacia abajo la bandeja, y yo debera haber previsto lo que iba a venir.
Comida para bebs? Quieres que coma el alimento triturado como un beb?-

-Ellos triturar los alimentos para los bebs porque no pueden masticar, y por
desgracia, que parece ser tu caso. Bien-, me tir lejos y comenz a subir, -si no
quieres esto, entonces voy a conseguir algo de caldo de - -

-Espera!-

Lo mir, a sabiendas de lo que su decisin sera. Bueno, yo saba que lo mo


sera de todos modos.

-Tiene que ser mejor que una sopa tibia.-

Arregl la servilleta sobre el pecho una vez ms, y le ofreci una cucharada de
mango, que Delia haba aplastado en una consistencia suave. Justo antes de
que l abriera su boca para tomar un bocado, me mir tmidamente.

Yo no estaba segura de qu significaba la expresin, pero creo que lo confundi


con la reticencia a comer de mi mano. -Dulce Atenea! Slo estoy tratando de
darte de comer, no de matarte!-

-S, muy bien cmo voy a saber eso?- Le dispar a la espalda.


Me re de lo ridculamente paranoico ambos estbamos. -Porque, Solan, si te
hubiera querido as, ya estara muerto.- Lo dije en una voz demasiado dulce,
pero sus ojos se abrieron un poco ms.

-No le digas a nadie que estoy comiendo la comida del beb, vale?-

Su preocupacin por su machismo era genuina, y por eso no tuvo el corazn


para rerme de l. -Te prometo-, le contest.

l tom la comida y la trag poco a poco, luego su cabeza cay hacia atrs
sobre la almohada y he hizo un sonido de placer absoluto. Fue lo ms cerca
que haba llegado a ver una sonrisa agradable y sincera en su rostro.

-Dioses, que tiene buen sabor-. l tena que atornillar prcticamente hasta su
rostro para decir, pero l apart sus ojos de la ma y rpidamente murmur:
-Gracias.-

-De nada-, le contest. Yo no quera que se burlen de l o hacer una gran


cantidad de alboroto por la simple cortesa que me estaba extendiendo.
Simplemente esperaba que si yo trataba a su buena evolucin de la materia
con total naturalidad, que podra llegar a ser una segunda naturaleza para l.

-Kuros dice que tu cuerpo se curan en algn momento del todo. Lo peor es la
los primeros quince das hasta que la hinchazn baje. En realidad, es la
hinchazn debajo de su piel, que causa la mayor parte de tu dolor. Este
medicamento te ayudar con eso. -Trat de hacer un poco de conversacin
agradable para mantener su estado de nimo aceptable.

-l dice que no voy a ser capaz de sostener una espada de nuevo.- Pareca que
le dola decirlo.

-Tengo toda la confianza en ti, Solan,- le respond rpidamente. -Tengo un


amigo que le he pedido que venga desde el norte de Grecia. Su nombre es Yu
Pan y l es un sanador de una considerable habilidad.-

Se trag su comida y se mir la mano, envueltas en vendas y estabilizadas con


ramas de sauce. Estaba tan hinchada que era apenas reconocible como una
mano.

-No estoy seguro de que volver a ser lo mismo-.

Yo esperaba que su tono sea duro o amargo, pero lo que o fue algo diferente.
Su expresin, al examinar otra vez la mano entera, pareca parte de su pesar
por haber luchado en el primer lugar. Creo que tambin alcanz a ver
asombro, tal vez se preguntan qu fuerza que podra haber aplastado a los
huesos en su mano como brizna simples de la hierba.

-Puede reparar huesos triturados?-l puede si t crees que puede-, le contest.

-Por lo tanto, todo lo que tengo que hacer es pensar en sentirme mejor y lo
har, eh?- , pregunt. Not que el toque de sarcasmo.

-Es un antiguo arte de curar, practicado por muy pocos en estos das. Si bien,
en las tierras del lejano oriente, que piensan que no son civilizadas nuestras
tcnicas de sanacin. He visto las artes curativas realizadas en diversas
latitudes, Solan, y no todas las formas en que son diferentes de las nuestras
deben a ser ridiculizadas. Son simplemente diferentes -.

Qu tierras? -De repente, pareca interesado en lo que tena que decir.

-Lo siento?-

-Eso que has visitado. Qu tierras?-

-Oh-, sonre en su afn de escuchar ahora. -Bueno, yo viva en Persia cuando


era una nia. Pas varios aos en Chin, Egipto, y la Galia.-

-Has estado en la Galia? Son las colinas tan verdes como dicen? En Egipto,
los reyes tienen realmente monumentos que llegan a los cielos? Alguna vez
viste el polvo negro que usan en Chin?Pareca estar tan emocionado como un nio estara, y me di cuenta de que en
muchos aspectos, era un nio. Estoy seguro de que su padre adoptivo trat de
criarlo bien, y estaba segura de que tena poco que ver con el hecho de que
ellos eran los centauros, o incluso hombres. He conocido a algunos hombres
que eran ms capaces de criar a sus hijos que algunas madres. Creo que fue
porque eran una raza de guerreros. Los guerreros del mundo nos mantienen a
salvo, y protegidos en nuestras tierras, pero la mayora de ellos no estn
equipados con las habilidades para ser cuidadoras y cuidadores a los jvenes.
Me re, no en la toma de diversin, pero a su puro entusiasmo.

-Es slo que... bueno, yo nunca he estado lejos de Grecia.- Pareca avergonzado
por la admisin.

-Probablemente yo siempre hubiera estado aqu mismo si no hubiera sido


capturado por traficantes de esclavos. Para responder a tu pregunta, sin
embargo, s, la hierba es tan verde en la Galia como se suele decir. Las colinas
de ruedan a lo largo sin fin, el fro en el invierno es muchsimo, sin embargo.
De hecho cortan trozos de hierba y tierra, las secan, y queman ms tarde por
el calor.

Egipto era hermoso. El ro Nilo inundaba durante la primavera, dejando todo el


sedimento y el suelo en las orillas cuando el agua se retira. En el momento de
la temporada para la siembra, la tierra a lo largo del ro estaba llena de todos
los nutrientes que la inundacin dej atrs. Los reyes son llamados faraones, y
s, algunos de los monumentos que han creado en honor a sus muertos en
verdad llegar a lo alto del cielo. Nunca he visto tantos esclavos en toda mi vida.

Sus monumentos de piedra son, literalmente, pegados con la sangre de


decenas de miles de esclavos que quedaron atrapados por debajo de la piedra
caliza cuando se las puso en su lugar.

Yo, efectivamente, vi el polvo negro en chin. Nunca he visto que lo utilizaran en


la batalla, pero en muchas ocasiones, vi que utiliza para el entretenimiento. Lo
llamaron yanhuo, o el humo y el fuego. Nunca supe cmo se las envolvi
juntos, pero pareca particularmente peligrosa, artesanal y artstico. Se
mezclan el polvo negro y envuelve firmemente en pergamino, dejando espacio
para un fusible. Luego, se ataba los pergaminos enrollados con una vara de
bamb y se lo planta en el suelo. Cuando se encendi la mecha, el paquete se
dispara hacia el cielo, estallando en una explosin de color.
Durante el da, slo se utiliza yanhuo para hacer mucho ruido, pero por la
noche, la pantalla es espectacular. Cuando iba a explotar, pareca como si
dispar una flecha hacia el cielo, y cuando la flecha golpe a una estrella, un
milln de pequeos destellos que caen al suelo. -

Me di cuenta de que estaba recordando el pasado dentro de mi cabeza, pero


cuando llegu a mi entorno presente de nuevo, Solan estaba escuchando
atentamente a cada palabra ma.

-Bueno, de todos modos, estoy segura de que vas a viajar a todos los lugares
que desees.-

-Crees que tu amigo realmente puede curar mi mano?-

-Como he dicho antes, s que puede, pero tienes que creer que puede-, le
contest.

-Cmo lo hace? Es slo un truco?- Le pregunt, todava un tanto escptico.


-Supongo que depende de lo que crees que es un truco. No es una broma o un
engao. l sana a travs de una persona Qi [chi pronunciado]. Todos tenemos
una energa dentro de nosotros, pero la mayora de nosotros no reconocemos
la energa interna. Como seres humanos, todos tenemos cuatro partes de
nuestro ser. Estamos compuesto por cuerpo, mente, pensamiento, y ch'i -.

-No son los pensamientos de la misma como su mente?- l hizo una pregunta
seria, y tengo que admitir que me sorprendi.

-La mente existe para todos, pero nuestros pensamientos viven dentro de
nuestra mente. Al igual que esta tasa contiene agua-, seal que a la tasa
sobre la mesa. -La copa es la mente y el agua representa sus pensamientos.
Para toda las cuatro partes de nuestro ser debe estar bien. Si tu mente est
preocupada por algo, entonces la curacin de su cuerpo por s solo no le har
sano.-Y crees que esto funciona?-

-Yo s que lo hace. Lo nico que pido es que le des la oportunidad de Yu pan,- le
contest.

-Claro, qu tengo que perder? No voy a estar bailando en el corto plazo, por lo
que mi calendario social es bastante abierto.Me re de su sentido del humor seco. S, como madre e hijo, por cierto. -Qu te
gustara hacer ahora? Te gustara dormir un rato?-Dioses, no me siento como si estuviera durmiendo durante meses-. La
Conquistadora dice que puedes jugar a hombres del rey.-

Cog el deslizamiento que hizo, y yo estaba convencida de que estaba a punto


de utilizar las palabras de mi madre. Mi ceja arqueada como yo pensaba acerca
de por qu Xena le dira eso.

-S, me gusta jugar-.

-Bueno, entonces, vamos a conseguir una tarjeta de aqu-, dijo l, demasiado


entusiasmo.
-La Conquistadora dice que eres bastante buena.-

-Oh, ella lo hizo, lo hizo?- Tuve la extraa sensacin de que Xena y Solan
podra jugar el juego exactamente de la misma manera que su madre. Tuve
que sonrer, porque era verdad. Guerreros jugaron el juego de la misma
manera.

-Muy bien-, respond. Fui a la otra habitacin y rebusque en el armario de pie.


Regrese con una placa ligera y caja de madera de las piezas de vuelta a su
cama.

-Quiero advertir de inmediato, soy bastante bueno en este juego. Yo no quiero


herir tus sentimientos -, sonri l.

-Voy a tratar de mantenerme al da-, le contest, colocando las piezas en su


lugar. Yo estaba pensando la manera en que me gustara hacerle a mi amante
pagar por esto.
Fin Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora la reina Gabrielle de
Potidea
**********
Me pas el resto de la tarde frente a los oficiales gobernantes locales de la
aldea. Fue un da ajetreado, pero tedioso. Lo que con los pocas marcas de vela
de sueo que tuve ayer por la noche, casi me qued dormida una o dos veces.
Me enter de que Gabrielle se haba pasado la tarde entera con Solan. Fue una
prueba de la capacidad ya sea Solan se comportarse decentemente, o
simplemente tolerancia excelente de Gabrielle.

Llam a la puerta antes de entrar en la habitacin de Solan, pero cuando abr


la puerta, lo mire a los ojos no estaba feliz. Solan estaba en la cama con el
ceo fruncido en su rostro y simplemente me mir cuando entr. Gabrielle se
arrodill junto a la cama recogiendo piezas de los hombres del rey, que
parecan como si hubieran sido lanzadas.

- Que tenemos aqu?- Le pregunt, con una expresin inocente, como yo saba
cmo hacerla. Si las miradas mataran, o incluso mutilaran, estara
retorcindome de dolor en el suelo con las dagas de Gabrielle estaba
disparando hacia m.
Las dos miramos a Solan, al mismo tiempo, y yo no poda dejar de ver la culpa
escrita a travs de sus caractersticas.

-Ella hace trampa!- l dej escapar.

Yo saba que no debera hacerlo, pero yo slo tena que hacerlo. Me ech a rer.

De hecho, me re tanto que tuve que apoyarme en el marco de la puerta slo


para mantenerme en posicin vertical. Gabrielle sonri y continu recogiendo
las piezas del juego, moviendo la cabeza hacia atrs y hacia adelante. Solan
segua mirndome, pero an as me re. Sobre todo me rea porque, por vez
primera, me estaba viendo, como Gabrielle me ve en cuando me debe ver. . .
como un malcriado, hijo petulante.
Oh, dioses, pens mientras me limpiaba las lgrimas de mis ojos!. Algunos
das es bueno ser la Conquistadora.
Captulo 10:
Haba reflexionado, con tiempo para hacer una pausa

-Mmmm, esto se siente tan bien.- Gabrielle murmur.

El da era hermoso. Estoy segura de que Persfone estaba teniendo una ltima
aventura antes de salir de Demter, y bajando al reino de Hades, su esposo. El
aire era clido y el cielo estaba nublado. Gabrielle y yo decidimos que el
imperio tendra que existir sin nosotros por lo menos la mitad del da. Delia nos
prepar una cesta y yo haba ensillado a Tenorio para nosotras dos. Bueno, no
contaba con la media docena de guardias reales que se colocaron
estratgicamente alrededor de nosotras. Ellos fueron discretos, pero an podra
ser desconcertante, nunca se nos permiti estar a solas.

-Me alegro de que pienses as mi amor-. Me apoy en un rbol bien colocado,


para mantener el contenta de Gabrielle en mi abrazo.
Haca un par de semanas ya de las lesiones de Solan y los das de Gabrielle se
llenaron de supervisar la recuperacin del joven. Sus huesos rotos reparado, se
desvanecieron sus heridas, y por increble que fuera, sus forma mejoraron,
aunque slo ligeramente. Que nadie se equivoque, francamente, trat a los
empleados del castillo mejor que l sea Gabrielle ni a m. No era que trataba a
ninguno de las dos terriblemente. l nos mir con una cierta la tolerancia. l
acept nuestra ayuda y compaa, pero era como si se contuviera. Hubo
momentos en que l y yo pasamos el tiempo discutiendo los puntos de la
filosofa, y las estratagemas de guerra, cuando me encontraba realmente
disfrutando de su compaa. Poda ser inteligente y divertido, as como oscuro
y melanclico. Sin embargo, era con Gabrielle que parecan compartir las
conversaciones ms ntimas, mientras que al mismo tiempo, mantener un
abismo cuidadosamente colocados entre ellos.

Yo los vea paseando por el jardn de rosas por debajo de la ventana de mi


estudio privado. En realidad, Gabrielle camin; Solan cojeando detrs con una

muleta Kuros hizo para l. El joven neg cualquier ayuda de Gabrielle y


rpidamente aprendi a permitir que su camino en la conducta obstinada tales.
Yo vislumbrar el joven, mirando desde la ventana por encima de l. Hubo veces
en las que descubr que miraba a Gabrielle, cuando ella no estaba al tanto del
hecho, y l se vera como si estuviera a punto de llorar. En otras ocasiones, iba
a contemplar la pequea rubia con l, lo que slo podra ser descrito como con
rabia.
Algunas de las revelaciones que compart con Gabrielle, pero algunos me
guard para m. Yo no podra explicar el comportamiento de Solan y eso me
molestaba.
Yo haba pasado muchas temporadas como estudiante de la naturaleza
humana, y an as no pude averiguar los motivos de sus acciones. Tena que
haber ms, sin embargo. Tal vez se trataba simplemente de paranoia, lo que le
pas a mi hijo, pero yo era incapaz de creer que no haba ms de Solan lo que
se vea. Yo estaba convencida de que, como cuestin de hecho, que si el nio
lo supiera o no, hubo emociones ms profundas que rigen sus pensamientos.

-No podemos estar ms cmodas, yo no quiero dejar nunca este lugar-, dijo
Gabrielle.

-Y eso malo porque?- Regres.

Ella se ri de mi broma. Dioses, qu maravilloso escucharla. Cuando escucho el


sonido de la risa de Gabrielle, me pregunto por qu me neg el placer simple
de todas estas temporadas.

-Por qu no vamos juntas al templo, Xena?- , me pregunt.


Yo saba que Gabrielle hacia una visita al templo de Atenea todos los das.
Mientras oraba, cada marca de vela unos das, yo no haba estado en el interior
del templo desde sus estaciones dedicacin muchos antes. Francamente, yo
estaba a mitad de camino con miedo de que las paredes se vendra abajo
sobre m debo cruzara el umbral. Por supuesto, era Gabrielle la que me pide,
y saben los dioses, me pidi cosas preciosas.

-Muy bien-, respond. -Vamos a caminar o vamos a ir a caballo?- Le pregunt,


levantndose y ayudndola a ponerse de pie.

Ella levant la vista hacia en la parte posterior de Tenorio, y luego a m. Se


sacudi el pasto de su falda. A pesar de que poco a poco le fui enseando a
Gabrielle a andar, y ella se estaba convirtiendo en bastante buena, su
preocupacin por las alturas, todava hacen su modo preferido de transporte
de sus propios pies.

-Caminar-, dijo con decisin, me tendi la mano a m.

No era mucho, y en media marca de vela, estbamos en la entrada del templo


de Atenea. Gabrielle se haba reunido una brazada de flores en nuestro
caminar, y se mova hacia el altar. Ella coloc su ofrenda en la obsidiana pulida
brillante.
Muchos dioses habra sido ofendido por tal ofrecimiento, pero Gabrielle trajo un
regalo cada da. Ahora, se me ocurri saber que Athena tena una inclinacin
para las flores cortadas frescas, pero pocos eran los que conocan los mortales
de la debilidad de las Diosas. A menudo me preguntaba cmo Gabrielle
descubri el hecho, pero yo nunca le pregunt. Simplemente pareca ms bien
personal.

Gabrielle se volvi hacia m, como si estuviera esperando a ver lo que hara a


continuacin. De repente sent un poco estrecho el pequeo templo y yo mir
a mi alrededor discretamente, nerviossima debatiendo sobre la solidez de la
estructura. Me decid a tomar simplemente el Minotauro por los cuernos, y di
un paso adelante. Al no or ni el crujir de las paredes, ni del techo, supuse que
era lo suficientemente seguro como para continuar. Cog la bolsa de cuero
atada a mi cinturn. Arroje la bolsa llena de talants sobre la losa de piedra.
Gabrielle se qued a mi lado, mirando una estatua de mrmol, talloda en un
asombroso parecido de Atenea.

-Alguna vez vienen a ti, pequea?- Le pregunt.

-No-, respondi ella, volvindose hacia m con una sonrisa nostlgica. -Algn
da lo har.-

Me devolvi la sonrisa, simplemente disfrutando de la fe completa de Gabrielle


en su Dios de la eleccin. Gabrielle me mir fijamente y como los momentos
pasaron, empec a darme cuenta de que algo ms se esperaba de m. Hizo un
gesto hacia el altar con los ojos, y finalmente lleg a m.

-Ohhh! quieres ... uhm ... estar sola para unos pocos ... dicen ...- Que se apag
en la vergenza. -Voy a estar por aqu.- Le dije que yo respaldo en el vestbulo.
Dobl la esquina, pero no antes de ver a Gabrielle sentarse en los escalones
que llevan hasta el altar. Cuando me di la vuelta, a su permitirse un poco de
intimidad, casi me tope con la misma diosa.

-Las tetas de Hera! Tiene que aparecer en esa manera? No podras ser un
poco ms gradual al respecto?- -Exclam.

-Xena! Me sorprende que todava me reconozcas.- Ella dijo en ese tono


paciente de la voz que siempre tuvo.

Me sent bien reprendida, por lo que ofrec a una de mis sonrisas ms


encantadoras. -No tienes exactamente una cara muy fcil de olvidar-, le
contest, pero me temo que mis ojos se desviaron ligeramente debajo de su
cara.

-Xena, ests coqueteando conmigo? Ya has olvidado que te viene con tu ... tu
pequea?-

En nombre de Gabrielle, que estaba nerviosa de repente y avergonzada.


-Uh, no ... no-, protest, realizar buscando respaldo.

Ella se ech a rer con esa voz suave. -Has cambiado, Xena.-

-Espero que lo consideres una buena cosa-, le contest.

-Dimelo,- se par.
Me sonri y pens en Gabrielle, a sabiendas de la diosa podra, y estara,
leyendo mi mente. -S-, respond. -S, creo que es una cosa muy buena. Que
debo tener el favor del Olimpo, Atenea, que haber encontrado una como ella.-

-Mi querida amiga, vosotros los mortales se olvide tan rpido. Xena, realmente
cree que tu vida era tuya una vez que me pediste por mi patrocinio?-

Yo poda sentir mis caractersticas apretando ligeramente. -Acepto la inclusin


de ustedes en mi vida, Atenea. Yo iba de buen grado a ti, y le pregunto por su
beneficio, es cierto. Por alguna razn, sin embargo, los dioses del Olimpo se
han sentido libres para interferir en mi vida desde el da en que he nacido. No
s por qu, y a mi edad, yo no creo que quiera saber. Darse cuenta de esto, sin
embargo. no voy a permitir que nadie, mortal o Dios, hacer dao a Gabrielle -.

-Es fcil, ahora, amiga ma. Xena, una vez que te promet que ibas a ser la
gobernadora ms grande que el mundo haya conocido. De este modo, puse en
marcha medidas, no slo a la manipulacin de las casualidades en su propia
vida, si no en muchas de las vidas que te rodeaban. Las personas que vivan ,
incluso aquellos que han crecido para amarte, como digno de ser amado como
siempre lo pensaba -.

Escuch sus palabras, en un primer momento tocado por la medida de la


preocupacin de esta diosa parece haber tenido para mi propio bienestar. Su
ltima frase, sin embargo, la causa de mi ira a estallar.

-T?- Le pregunt. -Tenas el destino de Gabrielle en sus manos tambin?-Lo tuve-, contest ella con ms lentitud, casi dolorosamente.

-Entonces, fuiste quien permiti que su vida para tomar el rumbo en que lo
hizo?- Acus con los dientes apretados. Poda sentir mi ira en aumento.

-Tu enfado est justificado, Xena, pero fuera de lugar. He hecho todo lo posible
para proteger a esa chica. Toda su vida, hasta este punto, ha sido un misterio,
incluso para m. Todas y cada una he tratado de poner su vida de nuevo en el
camino el destino anunciado para ella, una fuerza venia a deshacer todo lo que
yo haba hecho. Por desgracia para Gabrielle, he estado jugando a ponerse al
da con ella durante la mayor parte de su vida. Alguien, o alguna cosa, siempre
pareca estar un paso por delante de m. -

-Otro Dios?- Le pregunt, incrdulo del relato de Atenea hasta el momento.

-Yo no veo cmo. Las cosas no son tan salvajes en el Olimpo como lo fueron en
los das de tu juventud, Xena. Mis hermanos estn ms contenidos en interferir
con los humanos -.

-Ella se mereca algo mejor que el destino que le toco-. He sealado.

-Estoy de acuerdo. Gabrielle es ms de lo que ella sabe. En un momento, todos


nos peleamos por ser su patrn. Apolo trat de ensearle sus artes curativas,
Hades, el arte del discernimiento. Ares quera ensearle el arte de la guerra - -Gabrielle... una guerrera?- Le pregunt con asombro.

-T sabes... Ares cree que ve a su reina guerrera al lado de todas las mujeres
con vida mortal. El hecho empeoro una vez que lo dejaste .-

-Qu pattico-, le dije.

-Como he dicho,- ella respondi con una sonrisa irnica, -T sabes cono es
Ares-.

-Y quin gan?-

-Lo creas o no, la chica me eligi a m-, respondi Atenea. -A pesar de que
Artemisa hizo algn tipo de acuerdo con nuestro padre en lo que respecta a
Gabrielle. Nunca he encontrado a lo que discutieron, pero Artemisa me asegur
que nunca podra interferir con el camino que se prev para la nia. Haba
bastantes discusiones y los gritos de una falta ms que uno, se lo aseguro.
finalmente, se decidi que la decisin de Gabrielle sobre su patrn sea el suyo,
pero los que en el Olimpo que pensaba tan bien de el futuro de la nia, optaron
por concederle un par de regalos sobre ella en el nacimiento. -

-Ahh-. La direccin de esta Diosa de pronto se hizo evidente. -Por lo tanto, las
capacidades de Gabrielle no son todas aprendidas. Sus talentos inusuales en
las artes curativas ... su compasin ... la sabidura?-Todas las aptitudes naturales. Es un caso raro cuando los dioses eligen un
mortal para conceder tantos talentos. T ms que nadie debe saberlo, Xena.-

-Yo siempre sospech que mis habilidades eran tal vez ms que los rasgos
heredados-, le contest. -Pero, el regalo de Ares desapareci? La nia no es
ciertamente una gran luchadora-.

Athena me honr con una sonrisa misteriosa. -Como he dicho, hay ms de


Gabrielle de lo que ella sabe. Me gustara tratar de asegurarte que el destino
de la nia sigue siendo como fue profetizado de ahora en adelante Ella es,
despus de todo, una de mis fieles.-

-Sin embargo, Gabrielle dice que nunca te has demostrado a ti mismo a ella.-

-No es como en los viejos tiempos, Xena. Los mortales puede orar a nosotros, y
depende de nosotros, pero no consiguen ms que un poco nervioso cuando sus
deidades comienzan a aparecer en sus habitaciones.-

-Nunca he podido mantiene alguno de ustedes fuera de mi dormitorio.- Yo le


respond con una buena dosis de sarcasmo.

-Es increble, de verdad-, continu ella-, casi como si no me hubiera odo. Ella
lade la cabeza hacia la derecha como si estuviera intentando or algo. -Sabes
que despus de todo lo que la nia ha pasado, todas las indignidades que su
alma tierna ha sufrido, no pasa un da sin que ella me rece? Aunque, en estos
das, llenan muchas de sus peticiones. -

Athena me honr con esa sonrisa a sabiendas de que siempre me hizo sentir
incmoda.

-Por lo tanto, ests lista para ser madre de nuevo, Conquistadora?- Su sonrisa
se hizo ms grande.
Poda sentir el rubor caliente como se difundi a travs de mi cara. Yo saba por
lo que Gabrielle oraba todos los das. -Estoy segura de que nunca vas a estar
lista, pero lo es.-

-Y cmo te va a su primer intento de ser madre?Comprend a que se refera a Solan. -Digamos que es un proceso lento-, le
contest.
-Estamos haciendo progresos, sin embargo.- Yo no saba qu ms aadir,
dndose cuenta de la diosa poda ver mis pensamientos.

-Me tengo que ir, Gabrielle est terminado-, dijo de pronto, dndose la vuelta.
Luego, en el ltimo momento se dio la vuelta para mirarme.

-Mantn a tu hijo cerca de ti, Xena. Llegar un momento en el que ser todo lo
que se interpone entre t y toda una vida de dolor.Entonces ella se fue.

-Maldita sea, T piensas que estos dioses poda ser ms crpticos?- Me pregunt
a m misma.

-Xena, con quien estas hablando?- La voz de Gabrielle son cerca de mi odo.
-Uhm ... Athena?-

-Te refieres a que me diga que estoy all orando a la diosa y ella est aqu,
hablando contigo?-

-Bueno ... si ayuda , se vea muy distrada-, le contest tmidamente. -Creo que
sobre todo estaba escuchando.-

Gabrielle se ech a rer en voz alta. -Creo que que cuenta para algo.- Ella dijo,
deslizando un brazo alrededor de mi cintura. -Pero, de aqu en adelante, creo
que tal vez debera que llegar hasta el templo sola-.

Ambas disfrutamos de la risa fcil, y salimos del templo como habamos


llegado, de la mano. Part del santuario, sin embargo, con una sensacin
persistente de inquietud.
Tena la sensacin de que iba a perder ms de unos minutos de sueo durante
las noches siguientes, rumiando el misterioso mensaje de Atenea sobre Solan.
**********
Nos montamos en el patio del palacio, Gabrielle como una amazona sentada
frente a m. Dijo que se senta ms segura ah que detrs de m, y yendo con la
cabeza de Gabrielle en mi pecho, quin era yo para quejarme. En el momento
que nos apeamos, y le entregue las riendas de una mano estable, Gabrielle
hizo parar al joven. Quit una pequea manzana de la canasta de alimentos
que trajimos con nosotros y se lo tendi a m.

Yo sonre y rpidamente y tom la daga, corte la fruta en trozos considerables.


Ella tendi las dos manos, y deposite las piezas en sus manos. Mantuvo ambas
manos extendidas justo debajo de la cabeza del caballo. Capt el olor de su
comida favorita y yo vi como Gabrielle sonri cuando el hocico Tenorio le hizo
cosquillas en las palmas.

Tuvo cuidado de mantener los pulgares metidos firmemente en contra de su


mano. Haba conseguido un dedo atrapados entre los dientes del animal
cuando no pudo discernir donde terminaba la golosina, y comenz con mis
dedos. Como siempre, la chica me dej estupefacta. Por mucho que preferira
no subir sobre la espalda de la enorme bestia, era la distancia desde el suelo
que tema y no al propio animal. Pareca que haba un vnculo entre los dos,
uno tan especial como la que exista entre mi persona y el caballo de batalla.

Un carro muy colorido se encontraba a un lado cerca de la entrada principal del


castillo. Era un vagn abierto, pero en el lado que mira hacia nosotros, alguien
haba pintado un hermoso color rojo y el dragn de oro. En toda la longitud del
vehculo. Tan pronto como Gabrielle lo vi, sus ojos se abrieron por la sorpresa, y
se precipit hacia adelante.

-Yu Pan!- , exclam.


Ahora, por alguna razn, despus de escuchar todas las historias de Gabrielle
del sanador extraordinario, que yo esperaba. . . Bueno, no estoy segura de lo
que esperaba, pero ciertamente no era el hombre pequeo, de edad que
estaba junto a la carreta. Era delgado y de aspecto frgil, casi tan alto como
Gabrielle. Sus rasgos parecan amables, pero reflexivos, puedo expresar mi
primera impresin no es mejor que eso. Tena el cabello hasta los hombros, y
era tan blanco como el bigote largo y delgado, que se mezclaba en la barba
que crecia slo desde el final de la barbilla delgada. Vestido de seda azul y gris,
Yu Pan llevaba el vestido tradicional de su pueblo, un p'ao-chang, o una tnica
larga.

Gabrielle abraz al anciano. l la mir con los ojos brillantes y una sonrisa en
su rostro. l pareci genuinamente sorprendido de la joven que estaba de pie
delante de l. Yo slo poda preguntarme lo que Gabrielle era como cuando el
viejo se haba visto por ltima vez.

-Nihao, Gabrielle, haojiu bu jian-. Dijo con una sonrisa tranquila y una leve
inclinacin de cabeza.

Gabrielle se enderez, inclinando la cabeza al viejo. -Huanyng, Liangyou-. Ella


respondi con su propio saludo a un viejo amigo.

-Te acuerdas bien, nuer-, respondi Yu Pan con orgullo. Me sorprendi la


expresin de afecto, hija.
-Me quede atrs, lo que permiti a Gabrielle su tiempo con el hombre a quien
se atribuye haber salvado su cordura cuando regres a Grecia como una
esclava. Ella no me dio ningn detalle, pero de nuevo, ella no tena que
hacerlo. Yo haba sido dueo de esclavos y yo estaba entre el ms cruel de los
amos. Mi imaginacin se le ocurri numerosos escenarios con respecto a los
malos tratos de Gabrielle por el hombre que la haba comprado en la Orden de
la Rosa.
Finalmente, Gabrielle se volvi a buscarme, me tendi la mano en mi direccin.
Mi Seora, este es el viejo amigo de quien te habl. Yu Pan, puedo presentar a
la seora Conquistadora. -

Gabrielle nos present a nosotros dos como corresponde a cada una de


nuestras estaciones en la vida. La joven fue tan diplomtica como cualquiera
de mis consejeros podra haber sido. Decid tomar la iniciativa, pues no quera
avergonzar o decepcionar a Gabrielle.

-Huanyng, Yu Pan-, di la bienvenida al anciano en la lengua materna de


muchas de las provincias de Chin. Actu no sorprendido, ni impresionado con
mis conocimientos. Sin embargo, con una profunda reverencia, tanto de sus
manos metida en lo profundo de las anchas mangas de su tnica larga, me
salud con una sola palabra.

-Tong Zhi zhe-, dijo casi con reverencia.


Haca muchas temporadas, muchas desde que haba odo ese ttulo. No era
exactamente mi nombre, pero en cierto modo, es decir, gobernante del mundo.
Fue lo ms parecido al de Chin poda encontrar a mi ttulo, y hubo un perodo
en mi vida cuando yo era conocida como ninguna otra cosa. Yo viva en Chin ,
protegiendo a las personas de los seores de la guerra feudales viciosos que se
erigan en una provincia, y luego procedi a purgar sus habitantes. Por supuesto,
me fui del pas antes de que mi reputacin fuera manchada tan mal. Todava
quedaban algunos por ah que recordaba los das en que se extendi por Jbi
muchas de las provincias de Chin.

-De acuerdo?- Le pregunt, lo que indica la entrada con un gesto de mi mano.

Gabrielle me sonri y tom el brazo que le ofreca mientras caminbamos. Ella


apareci con la moral alta y orgullosos de muy, dos cosas relativamente nuevo
para la joven. Si tiene este viejo amigo suyo cercana le caus tanta felicidad,
entonces yo saba que hara cualquier cosa para ver que se quede el mayor
tiempo posible. Sentir alegra contagiosa de Gabrielle, era casi posible olvidar
la verdadera naturaleza de la visita del anciano. Admito que, a pesar de que
podra tener poco crdito por ello, me complace en los atisbos de reojo que Yu
Pan robaron en la direccin de Gabrielle. Entend dilema del curandero anciano.
Probablemente estaba pensando que este confidente y hermosa mujer tena
poco parecido con el esclavo temerosa, tmida que haba conocido. Las
palabras de Athena robado a travs de mi cerebro.

No hay ms para ella que ya sabes ...


**********
-Las habitaciones satisfactoria?- Le pregunt a Gabrielle tan pronto como
entr en la cmara exterior de nuestras habitaciones privadas.

-l parece muy contento-, contest Gabrielle.


Yo haba estado sentado en mi estudio la revisin de los planes para los juegos
locales y carreras de cuadrigas. Cada temporada, justo despus de la cosecha,
pero antes de que se hizo ms fra, todos los de Corinto celebra. Nunca fue mi
intencin de competir con los Juegos Olmpicos. Comenz como una fiesta
local, con el tiempo cada vez mayor en el tipo de evento que, literalmente, se
detuvo a toda la ciudad. Porque yo era el fundador del festival, los juegos en
cuestin eran ms del tipo que puso de relieve destreza de un guerrero.
Competiciones vari de lanzamiento de lanza de la habilidad a caballo.
Los tres das de celebracin culmin en el gran estadio al aire libre, donde las
carreras de carros tom el centro del escenario. Corcel individual, as como de
seis carreras del equipo de montaje result muy popular. Lo que siempre me
interes fueron las mujeres, que corrieron a s mismos, o los hombres
contratados para la carrera para ellos. En un momento, las mujeres no se les
permite siquiera ver los juegos en Atenas. Esos das han terminado
oficialmente, pero las tradiciones se resisten a morir con algunos de los
hombres de Grecia. Las mujeres no entran, y ganar, algunas de las
competiciones fsicas, pero siempre ha sido los carros, donde las mujeres
fueron aceptadas siempre, incluso en la antigua Atenas. El nico requisito era
que la mujer tena que tener el caballo. Ella bien pudo montar, o contratar a
alguien para montar. De cualquier manera, se qued con el premio al ganador.

Mis compaeros de Corintios tenan una excelente reputacin por sus buenos
caballos. Aunque no son tan hbiles como los hombres de Tesalia en la crianza
de los mejores animales, todava apreciado un montaje rpido, fuerte. Por lo
tanto, las carreras se convirtieron rpidamente en el punto culminante de la
celebracin de tres das.
El presupuesto para el festival se hizo ms grande con cada temporada que
pasaba, pero no era como si el Imperio no se lo pudiera permitir. Mis arcas
privadas por s tenan varia veces la cantidad de talants que se necesitara
para pagar por el evento. Yo detestaba los presupuestos de este tipo, as que
cuando Gabrielle entr en la habitacin, me alegr de la excusa para poner fin
a mi actividad tediosa.

Me aparte de la mesa de trabajo, y Gabrielle se sent en mi regazo, apoyando


su cabeza contra mi hombro. Fue fcilmente evidente que ella estaba muy feliz
al ver a su viejo amigo. Yo estaba simplemente feliz de que le causara tanta
alegra.

-l dice que me ha cambiado mucho-, reflexion Gabrielle.

-Y t tambin-, respond. -l quera lo mejor, espero.-

-S-. Ella se ech a rer. -Me dijo que me he convertido en la mujer que estaba
destinada a ser. l estaba tambin muy impresionado con vos, mi
Conquistadora-. Termin en forma brusca poniendo sus brazos alrededor de mi
cuello.

-No puedo imaginar por qu. Slo habl de un asunto de los latidos del
corazn.-

-l dijo que le impresion la forma en que me trataste-, respondi ella.

-Me gusta eso-, reflexion en voz alta.

-Hhmmm?- Gabrielle se pregunt.

-El hecho de que es evidente que te adoro.- Me bes en los labios suavemente,
que se extendi en una sonrisa. -Es la nica debilidad que no me importa
revelar, pequea, mi amor por ti.-

-Xena, te ests convirtiendo en una romntica. Te das cuenta de eso, no?ella respondi.

-Vas a arruinar mi reputacin si lo dices de esa manera.- Le sonre.

-Ese es el punto, mi amor.Gabrielle me devolvi mi beso, y dio un vistazo a uno de sus muchos motivos
ocultos dentro de nuestra relacin. Yo nunca hubiera pensado que ella tena en
su mente el cambiar la percepcin de la gente sobre m y la mujer que haba
sido. El conocimiento me halago y me asust. No estaba segura de qu
contestar.

-te encontrar con una batalla cuesta arriba entonces-, coment.

-Creo que estoy lista para el reto.- Ella respondi en un tono confiado. Fue la
manera en que hablaba, que me hizo creer en ella. Fue una confianza que
haba puesto en muy pocos individuos durante toda mi vida.

-Gabrielle-, cubri la mejilla en la mano. -Si alguien en el mundo conocido,


posiblemente, pudiera hacer olvidar a la mujer que era, tengo plena confianza
en que seras tu .El momento de silencio que exista entre nosotras dos en ese momento
hablaban ms de toda la conversacin en el mundo. Nuestros ojos nunca
rompi el contacto, y yo no creo que podra tener.
Nos reunimos y compartimos un solo beso. De pronto, avergonzada por la
profundidad de la emocin que se expresa, trat de hablar, para cubrir lo que
ambos sabamos que no poda estar oculto entre nosotros. Balbuce un par de
veces, finalmente, dndome por vencida. Gabrielle sonri antes de que me
permita envolverla en mis brazos. La suya era una sonrisa de complicidad,
como siempre supe que mi corazn funciona mejor de lo que yo hice.

-Gabrielle, por qu no te vas a tomar la comida de la noche con Yu Pan. Estoy


segura de que ustedes dos tienen mucho para ponerse al da, y no necesita

mis odos para obstaculizar la conversacin. Hhmm?- Le suger. -Come tu cena


y pasar una noche agradable de conversacin.-

-Pero, Xena, qu vas a hacer, no quiero --

-Voy a estar bien pequea . Debo a Solan algn tiempo. Quiero que t y tu
amigo se diviertan. Est bien?-

-Gracias, Xena. Te amo-, respondi ella.

- Te amo, tambin. Fuera de aqu, ahora.-

**********
-Cmo est el negocio de la conquista?- Solan me pregunt.

-Mortalmente aburrido en los ltimos tiempos.- Le respond:

Estbamos jugando un partido de Hombres del Rey, nosotros nos dimos cuenta
de que competir uno contra el otro era ms seguro que jugar contra Gabrielle.
Ni Solan, ni yo estbamos dispuestos a admitir que la habilidad de la joven en
el juego era superior a la nuestra. Era un acuerdo tcito de clase, de la que mi
futura novia estaba ms que feliz de acomodar.

-He odo que este famoso curandero de ella lleg.- Solan menciono con una
nota de sarcasmo en su voz. He observado que la ms de las veces, Solan, o no
pudo, o no quiso, mencionar el nombre de Gabrielle.

-Su nombre es Yu Pan-, le respond. Mov una de mis piezas arquero


diagonalmente a travs del tablero de juego. -Me gustara pedirte un favor, en
lo que respecta a este hombre, Solan-.
Esper, haciendo que me concentraba en el tablero de juego. Mi expresin era
tan ptrea e impasible como siempre. En el interior, sin embargo, que agonice
sobre las palabras. Yo no tena todava el hbito de pedir ayuda, por lo menos
de la joven que me pareci luchar a cada paso.

-Y, el favor sera?- Pregunt con cautela. Pareca como si el campo de juego
era ms bien sobre este punto. Solan estaba tan acostumbrado a que alguien
solicita su ayuda ya que estaba en pedirlo.

-Si crees en las formas de Yu Pan o no, te pido que trates a este hombre con el
respeto que sus aos y su sabidura dictar su reputacin como curandero es
considerable, pero ms importante para m;. Es un querido amigo de la
Gabrielle -.
Vi sus ojos una ligera disminucin. -Es bueno?-

-Bueno-, comenc, dando un suspiro de alivio. Si escuchas a Gabrielle contar


la historia, l puede hacer milagros.-

-Eso no quiere decir mucho. Quiero decir, ella tiende a mirar la vida de una
forma ms bien optimista -, respondi l con una sonrisa.

Me sonri en respuesta. Yo estaba preparada para una respuesta menos


humorstico. El comentario de Solan con respecto a la naturaleza de Gabrielle
no tena la calidad mordaz que yo esperaba. En realidad, tena un anillo de
cario que se le atribuye.
-Con toda honestidad, yo no conozco a ese hombre, o sus habilidades. S que
Kuros lo considera un sanador de una habilidad importante. Kuros ha estado
conmigo desde hace bastante tiempo, y confo en su juicio.-

-Crees en este tipo de curacin, esta magia...?- Le pregunt en serio.

-Yo lo hago de hecho.-

Me pregunt cunto divulgar. Hasta qu punto debo abrirme al nio? Yo


todava no siento que una confianza completa exista entre nosotros dos, pero,
en este punto, podra revelar mi pasado me hizo dao? Un pensamiento vino a
m, ya que reflexion sobre las preguntas dentro de mi cabeza. Cmo
Gabrielle manejara esta situacin? Decid que la honestidad abierta sera un
nuevo cambio, y entonces le dije a Solan sobre la primera vez que viaje a la
tierra de Chin.

Le hable en primer lugar de la tentativa de Csar para crucificarme, y me dej


lisiada y llena de odio. Entonces yo le hablaba de su padre, Borias. l
escuchaba con atencin el relato de mi alianza en Chin con Borias, y de
nuestros esfuerzos para recaudar dinero con el fin de regresar a Grecia, con la
esperanza de cumplir la profeca que la bruja, Alti, me dio. Habl de secuestrar
al nio, Ming Tien, y finalmente, le dije de la mujer, Lao Ma.

-Ella era capaz de curarte, ya que la amaba?- Me pregunt con escepticismo.


-Ella fue capaz de curarme porque yo crea que poda-, le contest.

-Eso es lo que dijo. Que si yo crea iba a suceder.-

Las palabras de Solan y su tono de escepticismo, contradecan el hecho de que


yo poda or el ms leve indicio de una emocin subyacente. En otras palabras,
creo que lo que estaba escuchando era un deseo de creer. Contra todo lo que
saba para ser prctico y verdadero, Solan quera creer esta curacin que
podra suceder.

-Y as ser-, le respond.

Nuestras miradas se encontraron brevemente, pero Solan de repente sac los


ojos de los mos, moviendo la cabeza hacia atrs y hacia adelante. -No puede
ser tan fcil.-

-Fcil? Es eso lo que piensas? Solan, colocar una fe absoluta y confianza en


otro ser humano es lo ms difcil en el mundo. Si puedes permitir que tu
corazn le de oportunidad, dejar su huella en ti. Sers para siempre cambiado
y no volvers a ver la vida de la misma manera. Se levant de la silla con cierta dificultad, pero yo saba que no deba ayudarlo.
Vi que miraba por la ventana. Sus heridas haban ido poco a poco
desapareciendo, sin embargo, sus miembros se mantuvieron con una frula.
Pasara un tiempo muy largo sin embargo, antes de que su cuerpo vuelva a la
normalidad. Mir al joven y le dijo las nicas palabras que pude en esas
circunstancias.

-Lo siento, Solan-.


Captulo 11:

Por mucho tiempo me di a conocer lo que el amor puede hacer

Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora: Pergamino independiente


Alta en Xena, la presencia de la Seora Conquistadora por la reina Gabrielle de
Potidea.
Tomamos el t y luego una cena en las habitaciones de Yu pan. Un sentimiento
de orgullo llen mi corazn cuando l mir a su alrededor los cuartos con
sorpresa, ms an cuando l sonri y asinti con la cabeza en seal de
aprobacin a mi realizacin. Con la ayuda de Delia, haba transformado las
habitaciones se asemejan a los que me acordaba fueron de mi amigo cuando
ambos sirviamos en la casa del noble, Galataeus.

En aquel entonces, debido a la notable habilidad del sanador, al maestro Yu


Pan se le permiti un espacio para s mismo, tener tiempo para practicar su
oficio. Me acord de las grandes almohadas que utilizan como sillas y la mesa
sobre la que coma su cena. La mesa no tena sillas y estaba muy cerca del
suelo. Cuando tomamos el t, o Yu pan hacia bolas de masa hervida para m,
nos sentamos en el suelo. Yo haba crecido realmente acostumbrada a muchas
de estas tradiciones y formas de chin de mi tiempo con la seora Li.

Esper en silencio cuando Yu Pan preparaba el t, susurrando palabras que slo


conocen unos pocos aprendido a lo largo de la olla humeante. Incluso despus
de haber comenzado a disfrutar de la bebida caliente, el silencio persista.
Haca muchas temporadas, pero yo estaba muy familiarizada con el silencio del
viejo.
Durante un tiempo, cuando yo estaba al cuidado de Yu pan, sirvi para poner
nervioso a tantos, y tranquilizarme. Tal vez por eso los ataques ocasionales de
Xena con mutismo no me molestaron.
El curandero me ense que tanto se puede comunicar desde la quietud de
una persona, al igual que con sus palabras. Por respeto, me gustara esperar
hasta que estuviera listo para hablar, que no iba a ser mucho ms.
-Parece que hemos llegado al punto de partida, nuer-. Yu pan, dijo al fin.

-S, parece que es as-, le contest. -Estoy tan contenta de que hayas venido,
Yu Pan, por Solan, as como a m misma.-

-Gabrielle-,a travs de la meso poso su mano sobre la mia. La suya era tan
desgastada y nudosa como una rama de roble retorcida. -He odo historias,

algunas extravagantes, algunas demasiado increbles como para mencionarlas.


Todas las historias son de la joven que pronto ser la reina del Imperio Griego.
Dime, cmo llegaste a estar aqu?Por lo tanto, comenc una historia, una que nos llev bastante tarde en la
noche. No omit ningn detalle de la narracin, todo lo bueno y lo malo que
revel a mi viejo amigo. No servira de nada alterar la verdad, porque sin duda
Yu pan poda ver en mi corazn. Estaba convencida de que posea el don de los
dioses. Si no lo tenia, entonces yo era una tonta, porque yo crea en el poder
del hombre completo.

-Esta es, pues, nuer, este es el que tendra que haber sido el camino de su
vida?- Me pregunt.

Sonri, sabiendo que le pregunt por algo ms que simplemente la vida que
llevaba. Estaba pensando en lo que no puso en palabras.

-Ella es lo que he soado durante la mayor parte de mi vida-, respondi


simplemente. -T crees que la gente puede cambiar, no?-

-Podemos cambiar algo de nosotros mismos, con la motivacin adecuada, por


supuesto. Veo que las dos existen una por la otra. No es frecuente que se me
ha dado el privilegio de ver un ejemplo del yin y el yang -.

-La luz y la oscuridad?- Le pregunt, sintiendo que estaba a punto de recibir


una leccin de mi viejo maestro.

-No es slo acerca de la luz y la oscuridad, pero lo que la luz y la oscuridad


representan, lo que simbolizan. El yin y el yang representan el equilibrio y la
armona. Se trata de dos mitades de un todo. Donde hay una, debe existir la
otra. La mitad no cambia por s misma. Es la forma en que se debe a su otro
lado.
Puedo ver que en ti, nuer, y en la seora Conquistadora. He odo hablar
mucho de ella, algunos cuentos reciente, algunos establecen abajo en el
pergamino antes de que nacieras. Yo slo fui testigo de un momento de su
interaccin entre ustedes, pero puedo sentir este vnculo entre las dos. Parece
como si ella ha tenido mucho que ver con que te convirtieses en la mujer que
veo ante m hoy.

En el otro lado de la moneda, creo que tu has tenido la misma cantidad de


influencia sobre la mujer que ahora gobierna como Conquistadora. Ustedes
existen una para la otra. -

-Estoy de acuerdo, Yu pan. Se siente como si se equilibran entre s. Cuando una


de nosotras es fuerte, la otra lo necesita. Cuando uno est necesitada, la otras
se destaca.-

-Ahora, dime lo que los dems no ven.- l dijo y me sonri. -Dime de esta mujer
llamada Xena-.

Mir cuando encendi una pipa de tallo largo, el olor del tabaco me lleva de
nuevo a una poca en que me sentaba en su habitacin en la casa de nuestro
amo, escuchando a Yu Pan recitar un poema pico, o un cuento. l tena el
poder para cautivar con sus historias. Por lo general eran de su pueblo o los
dioses y espritus en los que la gente de Chin cree. Sus cuentos por lo general
tenan un mensaje personal o moral para el oyente. Muchas veces, se utiliza
una historia para que le ayude en la curacin de un paciente. He disfrutado de
todos los cuentos de mi vida, pero que realmente me enamore del arte de
contar historias cuando me encontr con Yu pan.

-Yu pan, ya sabes ms que yo sobre la Conquistadora-, le contest.


Se ri de mi respuesta. Le tendi la pipa, a la que me nege con un movimiento
de mi cabeza. Me seal que era la misma pipa, que era dueo de muchos
aos antes. El cuenco tiene un tallado intrincado de una sola pieza de marfil.

-Muy cierto, mi Nuer. S mucho sobre la seora Conquistadora. Lo que yo pido


es que me diga quin es la mujer de la que te has enamorado. Dime no de la
reputacin, ni el ttulo. Dime de la mujer -.
-Ahh, la mujer-, asent con la cabeza, recostada sobre los cojines y meter mis
pies desnudos debajo de m. -Es una paradoja.- Dije con facilidad. No estaba
preparado para esta pregunta, pero de repente me encontr con que las
palabras para describir a Xena cayeron fcilmente en la lengua.

-Ella es la fuerza y la debilidad, la oscuridad y la luz. Ella puede ser dura, pero
amorosa, pobre, y dar. Se trata de un camino de la redencin por su pasado,
sin embargo, ella nunca se permita el perdn que se le puede ofrecer. Ella no
es nada que puedo explicar, sin embargo, podra hablar durante das acerca de
ella -.

Me tend sobre los cojines y junte las manos detrs de mi cabeza. Me sent muy
relajada, aqu en el santuario de las habitaciones de mi viejo amigo. Se senta
extraa, tambin. Por primera vez, yo estaba hablando en voz alta de mis
sentimientos y haba una cierta satisfaccin en la libertad de hacerlo.

-Ella me ama con todo su corazn, Yu Pan. Que slo recientemente se lleg a
creer realmente en ello. Yo creo que ella dara su vida por la ma y yo con
mucho gusto hara lo mismo. Ella es intensamente leal y verdadera. No creo
que Xena nunca me sera. Ella es inteligente con buen humor cuando quiere ,
con mucho encanto. Le encanta leer, tiene una aficin natural para los
animales, y un buen ojo para los caballos. A ella le encanta los nios, a pesar
de que la aterran un poco. Por ltimo, no creo que haya sido la segunda mejor
en cualquier cosa en toda su vida. El silencio Yu Pan me preocupaba y me levant de mi posicin de descanso
para apoyarse en un codo. Estaba sonriendo, ms de lo que poda recordar
antes.

-Qu?- Le pregunt. Poda sentir el comienzo ras para calentar mi cara.

-El amor juega contigo, mi hija.- l respondi. Fue una respuesta crptica, pero
viniendo de Yu Pan, que era un elogio del ms alto grado.

-La apruebas entonces?- Yo le pregunt: Todava no estoy segura por qu le


pregunt eso.

-Necesitas mi aprobacin?-

-No, pero la busco lo mismo. No estoy segura de por qu-, le contest.

-Si te dijera que t y ella no se adaptaban la una a la otra, que tu alianza es


inoportuna, qu me dira a m entonces?-

-Yo dira que estabas equivocado.- Me respondi con firmeza, sin saber si se
trataba de una prueba o no.

-Y est tan segura de t amor como del suyos, que el vnculo que existe entre
los dos va a florecer?- Yu pan pregunt.

-Yo apostara mi libertad contra viento y marea-. Respond, mi ira empiezo a


subir ante sus insistentes preguntas en esta lnea.

l se ech a rer entonces, algo que rara vez hacia en todo el tiempo que yo lo
conoca. Deba parecer confusa. En realidad, slo me di cuenta que me haba
estado probando todo el tiempo.
Mi nuer, slo es necesario que ustedes dos crean en ese amor. Porque, si t
crees, los dems lo van a ver y respetar. Si deseas la bendicin de un viejo
amigo, entonces no puedo hacer nada ms que seguir mi intuicin. Mi mente
dice que tienes la oportunidad tanto como ser herida en el amor como la mujer
que viene. Mi corazn, sin embargo. . . se siente, Gabrielle, que estas en t
casa por fin. -

Le sonri aliviada al or las palabras de mi amigo. Para muchos, lo que un


anciano senta en su corazn podra significar muy poco. Sabiendo esto
sanador y maestro, como lo hice, yo saba que cuando Yu Pan habl desde el
interior, las palabras tenan gran verdad.

-Gracias-, le contest.
-Ahora-, comenz Yu Pan de nuevo. l respir hondo de su pipa, y lanz el
humo en una exhalacin fcil por encima de nuestras cabezas. -Dime del
joven.-

-Su nombre es Solan --

-En primer lugar,- Yu pan interrumpi levantando una mano en el aire. -Dime lo
que ves, entonces dime lo que sientes.-

Su manera de recuperar la informacin no me sorprendi. Haba sido su


alumna en un tiempo y fue como aprend a expresarme bajo su tutela. Cuando
un paciente le hablaba, l escuchaba y procesaba la informacin de dos
maneras. En primer lugar, tomaba sus palabras a su valor nominal. l utilizaba
sus sentidos fsicos para aprender acerca de la persona, la forma en que
hablaba y actuaba, su apariencia exterior. Al mismo tiempo, l utiliz sus
sentidos internos para aprender an ms. Todos tenemos la sensacin interna,

como Yu Pan lo describi. El curandero haba perfeccionado su talento en una


manera increblemente intuitiva. Senta una persona, las ideas que esconda
del mundo, la cara que muestra slo a s mismos en un espejo.

Yu Pan me ense los fundamentos del uso de mi sentido interno, pero nuestro
tiempo juntos se vio interrumpido cuando Galataeus me perdi en un juego
de azar. Durante las estaciones, me acostumbr a ser tratada como un mueble.
El pirata que me gan, sin embargo, fue en muchos sentidos, ms amable que
Galataeus.
Nunca llegue a ser tan hbil como mi viejo amigo, pero nunca me olvide de los
principios, tampoco. Pens brevemente sobre la razn por la que me haba
quedado con Yu pan. Al parecer hace mucho tiempo. Me estremec ante el
recuerdo del dolor. Se haba convertido en un todo, sino una parte olvidada de
mi pasado, una parte que todava no haba siquiera compartida con Xena. En
realidad, apenas poda recordar la noche que haba sido entregada a las
puertas de Yu pan. El curandero haba dado rdenes se limitaban a hacer su
magia en la propiedad valiosa. Lo haba hecho sin duda. Apenas una marca
qued en mi carne, para indicar que una vez mi cuerpo se qued como
aplastado y roto, como el de Solan .

-Fue hace mucho tiempo, mi Nuer.- Yu pan interrumpi mi dolor recordando con
su voz suave. Como siempre poda, pareca mirar directamente a mi corazn,
consciente de que mis pensamientos me haba llevado.

Asent con la cabeza y sonri levemente, contento de que l me sac de los


recuerdos desagradables.

-Ahora, qu ves en este Solan?- , pregunt.


Tom una respiracin profunda y pens en el joven. -l es el hijo de Xena,comenc.
-Eso es confidencial, por supuesto-, aad. Hice una pausa breve para explicar
a mi amigo la situacin entre madre e hijo. -Solan es arrogante, dogmtico,
egosta, y francamente significa a veces parece -.-

-Ah, ah, ah-. Yu pan interrumpi: -Es esto lo que se ves o se trata de lo que
piensas?Me re y asent con la cabeza al verme sorprendida. Me haba acercado
demasiado a Solan para separar por completo lo que realmente veia en l, de
mis sentimientos hacia l. -

-Lo que veo-, enuncie la palabra para el efecto, pero se perdi en Yu pan. Cerr
los ojos y apoy la cabeza hacia atrs, la intencin de mis palabras. -Es un
hombre joven que acta de manera malhumorada, mimada y egosta. l tiene
un ataque de consideracin, sin embargo y reacciona a la bondad mostrada a
l de una manera similar. Significa que cuanto ms amable se lo trate, mejor
ser su comportamiento. Todava hay una pequea parte de lo que se niega a
actuar, sin embargo. -

-Y ahora, Gabrielle, de sus sentimientos. Pare y escuche por un momento y me


dicen acerca de ellos.- Yu pan dirige.

Yo saba que me estaba dando una gran cantidad de crdito mi amigo y


maestro de una sola vez. Pareca dispuesto a escuchar a mi propia visin sobre
Solan, y era inusual.

-Siento el dolor y el resentimiento de Solan. No slo dirigida a m, aunque hay


algo que no pude captar que se dirige hacia m en lo personal. Sera fcil
asumir que su ira proviene de que se les niega su derecho de primogenitura,
pero siento que hay ms. Mis sentimientos acerca de Solan me dicen que hay
mucho ms para l que lo que permite a la gente a ver. Siento sensibilidad de
all que l o bien niega, o que l mismo ni siquiera sabe que existe. Siento un
hombre que se niega a una gran parte de quin es por miedo. Siento que es
infeliz en su vida, pero muy orgulloso y con miedo a cambiar la ruta que
camina. -

-Bien hecho, los nuer.- Yu Pan me felicit.


-Me sorprendes, Yu Pan-. He aadido.

-Por qu es eso?- l respondi de manera distrada, pero yo era consciente de


que la expresin no era ms que un ardid pensado para aquellos que no lo
conoca tan bien como yo

-Por qu quieres a manchar su propia evaluacin de Solan con mis


impresiones?
No quieres ir a su encuentro con las ideas preconcebidas en mente, ahora?-No, si continan, y dime ahora lo que se ha mantenido oculto incluso de ti
misma.-

-Qu?- Yo le respond con sorpresa.

-Dime ahora, Gabrielle, por qu estas celosa y resentida con el hombre.Yu Pan me pidi esto de una manera tranquila, que me sorprendi en el
silencio.
Me entraron ganas de rer fuera de su acusacin, pero no servira de nada. Si
ya se senta que esto es verdad, ninguna cantidad de argumentos que yo diera
lo convencera de lo contrario. Pens que haba enterrado con xito estas
emociones mezquinas, pero es evidente que no haba sido lo suficientemente
profunda. Ahora me veran obligada a hacerles frente y al hacerlo, admitir la
validez de los mismos.
-Es absurdo que un estudiante aspire a ser ms listo que su maestro.- Yo
respond con lo que yo esperaba era la cantidad adecuada de la humillacin.

-Mostrar emociones humanas es una transgresin de lo ms perdonable.- Yu


pan respondi. -Abre tu corazn a m, Gabrielle-.

Pas mis dedos por mi pelo, casi con frustracin. -l es el hijo de Xena.- Le dije
simplemente. -No importa lo que suceda entre ellos, bien o mal, siempre van a
compartir ese vnculo. No importa que Xena pueda casarse conmigo, que los
dioses puedan intervenir y que pudiera llevar a su hijo, no puedo ser ms a su
compaera. Ella y yo nunca compartiremos como un vnculo inalterable. -

-Crees que la unin que tienen entre Xena y t es menor que el uno
compartido entre ella y su hijo?-

-El suyo es un vnculo de sangre!-

-Esta no es tu preocupacin verdadera, verdad, Gabrielle? En algn lugar de


tu mente te has convencido de que cuanto ms cercana se vuelve a Xena de
Solan, ms se apartara de ti. Permitiste que el miedo alterar lo que sabes en su
corazn ser cierto. Si nos fijamos en su alma, ver que el vnculo que tu y
Xena comparten trasciende todos los dems. Es ms que amor, ms que
sangre. Va ms all de lo que podemos definir con el lenguaje de cualquier
hombre. Es un desafo a lenguaje y la explicacin.

Gabrielle. . . nuer, que es lo que siempre te he enseado del miedo? -Yu Pan
pregunt con suavidad, pero ya poda sentir las lgrimas corran por mis
mejillas. Se me haba olvidado la primera leccin de Shao Yu Pan enseanzas
de Lin. Ceder a un concepto que pens que haba crecido ms all de, al menos
en alguna parte.

-Si tienes miedo, no puedes hacer nada. El principio bsico es el de superar el


miedo dentro de ti.- Yo le respond.

Yu pan lleg a ms, y sus manos erosionadas secaron las lgrimas de mi cara,
mientras le ofreca una tierna sonrisa. Al instante me sent mejor. Mi corazn
estaba a gusto, sabiendo que no hay problema realmente existi. Simplemente
tom un suave recordatorio de un viejo amigo que me demuestra que mis
preocupaciones se haban creado en mi cabeza, y no tena ninguna base en la
realidad. Miedo y pnico eran as y de todas las personas, debera haber
recordado que el miedo no es ms que la sustancia de las insuficiencias
propias del hombre.

-Tenan que venir aqu para curarme-. Yo dije en un susurro ronco, secndome
la cara.
l dijo algo que me confundi a continuacin. Fue inesperado y crptico a la
vez.

-Me pediste que viniera a curar a un hombre joven. No fue sino hasta este
mismo momento me di cuenta de que su Qi est inexorablemente ligada al
suyo.**********************
Era tarde, por la maana temprano, cuando regrese finalmente a nuestras
habitaciones. Yo esperaba encontrar el sonido del sueo de Xena por esta vez,
pero a medida que me deslice en nuestro dormitorio, me di cuenta de que
estaba despierta. Su respiracin no era el sonido profundo y rtmico se hace
generalmente cuando est dormida. Me deslic entre las sbanas de seda y me
acurruque a m misma en contra de su musculosa espalda.

-Por qu no ests durmiendo, amor?- Le susurr.

-No me pude poner cmoda-, respondi ella. Su voz tena el tono que utiliza
cuando est cansada y de mal humor.

-Lo estoy empeorando?- Le pregunt, alejndome de su cuerpo un poco ligera.

Se dio la vuelta, mirando hacia m, y me llev contra su cuerpo. En la pequea


cantidad de luz de la lmpara de aceite en su lado de la cama, tuve la
oportunidad de ver el gesto de su ceo. Me bes suavemente los labios y
apret mi cuerpo contra ella con ms fuerza. La sonrisa que iluminaba su rostro
transformado toda su cara. Donde haba una mujer morena, meditando, ahora
se encontraba una amante de la bella, sonriente.

-Me di cuenta de que no puedo dormir sin ti en mi cama, Gabrielle-. Xena me


susurr al odo.
La bes otra vez y ella respondi con ms fervor este momento. -Entonces voy
a tener que estar segura de que nunca permanezcas despierto hasta tan tarde
otra vez.- Yo sonre.

Ella se ri entre dientes, su buen humor haba regresado. -Te voy recordar eso,
mi amor.- Luego se puso el dos de nosotros a lo largo, se cierne sobre m y
hacerme bromas con sus besos juguetones.
-Tuviste una agradable velada con Yu Pan?- -pregunt ella.

-Tuve una interesante por lo menos-. Yo le respond, preguntndome cunto


deba decirle. Al cabo de slo una cuestin de los latidos del corazn me decid
a ser completamente honesta.

Xena ajustado a descansar en su lado de nuevo y se apoy sobre un codo. -Que


que pas esta noche, amor? Te ves feliz.-

Yo no quera, pero de repente me encontr con lgrimas que se formaban en


mis ojos. Yo estaba tumbada junto a la mujer que amaba ms que a mi propia
vida, sin embargo, tuve que decirle que yo no era el amante compasiva que
ella pensaba que era. Tena que confesar las emociones ocultas que tena sobre
su hijo y me preocupaba cual sera su reaccin. Por lo tanto, las lgrimas
brotaron espontneamente.

-Gabrielle-, Xena con preocupacin. Ella acun mi rostro con ambas manos, y
me bes las lgrimas. Que es lo que esta mal, pequea? Qu pas?-

He disfrutado siendo consolada por ella, pero yo saba que slo en cuestin de
segundos su preocupacin se transformara en clera ante la idea de que
alguien me hiciera dao.

-Hblame, Pequea.-

Le dije que todo lo que yo haba discutido con Yu pan. Yo le dije de mi


evaluacin de Solan y que le haba dado la informacin a Yu pan. Por ltimo, le
he explicado, como pude, mis miedos, sobre ella y yo, cuando se trate con su
hijo.

Sorb y me limpie los ojos por ltima vez. Cuando finalmente tuvo el coraje de
mirar hacia arriba y mirarla a los ojos, me han confiado que esta sera la visin
que me encontrara. Sus ojos azules se haba entusiasmado con un tono
profundo, y el pulgar me acarici la mejilla mientras su mano estaba ahuecada
all, rozando las lgrimas que quedan lejos. Su expresin y sus acciones, me
mostraron amor, yo nunca habra sabido que yo estaba compartiendo mi
cama con el Conquistadora del mundo conocido.

-Gabrielle-, me inclin hacia ella, y se estrecha contra m, con un brazo a mi


alrededor y por otro lado sigue acariciando mi cara. -Nena, no sabes que no
hay nada, no hay nadie que yo nunca permita que se interponga entre nosotras
dos. La cosa, o la persona simplemente no existen, nadie puede introducir una
cua para separarnos y yo, un poco. -Me bes de nuevo. -Nadie-.

Con un ltimo beso, que ella haba confundido mi mente lo suficiente para
hacerme olvidar mis temores y confusin. De repente, todo lo que poda pensar
era ella. Creo que ella lo tom como una buena seal, sobre todo cuando no
pudo contener el gemido que se trag con un beso intenso, con hambre.
Me atrajo hacia s una vez ms y nos besamos. Justo antes de que nuestros
labios se tocaran, me pas la punta de la lengua por el labio inferior. Dientes
perfectos y blancos se burlaban de m por pellizcar suavemente en la piel de
mi cuello.

-Djame hacerte el amor-. Ella pidi dulcemente.

-S.- Arrastre las palabras.

Cerr los ojos y me complaca en la sensacin de su piel desnuda presionado


contrala ma, nuestras piernas entrelazadas. Nosotros no hicimos ms que
besarnos, y acariciarnos la una a la otra durante mucho tiempo. Nuestros
besos eran lentos y profundos, ms que una exploracin, ya que nuestras
lenguas se encontraron, ni en guerra para ser el jugador dominante.

Me sent flotando en una ola de placer, sensaciones de frescura sobre m en un


torrente de pasin. La boca de Xena presion ms fuerte, se hizo ms
insistente, ms exigente. Mi cuerpo me traicionaba. Yo ya senta la humedad
goteando lejos de mi sexo, suave gemidos llenaban el aire y yo estaba muy
sorprendida de que era el sonido de mi propia voz.
Ella traslad su atencin a mis pechos, con los labios y la lengua para acariciar
la carne tierna. Su boca se envuelve alrededor de un pezn rosa plido, y ella
no tard en chupar la carne de grava dura entre sus labios y los dientes.

-Oh, Siiii, Xena ... as a as-, se quej que en el xtasis.

Ella se desliz por mi cuerpo para acercarse a mi entre pierna. Que le permiti
abrir mis muslos ms con las manos fuertes y se moverse ms cerca. Gem al
sentir su aliento contra mi sexo. Le dio un beso en el tringulo de pelo rubio y
sent su pausa. Tena la costumbre de hacer una pausa muy ligeramente antes
desaborearme. Respir profundamente. Un largo gemido gutural sali de sus
propios labios, a lo que yo saba que era el placer que deriva de utilizar su
propia lengua que me dan placer. Dio un movimiento largo, lnguido en contra
de mi sexo y de inmediato me quejaba en la ternura de la caricia. Levant mis
caderas ms altas hacia la fuente del placer exquisito. Sent la clida humedad
de su lengua, su aliento, y la vibracin contra mi piel mientras ella gema en
voz alta en esta primera experiencia.

Aqu es donde qued por completo, y totalmente, atrapada en el hechizo de la


seduccin que Xena teji. En todo el tiempo que los hombres y mujeres que me
poseyeron. . . Y utilizaron mi cuerpo, nunca nadie me ha tocado con ternura y
compasin, hasta Xena.
Ella, a veces con vacilantes caricias, la forma en que pidi permiso antes de
entrar en m, y su insistencia lenta en que me permita controlar mi propio
placer, que, todo esto combinado, creo la ms apasionada forma de hacer el
amor que he experimentado jams.
Su lengua se desliz dentro de cada pliegue, me acariciaba una y otra vez con
infinita paciencia, hasta que quede sin aliento cuando el msculo se desliz
poco a poco dentro de m. Mi cuerpo se estremeci ante sus acciones
deliberadas y trat de deleitarme en ella, dejando que mi cuerpo simplemente

experimentar el placer de todo. Tan suave, tan suave, dioses, ella sabe
exactamente lo que necesito. . . precisamente lo que deseo!

Mis caderas suban y bajaban para mantener un movimiento constante en


contra del ritmo de los movimientos de la lengua de Xena. S que por los
sonidos que he hecho, probablemente se despierte todo el castillo, pero fui
incapaz de detenerme.
Mis piernas empezaron a temblar, le extend la ms amplio en la invitacin
silenciosa para que ella continuara. Quera pedir que no se detuviera, pero me
encontr sin la capacidad de hablar.

Sent su lengua, los dientes y el roce en el paquete de nervios y mis caderas


se resistieron a ella en el contacto exquisito. Finalmente, encontr mi voz.

-Dioses, Siiiii, Xena. Por favor ... derecho ... no ... oh, dioses!-

Explote desde dentro antes de que pudiera terminar mi pensamiento. No


importaba, porque saba exactamente lo que quera y ella hizo exactamente lo
que quera decir. Sent que mi cuerpo se levant lentamente, una vez ms, listo
para otro lanzamiento cuando Xena lami el lquido entre las piernas, cuidado
de no perder ni una gota.

Sent su mano deslizarse hacia arriba de mi muslo y ella hizo una pausa, como
siempre esperando mi permiso.
-S, por favor-, le supliqu.

Sent sus dedos entrar en m, y luego regres a su lengua para una circular en
contra de mi cltoris. No pas mucho tiempo antes de que viniera otra vez, mi
cuerpo todava tiene convulsiones del placer recordado, incluso cuando Xena
se movi hacia arriba y me envolvi en un fuerte abrazo.

Me sent tan somnolienta y dbil, tan completamente saciada y yo no poda


hacer nada ms que dormir con una sonrisa y un suave beso en la frente. Justo
antes de que me quedaba en los brazos de Morfeo, sent la sabana de seda a
mi alrededor y o la voz de Xena en mi odo.

-No hay nadie, mi amor, que alguna vez pudiera interponerse entre nosotros-.

Fin Apndice al manuscrito de El Conquistadora del Seorade la reina Gabrielle


de Potidea
Captulo 12:
Para muchos un compaero de tan duro de corazn

Gabrielle abri el camino, seguida por m misma, y Yu pan, a la habitacin de


Solan. Estaba sentado en su silla favorita por el prtico que conduca a la
terraza al aire libre. Estbamos en una ola de calor y l se estaba
aprovechando la brisa del sur de la madrugada. As como su madre a este
respecto. Me encanta el aire libre tanto que slo toleraba los momentos en
que tena un techo sobre mi cabeza. Muchos fueron los das cuando Gabrielle
me encontraba sentada delante de la ventana en las habitaciones. Me sentaba
all, viendo un amanecer o una puesta de sol. Mirando hacia abajo al jardn de
rosas que yo tanto amaba, o simplemente viendo la salida del humo de las
chimeneas de las casas de la aldea.

Solan y yo no habamos experimentado ninguna animosidad ni argumentos


desagradables en mucho tiempo. Gabrielle pareca pensar que todos
estbamos llevndonos bastante bien, en realidad. Ahora, ella prefiere pensar
en el mundo como un medio bueno en vez de la mitad de malo, que era mi
modo de ver.
Cuando se trataba de Solan, siempre pareca estar esperando a que explote.
No s por qu me senta de esta manera, sobre todo teniendo en cuenta que
estaba haciendo grandes progresos en la civilizacin. Tal vez porque era como
yo.

La bestia dentro de m era parte de la razn de mi tensin sin resolver. La


oscuridad puede permanecer en estado latente dentro de m durante meses, y
luego una palabra, siquiera una mirada, poda atraer a los de su guarida.
Odiaba el monstruo interior, pero tambin reconoca que era tan parte de m
como mi propia sangre. Si Solan hered algunos de sus gestos y sus miradas
de su madre, no pude pasar de ms, al joven que vea? Era mi propia paranoia,
sin duda, pero era un miedo que me causaba molestia que resida en la parte
trasera de mi mente en todo momento. Era difcil tratar de recordar que no
nac con esta desgracia. Ares me la haba ofrecido, y yo haba aceptado.
Le dije a Gabrielle acerca de la agradable velada que pas con Solan, justo la
noche anterior. Le expliqu que hablamos de muchas cosas, incluyendo una
parte de mi pasado. Admito, que la sorprendi. Haba pocos episodios en mi
vida, que me senta dispuesta a contar a los dems. Pareca orgullosa del
intento que hizce para conversar con mi hijo. Realmente nos hablamos entre

nosotros ayer por la noche, en lugar de simplemente pararlo un lado a otro,


como sola hacer.

-Solan-, Gabrielle se detuvo esperando a su atencin. -Este es el curandero del


que te habl. Su nombre es Yu pan. Este es Solan,- Ella volvi la cabeza para
Yu Pan.
-Solan nos visita como un emisario de la Nacin Centauro-.

-Hola-, respondi Solan. Se haba acordado no ser contencioso, al anciano, y


casi me creo que de acuerdo en venir a lo largo de hoy para asegurarse de que
no fue as.

-Buenos das joven amigo-. Yu pan hizo una leve reverencia.

Me di cuenta de algo extrao en ese momento. Una expresin rod en las


caractersticas de Yu pan, una de casi sorpresa. l mir con recelo, como si l
reconociera el rostro de Solan. Negu la sensacin , cuando vi que Solan no
dio ninguna expresin similar de reconocimiento del curandero.

Yu Pan se sent en la silla junto a Solan, haciendo caso omiso de Gabrielle y de


mi , como si ya no estuviramos all de pie. Al ser despedidas, nos alejamos.
Nos sentamos en la mesa en la habitacin de al lado, pero todava al alcance
del odo de los dos hombres.

-Es tuyo es el carro con el gran monstruo pintado en l.- Solan pregunt.

-Ese es mi carro, correcto. El monstruo es en realidad un largo, o lo que ustedes


llamaran un dragn.-

Gabrielle me mir y sonri. Esa expresin me dijo que ella saba que algo
estaba tramando. Ella susurr que Yu Pan iba a entrar en el modo de contador
de historias. Tom sus palabras en el sentido de que el viejo ya estaba en el
tratamiento de Solan en el camino de una historia. Las dos parecamos un poco
aliviadas de que estaba siendo Solan civilizado y no con la actitud beligerante
con el que pareca disfrutar escandalizando a la gente.

-Pens que los dragones se supona que eran bestias temibles. Me parece
extrao que un curandero que tenga una criatura como su apodo,- respondi
Solan.

-Si me permites que te quite los calambres, te voy a contar la verdadera


historia de la larga Chin-, pregunt Yu pan.

-Claro-, respondi speramente Solan. -Quiero decir, supongo que es por eso
que estamos aqu, eh?Ni Gabriela ni yo dijimos una palabra durante este intercambio. A decir verdad,
las dos estbamos escuchando a escondidas la conversacin. Estaba mal,
supongo, pero Solan todava no haba ganado nuestra confianza. Tena la
intencin de mantenerme para garantizar la seguridad de Yu pan, pero cuando
vi como el viejo se mova, algo me dijo que l podra ser capaz de cuidar de s
mismo. Vi como se mova y me di cuenta de que las apariencias pueden ser
muy engaosas en lo que a este sanador se trate. Francamente, se vea tan
viejo como las piedras que camin, pero se contuvo en el control fsico grande.
La forma en que caminaba, hablaba, incluso inclin la cabeza, habl de un
guerrero altamente capacitado.
Hice una nota metal para tener la oportunidad de aprender ms acerca de
este viejo amigo de Gabrielle. De pronto sent el deseo de hablar con el
curandero solo, los dos de nosotros.

Pude ver por el rabillo de mi ojo como Yu Pan movi un banco de trabajo, y se
sent en frente de Solan. El curandero retiro la frula, en primer lugar de una
mano, y luego de la otra. Yo poda ver el dolor en silencio grabado en el rostro
del joven cuando Yu Pan manipulaba con los dedos en cada mano. Se entiende
fcilmente por qu mueca Solan creci feroz cuando Yu Pan examin la mano
machacada.

Mientras trabajaba en Solan y examin su, ahora sanadas, costillas y habl


con el joven. Su voz adopt el mismo tono de Gabrielle usaba cuando empez
a contar un cuento. Sonre ante la idea de saber de de donde aprendi la
tcnica. Gabrielle arque una ceja en mi direccin.

-Te lo dir ms tarde-, le susurr.


-Los hombres que he conocido de la Galia, dijeron el dragn es un animal
temible, una bestia que escupe fuego, arrasa el campo, devora a la poblacin,
y secuestra a hermosas doncellas.- Solan explic el anciano.

-El dragn de Chin, a diferencia de la criatura que sabes de los hombres de la


Galia, se considera un ser benvolo, el custodio de la lluvia, los ros y lagos, y
un presagio de buena fortuna. En la mitologa de Chin, el dragn se describe
como que tiene el cuerpo de una serpiente, la cara de un caballo, astas de los
ciervos, y las garras del guila. El dragn tambin tiene la barba de una cabra
y las escamas de un pez, pero entre t y yo -, confi Yu Pan con una sonrisa,
-yo nunca he visto un animal, aunque los registros de los dragones en la
cultura Chin vienen del principio de los tiempos.

Una explicacin de cmo el dragn lleg a ser, corresponde a las tribus


guerreras que eran mis antepasados. Las sociedades primitivas tenan como
mascota de la tribu a un animal, por ejemplo, un caballo o un camello o un pez.
Esto es, de hecho, algo que se observa an hoy en da aqu en la parte
occidental del Imperio griego. La Conquistadora utiliza el smbolo del Len, los
romanos, antes de ser vencidos, utilizan el guila. Estos smbolos se utilizan
tanto para fines religiosos o militares y como la Conquistadora marchara con
el Len como su estndar, estos emblemas fueron usados como escudos de
armas.

La teora es que a medida que una tribu iba a la batalla y conquistaba a otra,
podra incorporar alguna forma de la insignia de la tribu conquistada . De esta
manera, se cree que el clan de Xia, que tena una serpiente como emblema
anexa estados como el de Shang, un guila. Por lo tanto, al cuerpo de la
serpiente se le aadi las garras del guila. Pronto, las escamas de los peces,
las astas de los ciervos, la cara del caballo y la barba de la cabra todos llegaron
a ser incorporados y por lo tanto el dragn Chin lleg a existir.
Tan poderoso es el emblema del dragn que cada gobernador de Chin, que
gobierna bajo los auspicios de la Conquistadora, lo ha adoptado como el
emblema imperial. El templo Rey de los Dragones fue construido paraqu la
gente pudiera orar por bendiciones y una buena cosecha, todo en manos de los
dragones, ya que controlaba la lluvia -.

Yu pan volvi a sentarse en el taburete, una vez su historia haba terminado.

-Y?- Solan pregunt. -Se puede arreglar?-

-Qu piensas de mi historia?- Yu pan pregunt, ignorando la pregunta inicial


de Solan.

-Oh, s. Fue muy interesante. Me dio una mirada diferente a la bestia.-

Yu Pan sonri. Para mis compatriotas de Chin, el dragn es un animal


auspicioso que regula las lluvias y por lo tanto controla el rendimiento de la
tierra. De hecho, el dragn es divino, la manifestacin de la voluntad del cielo y
el smbolo del emperador, el Hijo del Cielo-. Finalmente, aadi. -As que ya
ves, simplemente porque un ser se parece y acta de cierta manera, eso no
quiere decir que tienen que ceder a las percepciones de la gente de ellos. El
dragn se ve mal, sin embargo, ofrecer socorro a las personas necesitadas. Un
hombre es mucho ms que el mismo. Con demasiada frecuencia, los hombres
sienten que son hroe o cobarde, y que no existe nada en el medio. No ests
de acuerdo, Solan? -

Mi curiosidad pudo con lo mejor de m, y le eche una rpida mirada a los dos
hombres. Solan haba sacado slo la mano del alcance de las del curandero.
No me olvide pronto la expresin en el rostro del joven. Solan pareca
temeroso, como si Yu pan hubiera tocado un nervio que fue expuesto ahora en
una forma Solan no deseaba.
-Bueno, mi mano?- Solan comenz de nuevo con impaciencia. -Crees que la
puedes ayudar?-

-La pregunta es, mi joven amigo, crees que puedo ayudar?-

-Bueno, yo no habra dejado que me empujara y pinchara si no lo hiciese-,


respondi Solan.

Yu Pan se ech a rer un poco. -Admito, que hay verdad en eso Dime, cmo
llegaste a ser heridos.?-

No levant la vista, pero poda or la tensin incmoda en la voz de Solan.

-La Conquistadora y yo tuvimos un desacuerdo, - respondi l.

-Ahh, en el campo de batalla. Bueno, creo que es una buena cosa que los dos
no muestran ninguna animosidad despus de la batalla. Por lo tanto, que
fue... el poder, o una mujer?-

-Qu?-

-He encontrado que la mayora de los altercados llevados a cabo es por una de
dos cosas, una lucha por el dominio o una mujer.-

-Oh. Creo que fue el poder-, respondi Solan.


-No pareces completamente convencido-. Yu pan continu con su insistencia.

-Tal vez... tal vez un poco de ambos.- Solan respondi, pero en voz baja por lo
que apenas lo escuche.

-Explcate, por favor, mi joven amigo.- Yu pan continu, haciendo caso omiso
de las molestias evidentes de Solan sobre la vuelta que la conversacin estaba
tomando.

-Mira todo ha terminado, es esto realmente necesario?- Solan se respondi.

-Sientes vergenza por tus acciones?- Yu pan respondi.

-No.- Hubo una breve pausa antes de Solan respondi de nuevo. -S-, susurr.

-Crees que tus acciones fueron deshonrosas?- Yu pan pregunt.

Yo estaba buscando a la otra habitacin, cuando Solan levant la cabeza y sus


ojos se encontraron con los mos. Yo no poda apartar mi mirada de la del
joven.

-S, eran deshonrosos.- Solan respondi con una voz suave.


Sus ojos continuaron buscando en los mos, y me di cuenta que esto fue lo ms
cercano a una disculpa que iba a conseguir . Asent con la cabeza en la
aceptacin y volv la cara para dar a los dos hombres la ilusin de privacidad.
Gabrielle lleg a la mesa y tom mis manos entre las suyas. Ella no levant la
vista, pero yo senta que su accin habl de su reconocimiento de las palabras
Solan como tambin una disculpa.

-Vamos a empezar entonces?- Yu pan pregunt. Una vez ms tom su asiento


ante Solan, ni siquiera esperar la respuesta del joven a su pregunta.

O gritar Solan un par de veces. Cuando mir a la otra habitacin, pude ver Yu
lentamente manipular los dedos de la mano de Solan, la que result tan herida
que estaba casi tan mal como la mano aplastada. El curandero tena dos
agujas largas que de vez en cuando insertaba en la piel de Solan. La mayora
de las veces el sanador se sent con los ojos cerrados, la cabeza ligeramente
inclinada y sus dedos que parecan dar masajes a la piel debajo de sus ellos.
Me acorde de los intensos sentimientos de cuando mis propias piernas lisiadas
fueron curadas de esa manera, una especie de coleccin de impresiones
paradjicas.
Recuerdo que sent un dolor increble, un placer agudo, junto con una
sensacin de nada en absoluto.
Otro grito de dolor y vi como Yu Pan se alej de Solan y volvi a sentarse en la
silla. -No puede ser.- l murmur en un tono exasperado.
Gabrielle pareca tomar esto como una especie de taco y se puso en pie.
Rpidamente me sigui, y vio como Yu Pan se levant y estir su cuerpo. Sus
dedos lentamente masajearon las sienes. Mir a nosotros dos y se dirigi a
Gabrielle.

-l no puede dejarse ir.- Yu Pan dijo en una frase enigmtica que de alguna
manera Gabrielle solo pareca entender. -A menos que se puede dejar de lado
aqu-, ha apuntado a la cabeza, -y aqu-, puesto que su mano sobre su corazn,
-no va a funcionar. Necesita relajarse, ahora. En este caso, mi nuer, tu
sabidura puede ayudar. -

Yu pan puso fin a la declaracin secreta de abandonar la sala sin siquiera echar
un vistazo a Solan o a m. Gabrielle se volvi y me mir brevemente antes de
pasar a la ventana. Se daba a nosotros dos, y yo no estaba muy segura de qu
hacer con todo este escenario. Yo estaba bastante segura, sin embargo, que las
palabras de Yu Pan a Gabrielle quera decir algo muy profundo. Incluso ahora,
me di cuenta por la forma en que coloca su cuerpo que estaba en guerra en s
misma. Las palabras impacientes Solan me sacaron de mi ensimismamiento.

-Alguien me va a decir lo que est pasando?- Solan, dijo sin dirigirse a nadie
en particular.

-Gabrielle?- Llam con cuidado, yo misma no estn segura de lo que haba


sucedido.

-Ella dijo que si yo crea que poda hacerlo, lo hara bien, yo crea -.-

-Es el Qi-. Gabrielle dijo simplemente sin dejar de mirar por la ventana.

-Mi Chi? Esa cosa de mente-cuerpo, lo recuerdo. Qu hay de malo en ello?Solan pregunt.

Su pregunta me sorprendi. No me haba dado cuenta de que l y Gabrielle


haban discutido los mtodos de curacin que utilizan la energa interior.
Gabrielle finalmente dio la vuelta y cruz la habitacin, tirando de m lejos de
Solan de manera que sus palabras no podan ser escuchadas.

-Xena, tengo que... tengo que explicar a Solan, pero me temo que la historia
que debera usar producir tu ira. Fue a partir de un momento en que alguien
me hizo dao. Pens... bueno, tal vez t no quisieras quedarte -. Gabrielle dijo,
bajando los ojos de los mos.

-Pequea-, le respond, levantando la barbilla con la mano. -Si eres lo


suficientemente valiente como para enfrentarse a los demonios de tu pasado
para mi hijo, debo ser menos valiente?-

Ella sonri nerviosamente, y luego me apret la mano. Me volv hacia Solan y


me escond en un rincn, tratando de hacerme tan poco de un obstculo como
sea posible.
Tambin saba que si Gabrielle me advirti, a continuacin, este cuento no
sera un bonito. Yo ya poda sentir los pelos en la parte de atrs de mi cuello
picar en el mero pensamiento de nadie perjudicar a esta mujer.

.. -Solan, Yu Pan est tratando de decir que creo en el poder en su cabeza, tu


crees que te dije antes de que esta curacin con nuestra energa interna toma
ms de la fsica, sino espiritual, tambin, la mente, as como el cuerpo. T ests
aferrando a algunas emociones fuertes que estn impidiendo que escuches a
tu corazn, con tu yo interior -.
-No s lo que quieres decir.- Solan respondi malhumorado, pero una
conciencia pequea amaneci dentro de su expresin y creo que,

efectivamente, entenda por lo menos un poco sobre lo que Gabrielle le estaba


diciendo.

-Solan, se dice que un hombre que sabe mucho sobre los dems es aprendido,
pero el que se entiende s mismo es inteligente.-

Gabrielle se movi para sentarse en el taburete frente a Solan.

-Yo no estoy diciendo que t ests mintiendo. Simplemente estoy diciendo que
tal vez ni siquiera eres consciente de estas emociones. A veces los
sentimientos como estos se encuentran en lo profundo de nosotros y nuestras
mentes no son conscientes de que existen.-

-As que, cmo puedo arreglar algo si ni siquiera se de ella?- Solan pregunt.
Gabrielle sonri a la pregunta inteligente. -Mediante el uso de una forma de
meditacin llamado uno-con-la naturaleza. Te permitir calmar tu mente y
relajar tu cuerpo, al mismo tiempo. Traer tus pensamientos y ch'i en
alineacin con el pensamiento de la naturaleza, y chi de la naturaleza. Se trata
de un proceso de mirar hacia adentro de nosotros mismos.

Djame que te cuente un cuento que aprend de un profesor de filosofa Chin.


Un joven estudiante fue con su maestro a visitar el Templo de los Tres Monos. El
maestro le pregunt: Quines son los tres monos?

El estudiante mir las estatuas delante de l y respondi: El mal de no ver, el


mal de no escuchar, y el mar de no hablar.
El maestro dijo: Cierra los ojos y mirar de nuevo.
El alumno qued desconcertado al principio, pero no pas mucho tiempo para
que l responda, S, ya veo que otro mono.
El maestro le pregunt: Quin es ese mono?
Un pensamiento de repente entr en la mente del estudiante. Y l respondi: El
mal de no pensar.

El alumno nos mostr el proceso de ser uno-con-la naturaleza. En primer lugar,


se hizo una pregunta, y en segundo lugar, vio la solucin en el interior de su

mente. Con los ojos cerrados, que no poda confiar en otra cosa que su propio
corazn para la respuesta -, finaliz Gabriela.

Para las prximos dos marcas de vela, vi como Gabrielle ense a Solan
algunas tcnicas de meditacin que no estaban a diferencia de los que haba
aprendido de mis muchas temporadas pasadas en Chin. Gabrielle mostr una
paciencia infinita con el joven, pero en un momento Solan se dio por vencido.

-Mira, yo no entiendo lo que quieres de m aqu, no puedo ver los sentimientos


ocultos que me impiden tener esta curacin!- l levant su mano mutilada
frente a Gabrielle.

Gabrielle tom una respiracin profunda y pude ver que estaba cansada.
Tambin pude ver que ahora se dio cuenta de que iba a contar la historia que
haba retenido hasta ahora.

-Solan, todos tenemos energa positiva y negativa dentro de nosotros. En sus


trminos ms simples, la energa positiva es el amor y la aceptacin. La
energa negativa es el odio y la ira y todas las emociones que rodean esos
sentimientos. Es el Qi negativo que puedo ver el que te frena, a pesar de que
no se puede ver dentro de ti mismo. -Ah, s? Y qu te hace este tipo de Oraculo?-

-Porque yo tambin lo sent. Sent odio, ira, y asco. Me doli una vez, tan mal
que incluso Yu Pan no estaba seguro de que iba a vivir.-

-Yo no necesito conocerlo-, dijo Solan rpidamente.

-No, me gustara compartirlo contigo-, respondi Gabrielle. -Fui violada, un


hecho totalmente frecuente para una esclava, pero era la manera viciosa en el
que mis agresores me usaron, como para el deporte. No me han violado,
simplemente, sexualmente, fui golpeada, mis huesos estaban rotos y me
tiraron a un lado y me dejaron por muerta. De alguna manera, termine de
vuelta con Yu Pan que trat de sanar mi cuerpo, pero no fue hasta que l me
ense a curar mi alma que fui capaz de beneficiarme verdaderamente de su
curacin fsica milagrosa -.

Gabrielle nos haba capturado a los dos en el hechizo mgico que ella teji,
como narradora de historias y me pregunt si ella lo hizo para calmar la furia
que han corrido a travs de m . Incluso Solan pareca haber perdido su anterior
expresin de malestar.

-Yo estaba todava aferrada a las emociones fuertes, que la energa negativa
que me impeda sentir los beneficios de la curacin de Yu Pan. Mi propio odio
me lo impidi. Odia a los animales que cometieron este crimen. Pas largas
horas desendoles la muerte, el trazado, en mi mente, las muchas formas que
tomara venganza. Me imaginaba lo bien que me sentira si fueran a pagar, si
tuvieran que sufrir las cosas que hicieron a m. Mis emociones pueden haber
sido justas, pero eran negativas. Me tom todo el poder dentro de m slo para
mantenerlos alimentados. Hasta que un da, Yu Pan finalmente me convenci
del dao de tales emociones. Me mostr cmo ponerlas en libertad. -Perdonaste a los monstruos que hicieron eso?- Solan pregunt incrdulo.

-Hay una diferencia entre perdonar a alguien para ayudarte a t mismo, y


hacerlo para ofrecerles algn tipo de absolucin. As como hay una diferencia
entre pedir perdn y admitir el delito en cuestin. El hecho de que uno dice que
lo sienten, no significa que son dbiles o estn admitiendo delito. -

-Por lo tanto, t pareces tener todas las respuestas, esta noche. Hacia quien
tengo dirigida toda esta energa negativa?-

Hizo la pregunta en un tono muy sarcstico, pero me di cuenta que quera or la


respuesta. Cualquiera que quera la confirmacin de lo que realmente senta, o
simplemente estaba probando Gabrielle.

-Creo que lo que le impide la curacin es una cierta rabia no resuelta hacia tu
madre.Al igual que ella lo dijo. Hades, no saba yo eso ya? Acaso no todos lo
sabemos? La verdad de su respuesta estaba en la respuesta firme de Solan.

-Tengo otros asuntos-, respondi. -Nunca lo entenderas.-

-Yo entiendo que el odio es ms de las cosas pasadas, cosas que no poda
deshacer con todos los talants en el Imperio Griego. Es hora de dejar de lado

la ira, Solan, y abrazar el futuro, por tu propio bien, si por nadie ms. La nica
persona a la que haces dao con tu odio a ti mismo.
Xena seguir siendo Xena hasta el final de sus das. Ella ser la Conquistadora,
y se seguir haciendo juicios, como los que hizo en tu nacimiento. Ella
continuar para tomar estas decisiones, para bien o para mal. Ella siempre va a
tomar decisiones en su vida y algunos posiblemente, puede que ni siquiera te
afecten. La har, sin dejar de tomar las mejores decisiones que puede,
teniendo en cuenta la informacin que tiene en ese momento.

Una cosa que siempre se mantendr constante, sin embargo. Es es el hecho de


que ella va a tomar estas decisiones sin tu opinin o ayuda, y de alguna
manera, , tu tendrs que encontrar una manera de vivir con ellos. Tienes entre
tus manos un rencor, Solan, y a pesar de lo que piensas hacerle dao a su
madre , te has hecho mucho ms dao a ti mismo . -

Solan ni siquiera trato de negar nada de eso. Se qued sentado all, con
Gabrielle mirndose el uno al otro.

-He estado enfadado con ella por un tiempo terriblemente largo-, medio
ahogado. -Es difcil cambiar lo que soy.-

-Pero, quin eres en realidad, Solan?- Gabrielle se apresur a preguntar. -He


tenido otro maestro llamado Chou Chang Tse. l me cont una historia.
Una vez que Chang Chou so que era una mariposa, una mariposa volando y
revoloteando alrededor, feliz consigo mismo de hacer lo que quisiera. l no
saba que era Chang Chou en el sueo. De repente se despert y all estaba l,
slido y sin lugar a dudas, Chou Chang. Pero l no saba si era Chou Chang, que
haba soado ser una mariposa o una mariposa que soaba que era Chou
Chang. Gabrielle se calm, dejando que las palabras agudas y sus enseanzas
subyacentes pasen sobre el joven. -Solan-, lleg a ella y toc su mano. -Un
hombre es lo que piensa, es as de simple.-

-Nada es tan fcil-, dijo entre dientes. Seal con la mano de Gabrielle y las dos
lo miramos con sorpresa.

-No entiendes que no me puedes curar ..Nunca me podrn curar Hay


demasiado -!

- Se atragant l, y Gabrielle y yo nos miramos la una a la otra. Ninguna de los


dos ramos conscientes de lo que haba impulsado al joven a tal histeria.

-Solan, es ms fcil de lo que piensas ablandar tu corazn perdonar puede ser


tan fcil --.

-No me oyes?- Le grit a su vez. -Cmo puedo ser sanado? Perdn? Cmo
puedo perdonar a alguien cuando ni siquiera puedo perdonarme a m mismo?-

Pareca muy histrico ahora, y Gabrielle se movi de donde estaba sentada a


mi lado. Las lgrimas corran por su rostro y su cuerpo se sacudi con la fuerza
de sus gritos.

-Clmate, chico, qu te pasa?- Era todo lo que poda pedir en mi propia


confusin. -. Solan, tmalo con calma yo te conozco y tienes cosas que hacer
frente, pero estoy segura de que puedes --

-Ha sido culpa ma.- Solan dijo de pronto.


El sonido de su voz se detuvo todo el pensamiento de la conversacin en la
habitacin. Su llanto haba cesado y su voz tena tal intencin. Era un tono de
calma mortal.

-En ese barco... esa noche. Gabrielle, les permit hacerte eso.- Solan dijo
finalmente.

Poda sentir tenso todo el cuerpo de Gabrielle a mi lado.

-Estuviste all esa noche.- Gabrielle dijo pidiendo la confirmacin.

Su voz sonaba pequea y asustada, un poco como lo hizo la primera vez que
vino a vivir conmigo. Yo estaba un poco perdida en m misma. Slo poda mirar
entre los dos, Solan, temblando y llorando, Gabrielle, escuchaba, pero sin
comprender.

Slo tom unos latidos ms que yo obtenga las imgenes en mi mente, de lo


que Gabrielle le debe haber parecido despus de que se haba golpeado y
abusado de ella, la impotencia que senta, y seguramente siente que su vida
estaba llegando a su fin. Yo poda sentir mis manos comenzando a temblar
cuando vi la cara de mi hijo junto con los dems a bordo del buque esa noche.
Yo ni siquiera lo oi, pero sent que la reverberacin del rugido dentro de mi
pecho, di un paso hacia Solan.
-Yo no le he hecho nada!- -Grit, mientras sostena las mano para protegerse.
Debe de haber recordado este aspecto de mi cara, la expresin que le dijo que
sus das como un ser vivo se haban terminado. Me par en seco, viendo como
el joven se torturaba a s mismo ms de lo que yo podra.

-No te das cuenta?- -grit mientras golpeaba con fuerza su mano herida
contra el brazo de la silla. Grit de dolor. -Ese es el punto!- Lleno de lgrimas
bajo la voz hasta un susurro. -Yo no hice nada. Yo nunca les ha ayudado, pero
no impidi que lo hicieran. Deje que suceda.-

Solan resbal de la silla, sollozando. Sent la mano de Gabrielle alejarse de la


mia y la observe mientras ella desapareca de la habitacin. Quera, necesitaba
correr tras ella, para asegurarme de que estaba bien. Despus de todo la
compasin y la amistad, que haba mostrado a Solan, este golpe debe ser
demasiado para ella.
Mir hacia la puerta por la que acababa de salir, luego hacia abajo a la pila en
el suelo que era mi hijo. Por primera vez en mi vida, hice lo que Gabrielle
hubiera hecho.

-Solan-, con voz tensa dije, me arrodill junto a l en el suelo.

Estaba llorando como un nio de cinco aos de edad, y as lo hice lo que se


supone que debe hacer en estos casos. Puse mi brazo alrededor de l y lo
abrace, completamente seguro de qu decir. Qu se dira a alguien que
confiesa su culpa, sobre todo cuando esa persona est bien y verdaderamente
culpable? Yo estaba en guerra con mis propias emociones en conflicto en este
momento.
Debera reconfortar al hombre que acaba de admitir a este delito?
Me senta incmoda, al principio, sostena a mi hijo mientras lloraba lgrimas
por ms que este incidente pasado. No s cmo lo saba, pero de alguna
manera me sent como si Solan fue la liberacin de una gran parte del pasado,
no slo de este hecho. l era un hombre adulto, pero su cuerpo se senta tan
pequeo y frgil contra el mo.

All estbamos, una madre que era ms guerrero que todo lo dems,
consolando a su hijo que ya no era un nio. Puede parecer extrao, pero, de
nuevo, no era esto lo que todos los nios pensaban en su madre. Cuando un
nio se cae y raspa las rodillas, no corre a su madre? No corren hacia ella por
ms de comodidad, sino tambin para la proteccin? En el fondo, no todos los
nios creen que sus madres eran guerreros?

Me sent all y le acaricie el pelo, sin pensar en nada que decir que podra
hacer cualquiera de nosotros se sienta mejor. Yo no poda hacer nada ms que
sostenerlo su contra m, y ofrecer consuelo, como l mismo purgado su
heridas del pasado y los recuerdos. Me qued sorprendida, simplemente, que
se volvi hacia m con esta confianza. Yo, la Conquistadora, que era ms
guerrero que la madre, y Solan, el hijo que era ms joven que hombre.
Captulo 13:
Me atrevo a no ms que conocer a mi propio nombre

La encontr en el lago, no muy lejos del castillo. Durante los das clidos de
verano, este haba sido su lugar favorito , para escribir en sus pergaminos.
Fue el primer lugar en que la buscaba.
Ella nunca se dio la vuelta cuando fui detrs de ella. Ella estaba sentada frente
al agua, con las rodillas bajo la barbilla, y la falda metida a su alrededor. El
viento soplaba sobre su cabello, cubriendo su rostro con un manto que me
impeda ver sus facciones. La o sollozar, sin embargo, y yo saba que ella debe
haber estado llorando. El dolor de esa nocin parti mi corazn como una
daga.

-Gabrielle?- Le toque el hombro.


Ella no se apart de m, pero ella volvi la cabeza a un lado.

-Ests enojada porque me qued a consolar a Solan?- Le pregunt.

-Es tu hijo-, respondi rotundamente.

-Y t eres mi esposa-, repliqu.

-Todava no.- Ella olfate.

-Tal vez no sea por una ceremonia, pero en mi corazn que ya estamos
casadas. T lo sabes, no?-Cmo podra?- -pregunt entre lgrimas. -Cmo poda haber estado all, sin
hacer nada? Qu clase de ser humano puede realmente hacer eso?-

-No s, amor, pero s s que le ha afectado profundamente. Si te sirve de


consuelo, su alma parece torturada por sus acciones-.

-Yo no encuentro consuelo en su dolor, pero cmo puedo perdonarlo, Xena?gimi.

-No acabo de orle decir que el perdn no es tanto acerca de la absolucin de


otro, sino para la paz que le ofrece dentro de ti misma?- Yo le respond.
-Gabrielle, sabes que no tienes que hacer nada que no desees. Eres una mujer
libre ahora, y nadie puede nunca ms te obligarte a hacer algo que no quieras
hacer.-

-Pero, l es tu hijo!- Ella respondi como si todo giraba en torno a ese pequeo
punto. Tal vez, para ella, lo haca.

-Gabrielle-, dirijo su cara hacia m. Le apart el pelo de oro y le tom la mejilla


en una mano. -Solan es mi hijo, y yo he venido para cuidar de l, pero me
escuchas cuando digo esto. Si me lo pidieras, yo le enviara de vuelta a
Kaleipus el da de hoy. Si fuera tu deseo, nunca habra contacto entre Solan
otra vez. Ella me mir y yo tema que haba dicho las palabras equivocadas de todos
modos. Sus lgrimas empezaron de nuevo.
-Por qu haras eso? Es tu carne y sangre.-

-Sin embargo, t eres mi vida-, le contest. -T eres el aire que respiro, el agua
que yo bebo. Eres lo que da sentido a mi vida, y la razn por la que vivo. T
eres mi sustento. Cuando todos los dems me dej en el camino, muriendo de
sed, fuiste t quien me ofreci una bebida. Si esas razones no son lo
suficientemente simple, yo hara esto porque te amo, pequea -.

Fue entonces cuando se zambull en mi abrazo, y sonri.

-Oh, Xena, no quiero que pierdas tu hijo.-

Por una vez, yo haba hablado con el corazn. Le dijo las palabras adecuadas, y
eso me complace mucho.
**********

-S, lo admito, me di cuenta de que el joven de inmediato.- Yu pan, dijo que se


vierte lentamente el t en una taza para cada uno de nosotros.

Gabrielle y yo nos sentamos con el curandero en su habitacin. Habamos


quedado en ir a ver a Yu Pan en primer lugar, creyendo que l puede saber ms
de esa noche. Bebimos en el brebaje humeante, y esperamos a que el anciano
se acomodara en una posicin cmoda en el suelo.

-Esa noche no es una que se olvide pronto.- l asinti con la cabeza en la


direccin de Gabrielle. -Le produjo incluso a un viejo como yo sed de
venganza. Yo sola perder los estribos con demasiada facilidad cuando era un
hombre joven, y pens que mis formas de violencia fueron reparadas. Cuando
mir a mi nuer pequea, sent toda la vieja ira burbujear.
Mi estudiante me despert en medio de la noche. Me asom a travs de las
cortinas y vio a un hombre joven. En sus brazos, l llevaba una mujer
pequea, pero no poda ver su rostro en ese momento, yo nunca habra
pensado que poda ser nuestra Gabrielle. Por el momento me puse la bata, el
joven huy. l dej una bolsa de talants, diciendo mi estudiante que curen a la
mujer, y que su dueo vendra por ella ms tarde. El joven era tu hijo, Tong Zhi
zhe -.

-Solan me atac, y luego me trajo a ti?- -Pregunt Gabrielle con asombro. Su


pregunta hizo evidente que ella no acababa de creer a Solan cuando dijo que
no se uni a los hombres en sus excesos de la noche.
-He encontrado que es extremadamente raro que un hombre trate a una mujer
as, para llevarla a un sanador. No, nuer, no creo que el joven te hizo dao de
ninguna manera. No vi algo tan negro dentro su corazn. Nunca regres
durante toda la temporada que viviste en mi casa y l nunca le dijo a su
maestro en dnde estabas-. Yu pan respondi.

-Espera un minuto-, le interrump-. -Quieres decir que viviste con Yu Pan por
un ao Qu pasa con el hombre al que le pertenecas Cmo -?Yu Pan levant una mano y inmediato hice silencio.
-Tal vez deberamos arrojar luz sobre el pasado. Poco tiempo despus de la
delicada Gabrielle se haba perdido en un juego de azar a los Piratas, que era
propietaria del buque en cuestin, me dieron mi libertad. Haba ahorrado y
comprado mi libertad a partir de un perdn de mi amo. Fue a mi casa a la que
Gabrielle fue llevada a esa noche. He practicado las artes de la curacin, y
enseado a mis estudiantes de la misma.

La noche en cuestin, no pens que tendra un paciente para cuidar por la


maana. Estaba mal, muchos dolores para que la asista, tanto fsica como
mentalmente. Le tom mucho tiempo a la nia luchar para por fin encontrar
su camino de regreso. Ella logr lo que ningn otro paciente mo ha hecho
nunca, y ella realmente se ha convertido en mi mejor alumna -.

Yo saba que elogio con lgrimas en los ojos, como ojos de mi mente evocando
las imgenes de mi pequea Gabrielle y su cuerpo roto. Alarg la mano, tom
mi mano y me sonri con tranquilidad. Cmo lo hace, cuando debera haber
sido yo quien la consuele.

-Debe haber sido muy doloroso para ti, mi pequea-. Le dije.


-No s, Xena. Yo no recuerdo nada de aquel tiempo que viv con Yu Pan-.
Gabrielle respondi.

-No hay nada?-

-No-, respondi ella con rapidez. -Se est perdiendo el tiempo de mi vida.-

-Pero -- Comenc.

-Tal vez el resto de la historia debe ser contada con una audiencia de slo una.Yu Pan intervino con mucho tacto. -Puedo sugerir que se reconsidere la
curacin del joven Solan?- Mir entre nosotras dos.
-No estoy segura de que Gabrielle deba enfrentar a Solan todava.- He aadido.

-No, Xena, si Yu pan cree que esto podra ablandar el corazn de Solan para la
curacin, entonces no podemos negarle esta oportunidad. Puedo hacer esto.Cuando ella apret los dientes en ese tipo determinado de manera que ella
posea, estoy totalmente segura la crey. -Ella realmente era su mejor alumna
maestro Yu pan.- Le dije. Entonces vi como Gabrielle se sonroj.
Tal vez no era necesario, pero yo le otorg el ttulo de Maestro en este viejo,
porque en verdad no haba mucho ms para l. Si Yu Pan tena un pice de
influencia en la edificacin de Gabrielle, entonces l era en realidad un
educador principal.

-No hay mejor momento que el presente-, dijo Yu Pan.

El anciano se levant, esperando que lo sigamos. Yo le permiti tomar la


iniciativa por una sola razn. l camin a travs de la puerta y sali al pasillo
de piedra. Fue entonces que le pase un brazo alrededor de la cintura de
Gabrielle y le robe un beso muy agradable.

**********
Me paseaba y miraba a Yu pan. Su cabeza nunca pareca cansarse de giro de
aqu para all, viendo mi movimiento. Por su comportamiento tranquilo el
hombre podra llevar a una sacerdotisa Hestia. Gabrielle se sent a la cabecera
de Solan durante mucho tiempo. Ellos se susurraban el uno al otro en voz tan
baja que incluso mi audicin no pudo recoger, pero intercambiaron algunas
palabras.

Me preguntaba si Gabrielle compartira conmigo lo que estaban diciendo.


Saba, sin embargo, que no iba a pedrselo. Supongo me preguntaba si estaban
discutiendo slo su pasado mutuo, o si mi presencia lastimosa como una figura
materna en la vida de Solan tambin.

Gabrielle se aclar la garganta, y cuando mir hacia arriba, ella estaba all de
pie en la puerta, los ojos hinchados levemente de otro ataque de lgrimas.

-Yu pan, Solan se arrepiente de su comportamiento anterior, y desea saber si


t consentiras en reunirte con l otra vez?- Gabrielle le pregunt el curandero.

Todos sabamos que era una formalidad, pero yo todava creo que contuve la
respiracin un poco antes de ver al viejo, y anda a la otra habitacin.

-Ests bien, pequea?- Le pregunt con tanta ternura como sea posible.
-S, e amor, lo estoy.-

-Y... entre t y Solan? Est resuelto entre los dos?- Segu preguntando.

-Xena, era un nio en el cuerpo de un hombre. l hizo lo que hizo porque tena
miedo.- Gabrielle respondi con su tono generalmente compasiva.

-El miedo no es excusa!- Me susurre en respuesta. Ahora era yo quien estaba


enojada. Yo tema que tal vez Gabrielle estaba haciendo esto porque saba lo
que significaba para m. Yo debera haberlo sabido mejor.

-Mi amor-, le apret las dos manos. -Quin soy yo para descontar el miedo de
alguien? Yo que viv la mayor parte de mi vida en terror abyecto, haciendo lo
que otros me obligaron a hacerlo a causa de ello. No voy a hacer caso omiso
del temor de Solan.-

Nos trasladamos al otro lado de la habitacin, fuera de la vista, pero al alcance


del odo de Solan y Yu pan. Nos sentamos en el sof bajo , as que podra tener
Gabrielle cerca de m. Sin embargo, he escuchado los sonidos que emanan de
la otra habitacin.
**********

-Nos encontramos de nuevo, mi joven amigo.- Yu pan saludo a Solan como si


nada fuera de lo comn haba sucedido en lo que estaba resultando ser un da
muy largo.

-Voy a explicar el trabajo de mi vida para ti, mi amigo. Le importara escuchar


a un hombre viejo?-

-Por favor, me gustara mucho escuchar-. Solan respondi.

Yo estaba cada vez ms para dormir, despus de haberme recostado en el sof,


Gabrielle se acurruc junto a m. Cerr los ojos y escuche. Solan sonaba como
alguien ms en ese momento, y tal vez lo era. Acaso no he cambiado? Soy yo
la Conquistadora misma que gobern esta tierra hace cinco o diez
temporadas? Hades, soy la misma mujer que se arrastr de rodillas para
convencer a esta mujer, que ahora tengo en mis brazos, que ella no necesita
robar comida de mi mesa? Abr los ojos y encontr los ojos verdes clavando la
vista en m.

-Sent que pensabas en m-, coment Gabrielle con aire soador.


Me re y la apret ms cerca. -De hecho es as. Todos pensamientos felices,
pequea... siempre pensamientos felices de ti.Una vez ms, cerr los ojos y me relaje. Somos mujeres tan diferentes ahora,
creciendo diferente en un tiempo tan corto. Por qu debera sorprenderme
que esta magia que ocurri a lo largo de mi vida, no debe tocar a todas las
personas que viven dentro de estas paredes. Me relaj an ms al or a Yu Pan
explicar la filosofa de su arte.

-Un cuerpo bien y saludable es una mquina perfectamente equilibrada. La


idea de colgar pares de opuestos equilibrados uno contra el otro, como el da y
la noche, el sol y la luna, la luz y la oscuridad, se expresa por el yin y el yang.
Qi, que se pronuncia, ch'i se traduce a menudo como fuerza vital, energa vital,
o fuerza vital. Qi es la energa y la materia. Qi fluye dentro, alrededor ya travs
del cuerpo en los canales o meridianos.
Puedo utilizar mis conocimientos y mi capacidad de mi propio Qi, junto con el
Qi de la naturaleza, para ver lo que est fuera de equilibrio dentro de tu propia
fuerza vital. A travs de la vista, el odo, el tacto, las incesantes preguntas que
hago, y mis historias, trato la causa de tu enfermedad directamente. Trato la
causa y, al mismo tiempo, apoyo y fomento la propia capacidad del cuerpo
para curar la enfermedad. En este caso, a reparar las zonas rotas y moretones
que existen dentro de ti. En mi idioma, esto se llama Fu Zheng -.

Un crujido de tela en movimiento lleg a mis odos. Estaba llegando a ser tan
hipnotizado como Solan debe ser por el tono de la curandera.
-Ya sea que t te dieras cuenta o no, Gabrielle ya te ense tcnicas de
respiracin y de meditacin llamada Qigong. Esto funciona mediante la
manipulacin o que afecte el flujo de Qi a travs del ejercicio, la respiracin y
la meditacin. Ejercicios de Qigong producen efectos curativos muy fuertes.
Puedes observar que incluso la Conquistadora tiene una prctica diaria, de la
utilizacin de Qigong. La he visto en el balcn. Este uso diario de Qigong

mantiene una buena salud y prevenir las enfermedades antes de que


comience.

Lo que ya has experimentado son las tcnicas de masaje en las manos. Se


trata de Tui-Na, y se traduce como empujar y tirar. Se refiere a un sistema de
masaje, la manipulacin del cuerpo, y la estimulacin de los puntos de
acupuntura con la mano. -

-Oye, mi joven amigo yo te voy a contar una historia de cmo yo trabajo.- Yu


pan dijo finalmente.

-Wang Zhaojun naci Wang Qiang en Zigui, provincia de Hubei. Ella era una
dama de la corte de la dinasta Han se cas con un prncipe de los xiongnu, o
como t dice, los hunos.
En su adolescencia, entr en el palacio como una de las numerosas candidatas
de la cual el emperador Yuan Di eligi a sus concubinas, dice que se cuentan
por miles. Una vez ms, no s que esto sea un hecho, no las vi a todas, pero
sospecho que un poco de exageracin puede haber ocurrido. -Yo poda or la
sonrisa en el tono de Yu pan.

-Wang Zhaojun era una joven audaz y decidida, que entr en el patio de buen
grado a salvar a su padre, un erudito-oficial, de la persecucin. Ella era
hermosa, inteligente, y lea bien. Tan confiada estaba de su propia belleza, o
era tal vez honesta, que se neg a sobornar al pintor de la corte. El artista,
Yanshou Mao, aceptaba sobornos cuando hacia los retratos de las candidatas,
de los que el emperador sola elegir a sus concubinas. Como resultado de ello,
pint un panorama poco halageo y el emperador no la eligi. No le gustaba
la idea de perder su vida en la corte, y expres la esperanza de que algunos
das iba a pasar algo que la libere de su existencia funesta.
Algn tiempo despus, Xiongnus, un pueblo nmada del norte, que se llama
los hunos, desea establecer relaciones de amistad con la dinasta Han. Su
Chanyu, o Khan, lleg a la capital de Chang'an Han y pidi una princesa Han
como novia.
Esta era una manera de consolidar las relaciones entre las dos tierras. En su
lugar, el emperador Han Yuan Di pens en enviar a una de sus candidatas a
Concubina Imperial, y darle de distancia al igual que su propia hija. Pidi a
voluntarias. Por supuesto, la idea de dejar su patria, y la vida cmoda en la
corte por los pastizales del norte lejano y desconocido era detestable para la
mayora de las mujeres jvenes, pero no para Wang Zhaojun. Ella lo vio como
una oportunidad para salir de la vida vaca de palacio y la posiblemente, jugar

un papel mucho ms importante del que nunca hara en Chang'an. Ella lo


solicit y fue aceptada.

Ella sali de su casa en China y muri muchos aos despus, en un pas mucho
ms al norte. Es un hecho desafortunado en la vida de las mujeres han sido
siempre casadas en los intereses de la diplomacia. Wang Zhaojun, no fue la
excepcin a esa regla, sin embargo. Ella eligi el camino de su vida, no dej
que eligieran por ella.
Ya ves, mi joven amigo, que elegir tu propio camino es de suma importancia.
Elije t mismo, Solan... no dejes que el destino elija por ti. -

**********

Me par en el balcn y respire el aire de la maana. Fresca y crujiente, todava


tena el penetrante aroma de los rboles de olivo recin cosechados que
rodean el castillo. A su vez los acontecimientos de ayer minaron gran parte de
mi energa, y me vine afuera para estirarme. En algn momento ayer por la
tarde durante la curacin de Yu Pan y las historias, Gabrielle y yo nos
quedamos dormidas.
Cuando la luna estaba baja en el cielo temprano por la maana, Yu Pan nos
despert, y me lleve a Gabrielle hasta nuestras propias habitaciones.

Me qued mirando a travs del patio hacia el campo de entrenamiento. Vi al


hombre a quien tanto deba. Yu Pan confa en que Solan estara bien por la
maana y me confort a muchos niveles. Por encima de todo, me alegr,
porque significaba que Solan haba logrado liberarse de todo el enojo y la culpa
que haba estado viviendo durante tantas temporadas.
Yo me qued mirando al anciano en el amanecer de luz escasa siempre justo
antes de que saliera el sol. Vestido con un traje negro largo y suelto y
pantalones entallados, comenz a hacer su propia diaria de Qigong. Tuve que
dar un paso atrs en estado de shock cuando vi al sanador ir de anciano, a un
desenfoque de movimiento complejo. Todas mis sospechas fueron contestadas,
mientras vea su rutina. Yo estaba fascinada por completo, no slo por su
capacidad, sino por lo que ahora sospechaba que era. Puede que haya estado
en lo correcto al pensar que Yu Pan era ms que simplemente un hombre viejo.
Viejo, sin duda, pero sus habilidades eran lo que lo mantena joven.

Como si hubiera ledo mis pensamientos, se detuvo a mediados de


movimiento, y se volvi hacia m. Levant la vista hacia el balcn donde yo
estaba y se inclin profundamente en la cintura. Sonre al ver el secreto

aparente que ahora compartamos. Me inclin a mi vez al curandero, y regres


a mi dormitorio a vestirme. Eleg vestimenta holgada, a diferencia de mis
pantalones de cuero de costumbre.

Gabrielle ya estaba despierta cuando entr en la habitacin, diciendo que


quera comprobar cmo estaba Solan. . Estoy impaciente por probar que estoy
en lo correcto, la bes en la frente y me dirig a mi encuentro en el campo de
formacin posterior, que puede haber algo de inters all.
No debera haberme sorprendido cuando me encontr a Yu pan, esperndome.
Estaba sentado a lo largo del muro bajo de piedra que rodeaba el campo de
entrenamiento. Todava estaba a tiempo de que fueron dos de las pocas
personas en la zona, aunque en breve al cuartel se vaciara y los soldados y
cadetes por igual comenzara su rgimen de entrenamiento.
-Buenos das, Conquistadora-. Yu Pan me salud cuando yo me acerque por
detrs.

-Para ti tambin, Maestro Yu Pan-.

Para nosotros dos, el uso de nuestros ttulos oficiales era ms de una


familiaridad que el protocolo. Algo as como Gabrielle burlando de m
llamndome, Conquistadora. Me sent a su lado y ambos, simplemente
disfrutamos de los sonidos de la madrugada. Tomo una bocanada de su pipa de
vez en cuando, finalmente, vacio el recipiente de marfil de su tabaco
punteando en el extremo de la tubera en la pared.
He visto un par de soldados femeninos, ya que comenz sus propias rutinas de
entrenamiento por la maana. Particip en algunos fciles cuerpo a cuerpo con
el enemigo, que no fueron conscientes de mi atenta mirada. Yu pan, sin
embargo, pareca tener la capacidad de Gabrielle de saber con precisin lo que
estaba pensando. Me volv hacia l y sonri a sabiendas, mirando hacia atrs
de l a las soldados de sexo femenino.

-Algunos das me gustara que Gabrielle supiera ms sobre el cuidado de s


misma de esa manera.- Yo le respond a su pregunta no verbalizada.

-Estoy muy seguro de que cuando llegue el momento, Gabrielle va a poseer


todas las habilidades que necesita. Ella ha sobrevivido en su vida hasta el
momento sin tales habilidades-, respondi.

-A qu costo? No estoy contenta con verla simplemente sobrevivir. No debe


que tener que convertirse en una vctima, nunca ms.-

-Ten cuidado con lo que deseas, Conquistadora-. Yu Pan me advirti. -Queris


que os cuente una historia?

-Por supuesto-, respond.


-Sun Wu, conocida en la historia como Sun Zi, Sun filsofo, era un gran
estratega militar que sin duda t has odo. Un nativo del Estado de Qi, fue
convocado una vez por el rey He Lu del Estado de Wu en la parte inferior del
valle de Changjiang.

He ledo sus trece artculos sobre estrategia y tctica militar, dijo el rey, y yo
quiero que te mando mi ejrcito, por lo menos a ttulo de prueba.

Sun Wu acept de buen grado.

Sun Wu haba afirmado que la disciplina es la clave para la efectividad de


cualquier ejrcito. El Rey quera poner a prueba sus habilidades y le pregunt,
por sus mtodos de entrenamiento para trabajar con las mujeres?

Con el acuerdo de Sun Wu, el rey reuni 180 de sus concubinas para ser
entrenadas. Sun Wu las dividi en dos compaas y nombr a dos comandantes
de la compaa.

A las mujeres se les pregunt si conocan la mano derecha de su izquierda, y


de regreso desde el frente. A continuacin, Sun Wu les dijo cmo llevar a cabo
las rdenes militares.

Cuando el tambor marca un giro a la izquierda, debe girar a la izquierda.


Cuando se seala, dar un giro completo. As que el general levant su hacha de
batalla, el tambor marc un giro a la derecha, y las mujeres estaban all y se
echaron a rer.
Tal vez las reglas no son claras y que no estn familiarizados con los pedidos.
Esa es mi culpa, dijo Sun Wu. Sun Wu pacientemente reiter las reglas y el
tambor son de nuevo. Una vez ms, las mujeres se rieron y no hicieron ningn
movimiento. La primera vez fue mi culpa, dijo el general. Pero ahora se han

repetido las instrucciones y t todava no las sigues, por lo que la culpa es


tuya.
Orden la ejecucin de las dos comandantes de la compaa.

El rey se qued atnito. No puedo vivir sin estas dos mujeres! Espero que les
sobra, dijo.

Sun Wu contest, contigome ha nombrado su comandante general, y debe


ejercer la autoridad de un general.

Las ejecuciones se llevaron a cabo, y las mujeres el prximo rango nombrado


comandante. Las rdenes fueron dadas de nuevo, y esta vez las mujeres
aterrorizadas seguido las instrucciones exactamente.

Sun Wu se volvi hacia el rey, las tropas de las mujeres estn ahora a tu
servicio.

El infeliz rey dijo: Por favor regrese a su hogar. No quiero verte nunca ms.

El general le pregunt seriamente si la admiracin del monarca sobre la


estrategia militar fue buena slo se palabra, o estaba dispuesto a ponerla en
prctica? El rey de Lu tom la punta y confirm la autoridad de Sun Wu. Las
tropas de la mujer, que empez como una broma, luego se convirtieron en una
fuerza de combate efectiva.

Con Sun Wu a la cabeza, las tropas de Wu derrotaron al poderoso Estado de


Chu, en el oeste y ocup su capital, a partir de entonces amenaza los estados
de Qi y Jin hacia el noroeste, llegando a ser una potencia dominante en la zona.
-Yu pan, finalmente termin su historia y l me mir, cuando agreg.

-Como dicho, Conquistadora, al igual que el Rey de mi historia, tal vez t


deberas tener cuidado con lo que deseas. Gabrielle ya es un oponente
formidable. Ella posee habilidades, lo que podra hacer que algunos
gobernantes cuidado.-Ests diciendo que debera tener razones para temer a Gabrielle?- Me re
entre dientes. -Que ella podra tomar el mando del Imperio?- Yo lo tom a risa,
pero luego pens que con ms insistencia acerca de la nocin.

-No sera la primera vez que tal cosa ha ocurrido.-

Me re en voz alta esta vez y vi como el sanador sonri conmigo. -Gabrielle ya


sabe que el imperio es suyo con slo pedirlo.-

-Ha cambiado mucho, Conquistadora. Parece como si contigo tiene su vida y en


la mano y no necesitan la intervencin de un hombre viejo.-

-De alguna manera, por alguna razn creo que hay ms para ti que la sabidura
y la edad. Siento que hay mucho que tu historia an no contada y considero tu
consejo lejos de interferir-.

-No tengo secretos, Conquistadora-.

-Dudo eso.-Es la verdad-, reiter Yu pan. -Es un hombre considerado con secretos,
simplemente porque no proclama su linaje de la cima de la montaa? Debe
ser considerada como misterioso, porque no ofrece respuestas fciles? Tal vez
es el inquisidor que debe preguntarse a s mismo, estoy haciendo la pregunta
correcta?
El anciano sonri y salt de la pared. Aterriz sobre sus pies tan a la ligera
sospecha de que mis opiniones de l eran totalmente correctas. Tom el
corazn que sus palabras anteriores haban sido derribadas como una especie
de pista, si no un reto para m.

Me levant para estar junto al hombre mucho ms pequeo. -Me haras el


honor de practicar en el campo de combate conmigo maestro Yu pan?- Le
pregunt.

-Tal vez yo no soy el que buscas,- respondi l. -Va a ser decepcionada por el
resultado?-

-No lo creo-, le respond

A continuacin, vamos a poner nuestros cuerpos fsicos a la prueba? -Yu Pan


me interrog.

Como siempre caminaba delante de m, sin volver a ver si me haba decidido a


unirse a l. En ese momento, haba un nmero de aprendices en el campo, y yo
nos encontramos a mitad de camino con Atrio.

-Conquistadora-. Atrio me salud con el visto bueno familiar de su cabeza.


-Atrio. Cmo va el da hasta el momento?-

-Muy bien, Conquistadora. Uhm, puedo preguntar...?- -tartamude.

-El maestro Yu Pan y yo vamos a estirar nuestros msculos un poco.- Sonre.

-T... y l?- -pregunt con desconcierto. -Eso no parece muy justo,


Conquistadora-. Atrio se ri entre dientes.

-Nunca dejes que tus ojos desmienten la verdad que se ve aqu. -Le respond a
el capitn sealando a mi corazn.

O la voz de Gabrielle mientras me estiraba y lanzaba un par de patadas


circulares en el aire. Hice una mueca, dndome cuenta de Gabrielle no
entendera nada de esto. En realidad, yo me considero afortunada si no me
crees completamente loca.
Puse una agradable sonrisa en mi cara y me acerc a donde estaba ella.

-Es una hermosa maana, no?- Le pregunt despus de que me bes en la


mejilla.

-Xena, qu clase de locura se ha metido a todos ustedes esta maana? Me


acabo de encontrar con Atrio, y l dijo que t y Yu pan se va a luchar unos
contra otros.- Gabrielle me pregunt.
Levant una ceja perturbado a mi capitn. -Gabrielle, no es as en absoluto. Tu
amigo sabe cmo cuidar de s mismo y es precisamente amigable.-

-No estoy del todo segura de que veo la amabilidad en ello. Te das cuenta que
pesan casi el doble de lo que l, no?-

-Un poco-, le hizo callar con mis palabras. -No pasar nada. Confa en m, eh?-

-Eres tan difcil a veces, Xena.- Se qued all sacudiendo la cabeza, pero con
una pequea sonrisa fija en su rostro. -Est bien, vete a jugar a tus juegos,
pero nadie saldr lastimado-, advirti ella.

-Te lo prometo.- La bes para el reaseguro. Entr de nuevo en el crculo de


lucha, y me di cuenta que me senta sospechosamente como un escolar que
haba sido salir a jugar por ms tiempo.

El curandero se traslad a la zona de combate de gran tamao. La zona estaba


acordonada octogonal, y nos inclinamos primero el uno al otro y luego a la
salida del sol en el cielo oriental. Si tuviera cualquier duda en mi mente en
cuanto a la verdadera identidad de Yu Pan, estas fueron borrados en los
primeros veinte latidos del corazn de nuestro simulacro de batalla.
Ya no era l Yu Pan, sanador ancianos, pero de repente sus aos se
desvanecieron. Se mova, parando, esquivando, esquivando, torciendo cada
golpe que trate de colocar. Mis aos pareca ponerse al da a m mucho ms
rpidamente. Estaba respirando ms fuerte y finalmente, me encontr a la
defensiva. Pas para evitar una barrida la pierna, pero despus de algn
tiempo de nuestro combate de ida y vuelta como sta, mis piernas se haban
perdido un poco de su primavera. Vi una oportunidad, un agujero tan grande
como el Trtaro apareci en sus defensas.

Aproveche la oportunidad de inmediato y lleg con una pierna para disparar a


levantarse. Yo era buena, bastante buena. Muy pocos guerreros viven a mi
edad, pero he visto el error a mi juicio, slo un pelo demasiado tarde. Dioses,
qu tonta!
Me llevaron a la masacre como un cadete Virgen, y no el combatiente
experimentado que era. Con una pierna comprometido a dar una patada a la
pierna de Yu pan, una rama que pareca desaparecer ante mis ojos, vi como l
escondido, rod y se meti a s mismo en posicin vertical, casi detrs de m, y
me dio una patadas en mis piernas de debajo de m.

Mi espalda se golpe el suelo con un ruido sordo y una salva de aplausos entre
la multitud corri por la victoria de la curandero. Me apoy en un codo, mire a
los alumnos y fui recompensada con un silencio instantneo. Algunos de los
soldados de pronto recordaron compromisos urgentes en otras partes dentro
del palacio. Yo no poda mantener la cara seria y sonre poderosamente a Yu
pan, ya que l y Atrio me ayudaron a ponerme de pie. El curandero haba
vuelto a ser el hombre frgil, de edad avanzada que pareca ser y me qued
sorprendida por el disfraz, la forma en que, literalmente, podra convencer a los
que le rodean de que una fuerte brisa puede noquear a sus pies.
Le hice una profunda reverencia a Yu Pan, que le devolvi el respeto y le cogi
la mano una vez ms en la admiracin.
-Te sientes bien, Conquistadora?- Atrio pregunt, dando un paso adelante una
vez ms.

-Dime, Atrio, cual es el nico animal en la selva que no tiene miedo al len? Eso
le pega en su propio juego, como una cuestin de hecho.-

-El tigre, por supuesto.- El capitn respondi.

-No entiendo, Xena.- Gabrielle coment. Ella haba tenido la extraa expresin
de su rostro mientras observaba Yu Pan despus de nuestro pequeo juego. -Se
supone que el Len en este escenario?-

-De hecho, mi amor. Pero me gustara presentarles a el Tigre, un hombre cuya


habilidad muy superior a la ma en el campo de batalla, sin embargo.-

Yu Pan me sonri con sus ojos entonces. Creo que era casi feliz de que lo haba
descubierto.

-Gabrielle, Atrio ... permtame que le presente el Tigre de Shao-Lin.-

Saba que Gabrielle y Atrio por igual saban del tristemente clebre monje
guerrero de Chin. Gabrielle sin duda, ha estudiado las enseanzas del hombre
durante su tiempo al ser educada por la Orden de la Rosa. Atrio, bueno,
digamos que los guerreros siempre tienen la costumbre de conocer otros
grandes guerreros.

-El Tigre de Shao-Lin?- Atrio murmur con asombro. -Es verdaderamente un


honor-, dijo en voz baja, mientras que Gabrielle se qued sola.

Yo llevaba una sonrisa de suficiencia en darme cuenta de que la personalidad


alternativa del curador era la de uno de los ms grandes hombres que caminan
a travs de Chin, o de cualquier otro pas para esa materia. No slo era un
guerrero, pero tambin un hombre de superior sabidura y el aprendizaje. Yo
saba en mi corazn que un hombre que se mantiene as, tuvo que ser
entrenado como un guerrero. Lo que no saba era que este hombre haba
preparado el manual de capacitacin para los grandes guerreros, los que
dominan la mente como el cuerpo. Incluso ahora, en Chin, los templos Shao-Lin
entrenan los jvenes varones como monjes guerreros, todos ellos con las
ideologas y conceptos que les proporcionaban Yu pan.

-No entiendo, T no eres un sanador?- Gabrielle lo mir confundida.

-No, amor, es sin duda un sanador, uno de los mayores que jams
conoceremos, pero es mucho ms-. Yo le respond.

Yu Pan se acerc y extendi la mano para sostener la mano de Gabrielle en la


suya. -Mi, Nuer, yo sigo siendo el mismo hombre de quien te hiciste amiga
hace muchas temporadas. Yo fui muchas cosas en mi pasado, pero ahora soy
yo, y siempre ser el curador, Yu Pan-.
Gabrielle sonri por fin, y yo saba que iba a estar bien, simplemente de ver
esa sonrisa. No me haba dado cuenta de que estaba conteniendo la
respiracin, esperando a Gabrielle aceptara o negar este aspecto recin
descubierto a la vida de su amigo.

Casi un marca de vela ms tarde, Yu pan ocup un espacio en nuestra mesa


del desayuno. Yo misma, Gabrielle, Atrio y su esposa, Anya, y Delia, finalmente
se invit a todos a escuchar la historia de Yu pan.

-Es un cuento muy corto-, comenz el sanador. -A la edad de seis aos mi


padre me llev a un templo, a muchos das de viaje de nuestro pueblo. El
templo era un lugar de prestigio para los hombres sin educacin, como mi
padre. l entenda que sin algo especial, estara destinado a llevar la misma
tipo de vida de l. Era un campesino pobre, sin embargo, saba que una vida
mejor s existia y quera esto para m. l me dijo que slo sera a travs de las
dificultades y el trabajo duro, pero que si perseveraba, mi la vida sera mejor
que la suya y la de su padre antes que l.

Mi padre me dej en el templo de los sacerdotes de Shao-Lin, en lo alto de las


montaas. Haba muchos chicos, muchos otros, algunos de mi edad, algunos
que eran mucho ms grandes. Nuestros das estaban llenos de la enseanza y
de trabajo. Hubo tiempo para poco ms. Se nos ense muchos conceptos,
pero el principal de ellos fue la filosofa de que podramos alcanzar la paz
dentro de las disciplinas de la guerra. Pareca tener una habilidad natural para
el Sanshou que se nos enseaban. Era el arte del movimiento de Shao-Lin,
patadas, puetazos y lanzar golpes. La cosa incorporada llamada Kung fu,
boxeo, lucha libre y los movimientos de ese tipo, pero siempre con la idea de la
autodefensa en mente.
Llegu a amar el Templo, mi trabajo, y la vida que llevaba. Por alguna razn, los
cielos me sonrieron y me bendijeron como a un hijo. Me pareci fcil de
practicar los muchos principios Shao-Lin , me llegaron con facilidad, que
floreci por encima y ms all de cualquier cosa, los sacerdotes se haban
conocido, lleg un momento en que me dijeron que ya no podan ensearme,
que haba crecido mucho ms all de sus capacidades.
A los jvenes slo se les permita estudiar en el templo de Shao-Lin hasta que
llegaron a la edad de dieciocho aos. En ese momento tenan que elegir la vida
que llevaran. Podan tomar sus votos perpetuos y vivir sus vidas dentro de los
muros del Templo, o que se apartaba del Templo, para difundir las ideas de paz
entre los hombres.
Haba encontrado la vida en el Templo de mi agrado, tom mis votos y me
convert en un monje guerrero. Pronto empec a ensear a los estudiantes. Fui
bendecido con esa habilidad, no haba ningn hombre vivo que pudiera
mejorar de m en Sanshou. Por lo tanto, cuando cumpl los veinticuatro me
dieron permiso para abrir mi propia escuela, dedicada exclusivamente a
Sanshou, a la sombra del templo de Shao Lin.

He vivido mi vida, enseando a otros, he llegado a amar y que he aprendido a


usar la lucha, as como la curacin. Usar tu mente para controlar su cuerpo. -

Mir alrededor de la mesa y todos los rostros estaban hipnotizados por


completo por el breve, pero elocuente relato de Yu pan. El viejo simplemente
un hecho consolidado mi mente. Pocas personas en esta tierra alguna vez lo
pudieron hacer.
Captulo 14:
que haba sometido a las Amazonas por la Fuerza

-Pica-, me quej.

-Oh, no puede ser tan malo, qudate quieta.- Delia coment sobre mi
observacin.

-Me pica te digo, y es demasiado fuerte!-

Tir del cuello hasta que un botn de plata se desprendi. Las criadas se
disputaban el objeto suelto, y me empec a pasear por la habitacin. Dos
doncellas estaban ayudando a mi costurera, Anya. Y Delia, Athena sabe por
qu estaba all, pero a medida que la situacin requera de su tipo de
diplomacia, vi la sabidura en ello.

-Lo siento, Seora Conquistadora-. Anya se disculp, a la que le sacaba cerca


de la mitad una cabeza de altura. -Tal vez no tuve en cuenta el hecho de que el
cuello... uhm... es...-

-S?- Yo arque una ceja en direccin de la joven. Es curioso cmo una de esas
miradas puede hacer a un soldado en mi ejrcito encogerse de miedo, pero
parece poco para las mujeres que empleo.

-Bueno, ms bien el cuello de una guerrera orgullosa.- Anya termin con


nerviosismo.

-Lo que ella realmente quiere decir es que es dura y terca.- Delia resopl.

-Hades! Cundo ser esto de una vez?- Me quej. S, no fue una gran
sorpresa para m como lo ser con los que me rodean. Realmente me queje.
-Xena, tenemos que hablar-. Delia dijo en un tono de mando.

Mir alrededor de la habitacin con mujeres jvenes con la cabeza inclinada al


suelo, tienen miedo de mirarme a los ojos. Delia entr en la otra habitacin sin
ni siquiera comprobar si la estaba siguiendo. Dioses! Cuando perd ese
control sobre mi propia casa? Una mujer me est dando las rdenes. . . a m!

Me pidieron que fuera a la prueba para el uniforme de la boda. Era un equipo


impresionante de la seda y cuero. Anya realmente hizo un trabajo maravilloso,
y la chaqueta corta era perfecta. No s lo que me pasa los ltimos das. Todo

iba muy bien. Solan y Gabrielle estaban hablando un poco ms fcil, mi hijo
empezaba a ejercitar en el campo de prctica y mi boda estaba a das escasos
de distancia.

En este momento, yo estaba viendo como mi amiga me retir a la habitacin


de al lado, dejndome sentir como una nia regaada, a diferencia de la
regente del imperio griego. No haba nada que hacer, pero al tomar mi
medicamento y seguir a Delia.

-Xena, sintese.- Ella orden el momento en que cerr la puerta detrs de m.

-Prefiero estar de pie, gracias.-Sintate!- -ladr.

Inmediatamente sent doblar las rodillas. Es realmente asombroso cmo una


mujer puede sonar tanto como una madre. Que se dej caer en un taburete y
frunci el ceo.

-Xena, qu pasa?- Delia me pregunt con suavidad mientras se sentaba


delante de m. -Y-, que levant la mano, -si t no me dices me voy caminando
derecha por esa puerta.-

Tom su consejo en serio, pero no poda dejar de sonrer un poco a sus formas
maternales. -No s-, le dije con sinceridad. -S que estoy siendo una imbcil,
pero me parece que no puedo detenerme.-

-Gabrielle y t han peleado?- -pregunt ella.

-No-, respond rpidamente. -Las cosas no podran ser mejores entre nosotras.
El Imperio est prosperando. Personalmente, las cosas no podan ser ms
maravillosas. Me refiero a los pocos das que estoy a punto de casarse con una
chica maravillosa, la vida debe ser grande, verdad?- Le hice la pregunta ms
bien retrico.

-Y no ests preocupada acerca de eso en absoluto?-

-Sobre el Imperio, no, no me parece --

-Xena, quiero decir acerca de sus inminentes nupcias.- Delia sonri.


-Ohhh!- Podra ser tan densa a veces. -Preocupada... yo no, por supuesto,
no?-.
La sonrisa de Delia creci y estaba claro que ella me haba atrapado. -Xena-,
arrastrando las palabras.
-No preocupada. Aterrorizado es ms la palabra.- De repente, mis hombros
cayeron y apoy mi cabeza en mis manos. -Es una cosa tan pequea. Cmo
poseen la capacidad de asustarme tanto?-

-Xena-, se ri entre dientes Delia. -Es perfectamente normal, una unin


matrimonial es una cosa difcil si te dejas pensar en ello demasiado tiempo. La
importancia de esto es espantosa, pero hay que mirar a los beneficios frente a
los miedos. Has estado sola demasiado tiempo, mi amiga. -

-Me estoy volviendo dolorosamente conscientes de ello. Amo a Gabrielle,


realmente lo hago. No puedo entender por qu de repente siento que le doy
vueltas a todo este asunto.- Me confes.

-Ojal estuvieras aqu Galien. Creo que l podra saber exactamente qu


decirte.- Delia dijo de su difunto marido.
-Lo echo de menos. Le habra encantado Gabrielle-, le dije.

-Yo le echo de menos, todos los das tienes razn;. Le habra encantado a tu
Gabrielle l estara muy orgulloso de ti, Xena l te am como a una hija...-S que le dola algunos das, ver en lo que me haba convertido-, le contest.
Realmente echaba de menos a ese hombre. Era lo ms parecido que haba
tenido a un padre. Tena la esperanza de que poda or nuestros pensamientos
y saber cmo cambiar a una mujer que era ahora.

-As que, qu me dira Galien sobre mis miedos?- Le pregunt con una sonrisa
divertida.

-Hmmm, vamos a ver. Bueno, con la excepcin de las vulgaridades le parecen


gusta a los guerreros -, me gui un ojo y me re. -Creo que te dira que
recordaras tu primera batalla. No Anfpolis, la refriega, primera vez, una vez
que tena su propio ejrcito. Te acuerdas?Yo sonre. Me haba olvidado de los rostros y los nombres de mucha gente y los
lugares ms de las estaciones, pero puedo recitar cada batalla en la que yo
haba participado. Recuerdo cuando, con quin y todos los datos en el medio.

-Yo tena un ejrcito de cincuenta, grande para este lugar. Yo tena diecisiete
aos.- Si cerraba los ojos, poda oler el jazmn de la parte continental y la sal
que sopla desde el ocano. Casi poda recordar la forma en que el sol se senta
en la espalda y la brisa del mar en mi cara, como encantado de la colina sobre
la que la guarnicin de soldados romanos.

-Y cmo te sentiste?- Delia le pregunt a sabiendas.


-Quieres decir que antes o despus de comenzado el combate,- le pregunt.
De repente, yo saba dnde se diriga.

-Antes-. Ella se ri de mis intentos de bloqueo.

-Como si iba a devolver mi desayuno. Yo estaba nerviosa y gritando a todo el


mundo.-Y qu te dijo Galien?-

Le sonre a ella, recordando a su marido con una actitud sensata sobre todo
en la vida.
-El me dijo que lo entiendan y me relajarse. Tu siempre tienes miedo de eso. Es
un miedo a lo desconocido y es natural. Pones un pie delante del otro, y muy
pronto te encuentras en el grueso de la ella. Para entonces, se te olvida todo
acerca de tus nervios. -

Cuando mir de nuevo, Delia tena lgrimas en los ojos, y s que ella estaba
pensando en esas palabras sonaban mucho, como lo dira Galien.

-Lo siento-, dije, avergonzada.

Delia llev una de mis manos y me dio un rpido apretn. -Creo que le debes
las mismas palabras a las mujeres en la otra habitacin.-

Asent con la cabeza, al mismo tiempo, llena de temor ante esta perspectiva.
Me levant y Delia me sigui hasta la habitacin de al lado donde todas las
mujeres rpidamente se pusieron de pie.
-Yo ... uhm ... creo que mi temperamento tiene lo mejor de m, ya sabes, antes
yo -.. Pido disculpas- No era ms que disculpas, pero fue poco a poco que
consegu la habilidad de decir que lo siento. Fue un proceso lento, pero que iba
a venirme bien.

-Tengo una idea, Seora Conquistadora-, dijo Anya. -Tal vez si yo hiciera el
cuello de seda, entonces no le apretara tanto.-

Uno no poda dejar de sonrer a las mujeres en este palacio. Tienden a ser de
buen corazn, agradables. Me pregunt si Gabrielle las fue contagiando a
ellas, o si siempre haban sido as, delante de mis ojos que no veian.

-S, Anya, creo que va a estar muy bien. Gracias.-

-Mensaje para el Conquistadora, el mensaje para la Conquistadora!Reconoc la voz antes de que el joven irrumpi en la habitacin. Petra trabajaba
como mensajero del palacio y a su grito de -mensaje para la Conquistadora- la
gente siempre se colocaba fuera del camino del rpido muchacho. l se desliz
hasta detenerse delante de m y le tendi un trozo de pergamino enrollado.

-Toma una respiracin profunda, muchacho.- Sonre.


-Son las Amazonas, Seora Conquistadora-, dijo sin aliento.
Recorr la nota de Atrio, que ya haba enviado la informacin a Gabrielle. De
hecho, fue una delegacin de Amazonas. A todas las naciones vecinas se
enviaron invitaciones a la boda real, pero pocos podan enviar ms de
emisarios, debido a las grandes distancias. De acuerdo con Atrio, las Amazonia
eran por lo menos un centenar y encabezadas por su reina.

-Amazonas real.- Petra silb entre dientes.

Sonre ante el entusiasmo del muchacho. Se me hizo difcil sentir alegra. La


Nacin del Amazonas y el Imperio se tambaleaban en una rama muy delgada.
Nuestra alianza, ya que tanto le gustaba llamarlo as, era precaria. La Reina
Melosa era un par de temporadas ms grande que yo, pero Atrio haba escrito
rpidamente para decirme que estaba al frente de la delegacin ella misma.
Ciertamente no haba amor entre nosotras dos, pero me pareci extrao que
las amazonas que recorrieran todo el camino a Corinto para desearme que me
vaya bien. Me pareci muy extrao.

-Bueno, seoras, tanta diversin que hemos tenido-, dirig una sonrisa
encantadora hacia todas ellas. Las doncellas se ruborizaron. Era divertido ver
cmo esa sonrisa libertina tena la capacidad de tener a tantos de mis malos
modales perdonados. -Tengo que ir a atender a nuestros huspedes. Petra,
encuentra a Atrio y dile que me voy a cambiar de ropa y Gabrielle y yo
estaremos en las escaleras principales del palacio directamente. Dile que
vienen nuestras amigas Amazonas a conocernos -.

-S, Seora Conquistadora-. Petra me dio un saludo de pequeo y sali


corriendo.
-Damas-. Me excus y suba a mi propia cmara. Qu se llevan a un encuentro
con una reina que conquist tantas temporadas anteriores?

**********
-Amazonas reales?- Gabrielle repiti por tercera vez.

-S, amor-, me re. -Sin ninguna duda y van a estar molestas si no terminas de
vestirte rpidamente.-

-Estoy casi lista-, contest Gabrielle.

Vi como se cepillaba el pelo, hbilmente. Esta chica no era ninguna tonta.


Gabrielle saba que ella pareca ms real, incluso ms vieja mirando con el pelo
recogido de esa manera.

-No s mucho acerca de las amazonas, Xena.-

-No mucha gente lo hace a menos que hayas vivido entre ellas. Son muy
celosos con sus formas, y la capacitacin reciben sus guerreros.-

-Tienen una biblioteca?, t crees?-

-Un qu?-

-Una biblioteca. Un lugar donde mantener sus propias colecciones de cuentos e


historias.-

Me mir a la cara en ese momento y Gabrielle pareca estar en su propio


mundo. Sonre al ver la expresin melanclica en su rostro. Si yo era una
Conquistadora, a continuacin, Gabrielle era sin duda una exploradora. La idea
de aprender algo nuevo le caus euforia tanto como una buena batalla me la
produca a m. Frunc el ceo cuando me di cuenta de que Gabrielle
probablemente nunca tendria la oportunidad de leer los pergaminos del
Amazonas.
-Gabrielle, tengo que decirle unas cuantas cosas sobre mi historia con las
amazonas, antes de reunirnos con Melosa-. Yo no estaba segura exactamente
cmo comenzar esta pequea historia, sobre todo porque tendra que ser
rpido. Como siempre, Gabrielle lo hizo ms fcil para m.

-Que has traicionado a las amazonas del norte cuando eras mucho ms joven.Dijo, simplemente, coloco una peineta en su cabello.

-S-, admit. -Sabes que esos son los tiempos me da vergenza ahora, pero --

-Xena-, interrumpi Gabrielle. -Yo s que cambiarias tu pasado si pudiera. A mi


no tiene que explicarme, o intentar nada conmigo-.

-Gracias-, le contest.
-Dime, sin embargo, por qu no trataste de destruir las tribus del sur?-

Me encog de hombros. Volv a pensar en los cientos de sangrientas campaas


contra la nacin amaznica. -Pareca como si me hubiera conocido a mi igual

pero nunca estaba dispuesta a admitirlo. Tena ms orgullo que cerebro de


esos das.
Melosa era buena, y sus guerreras pusieron la mayor parte de los mos en
vergenza, pero yo tena los nmeros en mi lado.

Puse una recompensa sobre la cabeza de las Amazonas capturado fuera de la


tierra que habitaban. Haba un montn de cazadores y poco a poco los
nmeros de las Amazonas comenz a disminuir. Melosa era buena, pero ni
siquiera ella pudo contener todo el Imperio. Tena demasiados aliados de mi
lado. Creo que el punto de inflexin se produjo cuando Melosa perdi a su
hermana.

Su nombre era Terreis. Era una buena guerrera, no tan experimentada como
Melosa, pero buena. Me enter de que ella estaba en un grupo de patrullar en
la frontera del territorio amaznico y algunos arqueros centauros atacaron. No
estoy segura de que yo creyera la historia de esa poca. Los Centauros nunca
haba sido el tipo de ataques por sorpresa de ese estilo. Por supuesto, los
centauros lo neg, pero eso no impidi que las amazonas capturaran a
quienes pensaban que era el culpable. No puedo recordar el nombre del nio,
pero l era un joven y guapo semental.

Las amazonas lo juzgaron, lo hallaron culpable, y le rebanaron la garganta.


Phantes! -De repente chasquee los dedos juntos.- Su nombre era Phantes.
Bueno, eso ms o menos empez. Fue golpe por golpe durante bastantes
temporadas entre las dos naciones. De vez en cuando alguna Amazona
entraba en el mbito de la proteccin de su tierra, o un Centauro se adentraba
demasiado en el territorio amaznico.
Para entonces, yo haba tomado Atenas y establecido mi dominio en Corinto.
Cada territorio en torno a esas dos naciones grit a m para hacer algo al
respecto.
Cuando era ms joven, yo tena la esperanza de que se fueran a matar unos a
otros. Ahora que yo era gobernadora de las tierras, supongo que todo el mundo
esperaba que yo lo maneje. Por lo tanto, fui como pacificadora. Por supuesto,
me tom un ejrcito de mil conmigo. Confa en m. Ni los centauros ni
amazonas son estpidos. Ellos saban que cuando le dije que para formar una
tregua o que formara una de ellas que no sera bueno para ellos si lo hiciera.

Ellos firmaron un tratado entre las dos naciones, jurando lealtad al Imperio. A
cambio, los dejo gobernarse a s mismos. Puedes ver por qu no estoy contenta
con la idea de un centenar de amazonas en nuestra puerta. Adems, estamos

esperando a Kaleipus y su delegacin en cualquier momento. Esto podra traer


problemas. -

-Nosotros simplemente haremos nuestro mejor esfuerzo para dar cabida a


todos-.

- Acomodar Amazonas no siempre es fcil-, le contest.

Gabrielle estaba de pie delante de m, su mano extendida, ofreciendo tomar la


ma. Yo haba estado hablando tanto que no se haba dado cuenta de que haba
terminado los preparativos. Pareca tan regia y hermosa como una reina que
jams haba visto. Llevaba el collar de esmeraldas que le haba dado la noche
anterior como una especie de presente de boda.
-Respira -, le dije. Me levant y la bes suavemente en los labios.

-Como quieras, Conquistadora-. Gabrielle seal mi traje formal .


Vestida toda de cuero negro, con la excepcin de una blusa de seda blanca, yo
saba que me vea imponente. Me ate dos espadas a la cadera para esta
ocasin formal. Una de ellas, una breve hoja de Amazona que me dio Melosa
despus de que nuestro tratado haba sido firmado. La otra era mi espada
habitual con la cabeza del len de plata.

-De acuerdo, Mi Seora?- -Pregunt Gabrielle de una manera tmida.


-Adelante, mi seora.- Me ech a rer, con la esperanza que todava se sintiera
esta alegre al final del da.

**********
Flanqueado por media docena de la Guardia Real, Gabrielle y yo, nos
anunciaron y nos dirigimos a la escalinata del palacio. Me di cuenta de las
figuras enmascaradas, de pie en la formacin cerrada que tenemos ante
nosotras. La mano de Gabrielle apret la ma y le apret la derecha de nuevo
para tranquilizarla. Las mscaras le dieron miedo. Recuerdo a los soldados de
mi ejrcito hace mucho tiempo. Esas mscaras Amazonas les dieron un miedo
del Trtaro de ellos.
Una joven se adelant y se arrodill. Ella levant la vista, y se inclin de nuevo
la mscara en la cabeza hasta que pude ver toda su cara. Nunca me olvido de
un guerrero, especialmente una buena y me acuerdo de Ephiny como una de

las mejores de la Amazonia. ramos de la misma edad, pero pareca estar an


en tan buena forma como yo.

-Seora Conquistadora, la Nacin del Amazonas la saluda con ocasin de su


ceremonia de unin. Puedo presentar el lder de la Tribu del Sur, Reina
Melosa-. Ephiny se levant y dio un paso atrs.

Melosa se adelant, flanqueada por cuatro de su propia Guardia Real, dos a


cada lado de ella. Saba que era Melosa la de la mscara de los dioses terribles
que llevaba. Algunos dijeron que las rayas rojas que gotean en la frente de ella
procedan de la sangre de sus enemigos muertos. Yo slo saba que me
desconcert incluso a m cuando tuve que luchar contra la mujer.

Melosa se quit la mscara y me di cuenta de las estaciones haba sido


amables con ella. Ella era una mujer hermosa, hermosa, pero ella era
encantadora. Sospecho que era el encanto que la hizo no querer a una mujer
joven que se caliente la cama.

Ella inclin la cabeza y yo hice lo mismo. Solt de la mano de Gabrielle me


bajaba las escaleras, mi guardia me flanquea de la misma manera que las
amazonas. Pens que sera magnnima y ofrec mi brazo.
-Melosa-, le dije.

-Conquistadora-, respondi ella, tomndome del brazo a la usanza de un


guerrero. Yo nunca o las palabras: -Seora Conquistadora- pasar por sus labios.
Me volv de nuevo a Gabrielle y me cogi la mano a ella. Baj las escaleras y
estaba a mi lado.

-Reina Melosa, permtanme presentarle a mi prometida. Gabrielle de Potidea,


Melosa, la reina de la Nacin del Amazonas.- Termin formalmente.

Gabrielle tena una sonrisa sincera en su rostro y tendi la mano a la mujer de


ms edad. Melosa tom la mano ms pequea dentro de la suya y se inclin
ligeramente y solt de la joven. La reina de las amazonas me habl sin
embargo.

-Veo que los cuentos que se cuentan son todos verdaderos, Conquistadora.
Ella es graciosa, as como hermosa. Eres una gobernante con suerte. Por
favor, permteme presentarte a mi segunda al mando, Ephiny.-

Ephiny se adelant de nuevo, cay sobre una rodilla y se levant rpidamente.

Seora Conquistadora-, dijo rotundamente.

-S, Ephiny. Nunca se me olvida la cara de una buena guerrera.Nos tomamos de los antebrazos y me di cuenta de que la sorprend con mi
comentario amable. Me sorprendi an ms al ponerse de nuevo de rodillas,
levantndose frente a Gabrielle.
-Lady Gabrielle-, dijo.

-Es un placer conocer a una nacin de guerreras tan buenas.- Gabrielle


respondi con las palabras justas para confundir a la rubia del Amazonas.

Ephiny dio un paso atrs y una mujer joven se coloco al lado de Melosa. Su
mscara, dejo al descubierto a una mujer joven, tal vez diecisis o diecisiete
veranos de edad.

-Les presento a mi hija, la princesa Timara-. Melosa aadi con orgullo.

La joven se inclin profundamente ante m. Seora Conquistadora-.

-Su Alteza-, le respond.

-Lady Gabrielle-, se inclin tambin a Gabrielle.

-Su Alteza-, repiti Gabrielle mis palabras.

Me di cuenta en ese momento que las mejillas de la joven se sonrojaron


cuando Gabrielle tom de la mano en seal de saludo. Otra enamorada, me
dije a m misma.

-Bueno, ahora que las formalidades estn fuera del camino, Melosa, nos
permites el placer de tu compaa aqu en el palacio?- -Pregunt, sabiendo lo
que sera su respuesta.

-Gracias, Conquistadora, pero el capitn ya ha mostrado a mis amazonas a una


ubicacin justa en la tierra en la colina al lado del palacio. Mis tiendas se estn
preparando en estos momentos.-

-Entonces, al menos nanse a nosotros en una cena-, intervino Gabrielle T y


cualquiera de tu grupo que quieres contigo estn invitados a cenar con
nosotros esta noche.-

-Cmo puede uno negarse a una mujer tan hermosa?- Melosa sonri. -Sera un
honor.-

Atrio baj las escaleras a mi lado y se inclin para susurrar en mi odo.

-Bueno, el da de hoy parece que no deja cada vez mejor y mejor, no?- Le
susurr.

-Hay algn problema, Conquistadora?- Melosa preguntado de mi


comportamiento.

-Melosa nos hemos encontrado con una pequea situacin y me gustara


recordarte que ests aqu para nuestra ceremonia de boda. Todo lo que puedo
decir acerca de esta situacin es que solicito que el pasado siga siendo
enterrado, y yo pido disculpas de antemano para esta dificultad. -

Todo el mundo, pero Atrio me mir como si yo tuviera las tres cabezas de
Cerbero sobre mis hombros.

-Xena?- Gabrielle se pregunt.


La respuesta a la pregunta que todos se produjo cuando las puertas grandes
del patio del palacio se abrieron y casi treinta centauros trotaron en la zona
abierta.

Justo cuando estaba tratando desesperadamente de encontrar una manera de


evitar un desastre seguro, Gabrielle me salvo de nuevo.

-Por supuesto que no tendr problemas, Xena. La reina no es el tipo de mujer, o


un guerrero, para permitir que las viejas heridas arruinar esta ocasin para
nosotros.- Gabrielle termin dando un paso ms y por una mano en el
antebrazo de Melosa.

He visto con asombro como esta pequea mujer, que tena en tan alta estima,
literalmente haba domado la naturaleza salvaje desde el corazn de Melosa.
La mandbula de la Amazonas se fijo mientras miraba con recelo a los
Centauros, pude ver la expresin de su cara se ablandarse por la caricia de
Gabrielle y sus palabras fciles.

-An deseas que cene contigo esta noche?- Melosa se volvi hacia Gabrielle.

Incluso me preguntaba cmo la pequea rubia ahora respondera, sabiendo


que el padre adoptivo de Solan llego con los centauros. No podamos negarnos
a comer con cualquiera de estos lderes.

-Por supuesto que todava lo deseo-, respondi Gabrielle como si hubiera


estado usando estas habilidades diplomticas durante toda su vida. -Parece,
sin embargo que vamos a tener otros invitados unindose a nosotros tambin,
pero hay suficiente espacio para todos en torno a nuestra mesa-.

Dioses, ella era buena! Pens para mis adentros. Melosa se qued all casi
mordindose el labio. Negarse a comer con nosotros ahora no slo sera una
ofensa para nosotros, si no que parecera pueril y mezquino.

-Muy bien. Como t solicites, mi seora.-

Con unos movimientos cortos de la cabeza, Ephiny tena el resto de las


amazonas siguiendo a su reina desde el patio. Pasaron junto a los centauros sin
inmutarse bajo las miradas duras. Eso debe haber tenido algo de trabajo
tambin. Centauros pueden ser enormes bestias y que se alzaba sobre las
amazonas.

Por el rabillo del ojo vi correr a Solan de su escondite a lo largo de los muros
del castillo, hacia donde Kaleipus estaba de pie. El Centauro envolvi a la
joven en un abrazo y yo apenas poda contener mi sonrisa. La vergenza de
Solan era la de todo joven que era abrazado a su padre delante de otros
hombres.

Kaleipus ignoraba el malestar del joven y que yo senta por mi antiguo


enemigo en ese momento. Fue y siempre haba sido evidente que el Centauro
amaba al nio en gran medida. Debe de haber roto su corazn que Solan no
fuera de su propia carne.

Gabrielle fue a tierra, literalmente, a los pasos a mi lado. Me di cuenta con un


poco de diversin que nunca haba visto un centauro antes. Pens que
mientras ella no tiene que sentarse encima de uno, no tendra demasiado
miedo de ellos. Kaleipus y dos tenientes caminaron hacia nosotros, con Solan al
lado de ellos. Gabrielle retrocedi un poco, en un primer momento, pens que
era el miedo que caus tal comportamiento. En realidad, se qued casi en el
escaln ms alto para poner a su nivel prcticamente hasta el hombro con los
Centauros de gran tamao. Tom su mano en la ma para el reaseguro,
mientras sus ojos no pudieron ocultar su nivel de excitacin.
-Seora Conquistadora-. Kaleipus baj la cabeza en seal de respeto, al igual
que los dos sementales jvenes a su lado. Esta muestra de deferencia me ha
tocado. En el pasado, el centauro bondadoso me salud como una guerrera y
un igual, por lo general me palmeaba en la espalda lo suficientemente fuerte
para romper los huesos de una mujer dbil. Fue cuando por fin me mir y gui
el ojo bueno que yo saba que no haba cambiado en absoluto.
-Te ves ms vieja cada da, Conquistadora. Son canas lo que yo veo?-

-Si es as, quien las puso all.- Yo bromee de nuevo.

Esto era ms el intercambio que yo esperaba. Me tom un tiempo largo


acostumbrarme al sentido del humor de Kaleipus. Siempre haba sido eserio,
pero l me confi una vez que con la edad l sinti la necesidad de rer ms y
ms. Era un nmero de estaciones mayor que yo y en ese momento, yo no
acababa de entenderlo. Ahora, por supuesto, yo saba exactamente lo que
quera decir. Ah, la perspectiva. Qu puede hacer por la percepcin.
-l se ve bien, eh?- Kaleipus aprisionaba a Solan cariosamente. -Creo que
cuando dijiste que haba sido herido, que finalmente haba logrado entrar en
razn.-

Antes de que pudiera contestar, Solan salt a la conversacin.


-Es una historia bastante larga, Ra.No debera haberme sorprendido, el trmino de afecto del nio utilizaba. Era un
trmino muy conocido entre los Centauros, significaba adoptados o segundo
padre. Kaleipus tena ms que ganado el nombre en Solan estaba preocupada,
pero tengo que admitir que me doli un poco. Qu extrao, teniendo en cuenta
que no haba tenido una idea derivada de la maternidad en las ltimas veinte
temporadas. Tal vez fue la voluntad de Solan de ser educado o incluso la forma
en que me pidi la instruccin en cualquier nmero de cosas en los ltimos
tiempos. Fuera lo que fuese, me senta como con un gran dolor , que el
momento llegar cuando Solan me dijo que no quera que me reconoce como
su madre.

-Ra, me gustara que conozcas a alguien muy especial.- Solan continu, para
mi sorpresa. -Lady Gabrielle, el lder de la Nacin Centauro, Kaleipus el
guerrero.- El joven present el Centauro a Gabrielle. Nadie estaba ms
sorprendido de que lo que era.

-Por lo tanto, esta es.- Kaleipus dijo ms suavemente. -La que domestic el
corazn del Len-. Hizo una profunda reverencia a la cintura, que no es una
tarea fcil para un centauro grande. Sus patas delanteras dobladas a medida
que avanzaba lo suficientemente bajo como para llegar de la mano de
Gabrielle.

-Tal vez ahora que t has domado el len, por fin tenga la oportunidad de
superarla en el campo de batalla.- Dijo en tono de broma.
No creo haber debilitado su reputacin en absoluto, Gabrielle sigui el ritmo de
humor seco del Centauro. Si quieres hacerlo es bajo tu propio riesgo, mi nuevo
amigo-, respondi Gabrielle. -Porque puede alguien realmente dominar la
naturaleza de una criatura tan feroz como el len?-

Kaleipus mir a la joven mujer, como en estado de shock, y luego inclin la


cabeza hacia atrs y solt una carcajada. -Ella le mantendr en sus dedos del
pie, Conquistadora!-

Fue entonces cuando l me dio una palmada en la espalda lo suficientemente


fuerte para casi tumbarme.

**********
Una vez ms, yo estaba sentada en una cena formal con Gabrielle a distancia
en el otro extremo de la mesa. No haba estado en el mejor de los estados de
nimo ltimamente. La situacin con los centauros y amazonas, tanto
presentarse en el mismo tiempo para la prxima boda, no estaba ayudando a
mi disposicin alguna. Yo estaba nerviosa y tensa. Bueno, eso ciertamente no
es nuevo. Pens que lo estaba escondiendo bastante bien. Siempre lo he
pensado, sin embargo.
Por lo tanto, puse mala cara y pens, mientras que los que me rodean hablaba,
coma y se echaban a rer, y beban a distancia. Yo estaba mucho menos
nerviosa por Gabrielle. Pareca realmente que estaba a gusto, escuchando
atentamente la conversacin animada de la princesa Timara. Como siempre,
Gabrielle era una oyente absorta, su sonrisa pensativa ocasionalmente
adornando su rostro. Pude ver el leve rubor de excitacin en su cara, sin
embargo. Aunque para m, amazonas y los centauros en una habitacin hecha
de un tiempo, en una especie borde de la noche, Gabrielle apenas poda
contener. Que se burlaban de ella como yo la acompaaba a la terraza al aire
libre antes por que le recordaba a tomar un respiro ocasional.
Sabiendo que Kaleipus y los centauros nos visitaran para la boda, los
carpinteros ya haban hecho el difcil en el trabajo. Las mesas estaban bastante
solida. . Las tablas eran grandes y de alto para dar cabida a los cuerpo equinos
de los huspedes. Delia, como se haba ordenado su estilo de cocina para
preparar un montn de granos, frutas y verduras frescas. Haba un montn de
variedad para todos, ya que nuestra amiga haba estado supervisando el resto
de los cocineros del palacio desde la maana temprano, cuando nuestros
primeros invitados atravesaron la puerta del castillo.

El clima de fines de temporada se haba quedado inusualmente clido, por lo


que la terraza al aire libre situada frente a la sala del banquete se desempe
como nuestro saln de banquetes. Las antorchas y las lmparas se haban
encendido, y se colocaron alrededor del permetro de la zona. Esto caus un
efecto brillante y alegre, haciendo retroceder las tinieblas. Gabrielle insisti en
los msicos. No con la msica ruidosa taberna, sino algo ligero. Como ella
misma dijo, msica de fondo. Ella tena razn, ya que se estaba acostumbrando
a su ser. Las arpas que acompaaron a la lira de un joven se mezclaba
perfectamente con la msica natural de las cigarras.
De repente me di cuenta de que un cambio real estaba en orden. Me senta un
poco triste, sin Gabrielle a mi lado, y la conversacin hacia abajo al final
Centauro de la mesa estaba un poco aburrida. Parece que los Centauros
jvenes slo quieren hablar de lo mismo que los centauros viejos quieren
hablar y eso es la guerra. Hubo un tiempo en que habra sido ms que feliz
con la charla sobre estrategia y armas toda la noche. Yo estaba segura de
mala manera, porque todo lo que poda pensar ahora era Gabrielle. Por qu en
el mundo conocido hay que sentarse en los extremos opuestos de la enorme

mesa de todos modos? Quin inici esa tradicin ridcula? Probablemente,


algn rey que no quera estar con su esposa en el primer lugar.

Mientras estaba sentada all, la mire de nuevo. Ella asenta con la cabeza en
algo una de las amazonas, dijo. Lo sent en ese momento, al igual que ella
debe tener, ya que ella levant la vista. Busc las caras en la mesa
rpidamente, seguramente en busca de la que ella senta la llamaba. Yo nunca
me he permitido creer en esas tonteras romnticas, pero ahora. . . Bueno, tal
vez me he convertido en la romntica que ella me acusa de ser despus de
todo.

Los ojos de Gabrielle encontraron los mos y me mir de una manera que dijo
que esperaba que ella siente mis pensamientos. Ella sonri un poco y luego
hizo algo que me hizo sonrer de nuevo. Ella me gui un ojo. Cuando vio mi
sonrisa, ella volvi a su conversacin como si nunca hubiera sucedido, pero yo
saba que era as. Sent que pequeo gesto todo el camino hasta mis botas.
Ahora, tengo que preguntarme a m mismo. Por qu es cuando estoy
buscando ms como una tonta enamorado, alguien pilla?

-Ests sonriendo como un idiota, Conquistadora!- Kaleipus se inclin sobre mi


codo izquierdo.
Bueno, yo podra haberlo negado, que resopl fuera, ni siquiera mir en mi
mejor forma intimidatoria. La mejor cosa sobre el envejecimiento, sin embargo,
es que la gente que te conoce tan condenadamente bien, que esos trucos ya
no son necesarios. Kaleipus se haba convertido en ms que un aliado en el
transcurso de las estaciones y para toda mi frialdad, creo que l siempre supo
que algo ms haba en m.

Le mire a los ojos, dndome cuenta de que ahora que muy posiblemente Solan
haba sido enviado aqu a propsito. Que tal vez haba odo hablar de mis
maneras ms suave. Me sonri y le arque una ceja.
-Ella vale ms de una sonrisa-, le contest con seguridad.
-Voy a apostar que es as-, aadi con una sonrisa.
No fue el grito lo que escuch a continuacin. Era un sonido que se filtraba a
travs del aire, al igual de latidos antes de que su grito de dolor, que me llam
la atencin.

-Gabrielle-

De inmediato me puse de pie para gritar una advertencia, pero el momento en


que vi a esos ojos verdes, yo saba que era demasiado tarde. El sonido que o
fue el ruido que hace una flecha que atraviesa el aire.
Captulo 15:
No hay otra manera, dejar que sea normal

La princesa Timara grit. La Amazona joven baj la vista hacia su pecho, a la


creciente mancha de color carmes extendindose por sus cueros de color
plido.
Una flecha que sobresala de un punto por encima de su pecho derecho. Es
curioso las cosas que uno se plantea en este tipo de situaciones. Recuerdo
haber pensado que desde la posicin de la flecha, por lo menos la herida no
sera fatal.
Mis palabras slo haba ido a gritar: -Arma!-

Ese grito, en medio de un banquete real, fue suficiente para despertar el


ejrcito del Imperio entero. En un instante, menos que el parpadeo de un ojo,
en realidad, Atrio y de la Guardia Real apareci en una postura de defensa. A
medida que el incidente tuvo slo unos minutos, ya estaban en movimiento
para proteger a Gabrielle. Antes de que yo estuviera a mitad de camino, otra
flecha golpe a la joven princesa en el centro de su pecho. Todo sucedi tan
rpido, que ni siquiera su Guardia Amaznica haba llegado todava a la joven.

La fuerza de la flecha la arroj sobre la mesa. Dos flechas ms en rpida


sucesin se incrustaron profundamente en la madera de la mesa. Es con horror
que he visto la siguiente accin de Gabrielle. Yo estaba demasiado lejos, sobre
todo de no saber en qu direccin era el ataque que se avecinaba. Gabrielle
lleg rpidamente y agarr el cuerpo de la joven, tirando al suelo. Las flechas
del francotirador nunca se detuvieron. Siguieron las dos mujeres todo el
camino hasta el suelo. Gabrielle se ech con su figura menuda sobre la
princesa cada y todo lo que poda hacer era mirar como otra flecha atraves
el costado del cuerpo de Gabrielle.
Torava, la guardia personal de Gabrielle desvi dos flechas ms con el metal de
su espada, al igual que seguramente habra encontrado su huella en la espalda
de Gabrielle. A continuacin, tan repentinamente como comenz el ataque, se
termin. Yo poda ver el fuego de las antorchas de mis hombres que entraron
en el bosquecillo de rboles cerca de la pared del palacio. Cualquiera de los
culpables habra sido capturado o se haban ido tan silenciosamente como
haban aparecido.

Mi nica preocupacin era egosta. Era por la pequea rubia que arriesg su
vida por esta Amazona extraa. Melosa se arrodill junto a las dos figuras, el
miedo grabado profundamente en la cara de la Amazona mayor.

-Gabrielle?- Grit a su figura inmvil. Ella se movi, pero no se levanto


completamente.

-Hijo de un Bacantes!- Torava susurr en voz baja.

He seguido la lnea de la vista de la guardia a la flecha que aparece incrustada


en el lado de Gabrielle. Estoy segura de que la soldado se estaba maldiciendo
en estos momentos ms de su incapacidad para detener todas las flechas.

Una vez ms, el cuerpo de Gabrielle se movi. -Estoy bien, pero la flecha me
tiene clavada en el suelo.-

Met la mano, corriendo la mano a lo largo del eje de la flecha. Haba


traspasado vestido de Gabrielle, y el chaleco que llevaba, pero Atenea fue sin
duda la que protegi a la joven. Le haba rozado ligeramente la piel, lo
suficiente como para trazar una lnea muy fina de sangre, pero nada ms y se
hundi profundamente en el suelo de la terraza, atrapando el cuerpo de
Gabrielle junto con ella.
Arranque la flecha del suelo y tire de Gabrielle a mis brazos. He examinado la
flecha mientras sostena su figura temblorosa contra mi. Me di cuenta de las
marcas a lo largo de su eje y cuando mir de nuevo, los ojos de Melosa se
encontraron con los mos. Haba una rabia mezclada con el dolor all donde me
esperaba nunca se sienten dentro de m. Sus ojos se posaron en la flecha en la
mano, pero no dijo nada.

Melosa llev a su hija en sus brazos. La joven princesa estaba plida, pero
segua respirando. Kuros, que asista a la cena, se haba arrodillado junto a
nosotros. Rpidamente examino a la nia, pero el destino de la muchacha era
obvio hasta para el ojo inexperto. Un goteo constante de sangre se abri paso
por la boca y la nariz, su respiracin era corta y desigual. Mi mejor conjetura es
que la primera flecha le atraves el pulmn, y el segundo, su corazn. Kuros
mir Melosa y el ligero movimiento de su cabeza le dijo a la Reina todo lo que
necesitaba saber.

-Yo podra tratar de quitar las flechas si as lo desea-, dijo Kuros en voz baja.
-Para que este ms cmoda.Melosa pareca estar pensando en eso por un momento, pero Timara levant la
mano, como si agitando el pensamiento de distancia.

-No, madre, no hace dao.- Tosi y ms sangre sala de su boca. -Realmente no


duele nada-, concluy.

Gabrielle se movi de mi abrazo a la joven princesa y utiliza su propio vestido


para limpiar la sangre en el rostro de la nia. Timara sonri y le tom la mano
de Gabrielle en la suya.

-Gracias-, dijo la Amazona. Has puesto en peligro tu propia vida slo por m.
Eres en verdad todo lo que la gente ha dicho que eras. Quiero que tengas mi
derecho de casta.-

-Timara, piensa en lo que ests haciendo.- Melosa respondi de inmediato.

-Madre, ella hizo lo que slo hara otra amazona. Ella hizo lo que slo una
hermana iba a hacer.-

Melosa mir a Gabrielle y luego hacia m. Mi mente daba vueltas a las


implicaciones polticas de este momento tenan y estoy segura de que Melosa
tena los mismos pensamientos en su cabeza. Ella sostena a su hija
moribunda, pero tambin era una reina poderosa. Estoy segura de que no era
una nocin acerca de todo esto que haba pasado por mi mente, que no haba
ocurrido ya a ella. Ella volvi a mirar Timara y tiernamente le acarici el rostro,
asintiendo con la cabeza y cedi ante el deseo de su hija.
Quieres a mi derecho de casta, Gabrielle? -Timara casi susurr las palabras.

-Yo - yo -- Gabrielle mir entre Melosa y a mi

-La aceptacin de su derecho de casta te da derecho a primogenitura de


Timara, y todo lo que ella posee como una amazona. Vas a tomar su lugar ante
los ojos de nuestro pueblo-. Melosa explicarse sin emocin.

-Todo depende de ti, Gabrielle aceptar o rechazar-, le respond cuando sus ojos
se encontraron con los mos. Ni siquiera yo saba que esto podra cambiar las
cosas, pero hasta qu punto, no tena manera de saberlo. -Simplemente saber
que no puede cambiar las cosas entre nosotros y es un gran honor.Vi como Timara apret la mano de Gabrielle como una ola de dolor que han
llegado sobre ella, y la pequea rubia miraba con angustia a la chica
moribunda.

-Lo siento mucho, Timara. Siento, no haber sido ms rpido.- Las lgrimas
llenaron los ojos de Gabrielle y se derram por sus mejillas. -S, voy a aceptar
su derecho de casta.Timara sonri y le apret la mano de Gabrielle, una vez ms. -No te preocupes,
madre, que casi no duele en absoluto.- La joven asegur a Melosa. Yo nunca
haba visto el grito de la reina antes, pero hasta yo tena lgrimas en los ojos
ante la fuerza de la joven.
-Sshhh, descansar ahora-. Melosa susurr, acaricindole la cara de su hija.
Busca a tu ta Terreis cuando llegues a la Tierra. Ella va a cuidar de ti.Con estas ltimas palabras, Melosa elogi el alma de su hija a la tierra del
Amazonas de los muertos. Fue con una gran cantidad de dolor que vio la joven
princesa tomar su ltimo aliento y morir en brazos de su madre.

Una vez que la joven princesa haba muerto, se convirti en la Reina Melosa
una vez ms. Ella rompi la flecha de la tierra y se puso en pie. Todos vimos las
plumas y las marcas delatoras. Eran flechas de Centauro y yo esperaba por
Atenea que la guerra no fuera a comenzar dentro de mi propio palacio. Tres de
mi Guardia Real dieron un paso atrs, alrededor de una confusa Gabrielle.
Melosa lanz la flecha rota hacia Kaleipus.

-Esto no fue obra de un centauro! Nosotros no asesinamos.- Kaleipus defendi.


-Ustedes lo han hecho antes!- Melosa silb de nuevo.
-S razonable, Melosa-, explic el Centauro. -Por qu elegimos ahora, rodeado
de un centenar de Amazonas y en medio del ejrcito del Conquistadora? Piensa
en ello. No tiene sentido.-A menos que eso es exactamente lo que quieran que pensemos! Mataron a mi
hermana y ahora, los cobardes que son despreciables, mataron a mi nica
hija.- Melosa dio un paso ms cerca, su ira y el dolor que prevalezca su mejor
juicio. debimos haberlos borrado hace aos! Voy a ver los caminos a la
Amazona de color rojo con la sangre de Centauro!-

-No me empujes, Amazonas-. Kaleipus estaba empezando a perder su sentido


del humor.

Estos son el tipo de situaciones por qu se permiti que nadie que lleve un
arma en un banquete real. Pueblos diferentes, creencias diferentes y las viejas
heridas que nunca curaron. Yo era la nica que lleva un arma, adems de mis
soldados, lo que me ofreci poco consuelo. Amazonas y los centauros saltando
unos sobre otros, no importa si estaban armados o no.

-Nadie empieza a nada en mi palacio!-

Yo no lo permitira, pero yo no quera que esta escalada ms all de lo que


pudiera controlar. Era absurdo, la idea de que Kaleipus establecera un ataque
cuando estaba en inferioridad numrica. Las marcas de Centauro en las
flechas pareca incriminatorias, pero incluso Melosa deben ser capaz de ver
que era demasiado fcil. Me di cuenta entonces que su dolor la cegaba. Sera
diferente, si se tratara de Gabrielle en el suelo de la terraza?
-Kaleipus mantn tus hombres acampados en la colina del este. No vayan a
salir de Corinto y en ningn caso van a participar las amazonas. Melosa, llevar
a su hija a tu campamento. T y tu pueblo tendr su privacidad mientras lloran
por Timara. Ustedes podrn llevar sus cenizas a la Amazonia, pero no hasta
que arreglar esto. Sepan esto -, Mir desde el Centauro a la reina de las
amazonas. -Voy a llegar al fondo de esto y yo no quiero a nadie declarando la
guerra en mi imperio.-

Melosa mir a todos nosotros hacia abajo, pero era Ephiny quien convenci a
su reina para que regresen a su campamento. Melosa se volvi hacia Gabrielle,
flanqueado como la pequea rubia estaba a su guardia personal.

-Princesa- inclin Melosa la cabeza. Ya sea que Gabrielle lo supiera o no, las
acciones de Melosa eran muy importantes. Fue el reconocimiento oficial de
que Gabrielle tena el derecho de casta de Timara. Sin que la notificacin
oficial, cualquiera de sangre real podra desafiarla a muerte por el derecho de
Timara.

-Lo siento mucho-, dijo Gabrielle en voz baja.

Melosa se arrodill junto a su hija y me mir. -Escchame, Conquistadora-,


comenz. -Si me entero de que los centauros son culpables de este crimen
contra m y mi Nacin, habr guerra-.
En una demostracin de fuerza que me sorprendi, Melosa levant a su hija en
sus brazos.

-Melosa-, le respond. -Ve y estas con tu gente. Nuestros corazones estn tristes
por tu prdida.Es as Conquistadora? -Ella dio un paso hacia m y pude ver aparecer a Atrio a
mi lado, mirando a la mujer de corazn roto con recelo.- T ve a tu nico hijo
morir en tus brazos, y luego me dices si se siente lo mismo -.

-Ven, mi reina.- Ephiny se apresur a intervenir antes de que tuviera la


oportunidad de decir ms.

La guerrera le encarg a otras dos mujeres llevar el cuerpo de Timara de los


brazos de la reina. Se llev a su reina y la princesa que fue inmolado desde el
palacio. Ephiny se qued al salir la ltima. Vi algo en sus ojos, algo que me dijo
que tal vez ella no adhiri a la filosofa de Melosa acerca de los centauros. Por
otra parte, tal vez fue slo mi imaginacin.

-Aydala a tratar de ver la razn,- le dije a Ephiny.

-Voy a hacer lo que puedo, Seora Conquistadora-. Ephiny regreso antes de que
ella dejara el palacio.

**********

-Se hicieron bsquedas en los jardines del palacio entero,- Seora


Conquistadora, esto es todo lo que pudieron encontrar.- El teniente coloc dos
aljabas, arco largo, y una ballesta en la mesa delante de m. -Ellos estaban bajo
los rboles, el olivar directamente en la lnea de visin del prtico al aire libre.
-Buen trabajo, Berio-. Atrio respondi por m, descartando el oficial.
Se senta como que marcas de vela haba pasado, cuando en realidad, slo
unos momentos haba pasado. Mis soldados no eran nada, si no es eficiente.
Ellos ya tenan la evidencia en su poder.

-Sabes tan bien como yo que un centauro no cometi este crimen-. La voz de
Kaleipus fue el primero en refutar la evidencia fsica.

-Slo s lo que veo delante de m y ciertamente no se ve bien-, respond.

-Un centauro no sera tan evidente como para dejar todas sus armas all, a la
vista!- Kaleipus dijo. -Es obvio que lo plantaron para que se vea como que uno
de nosotros lo hizo. Abre los ojos, Xena.-

-Tengo los ojos abiertos, amigo mo. S, es bastante obvio de es un ardid, pero
por quin? Estoy de acuerdo que parece como si los elementos se plantaron
all para arrojar sospechas hacia ustedes, pero por el contrario, yo podra
pensar en un plan perfecto. Si yo fuera a salir tan llamativos, todo el mundo
pensara que lo haban plantado y yo estara consiguiendo literalmente el
crimen perfecto. -

Me volv hacia mi capitn. -Atrio, ver que Gabrielle sea llevada a nuestras
habitaciones y los guardias situados en el interior, as como en del exterior.-

-S, Conquistadora-.

-No!El pequeo grito de Gabrielle fue amortiguado bastante por el anillo de los
soldados que ya estn tomando muy en serio su bienestar. De repente los ojos
de todos en la sala se dieron vuelta, en primer lugar, hacia m, luego a
Gabrielle.
Estoy segura de que haban pasado muchas temporadas, muchas desde que
alguien me haba dicho no a m en este palacio, si alguien alguna vez lo hizo.
Todas las miradas se centraron en m. Al verme hacer nada al respecto ante la
aparente insolencia de la joven, todas las cabezas se volvieron y se
concentraron en Gabrielle. Ella pareci de repente nerviosa. La expresin de su
rostro me dijo que se dio cuenta de lo que me haba dicho en frente de mis
soldados, y nuestros invitados.

-Yo - yo - O sea...- empuj a uno de los jvenes soldados a un lado para venir
delante de m. -Mi Seora, yo .. yo no quiero estar lejos de ti.- Gabrielle dijo en
voz baja.

Me sonri. No estoy segura por qu, pero la preocupacin de Gabrielle tena


una manera de tocarme.

-Gabrielle-, me toque la mejilla. La atraje hacia m, sin importarme si reciba


miradas, o si mis soldados pensaban mal de m. Le tome la cara entre mis
manos, mirndola a los ojos.
Ella tena una expresin de tristeza y resignacin, pero asinti con la cabeza de
todos modos.

-Me prometes cuidarte, Conquistadora-. Ella me susurr al odo. Mi sonrisa se


hizo ms grande al observar que era parte amonestacin y parte burla.

-Te lo prometo, pequea-, le contest, besndola en la frente. -Nadie lo har


mejor que yo hoy.-

**********
-Ustedes saben que Kaleipus, o cualquier Centauro para el caso, no podra
haber asesinado a la chica a sangre fra.- Solan defendi a su familia adoptiva.

-Slo s lo que veo, Solan. Quiero examinar el rea donde estos fueron
encontrados por m misma. Entonces y slo entonces, voy a hacer un juicio.-

-Entonces yo voy - mi hijo respondi.

-S, voy a ir tan bien-, respondi Kaleipus.


-Mira -- Yo empec, antes de escuchar la voz ronca detrs de m.

-Bueno, supongo que es justo que los intereses de la Amazonia puede


representar tambin, entonces.- Ephiny salt sobre el muro del patio a unirse a
nosotros.

Ella no haba estado all todo el tiempo, yo la habra odo si as fuera. Por otra
parte, ahora llevaba una hoja de Amazona corta en la cadera, as que saba
que haba vuelto a su campamento. Un momento me pregunt por mi cordura,
salir al bosque con un par de muy airados, enemigos jurados, pero una vez
ms, Ephiny pareca casi hospitalaria hacia el Centauro, que ahora estaba a su
lado. Perdi puntos conmigo, aunque cuando se volvi hacia Gabrielle.
-Princesa-. Ella reconoci. La Amazona prcticamente escupi la palabra en la
direccin de Gabrielle.

-Guarde un poco de respeto Amazona,- gru -, y recuerda que es lo que ests


hablando.-

Pareca venir a sus sentidos, y la expresin de su rostro cambi, suavizando un


poco. -Su Alteza-. Aadi en un tono ms uniforme.

-Por favor, Ephiny, llmame Gabrielle-

Eso pareci lanzar el Amazonas fuera de su paso un poco. Ella abri la boca
para hablar, entonces, pareca desconcertada, cambi de idea y se mordi la
lengua.
Me entraron ganas de rer en voz alta y lo habra hecho de ser la situacin
menos grave. Gabrielle tena una forma de domar a las bestias con corazn
duro, que haba visto en varias ocasiones. Podra con una guerrera amazona,
posiblemente, se mantienen bajo el ataque de mi pequea consorte? Me
gustara ver.
Bes a Gabrielle, una vez ms y vi que los seis soldados que le acompaaron a
nuestras habitaciones privadas se la tragaron de la vista. Yo tena que tener
unas palabras con Atrio, sin embargo, cuando se dio cuenta de lo que yo haba
planeado.
-Seora Conquistadora, parece arriesgado y tonto entrar en el bosque sin un
escuadrn de hombres a ver tu espalda.- Atrio reprendi.

-Eso, mi querido capitn, es por lo que tu vienes conmigo-, le contest con


soltura. -Atrio, entiendo sus reservas, pero toda una tropa de soldados
circulando por ah, tendremos suerte si no lo han destruido ya algunos
fragmentos importantes de las pruebas. Es importante que vayamos solos.-

-S, Conquistadora-. Atrio respondi, y luego ech un vistazo a las caras de


nuestro pequeo grupo. Pude ver que no tienen mucha confianza en nuestro
grupo de impos.

-Vamos, entonces.- Me habl, y me dirig hasta la escalinata del palacio.

**********
Yo haba estado sentada en la oscuridad desde hace bastante tiempo. De
hecho, era casi el amanecer. En mi silln favorito, frente a mi ventana favorita,
en mi momento favorito del da. El punto de vista la mirada hacia el jardn de
rosas, y hacia fuera a travs de los tejados de la aldea que se encontraba solo
dentro de las puertas del palacio. Me senta un poco sola y supongo que
simplemente podra haber entrado y despertado a Gabrielle, pero yo estaba
tan cansada y en ese momento, pareca un gran esfuerzo.

Habamos encontrado ms de lo que pensbamos que iba a durar la noche. En


cierto modo, ms de lo que quera encontrar. Mis soldados haban hecho un
mejor trabajo de lo que antes les dio el crdito correspondiente. Haban
acordonado la zona que sospechaban que los francotiradores haban disparado.
Ms all de buscar en el rea, sin embargo, es poco lo que podan hacer. Las
pocas pistas que encontramos, no servan a nuestros amigos los Centauros.
Las armas ya tenamos, por supuesto.
En el bosque de olivos, se estableci en la cima un pedazo de tierra que se
inclinaba hacia arriba. Los rboles se detenan en la pared del palacio, pero
continuaban en el otro lado. El rea era espesa y cubierta de maleza, sin
embargo, la haban pisoteado recientemente. Tcnicamente hablando, un
hombre a caballo podra haber hecho las pistas dispersas que se encontraron.
Yo saba mejor que eso, sin embargo. Estbamos pasando un perodo de
sequa, comn durante el final de la temporada de crecimiento. El suelo bajo
nuestros pies era duro como una piedra. Para la impresin del casco hemos
visto que ha sido tan visible, el caballo tendra que haber sido una enorme
bestia. No, era sin duda una impresin de Centauro, marcando la tierra.
Recuerdo la mirada en el rostro de Ephiny, el comentario seco de Kaleipus ,
como la Amazona se arrodill para examinar las marcas.

-No se ven bien para nosotros, verdad, el Amazonas?-

-No, ciertamente no lo hace.-

La expresin de la Amazona me pareci bastante extraa. Ephiny no tena


ninguna animosidad con las que sus hermanas disfrutaron expresando hacia
los centauros. Casi pareca como si le dola tanto como a Kaleipus. Me
preguntaba qu saba Ephiny que la llevaba a actuar de manera diferente con
los Centauros que el resto de su pueblo.
Tuve el peor sentimiento que toda esta situacin no iba a terminar bien. Melosa
ya estaba actuando como una calabaza llena de polvo negro a punto de
estallar.
El cuerpo de Timara se pondra a las llamas esta tarde, a continuacin, el
perodo de luto de Melosa terminara. En ese momento, la reina tendra libertad
para exigir su venganza. Una vez que Ephiny le dijera a la reina de las pruebas
que hemos encontrado, yo saba que iba a tener muy poco tiempo antes de
Melosa comenzara una guerra. Podra echarle la culpa? Reaccionaria yo de
manera diferente? El luto cobra su peaje en la psique y Melosa haba pasado
por ms que su justa parte de la prdida de todas las temporadas.

Pens en Gabrielle y la inequidad de la situacin. Nos bamos a casar en


cuestin de das. No era justo el da en que debe ser el ms feliz de su vida
fuera empaado por esta tragedia, no slo la muerte de la joven Timara, sino
una guerra y en nuestra propia puerta.

Cerr los ojos y aspire el aire fresco del exterior que entraba por la ventana.
Como sucede a menudo, cuando pienso en Gabrielle, puedo or su voz dentro
de mi corazn, que me llamaba. Slo que esta vez, cuando abr los ojos, ella
estaba all, llamndome por mi nombre en voz baja.

-Xena?- Ella susurro nuevamente.

Me sonri y ella se acomod en mi regazo, mis brazos alrededor de ella de


inmediato envolviendo su figura menuda. Yo no estaba completamente segura
de que quien reconfortaba a quin, pero s s que se senta bastante bien.

-Yo poda escuchar tus pensamientos ms profundos hasta llegando a la


habitacin, mi amor.- Gabrielle puso su cabeza sobre mi hombro, tocando sus
labios ligeramente sobre la piel expuesta de mi cuello. -No te fue bien,
verdad?Negu con la cabeza y explique los acontecimientos de la noche a ella.

-Todo parece un poco demasiado fcil, no? Quiero decir, si uno de los hombres
Kaleipus lo hizo, incluso a las rdenes, no sera tan tonto como para dejar
tantas pistas que podran remontarse a l. Verdad? --Pregunt Gabrielle.

-T ves eso pequea, estaban junto a m, los centauros y Ephiny. Melosa acaba
de perder a su nica hija. De alguna manera, no creo que ella vaya a estar en
el estado de nimo para escuchar a la razn.-

-Pero, Timara no era su nica hija-, agreg Gabrielle.

-Qu quieres decir? De dnde has odo eso?-

-Dos de las Amazonas volvieron a verme despus de que saliste esta tarde --

-Gabrielle-

-Xena, todo est bien. Torava y Sentius me custodiaban. Como cuestin de


hecho, apenas poda ver ms all de ellos tenan como una muralla humana
alrededor de m.Me re entre dientes ante la visin en mi cabeza, pero an as me preocupa. -Es
slo que las amazonas --

-Podras haber sido asesina, lo s, Xena. Yo no soy una tonta, mi amor, he


tratado de tomar precauciones-.

-Perdname, pequea. Slo estoy pensando en ti.- Le sonre a mi propia


vergenza y mi constante subestimacin de esta mujer delante de m. -A veces
me olvido de que eres una mujer competente y no una nia que necesita de
mi proteccin constante.-

-Ests perdonada-, sonri con dulzura. -Pero slo porque Te amo tanto.-

-Entonces, qu queran estas amazonas?-

-Ellas vinieron con las instrucciones de una mujer llamada Langris. Decan que
era la suma sacerdotisa en el templo de Artemisa amaznica. No te suena
extrao, Xena? Que una sacerdotisa viajara con una delegacin de amazonas,
tan lejos de casa? -

-Extrao es exactamente la palabra que yo usara-. Qu tipo de delegacin de


Amazonas viaja con su reina, princesa, y la sacerdotisa de Artemisa en un
grupo? No pareca inteligente, especialmente para Melosa. -Qu tipo de
instrucciones que te dieron?- Le pregunt.

-Acerca de mi parte en aceptar el derecho de casta de Timara. Algunas de las


cosas que dijeron, Xena, sabes que estas mujeres esperan que yo a viva con
ellas en el territorio de las Amazonas?-

-Lo siento, pero eso no va a suceder en el corto plazo-, aad.


-Bien-, me sonri Gabrielle. -Yo estaba un poco preocupada por un momento.
Me dijeron de algunas tradiciones muy interesantes acerca de aceptar el
derecho de casta. Bsicamente, soy una amazona. Desde el momento en
Timara muri, yo hered todo lo que posea y que todo su derecho de sangre -

-Eso suena bastante bien. Lo siento, amor, pero no hubo tiempo suficiente
para explicarte. Gabrielle, te han dado un gran honor. Estas mujeres no
renuncian a su derecho de casta por nadie ms que una hermana amazonas.
Para alguien de sangre real hacerlo, bueno, es prcticamente desconocido.
Creo que Timara vio lo que siempre he visto en ti. -

Gabrielle se sonroj y baj la cabeza de esa manera entraable que tena. Yo


no poda dejar de sonrer.

-Esa es la nica razn por la que acept, Xena esa joven perdi su vida -. No,
alguien le quit la vida a ella tena mucho que esperar, tantas cosas que haba
planeado me haba dicho mucho... La vida que quera para ella y sus
personas. Ella me dijo que tena una novia en el pueblo de las Amazonas.
Supongo que pens que rechazar su regalo no slo sera un insulto, sino sera
negar los sueos que tena. Se era como sigo adelante, el espritu Timara
todava puede experimentar algo del futuro. Tiene esto algn sentido?
--Pregunt Gabrielle, corriendo el pelo de la cara.

Dioses, Atenea podra haber sido ms amable conmigo? Por traer a una mujer
como esta a mi vida, era ms de lo que mereca. -S, amor, tiene perfecto
sentido. A pesar de que no vas a vivir all, sigue siendo una gran
responsabilidad que ests asumiendo. Seguro que estas preparada para ello?-Yo creo que s. Te molesta, Xena? No quiero hacer nada que pueda
avergonzarte como gobernante del Imperio?- -Pregunt Gabrielle, su ceo
fruncido de preocupacin.

-Yo siempre puede encontrar problemas en una situacin, si pienso en ello el


tiempo suficiente, pero no hay ciertamente nada que me avergence.
Probablemente ser una pluma en la gorra-, sonre en su direccin. -Ya puedo
escuchar a los bardos de taberna, ahora, que detalla la tormentosa relacin
entre el Conquistadora y su novia, Amazona-. Me re en voz alta y Gabrielle
pareca incapaz de contener la risa junto a m.

-Gabrielle-, comenc en serio. -Si es tu deseo, entonces voy a estar detrs de


de ti en tu decisin.-

-Incluso si entra en conflicto con tus deseos?- , me pregunt en serio.

-Incluso entonces. Porque te amo y porque tus deseos son mis esperanzas. Es
tan simple como eso, pequea. Ahora me dices acerca de esta otra hija de
Melosa-.

-Quin? Oh, s. Bueno, dijeron que ella era la hija de Melosa, pero no su hija de
sangre. Me pareca que no poda saber nada ms sin parecer entrometida.
Sabes lo que significa?-

Pens en la declaracin por un momento. No era raro que los derechos a


adoptar un protegido, sobre todo cuando no tena heredera. Lo que no poda
entender era por qu Melosa adoptara una heredera cuando ella ya tena una.
A menos que la reina haba realizado antes de la adopcin de que Timara
naci.
-Las mujeres dijeron algo acerca de la edad de la hija?- Le pregunt.

-Como cuestin de hecho, se dijo que era por lo menos dos veces mayor que
Timara. Lo gracioso de eso, Xena...- Gabrielle vacil.

-Es curioso de qu manera?-

-Bueno, las dos mujeres no parece preocuparse mucho por esta otra hija.
Supuestamente, se supone que ella estaba all cuando fue recibida a la
delegacin. Me dieron a entender que hubo unas palabras entre Madre e hija y
la hija se march. No les pareci nada fuera de lo comn a las dos amazonas
que me hablaron. -

Me maravillaba de las capacidades asombrosas de Gabrielle. Recuerdo haber


tratado de interrogar a amazonas capturadas. Nosotros las matbamos de
hambre, las torturbamos y las privbamos de todo, pero las necesidades ms
escasas de la vida para llegar a hablar. Yo nunca haba uno siquiera me dan la
hora del da. Gabrielle en la otra mano. . .

-Gabrielle, cunto tiempo estuvieron las mujeres aqu?-

-No estoy segura, tal vez un marca de vela? Es importante?- -Pregunt


Gabrielle.
Yo no poda hacer ms que sonrer. -No, pequea, no es importante. Yo estaba
pensando en algo que sucedi hace mucho tiempo.- Finalmente dej una
sonrisa.

-Por lo tanto,- comenc de nuevo. -No creo que consiguieras que una de tus
nuevas hermanas te d el nombre a esta hija difcil de alcanzar, verdad?- Le
pregunt, sin dejar de sonrer.

-Bueno, Conquistadora-, brome Gabrielle. -Lo que pasa es que lo hice. Me


acord de ella, sobre todo porque yo nunca haba escuchado un nombre como
el antes.
-Su nombre es Velasca.
Captulo 16:
Sitiada y tomada, la reina valiente y bella

Hubo un ruido muy fuerte y me volv para ver a Gabrielle golpear en la cama.
No haba llorado, pero yo poda or sus respiraciones, que ella aparentemente
luchaba para traer bajo control.

-Gabrielle?- Me sent a su lado.

Cuando se volvi para mirarme, su rostro tena una mirada en blanco. Era
como si ella no me reconociera, o por lo menos, como si se esforzaban para
recordarme. La expresin slo dur unos pocos latidos del corazn y entonces
ella fsicamente neg con la cabeza para concentrarse en su entorno actual.

-Gabrielle?- Repet.

-Yo - yo creo que debe de haber estado soando-, dijo Gabrielle, vacilante.

-Un mal sueo?En parte, pero era algo ms. . . as. . . confuso. -Ella pas sus dedos por el
cabello y luego me mir con una sonrisa de sueo.- Creo que todava estoy
medio dormida, pero estoy bien, de verdad. -

-Ven aqu, -.

Gabrielle se acomod en mi abrazo, y ambas nos recostamos contra las


almohadas. No estaba segura de qu hacer con su explicacin del sueo, pero
desde que su respiracin se haba convertido ya en sonidos profundos y
relajados de sueo, pens poco ms de l. Por qu es que, en retrospectiva,
es la ms pequea de las cosas que vienen a ser la ms importante?

**********
Cada soldado en Corinto estaba en alerta esta noche. Numerosos fuegos
iluminaban las colinas del sur, fuera de las puertas del palacio. Para un
recorrido completo del sol, Melosa haba estado en duelo privado. Quera saber
ms acerca de la otra hija de ella, pero la reina se encontraba en aislamiento y
hasta yo no me atreva a inmiscuirse en su dolor.

Gabrielle haba sido secuestrada con un nmero de amazonas, junto con su


sacerdotisa desde hace bastante tiempo. Cuando yo viv con Cyane y sus
amazonas un corto perodo de tiempo y he aprendido tanto como pude sobre
su historia y costumbres. Yo saba que a pesar de que la parte de Gabrielle en
la ceremonia de esta noche sera pequea, la sacerdotisa fue probablemente
llenando mi consorte en la parte de esa historia.
Me qued con Atrio, pareca menos una Conquistadora que una esposa
inquieta.
Supongo que deba haberme sentido muy honrada, teniendo en cuenta que a
pocas no amazonas no se les permiti nunca ser testigo de la cremacin de
una princesa amaznica. Es slo que yo tena mucho peso en mi mente en ese
momento. Me preguntaba cmo sin problemas esta ceremonia Amaznica iba a
ir, cmo Gabrielle se ocupara de la situacin en su conjunto y si yo sera capaz
de detener a una cierta reina de las amazonas de librar una lucha estril
contra los Centauros. Tengo que decir que cada uno de esos pensamientos se
disip en el aire el momento en que vi a Gabrielle salir de esa tienda.

Gabrielle estaba vestida con una falda corta de piel y sin mangas. Una falda
muy corta y en realidad no lo suficiente como para llamar incluso un cabestro.
Su cuello, brazos, cintura y fueron rodeados con adornos de plumas y perlas.
Ahora bien, supongo que yo haba visto ms revelador el atuendo de las
Amazonas en el tiempo. En realidad, las mujeres que flanqueaban a Gabrielle
y la sacerdotisa llevaban menos que mi futura esposa. Si se sepa la verdad, yo
desde luego no era reacia a ver el hermoso cuerpo de Gabrielle. Se trata
simplemente de que yo haba planeado ser la nica en ver esta gran parte de
ella. Yo poda sentir que el calor familiarizado arrastrarse para arriba mi cuello
y mir a mi alrededor, viendo todo el mundo mirar a Gabrielle!

-Qu ests mirando?- Le susurre a Atrio.

Tena la boca un poco abierta, sobre todo por la sorpresa, estoy segura.
-Yo?- l contest con vergenza impropia de l.

-S, t! Deja de mirarla de esa manera!- Yo mand.

-Yo?- Balbuce nuevo.

-Sigues diciendo que al igual que estoy hablando con alguien ms!-

-No, quiero decir ... es slo que ... me busca - Yo nunca ... por el amor de
Atenea, ella es como una hija!- Finalmente fue capaz de decir.

-Oh.- Era lo nico que poda pensar en decir. No tiene mucho sentido, sin
embargo.

Gabrielle se vea bien. De hecho, pareca maldita buena y mientras estudiaba


las mujeres que echaban escondidas miradas al pasar, me di cuenta de algo.
Mis primeros sentimientos instintivos eran de celos, ira y a continuacin se
basan en las emociones que pertenecieron al Conquistadora, no la mujer que
se haba convertido desde entonces. Hubiera sido tan fcil dejar que la bestia
saliera a vagar por una situacin como esta, pero este momento no era sobre
m.
Por supuesto, nos quedamos all como una manera de decir adis a una joven
que perdi la vida demasiado pronto, pero era ms que eso. De alguna
manera, en este momento perteneca a Gabrielle. No tena ni idea de cmo
bamos a manejar su condicin de Amazona, o incluso el hecho de que ella
perteneca a la realeza de las Amazonas. Yo saba que ella estaba tomando en
serio este honor, y que significaba algo para ella. Tal vez porque era la primera
vez en su joven vida que la gente la miraba a ella por algo que slo ella haba
hecho y no porque ella era mi consorte.
Cualquiera que sea la verdadera razn, me di cuenta de que no sera la
primera vez que se pondr a prueba, de tal manera. Yo haba crecido en el
campo de batalla, pensando que tena que mostrar mi poder para ser
respetadas. Eso estaba bien para el campo de batalla, pero slo servira para
hacerme un tirano cuando se utiliza en la vida cotidiana. Tambin sera humillar
a Gabrielle, y disminuir su condicin ante estas personas, cosa que era reacia a
hacerlo.

Tom una respiracin profunda y tuve un pensamiento bastante reconfortante.


Y qu si cien ojos de Amazonas estaban codiciando a mi consorte. La palabra
clave es, a m. En mi corazn, yo saba que Gabrielle me quera y cuando ella
se acerc a m, mi estmago se volc un poco muy poco, cuando he visto ese
el sentimiento exacto en sus ojos.

-Xena, tenemos que hablar-. Gabrielle-susurr entre dientes, los labios en forma
de una sonrisa forzada. -Esto es lo que quieren que me ponga. Bien podra
estar aqu desnuda!-

Sonre de buena gana de eso. Sabiendo esto, que no fue la eleccin de


Gabrielle me puso an ms cmoda. Que las amazonas miraran si as lo
deseaban. Ella era ma y de repente me deleitaba con la idea de que yo posea
algo totalmente inalcanzable para ellas.

-Te ves absolutamente impresionante, mi amor-, le susurr de nuevo con


tranquilidad.

-Eso no es todo. Xena, voy a tener que matar a un centauro!- dijo entre dientes
otra vez.

-Qu?- Yo no tena pretensiones de bajar mi voz esta vez. -Vamos, tenemos


que hablar-. Empec a marcar el comienzo de vuelta hacia la tienda de que
acababa de salir.
Las dos amazonas que obviamente haban sido asignadas para custodiar la
nueva princesa fueron pisndonos los talones. Gabrielle entr en la tienda en
primer lugar, luego yo. Cuando los dos guardias trataron de seguir, me di
vuelta y grui a ellas.

-Ni siquiera lo piensen!-

No s si fue el fuego en mis ojos, o el humo que sala de mis odos, pero de
repente se dieron cuenta de que podra fcilmente guardar de fuera de la
tienda de campaa.

Gabrielle me esperaba cuando llegu a el interior. -Xena, estas mujeres tienen


ideas unilaterales acerca de los centauros-, dijo.
-Supongo que eso es de esperarse. Ellas han estado en desacuerdo con ellos la
mayor parte de sus vidas-, le contest.

-Bueno, cuando tu lo mira de esa manera...- Gabrielle se apag. Vi su rostro se


ablandaba. Era caracterstico de Gabrielle no ver la otra cara de la moneda,
pero su propia furia, y la preocupacin, haba conseguido lo mejor de ella.

-Ahora, qu hay de lo que ha dicho por ah?- Me hizo seas con una mano. Quin quiere que mates a un centauro y por qu?-

-Ellos estn muy convencidos de aqu que un centauro lo hizo, Xena. Yo no he


dicho una palabra sobre lo que tu encontraste la otra noche, pero no habra
importado si lo que tena. Estn decididas al pensar que es un centauro .
Timara muerta y no parecen muy preocupados acerca de si coger a el culpable
o no ,la nica que no parece convencida es Satena, ella es su sacerdotisa de
hecho, ella no dice mucho a todas, que es un poco desconcertante. Ella me
mira de la manera ms extraa. -

-Cario... la muerte?- Le solicite.


-Oh, s! Sabe tu que dice que una vez que capturen al responsable del
asesinato de Timara, en realidad sus palabras fueron, una vez que cogemos el
Centauro responsable, yo soy la que tiene que ejecutar la sentencia, que ser
la muerte. Algo sobre, aceptar el derecho de casta de Timara, y por eso tengo
que exigir su venganza. Xena, yo no creo que pueda matar a nadie, ni a sangre
fra por el estilo. -

-Yo lo s amor.-

Gabrielle entr en mis brazos y yo la sostuve as durante unos momentos. -No


te preocupes, no vas a estar matando a nadie y menos de todos a los
Centauros-.-Me lo prometes?- -pregunt ella.
-Te prometo, pequea. Ya se nos ocurrir algo. De acuerdo?-

Ella asinti con la cabeza, y as como nos dimos un beso y se apart unos de
otros, las guardias Amazonas estaban limpiando sus gargantas. Ellas con
cautela entraron en la tienda, solicitando la presencia de Gabrielle. Ella asinti
con la cabeza y comenz despus de ellas. Tir de la espalda en el ltimo
momento para susurrarle al odo.

-Recuerda, pequea, t me perteneces, as como las amazonas.- Sonre y me


sent la espalda magra en m. -Torava y el Atrio estn aqu como los guardias
tambin. No s, no confi en todos los presentes. Si algo sucede, qudate con
ellos dos y yo s que estars a salvo.-

Me bes en la oreja y vi como ella asinti con la cabeza comprendiendo.


Salimos de la tienda y yo caminaba al lado de Gabrielle, a los dos guardias,
aparentemente nerviosa por mi presencia continua. Ellas siguieron a lo largo, y

luego miraron an ms confusas cuando Atrio y Torava se meti en el paso con


nosotros.
Fuimos detenidos por un grupo de guerreras que aceptan como Melosa de la
Guardia Real, a unos veinte pies de distancia de la pira funeraria. La Reina
estaba justo al lado de la hoguera, acompaada por la sacerdotisa de Artemisa,
y otras Amazonas que no reconoc. Era alta y musculosa, y tena el pelo
castao rojizo. Me pregunt si ella era la otra hija . Sus ojos parecan llenos de
lgrimas mientras miraba para arriba en la plataforma, sobre la cual el cuerpo
Timara fue colocado.

Ephiny vino hacia nosotras y se detuvo ante Gabrielle. Me di cuenta de que


tena todava una cierta animosidad hacia Gabrielle. Ella no dej su manera de
ser corts, pero no lo hizo, ni decir, todo lo que se podra considerar intencional
decir.
Era ms bien la expresin desdeosa con que miraba a cabo cuando de acerc
a Gabrielle.

-Tu presencia es solicitada al lado de la familia, la princesa-, dijo Ephiny


rotundamente. Hizo un gesto con la mano y las dos guardias Amazonas se
trasladaron a la parte delantera para llevar a Gabrielle .

Sent a Gabrielle apretar mi mano y le devolv la ligera presin. Ella sigui a las
amazonas, y Atrio y Torava se trasladaron junto con ella.

-Slo la princesa-, dijo Ephiny.

Gabrielle se volvi a mirarme y me di cuenta que no estaba segura de qu


hacer.

-Ella puede ser tu princesa, pero ella est tambin a punto de convertirse en la
reina del imperio griego. O bien van con ella, o nos quedamos todos aqu-,
afirm.
Ephiny no pareci pensar que vala la pena causa una situacin ms. Ella se
encogi de hombros y movi de nuevo a los dos guardias en la delantera. Yo
estaba un poco sorprendida cuando Ephiny se qued atrs, permaneciendo a
mi lado durante la ceremonia.

La ceremonia comenz y mientras miraba a las mujeres interactan entre s


frente en la hoguera, una cosa qued clara. Melosa tena en el dolor evidente.
Se mostr en su rostro y en su lenguaje corporal. Gabrielle pareca triste,
sombra, y nerviosa.

-Quin es la mujer junto a Melosa?- Le pregunt a Ephiny en voz baja.

-Velasca, hija adoptiva de Melosa.-

-Aprobado. Por lo tanto, ella no es una princesa, entonces?- Le pregunt lo que


yo ya saba la respuesta, pero quera saber cmo respondera la Amazona.

- No solo la familia de sangre puede ser considerado en la lnea de sucesin al


trono. A menos que se conviertan en familia a travs de derecho de casta, sin
embargo. Velasca se habra convertido en la princesa tras la muerte de Timara,
porque ella sera la nica heredera de Melosa. Tu consorte parece haber
puesto un giro en los planes, SeoraConquistadora -.

Ephiny me lanz una mirada de soslayo y me enter de lo que quera en su


voz. Pareca que no le importaba la posicin real de Velasca ms de lo que le
importaba el nuevo ttulo de Gabrielle entre las Amazonas. Las cosas
empezaron a parecerse que Ephiny podra ser una de las amazonas fanticas,
dispuestas a permitir extraos tan fcilmente. Por supuesto, eso no era un
delito, pero todo el escenario comenz a adquirir un aire peligroso para
Gabrielle.
De repente, vi a una hija adoptiva, cuyo nico obstculo para el trono era su
hermana menor. Si de alguna manera ella se fue por encima, causando la
muerte de su hermana, iba a parar all? Ella probablemente no tena idea de
que Timara le habra dado derecho de casta, a una extraa. Trataria de
eliminar Gabrielle as?

Me sacud mentalmente. Yo estaba aadiendo cosas incorrectamente, sacar


conclusiones rpidas y fciles. Velasca tena el motivo, junto con la
oportunidad.
Pero todas las pruebas apuntaban a los Centauro? Las armas pueden haber
sido circunstanciales, pero no hay una sola cosa lo suficientemente pesado
como para hacer pistas de Centauro en la seca tierra y eso es un centauro.
Adems, algo que no haba hablado en esos rboles. Las Amazonas son
excelentes arqueros, increbles, incluso, pero la distancia desde el bosque de

rboles y el patio cenamos era tremenda. Esa fue la mayor parte de la razn de
que nunca me preocupara por mandar a patrullar la zona. Yo no poda ver a la
mejor arquera de las Amazonas golpear a Tinara con tanta precisin como
esas flechas lo hicieron. No, ya sea un centauro, o un ser con una fuerza
sorprendente habra tenido que disparar las flechas. Ah es donde todo se vino
abajo. Hasta yo s que no hay una amazona en la tierra que colaborara con
un centauro. Yo nunca haba sabido de dos de ellos que hayan puesto sus
diferencias y el odio que se tenan desde hace mucho tiempo de lado.

-Qu le dijiste a Melosa de lo que nos encontramos?- Me inclin y le pregunt.

-Yo no le he dicho nada todava.- Ephiny respondi, sin apartar los ojos de la
pira que estaba siendo iluminada. -Ella ha estado de luto-, agreg.

-Qu crees que va a hacer?- Le pregunt.


-Me gustara no pensar en eso.- Ephiny coment en alto.

-Yo tambin-, me apresure a aadir.

Ephiny me sorprendi y me preocup, al mismo tiempo. Cualquier otra


Amazona habra aprovechado la oportunidad para que la mala palabra contra
los Centauros, pero ella ni siquiera lo haba intentado. S, Melosa estaba de
luto, pero algo como esto? Me hubiera tiraron y mataron el protocolo por
intentar llegar a ella. El comportamiento amable de Ephiny hacia los centauros
podra haber sido una voz de la razn entre su gente, alguien con quien me
podra interesar aliarme con l. Por otro lado, podra ser slo el tipo de persona
a convertirse en socios de un centauro por una causa.

Slo haba algo que hacer. No confes en nadie, ver que Gabrielle nunca
estuviera sin proteccin, y sentarme con Kaleipus. Habra sido una gran
cantidad de mala sangre entre la Nacin Centauro y yo. Haba llegado el
momento para ver si haba algn centauros por ah que todava se recuerda los
buenos viejos tiempos.
**********
-Es un insulto pensar en cualquiera de los Centauros aqu podra ser
responsable!El tono de Solan fue uno de justa indignacin y yo no estaba segura de que no
estaba de acuerdo con l. Yo estaba probablemente en busca de respuestas

donde no las haba, pero se estaba acabando el tiempo y las pistas. Anoche
vimos como la pira funeraria Timara ilumin el cielo del sur. Yo estaba
dispuesta a ser confrontada por Melosa con su demanda de sangre Centauro
por el asesinato de su hija. Me sorprendi mucho cuando, despus de marcas
de vela de mantener la vigilia en la pira funeraria de su hija, ella simplemente
me mir y luego se volvi y se alej.

Era una mujer inteligente. Su pena controlaba de su razn a continuacin, e


incluso saba lo suficiente para no querer reunirse conmigo en esa condicin.
Iba a sufrir esta mujer tanto por su dolo, y el precio que haba pagado, pero
incluso mi tolerancia tiene sus lmites.

-Mantn una lengua cortes, Solan-. Kaleipus advirti a su hijo adoptivo. La


Conquistadora tiene una buena razn para hacerlo.-

-Gracias mi amigo. No s si esto nos va a ayudar, o nos maldiga. Solan, he


vivido lo suficiente para saber que ninguna especie tiene la absoluta verdad e
integridad.
No voy a tener una persona declarada culpable falsamente, pero tampoco
puedo permitir una guerra comenzar entre los centauros y las amazonas. yo
estoy haciendo lo mejor que puedo en esta situacin. -

Yo le respond a Solan tan honestamente como pude. Estoy segura de haber


odo el tono de derrota en mi voz, a pesar de que me tom la molestia de
ocultarlo.

-Solan, la mayor parte de mi vida ha transcurrido en conquistar y tomar. No


importa que ya perteneciera a otro. Se convirti en mi propio destino
manifiesto para convertirme en la destructora de Naciones. Una bruja
profetiz y yo le di la sangre y los medios para llevarlo a cabo.
Yo termin mi pequeo discurso, y cuando mir hacia arriba la cara de Solan,
tuvo una extraa expresin en su rostro. Creo que podra haber sido miedo, o
tal vez preocupacin an. Supongo que podra haber llegado all, pero la
mirada se qued conmigo.

Le di una oportunidad a este joven, que haba cambiado tanto. Decid contar a
Kaleipus todo lo que yo sospechaba. Algo me deca que poda confiar en Solan
ahora, especialmente cuando jugu mi carta de triunfo, al revelar la
participacin de Gabrielle.

-Por qu alguien con un rencor que quieren matar a Gabrielle?- Solan pregunt
rpidamente.

Le dije entonces lo que pensaba en una amazona y un centauro trabajando


juntos. Esa extraa mirada volvi a su rostro. Una vez ms, pude ver que la
preocupacin lo atormentaba. Solan y Gabrielle se haban acercado en la
ltima quincena. Si yo fuera una Conquistadora ms joven, los celos y la rabia
que me habran consumido por ahora.

Gabrielle se reuni con Solan, ms de lo que ella quera . Ella tena todo el
derecho a no perdonar sus actos con tanta rapidez. En algn lugar de su
tiempo juntos, sin embargo, Gabrielle y Solan se hicieron amigos. No trato de
comprender cmo el cambio se llev a cabo, ni voy a ponerlo en duda. Estas
dos personas queridas, el hijo de mi cuerpo, y la mujer de mi corazn,
significaban ms para m que lo que las palabras pueden expresar
adecuadamente. El hecho de que yo no tena que elegir entre ellos significaba
la misma medida.

Las dos siguientes marcas de vela pasamos repasando los nombres y la


historia de los veintids Centauros en la delegacin de Kaleipus. Hablamos
acerca de sus hbitos, el tipo de poltica que jugaron y exactamente donde
estaban en la noche del asesinato de Timara.
Me levante y estire los msculos que se haban agarrotado mientras estaba
sentada. Tuvimos nuestra reunin en el Gran Saln, siempre es perfecto para
una reunin con Centauros. Las grandes columnas se abran hacia el prtico en
el lado este de la habitacin. El acceso de alta, fcil era necesaria en una
velada en el interior Centauros. Supongo que fue el acceso al aire libre, lo que
hizo tan fcil de or la conmocin en la esquina de la escalinata del palacio.
Gabrielle se materializo en el pasillo, flanqueada por dos guardias era mi
siguiente pista que tenamos gestndose problemas. Las palabras que
pronunci no ayud a la situacin de ninguno.

-Xena, creo que finalmente le dijo Ephiny a Melosa-.

**********
-Atrio, lleva a Gabrielle hacia adentro-, me dije en voz baja, tan pronto como
salimos del palacio. Nos encontramos ante un centenar de amazonas armadas
de un lado de la zona exterior del palacio y centauros, por el otro, y cinco
formaciones de mis propios hombres en el medio.

-No! Xena, por favor, tengo que estar aqu-, declar Gabrielle.

Tena razn, en cierto modo. Puede haber sido un capricho del destino que se
produjera, pero Gabrielle era ahora una amazona. Yo no tena tiempo para
estar de acuerdo o no antes de Melosa estuviera en las gradas, seguida por
Ephiny y Velasca. Di un paso al frente de Gabrielle, mi modo de proteccin est
afianzado supongo.

-El tiempo para hablar se ha terminado, Conquistadora!- Melosa ruga. -Es


obvio que ests protegiendo a esos bastardos. Nos vas a dar a m y a mi gente
una satisfaccin, o no?-

-Nada es evidente desde donde yo estoy, Melosa-, le contest.

-Esos hijos de Cerberus asesinaron a mi hija!-Amazona puta!- Esto vino de Kaleipus, quien finalmente perdi la paciencia.

-Panda de los monstruos!- Alguien desde el lado del Amazonas grit.

-Muy bien!- Mi voz tron. Yo estaba tratando a mi mayor nivel para no perder
los estribos, pero esta gente me empujaba a mi punto de ruptura. Poco a poco
baje los escalones, el enojo era evidente en mi andar. Yo estaba lejos de los
latidos del corazn gritando en la cima de mi voz que todos pudieran ir al
Hades.

Llegu a las amazonas, e incluso Melosa con cautela. Poda sentir mi apretn
de manos, ya que me mora por sacar mi espada de su vaina. Apret la
mandbula, y trate de tomar una respiracin relajante.

-Ahora,- comenc. -Todos vamos a tomar una respiracin profunda. No vamos a


iniciar una guerra que nuestros hijos pagarn por llamarnos los unos a los otros
por nombres. Esto no vale la pena ir a la batalla.-

-Lo es para m, Conquistadora-, respondi Melosa. -Ustedes vieron la evidencia.


Todo apunta a un centauro-.

-Melosa, puede parecer obvio para ti en su dolor, pero la evidencia es


circunstancial verdad.- Gabrielle estaba pronta a mi lado, su mano en mi
antebrazo.

-No me sorprende que t te sientas de esta manera, Gabrielle. Tus lealtades


estn divididas desde luego aqu, pero no has aprendido nada de los
Centauros en las enseanzas de Satena?- Melosa coment.
-He aprendido Melosa. Me enter de que a tu gente se le ensea una visin
muy unilateral de la historia entre las amazonas y los Centauros. Tambin he
aprendido de los propios centauros. Ellos son orgullosos y tercos, pero no ms
que ustedes.

-No has visto lo que tengo, Gabrielle-. Melosa gru. -Me puedes decir un
centauro no mat a mi hija, Conquistadora?- La reina dirigi su pregunta hacia
m.

-No-, respondi con tristeza. -No puedo. As como no puedo decir que no era
una amazona, o cualquier otra persona.-

-Entonces vamos a la guerra-, susurr Melosa. -Yo quiero ver la sangre de


Centauro en mi hoja.

-No puedo dejar que hagas eso, mi reina.- Ephiny sali de detrs de la mujer, y
Melosa hizo una pequea media vuelta para mirarla. -Por mucho que me duele
estar acuerdo con nada de lo que podra decir, estoy de acuerdo con la
princesa.-

-T?- Melosa pareca sorprendida realmente. Dio un paso atrs y cruz los
brazos contra su pecho.
Melosa ahora pareca ms divertido que enojada. Yo no saba lo que Ephiny
estaba tratando de hacer, pero pareca que sus palabras haba calmado la
mujer mayor de alguna manera. Aunque, creo que las palabras de Ephiny
haban tocado algo en Gabrielle. La pequea rubia tambin se haba cruzado
los brazos, un inicio furioso color para mostraban sus mejillas.

-Me sorprendes Ephiny. Qu espera tu hacer ... desafiarme?- Melosa


pregunt.
-Las dos sabemos que eso es algo que no puedo hacer, mi reina.- Entonces,
Ephiny mir directamente a Gabrielle, que segua echando humo en el ltimo
comentario de la Amazona. -Todos sabemos que slo otra de la familia Real
puede desafiar a la Reina-.

Cog la inferencia inmediata y de pronto saba a lo que estaba jugando Ephiny.


Estaba pasando tan rpido, yo no estaba segura de cmo me senta sobre el
uso de Gabrielle como cebo. Me acord de la vieja ley que fue junto con
cualquier desafo real y de repente saba Gabrielle estara a salvo.

-As es-, le di un mnimo golpe con el codo a Gabrielle y repito las palabras de
Ephiny. -Slo la realeza-, me mir a los ojos incomprensivos de Gabrielle -,
puede oponerse a la Reina en un desafo.-

Gabrielle no era tonta, pero a veces las cosas ms obvias son las que nos
faltan. Juro que si la nia dijera en voz alta oh, yo le daba un puetazo en la
parte posterior de la cabeza.

Lo ms extrao sucedi en ese momento. Me di cuenta de que fuera a la


izquierda de Melosa, en la parte inferior de la escalinata del palacio, Velasca
abri la boca para hablar. Al parecer, en gran medida como si fuera a realizar
un desafo. Antes de su voz se oyera, sin embargo, Gabrielle empez la
accin. Ella debe haber entendido de repente todas las insinuaciones, porque
estuvo a punto de un salto cuando dijo las palabras.
-Te reto!-

Cientos de ojos se clavaron en la pequea rubia, que trag saliva y mir como
si quisiera hacerse invisible.

-Yo creo-. Gabrielle aadido.

-Me retas o no Gabrielle?- Melosa pregunt.

De alguna manera, la situacin actual ha pasado de posible derramamiento de


sangre al entretenimiento. Yo saba que a Melosa le gustaba Gabrielle,

adems de que la reina no era una tonta. Estoy bastante segura de que era
obvio para ella lo que Ephiny y yo estbamos tratando de hacer. En lugar de
dejar que la ira de su regla, creo que Melosa no poda dejar de estar
ligeramente divertida por la nia pequea, desafiando a la reina de su trono.

-S, s lo hago.- Gabrielle contest con confianza.

-Gabrielle-, arrastrando las palabras Melosa. -Entiendes lo que es un desafo


real es, no?-

-Uhm...- Gabrielle mir a Ephiny y a m, ya que ambas asentimos con la cabeza


la cabeza hacia arriba y ligeramente hacia abajo. -S. S, claro que s-, respondi
ella.

-Y te das cuenta que tendrs que pelear conmigo.-

-Luchar?- La voz de Gabrielle se levant de una muesca y se vea entre


Ephiny y yo una vez ms.

-Hasta la muerte-. Melosa termino.

-Qu Oh? -Por supuesto-, comenz a Ephiny. -La ley de las Amazonas establece que un
miembro de la familia real puede elegir a un Campen --

-Alguien, una guerrera de confianza, para luchar en su lugar.- Termin el


pensamiento de Ephiny, dirigiendo mis palabras ms hacia Gabrielle.

-Yo s lo que la ley establece, Ephiny. Me gustara saber de qu lado ests aqu,
sin embargo?- Melosa pregunt.

-El lado de mi pueblo, mi reina.- La Amazona respondi.


-Por lo tanto, Gabrielle, es conveniente para ti la batalla, o seleccionaras un
campen?- Melosa pide, la curiosidad en su mirada directa.

-Voy a ser su campen!- Ephiny y yo dijimos al unsono, dando un paso


adelante.

Todo el mundo se congel en ese momento. Ephiny y yo nos volvimos a mirar


la una a la otra, y de repente, sent como si estuviera jugando un papel en una
obra de Eurpides. Yo no slo me sent un poco tonta, pero estoy seguro de que
pareca la parte tambin.

-Ella es mi esposa!- Me susurr a la Amazona.

-Lo siento, no se te olvida la boda, Seora Conquistadora?-

-Justo lo que -- he dicho, slo para ser interrumpida.

-Quieren ustedes dos resolver eso en otro momento?- Gabrielle se volvi hacia
nosotros y gru en voz baja.

-Parece que tienes varios Campeones lo suficientemente dispuestos, princesa.


As, que qu ser? Vas a seleccionar un campen entre ellas dos, Gabrielle?-

Una vez ms, la cabeza de Gabrielle se volvi para mirar a la rubia Amazona y
a mi, de pie una al lado de la otra. Las dos asintieron con la cabeza de la joven.

-No, voy a luchar por m misma-, contest Gabrielle.


-Qu?- Dos voces al unsono de nuevo, la ma y de la Amazona.

-Te importa?- Me gru Ephiny.

-Gabrielle, toma un momento y piensa en lo que ests diciendo.- Le implor.


Supongo que podra haber ordenado que todo se detuviera, pero cmo hacer
que la mirada de Gabrielle, al frente de las Amazonas, as como el pueblo de
Grecia.

Quera que supieran que no era simplemente un juguete muy mo, pero yo no
quera verla morir antes del da de su boda.

Gabrielle temporalmente no me hizo caso. -No voy a luchar hasta la muerte,


sin embargo.-

-Y qu tipo de parmetros que ha establecido para este combate?- Melosa


pone en tela de juicio.

-Que si yo gano, t no seguir adelante con tu guerra. Tu vas a escuchar a la


razn con la cabeza, y no tu corazn.-

-Y si pierdes?-

-Yo - yo no tengo nada que ofrecer-, contest Gabrielle en voz baja.


-No tienes, Gabrielle?-

Yo saba exactamente lo que estaba pensando Melosa por la forma en que ella
mir a Gabrielle en ese momento y yo no quera saber nada de eso. La reina de
las amazonas me sorprendi, sin embargo, cuando ella continu.

-Si yo fuera una mujer ms joven, te hara poner tus encantos como parte de la
apuesta. Me caes bien, Gabrielle, y si piensas que tiene la habilidad suficiente
para ganarme, entonces eso es todo lo apuesto. Yo te voy a dar un marca de
vela para componerse y luego me reunir contigo en el campo de la
entrenamiento de la Conquistadora. -

Melosa se alej, pero se detuvo y se volvi hacia la pequea rubia. -Qu


armas le gustara usar, la princesa?-

Vi como una expresin diferente rob en el rostro de Gabrielle. Ella baj la


mirada hacia la palma de sus manos, girando lentamente cada uno de ellos
otra vez como si las examinara.

-Mis manos-, dijo al fin.

Melosa sonri como si estuvieran participando de un nio pequeo en una


peticin absurda. -Muy bien. Combate cuerpo a cuerpo ser.- Se alej, seguida
de las amazonas.

Ephiny fue la ltima en salir. -Espero que le ensearas bien-. Tir de m en ese
tipo plano y seco en el tono de voz que tena.

**********
-Gabrielle, ests loca? Quiero decir, que recientemente te has golpeado la
cabeza, o has sufrido algn tipo de lesin cerebral masiva de la que no s
nada?- Grit.
Estbamos solas en las habitaciones. Gabrielle se sent en la cama, las manos
entrelazadas sobre el regazo, con paciencia mirndome. Camin de un lado a
otro. Supongo que fue todo el miedo que tena que haba causando que
gritara como lo haca. Lo bueno es que creo que Gabrielle saba que, debido a
que ella se sent all como esperando a que mi furia se calmara, sabiendo que
con el tiempo lo hara. Al igual que las tormentas de verano que pasaron por
rapidez, todos los rayos y truenos, de mi ira, finalmente se hizo la calma.

Me sent junto a Gabrielle, y pas los dedos por mi cabello. Suspir


profundamente.

-Pequea, entiendes lo que est pasando?-

-Yo no soy un tonta, Xena, yo s lo que he hecho-, contest Gabrielle. Era la


primera vez que ella me habl bruscamente y pude ver que tena miedo,
tambin.

-Todava se puede cambiar de opinin, me escoges a m como tu campeona,


bolas de Ares, elije la Amazona, pero no trate de luchar contra la Melosa. Es
casi tan buena como yo, Gabrielle. Podra hacerte dao, incluso si no es una
lucha hasta la muerte. -Xena, yo...- Gabrielle respir hondo y se volvi hacia m, tomando mis manos
entre las suyas. -Tengo que hacer esto. No tengo ni idea de cmo explicrtelo,
dientes Hades, no s cmo explicrmelo a m misma!-

Era la primera vez que haba odo jurar y yo no poda dejar de sonrer. Fue esa
sonrisa que me permiti abrir mi cabeza y mi corazn, lo suficiente como para
escuchar lo que tena que decir.

-No s lo que es y yo podra ser una locura, pero yo puedo hacer esto ... Tengo
que hacer esto. No puedo explicar cmo o por qu nada mejor que decir esto
se siente como mi destino, Xena. es como si toda mi vida ha sido llevada hasta
este momento . Lo siento, no me estoy explicando bien todos -.

Ella baj la cabeza en seal de derrota. Yo no saba cmo decirle en ese


momento que yo saba exactamente lo que quera decir. Sent lo mismo en la
tarde entr en la habitacin de Gabrielle, me puse de rodillas y le ped que me
perdonara. La libere de la esclavitud y le ped que se casara conmigo. En ese
momento en el tiempo, en esa sala en semipenumbra, sent que toda mi vida
haba estado al frente hasta que el espacio en el tiempo. Ese fue mi destino
haciendo clic en su lugar. Quera decirle a Gabrielle de todo esto, pero como
era mi costumbre a su alrededor, mi lengua se congel. Cuando yo necesitaba
mi elocuencia al mximo, esta me abandono.

Tir de la mujer ms contra m y mis brazos alrededor de ella. Por fin, su


cuerpo se relaj, y me sent hacer lo mismo. Cuando levant la vista a los ojos,
supe que no tena que expresar mis pensamientos. Gabrielle pareca saber
siempre lo que pensaba, de todos modos.
-Athena me va a proteger, Xena, tengo toda la confianza-. Gabrielle susurr.

-Espero que s, porque si Melosa te hiere, te voy a patear el culo de un extremo


de Corinto a la otra,- gru.

-Xena!-

La advertencia de Gabrielle fue interrumpida por un golpe en la puerta de la


cmara exterior. Yo estaba bastante sorprendida de ver a Yu Pan de pie en el
pasillo. Llevaba un pequeo paquete en sus manos.

-Ni hao Seora Conquistadora-, saludo.

-Yo no estoy tan bien en este mismo momento, gracias por preguntar-, le
contest.

-Tengo algo para Gabrielle.-

-Maestro Yu Pan, no estoy segura de que ahora es un --Est bien, Xena.- Gabrielle se qued en la puerta entre el dormitorio y las
habitaciones exteriores, y sonri dbilmente. Pude ver que su mente estaba
en Melosa. Lo que todava no poda entender era por qu ella dijo que s.
Cmo se cree que se va a lograr esto?

-Tengo algo que te pertenece a ti, mi nuer-, dijo Yu Pan. Cruz la habitacin y le
coloca un paquete envuelto en una tela en las manos.
Gabrielle. -Por favor, brelo-. El anciano se indica el paquete.

Gabrielle me mir a m y luego se traslad a una silla cercana. Ella puso el


paquete en su regazo, desat el nudo de su cierre, y finalmente quit el pao.
La mirada en el rostro de Gabrielle, que slo puedo describir como la revelacin
de partes iguales, y el asombro. Ella toc una prenda de vestir desde el interior
del paquete. Pareca ser de seda, azul oscuro, con flores amarillas muy
pequeas bordadas.

Poco a poco levant la cabeza y mir fijamente a Yu Pan. -Es verdad,


entonces?- Era todo lo que le pregunt el viejo.

-Es cierto-, respondi Yu Pan.

-Yo pens... No creo que entienda cmo puede ser esto.-

-Gabrielle?- Le pregunte con nerviosismo. Ella y el anciano parecan estar


teniendo una conversacin que gir en torno a algo que slo ellos estaban al
tanto.
-Est bien, Xena.- Gabrielle repiti las mismas palabras tranquilizadoras para
m, slo que esta vez su sonrisa era genuina. En realidad, pareca como si su
expresin fuera de alivio.

-Tong Zhi Zhe,- Yu Pan se dirigi a m por mi ttulo de Chin. -Tal vez si yo podra
tener unos momentos a solas con Gabrielle, para que yo pudiera ayudarle a
prepararse?-

-Vas a hacer algo, verdad? Algunos hechizo o algunos trucos?- Le pregunt


desesperada.

-No hay trucos, mi amiga. Vas a tener lo que alguna vez deseaste,
Conquistadora-, coment Yu Pan de forma crptica.

-Gabrielle-, me volv hacia ella para intentar una vez ms para disuadirla de
esta locura. -No puedo --

-Xena, tienes que confiar en m-, dijo rpidamente. -Por favor, amor, que slo
tienen un corto perodo de tiempo y hay cosas que debo hacer con Yu pan.-

-Pero...- Finalmente me di cuenta que era mucho ms fcil confiar cuando eras
tu el que hace el pedido. Cuntas veces desde que me enamor de ella le
pregunt a Gabrielle esa misma cosa? Confa en m.
Gabrielle lleg a estar delante de m cuando mi mente estuvo en guerra contra
s mismo. Ella se acerc y le dio un beso suave en la mejilla.

-Por qu no me lo dijiste?- Le pregunt.

-Decirte qu, amor?-

-Qu tan difcil confiar en que realmente es?- Yo le respond.

-Tal vez simplemente no han tenido suficiente practicar en ello todava.-

Ella sonri con esa sonrisa seductora de ella y me record una vez ms por qu
me enamore de ella en el primer lugar. Debido a que ella lo hizo tan fcil de
hacer, es por eso.

-No voy a dejar que nada grave te suceda, pequea.- Le susurre con fiereza.

-Yo s que lo hars. Ahora ve, y voy a ver qu afuera-, respondi ella.

Asent con la cabeza sin decir nada, la bese, y la deje sola con Yu Pan. Le ped a
Atenea que Gabrielle estuviera en lo cierto, y que la verdadera diosa patrona
de Gabrielle pensara lo suficiente para proteger a la joven.

-Los nios y los tontos-, murmur para mis adentros mientras me retiraba del
castillo. Sin duda hubo un lugar especial en la vida futura para los dos.
Captulo 17:
Para Eventos como se forman, tienen que ser.

No haba nada, absolutamente nada en el mundo que podra haberme


preparado para la vista de Gabrielle, mientras haca su camino por la
escalinata del palacio, acompaada por su mentor, Yu pan. Su pelo rubio haba
sido trenzado con fuerza en una larga trenza por la espalda. Llevaba la seda
que haba identificado como la que le haba entregado en el interior de la
parcela de Yu pan. Era de un color, azul marino profundo con pequeas flores
amarillas bordadas en un patrn aparentemente aleatorio. Era exactamente el
mismo estilo de ropa que haba visto usar a Yu Pan durante su rutina de
Qigong. La chaqueta de seda de manga larga o tnica iba a mitad de la
pantorrilla y pareca que llevaba pantalones de seda holgada por debajo de la
tnica.

Haba algo diferente acerca de Gabrielle, lo reconoc de inmediato. As como yo


saba, muy dentro, que Yu Pan haba sido algo ms de lo que pareca, Gabrielle
ahora en sus manos tena el poder mismo. Fue en su forma de caminar y la
orma de mirar directa, con confianza. La chica que ahora estaba delante de m
nunca se confundira, ya sea con un esclavo, o una vctima.

-Ests segura de esto?- Le pregunt rpidamente.

-Soy positiva. Recuerda confiar en m, Xena.- Gabrielle me record.

-Voy a hacer mi mejor, amor.- Yo le respond. Yo estaba sinceramente dndole


todo lo que tena.
Caminamos de la mano para el campo de entrenamiento, ninguna de nosotras
cuidado si la gente le susurr a la vista. As que muchas personas se
presentaron, pareca que el Coliseo de los antiguos romanos. Obviamente, la
palabra haba salido de que algo interesante iba a pasar. Tan slo espera que la
parte interesante no involucrar a Gabrielle con el cuello roto. Su cuerpo pareca
estar prcticamente zumbando, y yo saba que se trataba simplemente de la
energa nerviosa.

Estaba las formalidades y las instrucciones preliminares para repasar, pero


finalmente el tiempo estaba a la mano. Cada mujer se dirigi a una esquina de
la zona de combates octogonal. Cada uno de ellos empez a calentarse a su
manera. Fue entonces cuando Gabrielle se quit la chaqueta larga. Por debajo,
llevaba el mismo patrn de seda azul, pero en una apretada camiseta sin
mangas apropiada que se aferraba a su piel, que termina metida en los
pantalones de seda.

Nunca pens en el cuerpo de Gabrielle lo que se refera a otra cosa que la


belleza o el placer, pero ahora, yo poda ver por qu siempre me llev a su
abrazo como engaosamente fuerte. Sus brazos eran cortos, pero elegante y
musculoso. De repente, me sec la boca. Yo estaba viendo algo de esta mujer
que no tena antes, y me encontr ms bien disfrutando de la vista de ella.
Gabrielle gir su cuerpo completamente, fcil de llevar a cabo una patada
giratoria. Se estir y practic tiros un poco ms, pero yo ya estaba asombrada.
Ella se movi como un lquido en movimiento. Sin duda, Yu Pan haba realizado
algn tipo de milagro, mientras que los dos fueron hasta all. En este momento
no me importa mucho lo que era, yo no era ms que feliz de que Gabrielle
tuviera la oportunidad de celebrar por su cuenta.
Ambas mujeres se reunieron en el centro del ring, y comenz el concurso.
He dicho, mantener su posicin?

Dulce Atenea, que haba estado viviendo con esta mujer durante todo este
tiempo Volv la mirada atnita de Yu Pan, que me encontr de pie junto a m.

-D - has hecho esto?- Me hizo un gesto con mi mano hacia Gabrielle. En este
momento, la nia se pareca a la poesa a la msica. -Es algn tipo de magia?-

-Te lo dije, no hay trucos, Conquistadora. Como dijo una vez, sin embargo,respondi l mientras centr su atencin en los movimientos de Gabrielle. --Gabrielle es de hecho mi mejor estudiante-.

Considerando que Melosa era una mujer mayor, ella luchaba ms como yo.
Ella usaba su tamao y la fuerza para vencer a un oponente. Gabrielle era
rpida, muy rpida. Sus movimientos eran una falta de definicin. Pareca
como si estuviera haciendo una rutina de Qigong, pero ms rpido. Cada una
de sus acciones eran las reacciones. Eran movimientos defensivos y nada
ofensivos.
Despus de cerca de un cuarto de marca de vela, Gabrielle haba tirado Melosa
de un extremo de la pista para el otro. Fue fascinante ver a Gabrielle. Cada vez
que Melosa llegaba la mujer ms joven, Gabrielle reaccion como si cada
movimiento era puro instinto, como si su cuerpo saba exactamente qu hacer.
Despus de un marca de vela completo de la actividad extenuante, tcnica de
Gabrielle todava pareca tan fcil a su cuerpo como la respiracin y la
respiracin a cabo entro.

S que he dicho que cmo me senta aturdida, pero no creo que realmente se
puede apreciar cmo estaba atnita. All estaba mi pequea Gabrielle, y ella
estaba pateando el culo de la reina de las amazonas!

Justo cuando pensaba, Melosa le dio un golpe de refiln a Gabrielle en lo alto


de su pmulo izquierdo, cerca de su ojo. La fuerza golpe a la joven a una de
sus rodillas, pero luego se apresur a cambiar de puesto y logr eludir a un
lado cuando Melosa vol por su lugar de hacer frente a la joven en el suelo. Mis
dedos por reflejo se envolvieron alrededor de la empuadura de mi espada.

Melosa aterriz sobre su espalda, obviamente sin aliento, pero incluso antes de
que su cuerpo cayera al suelo, Gabrielle estaba metiendo su pequeo cuerpo
en un salto mortal hacia atrs. As como Melosa golpo la tierra, Gabrielle puso
en su contra. Slo haca falta un brazo para fijar a Melosa a la tierra, y la rodilla
de la mujer ms pequea apretado contra la garganta de la Amazona. En su
estado de agotamiento, la reina no tena la fuerza para eliminar la presin
constante de Gabrielle pareca estar puesta en la laringe de la Amazonia.
-Piedad -, exclam al fin Melosa. Todo el pblico se qued atnito en silencio.

Gabrielle se levant de inmediato, tendiendo una mano a la Reina. Melosa se


sent en posicin vertical, apoyando su antebrazo en una rodilla. Durante todo

el tiempo que ella se limit a mirar a Gabrielle. Ella no pareca muy contenta
por mi estimacin. Se vea menos an cuando Gabrielle le ofreci el brazo.

La Reina, finalmente, comprendi, sin embargo, tirando de ella hacia arriba.


Las dos mujeres se quedaron una frente a la otra, Melosa se eleva sobre
Gabrielle. Todava haba un poco de contencin de la respiracin colectiva
pasando como todo el mundo miraba a las dos mujeres en el centro del campo
de lucha. Por ltimo, Melosa esboz una sonrisa, asintiendo con la cabeza en la
apreciacin. Ella coloc sus manos sobre cada uno de los hombros de Gabrielle.

-Timara eligi bien, si lo saba o no-, coment en voz baja Melosa.

Creo que todo el mundo que estaba mirando emiti un suspiro de alivio. A
excepcin de m, eso es. Haba demasiada gente alrededor de las dos mujeres
para mi comodidad, demasiados. Debo de haber estado recibiendo
complaciente de edad, o un poco de ambos, ya que slo ahora que me estaba
tomando nota del hecho. Entre mis soldados, y las amazonas, haba por lo
menos trescientos guerreros entrenados en ese campo. Guerreros armados.
Como siempre digo sobre la retrospectiva, sin embargo, si no lo tiene, no
tendramos forma de patear a nosotros mismos ms tarde.

Slo haca falta un grito. -Arma- Alguien grit.


Un grito que en circunstancias normales puede no significar mucho. Pero
gritar, entre un grupo de soldados es peligroso, pero al orlo, cuando tres
miembros de la realeza estn presentes lleva las cosas en un completo caos.

Ni siquiera tuve que dar rdenes, Atrio y la Guardia Real ya me haba rodeado,
y vi a tres de ellos arrojando cadveres de manera de llegar a Gabrielle. Fue
entonces cuando perd de vista de la pequea rubia en el mar de cuerpos que
empujaban a nuestro alrededor. Como la naturaleza lo tienen, que es cuando
pandemnium total de estallar.

Todo sucedi muy rpido y mi mente se centro slo en Gabrielle. An no he


podido estar absolutamente segura de lo que las primeras palabras fueron.

-Amazona traidora!-

-Centauro traidor!-

A continuacin, por sorprendente que parezca, todo iba cuesta abajo desde all.
No me refiero a tomar a la ligera el asunto, porque esto estaba bien y
verdaderamente la primera batalla del palacio de Corinto haba visto por lo
menos en doce temporadas. He luchado al igual que los guardias que me
rodean, teniendo un par de golpes a la barbilla mientras presionaba mi camino
hacia el centro del rea de combate. Me di cuenta de Torava luchando a mi
lado y la agarre por el cuello.

-Entra ah y encuentra a Gabrielle!-

-No puedo dejar mi puesto a tu lado, Conquistadora!-Al diablo con eso! Ella est ah sin proteccin!- Le met el puo izquierdo en la
cara de una amazona que me atac , justo cuando estaba a punto de cortar
Torava vio un tramo abierto. -Adelante!-

Supongo que ella tom la decisin de la carrera por la obediencia de m, pero


ella vio que yo era sin duda el amo de mi propio espacio ya que lance la gente
de m como si pesaran poco. Admito, que haba pasado un tiempo desde que
estuve en batalla, pero esto era an ms difcil. Yo estaba tratando de no usar
mi espada, a pesar de que yo la tena en mi mano. Yo no necesitaba ms
sangre del Amazonas en mis manos de la que ya tena.

Cog un centauro encabritado desde fuera a mi izquierda. Cuando levant la


vista, una joven de Amazona me dio un golpe a m con la espada. Ella me cogi
del brazo libre, corto la camisa abierta y luego en la piel por debajo. No era
profundo, ms de un rasguo, pero todo lo que hizo falta fue el ligero tinte de
color rojo para dar vida a la bestia.

Cmo se abstuvo de hundir mi espada en ella?, nunca lo sabr. Luch por


algn tipo de control, levantando mi mano mi espada hacia ella. Grit una serie
de maldiciones y lleve la cabeza del len de mi espada directamente a travs
de su barbilla. Su mandbula muy probable se rompi, pero ella no lo sabr que
hasta que se despierte, cay desparramada en el suelo.
La bestia haba obtenido lo mejor de m, pero al menos yo no haba perdido el
control completo. Hund mi espada en el suelo a mis pies y fue una oferta a la
ms cercana de las Amazonas para que viniera por ella. Yo no tena problemas
para encontrar contrincantes y uno por uno, he luchado con mis manos, no

estaba realmente consciente de lo que estaba pasando a m alrededor. Mi


monstruo se haba ganado su libertad y se estaba aprovechando de su
independencia limitada.

**********
-Conquistadora... Seora, Conquistadora... Xena!La voz de Atrio lleg a m como si yo le escuchara bajo el agua. Con cada
slaba, el sonido se hizo ms claro. Me agarr de su voz y permit a sus
palabras sacarme de las garras de la comprensin de la bestia. Cuando negu
con la cabeza para borrar la ltima parte de la bruma de mi cerebro, me
encontr de rodillas en el suelo. Mi mano lleg con fuerza a mi espada, mi
frente se apoyaba ligeramente en el pomo.

Me levant rpidamente con un solo pensamiento en mi mente consciente.


-Gabrielle-

-Ella est aqu, Conquistadora. No es bueno-. Atrio dijo que en gran medida.

Sent que mi pecho se contraa por sus palabras. -Qu tan grave es?- Mi voz
se quebr en la ltima palabra. -

-No es Gabrielle, Seora Conquistadora. Es la reina de las amazonas. De esta


manera-.

-Las vctimas?- Le pregunt mientras segua a Atrio al centro del anillo de


lucha.

-Llam a seis pelotones de soldados para sofocar la insurgencia. Tuvimos


suerte, en general. Haba tantos de nuestros hombres aqu, los centauros y las
amazonas tenan dificultades para juntarse unos con otros. Seis amazonas
muertas, un Centauro y diez soldados del Imperio -.
Me par en seco al ver delante de m. El centro del anillo se haba despejado.
Soldados del Imperio a cabo la mayora de las amazonas estaban frente a las
puntas de las ballestas. Ephiny, Velasca, y una no identificada del Amazonas
estaban arrodilladas junto a Gabrielle. La pequea rubia se sent en el suelo,
y lament la cada de la reina de las amazonas en sus brazos. Kuros coloc
un grueso vendaje en el vientre de la Amazona. Cuando se levant y se volvi

hacia m, en voz baja-neg con la cabeza. No estbamos dando al sanador


mucho para trabajar en los ltimos tiempos.

-Una hoja-, respondi a mi pregunta sin voz. -No pasar mucho tiempo-.

Gabrielle mir hacia arriba y pude ver que la suciedad cubra su cara. Tena el
inicio de un ojo morado en la mejilla, al parecer, donde Melosa la haba
golpeado antes. Las lgrimas mancharon la cara triste de Gabrielle.

-Oh, Xena.- Ella llor cuando me vio.


Me arrodill en el suelo junto a ellas, y deslice mi brazo sobre los hombros de
Gabrielle. Met la mano y la bese en la sien y ella se apoy en gran medida
contra mi . Ninguna de los dos habl, las palabras aparentemente intil en ese
momento.
Finalmente, su voz penetr en el silencio.

-No s qu pas-, Gabrielle empez. -De repente todo el mundo estaba


luchando.
Alguien vino a m con una espada. Haba tantos brazos y empujando a la gente.
Yo no poda mantener a todos. Cuando me di la vuelta otra vez, Melosa estaba
all de pie mirando hacia abajo a su estmago. Cuando apart las manos...
haba tanta sangre -.

Melosa abri los ojos, y pens que esta escena pareca inquietantemente
familiar.
Slo haba pasado das desde que la hija de la reina yaca moribunda en brazos
de su madre. La Amazona estaba plida e inmvil, con los dientes apretados
juntos contra el dolor.

-Ephiny, Velasca,- jade Melosa.

-Las dos estamos aqu, mi reina-, respondi Ephiny por ellas dos.

-Yo necesito que sepan... Le estoy dando a mi derecho de casta a Gabrielle ...-.
Melosa alcanz a decir.

-No, Melosa, no, yo no puedo, -.- Gabrielle intent oponerse.

-Yo entiendo, mi reina-, respondi Ephiny. El rostro de la guerrera pareca una


mscara de dolor, pero su voz conserva su tono uniforme habitual.

Elegiste bien, Melosa -, respondi Velasca.

Ahora me sorprendi. Vi como Velasca extendi la mano y apret la mano de


Melosa. La Amazona mir a travs del cuerpo de la reina y sonri dulcemente a
Gabrielle. La acciones de Velasca planteo ms preguntas que respuestas, pero
yo simplemente no estaba de humor para pensar en ellos en este momento.

-Por favor, Melosa-, las lgrimas siguieron cayendo de los ojos de Gabrielle. -Por
favor, no me lo pidas a m. No puedo, no puedo hacerlo-.

-S, Gabrielle... puedes-, dijo en voz baja Melosa.

-No, yo no soy realmente una amazona...-

-Pero t si lo eres, mi joven amiga. Gabrielle... t eres lo que Artemisa tena en


mente cuando cre nuestra raza.- Melosa tosi y un lento goteo de sangre cay
en la esquina de su boca. -T eres el tipo de persona que trat de ser... pero
no.Otro ataque de tos super a la reina y vi que ya no poda sostener su propia
cabeza para arriba. -... Estoy llena de demasiado odio. Tu , Gabrielle? Vas a
aceptar mi derecho de casta... y convertirse en la reina de mi pueblo? Sers lo
que no pude ser.Saba cul era la respuesta de Gabrielle antes de que ella la diera. Yo no
esperaba menos de la mujer que se est convirtiendo rpidamente en todas las
cosas a todas las personas. Ella responda Melosa desde su corazn y yo
estaba aprendiendo rpidamente que siempre sera as con ella.

-S, Melosa-, respondi Gabrielle en un tono tranquilo y confiado. -Voy a aceptar


el derecho de casta.-

Casi no recuerdo lo que pas entre las dos mujeres despus de eso. Yo s que
las ltimas palabras que dijo Melosa fueron en una lengua que era extraa,
incluso para m. Slo poda suponer que se trataba de un antiguo idioma de las
Amazonas, conocida slo por su raza.

Melosa cerr los ojos por ltima vez y vi algo que yo siempre recordara.
Ephiny levant la cara llena de lgrimas a Gabrielle, que an llevaba la reina
muerta. La guerrera amazona inclin la cabeza.

-Mi reina-. Ephiny reconoci en una voz fuerte.

Cada Amazon segua de pie en el patio del palacio se sent sobre una rodilla.
Ephiny lanz una mirada cautelosa a Velasca y vi que no dudo de la actuacin
de la hija adoptiva.

-Mi reina-. Velasca aceptado el derecho de Gabrielle al ttulo con la cabeza


inclinada.

-Por favor, Ephiny- Gabrielle empez. Lleva de regreso a la Reina a su


campamento, y la preprala para su viaje-.

-S, mi reina.Ephiny hizo una sea a un nmero de amazonas que se ofrecieron para llevar a
cabo la tarea. Nos pusimos de pie y Gabrielle me ech los brazos alrededor de
mi cintura y apoy su cabeza en mi pecho. Le bese la parte superior de la
cabeza, y la aparte de la escena. Yo no quera nada ms que a Gabrielle lejos
de estas personas y el rea que, de repente, no estaba protegida como yo
hubiera querido.
Yo no estaba preparada para la prxima declaracin de Ephiny en absoluto.

-Mi reina, va a regresar al campamento con su gente?- la Amazona pregunt.

-Ella no va a ir!- Perd los estribos y se convirti rpidamente para responder a


la Amazona.

-Ella es nuestra reina-. Ephiny dio un paso ms cerca, pero realmente no


parecia contener una gran cantidad de malicia en su voz.

-Ella fue mi reina primero!- Me susurr.

-Xena-, puso Gabrielle la mano en el abdomen, la otra todava firmemente


alrededor de mi cintura. Ella simplemente quera mi atencin y la tena, junto
con cualquier otra persona al alcance del odo.
-Ephiny, por favor te lo pido. Voy a permanecer en mi habitacin , como de
costumbre. Xena?-

Gabrielle me mir . Estoy segura de que ella senta la tensin en mi cuerpo. Yo


estaba cada vez ms enojada, enojada con esta gente, estas amazonas,
centauros, y todos los que alejaran a Gabrielle de m.

-Las amazonas deben permanecer en su campamento. Quiero que los


centauros no se muevan de su propio campo. Nadie sale de Corinto sin mi
permiso-. Hable en un tono de voz que no haba utilizado en bastante tiempo.
Era el sonido de mando que usaba cuando quera que ninguna duda cupiera
acerca de quin estaba a cargo.

Ephiny y Velasca me miraron a m y a Gabrielle y luego de vuelta otra vez.


Ellas asintieron con la cabeza y se fueron.

-Atrio, establece guardias en cada campamento. Yo no quiero una repeticin


de este fiasco,- mand.

Gabrielle y yo salimos juntas, pero mi rabia todava estaba aferrndose a m, y


yo no estaba segura por qu. Estaba enojada con todo y todos, Gabrielle
incluida.

**********
Gabrielle y yo nos fuimos al campo de entrenamiento del brazo. En el momento
en que llegamos a nuestras habitaciones, yo paseaba por delante y Gabrielle
en voz baja detrs. Saba que estaba actuando como un culo completo a la
mujer a la que profesaban amar ms que a mi propia vida? Por supuesto que s.
En ese momento, qu ms daba? No exactamente. Me siento mal por la

forma en que estaba actuando? No del todo. No en ese momento, de todos


modos. Eso vendra despus, como siempre.

-Xena?- Gabrielle finalmente le pregunt una vez que entr en las


habitaciones exteriores.
-Yo slo necesito estar sola, Gabrielle-. Le dije, y volvi a entrar en la cmara de
bao.

Me sent all durante no s cunto tiempo, como las calderas de agua caliente
sobre el fuego. Cuando finalmente cay mi cuerpo magullado en el agua
caliente, mi ira se haba convertido en la autocompasin. Slo que yo no lo veo
como la auto-compasin. Dej que mis pensamientos divagaran en el primer
momento me encontr con Gabrielle. Descuidada, y con la cara sucia, que ni
siquiera poda mirarme a los ojos. Tena miedo de todo, miedo a sentir, miedo
al amor, miedo incluso a querer. Se convirti en mi trabajo el hacerle ver que
ella era muy querida, que tuviera suficiente para comer y al ver que nadie la
hiera como una flor frgil. La ms delicada rosa en mi jardn y yo cuidaba de
ella como lo hara uno de mis ms recientes flores. Ahora, la planta fue
cultivada y de repente. . . Me senta intil.
Gabrielle saba que un da se convertira en una mujer fuerte. Eso era lo que
quera, no? Simplemente nunca me espere que fuera tan pronto y en tal
manera.
Dioses, las consecuencias! Ya no era Gabrielle de Potidea, una antigua esclava
mantenida ilegalmente. En el espacio de pocos das, Gabrielle se haba
convertido en la reina de la Nacin del Amazonas. Dulce Atenea, qu has
hecho conmigo? Maldecida o Bendecida?

Si yo ya no era el proveedor de Gabrielle, protector, qu propsito tiene mi


vida? Seguira queriendo estar conmigo? Tiene alguna necesidad de una
guerrera que le doblaba la edad, una mujer con un temperamento enojado, y
un temperamento infantil? Sera que Gabrielle me necesitaba? -

Me ech agua en la cara para quitar las lgrimas que yo poda sentir corran
por mis mejillas. Qu irnico que la mujer que me ense a sentir, ahora podra
hacer que sienta mucho dolor. Mi pecho se senta vaco, pero haba un dolor
all que simplemente no poda ignorar.

Un sonido de tela trajo a mi atencin a la figura con tnica que se mova por la
habitacin. Miraba como Gabrielle se inclin para recuperar los artculos de
ropa que haba esparcidos por el suelo en mi prisa por estar libre de ellos. Me

di cuenta de que ella trataba de no mirarme a los ojos. La mirada de tristeza en


su rostro golpe ese lugar en mi pecho que yo haba pensado con anterioridad,
de lo ms vaco. Me dola terriblemente, pensando que una vez ms, fui la
causa de su dolor. Mi enojo haba desaparecido y lo nico que se qued de el
ahora era un manojo de inseguridades infantiles.
-Gabrielle?- Llam con suavidad.

Ella se detuvo, pero no mir hacia m. Vi como ella lleg a la camiseta que
haba usado antes. Ella recogi la prenda de vestir y de repente se volvi hacia
m.

-Xena, ests herida?-

Mir sus manos y vio la zona con sangre en la manga, donde la hoja me haba
cortado.

-No! Es slo un rasguo, de verdad.- Le tend el antebrazo para que ella


pudiera ver la lnea roja furiosa que corra desde la mueca hasta el codo.

En un instante, nuestra ira se haba olvidado, ella tiernamente me examin el


brazo, y yo egostamente disfrute de su tacto.

-Voy a buscar un ungento de Kuros-, coment con aire ausente, mientras


miraba la herida superficial.

-No es necesario, amor.- Tome los dedos que me examinan en mi mano libre y
se los llevaron. Vi que todava tena la suciedad arrastrada por una mejilla por
que debe de haber cado al suelo. -Ven aqu, amor, el agua todava est
caliente.-

Ella se encogi de hombros fuera de la bata y me puse a la tarea de que


Gabrielle realiza generalmente para m. Bae su cuerpo, luego le lave el pelo
y con ternura examine de la herida oscura en la mejilla.

-Lo siento-, dije por fin.

-Por qu?- -pregunt ella.


Buen punto. Dioses, podra yo explicar todo a ella? Qu pensar de m? Por
tratarte mal cuando llegamos aqui-.

-Entonces yo te perdono-, contest Gabrielle en voz baja. -Puedes decirme,


Xena?-

-Sabes qu, amor?-

-Qu fue lo que hice para que te enojaras.- Sus ojos se llenaron de lgrimas y
sent que yo haca lo mismo. Ella fue tan rpida para creer que era ella la que
estaba equivocada. -Yo pens... que t queras que yo fuera as, capaz de
defenderme... que tal vez entonces no te preocupes tanto ...-

De repente, la historia de Yu pan volvi a m, junto con las palabras que utiliz
para advertirme.

Ten cuidado con lo que deseas, Conquistadora. . .

-Oh, Gabrielle, no. No lo fue, en realidad no, de todos modos. Yo solo ... por
favor, voy a tratar de explicar?- Senta que le deba por lo menos eso.

-Puedo hacer algo para ayudar?- -pregunt ella.

-Dame un momento para secarme, a continuacin, sintate junto al fuego


conmigoElla asinti con la cabeza rpidamente, y la sonrisa me anim un poco. Me
levant de la baera y me seque. Los ojos de Gabrielle deambulaban a travs
de mi cuerpo mientras me secaba. Se despert algo dentro de m, por ver su
mirada quedarse con aprecio en mi cuerpo de esa manera. Tal vez no era todo
como yo crea que era.

De pronto, dndose cuenta de que yo la estaba viendo mirarme , Gabrielle se


sonroj con un color rosa intenso.

-Voy a servirnos un poco de vino.- Rpidamente se envolvi en su propia ropa


y se marcho a la habitacin.

Cuando entr en la habitacin, Gabrielle no estaba por ningn lado. No fue


hasta que entr en el dormitorio que la vi. Por lo general, yaca sobre una
gruesa alfombra delante de la chimenea en la habitacin exterior. En cambio,
Gabrielle haba avivado el fuego en nuestro dormitorio y puso una colcha y
una gruesa pila de almohadones ante de la chimenea de piedra. Qued
esperndome, con aspecto atractivo y deseable como lo hace cada vez que
ella viene a mi cama.

Nos acomodamos en los cojines y no llev mucho para convencerla que se


inclinara hacia atrs en mis brazos. Nos sentamos all de esa manera, bebiendo
nuestro vino y mirando a las llamas durante algn tiempo. Yo saba que tena
que empezar en algn momento, pero ahora me resista a echar a perder este
estado de nimo. Gabrielle siempre pareca conocer mi corazn mejor que yo
misma, la mayor parte del tiempo. Ella me empez amable con su tacto,
pasando sus dedos por mi brazo, y entrelazando sus dedos con los mos.
Tom una respiracin profunda y cerr los ojos. Le dije las palabras que nunca
haba dicho a otra persona en mi vida. -Me temo que no tienes necesidad de m
ahora.- Le susurre al odo.

Gabrielle se volvi rpidamente hacia m. -Oh, Xena, es que lo que te ha estado


preocupando?- -pregunt con inquietud de tal manera que una nueva ola de
sentimiento de culpabilidad me atraves. -Te he dado motivos para sentirse
de esta manera ... hice algo --

-No-, negu con la cabeza movindola hacia los lados. -Pero siento de esa
manera lo mismo.- Poda sentir la emocin apretando la garganta. Yo saba que
o bien comenzara a llorar o me volvera incapaces de hablar un momento a
otro.
Si no me necesitas para protegerte, para cuidar de ti, entonces, Para qu me
necesitas a m?-

-Qu tal, slo para que me ames?- sugiri. -Xena, eso es lo que me permites
hacer. En realidad no me necesitas, sin embargo, me encanta.-

-Ah es donde tu estas mal, pequea. Yo te necesito. Por primera vez en toda
mi vida, necesito a alguien ms. No lo sabas?-

-No-, susurr Gabrielle, llegando a tocarme ligeramente en la mejilla. -Yo no


saba eso, pero es bueno saberlo finalmente. Xena, yo tambin te necesito.
Incluso si no te necesito para luchar por m, o vestirme o para que me des a
comer, yo siempre te necesito. Yo te necesito que me mantenga tal y como
eres ahora, que me consueles cuando tengo pesadillas, que ests junto a m en
contra de las personas que me ven como nada ms que una esclava. Hay
tantas cosas que quiero compartir con alguien y ese alguien es mi
Conquistadora -.
Me qued sin habla por su elocuencia y su capacidad de golpear en el corazn
mismo de mis miedos. Se me ocurri en ese momento que a pesar de que
ramos dos personas muy diferente, que todava tena los mismos temores,
inseguridades y deseos. Apoy mi cara en la suya, hasta que la frente se
tocaron ligeramente.

-Est segura de que Athena no te creo slo para m?- Yo me burl. -Yo siento
que estoy actuando de forma tan tonta. Por qu me aguantas nunca lo
sabre.-

-No es locura, amor. Oigo que Atenea recompensa a sus fieles, sin embargo.Ella sonri con esa sonrisa pcara de ella. A continuacin, sus caractersticas se
puso seria, justo antes de colocar un tierno beso en mis labios. -Nunca, nunca
dudes de mi amor por ti, Mi Conquistadora-.

-Ni del mo por ti-, le respond, devolvindole el beso. Suspir profundamente,


sabiendo que haba muchas cosas que tenamos que hablar sobre el da.
Nuestros tiempos son cada vez menos privados y ms lejos en el medio. Mir
hacia atrs en los momentos en los que podra seguir as durante todo un da,
cerrar las puertas al resto del Imperio. Los recientes acontecimientos impiden
nuestra lista de cosas que hacer.
Tenamos que hablar sobre los ltimos acontecimientos. La muerte de Melosa,
que vino como un shock, y la aceptacin de Gabrielle, como la nueva reina de
la Nacin del Amazonas. Necesitamos examinar con ms detalle el paradero de
Velasca y que realmente mat a Timara y Melosa. Por ltimo, mi curiosidad no
poda contenerse a s mismo. Cmo en el mundo conocido haba Gabrielle
adquirido las habilidades necesarias para hacer lo que he visto en ese campo
de entrenamiento?

Todas estas preguntas y muchas ms, envueltas y revueltas como un mar


tempestuoso con mi cerebro. Saba que Gabrielle y yo teniamos que hablar,
ms all de la solucin de nuestros problemas personales. Saba que lo ms
responsable sera dejar a un lado mis propios deseos y de sentarme con
Gabrielle para discutir todas estas cuestiones. Por desgracia, en ese mismo
momento, yo estaba pensando en algo distinto de mi cabeza. Sonaba
completamente egosta en m y terriblemente indulgente, pero en ese
momento, yo quera nada ms que hacer el amor con Gabrielle.

Bes su hombro a la ligera, la sensacin de su piel contra mis labios provoco


una ligera sensacin de hormigueo en el estmago. S, yo estaba siendo
terriblemente irresponsable. Por lo menos, debera ser la observacin de algn
tipo de solemnidad por la muerte de una aliada. Es increble cmo los
pensamientos pueden escapar de todo sentido de responsabilidad cuando la
libido est involucrada.

-Xena, ests escuchando, amor?- -Pregunt Gabrielle.


-Mmmm,- le contest, moviendo mis besos a lo largo del cuello de Gabrielle. He
seguido a lo largo del borde exterior de la oreja con la punta de mi lengua, y
disfrute de la sensacin de cuerpo de Gabrielle que se estremeci, ya contra
m.

-Xena... deberamos hacerlo nosotros?- Pregunt Gabrielle. -Quiero decir... ohhh


...- ella se fue apagando.

Me llam la piel a lo largo de su cuello en mi boca, la chupe suavemente al


principio.
Con el primer gemido sensual, saque la carne en la boca y la puse contra mi
lengua ms dura. Todo el mundo tiene que una cosa pequea que hace que su
amante se entregue completamente. Esta fue la debilidad de Gabrielle. Por lo
general, tom la mayor parte de mi propio auto-control para evitar tener el
cuello de mi amante como si un animal salvaje atac. Me di por vencida y
contine la sensacin de que ella encontr ms agradable.

No tuve necesidad de preguntar si deseaba Gabrielle mis toques ntimos,


mientras empujaba la bata de seda de mis hombros y luego saqu mi cuerpo
hacia abajo en la parte superior de ella.

-Dioses!- Gem. La sensacin de su piel, sus pechos presionando los mos, casi
me rob el aliento.

Abr mis piernas, mis muslos se asentaba entre las piernas de Gabrielle, mi
propio centro se fricciono contra la parte superior de su pierna. Sent el toque
suave de Gabrielle jugando a lo largo de mis hombros y luego en la espalda.
Sus dedos deslizantes con ligero como una pluma en contacto con todo el
camino hasta mi trasero. Ella me apret la carne all, separando sus piernas
ms y tirando de m con ms fuerza en su contra. Era todo el nimo que
necesitaba.
La bes una vez, lenta y profundamente y luego tire un poco hacia atrs para
mirarle a la cara. La piel de sus mejillas se sonroj ligeramente, la boca
ligeramente abierta mientras luchaba con su necesidad de respirar ms
intensamente lo qu caus el endurecimiento en el abdomen, lo que tir de mi
corazn eran sus ojos. Los lirios verdes, normalmente tan verde como los
bosques en el norte de Tesalia, se haba oscurecido. Tena una expresin de
deseo, de necesidad, que me anim mucho ms.

El siguiente beso fue ms duro, ms posesivo y exigente. Cada uno despus de


eso le dijo en todo lo que pudo, de mi necesidad de ella. Yo quera que ella me
haga sentir, disfrutar en m como lo hice en ella. Simplemente tocando,
besando, haciendo el amor con ella de esta manera, se intensific el camino
me dola el corazn por ella. Saba que en este momento, que nunca habra
otra. Nunca habra nadie que alguna vez me quiera, me quiera como Gabrielle
hizo. Yo quera que ella siente lo mismo que yo

Hasta este punto, mis besos se haba tragado todos los gemido, y el sonido
que hizo Gabrielle. Sent su mano tejer su camino en mi pelo, sus dedos se
entrelaza dentro de mis cabellos. Ella me baj la cabeza, para colocarme a una
vez ms sobre su cuello al descubierto. Lo aprovech por completo, que
agradable ella con los labios, los dientes y la lengua.
Una mano de las mas vagaba, disfrutando de la suavidad sedosa de su piel. No
era simplemente la forma en que se senta debajo de m, o debajo de mis
dedos, era la forma en que ella encajaba conmigo. Sus curvas se apret contra
m en todos los lugares correctos, y mi mano. . . tal como lo trajo su cara
externa del muslo, y hasta a travs de la curva de su cadera. Me encantaba
sentir el valle con la palma hacia adentro lleg a apenas debajo de su caja
torcica. Mir a mi mano, ya que descansaba debajo de su pecho, ahuecando
la carne suave, y sentir su pesadez. Vi la adrenalina no faltan cuando mi pulgar
roz la carne suave, de color rosa que rodea el pezn. La piel suave y rpido de
grava, y se endureci. Mi boca bastante regado en el lugar, y en un instante, la
carne fue en mi boca y chupaba con avidez. Tantas sensaciones, tantas que
eran nuevas para m, pero sin Gabrielle, no sentira ninguna de ellas.

-Xena-. Gabrielle en un suspiro me llam por mi nombre, arqueando la espalda ,


presiono hacia arriba contra m. -Xena... Te necesito!-

Mov la cabeza hacia atrs para besarla de nuevo. Incluso si ella no haba
pedido, mi mano habra encontrado su camino de forma automtica a su
centro. Le acarici la humedad sedosa, encantada con el sonido lnguido de
los gemidos de alivio de Gabrielle. Cada movimiento, cada movimiento de una
contra la otra a partir de ese momento tena cierta sincronizacin. Estbamos
cada una esforzndonos por alcanzar una meta comn, tomar y dar a nuestras
acciones.

Poda sentir los movimientos del cuerpo de Gabrielle ms profundo y frentico.


Yo saba que ella estaba cerca, y el pensamiento slo era suficiente para
enviarme por encima del borde. Yo quera que fuera con ella.
-Gabrielle-, jade en su oreja. -Por favor... Dioses! tcame-.
Era como si el acero fundido se haba baado en agua de manantial fro. Los
dedos de Gabrielle pulsan en m profundamente, hasta que cada una de
nosotras estaba imitando a los movimientos de la otra. Lleg tan natural como
respirar, sin pensamiento consciente en absoluto. Entonces, de repente todo
era movimiento y luz. Nada ms que nuestros cuerpos de sudor temblando,
haciendo una pausa, y luego dejndonos ir. Recuerdo haber pensado ms tarde
que con razn Safo describe el orgasmo de una mujer como las olas del
ocano. Cuando Gabrielle grit al fin y se dej caer, mis dedos, en lo profundo
dentro de ella, sentir las olas. Rtmica y palpitante, la sensacin fue realmente
como si las olas del ocano se ondulante contra la orilla.

-Dulce Atenea!- Gabrielle murmuraba, hasta que tuve que sonrer.

Francamente, solo tena energa para sonrer. Al menos eso es lo que pens en
ese momento. Despus de algunos momentos, cuando nuestros corazones
volvieron a una cadencia ms normal, Gabrielle me empuj para que quede de
espalda. La expresin de su rostro era casi salvaje, cuando comenz a hacer
una comida de m. Yo no tena ni la fuerza ni la inclinacin para detener sus
atenciones en ese punto.

-Dios, mujer! De donde te viene tanta energa?- Grit.

Fue la ltima frase coherente que fui capaz de pronunciar hasta bastante
tiempo despus. Justo antes de que me llevara a un estado de xtasis puro, me
acord de mis propios apetitos despus de una batalla. Lo llamaron lujuria de
combate, y creo que mi consorte estaba experimentando esa misma cosa. Me
re en voz alta dentro de mi mente, pensando en mi buena fortuna, y la suerte
que una Conquistadora poda tener.

**********
Ahora bien, esto era algo que yo nunca haba hecho antes. Envueltas en
toallas, Gabrielle y yo estbamos descansando ante el fuego, devorando casi
dos platos de comida que Delia haba preparado gentilmente para nosotros.
Nuestro amor se requiere otro bao, y ahora nos sentamos junto al fuego
caliente.

Nuestra cena consisti sobre todo en los alimentos para comer con los dedos,
y comimos, hablamos, remos, y finalmente discutido seriamente los
acontecimientos del da. Habamos guardado los ms sombros para el final,
con el tiempo hablamos de la muerte de Melosa, la aceptacin de Gabrielle de
su derecho de casta, y las consecuencias de tal accin. Haba una cosa ms
que Gabrielle no haba trado an, pero ya no poda mantener la boca cerrada
al respecto.

-Gabrielle... pequea,- comenc.

-Le gustara escuchar la historia, no? Cmo saba qu hacer en el campo de


entrenamiento de hoy.Sonre al ver su sonrisa suave. No actu como si fuera indiscreta absoluto.

-Vamos a estar cmodas en primer lugar, de acuerdo?- Gabrielle saco las


bandejas y los vasos de vino a la mesa en la habitacin exterior. No pas
mucho tiempo antes de que nos acomodamos en la cama, el sol haba bajado
hace mucho tiempo.

-Me encanta estar contigo, Xena. Me olvid de decir gracias-. Gabrielle dijo en
voz baja mientras se encuentra de vuelta contra m. Me sent frente a un
montn de almohadas en la cabecera de la cama, y le bese el hombro al
descubierto, recordando que eso es lo que me meti en problemas la ltima
vez.

-Ese sentimiento es reciproco, mi amor-, le contest. -Ahora, entiendo que


tienes una historia que contar. No hay nada que me guste ms que un buen
bardo, y se de buena fuente que eres de un ao excepcional.-

Gabrielle se ech a rer, y entonces sent que se vaya todava. Tom unas
cuantas respiraciones y pareca que esto era mucho ms de lo que
normalmente se pas para comenzar un relato.

-Gabrielle, es esto muy difcil hablar Pequea?, si es muy difcil en este


momento, siempre podemos esperar -

-No, Xena. Quiero decir que s, es difcil, pero no en la forma en que ests
pensando. Es difcil, sobre todo porque hay tantos agujeros, piezas perdidas de
tiempo.-

Creo que ella se dio cuenta de mi expresin confusa, y rpidamente comenz


de nuevo.

-Tal vez debera empezar por el principio. Que te dije del tiempo despus del
ataque, cuando viva con Yu pan. Fue un tiempo muy confuso para m
entonces.
Me senta viva, pero no realmente viva. Miro hacia atrs y se ahora, y puedo
verme a m misma, siguiendo las instrucciones de Yu Pan, mi cuerpo poco a
poco fue curando, pero hasta esta maana, no me acordaba. Esto es confuso lo
s, amor. Permtanme empezar con mi sueo de esta maana,te acuerdas? -

-Por supuesto. dijiste que en realidad no era un mal sueo, slo confuso-, le
contest.

-S, eso era exactamente. Que estaba soando, y en mi sueo, yo estaba


haciendo las cosas ms extraordinarias-.

-Al igual que las tcnicas de lucha que has utilizado contra la Melosa?- Le
pregunt.
-S. Lo extrao era que yo haba comenzado a tener los sueos desde que Yu
Pan lleg al palacio. Pens que tal vez los sueos eran la forma en que me
hubiera gustado ver a mi vida. Ellos fueron desarticulados, como los sueos

son, pero cuando me despert, yo siempre tena la curiosa sensacin de que


haba experimentado ms de una aventura en el reino de Morfeo. Era como si
se tratara de una verdadera memoria del pasado, por lo que era mucho ms
desconcertante para m.

No s qu me pas cuando t y Ephiny dieron a entender que yo debera


desafiar a Melosa. Fue algo que simplemente. . . No s cmo describirlo
exactamente. Era como si una cuerda de arco acababa de ser soltada. Fue
repentino. Yo saba, yo slo saba que yo era la mujer de mis sueos, y que yo
poda lograr lo que haba visto yo hacer en el paisaje de ensueo. No te suena
muy loco todava? -

Me re entre dientes a su pregunta. -Slo si me estuviera escuchando a nadie


en el mundo conocido contar esta historia-.

-Realmente fue la experiencia ms extraordinaria, Xena. No tena ni idea de


cmo iba a cumplir con la tarea de derrotar a Melosa, pero yo simplemente
saba que posea la habilidad. Cuando Yu Pan trajo en ese paquete, y vi lo que
contena, me di cuenta de que la vida me haba estado soando haba sido la
ma. El equipo que me trajo, el que yo llevaba hoy en da, era el que vestia
siempre en cuando experiment en el paisaje de los ensueo. -Y qu?- Le pregunt. -Fue una especie de hechizo, o la realidad?-

-Fue muy real, Xena. Es por eso que me pregunto cmo se sientes con respecto
a las habilidades que poseo?-

-Pequea, debes saber que tu bienestar siempre ha sido una prioridad en mi


mente. Yo s que actu mal hoy, pero eso fue debido a mis propios miedos e
inseguridades. Cualquier cosa en el mundo que te mantenga a salvo de todo
dao es algo que yo apoyare incondicionalmente. Pero, cmo? Cmo es
posible? Gabrielle, que poseas tales habilidades que le han tenido que entrenar
a diario durante muchas lunas -.

-Eso es exactamente lo que pregunte a Yu Pan! Me record, Xena, que haba


tomado el tiempo para entrenar. Por una temporada completa que no tena
ningn recuerdo claro de, que vivan y me entrenaba con Yu Pan-.

-Dioses!- -Exclam. -Todo tiene sentido, sin embargo, no?-

-Supongo que s explica algunas cosas-, respondi ella.

-Te acuerdas de tu tiempo con l, entonces?- Le pregunt, con ganas de


aprender ms sobre el tiempo perdido de Gabrielle.

-Parece venir a m en pedazos. Yu pan me explic todo lo que pudo en el poco


tiempo que tuvimos juntos esta maana. Yo le dije lo que saba, y llen muchas
de las lagunas. As como yo puedo poner todo junto, Yu Pan pensaba que me
haba instalado en una forma de locura despus de que me haban violado. Dijo
que mi cuerpo se haba curado, ms rpidamente de lo que l pensaba que lo
hara, pero yo me haba escondido para en lo profundo de mi interior que yo
era una concha. Que poda aprender, y tomar la instruccin. Poda comer,
beber y respirar, pero estaba sin sentimientos.
Miro hacia atrs, y yo soy capaz de ver la agona sin el dolor fsico. Supongo
que es por eso que me encontr capaz de perdonar a Solan tan rpidamente.
Slo veo la angustia de mi cuerpo roto, como se vera el sufrimiento de otro, no
como si s me hubiera pasado a m. No me refiero al decir que no haba dolor,
porque lo haba, pero slo puedo recordar el dolor mental. -

Me pareci difcil de escuchar lo que Gabrielle explic. Cada vez que us la


palabra dolor, o que se refiere a su cuerpo roto y maltratado, sent rabia que
me llegaba a la garganta. Me tragaba las emociones, y simplemente la tena
para m. Ella se haba refugiado en mis brazos ahora, por lo que pude ver su
rostro. Sus ojos adquirieron un brillo lejano y el ceo fruncido mientras trataba
de recordar los acontecimientos de su pasado.

-He perdido todos los recuerdos de lo que haba sido antes. Yo saba que era
Gabrielle, pero yo saba muy poco ms. Me acuerdo de ver a Yu Pan cada
maana mientras realizaba su rutina de Qigong. Me sentaba escondida en una
esquina en la parte superior de los escalones de piedra, mientras practicaba
debajo de m en el patio. Se vea tan simple cuando lo miraba, pero cuando
trat de hacerlo yo misma, era difcil. No fue sino hasta Yu Pan me sorprendi
imitando sus movimientos que me explico cada movimiento. Haba una historia
en cada maniobra, en su mayora cuentos de una grulla luchando contra una
serpiente.
Una vez que he aprendido ms, las historias detrs de los movimientos y la
forma de respirar correctamente, aprend con bastante facilidad. Me sent como
si tuviera se pretende llevar a cabo tal rutina. Yu Pan dijo una vez que la parte
ms difcil de Qigong era despejar tu mente, pensar en absolutamente nada a
medida que realizan cada movimiento. Tal vez es por eso que se destac en

sus enseanzas, ya que en ese momento yo no saba nada, no tena recuerdos,


ni sent ningn dolor. Mi yo interior era un pergamino en blanco.
Realizaba Qigong con Yu Pan cada maana, pero de repente sent que me de
trabajo y la prctica muchas veces durante el da. Finalmente, Yu Pan vino a m
y me dijo que bamos a aprender a usar el Qigong de otra manera. Los
movimientos eran precisamente los mismos, pero ahora l me ense a hacer
mis acciones agudas, centrndome en la fuerza ms que la tcnica de fluidos.
l lo llam el Chi Kung en su lugar. Pronto me di cuenta de que podra rozar a
un hombre con todas sus armas de distancia con un movimiento corto de
barrido de mi brazo. Con otro, que poda desarmarlo, y con otro an,
incapacitarlo. Supongo que fue mi perdicin.

Fui al mercado, para hacer un un recado para el Yu pan. Yo era todava una
esclava, despus de todo, una esclava fugitiva en eso. Yo no tena nombre, o el
linaje que me proporcione la prueba de la libertad. Yo estaba lejos de mi patria,
muchos centenares de leguas de distancia. En esa poca, yo viva con Yu pan,
en el Peloponeso, cerca de la desembocadura del ro Alfeo. Su casa estaba
fuera de una pequea ciudad costera cerca del Mar Jnico. Los viajeros y los
soldados se dirigieron a Esparta y Atenas a lo largo de la costa. Era inevitable
que yo me encontrara con ellos, supongo, a pesar de que Yu Pan trat de
restringir mis salidas al pueblo. l hizo lo que pudo, pero yo era joven y no lo
escuche.
Algunos hombres se acercaron a m y no pas mucho tiempo antes de que
pusieran sus manos sobre m. Hice lo que era algo natural para m. Utilice mis
habilidades para defenderme. Haba herido a tres de ellos antes de que fuera
capturada y arrojada a la crcel local. Fue all, sentado en una celda oscura en
que pasaba los das que finalmente recode quin era yo. Supe entonces que yo
era Gabrielle, una esclava. Todos mis recuerdos, los buenos, y los horribles,
volvieron a m. Yo haba perdido mi libertad, una vez ms, y yo estaba llena de
desesperacin. Yo ya no poda servir a un amo en que me haba convertido. Mi
cuerpo haba sido entrenado para no permitir que una mano en contra mi
voluntad. Yo iba a ser colocada en la subasta, pero yo saba que tan pronto
como cualquier hombre o mujer, pusiera una mano sobre m, yo tomara
represalias. Luchara y entonces me mataran. Compart mis temores con Yu
pan.

l vino a verme a la crcel con el pretexto de que estaba tratando algunos de


los presos. Los esclavos no queran tener nada ms que esclavos sanos en el
bloque de subasta. Aparte de las vrgenes, las mujeres sanas llevar a los
precios ms altos, y por lo que le permite entrar Se maldijo una y otra vez por
siempre me llevaba cuando era estudiante. Tena miedo, miedo de lo que sera
de m. Gabrielle estaba el esclavo, pero de repente, yo estaba algo ms, algo
peligrosamente ms. Yu pan pidi perdn, en su mayora por ser un hombre
pobre, y no poder comprar mi para darme mi libertad. Por ltimo, le dije que

deseaba yo podra simplemente olvidar, olvidar lo que haba aprendido, as que


nunca me vera tentada a usarlo. Me sorprendi cuando dijo que era
totalmente posible.
Casi me daba miedo perder lo que haba aprendido, pero yo estaba tan
aterrorizada por poseer las habilidades de un guerrero. Saba, sin embargo,
que yo era una esclava. Estas nuevas habilidades slo me iban a traer
problemas, si no la muerte, y as que le ped aYu Pan paraqu haga lo
necesario. l mezclo una copa, un t de olor agradable que me hizo dar sueo.
Me di cuenta de que Yu Pan estaba hablndome, pero mis odos no parecan
estar funcionando correctamente. Recuerdo que lo ltimo que dijo, sin
embargo, justo antes de que me qued dormido. Yu Pan me bes en la frente y
me dijo que mis habilidades permaneceran ocultas dentro de mi alma hasta
que llegara el da en que las necesite. -Cuando las necesite para comprender
quin soy, entonces voy a estar all-, me susurr.

Cuando me despert a la maana siguiente, no tena memoria de lo que haba


hecho o aprendido en la temporada pasada. Slo saba que Yu Pan me haba
curado, y que estaba siendo vendida en la subasta, una vez ms. Yo era capaz
de ver a Yu Pan dos veces ms en las estaciones que pasaron, en varias partes
de Grecia. Su corazn siempre fue fuerte, y siempre me pidi que lo perdonara.
Todas estas estaciones, pens que l me lo deca porque l no poda darme mi
libertad. Ahora, yo s lo que realmente quiso decir. Gabrielle termin su relato increble, y estaba en silencio en mis brazos. Yo
saba que ella estaba all, reviviendo sus das como una esclava. Con todo lo
que haba sucedido con nosotras dos ya que ella haba venido a este palacio, a
veces me preguntaba si alguna vez realmente ser capaz de olvidar.

-Tengo sed, quieres algo de beber?- -pregunt de repente. Ella se apart y yo


negu con la cabeza cuando ella esperaba mi respuesta. Al igual que yo
necesitaba mi tiempo a solas, estoy segura de Gabrielle en ocasiones es
necesitaba del mismo.

Le di un tiempo a solas, y luego me empez a preocupar, ya que era mi


naturaleza. Me envolv en una bata pesada alrededor de mi cuerpo y me dirig
a la habitacin exterior. Gabrielle haba estado lavando su cara con el agua del
cuenco. Ella se estaba secando el rostro con una toalla cuando me coloque
detrs de ella. Ella senta mi presencia por primera vez. Con los ojos cerrados,
una sonrisa formada en sus labios. Cuando abri los ojos, poda ver mi reflejo
en el cristal grande que estaba ante ella. De pie detrs de ella, envolv la bata
alrededor de su figura, para que nos de a las dos su calor.

-Voy a tener que hablar con las Amazonas maana, no es cierto? La pira
funeraria de Melosa ser igual que la de Timara?- -pregunt ella.
-S, bastante. Estoy segura de que se te pedirn oficiar en este caso.-

-Tal vez pueda pedir a Ephiny que me diga lo que tengo que hacer-. Gabrielle
coment distradamente.

Mi cuerpo se tens inmediatamente, y Gabrielle lo sinti sobre su piel. -Qu?-pregunt ella.

-No confo en Ephiny contigo-, dije honestamente. Aunque la Amazonas haba


tratado con desdn a Gabrielle en un primer momento, haba cambiado. No
me gustaba el aspecto con que Ephiny haba estado mirando a Gabrielle
ltimamente.

-No confas en ella?-

-Gabrielle, no me gusta la forma posesiva ella tiene contigo. No me gusta su


manera de actuar como si le pertenecieras a ella-. Dije: Confesando mis
verdaderos sentimientos. Era simple. Yo estaba celosa.

-Xena, qu diablos iba a querer de m?- Gabrielle se ech a rer cuando ella
volvi la cabeza para mirarme.

Fue entonces cuando me di cuenta. Gabrielle no tena ni idea de lo atractiva


que era. -Gabrielle-, le volv la barbilla suavemente de modo que ella viera en
el vidrio reflectante. -Qu ves?-A mi?-

Me re entre dientes. -Est bien. Qu aspecto tienes? Ests fea o bonita?-

-Bonita?- Una vez ms se cuestiona.


-Me ests preguntando o diciendo?-

-Muy divertido, Xena. Te lo digo. Estoy bonita.-

-T eres mucho ms que eso, pequea. Eres hermosa, Gabrielle. Por supuesto,
una belleza impresionante.-

Ella se ruboriz, y luego frunci el ceo. -Por lo tanto, la gente me quiere,


simplemente porque la belleza?-

Me inclin para besar su cuello. -La gente te quiere a causa de tu belleza fsica,
mi amor. Ellos se enamoran una vez que se dan cuenta de lo que ya s. Que tu
belleza existe aqu-, me toc la barbilla. -Al igual que aqu.- Puse mi mano
sobre su pecho, justo sobre su corazn.

-Y qu van a pensar cuando se den cuenta de que mi belleza y mi amor


existen por una sola mujer?- -respondi ella con voz burlona.

Una vez ms, me inclin para besar su cuello, el borde de la oreja, se le puso la
piel de gallina. -Que mi amor, es una muy buena respuesta-. Sonre.

En breves instantes de mi toque burln, me encontr con mi consorte pequea


tirando de mi mano, y tirando de m hacia el dormitorio. S, una respuesta muy
buena, me sonri.

**********
El palacio se encontraba en silencio a la luz antes del amanecer. Todava estaba
muy oscuro en mi estudio donde yo estaba sentada reflexionando sobre los
acontecimientos del da anterior. Vi la llama de la lmpara de aceite de
parpadear con cada rfaga de viento que corra a pesar de los tapices que
cubran las ventanas.
Yo estaba preocupada por tener dos amazonas muertas en mi puerta, y an
as no tener una pizca de evidencia en cuanto a los culpables. En realidad, el
problema era que haba demasiadas pistas, y yo no estaba segura de cmo
interpretar a todas. Qu pistas significaba algo, y cuales tenan la intencin de
confundir?

Me acord de todo el camino de regreso al momento en que Ephiny y yo


estbamos tratando de utilizar las sugerencias no tan sutiles, por lo que

Gabrielle obligara a Melosa en un reto. Me acord de la expresin del rostro de


Velasca. Si yo no hubiera estado tan preocupada en ese momento, me hubiera
gustado verla ms. Hubiera jurado que cuando Gabrielle finalmente alz la voz
para hacer el reto, que Velasca iba a hacer esa misma cosa.
Ahora, eso tendra sentido, si se sospecha Velasca, de todos modos. Si yo fuera
Velasca, y yo haba matado a Timara, o la haba matado, yo estara haciendo
fuego para Melosa siguiente. Si quera el trono, eliminara a los que estaban
delante de m, luego tomara la corona. No habra hecho ningn intento para
eliminar a Gabrielle del trono. Para una amazona, Gabrielle, probablemente
presentan muy poca amenaza. Por supuesto, yo era harina de otro costal.

Tal vez por eso Velasca estuvo de acuerdo con el punto de vista de Gabrielle
con tanta rapidez. Al estar en lados opuestos de una opinin sobre los
centauros sin duda dara de combustible para pedir a Melosa a llevar cabo en
un desafo. Y si hubiera hecho lo mismo? Si no hubiera sido por la aceptacin
de Gabrielle, yo estaba seguro de que Velasca pareca como si estuviera a
punto de emitir un desafo sola.

Y si slo lo haca que para proteger a Gabrielle, sin embargo? Velasca saba, o
al menos asuma en ese momento, que Gabrielle tena la capacidad de lucha
poco o nada. Podra haber defendido Velasca a Gabrielle? El Amazonas ha
aceptado la decisin de Melosa de dar a Gabrielle su derecho de casta con
bastante rapidez. Adems, Velasca estaba en lnea para el trono, y sin
embargo, reconoci amablemente la reclamacin de Gabrielle a la misma.
Reconoci a la pequea rubia como la reina ante casi un centenar de
Amazonas.

Por otra parte tenamos a Ephiny.


Segu corriendo a travs de mi cabeza, tratando de diferenciar entre celos en lo
que Ephiny se refiere, y mi sensacin de que estaba ocultando algo. Ella era
una fantica de las Amazonas, de eso estaba segura, pero todava haba algo
diferente en ella. Yo no conoca amazonas tan moderadas como ella cuando
se trataba de centauros. Haba tambin el hecho de que Ephiny pareca
detestar a Gabrielle al principio. Algo cambi la mente de la Amazona con
respecto a mi consorte. Sucedi despus de Timara fue asesinada.

Lo que yo tena en mis manos dos amazonas, con la capacidad y el potencial


para matar. Velasca tena un motivo, pero yo estaba empezando a gustarle.
Ephiny no tena ningn motivo, pero yo. . . bueno, creo que hice bastante
evidente lo que senta por ella.

De una cosa que estaba segura era que Gabrielle necesitaba estar protegida
en todo momento del da. Si Timara y Melosa fueron cada una muerta porque
estaban en el camino de alguien que quera dejar atrs su camino a la cima,
Gabrielle estaba en grave peligro. Ella era la ltima cosa que se interpona
entre el asesino, y el trono de las Amazonas.
Mi naturaleza preocupada me hizo enviar un mensajero a Atrio para reunirse
conmigo. El sol estaba en el cielo por este momento. Cuando lleg Atrio,
expres mis preocupaciones sobre la seguridad de Gabrielle. Atrio de acuerdo y
me notific que ya haba doblado la guardia en torno a nuestras habitaciones, y
el palacio en general. Inmediatamente me sent ms cmoda sabiendo que mi
amigo tena la seguridad de Gabrielle en su mente tambin.

A media maana, Atrio y yo nos detuvimos a comer. Delia envi una criada a
mi estudio, y hemos trabajado como se deba, hablando y planificando
mientras comimos. S que pareca distrada a mi viejo amigo, como una
cuestin de hecho, l lo coment ms de una vez.

Yo haba estado representando los diferentes escenarios en el fondo de mi


mente a medida que trabajbamos. Quines eran los jugadores, y lo que
tenan que ganar con la muerte de la reina de las amazonas y su hija. Eso fue
por encima de todo. Qu tendra que ganar de tal accin? Si se trabajaba solo,
era entonces posible cometer el crimen? En este caso, la persona con el motivo
no pudo haber cometido el crimen fsicamente. Sin embargo, los que eran
fsicamente capaces no tena ningn motivo. La forma ms sencilla suposicin
era que dos personas actuaban de forma concertada, que en este caso pens
casi imposible.
Todo este tiempo yo haba estado pensando que cada uno de ellos se vera
impulsada por el mismo motivo. Qu pasara si cada uno de ellos quera algo
diferente? Habr algo de honor entre ladrones? Podran trabajar juntos por un
objetivo comn? Le pregunt su opinin a Atrio.

-Atrio, por qu matar a un hombre? Aparte de la batalla, quiero decir.-

-Bueno, supongo que con fines de lucro... avaricia ... venganza?- , respondi.

-Hhmm, puede ser por ms de una de esas razones? Matar a un hombre para
sacar provecho de su muerte, sin embargo, tiene la venganza como motivo
fundamental?- Le pregunt. De repente, me acord de una conversacin que
tuve con Solan, cuando lleg por primera vez. Ms importante an, un recuerdo
que tena de cuando Solan y yo nos conocimos.

-En mi opinin? No-, respondi Atrio. -Por supuesto, puede haber ciertas
ventajas, o bonificaciones que puedan ocurrir. Si yo tuviera que matar a un
hombre por venganza, y da la casualidad de que al matarlo heredo su fortuna.
Si me hago la pregunta... lo hubiera matado de todos modos, aun sabiendo
que no obtendra el dinero? Si la respuesta es s, entonces mi motivacin es
nicamente una de venganza. El Beneficio de mi acto era simplemente un
beneficio adicional. -

Me re entre dientes, como yo tuvo su respuesta en serio. -Deberas ser un


magistrado en mi corte, mi amigo. Esto da respuesta a una pregunta que me
ha estado haciendo, sin embargo. Creo que lo podemos tener aqu es un caso
de dos personas que cometen el mismo delito, pero por dos razones
completamente diferentes. Cada uno de ellos obtener los resultados que
desean, y el crimen parece a prueba de tontos ya que no puedo obtener
suficiente evidencia para decir con seguridad que uno o el otro lo hizo. Fue en ese preciso momento en que o gritar Gabrielle procedentes de las
habitaciones privadas de al lado.
Captulo 18:
La ira cruel que brillaba como una brasa al rojo

Apndice al manuscrito el Conquistadora Seor: Pergamino independiente


Alta en Xena, la presencia del Conquistadora del Seora por la reina Gabrielle
de Potidea

Tuve que empujar casi a Torava de la habitacin una vez Ephiny se present en
nuestros aposentos privados. Comprend la necesidad de una mayor seguridad,
a mi alrededor, as como el palacio. Mi guardia personal, Atenea bendiga a
todos y cada uno de ellos, tomaron sus posiciones muy en serio. Fue un
testimonio de su formacin, y tal vez un poco de miedo de su parte. No me
gustara pensar en lo que les pasara a estos valientes soldados si me ocurriera
algn dao. Xena era una mujer maravillosa, pero tambin muy apasionada. Ya
sea en nuestro dormitorio o en el campo de batalla, cuando siente fuertemente
sobre algo, ella se lo senta con todo su ser. Hubo muchas veces de un hilo muy
sutil separa la Xena saba, de la locura que era su lado oscuro. Yo no envidiaba
a ningn alma que echara un vistazo a ella cuando la bestia se aparecia.

Ephiny no se vea contenta por tener que renunciar a sus armas, pero se qued
con paciencia, lo que permiti a Torava su bsqueda. Cuando la guardia,
finalmente sali de la habitacin, Sylla trajo una comida a media maana en la

mesa. La asistente de Xena se haba convertido en la ma tambin, con cierta


reticencia por mi parte. Ha servido mucho tiempo para querer a nadie para
que me sirvan. Sylla y yo tuvimos una larga conversacin sobre la situacin.
Ella me explic cuidadosamente su papel como empleada, no como esclava.
Ella me dijo que la Conquistadora le pagaba bien por el trabajo que haca.
Hemos llegado a un acuerdo. Ella mantendra sus reverencias al mnimo,
siempre y cuando yo estaba de acuerdo de no recoger tanto despus de Xena,
y dejar la limpieza y el servicio a mi nueva amiga.
Vi como Ephiny puso los ojos en mi guardia personal, una vez Torava sali de la
habitacin. Ahora estbamos solas, con la excepcin de la presencia de Sylla.

-Un encuentro conmigo, a solas en sus aposentos privados, mi reina? Qu le


parecer a la Conquistadora?- Yo poda or el tono de burla en su voz.

-Xena, confa en m-, le contest.

-Pero no en mi, eh?-

-Ser una guerrera igual que tu, Ephiny, creo que sabes que es una tarea difcil
generar confianza. Sobre todo porque dos mujeres han sido asesinadas en
nuestro hogar.-

-Est de acuerdo con el Conquistadora? No confas en m?-

-Yo quiero, pero tengo que decir que yo no te conozco. Todo lo que puedo decir
en este momento, es que si maana me dijeran que eres culpable de estos
crmenes, me decepcionaria mucho.
-Tus guardias de verdad creen que iba a necesitar un arma? -pregunt, como
si estuviera haciendo la luz de mi sentimiento sincero. -Si la intencin fuera
matarte, yo no necesito nada ms que mis propias manos.-

Trat de no reaccionar a sus palabras. Tena sentido del humor. Era difcil saber
si hablaba en serio o no. Me decid a tratarla como una broma.

-Si yo pensara que tena la intencin de matarme, Ephiny, no estara aqu


ahora mismo.- Me sent en la mesa y agradec a Sylla, cuyos ojos se haba ido

todo en mi declaracin. -Por favor-. Hice un gesto a Ephiny se unan a m en la


comida.

-Es cierto, entonces,- dijo. La Amazona se sent frente a m con bastante


lentitud, como si sus rodillas hubieran perdido de repente algo de su
flexibilidad. -Eres un orculo, como se suele decir.-

-No estoy segura de quines son-, le contest y serv dos tazas de t. -Yo no soy
un orculo. He aprendido a ser una estudiosa de la naturaleza humana, y eso
es todo. Tengo una idea Ephiny. Por qu no ser honestas entre nosotras?-

-Crees que estoy diciendo menos que la verdad?- ella respondi con una
sonrisa socarrona.

-Digamos que yo no creo que el estoico silencio es lo mismo que la franqueza


sin reservas.-

Su rostro adquiri una expresin seria, supuse, por mi comentario. Ephiny


apoy los codos sobre la mesa y se inclin hacia delante. -Gabrielle, nadie ms
que Satena sabe que me voy a reunir contigo. Creo que una amazona mat a
Timara y Melosa. Por otra parte, creo que la mujer responsable es un miembro
de confianza de nuestra comunidad.-Quin?-

-La Sacerdotisa-, respondi ella.

-Satena Por qu iba a matar a su reina?-

Ephiny suspir, y ella tuvo que mirar a su alrededor. Xena llevaba la misma
expresin cuando estaba a punto de divulgar ms informacin de lo que ella
pens que era lo mejor. Fue una mirada compuesta de tristeza a partes iguales,
la exasperacin y la determinacin.

-Satena no las mat , pero ella era indirectamente responsable del evento.-

-Creo que estoy confundida, que no es en absoluto difcil que ocurra en estos
das.- Le ofrec la Amazona una sonrisa avergonzada, que pareca calmarla un
poco. Ella me sonri y se frot la mandbula.
Otra respiracin profunda, y Ephiny empez de nuevo. -En realidad, Satena y t
son la razn por la que me encuentro aqu. Sabes de la historia de las
amazonas con la Conquistadora. Tenemos un acuerdo endeble con el Imperio.
Nos juramos nuestra lealtad, pero eso no vale la pena el pergamino que se
describi. Slo significa que nos comprometemos a no crear problemas. La
Conquistadora quera lealtad de nosotros en aquel entonces. Si hubiramos
hecho eso, estaramos obligadas a prestar juramento y estar al lado del
Imperio, no importa lo que pase. No importa contra quin. Cerca de tres lunas
atrs, Satena recibi un mensaje de nuestra diosa patrona, Artemisa. El
mensaje era que haba llegado el momento de las amazonas para empezar de
nuevo. Le dijeron que nuestro futuro estaba en manos de la mujer que se
convertira en la reina del Imperio. -

Yo estaba un poco aturdido por la noticia. Por qu una diosa olmpica a la que
yo nunca haba orado le contaba a las amazonas tal cosa? No explic por qu
toda la familia real se haba reunido, sin embargo.

-Yo no estoy segura de entender lo que eso significa, Ephiny. Ests segura,
quiero decir, es de confianza Satena?-

Ephiny sonri entonces, sus ojos, aparentemente incapaces de cumplir con los
mos. -S, confo en ella con mi vida. De hecho, lo he hecho en muchas
ocasiones. Satena fue la compaera de mi madre -.
-Quieres decir que ella es tu otra madre?- Le pregunt estpidamente.

-S-, se ri. -Por lo tanto, se puede ver por qu tengo la fe en sus palabras.-

-Pero, cmo se puede creer que ella tena un papel en esto, entonces?-

-. Creo que fue una cmplice involuntaria, Gabrielle, slo tres personas saban
de la noticia antes de que viajramos a Corinto Melosa, Timara, y --.

-Djame adivinar. Velasca?- Le pregunte con sequedad-.

Ephiny asinti con la cabeza.

-Y de alguna manera tengo la impresin de que tu no crees que Velasca es el


prximo objetivo previsto-

-No, mi reina, no lo hago. Me enter del mensaje de Satena esta maana.-

-Ella te lo dijo?-

-S. Ella teme por tu seguridad-. Los labios de Ephiny se curvaron en una
sonrisa teida de irona. -Creo que ella saba desde el principio... lo que
Artemisa quera decir. Creo que te vio como nuestra Reina antes de que
dejramos la Amazonia. Es bastante gracioso, de un modo extrao.-

-Has encontrado un poco de gracia todo esto?- Me pregunte con incredulidad.


-No es que un poco raro. Ms bien extrao. Satena me pidi que fuera honesta
contigo, y te dijera toda la historia, incluida la ma. Supongo que me pareci
extrao que en esencia me pregunt lo mismo. Ests segura de que no eres
ningn orculo? -

Yo me re entonces, a pesar de la idea de que la gente piense que soy una


vidente me inquiet en algn nivel. Yo estaba a punto de decirle Ephiny sobre
los sueos ocasionales que yo tena. -No, no soy un orculo. Por lo tanto,
Satena cree que estoy en riesgo de sufrir la misma suerte.-

-Ella cree en su corazn que Velasca es directamente responsable de los


asesinatos. Que planeaba apoderarse del trono mientras estbamos fuera de la
Villa. Velasca es un tipo diferente de guerrero de lo que yo soy. Ella es dura y
amarga. Ella tiene un nmero de amigas entre nuestra delegacin a Corinto, a
diferencia de Melosa partidarios de la Amazonia. No dejes que su dulzura al
actuar te engae. No he confiado en esa chica desde que era una nia. Ahora,
por supuesto, ya que Melosa te dio el derecho de casta, bueno, ests en el
camino. A los ojos de Velasca, ests bloqueando el camino hacia su destino, y
t eres prescindible -.
-Bueno, yo no podra haber planeado mi propia muerte, podra?- Le pregunt a
la pregunta retrica, en parte por el miedo, y algo de la frustracin.

-Gabrielle, no tengo ninguna intencin de dejar que te pase nada. Yo dara mi


propia vida antes que eso suceda.-

Me mir a los ojos y vi la promesa all. Me record a Xena justo en ese


momento.
No estoy seguro de que alguna vez entendera a los guerreros, pero le di las
gracias a Atenea por su obstinada determinacin de proteger a aquellos que no
pueden luchar por s mismos.

-Gracias, Ephiny.- Extend la mano y toque ligeramente la parte superior de la


mano. -Vamos a trabajar en ello? Ahora, dgame. Con quin podra estar
trabajando Velasca? Xena jura que ni siquiera un excepcional arquero de las
Amazonas no habra sido capaz de disparar las saetas desde esa distancia.
Crees que sea posible es uno de los Centauros, que tal vez Kaleipus est
mintiendo? -

-Hara falta un gran presin para que un guerrero de la altura moral como
Kaleipus mintiera. Eso no es fcil para los centauros. Claro, supongo que
tienen sus personajes al igual que todas las razas, pero en general, son un
honorable grupo-. Ephiny explic.

-La mayora de tus hermanas no estn de acuerdo-, le contest.

-No han visto lo que yo he visto-, dijo Ephiny con voz cansada.
Se puso de pie y se alej, detenindose ante la ventana abierta. Le di el
momento en que pareca necesitar. Se qued all, sin decir una palabra. En el
exterior el ruido de alas, por lo cual supuse que estaba observando a las aves
construyen sus nidos en el jardn de abajo. Me un a ella, sentada en una silla,
esperando pacientemente a que ella me diga por qu ella estaba de esa forma.
Por qu era tan diferente, casi compasiva con los los centauros?

-La mayora de estas muchachas nunca han visto un Centauros vivo, y mucho
menos hablado con uno antes-, comenz. No mir hacia m. -Ms bien, slo
saben lo que les ha enseado sus mayores. Desde luego, no me refiero a que
suene como que soy una persona perfectamente compasiva. Yo soy una
guerrera, Gabrielle. Yo cumplo mis rdenes y yo hago mi trabajo Algunas veces
el trabajo es desagradable, pero viene con el territorio. Por encima de todo,
pienso en mi pueblo, y respeto siempre a mi reina.

No siempre el odiamos a los centauros de esta manera, sabes. Si lees los


manuscritos - -La historia de las Amazonas en pergaminos...?- Le interrump.

-S-.
-Tienen una biblioteca ... para estos rollos? Un lugar donde pudiera ser capaz
de leer?-

-S-, arrastrando las palabras con cautela. -Es importante que de alguna
manera?-

De repente me di cuenta que no se estaba centrando en la tarea en cuestin


en absoluto, ni estaba prestando atencin a la historia de Ephiny. Dioses, Xena
estaba en lo cierto. Una mencin de pergaminos y mi mente se va a otra
parte.

-Um ... no, no hay en realidad. Lo siento, por favor, seguir adelante.- Le indique
por la vergenza.

-Bueno, siempre y cuando retrocedemos lo suficiente, se puede ver que los


centauros y las amazonas se pensaron siempre como aliados. En un momento
en que incluso compartieron algunos de los territorios. El problema con los
Centauros en realidad comenz antes que yo naciera, pero ambas partes
lograron evitar que se conviertan en mucho ms. Cuando yo era una mujer
joven, la hermana de Melosa fue asesinada en una incursin. Estaba cerca de
los lmites exteriores del territorio que compartimos con los Centauros. Una
lluvia de flechas que se dispararon sobre su partida mat a Terreis. Eran
flechas Centauro. Fue poco despus de que Melosa supo quin cometi el
crimen. Llevamos a cabo nuestra justicia. -

-Se encontr el Centauro que mat a Terreis?- Le pregunt.


-Encontramos un centauro-, respondi Ephiny.
Oh. -Ms bien pareca estpida, pero es todo lo que poda pensar en decir en
ese momento. Tom su insinuacin en el sentido de que cuando las Amazonas
lleva a cabo la justicia, que era su propia marca en particular de la sentencia.Qu pas? -

-Era mi trabajo proteger al preso hasta su ejecucin. Su nombre era Phantes-,


comenz. El nombre vino de nuevo a m como el que habl de Xena en su
descripcin rpida.

-Recuerdo esa noche como si fuera ayer. Nos dio el Centauro hasta que el sol
estaba alto el da siguiente a confesar. A pesar de que en realidad no importa,
la intencin de matarlo, no importa lo que l hubiera dicho. Fue en la noche, y
me sorprendi cuando el Centauro empez a hablar conmigo. Creo que estaba
aburrido al principio y luego en realidad encontramos que tenamos una serie
de cosas en comn. Habl de muchas cosas esa noche. Su familia y amigos,
donde se cri, y lo que haba planeado para su futuro cuando la maana se
acercaba, l se volvi ms silencioso Incluso yo tena la esperanza de que por
algn milagro que todo podra ser detenido y esperaba que otra persona a
confesara;... que lo liberarse a l. Haba llegado a l como, tal vez incluso
cuidar de l un poco. Ephiny hizo una pausa en el relato de su historia y antes de que ella se volviera
para mirar por la ventana, me pareci ver lgrimas llenan sus ojos. Ella
simplemente no poda ocultar el dolor que fue una vez ms atrados de nuevo a
ese momento.
-Cuando lleg su turno, le pregunt. Justo antes de que saliera de la celda le
pregunt si realmente mat a Terreis o no. Ella no era ms que una hermana,
pero ella era mi amiga, tambin. En ese momento, l saba que iba a morir. No
tena ningn motivo para mentir a m. Jur, sabiendo que no poda salvar su
vida, que l no la mat. Lo ltimo que me dijo al odo era que no quera morir.
No es que l tena miedo, eso s, pero slo que l no estaba dispuesto a morir.
Esas palabras me acompaaron durante mucho tiempo. En realidad, no estoy
segura de que alguna vez se vayan. -

-As que hubieron de matarlo?- Le pregunt.

-Velasca lo hizo. Era su derecho, en realidad se esperaba de ella.-

-No lo entiendo. Esperado?- Le pregunt en la confusin.

-De la misma manera que se espera de tu vengues a Timara y la muerte de


Melosa. Cuando recibiste su derecho de casta tambin te hiciste responsable
de llevar a sus asesinos ante la justicia.-

-En primer lugar, hablar de venganza, a continuacin, de la justicia. Eres


consciente de que son dos cosas diferentes, no?-

-No entre amazonas y los centauros no es as-, respondi Ephiny antes de dar
vuelta para mirarme.

-Ephiny,- comenc. Yo saba que estaba cambiando abruptamente el tema,


pero tambin saba que una vez que se resolviera todo, entonces esta extraa
Amazonas y habramos de encontrar tiempo para discutir el significado de la
justicia. Hasta entonces, el tema tendra que esperar. -Por qu Velasca tena
que vengar la muerte de Terreis?-

-Velasca fue una de los jvenes guerreras de la partida de Terreis ese da.
Cuando fueron atacadas por los asaltantes invisibles y Terreis fue asesinada,
ella le dio un derecho provisional de casta a Velasca.-Provisional?Velasca no haba alcanzado an la edad de la madurez. Eso y el hecho de que
ya era heredera adoptada de Melosa. Los miembros actuales de la familia real
no pueden ser colocados en la lnea de sucesin al trono a menos que no haya
herederos disponibles. Las primeras ancianas sintieron que la creacin de esa
ley, que sera diferente de la de los hombres que haban mentido y asesinado
para alcanzar el poder. Timara era apenas un beb en el momento, pero ella
todava estaba en la lnea de sucesin al trono antes de Velasca, ya que ella
era la hija de Melosa de sangre -.
-Por lo tanto, no poda cambiar, incluso si Melosa lo deseaba?-

-La nica posibilidad de Velasca para alanzar el trono habra sido si algo le
suceda a Timara. Incluso entonces, Velasca tendra que esperar hasta que la
muerte de Melosa, con la esperanza de que la Reina no diera a luz, o adoptara
otras herederas. Por otro lado, le podra ofrecer un desafo a Melosa en
cualquier momento. -

-Lo haces sonar como si se Velasca ha estado planeando esto durante mucho
tiempo, Ephiny.- Me levant y me acerqu a la ventana donde estaba, y espere
su respuesta.

-Las mujeres en el grupo de Terreis, las que fueron atacadas ese da. Fue un
ataque al azar, pero Terreis fue la nica herida. Las otras cuatro mujeres eran

todas amigas de Velasca. Durante las temporadas estas amigas han


desaparecido misteriosamente o han sufrido muertes accidentales -.
Ephiny termino y me qued estupefacta. -Creo que echado a perder su planes
por un tiempo, eh?-

-Eso parece, pero no podemos estar seguras-, admiti.

-Creo que podemos hacerlo. Xena me confi que antes de hablar para desafiar
a Melosa, pens con certeza que Velasca pareca que estaba a punto de hacer
lo mismo. Tengo la sensacin de que habra de ser una lucha a la muerte. -

-Para ti habra sido ms seguro, eso es seguro.-

-Qu?-

-A pesar de que Timara te dio su derecho de casta, Velasca venia antes que tu.
Como reina, ella no habra tenido ninguna razn para hacerte dao, de
inmediato de todos modos. Estoy segura de que si alguna vez vinieras a vivir
con las amazonas, o si alguna vez llegabas a interesarte demasiado en el
trono, habras tenidos algn tipo de accidente de aspecto inocente. Ahora, sin
embargo... -

-Soy todo lo que se interpone entre ella y su objetivo-, termin por ella.

-No todo, Gabrielle. Puedo pensar en unas cuantas personas que quieren estar
a tu lado y en el caso de tu Conquistadora, tal vez delante de ti.Eso me hizo sonrer. Ella sin duda era una mujer astuta. -Todas estas
estaciones, Ephiny. Por qu no hablaste alguna vez a tu reina con lo que
sospechabas acerca Velasca?-

-Yo lo acabo de hacer.- Ella sonri.

La sonrisa se convirti en un ceo fruncido, cuando ella me mir a los ojos.

Pareca extrao, como si ella estuviera tratando de decirme algo, pero nunca
recib el mensaje. De repente, sus brazos estaban alrededor de m y su cuerpo
me impuls sobre del silln. Yo hice lo primero que me vino a mi mente.
Grit.

Fin del apndice aadido por la reina Gabrielle

**********
Yo estaba slo medio paso detrs de los guardias que cuando corra a travs de
la puerta a mis aposentos privados. Torava y Glandell patinaron hasta
detenerse y o una voz que yo estaba cada vez me gustaba menos.
-Un arquero, en los rboles!- Ephiny grit.

Slo tom un instante a los soldados del Imperio bien entrenados rodearon el
palacio, y buscaron los motivos. Por supuesto, como me gustara gritar a Atrio
ms tarde, si fueran tan bien entrenados nunca habran permitido un asesino
en los jardines del palacio, en primer lugar.

Torava se apart para dejarme entrar en la habitacin y me encontr con un


espectculo que se llev todos mi auto-control, simplemente para contener mis
emociones. Gabrielle recostada en el sof largo y Ephiny casi cubra el cuerpo
de la mujer ms baja, tendida encima de ella, llevando su peso sobre los codos.
La Amazona se vea un poco divertida cuando sus ojos se encontraron con los
mos.

-Buenas tardes, Conquistadora-, coment con ligereza.

Yo no he dicho una palabra, aunque algunas opciones se encontraban en ese


momento corriendo a travs de mi cerebro. Mis ojos se encontraron con
Gabrielle, y pude ver que toda la situacin no era ni cmica, ni romntica para
ella. Ella me mir asustada.

-Ephiny, creo que te puedes quitar de encima mo ahora-, Gabrielle


diplomticamente sugiri.

Una vez que todo el mundo estaba en una posicin vertical, Gabrielle se
apresur a explicarme lo que la Amazona haba estado haciendo all, y que
Ephiny haba salvado la vida de Gabrielle. No me importaba el aspecto que
tena. Me acerqu a la rubia pequea y envolv mis brazos alrededor de ella.
Poda sentir su cuerpo tembloroso relajarse al instante, y esperaba que siempre
fuera as. Tena la esperanza de que mi presencia siempre fuera capaz de
calmar sus temores, que siempre confiara tanto en m.
Me acerqu y saque la flecha, que se ha incrustado en lo alto del tallado de
atrs de mi silla ms cmoda. La silla estaba frente a la ventana para que yo
pudiera disfrutar de la salida del sol cada maana. La flecha golpe la parte
trasera del asiento aproximadamente a la misma altura que el pecho de
Gabrielle. El que apunt estaba lo suficientemente cerca como para ver en la
sala, y a los que estaban disparando.

Antes de que pudiera decir nada, vi a Atrio interceptar a un joven oficial en la


puerta. Cuando el capitn se volvi hacia m, que tena una expresin adusta.

-No encontraron nada-, dijo el capitn con gravedad.

-Una vez ms,- aad.

-Xena, tal vez podramos tener algo de privacidad-, seal Gabrielle los
guardias de pie sobre nuestra habitacin. -Ephiny tiene algunas cosas muy
importantes acerca de todo esto que podra ayudarnos a descubrir quin est
detrs de todo esto.-

No me emociona que esta Amazona poseyera informacin que yo no tuviera,


pero pareca que estaba en deuda. Despus de todo, no creo que me diera
cuenta sin embargo, cun cerca estuve de perder a Gabrielle. Si hubiera estado
all sola. . . Deje que mis pensamientos en ese camino se fueran. No poda
pensar en eso ahora.
Una vez que un poco de orden se haba restablecido en el palacio, y en las
habitaciones privadas, en particular, nos sentamos a discutir lo que saba la
Amazona. Adems de Gabrielle, Ephiny y yo, por supuesto estaba Atrio. l era
el comandante de mi mayor confianza y yo lo consideraba mi mejor amigo. Yo
confiaba en su lealtad, junto con su intelecto en la materia.

Gabrielle relat los acontecimientos que rodean a Velasca, y Ephiny la detuvo


en ciertos puntos para interponer, aadiendo detalles adicionales sobre el
tema.
Despus de que en ocasiones haba interrumpido con mis propias preguntas y
el cuento haba terminado, me sent en mi silla, la que ahora tena un nudo
que la flecha le haba hecho.

-Todo encaja, no?- Pregunt a nadie en particular. Hasta este punto, yo no


haba odo hablar de un escenario que se sintiera medianamente decente. En
mi corazn, yo poda descartar todas los dems. Estaba todava la cuestin de
un cmplice. Por otra parte, con Ephiny aqu, una reunin con Gabrielle,
Velasca podra pensar que haba sido capturada pero huyo. Se hizo eco de esas
mismas preocupaciones.

-Puedo decir casi con certeza que Velasca no sabe que estoy aqu,
Conquistadora-, coment Ephiny.

-Y cmo puedes estar tan segura?- Le pregunt.

-Bueno, por un lado, se trata de una flecha de Amazona-, dijo, mientras recoga
el eje sobre la mesa.
-S?- Yo ya saba eso, pero yo haba asumido que era simplemente otra pista
para distraerme.

-Uno ve las marcas, estas muescas escondidas justo debajo de las flechas,
aqu?- Ella levanta suavemente las plumas cerca del extremo del eje. En
efecto, haba unos diseos pequeos y simples, tallado en la flecha.
-Y esto demuestra algo?- -Pregunt Gabrielle en la confusin.

-Esto demuestra que a alguien no le gusto mucho. Estas marcado son muy
personales, un pequeo signo de propiedad. Esta flecha es ma, y yo
ciertamente no he encontrado una manera de estar en dos lugares diferentes
al mismo tiempo.
Sospecho que Velasca trat de echarme la culpa de tu muerte, mi reina. Se
estropeo su plan al yo ya estar aqu. -

-As parece-, le contest. -O sera un ardid muy bueno?. Tal vez incluso eres
cmplice de Velasca.- Pens en lo que Atrio y yo habamos estado hablando al
principio del da. Pueden dos personas tan diferentes unirse por un objetivo
comn, pero por dos razones muy diferentes?

-Despus de hoy, y todava no confas en m, Conquistadora?- Ephiny


pregunt.
Era extrao, pero a pesar de los celos, la animosidad, lo que quera llamar
entre esta del Amazonas y yo. Por todo eso, me encontr deseando creerle.
Creo que fue simplemente una de esas sensaciones de la tripa. Para m, sin
embargo, la prueba real radicara en la intuicin de Gabrielle.

-Gabrielle?-

-S?- Ella me mir, casi anticipndose a mi pregunta, estoy segura.

-Confas en ella?Gabrielle mir directamente a Ephiny, buscando las caractersticas de la


Amazona por lo que no pretendo saberlo. Ella sonri, aparentemente atrapada
en algn momento pasado, recordada slo por ella misma y la Amazona.

-S-, dijo Gabrielle. -S, me gustara confiar en ella.-

Se equivocara acerca de muchas personas, y muchas cosas, ahora y en el


futuro.
Una cosa que siempre tena razn, sin embargo, era el sentido innato de
Gabrielle de las personas. Ella podra ser inducida a un error, e incluso
engaada en alguna ocasin, pero esos casos eran raros. Ella pensaba que las
cosas de una manera que nunca podra esperar comprender.

-Entonces yo dira que tenemos una trampa para establecer-. Le sonre a los de
alrededor de la mesa, sintindome ms en mi elemento de lo que haba estado
desde que todo el fiasco comenz.
Nos dedicamos a pensar un plan para atraer Velasca a la luz. Estamos de
acuerdo en que se llevara a cabo a la maana siguiente, todos nosotros,
teniendo presente tener un cuidado especial, junto con los guardias
adicionales, en la ceremonia de entierro de Melosa de esta noche. Despus que

Ephiny habl con Gabrielle, y le inform de la parte de la Reina en la ceremonia


de la pira funeraria de Melosa, la Amazona estaba lista para salir. Estuve de
acuerdo en acompaarla a travs de los tneles por debajo del castillo, con el
fin de mantener su visita en secreto. Uno de los pasajes sale no demasiado
lejos de la cumbre donde las Amazonas estaban acampando.

Nos acercbamos a la salida del tnel. Pude ver pequeos fragmentos de la luz
del sol filtrndose a travs de la abertura de cueva. Ephiny y yo estbamos
solas, pero eso es lo que yo quera.

-No te he dado las gracias sin embargo, por salvar la vida de Gabrielle. Estoy
en deuda contigo.-

-Yo no lo hice por agradecimiento, Conquistadora, pero es bienvenido de todos


modos. En cuanto a la deuda... cul es la tarifa que vale una consorte?- Ella
sonri un poco.

-Todo mi imperio tengo para ofrecer-, le contest en serio. Tom nota de que
arque la ceja, y la sonrisa pcara que ahora llevaba. -Con la excepcin de mi
esposa-, aad rpidamente.

Las dos remos entre dientes. -Ya estamos otra vez, Conquistadora,esposa, esa
palabra, esposa, de vuelta otra vez. Todava no he visto ninguna evidencia de
una ceremonia en absoluto.-

Me mir y se ri en voz alta en mi incomodidad. Yo no poda dejar de participar


en su risa. Era de buen carcter, pero podra ser una espina en mi costado,
sobre todo cuando de Gabrielle se trate. Me apret el brazo en el abrazo de
una guerrera amable, y pronto la atraje hacia s a m con una fuerza que yo
creo que la sorprendi. Le di una sonrisa plena, que pareca como si no hubiera
ms en todo esto ms que una conversacin amistosa.
Yo segua sonriendo, incluso cuando abr mi boca para hablar. -Sabes, mi amiga
Amazona, si alguna vez te atrapo tumbada encima de ella otra vez, y su vida
no corre peligro de muerte, voy a ver caer tu cabeza en una cesta en la
escalinata del palacio.-

Su risa continu. -S, Conquistadora, yo lo s, pero ha sido muy divertido verte


retorcer en el nterin.-

Negu con la cabeza mientras haca su camino fuera y el silencio del tnel me
rodeaba. Yo estaba llegando a regaadientes gusta de esta Amazona. Sin
duda esperaba que la confianza de Gabrielle en Ephiny fuera acertada.

**********
Me ech agua en la cara para lavar el sueo. La luna todava estaba alta en el
cielo negro, cuando una guardia que trae un mensaje urgente de Ephiny, nos
despert. Haba sido un da muy agotador y la ceremonia del funeral no por ello
es menos. La pira fue incendiada y Gabrielle realizado su parte de la ceremonia
sin problemas. Las dos estbamos tan cansadas que nos quedamos dormidas
el momento en que llegamos a la cama despus de llegar de vuelta al palacio.
El guardia me inform que Ephiny tena dos amazonas, sin armas con ella. Le
ped al mensajero que fuera a despertar a Atrio y otro de mis oficiales. Yo
tambin le di instrucciones para que Atrio llevara personalmente las tres
amazonas a mi estudio, no mi estudio personal, pero el uno en el primer piso
del palacio. Le dije a Gabrielle que permaneciera en nuestras salas de este
tiempo y que me permita ver a las mujeres a m sola. Esta solicitud no le hizo
gracia a mi consorte, pero la vi suspirar con resignacin, me advirti que me
cuidara. Le di las gracias a Atenea por esta nia. Pude ver que al da siguiente,
sin embargo, cuando Gabrielle fuera igual a m en todo, incluso gobernando el
Imperio. Estaba segura de que llegara un momento en que Gabrielle nunca
hara lo que le dijera.

En el momento en que llegu al estudio, Atrio ya estaba all. l me pareca


mucho ms despierto que lo que me senta yo, lo que me deprimi un poco.
Teniendo en cuenta que era un par de veranos mayor que yo. Le apret el
brazo de Ephiny y ella present a sus dos compaeras. Eran jvenes para ser
guerreras, tal vez catorce o quince veranos. Haba una semejanza dentro de
sus rasgos faciales, y supuse que eran hermanas. Cada una de ellas cambi
nerviosamente de un pie a otro y una de ellas continuamente mordan al final
de la ua del pulgar. Ninguna de ellas levant los ojos del suelo cuando Ephiny
explic por qu estaba all.
-Pareca como si alguien estuviera tratando de robar mi tienda cuando estaba
durmiendo esta noche-, comenz. -Me decid a ver a los ladrones, simplemente
para ver lo que se llevaron. Por extrao que parezca, se llevaron una de mis
flechas. Como yo no creo que una flecha de Amazona aportara mucho en el
mercado, decid que un interrogatorio seria una cosa que deba hacer. -

Casi me sonri, y toda la situacin fue menos peligrosa para todos los
interesados de lo que podra ser. Me imaginaba a las dos nias como torpes

ladrones, slo para ser capturadas por una guerrera intimidante. Me mud
detrs de la mesa grande de madera, y me sente con cansancio en una silla
acolchada.

Ephiny tir la flecha sobre mi escritorio. Levante por el borde la flecha y vi las
mismas marcas de la flecha utilizada para atacar a Gabrielle.

-Y cuando se les cuestionaste sobre el robo?- Le pregunt.

-Muy interesante en verdad, Conquistadora-, respondi la Amazona. -Parece


que Velasca habl a las nias para ayudarla en lo que ella les dijo que era una
broma. Por supuesto, esto no es la primera vez que Velasca les invit a jugar
esta broma.
Robar mis flechas se est convirtiendo en un gran juego con estas dos. As que
es estar en el lugar equivocado en el momento equivocado.
Donai aqu es la mayor de las dos y su hermana menor all, Inez. Parece ser
que Inez nunca ha estado fuera de la aldea Amazonas antes. Por lo tanto, en la
noche de nuestra llegada, la noche que Timara fue asesinada, Inez decidi
escaparse del campamento y explorar algo de Corinto. A su regreso, se dio
cuenta de las puertas del palacio se haban cerrado, sin duda, como medida de
seguridad, mientras que la cena estaba pasando. Ella encontr que tiene un
olivar corriendo al lado de los muros del palacio, junto con algunos guardias
muy laxos. Encontr el lugar perfecto para colarse de nuevo en el palacio. -

Ephiny hizo una pausa y esper a que continuara. -Y?- Le solicite.


Espero que viera algo. Tal vez habia alguien en ese olivar-.

-Ella se niega a decirme.- Ephiny asinti con la cabeza en la direccin de la


muchacha. -En realidad, ambas lo hacen. Ya ves, no me hablan de la pequea
escapada de Inez. Eso lo supe de una de sus compaeros de litera de esta
noche.
Sospecho, Conquistadora, que todo aquello que vio tiene algo que ver con
que se permitan a s mismas ser obligadas a robar mis flechas -.
-Te dije que no deberas temer! No te dije que no te involucres con ella? No
te dije que no salieras a escondidas fuera del campo?- La nia mayor golpe a
la ms joven en el brazo, lo que caus que Inez comenzara a llorar.

Donai trat de defender a su hermana. -No es culpa suya, Seora


Conquistadora -Silencio!- Grit yo. Me sent mal porque la ms joven, Inez, que estaba
llorando de una manera ms lamentable. He querido intimidarlas para que
revelen la verdad, y pens que mi reputacin slo puede hacer el truco.

-Djame que te cuente lo que s de esta situacin. Maana, alguien va a ser


decapitado en el patio del palacio por los asesinatos de la princesa Timara, y la
Reina Melosa. No voy a pensar dos veces acerca de cmo agregarlas a la lista
de cmplices-.

-No tenemos pena de muerte en la nacin amaznica-, respondi Donai un


poco demasiado confiada.
Lo vi entonces, la mirada de sus ojos. Qued claro para m que debe haber
visto Inez a Velasca esa noche. Estoy segura de que hablaba la nia en el
pensamiento de que haba colado lejos del campamento tambin. Ya sea que
Inez haba visto a Velasca participar en el asesinato de Timara, o si Inez se
haba quedado slo en Amazona mayor, poco importaba. De cualquier manera,
debe haber chantajeado Velasca a Ins y su hermana. Fue una buena apuesta
que Velasca comprando su silencio y la asistencia inocente, amenazando con
culpar a Inez del asesinato. No hubo ningn motivo, pero un montn de gente
en el campo de las Amazonas, y el pueblo, que estaban seguros de haber visto
a la joven acerca. Hombres haban sido ahorcados por menos pruebas
circunstanciales.

El factor bueno para Donai y su hermana debe haber sido cuando Velasca les
asegur que, incluso si eran capturadas, que eran demasiado jvenes para la
sentencia, y en la Amazonia no haba pena de muerte. Me decid a aplastar su
ltima esperanza.

Con una voz que goteaba amenazas le dije: -Bueno, no estamos en la nacin
amaznica ahora, verdad?-

Sus ojos se agrandaron cuando me recost en mi silla. El silencio reinaba en la


habitacin. El sollozo de Inez se calm al instante y vi a Ephiny, que estaba
tratando de ocultar la diversin en su rostro.
-Pero... que... yo -- Donai comenz.
Una vez ms, interrumpi su tartamudeo asustado, esta vez con preocupacin
tanto como me gustara mostrar a mi propio hijo. Me mud en frente de mi

escritorio, sentndome en un borde. -Donai, Inez, entiendo la posicin de Inez,


que termin yendo a algn lugar que no se supone que deba, y alguien que
te vio, no es cierto?- Le pregunte con suavidad.
Inez pareca como si quisiera hablar, pero mir a su hermana como gua. Fue
entonces que Ephiny se adelant y empez a hablar.

-Lo que las dos han estado involucradas por ahora es perdonable, Donai, pero
no aumentes el problema. Ustedes saben la verdad de lo ocurrido en la noche
de la muerte de Timara. Cualquiera cosa que Velasca dijo que realmente
estaba pasando, ella minti. Ella es una asesina y una traidora a su pueblo. Si
ella no es detenida, ms inocentes morirn -.

-No te engaes, Donai-, aad. -Si Velasca te prometi algo, ella nunca va a
hacerlo. Hay una serie de cuerpos a lo largo las estaciones que prueban que
ella nunca deja cabos sueltos. Para ella, t y tu hermana siempre representarn
uno de esos cabos sueltos. Aydanos a poner fin a esta locura y me encargar
de que no sufran dao alguno tanto t como Inez. Cuando levant la vista, Ephiny me miraba con una expresin extraa. Yo slo
poda adivinar que ella nunca haba visto una Conquistadora ms suave. Fue
una experiencia nueva para ella. Donai se mir las botas por unos momentos y
cuando levant la cabeza, mir a Inez.
Asintiendo con la cabeza en la direccin de su hermana, Donai dijo, -Diles.-

**********
Aunque haba dormido solo una marca de vela, me senta sorprendentemente
alerta. Creo que fue el aumento de la excitacin, la emocin de la inesperada
que se siente justo antes de una batalla. Era a partes iguales alegra y terror.
Todo el mundo saba de sus piezas en nuestro pequeo juego. Tenamos la
esperanza de llevar a Velasca hasta su captura, sin duda, pero tambin para
hacerla confesar, lo que sera ms difcil. Slo Ephiny saba de mi otro plan, sin
embargo.

Me pas la maana en el campo de las Amazonas, con el pretexto de hablar


con algunas de las guerreras ms jvenes, haciendo una demostracin de las
buenas relaciones entre el Imperio y la nacin amaznica. Tambin pas la
maana con un ojo puesto en la discreta Velasca. Era fcil de hacer teniendo
en cuenta Ephiny me haba informado sobre los detalles de su tribu. Casi todas
las preguntas que hice a mis guas tursticos fueron dentro del rea de
experiencia de Velasca, y por lo tanto era indispensable para m.

Velasca estaba nerviosa, sobre todo a m alrededor. Esa fue otra sorpresa. Yo
haba asumido que cualquier persona que pas ms de la mitad de su vida de
la manipulacin, incluso llego asesinar, tenda una manera de actuar ms
tranquila.
Su comportamiento podra haber salido solo de mi reputacin. Ella estaba
nadando con los peces grandes, y yo quera que ella lo sepa.

Me advirti Ephiny antes de salir de mi estudio esta maana. Ella iba a ser mis
ojos. Velasca tena la costumbre de mirar para ver si yo la estaba mirando. Mi
visin perifrica excepcional notaba esta tendencia. Era evidente que los
momentos de compasin que haba presenciado hasta ese momento, eran
simplemente una buena actuacin de su parte. Si Velasca hace lo que anticipa
hoy, Ephiny la cogera cuando deliberadamente le diera la espalda.
En un principio, he querido hacer permanecer en forma segura a Gabrielle en
el interior, lejos del peligro. S que podra habrselo ordenado y Gabrielle
hubiera de mala gana obedecido. Una parte de m realmente quera eso, pero
tuve que preguntarme a m misma, era que la forma en que deseaba que
Gabrielle y yo gobernramos juntas? Sinceramente, quera que furamos
compaeras, en todos los sentidos de la palabra. Eso sucedera si dejaba a
Gabrielle en un refugio lejos como una de las rosas delicadas de mi jardn?
Quera una flor frgil, eso slo significaba que la mostrar como la posesin
ms preciada? La respuesta, por supuesto, no era. Por lo tanto, esa fue la razn
de que mi bella consorte fuera de mi brazo ahora.

Llam a todas las amazonas y los centauros juntos. De entre nuestros


visitantes, yo confiaba en Ephiny, siempre y cuando ella no estuviera cerca de
Gabrielle, y Kaleipus. Ellos, Gabrielle, y Atrio estaban al tanto de lo que yo
esperaba llevar a cabo en este da. Estuve tentada de incluir a Solan entre
aquellos en quienes yo pona mi confianza en esta situacin, pero desde que
los centauros haban llegado, estaba sospechosamente ausente de nuestras
vidas. Gabrielle seal que estas criaturas eran su familia, y as que tiene
sentido que fuera a encontrar su compaa cmoda y familiar.

Una vez ms, me acord del da en que vi por primera vez Solan cuando era un
nio. Me acord de como un nio de ocho veranos, me atac. Tambin me
acuerdo de dnde sac su informacin. Eso es lo que me preocupaba ms. Si lo
que yo sospechaba de hoy se convirtiera en realidad, me preguntaba hasta
donde la lealtad de Solan lo hara mentir.
Por lo tanto, nuestra empresa, o de los presos en funcin de cmo se vea la
situacin, se apareci ante nosotros. Sal con Gabrielle por la parte superior de
las escaleras rodeadas de su guardia personal. Camin los primeros pasos y
me detuve.

-Los he trado aqu, al patio del palacio, para limpiar el aire-. Mi voz son con
fuerza, y con confianza. Hablar en pblico nunca haba sido un problema para
m. En mis das de juventud, podra incitar a mis hombres antes de una batalla
con mi voz sola.

Mire a la cara de todos y cada uno mientras hablaba. He tomado nota de cada
movimiento de su piel, y cada uno de sus nerviosos pies. -Todos estamos de
duelo por la prdida de la ex reina de las amazonas y su hija. Aunque,
sospecho que podra ser uno de nosotros que no duele en absoluto. Estos
fueron asesinatos, y que no fueron fabricados en nuestras mentes. Ellas eran
reales, y alguien que ustedes conoces, tal vez alguien de su confianza, los
cometieron. -

Me dirig a la parte inferior de la escalera, y sali antes de la misa montado


delante de m. Las amazonas se pusieron a mi derecha, Velasca en el frente.
Ephiny se puso a la vanguardia, pero a pocos pasos de nuestra sospechosa. Los
Centauros escarbaban en la tierra impaciente sobre mi izquierda. En el medio,
y alrededor de ellos haba soldados armados del Imperio. Yo no tena la
intencin de que se repita lo que pas aqu el otro da, pero me mostr
renuente a desarmar a estas dos naciones orgullosas de guerreros.
-Los crmenes que se han cometido son especialmente atroces, y de ser as,
habr un castigo rpido a los culpables.-

-Y quin es culpable, Conquistadora?- Una de las amazonas gritaron.

Yo amaba a una multitud. Eran tan predecible. Yo podra haber predicho que,
en ese momento, alguien hara esa pregunta. Fue la iniciacin perfecta para mi
plan.

Una pregunta muy justo-, le contest.

Me volv a mirar hacia arriba en la parte superior de la escalinata del palacio.


-Con el permiso de la reina de las amazonas, tengo alguna informacin que nos
debe llevar al traidor.-

Gabrielle jug su papel a la perfeccin. Ella pareca bastante real, y asinti con
la cabeza en mi direccin.

Entonces hizo un gesto con la mano a Atrio, que se qued esperando en la


parte superior, al lado de Gabrielle. Mi capitn desapareci
momentneamente. Cuando sali, una vez ms desde las sombras, las dos
amazonas jvenes, Donai y Inez le siguieron.

Mi espalda se volvi hacia el Amazonas, y por lo que tuve que confiar en


Ephiny para ver lo que no pudia. Yo no podra muy bien empezar a acusaciones
en el medio del patio. Tuve que exudan la confianza que me dijo que ya era
consciente de la traicin de Velasca. Antes de que yo pudiera tener a Velasca
en custodia, sin embargo, tena que estar segura en mi propia mente que ella
era culpable. Si mis sospechas se sostuvieron, su siguiente accin le dara a
conocer, y el nombre de su cmplice, al mismo tiempo.
El trabajo de Ephiny era doble. A peticin ma, tena su ojo en la cara de
Velasca.
Yo esperaba que la Amazona se entregarse de inmediato, pero en cuanto a dar
su socio en el crimen, al mismo tiempo, bueno, yo simplemente tena la
esperanza de que Atenea deseaba que se haga justicia tanto como yo misma.

Donai e Inez dieron dos pasos hacia adelante, ponindose a la vista. Soldados
armados las flanqueaban. Yo no estaba dispuesta a correr ningn riesgo con la
vida de estas chicas. Volv la cabeza ligeramente, colocando a Ephiny a la vista.
El Amazonas se limit a asentir una vez. A decir verdad, pareca bastante
sorprendida. Me pregunt si ella pensaba que yo era clarividente, pero con
toda honestidad, si yo hubiera sido una mstica, ciertamente habra anticipado
la siguiente secuencia de eventos desastrosos.

Al igual que todas las acciones imprevistas, dicen que esto sucedi demasiado
rpido para el clculo de quin hizo qu, tal vez sea redundante. El primer grito
que o fue sin duda de una voz masculina.

-Cuidado, Conquistadora!Me agach, al mismo tiempo, con la esperanza de evitar lo que era,
obviamente, ya sea un arma, o un cuerpo, atacando a mi espalda sin
proteccin. En el tic-tac de un latido del corazn, que fue sin duda todo el
tiempo que tard en dar vuelta, fui testigo de la cada Velasca en el suelo.
Tena una flecha Centauro hundida tan profundamente en su pecho, que la
cabeza de la flecha sobresala por la espalda. Fue entonces cuando entr en
erupcin el patio en el caos por segunda vez en dos das.

Era una especie de caos controlado, con una duracin de slo una cuestin de
los latidos del corazn. Me haba puesto atencin a ms de un centenar de
soldados del Imperio a lo largo de los parapetos del castillo y las murallas que
rodean el patio. Cada uno de esos soldados, incluyendo el nmero abrumador
de soldados de a pie en el suelo, ahora tenan una ballesta apuntando a las
delegaciones de Amazonas y los Centauros. Haba muchas maldiciones y
gritos, pero todo el movimiento dentro del patio se congel cuando mis
soldados tomaron el control inmediato. Hace mucho tiempo aprend que todo
aquel que tena el campo de juego, por lo general gana la batalla. Esta
instancia demostr simplemente mi teora.
Hice un gesto a Ephiny y mis soldados la dejaron pasar a mi encuentro ante el
cuerpo de Velasca. Mientras tanto, yo poda escuchar a Broh, uno de los
centauros Kaleipus, gritando repetidas veces.

-Haba un arma, yo la vi. Estaba buscando una daga de su bota para matar a la
Conquistadora. Lo vi, no? Solan, muchacho, que lo vio, sin duda.-

Yo estaba de rodillas sobre el cadver de Velasca, cuando mir hacia arriba


para captar la expresin de Solan, como l estaba de pie junto a su viejo
amigo, Broh. Mi hijo pareca tan confundido como todos los dems.
Rpidamente volvi la cabeza entre las Broh, y a m misma.

-Yo - no estoy seguro... creo que...- hizo una pausa y dirigi a sus ojos en m.
-Creo que... puede que s. S, creo que ella lo hizo.-

Me volv al cuerpo de Velasca a lo largo de los brazos cayendo lnguidamente


a su lado. Yo vi el bulto en contra de las botas de color leonado. Meti la mano
en la bota de cuero, saque una daga de lanzamiento. Mire a Ephiny, que se
arrodill en el otro lado del cuerpo. Levant las cejas de que se trate en
silencio, cuando ya le haba entregado la daga para que ella la examine.
-Es la suya. Cualquier persona hubiera sabido que llevaba esto en su inicio, sin
embargo,- susurr Ephiny.

-S-, me detuve. -Cualquier persona que la conoce.-

Me enderec y asinti con la cabeza a la Amazona. Ella llam a dos mujeres


hacia adelante para cuidar el cuerpo de Velasca. Las amazonas estaban
masticando en la mano, por as decirlo, para hacer que alguien pague por la
muerte de otra de las Amazonas. Estoy segura de que la mayora de las

mujeres all no tena idea de lo que era Velasca, pero igual de cierto que hubo
tal vez una boca cerrada unos pocos, que no fueron sorprendidos por el giro de
los acontecimientos. Dej a Ephiny para explicar la parte de Velasca en los
asesinatos con el resto de las mujeres.
Poco a poco me acerque al grupo de los Centauros. Mis hombres, junto con la
ayuda de los comandos de Kaleipus, desarmaron a Broh, quien se quej con
fuerza todo el tiempo.
-Yo salve tu vida, Conquistadora, y este es el agradecimiento que recibo? Ser
tratado como un criminal comn?- Broh se quej.

-Yo no quiero ser negligente en darle las gracias, Broh, aunque se trata como
algo de una sorpresa. Yo hubiera pensado que mi muerte te habra causado un
poco de felicidad.-

Al igual que Kaleipus, Broh fue uno de los centauros mayores de edad que me
recordaban de mi sitio en contra de Corinto. Muchos buenos guerreros
perdieron la vida en la batalla durante la campaa, el hermano gemelo de
Broh, Branah, entre ellos. Broh se dio a la bebida por muchas temporadas
despus de eso, pero yo lo recordaba, y los intentos sutiles de asesinato que
hizo en mi vida.

Era la primera vez que regrese a la Nacin Centauro para ver Solan. Que tenia
slo ocho veranos de edad, mi hijo trat de atacarme. Admiti que le haban
dicho de m, dijo que mate a su madre y su padre. Podra haber escuchado los
cuentos en cualquier lugar. Despus de todo, no haba sentimientos fciles
entre la Conquistadora, y la Nacin Centauro. Yo sospechaba sin embargo que
era Broh, y mis sospechas se haban confirmado despus de slo un par de
semanas entre ellos.

Pareca que Broh era el compaero constante de Solan, y yo siempre haba


sospechado que Broh hubiera descubierto mi secreto sobre Solan. Kaleipus dijo
que el muchacho haba sido bueno para el centauro mayor, y por eso no dijo
nada ms, pero ahora. . . todo hizo que me preocupe.
Mis sospechas me haban guiado a creer que un centauro estaba involucrado
de alguna manera, pero pareca evidente que Velasca era parte del plan,
tambin. Yo crea que tena que ser uno u otro hasta mi conversacin con Atrio.
l me ayud a ver que dos personas muy diferentes, enemigos, incluso
odiados, podran reunirse para un propsito comn. Haba una cosa que
Velasca olvid, sin embargo, los asesinos rara vez tienen una conciencia, o
estn dispuestos a pensar dos veces antes de matar a sus parejas. Ephiny
confirma esto ltimo cuando ella asinti con la cabeza hacia m.

El trabajo de la amazona en este escenario fue a ver Velasca. Mi carta oculta


en este pequeo juego fue Donai, e Inez. He jugado las probabilidades, y
espere que Velasca una vez que pensara que se haba perdido su plan, si no su
propia vida, estaba en peligro, ella se acercara a su pareja, ya sea para ayuda
o estmulo. La seal de Ephiny para m me dijo que tena Velasca como se
predijo.

Me tom algo de la maana para convencer a Kaleipus que me ayudara. Por


ltimo, todo lo que poda hacer era convencer a Broh del final o su grupo, tal
vez a un lado. Quera que Velasca tuviera una clara oportunidad de pedir su
ayuda, pero lo ms importante, quera que no haya confusin para Ephiny, que
cuando Velasca pensaba que todo estaba perdido, ella mirara hacia arriba y
otra vez a su cmplice en un pedido de ayuda.

-Por qu no entramos en el Gran Saln?-, dirigida Kaleipus sus palabras a mi.


----Podemos resolver quin hizo qu, lejos de los ojos de las amazonas.-S, Conquistadora, una buena idea-, respondi Kaleipus.
La voz de mi amigo Centauro se ti de tristeza, sin embargo. Creo que se
acaba de dar cuenta de que mis sospechas con respecto a Broh fueron
realidad. Me preocupaba ms por Solan, sin embargo. El nio haba pasado por
muchas cosas recientemente. Es una cosa difcil, al darse cuenta de su dolo de
la infancia tiene pies de barro.

Una vez vi que Gabrielle estaba protegida correctamente, estuve de acuerdo


cuando ella pidi quedarse y hablar con las amazonas. Quin era yo para
rechazar su peticin? Ella era su reina ahora, pero creo que siempre sera de
esta manera entre nosotras. Se necesitaran muchas temporadas, muchas
antes de que pudiera convencer a Gabrielle de su propia medida en este
mundo.

**********
-La ballesta es tu arma de especialidad, no es as, Broh?- Le pregunt cuando
me di vuelta con el arma del Centauro sobre en mis manos.

-Me enorgullezco de mi habilidad con ella -, respondi con arrogancia.

Estoy segura de que pens que estaba fuera de mi alcance, al haber matado al
nico testigo que saba de su participacin en los asesinatos. Luego estaba
Solan. Broh acabara, sin darse cuenta, o no, con mi propio hijo en mi contra.
No creo que Solan mentira. l acababa de llegar a entender y desarrollar
atributos tales como la integridad y la honestidad. Era joven, sin embargo y
estaba llamada a defender a un amigo. Envi una oracin en silencio a Atenea
que este joven fuera capaz de vivir con su parte en todo esto.
-Cuntame otra vez, Broh, qu viste antes del tiro?- Le pregunt.

-Ya hemos hablado de esto seis veces-, se quej. -Muy bien, fue sencillo. Te vi la
espalda y el Amazona fue a sacar un pual de la bota. Era obvio desde donde
yo estaba, estoy seguro de que vio la misma cosa, Antis-. Broh pregunt el
Centauro junto a l para su confirmacin.

-No puedo decir que yo estaba realmente viendo, Broh. Lo podra haber pasado
por alto, supongo-, respondi titubeando.

-Bueno, yo s Solan lo vi-, se volvi Broh para m una vez ms. -Estaba de pie
junto a m, muchacho verdad?-

-Bueno, s, supongo que s lo vi... me parece.-

-Eso crees?- Broh se ech a rer. -Por qu era tan visible como una flor en la
nieve!-

-Bueno..., um --Solan, ven aqu y ver esto-, le pidi.


Solan del lado izquierdo Broh a estar delante de m, y me tendi la daga por l
para examinar. En verdad, yo lo quera lejos de Broh. Yo no estaba seguro del
Centauro, los cascos raspaban en el suelo de piedra con impaciencia, como la
cola producia chasquidos en un gesto nervioso involuntario. Yo no quera
correr el riesgo de que si se le enfrenta, Broh usara Solan para hacer una
escapada.
-Es esta la daga, Solan?- Le pregunt.

-Um ... supongo, quiero decir que supongo que podra ser. Fue ms bien el
momento.-

-Est bien, Solan, tmate su tiempo.- Puse mi mano en el hombro y me permit


una pequea sonrisa a mi hijo. Yo quera que l supiera que su mejor intento
siempre ser lo suficientemente bueno para m. Poda sentir los msculos de la
espalda relajarse un poco en eso.

-Podra ser, pero... quiero decir, todo sucedi tan rpido!- Me mir y se volvi
hacia Broh con sus palabras. No me gustaba la expresin de odio que ahora
vea en la cara Broh, y creo que Solan se dio cuenta por primera vez. -Lo
siento, Broh, pero no s si puedo decirlo con certeza.-

-Ella te ha hecho suave, muchacho! Estar con mujeres te hacer eso!- Broh
sise.

La declaracin me sorprendi tanto como a Solan. -Espera un minuto - dio un


paso hacia el Centauro, pero lo detuve tomndolo del brazo.

-En qu bota, Broh?- Le pregunt.


-Qu?- se detuvo y mir a su alrededor.
Kaleipus dio un paso fuera del Centauro enojado. Ya sea que el movimiento fue
intencional o no, su efecto era a mi favor. Broh ahora se senta como si
estuviera solo.

-En qu bota?- Repet. -De cul ellas trat de sacar la daga?-

l tena la ms mnima oportunidad de adivinar correctamente, pero pude ver


el clculo que ya va por su mente. Se le estaba tomando demasiado tiempo
para responder porque estaba tratando de recordar cul era la mano
dominante de Velasca. Un buen guerrero mantuvo una daga en la bota frente a
su mano de la espada, por lo que podra tener un rpido acceso a la misma.
Broh estaba tratando de averiguar algo que yo ya saba de Velasca de la
maana que pas con ella.

-Bueno, era su derecha. S, su derecha, porque yo no lo habra visto desde el


otro lado de su cuerpo.l me sonri cuando termin la declaracin. Finalmente se dio cuenta de que
haba visto usar una espada en su mano izquierda en algn momento. l

contest con confianza porque saba que si se pele con su mano izquierda,
llevaba un pual en la izquierda. Como ya he dicho, no tena la ms mnima
oportunidad de hacerlo bien.
El bocado pequeo de informacin que reun de Velasca era que ella era una
mujer ambidiestra, igualmente hbil con la mano derecha e izquierda. Ella no
tena la mano dominante. Adems, haba deslizado la daga de su bota
izquierda.

-Tom la daga de su bota izquierda,- dije en voz baja, sealando el arma


todava en la mano de Solan.

-Imposible!- Broh grit mientras se retiraba lejos del grupo. -Solan, ahora es el
momento de hablar muchacho. Vuelve a m-.

Soln pareca confundido, pero l tambin tena una expresin de dolor. Ms


que el dolor, creo que estaba herido. Mi hijo pudo haber sido un hombre joven,
pero estaba lejos de ser estpido. Le tom pocos minutos ms llegar a la
conclusin de que el resto de nosotros ya se haba reunido.

-Era un reaseguro- l repiti en un susurro ahogado. -Broh, Timara fue... ella


era slo una nia.-

-Ella era una amazona!- Broh escupi.

Fue su perdicin. Se sell su destino, pero l estaba ms all de cuidarse. Cada


Centauro y cada soldado en la habitacin ahora tenan su arma fijas en l.
-Crees que eres mucho mejor ahora, que sabes que eres hijo de esta puta?- l
grit y yo tena que usar ambas manos para sostener la espalda del chico este
momento.

-Ella no es mejor. Mat por deporte en sus da. Mat todos los centauros,
Amazonas, mujeres y nios! Ella no tiene idea del dolor que ha causado a
aquellos de nosotros que perdimos a nuestros seres queridos al final de su
espada! -

-Yo vivo con el dolor, tambin, Broh-. Le dije en un fuerte tono voz.

Escupi en el suelo cerca de mis pies. T no eres mejor que la del Amazonas.
Ella quera esas muertes para tener todo el poder. No era ms que el mismo-.

-Ella no lo es!- Solan se solt de mi agarre , pero se mantuvo firme frente a m.


Mi hijo iba a defender mi honor? A pesar de que la situacin era muy en serio,
me di cuenta de que era amorosamente divertido.

-Su dolor la ha cambiado. T dejaste que el suyo te controlara, te carcomiera


desde el interior-. Los ojos de Solan se llenaron de lgrimas, y ninguna madre
jams hizo que un hijo tuviera ms orgullo que yo en ese momento.

-Ests admitiendo el hecho?- Kaleipus pregunt.


-Te has convertido en el ttere de la Conquistadora, viejo! Por supuesto, lo
admito.
La Amazona era demasiado estpida para hacerlo por su cuenta. Yo mat a la
chica, pero la Amazona mat a su propia reina. Era fcil, una vez que grit que
haba un arma. Casi me veng la muerte de mi hermano, tambin. Tuve a la
pequea zorra en la mira de mi arco, Conquistadora! -escupi.

-Eso es lo que todo esto era?- Yo tena que confirmar sus palabras. -Dos
mujeres muertas, simplemente para lastimarme?-

Broh simplemente me mir, y lo mir a Solan. El joven estaba mirando a su


viejo amigo, como si nunca lo haba visto antes.

-Si se trata de dolor que t quieres ver, Broh, preprate-. La cara Kaleipus fue
de determinacin e ira. -Ustedes pueden aprender de la justicia Centauro el da
de hoy.-

Los dems lo llevaron a la terraza, para ir a su campamento, sin pasar por la


multitud de amazonas. Me sorprendi un poco. No me esperaba que fuera
conducido a su muerte tan en silencio. l no luch ni dijo una palabra ms. l
se limit a seguir a sus captores como un cordero dcil. Tal vez, un corazn tan
negro como el suyo deseaba nada ms que la muerte para poner fin a su
dolor.

Conoca esa sensacin. La haba experimentado muchas veces en las ltimas


temporadas. Demasiado dolor para seguir adelante, sin embargo, demasiado
asustado para responder a las consecuencias de otra vida.
Captulo 19:
Vagar en el jardn de aqu para all

Gabrielle volvi la cabeza, y la enterr en mi hombro. Volv a mi boca en una


lnea sombra de acero reflejando mis emociones por lo que tenamos ante
nosotros. La delegacin Centauro haba entrado en el campo de las Amazonas,
con una angarilla grande que era arrastrada entre dos de sus miembros. En la
camilla yaca el cuerpo de Broh, su cuerpo lleno de flechas ms de las que yo
poda contar. Es verdad haba experimentado Broh la justicia Centauro. Ellos
crean en dejar que el castigo se ajuste al delito. En este caso, Broh haba sido
condenado a morir en la misma manera que su joven vctima.

Kaleipus se adelant, con aspecto sombro y lleno de dolor. Que yo senta por
mi viejo amigo. Vi todas sus temporadas de edad en este momento. Se detuvo
ante Gabrielle y yo, y se inclin profundamente ante Gabrielle.

-Reina Gabrielle, la prdida de la Amazona a manos de uno de nuestras


propias raza es una heridas profundamente. La Nacin Centauro debe al pueblo
del Amazonas una deuda que no pueden ser pagada. Hemos trado el cuerpo
del delincuente ante ti como prueba de nuestra sinceridad en querer la paz
entre nuestras dos naciones. Les pido que nos permitan cremar el cuerpo de
Broh, para que podamos enterrar sus cenizas en el suelo Centauro -.
Kaleipus termino, pero no era capaz de llevar a sus ojos para encontrarse con
los nuestros. Como siempre, Gabrielle tena una gran capacidad para la
compasin en estos momentos. Ella se estir y toc el antebrazo del Centauro,
que se cruz a travs de su centro. Cuando mir hacia arriba, Gabrielle ofreci
su expresin ms conmovedora.

-Kaleipus, no hay necesidad de vergenza entre amigos. Es hora de que este


ciclo de dolor y sufrimiento termine. Vamos a pasar a una nueva era de paz
entre las amazonas y los centauros-, dijo Gabrielle.

No creo que mi viejo amigo pudiera haber dicho una palabra coherente, si
hubiera querido. Las lgrimas llenaron su nico ojo y murmur su
agradecimiento a Gabrielle, y luego se detuvo para agarrar mi mano. En unos
momentos, la delegacin se haba ido, y se volvi a Gabrielle, y le pidi Ephiny

explicar a todas las amazonas lo que saba acerca Velasca, y cmo sus
mentiras condujeron a la enemistad entre el Centauro y el Amazonas.
Mire a Atrio preocupada. Todo pareca demasiado fcil, de alguna manera
Velasca haba matado a Melosa, en la confusin que rodea el patio del palacio
como un intento de empujar a s misma por la escalera real. Broh haba matado
a Timara como una forma de llegar a m. Matar a Gabrielle habra convenido ya
sea su propsito. Las piezas haban vuelto claramente en el tablero de juego,
pero de nuevo, eso es exactamente lo que haba parecido, un tablero de juego
limpio y ordenado. Un poco demasiado limpio. Cosas que fueron muy bien
siempre me causo que los pelos en la parte de atrs de mi cuello se erizaran
en anticipacin mezclada con temor. Sola tener el mismo sentimiento
cuando. . .

-Atrio- De repente le grite. Todos los ojos de inmediato se volvieron hacia m.


-Toma a Gabrielle de vuelta al palacio, el doble de la guardia. Ahora!- -Grit de
nuevo.

Atrio era un buen soldado, lo suficientemente bueno para darse cuenta de que
las explicaciones no siempre son necesarias. Hubo momentos en que la orden
era simplemente todo lo que era necesario. El capitn miraba el entorno y grit
rdenes a los guardias, que cerraron filas en torno a Gabrielle.

-Xena?- mi consorte preguntaba asustada.


-Gabrielle, yo quiero que te vayas de vuelta al palacio en este instante. Tengo
que ir al templo-. Cerr la distancia entre nosotras en cuestin de segundos y
la bese, luego me incline para besarla una vez ms, de una manera ms suave.
-Por favor, pequea, no tengo tiempo de explicar. Debo pedirles que confes en
m.-

Este se haba convertido en una especie de lema para los dos. Yo s que
Gabrielle leer la preocupacin en mi expresin, pero ella ya no era una esclava,
y no estaba dispuesto a admitir la derrota tan fcilmente.

-Xena, si algo est mal yo quiero estar con ustedes!-

-Gabrielle-, comenc con un suspiro de impaciencia. -No puedo hacer lo que


tengo que hacer y protegerte, al mismo tiempo. Por favor, slo haz lo que digo
en esta ocasin.-

Yo no poda esperar ms. La bes una vez ms y me dirig a la carrera rpida


hacia el templo de Atenea, dejando a todo el mundo sorprendido por mis
acciones repentinas.
**********
El templo estaba en silencio y mucho ms fro que el aire exterior. La
habitacin estaba tan quieta que poda or el leve chisporroteo de las mechas
de velas, cuando quemaban la cera. No tenemos ningn templo en Corinto
hacia el Dios con el que yo quera hablar, pero yo estaba esperando en
cualquier lugar de adoracin de una deidad sera suficiente. Cuando yo era
una mujer ms joven, podra estar parada en medio de un campo y que vena
cuando lo llamaba. Eso fue hace veinte temporadas atrs.

-Ares! Mustrate la escoria que eres!Hubo una pausa, y nada ms que el silencio que me rodeaba. La tranquilidad
dur lo suficiente para que las ms pequeas de las dudas se plantara dentro
de mi cerebro. Tal vez, me estaba imaginando todo, despus de todo. Slo
haba una cosa que hacer.

-Saba que no eran lo suficientemente inteligentes para maquinar esto!- Grit.


Cuando me di la vuelta, me encontr de bruces con un puo muy grande que
no slo me tom por sorpresa sino que tambin casi me rompi la mandbula.
Me sent en el suelo del templo y me frote la barbilla. Haca mucho tiempo que
un Dios me haba golpeado. Hice una nota mental para el futuro, para no
antagonizar hasta que los pueda ver.

-Yo saba que ibas a llamar de nuevo algn da, Xena.Ares se qued mirando hacia m, igual de guapo y presumido como lo haba
hecho en los viejos tiempos.

-No te hagas ilusiones, muchacho de piel. Estoy aqu para avisarte que
permanezcas fuera de mi vida. Si t aun piensas en hacerse dao a Gabrielle,
te voy a arrastra detrs de mi carro, hasta que ya no seas suficiente para
alimentar a los perros! -

-Ah, quieres decir por poner esa idea en la cabeza del Centauro de clavar a tu
pequea mascota con una flecha? Oooh, Xena, hubiera sido bueno. Tena su
pecho en la mira-. Ares sonri y entr en accin.

Corr hacia l, sacando mi espada cuando grit. Ares y yo siempre habamos


sido bastante parejos habilidad, fuerza y sabidura -. Slo que la ltima vez
que hice esto, yo era veinte temporadas ms joven. No se encontraban hebras
de plata que comienzan a tejer su camino dentro de mis rizos negros. A pesar
de que an posea una fuerza mayor a cualquier mortal, un Dios era una
historia diferente.
Mantuve el mo, e incluso llegue a darle algunos golpes pocos satisfactorios en
la cara, pero despus de luchar por una buena mitad un marca de vela, me
empec a cansar. Ares vio mi debilidad, y comenz a tomar ventaja. Tena un
ojo hinchado y el labio ensangrentado en el momento en que finalmente se
cans de jugar conmigo. l simplemente dio un paso atrs y lanz un rayo de
energa hacia m. Yo estaba demasiado debilitada para esquivarlo a tiempo, y
por lo que el golpe me pill en el vientre. Me ech hacia atrs unos quince
metros y me qued sobre mi espalda, sin poder invocar mucha ms fuerza
incluso para levantar mi cuerpo desde el suelo de piedra.
-Te dije que te arrepentiras de dejarme , Xena. Recuerdas aquella noche
cuando me dijiste que ibas a dedicarte a Atenea? Te dije que algn da te hara
pagar, que yo te hara saber lo que era preocuparse por perder la nica cosa
que quieres. No? Bueno, es tiempo de retorno de la princesa guerrera. Oh,
espera! te llaman la Conquistadora ahora, no? Bueno, Conquistadora, cmo
se siente cuando tu pequea esclava est muerta? -

Llam a todas las fuerzas que me quedaban, y puse en marcha el cuerpo. S


que le dola, porque me senta el aliento expulsado de los pulmones, ya que le
di un puetazo en el vientre. Me dio una patada en respuesta, y me golpee en
las costillas. Cuando me ca de rodillas, un gancho al mentn me lanz lejos de
l. Una vez ms, me encontr mirando hacia l de plano en la espalda.

-Ahora que lo pienso, Xena, todo esto simplemente no vale la pena. En lugar de
matar a tu esclava, tal vez yo debera matarte.-

Sac su espada, y todo lo que poda pensar era en el hecho de que yo tena
que casarme al da siguiente. Qu extrao, las cosas que pasan por nuestras
mentes cuando llega el fin. Todos los ojos de mi mente poda imaginar era a
Gabrielle. La visin era tan real, y yo poda or su voz.

-Xena! No!- La voz de Gabrielle grit cuando mi visin estaba delante de m.


-Gabrielle?- De repente me di cuenta de que estaba Gabrielle de pie junto a
m, en realidad colocaba su cuerpo entre Ares y yo. -Gabrielle, vuelve.- Hice
una mueca y trate de levantarme de nuevo, dejando salir una bocanada de aire
por el dolor en mi costado y me ca al suelo. La nica agona que senta era

saber que yo no haba logrado mantener a Gabrielle segura, y la constatacin


de que no habra tiempo de vida de amor por nosotros.

-Por favor, no le hagas dao nunca ms-, declar Gabrielle.

Pens en lo extrao que pareca, Gabrielle me defenda. Ella slo era tan alta
como el pecho de Ares. l por su parte, estaba igual que la primera vez que lo
vi.
Yo tena cuarenta y cinco temporadas de edad, sin embargo, pareca igual a
cuando vino a m en Anfpolis ese da. Yo era una joven, enamorada de la vida
dla guerrera. Se puse de pie ante Gabrielle tan joven y hermoso como la
primera vez que sedujo a la joven que era Xena.
Haba algo diferente en su expresin en esta ocasin. Lo he reconocido, pero
no de haberlo visto en sus ojos. l retrocedi un paso y yo saba que era el
miedo que senta. Miedo de Gabrielle?
Ares le ense los dientes y gru a la mujer pequea. El gruido se convirti
en un grito de rabia y Gabrielle cay hacia atrs contra m. El dios de la guerra
dio un paso adelante de nuevo y Gabrielle se apret contra m. Estaba a punto
de convocar a lo pequea reserva de fuerzas que me quedaban, para proteger
a Gabrielle de la ira de Ares, cuando sent esa sensacin familiar. Como una
brisa fresca en la piel empapada de sudor, el sentimiento causaba la piel de
gallina a lo largo de mis brazos.

-No te har dao, pequea. l no puede, est prohibido.- O una voz desde
algn lugar por encima de m.
Gabrielle volvi la cabeza para mirar detrs de m y vi sus ojos verdes abrirse
de sorpresa.

-Athena?- -Pregunt Gabrielle.

-No, hija. Soy Artemisa, y t eres mi elegida-.

Yo estaba empezando a sentir como si yo ya haba perdido la conciencia. Haca


muchas temporadas desde que se haban ocupado de mi los dioses, y al verlos
entrar en mi vida era como volver a un paisaje de ensueo de edad.

Gir mi cabeza, cuando sent la presencia de Athena.

-Ella es su problema-. Artemisa ech la cabeza en mi direccin, a la que Atenea


se arrodill a mi lado.

Un toque de su mano, me volvieron las fuerzas, y mis heridas se curaron


completamente. Me levant y busqu mi espada, pero Atenea se puso delante
de m.
-Est ansioso por hacer de ella una viuda, incluso antes de la boda?-

-Mira, l --

-Ser tratado en consecuencia, Xena,- interrumpi Atenea. -Adems, creo que


hemos asustado a la joven Gabrielle que ha perdido su capacidad para el
habla.- Athena asinti con la cabeza a Gabrielle.

Era cierto. Gabrielle se haba escondida en una esquina cercana, pero yo saba
que la expresin que tenia, como yo saba que mis propios sentimientos. No
era tanto miedo que la afectaba, como asombro. Mi joven consorte an no
haba visto a un Dios o Diosa en su vida. Extrao, ya que nunca lograba
librarme de ellos.

-Gabrielle-. Corr a su lado y pareci sacudir su mente de nuevo al momento


presente.

-Xena!- Ella me mir como si me viera por primera vez. -No te duele?- Tocaba
mis brazos como si quisiera estar segura de que era real.

-No, amor, gracias a Atenea. Gabrielle, ya has conocido a la diosa patrona de


las amazonas, Artemisa, ahora permtanme que les presente a Atenea-. Tir de
Gabrielle entre las columnas de piedra y la lleve a estar delante de Atenea.
Las lgrimas llenaron los ojos de mi consorte, de emocin. Durante toda su
vida Gabrielle le dio la devocin a Atenea, incluso en los peores momentos. La
mayora de los mortales van toda su vida sin ver a los dioses que les rezaran,
hasta que cumplan con Hades al final. La naturaleza de Gabrielle no la llev a
preguntarse por las situaciones a la que Atenea la llev. Como verdadera
devota que era , Gabrielle, simplemente vivi su vida, siempre orando por la
fuerza suficiente para soportar las pruebas.

Gabrielle se arrodill delante de la diosa, quien tom el hecho con lo que yo


pensaba que era una compasin inusual.

-Prate en sus pies, Gabrielle-. Atenea se apoder de la joven y la llev hacia


arriba. -Por el pasado que no pude evitar que esto ocurra, debo estar de
rodillas delante de ti.-

-Pero siempre me diste las fuerzas-, contest Gabrielle sinceramente.

-Era lo menos que poda hacer.-

Atenea poco a poco se alej de Gabrielle para hacer frente a Ares que haban
estado sospechosamente tranquilo durante nuestro intercambio. Pareca estar
tratando de mezclarse con las paredes cuando su hermana torcio un dedo en
su direccin.

-Ares, no vas a dejar a nuestro pequeo grupo tan pronto, verdad?- Artemisa
le pregunt.

-Quin, yo?- l contest inocentemente. Bueno, tan inocente como el dios de


la guerra puede sonar.
-No se te ocurra hacerte el inocente acerca de esto, Ares!- Atenea sise. Su
voz, por lo general bajo el control y se sacudi con rabia. -Cuando padre se
entere, tendrs suerte si no te destierra al Trtaro para esto! Tenas rdenes
estrictas.
Gabrielle estaba bajo mi proteccin.-

Mi cerebro pronto dej de funcionar. Yo slo tena un pensamiento en mi


mente. Sonaba mucho, como si Athena fuera a culpar a la vida de Gabrielle a
Ares. Las cosas que Atenea dijo que nunca podra evitar. La diosa le haba
dicho que casi pareca como si alguien fuera un paso por delante cuando se
trataba de la vida de Gabrielle, pero incluso las Parcas no podran haber sido
tan crueles. Fue Ares.

-Hijo de puta!- Por tercera vez hoy en da, puse en marcha mi cuerpo en
direccin a Ares. Mi intento de homicidio fue frustrado por el cuerpo de Atenea,
y el fuerte control que tena en mis brazos.

-l hizo eso ... todo eso a ella?- Le pregunt con un ahogado gemido.

-S, pero Tu tienes mi palabra de que nunca ser capaz de hacerle dao otra
vez no, ahora que lo sabemos.- Atenea respondi.

-Xena?- Gabrielle se haba acercado a mi lado. Su voz me tranquiliz, como


siempre. -No quiero ver que te haga dao.-Perdname, pequea. Yo no quiero asustarte. Es slo que habla la ira.-Es el pasado, Xena. Por favor, no dejes que te lleve a una pelea sobre un
pasado que no puedes cambiar.-

-Su madurez y su compasin demostraba su vala como Reina de las


Amazonas, Gabrielle. T me hacen creer que he elegido bien.-

-Es verdad que no me puede hacer dao?- Pregunt Gabrielle de Artemisa. La


pregunta pareci tomar por sorpresa a todos.
-S, Ares no puede hacerte dao directamente en ninguna manera, y ahora que
nuestro padre sabe lo que ha estado haciendo durante los ltimos veinte
veranos, l no va a permitir que influya en nadie tampoco-, respondi Artemis.

-Qu pasa con Xena? Podra hacerle dao?- Gabrielle se pregunt ms.

-No mientras yo estoy cerca.- Atenea adopt una postura de proteccin a mi


lado.

Todos vimos como Gabrielle se dio la vuelta y camin media docena de pasos
hasta estar en pie delante de Ares. Se vean de pie all como cmico que, como
si frente a frente contra otro. Yo era ms bien desconfiada de la declaracin de
Atenea sobre Ares siendo incapaz de hacer dao a Gabrielle, pero la diosa ley
mis pensamientos y simplemente me sonri.
-T eres el Dios de la Guerra?- Gabrielle pregunt finalmente.

-El nico-. Ares le tendi los brazos y le dedico una sonrisa deslumbrante a
Gabrielle.

-T eres el responsable de la oscuridad que sigue afectando a Xena. T eres el


que la sedujo dicindole que sera un regalo-.

-Ella era una mujer adulta y capaz de tomar sus propias decisiones-, dijo Ares.
Su encanto estaba empezando a caer y la sonrisa haba desaparecido.
Vi, como la actitud de Gabrielle cambio. He visto algo que yo no haba visto
realmente antes. Gabrielle estaba enojada. Me qued sorprendida y
asombrada.
Gabrielle, la mujer joven que no era capaz de reunir la fuerza de odiar a los
hombres que la tomaron y se utiliza durante toda su vida, estaba furiosa. Ella
no pudo mostrar el enojo por s misma, pero all estaba, mirando hacia arriba al
dios de la guerra, preparndose para defender mi honor.

-Ella era una nia, y la usaste!-

-S, bueno, voy a dejarte entrar en un pequeo secreto, enana-. Ares se acerc
ms a Gabrielle hasta que su cara estaba a un palmo de su propio rostro. -Era
el mejor pedazo de culo que he tenido.l la mir con esa sonrisa petulante y con un poco de arrogancia, y yo deseaba
nada ms en ese momento que golpearlo para borrarle la sonrisa de la cara.
Gabrielle debe haber estado leyendo mi mente. En un movimiento rpido, mi
pequea consorte, compasiva me mostro un amor y una lealtad que yo nunca
haba conocido en nadie. Ella rpidamente sac su mano hacia atrs y golpe a
Ares en la cara tan duro que le balance sobre los talones. El tiempo pareci
congelarse cuando todos esperamos a ver si l realmente no poda hacer dao
a Gabrielle.

Ares levanto la mano hacia la mujer pequea, pero Gabrielle ni se inmut. Se


qued all esperando a su movimiento. Quera pegarle, se poda ver eso. Hizo
un movimiento en el aire como si fuera a golpearla, a continuacin, se limit a
seguir a travs de su golpe en el aire.

-Ustedes son monumentalmente molestas!- grit.

Atenea y yo simplemente nos miramos la una a la otra y nos echamos a rer.


Nuestra alegra fue una clase de liberacin. Dejamos ir el borde estrecho de la
tensin que nos rodea con la risa ordinaria. Creo que lo que nos divirti fue que
cuanto ms nos remos, ms furioso se pona Ares.
-Lo que quiero saber es cmo te enteraste?- Ares grit en direccin de Athena.
-Tuve un poco de ayuda, Ares, a partir de una fuente ms probable-, respondi
Atenea.

Con esa declaracin, una lluvia de brillantes destellos de color rosa llena el aire
junto a Ares. En un abrir y cerrar de ojos, otra diosa apareci. Afrodita llevaba
su vestido difano de costumbre, y no se vea un latido del corazn ms vieja,
desde la ltima vez que la vi, casi veinte y cinco temporadas atrs.

-Gran Hermano, T no me dijiste la verdad-, acus a Afrodita. Dijiste que


mantener separadas a estas dos beneficiaran todos los mortales.-

-Lo que realmente quiso decir fue su propio beneficio-, respondi secamente
Atenea. -Ares saba lo que todos saban acerca de estas dos mortales. En
realidad, Afrodita, si prestaras atencin a las cosas un poco ms.Athena mir a su hermana y le dio un suspiro de exasperacin al ver que la
cabeza de su hermana menor ya estaba ocupada con otros pensamientos.

-Oh, Dulce guisante, son demasiado lindas-, canturre Afrodita a Gabrielle.

-Espera un momento. Ares, es padre el que te llama?- Artemisa inclin la


cabeza y los dems dioses parecan estar escuchando algo que Gabrielle y yo
no podamos or.

-Oh, mierda!- Ares murmur. Volver, Xena.- Seal con un dedo en mi


direccin y luego se fue.
-Oh, no, no lo har-, se ri Atenea. -Al final, no por un tiempo muy, muy largo.
No te preocupes, Xena, pasar toda una vida mortal, antes de que te molesta
de nuevo, ni siquiera indirectamente.-

Me mud a estar al lado de Gabrielle. La tuve entre mis brazos y poda sentir
su temblor. -Ests bien, amor?-

-Yo - yo nunca he estado tan enojada con alguien antes, yo no tena intencin
de pegarle.-.
Yo arquee una ceja ante la obvia mentirilla.

-Bueno, no mucho de todos modos.- Ella sonri. -Yo no s t , Xena, pero estoy
muy confundida. Qu est pasando aqu?-

-Te lo dije una vez antes, los dioses siempre han tenido un papel muy activo en
mi vida. An estoy averiguando qu tan activo era.- Hice una pausa para mirar
a las tres mujeres que nos rodean.

-Antes, cuando estbamos en el campo de las Amazonas, tuve la extraa


sensacin de que todo haba sido atado demasiado claramente. En mi vida, por
lo general significaba que haba sido establecido, o que la gente a mi alrededor
era utilizada, y por lo general por los dioses. Sin nimo de ofender, -le dije al
tro de diosas.
-No lo has hecho,- todos ellos de forma automtica respondi.

-No he visto ni hablado con Ares en veinte temporadas, Gabrielle. Pero esto se
senta como l. Siempre estaba manipulando mi vida para adaptarme a sus
propsitos, pero cuando era ms joven, lo dej. Yo siempre saba cundo
estaba cerca, sin embargo. -Hice una pausa para pasar mis dedos por mi pelo y
di un paso lejos de mi consorte. Siempre he hablado mejor, cuando yo estaba
en movimiento.

-Yo no crea que fuera a mostrarse en cualquier lugar para m. Nosotros no lo


dejamos en el mejor de los trminos. Yo vine aqu y lo llame.-

-Pero por qu todo el mundo como si Ares fuera en pos de m?- -Pregunt
Gabrielle.

-Porque ello hacia, Gabrielle-, respondi Atenea. -Ms apropiado seria decir ,
casi desde el da en que naciste.-

-Por qu el Dios de la Guerra tiene ningn inters en m?- Gabrielle se ech a


rer nerviosamente, como se dio la vuelta buscando por todas nuestras caras
una respuesta. Yo podra ofrecer poca ayuda estaba tan en la oscuridad como
Gabrielle lo estaba.

-Gabrielle, de acuerdo a las Parcas, que has tenido un propsito en esta vida,
salvar el mundo conocido de una gran oscuridad.-Oh, no creo que --

-sssh!, pequea. Vamos a decirte toda la historia-, le dije. Yo tena una idea de
lo que Atenea quera decir, pero incluso yo todava no saba el grado de
participacin de Gabrielle en la historia.

Gabrielle se sent en uno de los escalones de mrmol y me baje a sentarse a


su lado.

-Djame que te cuente una historia, Gabrielle. Haba una vez una nia
corriendo por los campos de la granja de su padre. Ella conoci a una guerrera
cuya tristeza toc el corazn de la chica. Incluso a una edad tan joven, la chica
hizo lo que pudo para que la guerrera se sienta mejor. Ella dio a la guerrera
una rosa, y ese simple acto cambi la vida de ambas para toda la eternidad.
-Atenea fue a sentarse al lado de Gabrielle.

-Despus de que la guerrera dej a la nia, se produjo un incendio que se cobr


la vida de su familia. Por el momento la nia meti en el campamento de la
guerrera, y ella llev la guerrera de nuevo a la casa, ya no quedaba nada. La
guerrera se llevo la nia con ella. La guerrera fue destinada a la grandeza
tambin, pero estaba de pie en el precipicio de la decisin. Debido a la nia,
que estaba ahora en la vida de la mujer, la guerrera dio su lealtad al bien sobre
el mal. -Atenea hizo una pausa en el relato de su historia para mirarme.
-La guerrera levant a la joven y le dio todas las ventajas en la vida a la nia se
convirti en una mujer amorosa y compasiva, y en algn lugar a lo largo del
camino, como es la forma de vida;. La guerrera se enamor de la joven,
compartan un amor que el mundo no haba experimentado todava, y que slo
trajo la bondad y la luz para el mundo -.

-Qu bella historia-, dijo Gabrielle en una especie aliento. -Es cierta?-

-Se supona que iba a ser, Gabrielle. Lo que ocurri fue que nunca la joven
perdi a sus padres y ella nunca se fue con la guerrera. La guerrera quera
hacer el bien, pero el atractivo de la oscuridad era contra ms de lo que poda
luchar por su cuenta. La guerrera hizo el intento de arrojar la oscuridad de ella,
pero no pudo. Ella pas muchas temporadas para apagar sus apetitos hacia el
mal y la sangre. La negrura de su corazn se extendido por todo el mundo y
todo lo que tocaba se marchit y muri. -

-Me gusta el primer final, es mejor-, coment Gabrielle con tristeza. -Qu
pas? La guerrera y la joven alguna vez se encontraron?Athena me mir una vez ms. Esta vez, ella sonri.

-S, el amor, lo hizo.- Le tome suavemente la mano de Gabrielle dentro de la


mia y la lleve hasta mis labios. Puse un ligero beso en su mano y continu
manteniendo su mano en la ma.
-Quieres decir que... que ... nosotras?- -Pregunt Gabrielle.
Asent con la cabeza. -Despus de que t me diste la rosa Volv a mi
campamento y me compromet a Atenea. Trat de hacerme digna, pero ella
tena razn. La llamada de mi lado oscuro era demasiado grande, y me
entregu a l. Creo que Atenea lo quera decir es que soy la gran oscuridad que
estabas destinados a salvar al mundo. -

-No entiendo-, Gabrielle mir a m y luego Atenea. -Por qu no me acuerdo, y


por qu no sucedi de la forma en que lo dijo por primera vez?-

-Ares-, respondi Atenea. -Estaba ms que un poco enojado cuando Xena le dijo
que se negaba cualquier patrocinio adicional. Cuando la encontr esa noche
apenas estaba viva.Gabrielle se volvi hacia m y le explique rpidamente. -Ares y yo tuvimos una
pelea. l me llevo de un lado del campo y por el otro. Yo no recuerdo nunca
haber estado peor, pero de alguna manera me las arregl para arrastrarme
cuando me dejo en paz.-Ah fue cuando me la encontr-, agreg Atenea. -Su cuerpo era un gran hueso
aplastado. Cuando Ares dej a Xena por la noche, formul un plan para volver
atrs y cambiar los acontecimientos de esa maana. Ares siempre tuvo una
manera de hablar con las Parcas para hacerlas hacer lo que el quera. En lugar
de un incendio diezmando su vida, Gabrielle, Ares envi a los traficantes de
esclavos.

Xena dej a Ares de todos modos, pero saba que el tiempo que Xena pasase
sin encontrarte, la vida de Xena sera la miserable. Creo que tenia realmente
la esperanza de que volvera un da a l -.

-El muy cabrn pattico!- Le susurre. Me levant de mi posicin sentada en los


escalones y me alej unos pasos de distancia.
Artemis se acerc y mir hacia abajo a Gabrielle. Poda ver la preocupacin en
sus ojos y me alegr un poco el pensar en mi consorte con ms de un
protector.

-Gabrielle, nunca podremos compensar el tiempos en que fuimos incapaces de


impedir que Ares de convirtiera tu vida en algo malo, pero espero que
podamos empezar a pagar por tu devocin. Por favor, ven conmigo por un
momento.Artemisa le tendi la mano, lo que Gabrielle tom inmediatamente. El rostro de
mi consorte, celebrada una expresin compuesta de partes iguales de asombro
y temor. Ella sigui a la diosa a un lugar en el Templo, aparte del resto de
nosotros. Las dej en privado, a sabiendas de que Gabrielle realmente me
pertenece slo a m. Ella era mi salvadora, pero tambin salv al mundo de m.
Yo simplemente tendra que aprender a compartir.

-T eres una Conquistadora con suerte-, dijo Afrodita. Ella me dio un beso en la
mejilla y yo creo que sent el comienzo de un rubor
-Hace poco descubr que ese era el acuerdo que hizo padre con Artemisa Una
vez que Gabrielle encontr su camino a ti -.-

-Y salv al mundo,- interrump.

-Eso es correcto.- Atenea sonri. -Despus de que ella lo hizo, Artemisa estaba
en su derecho a reclamar a Gabrielle como la reina elegida de la Nacin de
Amazonas.-

-Va a ser una joven mujer ocupada. Los dos se dan cuenta de que ella va a ser
mi reina tambin?-

-Sin pucheros, Conquistadora. No nos atreveramos a presumir que nuestras


necesidades por encima de las tuyas. Somos slo Dioses del Olimpo, despus
de todo-, respondi con sarcasmo Atenea.
-Bueno, siempre y cuando todos se den cuenta de eso entonces-. Le sonrei a
las dos diosas al lado mo.
Gabrielle volvi sola. Tena una expresin agradable, aunque aliviada en su
rostro.

-Todo bien?- Le pregunt.

-Mmm Mmm-. Gabrielle respondi con un movimiento de cabeza. -Podemos


por favor, ir a casa ahora, Xena?. Mi cabeza da vueltas con todo esto.-

-S, amor. Atenea, como siempre, ha sido interesante. Te doy las gracias por tu
patrocinio.- Le hice una profunda reverencia a la Diosa. Puede que haya sido
siempre irritada por los dioses, y sus formas entrometidos, pero saba lo
suficiente para dar sentido al que se deba.

-Gabrielle-, se dirigida Athena mi consorte. -Qu puedo ofrecerte nia? Un


reembolso de que clase?-

-Te doy las gracias, pero tengo todo lo que quiero-, contest Gabrielle.

Ella pas el brazo alrededor de mi cintura, y yo el mo envolviendo en forma


protectora sobre sus hombros. Me tom un momento para permitir que Atenea
y Afrodita, pudieran ver a mi pequea sonrisa de regodeo.

-Hhmm, no hay nada que deseas, Gabrielle?- Atenea pinch.


-Bueno ...- Gabrielle se apag.

-Ah, s-, asinti con la cabeza Atenea de la cabeza. -Pero crees que Xena est
lista para cambiar paales?Sent el calor se arrastran hasta el cuello y no estaba segura de que estaba
preparada para la vuelta de esta conversacin haba tomado.

-No puedo siquiera saber? Suceder algn da?- Gabrielle frunci los labios y
mir hacia abajo a sus pies.

-Santo cielo. Qu hacer cuando te hace una cara adorable de esa manera?Afrodita se volvi hacia m, como si para el consejo.

-Por lo general le doy lo que quiere.-

Atenea se ri en voz baja a continuacin, se acerc a Gabrielle. -No es una


buena cosa saber demasiado acerca de nuestro futuro, verdad?Estoy segura de que Gabrielle estaba recordando algunos de sus ms
inquietantes visiones del futuro. Atenea se inclin y le susurr al odo de la
pequea rubia. Toda la cara de Gabrielle se ilumin y me preocup al ver la
expresin.
-Es eso suficiente?- Atenea le pregunt.

-S, y mucho. Gracias, Atenea.-

-No hay de qu, hija ma. Ahora, fuera usted dos. Te ver el da de la boda.
Espera, Xena, mira por aqu.-

Atenea levemente tom mi barbilla y hacia arriba. -Tienes un pequeo corte


que no curo-, dijo Atenea.
Sent un choque a travs de mi cuerpo, ms que durante cualquier otra
sanacin.
Mi corazn se aceler a continuacin, al igual que de repente vuelve a su
cadencia regular. Despus de decir adis, Gabrielle y yo salimos del templo, de
la mano.
-Gabrielle-, arrastrando las palabras. -Se supona que permanecieras en el
palacio.- Trat de reunir una mirada severa y no de alguna manera.

-Yo s, amor, pero Xena ...-

-S?- Arrastre las palabras, arqueando una ceja hacia ella.

Yo slo saba que necesitabas mi ayuda. -

Iba a ser la primera de muchas veces que bamos a intercambiar esas mismas
lneas por encima de nuestras muchas temporadas juntas, y siempre me
encanta cada momento. Ahora estaba segura de que llegara el da cuando
Gabrielle sera realmente lo suficientemente libre como para no hacer nada de
lo que le dijera.

**********
Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora: Pergamino independiente
Alta en Xena, la presencia de la Seora Conquistadora por la reina Gabrielle de
Potidea
Conversacin en relacin con la reina Gabrielle, Por Atenea diosa protectora del
Imperio.
-Cree que se dio cuenta?- Afrodita le pregunt a Atenea.

-No. Ella se dar cuenta algn da, pero probablemente no todo a la vez.-

-Hasta la noche de bodas. Ella probablemente va a poner fura de combate al


dulce guisante-. Afrodita se ech a rer ante la idea.

Atenea se uni a su hermana en la risa divertida. -Xena merece un poco de


algo extra de vida tambin. Con el corazn veinte temporadas ms joven, ella
y Gabrielle pueden envejecer juntas-.

-Ella puede parecer igual, pero es seguro que no va a sentir lo mismo!- Afrodita
se ech a rer otra vez cuando las dos hermanas dej el templo.

Fin Apndice al manuscrito de la Seora Conquistadora

**********
-Xena?Gabrielle haba asomado la cabeza en mi estudio privado mientras terminaba
de sellar el ltimo pergamino que haba estado trabajando. Tanto se haba
llenado nuestros das y, sin embargo el sol no se haba establecido an. Por

mucho que queramos pasar nuestro da en la compaa de la otra, no haba


mucho que hacer antes del evento de maana. Gabrielle sabiamente pas
parte de su tarde en el campo de Amazonas. Ella se reuni con algunas de sus
mayores, y luego pas el resto del tiempo respondiendo preguntas acerca de
s misma, y como veia el futuro de su nueva gente.

Tena un millar de pequeas tareas para completar, no la menor de ellas era


encontrarme con Solan. Yo no haba visto al nio, ya que haba tomado
distancia despus de lo de Broh, y yo estaba segura de que mi hijo debia estar
en alguna lucha con los viejos demonios.

-S, pequea?-

-Xena, necesito hablar contigo.-

-Por supuesto, entrar-Quiero decir, en capacidad oficial.-

Mir hacia arriba, alguna broma afilada en la punta de mi lengua. Cuando vi la


expresin seria, y la mirada de duda sobre el rostro de Gabrielle, pens mejor
sobre el uso de mi ocurrencia. Era evidente que Gabrielle an no saba cmo
ella y yo furamos a manejar nuestras nuevas funciones, que como Reina
Amazona, y yo como el gobernante del Imperio. Yo estaba decidida a no hacer
que ella pierda la cara, ni a dejarse intimidar de m. Por lo tanto, me levant,
dispuesta a tomar sus palabras en serio.

-Muy bien, Gabrielle. Quieres hablar de algo relativo a las amazonas?-

-S, en cierto modo. He invitado a un nmero de las amazonas, junto con


Kaleipus y los Centauros en el Gran Saln. Pens que podra escuchar una
peticin-

-No veo por qu no,- respond. -Adelante, mi querida.-

Le seale el camino hacia la puerta para a una confundida Gabrielle. Creo que
ella pens que iba a ser ms difcil que eso.

Nuestros invitados ya estaban en el Saln cuando llegamos. Solan asinti con


la cabeza hacia m y me sonri, pero vi la tristeza en sus ojos. Haba un nmero
igual de centauros y amazonas, junto con dos de los miembros de mi personal,
un juego para marcar este encuentro oficial. Gabrielle fue sin duda preparada.
Yo ayudaba a mi consorte con la silla al lado de la ma propia y una oferta que
ella comenzara el encuentro.

-Me gustara dirigirme las Ancianas Amazonas, si me lo permite?- Gabrielle se


volvi hacia m y yo asent con la cabeza.

-Como ustedes saben, me encuentro en la posicin de servir como Reina de


todos ustedes, y convertirse en la reina del imperio griego. Por mucho que iba
a disfrutar visitar a las Amazonas, e incluso quedarse con ustedes por un corto
tiempo, tengo que decir que mi casa est aqu, en Corinto. No puedo, ni quiero
salir de mi casa aqu en el palacio. Me he ofrecido a devolver la corona a una
ms digna Amazona, pero parece que he estado fuera votado en ese punto. De
acuerdo con su necesidad de contar con una reina de tiempo completo, he
nombrado a Ephiny como Reina Regente de nuestra tribu del Amazonas. He
odo slo cosas buenas de ella y s que va a hacer un trabajo admirable. -

Gabrielle se detuvo y Ephiny recibi las felicitaciones de quienes la rodean. La


guerrera amazona y yo intercambiamos sonrisas, sentidas, yo estaba
segura,que habamos ganado las dos.

He hablado con Kaleipus, Ephiny, y las ancianas del Amazonas -, ahora


Gabrielle se dirigi a m.- Tenemos algunos mapas para mostrarte. -

Uno de los escribas jvenes colocaron dos mapas en frente de m y yo de


inmediato seale que el segundo mapa tiene una nueva mano, dibujado las
lneas de contorno a lo largo de las fronteras de las tierras que pertenecan al
Imperio, y las dos razas que estaban sentados delante de m.
Lo que yo propongo, Seora ma, es una nueva divisin de las tierras, ahora
propiedad del imperio, sin embargo, que antes pertenecan a las amazonas y
los Centauros. Las fronteras que corren hacia el norte y el sur se ampliarn a
cuarenta leguas, y las dos naciones compartirn esta tierra. -

-Compartir?- Le pregunt con escepticismo. -Me parece que recuerdo haber


tenido un problema en hacerlo.-

-En el pasado, mi Seora-, explic Gabriela. Tanto las amazonas como los
centauros se han puesto de acuerdo para cambiar sus costumbres. Su tiempo
de la enemistad y odio se ha acabado y desean empezar de nuevo. Han
convenido en cada uno de un conjunto de programas, de modo que las
generaciones ms jvenes pueden aprender de cada nacin . Adems, las
familias podran establecerse en la tierra compartida. Tal como est ahora, si
un hijo varn nace de una amazona, ella debe salir de la tribu, o de dar a su
hijo de inmediato. La tierra compartida permitira a las familias de Amazonas
estar juntos sin perder la esencia, o la integridad de la tribu. -

Gabrielle se detuvo y tuve que admitir que estaba muy bien preparada. Yo
saba que no iba a estar diciendo que s, simplemente porque ella era mi
consorte, sino porque era un plan inteligente y bien pensado. Esper a que
abandonara la otra bota, sin embargo.

-Por ltimo, el Imperio estara de acuerdo en que no slo renunciar a las tierras
marcadas en el mapa, sino que tambin renuncia a cualquier reclamo, ni ahora
ni en el futuro en esas tierras. Las amazonas y los centauros verdaderamente
gobernaran sus propias naciones.Tengo que decir que me sorprendi. Gabrielle se estaba convirtiendo en toda
una negociadora, pero yo tena que pensar como la Conquistadora, y no lo
haba previsto Gabrielle.

Me puse de pie y camine por la habitacin, las manos aferradas casualmente a


mis espaldas. Siempre he pensado que mejor movindome as.

-Hay algo que todos los jugadores en este escenario deben darse cuenta.
Estoy atrapado en un aprieto. Mientras que los puntos a tener en cuenta no
carecen de mrito, hay otro aspecto que deben tener en cuenta. Si les doy esta
peticin, la gente creer que es debido a que la reina de las amazonas es mi
esposa. Debo tener cuidado para que el resto del mundo no ve mis actuaciones
a esa luz. -

Hice una breve pausa para mirar el rostro de Gabrielle. Su expresin se


mantuvo neutral y yo en silencio aplaud su control.
-Entonces, mi pregunta es, Qu recibe el Imperio de un acuerdo como ste?-

-La paz-, contest Gabrielle sin dudarlo. -Tengo en mis manos-, se levant ella y
dio un paso adelante, -Un tratado entre las naciones de las Amazonas y los
Centauros donde estn de acuerdo en todas las condiciones establecidas en
relacin con una paz inmediata entre sus dos naciones. Adems, se
comprometen a jurar fidelidad al trono del Imperio Griego. Dioses, esta chica fue increble! Tuve una relacin precaria en el mejor de los
casos con estas dos naciones. Si ellos juraron lealtad al trono, se estn
comprometiendo conmigo a que si alguna vez necesitara su ayuda en tiempos
de guerra. Ahora bien, este era el tipo de situacin ganar-ganar para una
Conquistadora.

-Hecho-, afirm. -Que as sea -, le dije al escribano.

Una vez que todos se habl nuestra parte, y pongo mi sello sobre los acuerdos,
me levant y me incline a Gabrielle, que pareca desconcertada por mis
acciones.

-Mi reina, t eres una verdadera adversaria digna y amable.- Le sonre y vi


como mi consorte me devolvi la sonrisa. Tambin dej la respiracin
nerviosamente en libertad. Gabrielle se haba llegado a travs de su primera
negociacin real, y haba tenido xito donde pocos la tenan.

**********
El sol se estaba facilitando el camino detrs de la cordillera oriental, y lo hizo
como una lnea magenta hermosa y cielo azul. Me sent en el banco de piedra
en mi jardn de rosas pensando de todo lo que los ltimos das haban
provocado.
Gabrielle tena que ir a una ltima prueba de su vestido, para la reunin de la
noche de maana. Tena tantas cosas en mi mente, tantos arrepentimientos y
esperanzas para el futuro. Tuve que salir y encontrar algo de paz. Mi jardn
siempre me la ha trado. Rodeada por las flores multicolores, observando las
aves y mariposas revolotean, todo esto me tranquiliz de una manera nada
ms en la vida posible.

-Conquistadora? Uhm, Xena?Reconoc la voz vacilante y sonrei al ver a mi hijo. -Solan-. Me levant y se
detuvo delante de m.

Los dos vacilamos con torpeza, como si no estuviramos del todo seguros de
cmo se saludarnos ahora. Me dije que yo no iba a seguir encerrado ms mi
corazn y mis emociones. Me tir una cana al aire y abrac a mi hijo. Pareca
seguro en un primer momento, su cuerpo rgido ligeramente, y luego sent que
se relajaba. Su sonrisa fcil cuando nos separamos me dijo que habamos
llegado muy lejos.

-Gabrielle me dijo que te gustaba venir aqu a pensar-, dijo Solan.

-S, es una especie de extensin de mi estudio. Cmo ests, Solan?- Le


pregunte acerca de algo ms que simplemente su estado de salud, y yo
esperaba que l lo entenda.
-Estoy bien-, respondi rpidamente. l me mir y yo poda ver el dolor todava
persista en sus ojos. -Bueno, lo voy a estar-, admiti finalmente. -Lo que hizo
Broh ... yo no lo saba. Nunca tuve la menor idea. -Poda estar enojado y
rencoroso, pero yo nunca supe que a albergara tanta ira, esa sed de venganza
me enferm.-

-No lo juzgues con demasiada dureza, Solan. A pesar de que no justifico sus
acciones, haba experimentado algo de mi pasado ms odioso. Fue consumido
por un deseo de venganza. Yo no creo que nunca fue fcil para l aceptar a los
fantasmas de nuestro pasado y seguir adelante. Solan asinti con la cabeza, y luego mir a su alrededor, como dndose cuenta
de la verdadera belleza del jardn por primera vez.

-Es muy tranquilo aqu, y hermoso. No es de extraar que vengas aqu a


relajarte-.
-No has estado en el jardn con Gabrielle antes?-

-S, pero nunca tan lejos. Gabrielle siempre me dijo que sera para que me
ensees t -, respondi Solan.

-Entonces ven conmigo-, sonre en respuesta. -Ven, camina conmigo-.Lo Inst.


Caminamos ms profundo en el jardn, hasta que estuvimos en una zona que
era muy privada. Rodeado de altos setos y arbustos espinosos, este espacio
slo poda ser visto desde arriba, a travs de la ventana de nuestra alcoba.
Este fue mi jardn privado de rosas. Esta fue la parcela de tierra que haba dado
antes que nada a mis jardineros. Les mostr unos dibujos crudamente

dibujados de la flor que una nia que ahora s fue Gabrielle me haba dado. Yo
no tena las plantas para que me las muestren, pero inmediatamente supe lo
que quera. Recuerdo que se cierne sobre ellos, ya que cuidadosamente
plantamos cada una de las plantas. Le expres mi duda constante en sus
capacidades, ya que no tena fe en que las ramas espinosas que enterradas en
el suelo fueran jams a florecer. Sin embargo, la flor lo hizo.
En las ltimas diez temporadas, haba tomado ms que un inters activo en mi
jardn. Yo plant y desmalece, y me tom ms orgullosos de los resultados
despus de que yo haba trabajado por mi misma para alcanzar las hermosas
flores.

-Es impresionante-, dijo Solan, cuando se volvi en todas direcciones para


examinar las flores.

Me pose de rodillas y saque algunas malas hierbas que empezaban a echar


races en el rico suelo. Como yo estaba sacando las malas hierbas, al principio
no escuche los comentarios de Solan. Entonces o de l, ahora familiar, entre
risas.
Volv la cabeza y mir a la cara divertida.

-Perdneme, pero este no es un punto de vista de la Conquistadora que


muchos hombres que tienen-.

Me sonri. Me puse de pie y sacud el polvo de mis manos en mis pantalones.


-Supongo que tienes razn, pero confo en que mantener mi secreto-

-Absolutamente-, respondi. Los cuidas mucho. Parecen estar prosperando


aqu.-Son muy parecidos a la gente en ese sentido.- Me agach y le pellizc algunas
floraciones muertas de un particularmente delicado arbusto. Era de un color
marfil precioso, limpio y prstino. -Toma esta por ejemplo. Necesitan ms
atencin que algunos otras. Tiene que ser protegidas un poco ms. Tengo que
ver que no reciban demasiado sol o demasiada agua. En algn momento no
sabe cmo cuidar de s mismas, es como si slo viven para complacer. Salen
ms flores de lo que podra esperar ver florecer y sin embargo viven, pero an
as lo intentan. Si no saco las secas, el toda la planta se marchita y muere. -Me
detuve y me di cuenta de que Soln estaba escuchando atentamente a mi
historia.

-Esta es mi planta ms frgil, pero mira aqu, cerca de la base. Ver lo gruesas
que las ramas son? Tiene una buena base, fuerte, y aunque podra requerir
ayuda externa y proteccin de vez en cuando, va a durar por un largo tiempo.
Puede que no sea la planta ms fuerte, pero es inteligente. Observa cmo en el
calor del da, justo antes de la puesta del sol, se enroscan sus ptalos en contra
de s misma conserva el agua de esa manera. Las plantas de este tipo son
intemporales. Van a florecer por el cuidado y atencin que presto a ellas. -

Me levant y dio tres zancadas a mi izquierda, fuera del camino de piedra.


-Ahora, mira esta de aqu.- Le seale a un desastre en expansin de la vid que
crecieron por encima del seto, y parte de un muro bajo de piedra. Las flores
eran de un brillante color rojo rub.

-Parece que ir exactamente donde quiere, no?- Solan observado.

-Precisamente. Se trata de un rosal silvestre. Nunca se plantaron aqu. Lo ms


probable es llegaran dentro de un pjaro o la semilla estuviera en el estircol
que se extendi en el suelo. Este es el tipo de rosa que encuentra cada vez
ms fuera en las grietas de la roca sobre la rango Acritas -, le dije de la zona
montaosa, en el Peloponeso. -Estas rosas crecen sin mucho cuidado, en
cualquier lugar se puede encontrar. Est mejor por s misma, lejos de los
dems de su clase. Florecer cuando se encuentra en un jardn de rosas
cultivadas, lejos de otras plantas silvestres. De hecho, si yo tuviera los mismos
cuidados con sta que la rosa blanca, se perdera. Es lo que quieren decir
cuando dicen que no se puede domar a un rosal silvestre. Si la tratara como lo
hago yo la rosa blanca, se sentira asfixiada. Como la gente, hay algunos que
les va mejor cuando no estn demasiado socializados. Puedes , literalmente,
matar a un rosal silvestre, con mucha amabilidad. -Termin con una sonrisa.
-As como la gente-, reflexion Solan. -La delicada flor tiene las mismas
caractersticas que Gabrielle. El rosal silvestre me recuerda a ti. Los dos son
hermosas, pero tienen necesidades diferentes al florecer y crecer fuertes.-

-Excelente interpretacin!- Le di una palmada en la espalda. -Estamos


empezando a ver lo que veo aqu.-

-As que, de dnde entro dentro de su jardn de rosas?-

-Paso a paso por aqu-, dije, y le hice una sea con la mano.

Apart un largo tallo de las flores parecidas al papel, de color rosa conocidas
como mirto. Ofrecieron sombra a los pequeos arbustos. Adems, arrayanes
nunca se cortaron en mi jardn, ya que se asocia con la diosa Afrodita.
Parcialmente escondido debajo de la rama de mirto estaba una de mis rosales
ms bellos.

La planta era de aproximadamente tres pies de alto con flores en diferentes


etapas. La plena floracin era de un color rojo profundo, tan profundo como
para ser casi negro. Pareca como si un pintor haba llegado por descuido y
goteado pintura blanca de su pincel sobre las flores rojas.

-Exquisita-, respir Solan de las palabras. -Cmo lo has sacado de esta


manera? Parece que es la mitad de la rosa blanca, y la otra mitad de la rosa
silvestre.-Tienes toda la razn. Yo no he hecho nada, sin embargo. Esta planta se acerc
por su propia cuenta. Hay una palabra para ella, mis jardineros la sabran, pero
es una especie de mezcla. El rosal silvestre se uni a la rosa cultivada y esta es
su descendencia. -

-Por lo tanto,- se ri entre dientes Solan mientras permaneca de pie con la


espalda recta. -T eres mi madre, pero qu tipo de planta era mi padre? Quiero
decir, qu me hace?-

-Simplemente un ptalo de la rosa, hijo mo. Ni ms ni menos. Solan, tu padre


era un tipo bastante decente, supongo. No dejes que nadie te engae
pensando que era ms de lo que era, sin embargo. Los centauros lo atraparon
a l en el mismo punto de la vida en que estaba yo, cuando conoc a Gabriela.
Borias era un Seor de la guerra, tan salvaje y lleno de pasin por los viajes al
igual que yo. l slo vio la luz mucho antes de que yo lo hiciera-. Hice un gesto
a Solan para sentarse a mi lado en uno de los bancos de piedra que me haba
colocado por todo el jardn.
-Solan, tendrs caractersticas de la rosa silvestre, sin duda, pero no va a ser
destinado a emularnos. Tiene mi apariencia, es cierto, pero t no eres yo. Mira
mi vida, hijo. Mira cunto tiempo me llev cambiar de direccin en mi camino,
y cuntas personas sufrieron en el camino. T has hecho un buen comienzo
aqu, Solan, tienes el poder de ser diferente de lo que nunca fui. Puedes tomar
las mejores partes de la rosa silvestre y la cultivada y crear una nueva mezcla.

El tiempo que has pasado ya con Gabrielle te ha cambiado. Puedo ver que as
es. Lo vi como el ceo fruncido, justo al mencionar del nombre de Gabrielle.

-Hay algo ms con respecto a Gabrielle, sin embargo, no es as? Algo que me
falta.-

Solan se encogi de hombros por el comentario, pero el mero hecho de que no


me haba contestado me convenci de la realidad.
-Solan, mrame-. Me arrodille ante mi hijo y en un gesto inconsciente, extend la
mano para quitar el cabello de los ojos. Me record las numerosas veces que
haba sentido a Gabrielle hacerme lo mismo a m. Yo esperaba que l se
alejarse de m, pero no poda estar ms equivocado. Fue de repente un nio
pequeo otra vez, mirndome con una mirada incierta.
-Me temo que si yo expresara mi preocupacin, vas a pensar que soy un nio-.

-Bueno, t eres mi hijo.- Sonre levemente para tratar de ponerlo ms facil. -Por
favor, Solan, dime lo que te preocupa acerca de Gabrielle.-

-Todo esto... que... que quiero decir. T lo hiciste todo por ella-, finalmente dej
escapar. -Quiero decir, has cambiado por ella. Por qu no se cambiaste por
m? Era porque yo no era lo suficientemente bueno? Sabas t que sera malo
cuando me regalaste? S que Gabrielle es tan buena, pero -

-No, Solan, espera.- Detuve la diatriba del emocional joven. -Es eso lo que
piensas? Que he cambiado por Gabrielle?-

l asinti con la cabeza, y yo saba que l se neg a mirarme a los ojos, porque
los suyos se llenaron de las mismas lgrimas que de pronto saltaron en los
mos.

-Solan, hijo mo, no, esa no es la forma en que es. Esos no fueron, ni han sido
nunca mis pensamientos. Los nios no nacen malos. Por difcil que sea de
creer, yo era una nia buena al comienzo de mi vida. Tu abuela me cri lo
mejor que pudo, pero algunas cosas estn simplemente destinadas a ser. -Me

detuve para tomar aliento, y pensar la mejor manera de convencer a mi hijo


que entregarlo a otra persona era la mejor cosa que podra hacer.
-Solan, el darte a Kaleipus fue la cosa ms dura, ms desgarradora que he
hecho. Al mismo tiempo, fue lo nico noble que he hecho en toda mi vida. Si te
hubiera mantenido en mi vida, no creo que me hubieras cambiado, Solan. Por
un lado, no habras sobrevivido el tiempo suficiente para hacer una diferencia
en mi vida. Alguien te habra matado, secuestrado, o me habra dado muerte
tratando de protegerte, te habras convertido en un objetivo para cualquiera
que quisiera hacerme dao. -Una vez ms, se detuvo e inclin su rostro hacia
arriba hasta que nuestros ojos se encontraron.

-Con Kaleipus, no eras feliz? Cuando eras joven, no te sentiste amado, tuviste
un montn de amigos con quien jugar, y sabias siempre haba alguien que
podra considerar tu padre para volver a casa al final del da?

-S, pero nunca fue lo mismo-, respondi.

-Ya lo s, hijo, pero si hubieras crecido sin nada de eso, me lo hubieras


reclamado, si hubieses vivido el tiempo suficiente. No pude haberte amado de
la forma en que un nio necesita ser amado, porque no tena ni idea cmo
amar. Despus de todas estas temporadas, no fue hasta que conoc a Gabriela
que incluso aprend lo que significaba el amor, y mucho menos ofrecer eso a
alguien incondicionalmente -.
-Porque es tan buena? Has cambiado para ella. Por qu no cambiaste por
m?-

-Solan-, le pas los dedos con suavidad a travs de su oscura rebelde cabellera
que bloqueaba una vez ms. -No he cambiado por Gabrielle. He cambiado
gracias a ella. No tena ni la fuerza, o los medios emocionales para cambiar por
nadie. Te lo prometo, hijo, si yo pudiese haber cambiado por ti, lo habra
hecho.-

Levant la mirada y asinti con la cabeza. Poda ver su expresin era ahora de
alivio, como si una carga se hubiera levantado de sus hombros. La culpa que
los nios adquieren a menudo me sorprende. Sus preocupaciones rivalizaran
con la carga que lleva Atlas en un da determinado. Yo saba exactamente lo
que senta. Todas esas temporadas, yo sola pensar que era intrnsecamente
mala, que Toris y el Liceus haban sido los nios buenos que merecan el amor
de Cirene.

Solan resopl y se sec los ojos y la nariz con la manga de su tnica. Me sonri
y neg con la cabeza.

-Aqu-. Le ofrec mi pauelo. -Tu camisa est destinado a vestir a tu brazo. Esto
se hace para limpiar la nariz.-

-Eh, T haces una madre bastante buena-. l me devolvi la sonrisa.


No estaba segura de qu decir, as que le di mi rollo habitual de los ojos, y el
arco de una ceja.
-No me importara ya sabes... te llama eso-, murmur.

-Me llama qu?-

-T sabes, uhm ... madre-.

-Quieres llamarme as?- Le pregunt, sin saber si quera una respuesta


honesta.

-Quieres que lo haga?Pude ver que no bamos a llegar muy lejos de esta manera. La manzana sin
duda no cae lejos del rbol. Decid correr el riesgo y poner mi corazn para que
pueda caer o ser tomado.

-Sera un honor ser llamada as, Solan. Aunque, puedes pagar el precio si se
dan cuenta de que eres mi hijo. Eso, y el hecho de que no puedo decir que me
merezco tu amor, o el ttulo.-

Solan mejorado considerablemente en mis palabras. -Bueno, cuando se trata


de pagar el precio. Me considero un privilegio a ser conocido como el hijo de la
Conquistadora y al Hades con los que no les gusta. En cuanto a esto ltimo, no
dice Gabrielle que el amor no es algo que se puede llegar a ganar? -Ests dando demasiadas vueltas -, me re. Me inclin y le revolv el pelo, y
luego le coloque un pequeo beso en la sien. Me complace que l no se
apartara, pero extendi la mano y me apret la mano libre. Gracias, Atenea, le
susurr en mi mente.

-Me gustara decirle a Gabrielle, t sabes, que esta todos bien entre nosotros.
Slo espero que puedas encontrar a alguien como ella cuando este listo para
sentar cabeza-.

-Lo hars. Estoy segura de ello.- Me par y me fui a nuestro hermoso rosal
hbrido. Saqu mi espada e hice un corte limpio, en diagonal en el tallo de una
de las flores completas. -Dale esto. Ella sabr lo que significa. Hablando de
bodas futuras,- me empez a poner nerviosa.

Le di la espalda, dio unos pasos de distancia, y luego caminaba de un lado.


Maana por la tarde al ponerse el sol es mi gran momento. Atrio va a ser mi
segundo, pero insiste Gabrielle en que Anya, as como Sylla debera estar con
ella. Ella tiene una idea extraa de que los nmeros deben coincidir. Ya sabes,
ella tiene dos testigos de pie con ella, as que debe tener dos. Yo... bueno, no
puedo imaginar a nadie que me gustara tener conmigo ms en un momento
tan importante que mi hijo. Crees que podras, me refiero a si - -

-Tienes un pequeo problema para pedir cosas, no?- Solan intervino.


Me ech a rer. -Cmo lo adivinaste?-Debe ser algo del sentido agudo que hered de ti. Sera un honor, madre. Tal
vez podramos hablar despus de la boda, a lo mejor puedo permanecer por un
tiempo. Yo entiendo que he dado ms problemas de lo que vale la pena desde
que he llegado, pero realmente puede ser un buen emisario. Si tienes un
puesto, me sentira muy honrado de trabajar para el Imperio. -

-Lo que pasa es que nos vendra bien un buen hombre. Vamos a hablar ms
con Gabrielle semana que viene, vale?-

Nos fuimos del jardn juntos, y yo no poda dejar de mirar a la estatua de


madera de olivo de Atenea que yo amaba. Esta noche, yo podra haber jurado
que la estatua me gui un ojo.
Captulo 20:
Y qu banquete hubo cuando se casaron!

Ella detiene mis manos errantes, finge saltar arriba de mi regazo y luego
golpea a medias mis manos lejos, y me dijo que promet escribir esta noche.
Con un suspiro de exasperacin, me doy por vencida tratando de acostarme
con ella. Tena la esperanza de que se hubiera olvidado la promesa que hice la
noche anterior.
Es la vspera de mi boda. Dioses antiguos, he existido en este reino de los
mortales durante cuarenta y cinco veranos y estoy por casarme por primera
vez en mi vida, maana al atardecer. Chchara de una solterona! Le he
prometido que voy a aceptar la tradicin que rodea a un matrimonio real, lo
que significa que vamos a pasar esta noche aparte y no nos veramos la una a
la otra hasta que el acto en el Saln Grande en la tarde de maana. Teniendo
en cuenta el hecho de que mi naturaleza ms carnal hace su aparicin cada
vez que est cerca, no pude dejar de hacer un intento de seducirla cuando me
dio un beso de buenas noches.
Ay, mi futura reina es una mujer fuerte con una voluntad igualmente fuerte.
Francamente, ella hace que mi carcter obstinado, testarudo parezca dcil en
comparacin. Es slo que mi bella dama es ms sutil. Y por eso estoy aqu
sentada, pluma en mano, para continuar con la promesa que le hice varias
lunas atrs, que iba a revelar algo de m misma para la posteridad.

Lo admito, me pareci una idea ms bien estpida en un primer momento. Yo


no soy ni bardo, ni poeta. Estoy muy lejos de un historiador magistral, con una
tendencia a recordar las cosas de una manera bastante sesgada, sobre todo la
forma en que gir en torno a m. A m me gusta leer, prefiriendo historias y
estrategias de guerra a los escritos de flores de Pndaro y Ibicus. Los filsofos
son mis favoritos, Scrates y Pitgoras podran entretenerme durante das,
pero fue Dilogos de Platn, que captur mi mente. Su conocimiento de la
realidad me ha fascinado. Tal vez es por eso que le perdone la vida.
Irnico, como las cosas que sucedieron cuando yo era muy joven, parece fresco
en mi mente tantos aos despus. Fue justo despus de que conquistara
Atenas, destruyendo la mayor parte de la ciudad, sobre todo por lo que Pericles
hizo a mi patria durante la guerra del Peloponeso. Yo era tan tonta en esos
das, matando para llamar la atencin un punto que podra haber impresionado
con la misma intensidad, sin el derramamiento de sangre.
Critias y Crmides eran los nicos dos que estaban de ese da. Eran
extremistas y no poda permitirme el lujo de dejarlos vivir despus de haber
tomado Atenas. Es lamentable que Scrates estuviera tan estrechamente
vinculado con ellos. Que tuve que ejecutarlos a los tres. Recuerdo cuando
trajeron a Platn, discpulo de Scrates, antes m. Yo estaba realmente
impresionada con el joven, y cranme, que tena que ser algo extraordinario
para hacer que en esos das. Era de buena familia, incluso sirvi en la
caballera de su servicio militar. He encontrado sus puntos de vista sobre la

vida en general muy refrescante y original. Tal vez fue el simple hecho de que
comparta su cama con hombres y mujeres que hicieron que nos llevamos muy
bien. No hubo tensin sexual entre los dos y creo que eso y su muy raro
ingenio, fue lo que le salv su cuello de ese da. El comenz a reconstruir la
academia de Atenas. Muchas veces he recibido invitaciones para visitarlo, pero
nunca he ido. Me duele demasiado como para volver a ese lugar en el que
destru tanto. Tal vez ella quisiera ir, Dios, s que sera el Elseo para ella entrar
en esa academia y hablar con uno de los ms grandes filsofos Grecia ha
conocido jams. Lo tendr en cuenta, ya que hay tantos lugares que me
gustara mostrarle.
Bueno, yo he dejado mis recuerdos del pasado me llevan lejos, pero eso es lo
que ella tena en mente cuando coloco la pluma en mi mano por primera vez.
Me siento aqu y sonrio cuando pienso en la forma atractiva que tena de
obligarme a hacer algo que hubiera hecho por ella de todos modos.

-Xena?-

-Mmm?-

-Xena?- La voz de Gabrielle lleg a m esta vez ms fuerte.

Yo saba que ella estaba esperando que yo levantara mis ojos del pergamino
que estaba leyendo. Detestaba hablar con la parte superior de mi cabeza, se
inclin sobre un pergamino como yo durante nuestra comida de la maana. Por
lo general, este momento del da se lo dedicaba a mi consorte, pero tuve un
da lleno de audiencias para presidir y yo estaba tratando de estar al da.

-Soy capaz de leer y escuchar al mismo tiempo, pequea-, le respond, por fin
levantando la cara para mirar a los ojos verdes inteligentes frente a m.

-Yo lo s-, sonri, -pero me gusta ver tu hermoso rostro.Siento que los inicios de un rubor arrastrndose hasta el cuello y le ofrecezco
una sonrisa torcida a cambio. Su comentario me pone nerviosa. Ella sabe lo
que me hace cuando dice cosas as. Por supuesto, yo creo que por eso ella lo
dice la mitad del tiempo. Puse mis rollos a un lado y tome su mano en la ma
desde el otro lado de la mesa.
-Est bien, mi amor, ahora que t tienes mi hermosa atencin, que puedo
hacer por ti?-

-Cuando tu dices que te gustara hacer cualquier cosa para m-, respondi ella
con timidez. Yo todava no se dan cuenta del peligro en que estaba

--Me gustara-, le contest sin dudar.

-Me gustara que t anotes sus pensamientos, una especie de historia de tu


vida-, dijo en voz baja entono vacilante .

-No-, le segua sonriendo.


-Pero tu acabas de decir --

-Te ment, elige otra cosa. Algunos trajes nuevos...-

-Xena ...-

-Algunos nuevos rollos, tal vez un caso de llevarlas en la...-

-Xena...-, dijo ms suave, en un tono susurrante.

-Tal vez un caballo propio ... que queras aprender a andar ...- me call, mirando
a los ojos que parecan como si fueran a llorar en cualquier momento. Dioses,
ella es buena!

Se sent all, su delicada mano en la ma, una expresin pequea, infantil en su


rostro. Ella no tiene que decir otra palabra, los dos sabamos que iba a ganar
este argumento.

-Oh, est bien-, ced.


Por lo tanto, como una batalla terrible, que era pequea en el lado domestico,
pero es un ejemplo de lo que veo para mi futuro como una mujer casada. Ella
tiene la capacidad para hacerme sentir mucho, esta sensacin es nueva para
m. Ya sea en la cama o de una sentada a mi lado en una cena formal, infunde
sentimientos de amor y deseo, la familia y el hogar. Me parece que yo la haba

estado buscando para m toda la vida y ni siquiera lo saba, y ahora que la


tengo a mi lado, nunca tendr la oportunidad de perderla.

Lo he dicho antes, pero las palabras nunca fueron ms ciertas que en este
momento. La historia de la Conquistadora no comienza hasta que ella se mete
en la historia. En efecto, la historia de la Conquistadora no se le puede decir
con exactitud, sin el relato de Gabrielle.

**********
Finalmente puse mi pluma a un lado. Volv a leer este pasaje de apertura, una
vez ms y sonre. Las velas en mi estudio desde hace mucho tiempo ya que se
quemaron, despus me quede slo con la lmpara de aceite para ver. Gabrielle
estaba, sin duda profundamente dormida por ahora. Cmo poda saber que
me he ido a acostar en nuestra cama vaca una docena de veces ya? De
dnde estoy recibiendo esta energa inesperada? Por lo general, estoy agotada
en este momento, y lo nico que me mantiene que despierta es la
preocupacin. Ahora, me siento como si pudiera participar en cualquier
actividad fsica hasta que salga el sol. Deben ser mis nervios y la anticipacin
de lo que el maana.

No he podido encontrar mi camino al reino de Morfeo sin Gabrielle tumbada


junto a m, as que intento una vez ms para terminar el papiro en el que he
estado trabajando. Tambin estoy aadiendo algunas adiciones finales como un
regalo especial para ser utilizado en la ceremonia.
Maana por la tarde al ponerse el sol, va a ser el momento del acontecimiento
ms alegre de mi vida. En realidad, cuando miro por la ventana y veo que la
luna est cayendo ms bajo en el horizonte, me doy cuenta de que hoy es el
da. Voy a cerrar este rollo por ahora, y volver a abrirlo en quince das. S que
slo tendr un breve respiro antes de las ofertas de Gabrielle para que escriba
de nuestra experiencia de la boda. Ya me siento mareada y un poco enferma
en la perspectiva de hacer un culo de m misma delante de la mayora de la
tierra. Atenea, dame fuerzas!

**********
-Has terminado con eso?- Le pregunt en ese tono displicente que indicaba
que estaba perdiendo rpidamente la paciencia.

-Casi-, respondi Solan. Finalmente enganchado el ltimo botn de la capa


sobre los hombros hasta el cuello de la chaqueta. -Te ves un poco plida, la
madre. Algo as como que vas a perder la comida de la maana.-

-No preguntes ms. Dos veces-, aad.

Vi sonrer a Atrio en el rincn, pero al menos tena los buenos modales para
ocultarla cuando mire en su direccin.
-T quieres esto, no?- Solan pregunt. Yo poda ver la confusin en su
expresin.

-Por supuesto-, le espet. Tom una respiracin profunda. -Lo siento, Solan, no
me refiero a estar de tan de mal humor. S, yo lo quiero, mucho. Yo... bueno, me
siento incmoda cuando s que todas las miradas estn sobre m. -

-T?- -pregunt con una voz asombrada. -Supongo que pens que nada te
afecta de esa manera.-

-Bueno, ahora sabes que tengo debilidades como todo el mundo.-

-Bueno, Conquistadora,- Atrio puso la mano en mi hombro. -Si te hace sentir


mejor, yo creo que si estas de pie junto a Gabrielle en el da de hoy, no todos
los ojos estarn puestos en ti.- l sonri y de pronto me llam la atencin lo
mucho que me recordaba a mi hermano mayor, Toris.

-Gracias, Atrio. Es bueno saber que estas aqu para mantener mi ego en
equilibrio.-

Solan se ri en voz alta y Atrio continu sonriendo. -S, Conquistadora-.


Nos pusimos de pie en una de las habitaciones privadas frente a la Gran Sala.
Philateus, uno de mis asesores vino y nos dijo como iba a ser el evento de la
noche. Ponte aqu. Arrodllese all. Decid, por esta noche, simplemente seguir
las rdenes. Supuse que parecera menos tonta de esa manera. La ceremonia
de unin sera seguida por la coronacin de Gabrielle. Philateus dijo que el
momento de la tarde era crtico. Yo saba que esto tena algo que ver con
puesta de sol, pero como yo nunca haba tenido este tipo de una ceremonia
dentro de los muros del palacio, no tena ni idea real de lo que quera decir.

Me preguntaba si Gabrielle se senta tan nerviosa, o si el matrimonio era de


nuevo una de esas cosas que las mujeres como ella entiende y toman con
calma. Por otra parte, Gabrielle estaba acostumbrada a ocultar sus emociones.
Si yo fuera una mujer diferente en presencia de Gabrielle, mi consorte era sin
duda la misma delante de m. Gabrielle no tema mostrar sus miedos y
carencias ante m, pero los viejos hbitos son difciles de romper. Cuando
estbamos en compaa de otras personas, las emociones de Gabrielle se
ocultan por lo general como las mas. Me sorprende la mayora de los das que
dos personas, como nosotras alguna vez tuvieron el valor de expresar nuestro
amor por la otra.
Philateus estaba de vuelta, otra vez lo que indica que debemos hacer nuestro
camino hacia el altar. Cuando entr en la habitacin, Atrio estaba a mi
izquierda y Solan a mi derecha. La habitacin estaba casi en la parte trasera de
la Gran Sala, lo que signific que tuvimos que caminar a todo lo largo del
pasillo hasta llegar a nuestro destino designado. Le dije una breve oracin a
Atenea, solicitando no pasar vergenza hoy. Aunque todos somos humanos, un
paso en falso el da de hoy sera recordado por las temporadas venideras.

La sala estaba llena de asientos, con la excepcin de un rea alfombrada de


prpura que se convirti en el pasillo central. Mientras caminbamos hacia la
parte delantera de la sala, o el lado que daba al patio exterior, todos los
presentes ya sea inclinaban o hacan una reverencia. Asent con la cabeza a
unos pocos a quien yo conoca lo suficientemente bien. La sala estaba llena
hasta el tope, y yo no poda ni siquiera aventurar una respuesta a cuntas
personas se encontraban all. Lo ms probable es que queran ver si mi
compaera tena suficiente sentido comn como para dejarme all de pie en el
estrado.

La particin entera y tapices haban sido retirados de la pared occidental. El sol


no haba cado an ms all de la proteccin de los altos rboles, al hundirse
tras las montaas, por lo que la luz del da iluminaba toda la sala. Haba un
nmero de msicos en el patio exterior, junto con el enorme banquete est
preparado para la noche. Dado que nuestros votos matrimoniales no deban
hacerse hasta el atardecer. No se considera una celebracin de xito a menos
que la mayora de los asistentes a la fiesta vieran a la salida del sol en su
camino a casa.
Cuando llegu a la tarima, di los cuatro pasos a la cima y deje escapar un
suspiro de alivio. Luego me quede esperando. Me preguntaba si pareca tan
rgida e incmoda como me senta en el estrecho y corto de talle de la
chaqueta. Ech un vistazo alrededor de la habitacin y pens que a Gabrielle
verdaderamente le encantara la forma en que el personal la haba decorado.
Rosas, de otro jardn, decorando cada espacio en el pasillo. En la parte superior
del estrado, justo en frente de m cuando me enfrent a fuera, haba un
pequeo altar. Dos coronas de oro y joyas tendidas sobre un pao de

terciopelo. Detrs de las coronas, en un florero, haba dos de mis rosas


especiales que Gabrielle tanto amaba. Me preguntaba quin haba sido
responsable de eso.

Dos mujeres de pie detrs del altar. Lidia era la suma sacerdotisa en nuestro
templo ateniense. Era algunas temporadas mayor que yo. Me acord de
cuando por primera vez construido el templo y ella viajo desde Atenas para
seleccionar a las jvenes para servir en el. No recuerdo cmo sucedi, pero ella
nunca volvi a Atenas. Slo s que ella ha estado aqu desde el comienzo del
Imperio, y que era adecuado que ella presidir la ceremonia de mi vinculacin.
A la derecha de Lydia se puso de Satena, la sacerdotisa de las Amazonas. El
nuevo patrimonio de Gabrielle trajo otras preocupaciones con respecto a
nuestra ceremonia. Despus de una cuidadosa consideracin, las amazonas
pidieron incorporar algunas de sus tradiciones en el evento.

Cuando Satena y Ephiny viniero a m ayer y me dijeron que se espera que yo


realizara el lazo de unin, yo estaba en una prdida. Yo saba lo que era de mi
tiempo con las Amazonas. Nunca pens que tendra que hacer uno. Estoy
segura de que todo el mundo pensaba que se lo llevara a Anya para hacerlo,
pero yo estaba decidida. El lazo de unin era para que envuelvan alrededor de
nuestras manos juntas, cerca del final de la ceremonia. La mujer pide la mano
en matrimonio era generalmente la encargada de hacer el empate, y he tenido
que hacer cosas ms complicadas en mis das. Me encontr trabajando en lo
mio, as cuando Gabrielle dorma en un cuarto separado la noche anterior.
Admito, yo tena a Anya que me poda ayudar con la mayor parte de ella. Era
una buena persona al respecto, e incluso me dio los materiales de bordado que
ped. Me pas el resto de la noche escribiendo y cosiendo un patrn de cabeza
de len en ambos extremos de la tela de seda.

La tela tena un significado especial detrs de ella que slo Gabrielle puede
reconocer. Fue cortada de la seda de uno de mis trajes de viaje. Gabrielle se
haba presentado por primera vez ante m usaba ese vestido. Mientras yo viva,
nunca olvidar su mirada arrodillada delante de m con la bata que era
demasiado grande para ella. Se haba cado de un hombro, y ella haba sido la
imagen de la sensualidad inocente.
Mir alrededor de la habitacin, mi mente divagaba. Mis ojos se encontraron
con la estatua de madera de olivo que caa por delante de la pared abierta al
patio. Por lo general era tan alto que no poda verla. Pens que era una
posicin ms bien extraa para esta ceremonia. La estatua era de Atenea en
un montaje de espritu, durante una cacera. Ella tena su larga lanza en la
mano. Siempre he pensado en ella como una obra muy impresionante. Al final
de la lanza, situado en la parte de la hoja haba una gran joya tan grande como
mi puo. Corra el rumor de que se trataba de un diamante, pero nunca cre

que fuera ms que un cristal como los que se encuentran en abundancia en las
cuevas de esta zona. La estatua fue colgada bastante bajo, que extrao.

Volvi a respirar hondo. Dicho recurso fue convirtindose en una costumbre en


los ltimos tiempos. En cuestin de momentos, yo sera una mujer casada. Yo
era la Conquistadora del mundo conocido, despus de todo. Qu clase de
magia podra Gabrielle poseer para asustarme? Nada. , No? Por qu en el
Hades por qu tanto miedo? Me inquieto y cambi mi peso de un pie al otro,
maldiciendo en voz baja al tener que usar esas botas y prendas de vestir
incmodas. Me pregunt una vez ms, lo que hara para echar a perder el da,
y es entonces cuando la vi.
Gabrielle se detuvo al final del pasillo alfombrado. En ese momento, mis
preocupaciones acerca de nada en absoluto simplemente se desvanecieron en
el aire. Esa sensacin de malestar en la boca del estmago, el dolor de cabeza
que me haba mordido en la periferia de mi conciencia, ni siquiera mi ropa
incmoda.
De pronto, slo haba una increble sensacin de la alegra y la dignidad. Decir
que ella se vea hermosa parece tan mundano, pero las palabras me han
fallado en ese momento, tal y como me fallan ahora en la narracin de la
historia. Slo recuerdo los sentimientos, y los encuentro tan difcil de traducir
en palabras. Si alguien me pregunta en el futuro, yo dira que hasta este
momento, en toda mi vida, este fue mi mejor da.

Gabrielle llevaba un vestido tradicional griego, todas las piezas que fluyen de
material puro. La parte que se encuentra alrededor de la cintura se reunieron
detrs de ella y cay al suelo. Al parecer, al arrastraba por el suelo un total de
quince largos de la mano detrs de ella.
Gabrielle estaba flanqueada por sus dos testigos, como lo haba sido. Anya y
Sylla se vea tan hermosa como yo no la haba visto jams. Sylla era
definitivamente, la ms nerviosa de las dos. Gabrielle le haba pedido a la
joven, ya que se haba formado una amistad verdadera, y no slo como
empleadora y empleada . Tom algo de trabajo para que mi consorte
convenciera al fin a Sylla que no estara fuera de lugar para una mujer que
trabajaba en nuestra casa el estar junto a nosotras en este da. Me gust la
actitud de Gabrielle. Era como si una brisa limpia haba comenzado a arrasar el
Imperio. Quin mejor para inculcar tales sentimientos de igualdad que una
esclava que estaba a punto de convertirse en una reina?

Los msicos tocaban suavemente en el fondo. Era la msica habitual para una
boda griega, pero no he odo una sola nota. Yo slo tena ojos para la mujer que
vena por el pasillo y que se casaba conmigo. Tres guardias Amazonas, vestidas
con mscaras completas y mirando como si se tomaron su trabajo muy en

serio caminaban delante de Gabrielle y sus testigos, de acuerdo con compartir


a la joven reina de las amazonas, tres soldados del Imperio, que constituan la
guardia personal de Gabrielle, seguan de cerca toda la procesin.
Mi cerebro me impuls a la accin cuando Gabrielle lleg a las gradas de la
tarima, me coloqu en la segunda escalera, y le ofreci la mano a mi consorte.
Yo quera decirle algo en ese momento. Quera decirle lo magnfica que se vea,
y lo feliz que era que ella me eligiera a m. Quera expresar a ella lo mucho que
la amaba, y lo que no dara yo por siempre tenerla en mi vida. En su lugar, me
qued sin habla. Mi lengua se convirti en un bloque de madera, por lo que me
conform con mi mejor sonrisa para transmitir lo que haba en mi corazn.

Saba que estaba muy lejos de lo que haba en m, pero Gabrielle, en su infinita
capacidad , simplemente mir hacia arriba y le susurr: -yo tambin-.

Ella tom su lugar junto a m y de repente todo lo que tena que hacer, todas
las instrucciones que me haban dado totalmente desaparecidas de mi mente.
Gabrielle debe haber notado el puro pnico en los ojos. Creo que por un
instante o dos, yo estaba un poco molesta porque no pareca tan
desconcertada como yo.
Su actitud calmada desmenta su verdadera emocin, sin embargo. Cuando
ella tom mi mano, aparentemente para calmarme, sent lo caliente de su piel,
y cmo amortiguar sus palmas de las manos.

Gabrielle siempre estaba fra. El primer momento en que se despierta en la


maana, ella misma hace una madriguera contra m con las mantas a su
alrededor. Ella tiembla y s que ella debe sentir el fro mucho ms de lo que
debe.
A menudo me preguntaba si no era algo psicolgico. Quizs uno de los muchos
abusos que sufri durante su tiempo como un esclava. Fuera lo que fuese,
saba que si Gabrielle estaba caliente y su palma sudorosa, deba estar sin
duda tan nerviosa como yo. Debo ser una mujer enferma, porque a su tiempo
el conocimiento me agrad un poco. Creo que fue simplemente una cuestin
de la miseria encontrar compaa en los nmeros.
Gabrielle y yo fuimos a travs de una serie de pequeos formalidades. Las dos
nos hicimos exactamente lo que se nos dijo y nos levantamos sin calamidades.
Se trataba, bsicamente, como yo sospechaba. Ponte aqu. Decir esto. Gire de
esa manera. Nos dirigimos a la recta final ya que tanto Lidia como Satena
llegaron ante nosotras dos. Esta fue la parte de una ceremonia de matrimonio
en la que haba visto a hombres adultos o bien salir corriendo del cuarto o
romper a llorar como un nio. Todo se redujo a nuestros votos finales.

Lydia comenz en primer lugar, asintiendo con la cabeza a m, y entonces


comenzaron las preguntas que haba estado esperando.

-Xena, Seora Conquistadora del Imperio griego. Que te paras ante la diosa
patrona del imperio, Atenea, junto con estos testigos reunidos, declaras tu
intencin de casarse con Gabrielle de Potidea, la reina de las amazonas?-

-S, lo s.-

-Es tu intencin de reconocer el derecho de Gabrielle para convertirse en la


reina del Imperio, ante todos los asistentes?-

-S, lo es.Lydia a continuacin, indic que me arrodillarse ante el altar de Atenea. Ca


sobre una rodilla y la sacerdotisa dio la vuelta y se apoder de la corona de oro
de la derecha. Ella suavemente la pos en mi cabeza, yo saba que iba a tener
dolor de cabeza antes de que la noche hubiera terminado. Fue una de las
razones por la que haba usado slo la maldita cosa un total de tres veces
desde que me convert en gobernante. Era increblemente pesada. Segu
empujando alrededor en mi cabeza hasta que Lydia me mir.

-No puedo evitarlo. Es incmoda-, me queje por lo bajo.

Gabrielle sonri cundo Lydia sigui mirndome.

Me puse de pie, agradecida de que yo no haba hecho nada para hacer el tonto
de m misma. Lydia luego se volvi hacia Gabrielle.

-Gabrielle, reina de la Nacin de las Amazonas del Norte. Que te presentas ante
la diosa patrona del imperio, Atenea, junto con estos testigos
reunidos declaras tu intencin de casarse con Xena de Anfpolis, la seora
Conquistadora, del Imperio Griego?-

-S, lo hago.- Gabrielle respondi.

Me sorprendi cuando me enter de Lydia recitar el nombre de mi lugar de


nacimiento. Haca muchas temporadas desde que haba sido conocido como
Xena de Anfpolis. En un primer momento, el pueblo de Anfpolis me oblig a
salir de mi casa. La gente me culpaba de la familia y amigos que murieron
durante los combates, cuando Cortese invadi el pueblo. Queran alguien a
quien culpar, y supongo que era muy prctico. Incluso mi madre me maldijo.
Cuando asum el apodo de Destructora de naciones, y proced a sitiar el
mundo, es cuando el pueblo de Anfpolis se neg a reconocer su casa como
lugar de mi nacimiento.
Despus de todas estas estaciones, escuchar la palabra de Anfpolis en
asociacin conmigo sonaba extrao a mis odos.

Yo escuchaba como Lydia continu con Gabrielle lo mismo que la sacerdotisa


hizo conmigo.

-Es su intencin de reconocer t derecho a convertirte en la reina del Imperio,


a aceptar la corona y todas sus responsabilidades ante todos los asistentes?-

-S, lo es.- Gabrielle respondi una vez ms.


Lydia asinti con la cabeza hacia m y ayud a Gabrielle a arrodillarse ante el
altar.
La sacerdotisa le dio la menor de las dos coronas y suavemente coloc encima
de la cabeza de Gabrielle. La joven hizo una mueca de inmediato. Le he
ayudado a llegar y Anya ayudo para colocar su ropa en el estado original.

Gabrielle me dio una mirada de soslayo. -Por qu es tan pesada?- -pregunt


ella. Sus ojos en blanco hacia arriba indicando la corona en la cabeza.

Casi me re en voz alta. -Mira, no slo soy yo.- Me dije a Lydia.

Lydia neg con la cabeza mirndonos como si furamos nias malas. Mir a
Gabrielle. Se vea tan real cada pedacito de la reina que ella era ahora. Fue
realmente asombroso. Con slo unas pocas palabras y una pieza de joyera, si
bien una gran pieza de joyera, Gabrielle era ahora la Reina del Imperio Griego.
A pesar de que haba un pequeo detalle. De hecho, ella tuvo que casarse
conmigo.

Lydia y Satena intercambiaron lugares ante nosotros. La Sacerdotisa de las


Amazonas nos llevara a travs de la ceremonia de unin real. Esta iba a ser
ms parecida a una ceremonia de Amazonas que una boda real tradicional.

Satena mir a las. -Quin provee el lazo de unin?- -pregunt ella.


Me hubiera gustado captar la expresin de Gabrielle cuando le hable. -Yo lo
hagoMe volv a Solan que tena la tela metida dentro de su tnica. Lo sac y me la
entreg y yo a mi vez la entregue a Satena.

Enfrntese y unan las manos-Satena solicito.

Hicimos lo indicado, y fuimos capaces de mirarnos una a la otra plenamente,


por primera vez. Vi como las lgrimas llenaron los ojos de Gabrielle, como
Satena vagamente envolva la corbata de seda verde alrededor de nuestras
manos unidas. Ella lo reconoci al instante como lo que era, y pareca tocar su
corazn.
Puedo ser muy gruesa, a veces, y estoy segura de que habr das en el futuro
cuando podra decepcionar a mi esposa, pero algunos das hago las cosas bien.
De vez en cuando tengo destellos de brillantez, y tomarme el tiempo para
crear este lazo de unin de Amazonas fue una de esas veces.

-As como el vnculo fsico que une,- comenz a Satena. -Deja que tu amor por
los dems hagan lo mismo. Xena, ests de acuerdo con esta unin?-Lo hago-. Yo nunca estuve ms aterrorizada, pero ms segura acerca de
cualquier curso de accin en toda mi vida.

-Prometes a Gabrielle tu amor, la confianza y la fidelidad, por el tiempo que


vivir?-

-Yo hago-.

-Gabrielle-, se volvi la sacerdotisa a la joven delante de m. -Ests de acuerdo


con esta unin?-

-Lo hago-.

- Prometes a Xena tu amor, la confianza y la fidelidad, por el tiempo que


vivir?-

-Yo hago-.

La mirada de Gabrielle nunca sali de la ma. Con todos los ojos sobre nosotros,
podramos haber estado solas, solas nosotras dos. No importa la edad pueda
tener y lo dbil que mi mente pueda estar, yo siempre recordare este
momento.
Yo recuerdo la cancin que se canto, la forma en que los ojos verdes de
Gabrielle brillaban, y el ligero aroma del aceite perfumado que ella se haba
baado ningn detalle se desvanece con el tiempo. Este da iba a estar para
siempre en mi corazn.

-Entonces, con la bendicin de Atenea y Artemisa, declaro la unin completa.Satena, dijo en voz alta.
La Sacerdotisa del Amazonas quito la unin de la corbata suelta alrededor de
nuestras manos unidas. Luego con la mano y sujeta la tela alrededor de la
cintura delgada de Gabrielle. Lydia mir hacia el patio exterior antes de
volverse hacia nosotros.

-El momento es perfecto-, dijo. Me pareci extrao, porque eso es exactamente


lo Philateus me deca, que la noche iba a ser perfecta, el momento era crtico.

Lidia hizo un gesto tanto de dar un paso adelante hacia el altar, y sac las
coronas de nuestras cabezas. La sacerdotisa de Atenea tom los pesados aros
de oro, y los coloc sobre el altar. Cada corona estaba incrustada con un patrn
aparentemente aleatorio de joyas y cogieron las astillas de la luz, cuando la
puesta de sol se desliz hacia abajo en el horizonte.

Lydia puso la corona ms grande hacia abajo en una ranura circular incrustada
en la madera del altar. A continuacin, coloc la corona ms pequea en su
propio espacio tallado al lado de la otra, excepto que la corona ms pequea
baj y se entrelaz con la primera. Pareca como que eran dos crculos, sell
para siempre juntos. Yo iba a descubrir rpidamente que no era la nica magia
de la ilusin de que las coronas de siempre.

-Perfecto, simplemente perfecto-, coment Lidia a s misma.

Por el rabillo de mi ojo, vi Philateus sonrer como un idiota. Gabrielle y yo


intercambiamos miradas curiosas. Francamente, yo tema que la emocin
haba llegado a l. Al igual que Gabrielle que trat de cubrir su sonrisa cada
ante e espectculo que tenamos ante nosotros, el sol se escondi bajo en el
cielo.

En el momento en que el sol se acercaba a la cima de la cordillera a lo lejos, un


rayo fuerte de luz golpe el centro exacto del cristal en el centro de la lanza de
Atenea. Al principio, el cristal dio rfagas en mil rayos diminutas de la luz solar.
En el espacio de una docena de latidos del corazn, la iluminacin convergio en
un solo eje de luz que afect a las coronas de oro sobre el altar.

Fue la cosa ms increble que jams haba visto. Un suspiro colectivo vino de
las muchas personas reunidas en el saln, el mio propio aadido a la mezcla.
De repente, la sala se llen de estrellas. No slo las estrellas, pero el Gran
Saln entero celebr el cielo de verano. Por encima de nosotros en el techo, y
alrededor de nosotros en las paredes era una rplica exacta del cielo nocturno
y las estrellas que titilaban como diamantes contra un pao de seda negro.
Me di vueltas y vueltas, sin duda mi boca colgaba abierta. Sent el
deslizamiento del brazo de Gabrielle alrededor de mi cintura. Mir hacia abajo
a la cara y vi el mismo temor que la ma debe estar reflejando en ese
momento. Sus ojos se expres la duda de que su voz no le pregunt.

-Nunca supe-, fue todo lo que poda pensar que decir.

Abrac a mi nueva mujer, mientras miraba a nuestro alrededor en la maravilla


que sin duda vienen slo por esta vez en nuestras vidas. Nunca volvera, de
eso yo estaba absolutamente segura. Gabrielle sera la nica reina, que nunca
tendra. Si algo pasase y nos separramos, la enemistad de los dioses no lo
permita o la muerte, nunca me unira con nadie de esta manera otra vez.
Gabrielle me aprieta mas fuerte, yo saba que ella senta lo mismo. Pareca
como si estuviramos recibiendo una bendicin del mismo cosmos, de Gaia. El
aire dentro de la sala de tenia impulsos de energa.

Dur largo rato, luego tan rpido como lleg, se perdi la magia. Los criados
haban sido, obviamente, bien entrenado por Philateus y otros que eran
conscientes de este fenmeno y lo que sucedera. Las lmparas y las velas se
encendieron de inmediato y los invitados en el Gran Palacio miraron a su

alrededor, como aturdidos. Todos regresamos nuestra atencin a la tarea en


cuestin. Mir hacia arriba para ver a Lydia sonriendo de oreja a oreja.

-Ahora ya lo sabes, Conquistadora, por qu nunca volv a mi lugar en Atenas.


He esperado la mitad de mi vida para ver la bendicin de Atenea-, dijo Lydia.
Era algo de lo que los invitados de la boda real hablaran por el resto de sus
vidas. Si le hubieran dicho a sus hijos algunos moveran la cabeza con
incredulidad.
Todos los que asistieron el da, sin embargo, recordaran el momento en el
tiempo en que todos los cielos se reunieron. Para m, personalmente, que sera
por siempre un recordatorio de que finalmente estaba haciendo bien. Por
primera vez en mucho tiempo puedo decir que me senta orgullosa de mis
acciones. Amar a Gabrielle y aceptar su amor por m pareca hacer el mundo
extremadamente ligero. Era como si nada volvera a ser lo mismo otra vez. Mi
mundo, como lo haba hecho, estaba a punto de cambiar. Yo no tena idea en
ese momento cuanto.

**********
La fiesta haba estado ocurriendo por marcas. Muchos de los huspedes
estaban o borrachos, o bien en su camino a ese estado. Los guardias y
soldados en los alrededores del palacio haban sido educados en la diplomacia
para esta ocasin.
Iban a ser respetuoso, pero para mantener la paz, y animar a algunos de los
invitados ms ebrios a dormir la siesta en el palacio.

Gabrielle era realmente la mujer ms hermosa en la asistencia. Yo podra haber


sido un poco parcial, pero no por mucho. Se haba quitado la cola de su vestido
para que ella pudiera moverse con mayor facilidad. Comimos, bebimos y
bailamos. Disfrutamos de la compaa de la otra hasta que un nmero de
mujeres solicitaron la presencia de Gabrielle. Siempre tuve un ojo en Gabrielle,
pero pronto se sumaron a los retos de algunos de los oficiales y Amazonas. Por
lo general, los desafos eran las competiciones de deporte o de beber. Yo con
tacto se retire de la ltima. Yo no tena intencin de irme a la cama borracha en
esta noche.
Francamente, llevar a Gabrielle en nuestra propia cama haba sido todo lo que
poda pensar todo el tiempo que bailbamos. Se lo confes a ella,
discretamente, le susurre al odo hasta que su rostro se sonroj un color rosa
impresionante. No tena ni idea de lo que se haba apoderado de m, pero sent
la necesidad de que no haba experimentado en las temporadas al menos una
docena. En un momento, cuando yo era una mujer ms joven, el sexo era as
para m. Era ms que algo de lo que utiliza como una diversin placentera, era

una necesidad de conduccin que por lo general me causaba un dolor de


golpes entre las piernas.
La diferencia entre ahora y hace ms o menos veinte temporadas era que
ahora saba que el toque slo de una mujer poda satisfacer mi necesidad. En
aquel entonces, miles de mujeres no podan saciar mi sed.

Me encontr el ltimo concursante en un desafo de la lucha libre de brazos


(pulseada). Cuando me sent a la mesa, Ephiny se sent frente a m. Las dos
sonremos. La Amazona no pudo ocultar su admiracin por mi esposa, pero yo
saba dos cosas con seguridad. Una de ellas, Ephiny nunca hara nada que la
falta de respeto ya sea Gabrielle ni a m. Dos, un desafo fsico sera la nica
manera que poda esperar a acercarse a golpear la Amazona por esos
pensamientos.

-Al fin t la tienes a ella, Conquistadora-, murmur Ephiny cuando apoyaba los
codos sobre la mesa.

-Lo hago de hecho,- le respond con una sonrisa.

Ni una sola palabra. Cada una de nosotras mostramos nuestra propia sonrisa
salvaje y una mirada de fuego, ya luchaba hacia la victoria. Ella comenz
primero, pero que siempre estuvo bajo control. Me gustaba poner a prueba mis
oponentes.
Dej que tirar de mi brazo por encima hasta que sinti que la victoria era suya.
Fue con fuerza bruta que volv, y pose mi brazo vertical de nuevo.
Tom su brazo hacia arriba hasta que sent una oleada de adrenalina, que no
haba sentido en las estaciones a travs de mi cuerpo. Yo la honre con una
sonrisa que podra haber sido un gruido. Era como si le enseara los dientes a
modo de advertencia. Un latido ms transcurrido y en un movimiento rpido,
me golpee el brazo a la Amazona sobre la mesa. Una gran ovacin se elev de
los soldados, e incluso algunas pocas exclamaciones de sorpresa de algunas de
las amazonas.

Ephiny se puso como yo lo hice, y se frotaba la mano mientras me miraba. -Su


mensaje es bien recibido, Conquistadora-. Ella sonri.

Le devolv la sonrisa junto con una palmada amistosa en la espalda. -Esta


noche pertenece a los guerreros, amiga ma. Hay ms de unas cuantas mujeres

hermosas que nunca han estado en compaa de una amazona, tal vez t
deberas beber.-

La Amazona me devolvi el buen humor. -Tienes razn, Conquistadora. Tal vez


hay algunas mujeres nobles de alta cuna que nunca han tenido el gusto del
amor de una amazona antes. Entonces, cmo hace una para las
introduccin ?Gem en su juego de palabras. -Ven conmigo-.
Fuimos hacia donde Gabrielle estaba rodeada por un crculo de mujeres
hermosas. Con toda humildad voy a admitir que cuando los dos llegamos en
medio de ellas, ms de un mandbulas se abri. Yo estaba detrs de Gabrielle,
tratando desesperadamente de mantener las manos quietas. Se las puso sobre
sus hombros, y luego introduje a la regente del Amazonas al grupo. No pas
mucho tiempo antes por lo menos tres de las mujeres hubieran tomado un
inters serio en nuestra amiga. Tambin aprend que Ephiny podra ser una
seductora cuando ella quera serlo. Cuando volv mi atencin, para centrarme
en Gabrielle, yo saba que Ephiny sera una mujer muy ocupada para el resto
de la noche.

Me inclin para besar el cuello de Gabrielle y ella levant la mano, y lo puso


alrededor de mi cuello. Me apoye en ella y me preguntaba si poda sentir el
temblor de mi cuerpo. Yo extend mi mano sobre su abdomen, probablemente,
ms abajo el vientre de lo que debe ser en pblico. Sent su respiracin la
atraje contra m. Le susurre al odo.
-Sgueme-. No era una orden, o una simple solicitud. Fue un ruego
desesperado, y creo que ella reconoci ese hecho por el tono de mi voz.

Le cog la mano y nos marchamos a la parte posterior de la sala. Me abri


silenciosamente la puerta de la habitacin que yo haba estado en ese mismo
da. Me apresur encender una lmpara y me volvi hacia Gabrielle. Se puso de
pie delante de la mesa grande, con una expresin un poco confusa en su
rostro. Deslic un brazo por la cintura y la atraje hacia m para que ni una
pulgada de espacio existiera entre nosotras.
La bes suavemente al principio, pero sus labios con entusiasmo buscaron los
mos, que simplemente alimentado mi deseo an ms. Nos turnamos para tirar
y presionando una contra la otra. Rpidamente nos trajo tanto a un estado de
aguda necesidad. Me empuj un poco hacia atrs, hasta que ella se sienta en
un extremo de la mesa. Yo poda sentir mis besos cada vez ms intensos, ms
insistente, aunque exigente. Apret mi peso contra ella, y como me baj de
nuevo a la parte superior de la mesa, barr los documentos y los objetos
pequeos fuera del camino con la mano derecha.

-Dios, cmo te quiero-, gem.

Un gemido gutural, como no suele emanar de Gabrielle, vino rodando de su


pecho. Sent sus piernas envolverse alrededor de la ma. Ese sonido, la
sensacin de su envoltura a mi alrededor, todo era el estmulo que necesitaba
para continuar de esa manera.
Me arregle para quitar la chaqueta que todava llevaba. Gabrielle se sent,
empujando la prenda de mis hombros, tan pronto como la saque. Tir de los
botones de mi camisa y se dej temporalmente la suya. Empuj el material
blando de su vestido a lo largo de sus piernas, detenindome al llegar a sus
muslos, deslic mis manos hasta que tuve un buen agarre de su trasero y
atraje su cuerpo contra mi propio cuerpo, una vez ms, deslic la tela de su
vestido hasta el hombro para exponer un pecho perfectamente hermoso. Su
piel se llen de color rosa, y el pezn de grava y apretada por la emocin.
Simplemente era demasiado atractivo para resistir.

Mis labios, mis dientes, mi lengua, encontraron cada centmetro del cuerpo de
Gabrielle absolutamente delicioso. Yo apenas poda entender mi propio cuerpo.
Tal vez fue que nos casamos o que por fin haba encontrado todo lo que he
deseado. Cualquiera sea la causa, estaba experimentando sensaciones que yo
no haba tenido desde que era una mujer mucho ms joven. Mi amor y pasin
por esta mujer ante m, era insaciable. Yo no poda tocarla, besarla, quererla lo
suficiente.

Ella levant sus caderas mientras se quitaba los pantalones de seda. Yo los tire
lejos y me bes encamino a su cuerpo. Hice una pausa, y empuje el material de
seda ms arriba en su vientre. Le bese los rizos hmedos entre las piernas, y le
permit a mi lengua, recorrer ligeramente por encima de los pliegues hmedos
de una manera burlona. Sent sus dedos se entrelazan dentro de mi pelo. Ella
trat de tirar de m ms cerca, levantando las caderas, al mismo tiempo. Sus
gemidos se hicieron ms fuertes y sus piernas temblaban contra m. Le tom
sus piernas para que se extendieran a lo largo de mi espalda y los hombros, y
me permit una pasada larga lnguida contra su sexo. Me apart antes de que
pudiera presionar ms a fondo en contra de mi cara.
-Xena-, Gabrielle, al fin dijo sin aliento.

Mir hacia arriba, a la espera hasta que o las palabras. Ella saba exactamente
lo que quera y en otras circunstancias, podra haber intentado resistir ms
tiempo.

En este punto, su necesidad de tomarme pareca tan grande como mi deseo de


tenerla.
-Por favor-, rog.

No vacil ni un instante, rpido para premiar la sumisin voluntaria de mi


esposa. Yo enterr a mi lengua profundamente dentro de ella, tirando hacia
atrs slo para amorosamente pasar mi lengua por el rea pequea de carne
hinchada que desea mi atencin ms ntima. Le chupaba suavemente en el
trozo de carne hasta que pude sentir el orgasmo de Gabrielle comenzar. Se
convulsion contra m, ahogando su grito en la voz media. Creo que pronto se
dio cuenta de dnde estbamos. Ella se vino duro y rpido para m, y yo segu
a besando la carne hmeda de seda hasta que sus temblores cesaron.
Todava respirando profundamente, la ayud a sentarse con la espalda recta,
las piernas envueltas an ms estrechamente a mi alrededor. Me apart a un
lado la camisa para aspirar la piel en la base de mi cuello.

-Mmm-, murmur. -Todava no, mi amor. No he terminado contigo todava-, le


susurr al odo seductor.

Movi sus manos para cubrir mis pechos, pellizcando, y luego la liberacin de
los pezones tensos. Sus manos itinerantes apret entre mis piernas, y yo
involuntariamente las extend ms all separadamente. Sent que tiraba de los
cordones de mis pantalones.

-Qu vas a hacer, pequea?- Brome mientras coga las dos manos.

-Por favor, Xena, quiero sentirte contra m. Por favor.Me ech a rer. -Y cuando alguien abra la puerta Qu van a pensar cuando
tengo los pantalones en los tobillos?-

-Ah, s?- Ella se apart un poco, y mir a su atuendo propio desordenado. -Y


no les importa verme de esta manera?-

-S, pero voy a ser la nica con mi culo desnudo ante cientos de invitados
boquiabiertos.- Le di un beso y ella se ech a rer con maldad.
-Estoy dispuesto a correr el riesgo de ese escenario, Conquistadora-, respondi
ella.

Antes de que pudiera tener una sujecin ms firme de sus manos, ella se liber
y presiono el taln de su mano izquierda directamente en contra de m. El
pequeo movimiento de rotacin, agreg dejado mis rodillas dbiles. Luego,
con una rapidez de relmpago, apret los dedos a ese punto en el interior de
mi muslo.
Di un grito ahogado, como el efecto del punto de presin registrada dentro de
mi cerebro. -Oh dioses! ...apgalo sacarlos,- Ahora le roge.

Al cabo de slo unos latidos del corazn mis pantalones estaban abajo,
alrededor de los tobillos, y tena una rodilla preparada sobre la mesa al lado de
Gabrielle.
Gem de alivio por la sensacin de los dedos de Gabrielle en mi sexo
empapado. En las circunstancias anteriores, los puntos de presin de Gabrielle
me llevaron a tener orgasmos adormecidos. En el estado de nimo me
encontraba en esta noche, slo poda especular cmo la creciente presin que
se libere. De repente me imaginaba mi cuerpo, literalmente ,explotando.

Sent la mano de Gabrielle sin llegar a la ma, me gua a su propio centro. Que
fcilmente se deslice dos dedos dentro de ella al igual que su boca cubierta
ma. El sonido de placer que ella hizo, la forma en que su gemido vibr contra
mis labios causado una inundacin adicional de la humedad de mi propio
cuerpo. Nos movimos juntas, sin palabras, slo los numerosos sonidos de
placer.
La necesidad fsica que me complaciera era grande, pero mayor an fue la
necesidad de complacer a Gabrielle. Es cierto que nuestra vida sexual ha sido
siempre inventiva y apasionada, pero siempre me cuide de hacer todo lo que
est en m poder para no hacer que Gabrielle se sienta utilizada. Sus das como
esclava, despus de haber sido tomada en esa forma, y tan duro o tan fuerte
como su amo quisiera no estaban tan lejos. No haba pasado siquiera una
temporada completa desde que estbamos juntas, y mucho menos de amor de
una a otra.

A pesar de que la quera de esa manera ahora, simplemente porque aliment


mi pasin ms all de lo que jams haba conocido, yo era reticente a tenerla
de tal manera. Yo no estaba segura acerca de sus sentimientos. As, temerosa
de tratar su cuerpo como algo que yo posea. Es lo que yo quera en ese
momento, sin embargo. Yo la quera reclamar, para ejercer mi derecho de
propiedad, pero la verdad es que los sentimientos eran muy recprocos. Yo
quera a Gabrielle a sintiendo lo mismo por m. Yo quera que ella me quiera,
que me reclamara como ningn otro lo haba hecho ni nunca lo hara. Al igual
que en todas las cosas entre nosotras dos, yo no tenamos que haberme

preocupado tanto. Sus prximas palabras entrecortadas afect a mi libido ms


que ninguna otra lo haba hecho .
Oh, dioses, Xena ... ms duros. Dios, ms fuerte! -

Hice lo que me pidi. Me olvid de que yo siempre me haba prometido a m


misma para tratar a Gabrielle como la flor ms delicada en mi jardn. Hice el
amor con la pasin con mucha fuerza fsica, como su cuerpo lo dictaba. Cuando
me pidi ms, se lo di a ella. Cualquier cosa que ella pidiera, se la proporcione
de inmediato.

Sent la prensa del pulgar de Gabrielle en el espacio hueco en mi cara interna


del muslo, y me di cuenta que ella solt el punto de presin que me haba
mantenido suspendida, a pocos minutos de mi liberacin. Nuestros cuerpos y
nuestra emocin se mezclaron a la perfeccin. Yo estaba tan absorta en el
placer de Gabrielle que casi me haba olvidado del mo, hasta que sent su
apriete alrededor de mis dedos, la zona pulsaba frenticamente.

De repente, mi cuerpo se senta como si hubiera estallado en mil pedazos de


luz. Las piezas se escaparon de m con tal fuerza que grite en voz alta el
nombre de Gabrielle. Me deje caer contra el escritorio y mi cuerpo sigue
acostado sobre ella. Los pedazos de mi yo consciente flotaron suavemente de
vuelta a la tierra y volvieron a colocarse a s mismos en mi cuerpo fsico. Eso es
lo que se senta en ese momento.

Gabrielle y yo retuvimos la respiracin y miramos ansiosamente hacia la


puerta.
Escuchamos el sonido de la msica y la conversacin en voz alta, y puesto en
libertad el aliento una vez que nos dimos cuenta de que no se n dado cuenta.
Mirando hacia atrs la una a la otra, nos remos, y me bes profundamente.
Ella envolvi sus brazos alrededor de mi cuello y me bes en la oreja.
-Yo ni siquiera entiendo de dnde sali eso. Quiero decir ... Yo nunca he
querido ... que era ...-

Mis palabras se apagaron mientras trataba de formar una conclusin acerca de


la clase diferente de la pasin habamos compartido. Yo no poda ver en su
corazn por completo, pero que podra compartir lo que saba de ella.

-Yo creo que se llama entrar en su propio amor,.- Gabrielle me mir con una
expresin confusa y me apoy en un codo para mirarla mejor. -Cualquier tipo
de amor como este te habra recordado a la antigua Gabrielle en un momento
en que ella no tena ninguna opcin en la materia, por lo que le habra causado
dolor emocional. Ni siquiera se te hubieras ocurrido encontrarlo placentero. Tal
vez ahora es diferente t conoces tu cuerpo y tu corazn siempre estar a
salvo conmigo, y siempre sers, mi esposa. -Yo marcada la declaracin con un
beso suave.

-Estoy tan feliz de estar casada contigo Xena!- Gabrielle dijo en un arrebato de
emocin.
-Me has hecho una mujer muy feliz, pequea. Voy a ser una buena esposa,
qu te parece?

Ella me bes en la nariz y la libertad tenerla en mi cuello. -Creo que vas a ser
una magnfica esposa, mi Conquistadora-.

Ambas saltamos ante un golpe tmido en la puerta.

-A lo mejor va a desaparecer. Est cerrada, no?- -Pregunt Gabrielle.

-Creo que es un momento muy interesante para hacer esa pregunta, querida.Hicimos una pausa. Llamaron de nuevo.

-Ejem-, una voz masculina que se aclaraba la garganta. -Conquistadora?- Era


la voz vacilante de Atrio.

-Vete, Atrio,- Yo me burl, ya que se apart y empez a corregir su vestimenta.

Le ayude a Gabrielle, y busque alrededor de la sala, en un intento de encontrar


las bragas que haba tomado de ella. Se enderez su ropa, mientras que hemos
escuchado Atrio seguir.

-Conquistadora, el gobernador de Argos quiere despirse de ustedes.- Atrius


coment suavemente desde el otro lado de la puerta.

-Est bien, est bien, estamos llegando!- Grit.


Gabrielle se pasa un peine por su cabello, nos miramos la una a la otra, y
estallamos en un ataque de risa por mis palabras. Nos reamos como dos
colegialas.

-Bueno, al menos no hasta que lleguemos arriba otra vez-, dijo, secndome los
ojos, y la risa volvi a empezar.

Finalmente calmadas y presentables, abr la puerta para hacer frente a mi


capitn.
Atrio estaba all, a su manera sobria como siempre.

-Seora Conquistadora... Mi reina-, dijo mientras asenta para ambas.


Atrio rpidamente explic que, Thalpius, el gobernador de Argos, deseaba
hablar con Gabrielle y yo antes de salir para volver a casa.

-Se uhm ... alguien se dio cuenta de que nos habamos ido?- Le pregunt a
mi capitn.

Atrio sonri a esa pregunta y yo saba que esto iba a ser bueno.

-No ni un alma solo se di cuenta de que los dos haban desaparecido.- l me dio
una palmada en la espalda, y justo antes de que l se alej, dijo, -hasta el
mismo momento se oy gritar el nombre de Gabrielle!-

Atrio se ech a rer mientras caminaba delante de nosotras, un sonido que rara
vez sala de l con tantas ganas. Me encog, y estoy segura que mi cara se
volvi roja, sin embargo, trat de conservar lo poco de dignidad que me
quedaba.
-Mralo de esta manera-, me susurr Gabrielle, mientras ella trataba de ocultar
su propia vergenza. T acabas de llegar a ser muy humana a sus ojos, Mi
Conquistadora-.
**********

Dos noches han pasado desde nuestra boda. En esta noche, me sent sola en
mi silla delante de la ventana. La tapicera pesada fue atada hacia atrs para
exponer el cielo de la noche a mi mirada pensativa. Sal del sonido de Gabrielle
dormida en nuestra alcoba.

El primer paso del sol despus de nuestra boda lo pasamos en la cama.


Hicimos el amor, disfrutar del relax en un bao caliente, y a veces hablamos
ante el fuego. Todas nuestras comidas fueron entregadas a nuestras
habitaciones, y disfrutamos de cada momento de nuestro tiempo personal
juntas.

Mi cuerpo me dola un poco ahora. Pareca como si estuviera tratando de


compensar la falta de actividad sexual durante las ltimas temporadas, todas
en el espacio de pocos das. Yo tena mis sospechas en mi renovado vigor. Yo
no estaba segura si estaba loca, o si la manifestacin fsica de la energa era
real. Me debat diciendo a Gabrielle de mi repentina sensacin de juventud.
Cmo se siente al saber que los dioses a veces tomaban una parte activa en
mi vida?

El da de hoy, Gabrielle pas un tiempo con las amazonas, y se hizo cargo de


una serie de situaciones que exigan el tacto de la reina del palacio. Eso
simplemente significa que eran demasiado diplomticas para que me asistan a
ellos. Solan y yo pasamos una gran cantidad de tiempo fuera pensando de su
posicin dentro de mi nueva familia. Se alegr mi corazn al ver a Solan y
Gabrielle tan a gusto uno con el otro. Se facilitaron las cosas a su alrededor.
Kaleipus me habl brevemente sobre el futuro de Solan, y al mismo tiempo
pude ver que se le rompi el corazn Centauros a renunciar a su reclamacin
sobre el joven, le record su lugar en la vida de Solan. Le asegur a Kaleipus
que bamos a hablar ms antes de regresar al norte.
Solan deseaba viajar, ver las tierras sobre las que haba escuchado slo en las
historias. Yo estaba siempre en busca de hombres inteligentes para servir como
emisarios a mi corte. Ahora que mis das de la conquista quedaron atrs, se
necesitaba ms de la fuerza de un gran ejrcito para hacer frente a las
provincias fuera de mi mbito inmediato. Le dije a Solan que se me ocurri una
idea, pero requerira de diplomacia, y estudiar mucho de su parte. Estuvo de
acuerdo y hablamos de Yu Pan en la tarde. El anciano haba expresado su
deseo de regresar a la provincia de Chin, para reunirse con personas que
conoca, y para visitar los lugares que mantenan sus recuerdos. Me sorprendi
al aceptar con bastante rapidez mi plan. Supongo que se ha aficionado a Solan,
y la constante atencin del nio, ya que el joven estaba ansioso por aprender
acerca de la patria del viejo curandero.

Estuvimos de acuerdo en que Yu Pan viajara de nuevo bajo la proteccin del


Imperio, y que iba a viajar junto con Solan como emisario. Yo estaba
agradecida de que sera Yu Pan quien tendra bajo su tutela a Solan. El anciano
poda ensearle mucho. Tan feliz como yo haba estado por encima de mi
nuevo matrimonio, todava me senta como que estaba perdiendo Solan de
nuevo. Me haba perdido gran parte de su vida. Ahora que ramos madre e
hijo, sent un deseo egosta de tenerlo a mi lado por un tiempo, pero era un
hombre hecho y derecho, y yo tena que permitir su libertad. Me preocupara
menos, mientras que l viajara con Yu pan. Extrao, cmo salen las cosas la
forma en que se supone que son. Yo no podra pedir mejor maestro y
compaero para mi hijo, que el hombre que me trajo tanta vida.
-Xena?-

Mir hacia arriba para encontrar a mi esposa con sueo buscando una tnica
de pieles tirado cerca a su alrededor.

-No ests cansada?- -pregunt ella.

-Un poco, pero ya sabes cmo me pongo a veces. Ven aqu, amor-.
Gabrielle no perdi el tiempo se encrespa a s misma en mi regazo, su cuerpo
apretado de cerca a la ma.

-Estaba pensando sobre todo,- le dije.

-Pensando o preocupndote?-

Le sonre respuesta intuitiva. -Tal vez un poco de preocupacin, pero un poco


pequea.- Le describ lo pequeo mediante la unin de mi pulgar y el ndice de
ancho de un pelo de distancia.

Eso la hizo sonrer, y al instante mis preocupaciones haban desaparecido. Era


como si el sol se haba levantado dentro de nuestra habitacin.

-Gabrielle, te gustara ir de viaje? Una especie de viaje de bodas-

-Me encantara viajar contigo, Xena, pero podemos dejar todo as?- Gabrielle
se pregunt.

-Buen punto, pero debe haber algn beneficio en ser la Conquistadora.- Me


sonri y bes la punta de la nariz. -En realidad, no va a ser muy difcil. El crculo
de asesores de hacer la mayor parte del trabajo del da a da de todos modos.
Adems, hay tantos lugares que he querido volver a ver otra vez. Creo que eso
significara mucho ms para poder compartirlas contigo. -Xena, si viajamos, crees que? ...Gabrielle se apag y se neg a mirarme a los ojos. -Qu amor? Hay algn
lugar que te gustara ir?-

-Casa -, susurr Gabrielle en voz baja.

-Potidea?- Le pregunt.

Gabrielle asinti con la cabeza en silencio.

-Por supuesto, pequea, perdname por no pensarlo hace mucho tiempo.Ella se anim considerablemente en eso. Mi propia felicidad estaba atada a la
de ella que me senta ms ligera solo verla vuelta a la vida.

-Yo s que mi madre y mi padre ... bueno, que hay muchas posibilidades de que
podra estar muerto a estas alturas, pero si yo pudiera saberlo solamente.-

-Tengo una idea. Ya que Solan ir con Yu Pan, las amazonas y los centauros,
todos hacia el norte, por qu no nos unimos a ellos? Una caravana con clases.
Solan quiere volver a su casa y ocuparse de algunos cabos sueltos all. Esto te
dar tiempo para conocer a las amazonas un poco mejor, y podemos tener los
barcos en los puertos de Potidea o Scione. Solan y Yu pan puede comenzar su
viaje desde all. Incluso nos da tiempo para que la reina de las Amazonas visite
la Amazona. -

-Oh, Xena, eso suena maravilloso!-

Gabrielle me dio un beso y luego empez a hablar de una manera animada.


Ella comenz a hacer listas de todos los que hay que hacer, cosas para llevar,
ropa para el viaje. Escuch con atencin cada palabra, sincera y
completamente fascinada por la forma en que la mente de mi esposa trabaja.

Una vez ms, me pregunt por mi buena fortuna. Cmo podra mi vida haber
sido tan miserable y muerta slo unas lunas atrs? Cmo es que fui elegida en
el nacimiento por los dioses para recibir tanta alegra por la mera presencia de
Gabrielle en mi vida? Qu cosa he hecho, que acto de expiacin suficiente por
mis muchos crmenes para conocer una felicidad como ahora? Tantas
preguntas y respuestas muy pocas. Yo saba que nuestras vidas no siempre
sera como si navegramos en un mar de vidrio, pero incluso cuando los
tiempos difciles vengan, yo s que nunca ms tengamos que enfrentarlos
solas.
Eso es lo que importa ms.

Gabrielle y va a viajar de vuelta a casa por carretera, y luego vamos a viajar


por el camino llamado vida juntas, cogidas de la mano, para nunca perder el
paso. No podemos saber lo que el viaje va a contener, pero al igual que los
ptalos de una rosa, que se desarrollar uno por uno. Cuando por fin han
abierto completamente a nosotros, vamos a mirar hacia atrs en la flor, en
toda su belleza, y decir que era amor. El amor hizo toda la diferencia.
Eplogo
Saldremos en nuestro viaje prolongado en dos das, y todava mi esposa me
hace escribir en estos pergaminos infernales. Est en mi naturaleza me quejo y
me quejo. Lo que ms me extraa, y casi entretenido, fue el hecho de que yo
haba comenzado a mirar hacia adelante a la escritura. Tan slo me quej por
lo que Gabrielle no se dara cuenta de lo que una correa corta que ella me
llevaba. Sonre al pensar que probablemente ya se dio cuenta, pero me amaba
lo suficiente como para pretender que no saba. Qu tan bien la chica me
conoca. Ella no haba hecho un bardo de m, de eso estaba segura, pero
Gabrielle, sin duda, me ha dado una liberacin de las clases. Tal vez haba sido
su intencin desde el principio.
Que escriba mis pensamientos y sentimientos al final del da, junto con los
hechos ocurridos. Me ayuda a verlo. Estoy aprendiendo, ya a mi edad eso no es
siempre una cosa fcil de hacer. Miro a la pgina ante m, y hay das en que
soy capaz de verlo con bastante objetividad, otros no estoy de tan buen
carcter. Trato de mirar las ocasiones en que perd los estribos y hable
fuertemente a un subordinado. Recuerdo el incidente, y trato ms duro la
prxima vez que mantener mis sentimientos bajo control.
Un golpe en la puerta de mi estudio detuvo en el medio de mi pensamiento.
"Entre".

Seora Conquistadora
Acasia, un soldado de confianza, me saluda. Se encuentra entre los pocos
hombres y mujeres en los que confi los asuntos privados. Son leales a muerte,
y, en el pasado, espas o asesinos. Estas lneas de trabajo anteriores los hacen
perfectos para operaciones discretas.
Gabrielle tena miedo de Acasia, la que no mostr miedo y se puso cara a cara
con el Dios de la guerra. Yo estaba segura de que era a causa de su apariencia
fsica. Su rostro mostraba las muchas cicatrices de la batalla y su actitud era
fra y distante. Si slo Gabrielle supiera que la marca en el pecho Acasia era
prueba de que si hubiera voluntad dara su vida por ella. Haba slo una
docena de estas personas en el Imperio, que llevaba las marcas. Ellos eran la
gente que me hacan sentir que poda acudir en tiempos de traicin.

Acasia me entreg un pergamino y lo examine antes de hablar. Le hice seas


con una mano para que se sentara, pero no, por lo general se espera que l
acte de manera diferente. Su letra era clara y precisa. Algo que no tena,
inicialmente, por qu esperar de un soldado. Yo lo s mejor ahora. Acasia era
un hombre educado, pero que detestaba ser un oficial. Era un soldado, de cabo
a rabo. Fue l quien sugiri por primera vez a los elefantes.

Probablemente se preguntaba por qu me sonri, pero me estaba acordando


de las miradas en los rostros de los romanos en Taras de ese da. Los tarantines
me haban contactado en Corinto solicitando ayuda militar contra la invasin
de los romanos. En aquellos das, todo lo que tena que hacer era escuchar la
palabra romano y me fui a dar la batalla. He trado a ms de 20.000 soldados,
pero era Acasia, un miembro de mi guardia personal en el momento, quien
sugiri a los elefantes de guerra indios que tan recientemente haba adquirido.

Me acord de que era primavera, cuando comenzaron los enfrentamientos. Se


inici en Heraclea, no muy lejos de Taras. Acasia haba tenido razn. Los
romanos nunca haban visto animales como estos, llamados elefantes,
especialmente ataviados con armaduras y pas como estaban. Parecan
armeras mviles y los romanos huyeron para salvar sus propias vidas. Se
trataron de reagrupar y tomar otra oportunidad contra nosotros, pero eso fue
cuando me solt la Falange. La infantera pesada utilizaba sarissas de cuatro
metros, para aplastar a plazo. Entre la Falange, sus picas, y mi caballera, que
baj de 7.000 romanos de ese da y casi capturado unos 2.000.

"La madre y el padre?" -Le pregunt mientras segua leyendo el pergamino


que me haba dado.
"An con vida, en una pequea granja tal como lo dijo en Potedaia, ni una
palabra sobre la nia, sin embargo. Si ella fue tomada como un esclava, al
mismo tiempo, ella podra estar muerto desde hace muchas temporadas.
Todava tengo algunas conexiones. Tiene mi palabra, Seora Conquistadora. Si
ella todava est viva, voy a seguir su rastro. "

"Excelente trabajo! Te recompensare con creces por este, Acasia".


"Y el otro, mi Seora? Desea saber de la mujer?"
"Debe de ser bastante mayor por ahora." Yo le respond, sin saber qu ms
decir. Tema responder el soldado, no importa lo que debera ser.
"S, Conquistadora, ella lo es."
"Ella est viva entonces?" Le pregunt, sintiendo mi vientre apretar con
fuerza.
"S, vieja, pero gil. Ella todava es duea de la posada en Anfpolis. Se cas
hace quince temporadas atrs... Tiene una familia para ayudarla. Su marido
muri un par de temporadas atrs, pero ella tiene un hijo y una hija, algunos
ms pequeos que deben pertenecer a ellos. "
"Ella lo hizo... Cmo esta ella? Bien?"
"S, bastante bien, Conquistadora", respondi Acasia.
"Gracias, Acasia. Lo has hecho bien. Toma algunos de tus hombres y ve que
ningn dao le sucede alguna de estas personas. Salimos en cinco das."
Abr un cajn de mi escritorio y extend la mano con una bolsa de talants, y
luego lo desped. Me recost en mi silla y me pregunt qu aspecto tendra. A
la nia en m todava me dola la falta de aceptacin, pero yo saba que el
tiempo haba pasado. Cirene tena una nueva familia, y con un poco de suerte,
le ayud a olvidar el dolor de corazn la primera le haba dejado. Yo esperaba
fervientemente que su segunda hija le diera lo que el primero no pudo.

Empuj mi melancola a un lado y me levant. Apagu la lmpara y volvi a las


salas de Gabrielle y yo compartimos. La noticia de mi esposa era buena. Yo le
dira a Gabrielle en algn lugar que sus padres an vivan. Hara todo lo posible
para encontrar a su hermana.

Era extrao, pero yo no estaba tan triste como esperaba, al enterarme de


Cirene y su nueva familia. Tal vez ahora, al ser una esposa y madre, entend a
la mujer un poco ms. Con la edad viene de muchas cosas, sobre todo la
comprensin entre ellas. Todo lo que poda esperar era el largo camino a casa,
lo que Gabrielle y yo estbamos a punto de embarcarnos sera a la felicidad.

Fin

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