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Tcnica y humanismo

En trminos personales, este libro ha sido como un hijo olvidado que despus de muchos aos, casi cuarenta, vuelve al redil
familiar. Lo he titulado El nacimiento de las instituciones: la creacin
econmica de Mxico en tiempos de Calles, 1924-1928. Est basado
esencialmente en La reconstruccin econmica, tomo 10 de la Historia de la Revolucin Mexicana, libro que en 1977 inaugur la coleccin que public El Colegio de Mxico a lo largo de muchos aos,
hasta casi completar los 23 volmenes que se tenan previstos.
Tanto aquel volumen como el tomo 11 (Estado y sociedad con
Calles) estaban dedicados a la conflictiva, compleja, dinmica y
creativa etapa presidencial de aquel poderoso general sonorense.
El tomo 10 lo escrib mayoritariamente yo; el 11 fue obra de Jean
Meyer, quien tena escasos 33 aos pero ya era un autor clsico:
sus tomos de La Cristiada ocuparon desde entonces un sitio de honor en la historiografa mexicana, sitio que se ha consolidado
con los aos. No es casual que al repartir la encomienda de cada
etapa, el director general de la coleccin (don Daniel Coso Villegas) pensara en Jean para el cuatrienio callista.
Jean y yo contamos con el apoyo de uno de los ms extraordinarios investigadores que haya habido en Mxico: Cayetano
Reyes. Hijo de una antigua familia de nobles indgenas, herma
no del eminente nahuatlato Luis Reyes, Cayetano era discreto,
silencioso, profundo e increblemente eficaz. Pein archivos completos para nuestro proyecto, pero no para acumular materiales
sino para discriminarlos y ordenarlos, con un olfato prodigioso.
Haba en l una reminiscencia de aquellos cronistas indgenas
orgullosos de su estirpe y por ello mismo dotados de un particular
sentido histrico: la vocacin de recordar con precisin, de luchar
contra el olvido. Aos despus, trabaj en El Colegio de Michoacn. Fue quien primero catalog el Archivo de Manuel Gmez
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Morin. Y tuve la suerte de que me apoyara con los mapas militares que utilic en Biografa del poder. Muri prematuramente.
La aventura de la Historia de la Revolucin Mexicana fue apasionante. Fue quiz la ltima fundacin de Coso Villegas, un proyecto que se propona continuar la magna Historia moderna de
Mxico. Don Daniel se lo plante al presidente Luis Echeverra,
y este orden financiarla sin cortapisas. Trabajbamos todos en
una casa cercana al Colegio de Mxico que entonces estaba en la
calle de Guanajuato (en un edificio que se derrumb en el temblor de 1985). Era una verdadera fbrica de historia. Recuerdo
mucho a Lorenzo Meyer (otro clsico joven que all conoci a su
esposa, la historiadora Romana Falcn), a la infatigable y sabia
Berta Ulloa (autora de los tomos sobre La Revolucin escindida y
La encrucijada de 1915), a Alejandra Lajous y Rafael Segovia (que se
ocupaban del Maximato), a mi amiga la seria y profesional Alicia
Hernndez (autora de La mecnica cardenista), a los politlogos
Luis Medina y Blanca Torres (autores de la etapa avilacamachista)
y Olga Pellicer y Jos Luis Reyna (ocupados de la etapa alemanista). Un grupo de entusiastas investigadores jvenes nos ayudaban
a recabar datos. Con nosotros trabajaron Enrique Arriola, Vernica Ordez y Elena Surez. Y yo cont con el apoyo activo de
Isabel Turrent.
Tuve la fortuna y la satisfaccin de entregarle mi texto del to
mo 10 a don Daniel. Me urga terminarlo, porque ya me encontraba embarcado en la biografa del propio Coso Villegas. Por
desgracia, no lo vio publicado. Muri en marzo de 1976, un ao
ante de su aparicin. Para entonces, el capitn del barco era su
gran amigo y discpulo, historiador al que todos respetbamos y
queramos, Luis Gonzlez y Gonzlez.
El tomo original tuvo una segunda edicin en 1981 y desde
entonces no ha sido republicado, ni siquiera en cd-rom (cosa que
sera barato y deseable). Esta edicin retiene, revisa y pone al da
las secciones que yo escrib; suprime, resume o reescribe las pginas que redact Jean Meyer, y modifica parcialmente el ndice y
contenido.
Su tema es La nueva poltica econmica que emprendi el
gobierno de Calles para reconstruir la vida material e institucional del pas, que apenas cuatro aos atrs al concluir el ciclo
ms violento de la Revolucin se encontraba en ruinas. El
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primer captulo explica el sentido de los tiempos (la reanimacin


econmica alentada desde el Estado), traza el perfil de los principales protagonistas que idearon e instrumentaron las nuevas leyes e instituciones, delinea los elementos del proyecto y explica
la crisis que lo limit y, hasta cierto punto, trunc.
El segundo captulo aborda la Hacienda y las finanzas: incluye un detallado recuento de cmo se fund el Banco de Mxi
co, cmo se reestructur la deuda pblica y las leyes fiscales, cmo
fluctuaron los ingresos (mermados) y los gastos (crecientes) de la
Federacin. El tercer captulo habla detalladamente (como en
una auditora empresarial) de los ferrocarriles (tan daados por
la guerra) y de los nuevos caminos que el gobierno se propuso
construir para unir al pas de ocano a ocano y de frontera a
frontera.
El cuarto apartado refiere las acciones que se instrumentaron
para el campo: la tenue Reforma Agraria, los ambiciosos programas de irrigacin (canales y presas), y sobre todo el Banco Nacional de Crdito Agrcola. Su creador, Manuel Gmez Morin, puso
un inmenso empeo en su fundacin y en l cifr esperanzas
que por desgracia fueron desmentidas por los actos de corrupcin. Mxico, en fin, segua siendo entonces un pas fundamentalmente agrcola pero dual: un campo dedicado a la produccin
comercial (relativamente prspera) y una agricultura de subsistencia urgida de la Reforma Agraria que llegara el decenio siguiente, gracias a un presidente Lzaro Crdenas menos
orientado al crecimiento material, ms sensible a las desigualdades sociales.
En el captulo quinto se aborda la vida de los obreros cuyos
contingentes, lderes y proyectos de reivindicacin haban jugado un papel sobresaliente en la Revolucin. En tiempos de Calles, su lder mximo era un influyente ministro de Industria y
Comercio que haca honor (por su actitud y su ambicin) a su
segundo nombre: Luis Napolen Morones. Aquel personaje pintoresco (era famoso por sus anillos de diamantes y sus francachelas en su casona de Tlalpan) empaquet al movimiento obrero,
que desde entonces ocup un sitio de relativo privilegio en el
organigrama del Estado mexicano, sobre todo si se le compara
con los campesinos sin tierra, aislados, pobres y dispersos. Aquel
periodo de Calles fue prdigo en nuevas leyes y cdigos y tuvo
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una caracterstica olvidada: se preocup u ocup, con un sentido distinto al de Vasconcelos, por la educacin nacional. Creo
que las lneas que dedico a este tema fueron en su tiempo novedosas.
Finalmente, en el captulo sexto se da cuenta de la crisis econmica que golpe los dos ltimos aos de la administracin
callista. Aquel fugaz cuatrienio haba arrancado con inmenso mpetu (y buenas perspectivas en el mercado petrolero, que en 1921
haba convertido a Mxico en una potencia mundial), pero tras
un par de aos de bonanza todos los indicadores se derrumbaron
y con ellos la idea de revertir en un solo cuatrienio la destruccin
material de una larga y cruenta Revolucin.
Al releer, luego de tantos aos, estas pginas, percibo con nitidez mi deuda con varias personas. En primer lugar con el propio Coso Villegas, que gui mis pasos de historiador. En segundo
con su viejo amigo Manuel Gmez Morin. Antes de su muerte,
en abril de 1972, dej a doa Lidia, su esposa, rdenes de abrirme el archivo. Habamos charlado por casi tres aos, pero nunca me haba permitido estudiar los tesoros que guardaba. Adems
de las cartas personales que fueron claves para mi primer libro
(Caudillos culturales en la Revolucin Mexicana, 1976), el archivo
contena una rica documentacin relativa al Banco de Mxico y
al Banco de Crdito Agrcola, adems de una serie de invaluables informes sobre la situacin econmica de Mxico, en particular el de Joseph E. Sterrett y Joseph S. Davis, enviados a Mxico
en 1928 por el Comit Internacional de Banqueros a peticin de
Dwight W. Morrow, el embajador estadounidense que restableci la concordia entre los vecinos que en 1926 haban estado a
punto de enfrentarse a una nueva guerra. Los enviados produjeron en mayo de 1928 un documento (The fiscal and economic
condition of Mexico) que, junto con muchos otros reportes, documentos, papeles econmicos de toda ndole, pude consultar
en aquel recinto mgico de la calle del rbol # 6, casa de don
Manuel.
Otra deuda impagable fue la que contraje con el agrnomo
Gonzalo Robles, nacido costarricense pero nacionalizado mexicano desde muy joven, a quien Venustiano Carranza haba encomendado (a sus 22 aos) recorrer literalmente el mundo entero
(Rusia, Turqua, Europa, Amrica Latina) en busca de las mejores
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prcticas para regenerar la economa agrcola y en general el campo mexicano. Este ingeniero cultsimo dedic varias tardes a evocar su obra, su utopa tolstoiana, su sueo: las Escuelas Centrales
Agrcolas, de quienes un compaero suyo (Daniel Coso Villegas, por aquel entonces estudiante de Economa Agrcola en las
Universidades de Cornell y Wisconsin) esperaba nada menos
que la salvacin de Mxico. Robles tena ochenta aos cuando
lo conoc. Pareca haberlo visto todo y comprendido todo. Era
un sabio gentil y estoico.
No conoc a muchos de los otros protagonistas de este libro,
que esperan an una biografa: por ejemplo Alberto J. Pani y Luis
Montes de Oca, dos ministros de Hacienda capaces, inventivos,
que lograron sortear grandes tormentas. Sobre el enigmtico
banquero Elas S. A. de Lima y don Fernando de la Fuente (creadores tambin del Banco de Mxico) me habl mucho Gmez
Morin. Sobre Moiss Senz (el creador de la escuela callista, ms
activa y orientada al trabajo que la utopa espiritual de Vasconcelos) charl con su hijo Josu (economista, coleccionista de arte
prehispnico, deportista). Era sumamente cordial, inteligente y
dotado de un gran sentido del humor. Adems, pude conversar
con la maestra Esperanza Velzquez Bringas, puntal de la escuela
callista. Qu lstima que por entonces no conoca yo a doa
Hortensia Calles de Torreblanca, la hija del legendario general y
custodia de su maravilloso archivo! Me habra dado buenas pistas sobre el mpetu econmico de su padre, que es, finalmente, el
protagonista principal de este libro.
El libro contiene una profusin de tablas, grficas, estadsticas. No quise suprimirlas ni reducirlas sino respetarlas, aunque le
den un tono demasiado acadmico. Los reveladores informes diplomticos los recab Jean Meyer. El trabajo hemerogrfico lo
hicieron nuestros ayudantes. Cayetano buce en los archivos pblicos. Yo crib todo ese material y me concentr sobre todo en
la formidable biblioteca de Gmez Morin y en las entrevistas y
testimonios que buscan dar un toque humano y un espritu de
comprensin a estas pginas tan numricas.
Hay alguna leccin de aquella etapa para la nuestra? Sinceramente, no lo s. Me asombra la alegra creativa de aquellas
personas, su energa, su claridad, su profesionalismo, su preparacin (eran abogados metidos a la economa, no economistas ni
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acadmicos ni gerentes pblicos), su orientacin prctica, su responsabilidad cvica y, para decirlo en una palabra, su patriotismo.
No todos fueron limpios. De hecho, Gmez Morin se apart
de las instituciones que cre al advertir que algunos generales encumbrados las usaban para beneficio propio. Pero no cabe decir
que la corrupcin aunque cierta y lacerante fuera el sello de
la poca. Esos constructores de instituciones queran ante todo
servir, no servirse. Tenan conciencia de la destruccin humana y
material que haban atestiguado y sentan la altsima responsabilidad de dar un sentido a ese vasto dolor, darle un sentido a travs de la tcnica. A eso justamente se refera Manuel Gmez
Morin en su libro de 1915:
Tcnica, que no quiere decir ciencia. Que la supone; pero a la vez
la supera realizndola subordinada a un criterio moral, a un ideal
humano. [] Investigar disciplinadamente en nuestra vida, ahondando cada fenmeno hasta encontrar su exacta naturaleza tras los
externos aspectos artificiales. Disciplinadamente, tambin, inventariar nuestros recursos y posibilidades. Buscar con amor el oculto
afn que quiere realizarse y fijarlo luego en trminos de accesibilidad. Andar los caminos propios y ajenos del procedimiento hasta
poder conocer, elegir y seguir el mejor en cada caso sin extravo y
sin el peligro mayor de confundir la va con el destino, el procedimiento con la obra. No despreciar la labor pequea, ni arredrarse
del fin remoto. Graduar la accin de acuerdo con la posibilidad
aunque el pensamiento y el deseo vayan ms lejos. Que el fervor
de la aspiracin anime la bsqueda y la disciplina de la investigacin reduzca el anhelo, porque es peor el bien mal realizado que el
mal mismo. Lo primero destruye la posibilidad del bien y mata la
esperanza. El mal, por lo menos, renueva la rebelda y la accin.1

Sensibilidad ante el dolor, la inequidad, la injusticia, la pobreza. Tcnica con espritu, tcnica con humanismo, para combatirlas. Y rectitud en el servicio pblico. Esa fue la insignia vital de
Manuel Gmez Morin, Gonzalo Robles, Moiss Senz y muchos
otros mexicanos que trabajaron en poco tiempo y con escasos
Manuel Gmez Morin, 1915 y otros ensayos, Mxico, Jus, 1973, pp.
32-33.
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recursos para el avance de Mxico. Esa es la leccin principal que


percibo para nosotros en aquella poca remota. Nos hacemos
viejos, Miguel, y no componemos el mundo, escriba en 1926
Gmez Morin a su amigo Miguel Palacios Macedo. Tena 29 aos
de edad, y haba hecho tanto. Ojal los jvenes de hoy sepan que
la vida pasa pronto. Ojal quieran componer el mundo.

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