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Philip Abrams

Akhil Gupta
Timothy Mitchell

ANTROPOLOGA DEL ESTADO

UMBRALES

UMBRALES
Colecci n dirigida por
Fernando Escalante Gonzalbo y Claudio Lomnitz

Sucede con frecuencia que lo mejor, lo ms original


e interesante de lo que se escribe en otros idiomas, tarda
mucho en traduci rse al espaol. O no se traduce nunca.
Y desde luego sucede con lo mejor y lo ms original
que se ha escrito en las ciencias sociales de los ltimos
veinte o treinta aos. Y eso hace que la discusin
pblica en los pases de habla espaola termine dndose
en los trminos que eran habituales en el resto del mundo
hace dos o t res dcadas. La coleccin Umbrales tiene
el propsito de comenzar a llenar esa laguna, y presentar
en espaol una muestra significativa del trabajo
de los acadmicos ms notables de los ltimos tiempos
en antropologa, sociologa, ciencia poltica, historia,
estudios culturales , estudios de gnero...

Philip Abrams
Akhil Gupta
Timothy Mitchell

ANTROPOLOGA DEL ESTADO


Prlogo
MARCO PALACIOS

Traducc in
M ARC ElA P I MENTEl

Revisi11 de la traduccin
FAUSTO TREJO

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Abrams.l'tlilip. AkJl G...,ca y 1\moch, r.litc:hdl


Antropoicia dd eaado 1 Philip Abnms. Akhil Gupca. Timothy Mitchcl! :
prl d.- Mara> f'aDcios : tnd d.- Marceb l'immtd. - !'.laico : FCE. 20\ 5
187 p. : 17 11 cm - (Cok-c. Umbrales
Nora: traduccin parc:ial dd titulo original 1M Anthropology of the S!'~t~:

(NDICE

A~

ISIIN 978-607-16-2206-8
1. Estado - Asptos sociaks 2. Nacin - Asptos social~ 3. Pulti
- Antropologa l. Gupta. Akhil. coaut. 11. Mitchdl. limothy. coaut. 111. Palacios. Marco. prl. IY. Pitne'ntel. Marcela. tr. V. ~r. VI. t .

Prlogo, por Marco Palacios . .


1.

LCGN92

Disrrilnlci6n 1111111dial

Diseo de la coleccin: Paola Alvarez Baldit


Los captulos de este libro fueron tomados de Tlt~ Antltropology oftlre Srare:
A RNder, editado por Aradhana Sharma y Akhil Gupta. Blackwell. Malden.
MA. 2006: "Notes on the Difficulty of Studying the State", de Philip Abrams
(pp. 112-130); "Society, Economy. and the State Effect", de limothy Mitchell
(pp. 169-186), y "Biurred Boundaries: The Discourse of Corruption, the
Culture of Politics and the lmagined State", de Akhil Gupta (pp. 211-242 ).
Esta traduccin se publica con el permiso de Blackwell Publishing ltd.
D. R. e 2006, Blackwell Publishing Ltd.
D. R. e 2015. Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Tel.: (SS) S227-4672; fax: (55) S227-4694
. 1d e esta 0 b ra sea cual
Se prohbe la reproduccin total o parcta
h fuere
el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derec os.

ISBN 978-607-16-2206-8

2.

Notas sob~ 14 di.Jicvlt4d de estudiar d estado,


por Philip Abrams . ............ .... ........ .. . . .
El problema en general ................ . ....... .
El problema ~n particular ...................... .
Una alternativa ..... .. .... ... .... . .... ... ..... .
El estado de la sociologa poltica ....... . ....... .
El estado de la teora marxista .................. .
La extincin del estado ....... . ....... . .. . .... . .
Descifrar la legitimidad ... .. ............ . . .. ... .
Hacia una recuperacin de la historia .. ...... . . . .
Anexo. Sistemas polticos ... . .... . . . .. .. ....... .
Bibliografa ............................. . ..... .

23
27
29
39

51
55
59

6.t
66

Fronteras borrosas: el discurso de la corrupcin,


la cultt~ra de la poltica y el estado imaginado,

~:;:~~~p:~~ :.~ ~~~~d~:. ~~ ~li~bi~~ i~~~l : : :


El discurs? de la corrupcin en la cultura pblica .
El estado Imaginado
Conclusin
..
Bibliografa .
. . . . . . . . . . . . . . . . o. o . . . . . o o

3 Socie~ad, economa y el efecto del estado,


por T1mothy Mitchell . .. .
Abandono del estado

El regreso del estado . : .. . ..... . . . ............ . . .


Un enfoque alternativo. . . ..
o

Impreso en Mxico Printed in Mexico

17

o o

71
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lOO

u&
127

134

fND ICE

Disciplina y gobierno ....... . . .. . .... .


16
La aparici n de la estructura
41
Invencin de la economa .. 17
Bibliografa ..... .. .... . . :: :::::: :: : ::::::::: ...

~~~

PRLOGO
Los textos de este volumen ahondan en una lnea editorial
destinada a desmitificar paradigmas
sobre el
estado que prevalecieron a lo largo del siglo pasado Y especialmente despus de la segunda Guer~a Mund!al. Po nerlos
a disposicin de lectores latinoamencanos ~tene mucho
sentido, mxime cuando dos de los ensayos estan a ca~go del
antroplogo Akhil Gupta y el socilogo Timo~hy Mttchell.
que han trabajado India y Egipto. sus campesmados y comunidades rurales. En contraste, el estudio de Abrams es uno
de esos "clsicos" de crtica fro ntal al tratamiento del estado en la sociologa poltica y el marxismo que predominaban
en la dcada de 1970.
Notas sobre la dificultad de estudiar el estado ( 1977) no
puede ms que situarse en el contexto de las crisis del capitalismo maduro y del socialismo realmente existente que pusieron en entredicho la pertinencia de los grandes modelos
de las ciencias sociales del mundo bipolar. La inviabilidad
fiscal del estado de bienestar, el letargo e improductividad creciente de la economa planificada de tipo sovitico, las
peculiares y hasta inslitas trayectorias nacionalistas de los
estados surgidos de la gran oleada de la descolonizacin del
mundo tuvieron consecuencias polticas e ideolgicas planetanas, constituyndose en referentes de gran po tencia
en los rep~~nteamientos en las ciencias sociales y la filosofa.
b . El soc10logo Philip Abrams,Jellow de Peterhouse, Camndge, sobresali por su arduo empeo en amalgamar so~ i olog~ e historia; en 1957. a la edad de veinticuatro a os, se
d e Past and Present, colocndose
mtegro al cuerpo ed'1tona
en
de la Guerra Fra en par. el azaroso am b.ente b ntamco
t cu1ar en el grupo d e ta1entosos h1sto
. n.ado res comunistas
'

co~ceptuales

10

PRLOGO

formado en 1946 y que, a raz de la invasin sovif d


.
,
f
tea e
H ungna en 1956 , se retiraron o ueron expulsados d 1
tido. Algunos (Morris, Hill, Hobsbawm Hilton) ep pa:.
.

rostgUleron la tarea con un marx1smo no dogmtico y sin 1.


1'
.
F
d
1
m
tanc1a po Itica. un aron a que en sus comienzos debi
aparecer como una revista azarosa, precaria, dedicada a 1
historia social; su~ pro~otor_es buscaban calidad, grande:
temas, romper el a1slam1ento mtelectual y poltico asociando autoridades no marxistas del mundo acadmico. y en
pocos aos lo consiguieron.
Una conexin con el grupo de Annales estuvo presente
desde el inicio y pag bien. Con el tiempo la revista sera
un equivalente britnico de la prestigiosa publicacin que
Marc Bloch y Lucien Febvre fundaran en 1929. Aparte de
las relaciones especiales entre los editores de esas revistas,
mutuamente del otro lado del Canal, importa destacar que
los britnicos tornaron en serio la idea de Georges Lefevbre
de producir "historia desde abajo"; el efecto llega hasta el
presente y se aprecia en los textos que tiene en sus manos
el lector; de all provienen preguntas centrales y metodologas de "los estudios poscoloniales", "culturales", "subalternos" y de "las prcticas polticas y del estado". Es, tambin,
el caso de los planteamientos de Michel Foucault sobre la
configuracin del poder-conocimiento, no desde la cspi~e
centralizada de la soberana estatal, sino de abajo hacia am:
ba mediante "mecanismos infinitesimales", "microfsicos
capaces de producir el individuo moderno, disciplinado,
apto para el sistema escolar, el ejrcito, la fbrica.
En los aos iniciales de la pos-Guerra Fra, Timothy
Mitchell y Akhil Gupta formularon las tesis expuestas res:
pectivamente en "Sociedad, economa y el efecto del estad~
Y "Fronteras borrosas: el discurso de la corrupcin, 1~ cu tura de la poltica y el estado imaginado". La sola cons?~ra. d e entonces, que empezaba una nueva epo
ca histonca.
c1on
, a las
plante enormes desafos conceptuales a la filosofa Y 0
ciencias sociales. En busca de paradigmas, acertadamente

11

PRLOGO

'd del Muro de Berln representaba


supuso que 1a ca1 a
,
)
no, ~e ~ d finitivo de la "sociedad abierta (Kar1 Popper '
:! t~~nd~ la\istoria" (Francis Fukuyama), la_vi~toria final
el ortento civilizador de "la seal de preciOS _(Hayek).
d p
de la libertad aclamados sucesivamente
Figuras este1ares
'
or Thatcher, Reagan, G. W Bush.
.
.
p En cualquier caso, la luminosidad de este umversa_hsmo
racionalista hubo de encontrar enormes sombras: la resistencia feroz del desorden geopoltico que trajo la pos-Guerra
Fra con sus conflictos blicos, devastacin, fundamentalismos; pero tambin en alternativas tericas, metodolgicas, epistemolgicas, que no renunciaban a dar cuenta de la
historia desde abajo.
"El estado no es la realidad detrs de la mscara de la
prctica poltica. Es la mscara misma que nos impide ver
la prctica tal como es.'' Con esta frase memorable, inspirada
en el materialismo de Bentham -pensador influyente en
lderes liberales de la Sudamrica recin independizada de
Espaa-, Abrams abre un campo de anlisis para explicar
la diferencia entre el concepto del estado y lo que efectivamente hacen quienes lo manejan. El primero es un concepto ad hoc, falaz, pues crea ilusiones y fantasas que utilizan
los grupos dominantes para encubrir sus intereses. Bajo la
falacia el estado se presenta como una institucin neutra,
separada de la sociedad. Bourdieu comentara despus que
~1 estado crea permanentemente los conceptos a partir de
cuales se autodefine y, en este sentido, las ciencias sociaes dson parte del mismo, o si se quiere, de su "discurso" de
mo o que el re to es como
'

alcanzar mdependencia
en 'ese
campo del e

cepto
. onoclmlento. Es decir, cmo formular un conpertmen_re de estado por fuera y ms all de ste.
Ab rams senal q 1
,
ciologa
ue os autores mas destacados de la so.
po11ttca estadund
d 1
1
haban ident'fi d
ense e a segunda posguerra se
cialmente a 1 ca_ o venalmente con el poder poltico; espeMills, La lifeaZ{ de la publicacin del libro de c. Wright
poder, marcaron una evidente retirada de

ts

13
12

PROLOGO

la investigaci n de las prcticas po lticas a la o bsesi n metodolgica de "hablar de cmo debe habla rse de la prcti ca
poltica". La lista que elabora es ex qui sita: Da niel Bell , Giovanni Sartori, Talcott Parsons , Davis Easton , Gabriel Almond, )ames S. Coleman, Seym o ur Martin Lipset , Reinhard
Bendix , Robert Dahl , clsicos de cualquier curso de ciencia
poltica. Obsesin metodolgica que parece predominar en
las ciencias sociales contemporneas, a partir de la econometra, reminiscente del mtodo escolsti co y del estilo artstico manierista.
Abrams centr su crtica al marxismo en las obras de
Ralph Miliband, El Estado en la sociedad capitalista, y
de Nicos Poulantzas , di scpulo de Althusser, hasta entonces
publicada en ingls, Cla sses in Contemporary Capitalism Y
Poltica/ Power and Social Classes. Se refie re por separado a
cada uno y tambin al debate que los dos sostuvieron en
New Left Review en 1969. Para l, ninguno de los dos responda adecuadamente a la observaci n que Le nin formulara en 1919: "Qu es el estado ?" No conseguan delimitar Y
ubicar concretamente el estado, el proble ma del estado._ El
primero lo diluy, como lo haba hecho la sociologa polltlca angloamericana, esta vez en procesos indiferenciados de
relaciones de dominacin; el segundo lo opac relegndolo al
estudio general de las clases sociales en detrimento de los regmenes polticos especficos, aunque Abrams no conoci Jos
ltimos textos de Poulantzas. influidos por Fo ucault.
. En. este punto de la argumentacin. Abrams acude _a ~
h1stona, especialmente al texto de Perry Ande rson sobre .
absolutismo en el paso del feudali smo al capitalism~. Sw
adherirse completamente a la metodologa, pregunta: sr An:
derson consigue desenmascarar el estado absolutista, por que
no se podra desenmascarar el estado de bie nestar?
. En .~u mxima potencia el estado es "un m ensa je de do
mrnacron , un artefacto ideolgi co" que es. precisamente, e
punto de partida de Mitchell, pero ya con un Foucault plenamente inco rporado y objeto de crtica propositiva.

PR LOGO

.,
bra a la in capacidad de la ciencia
Mitchell tambr e_n sude Jefinir y localiza r el estado yacpoltica contemporanca de Abrams. El estado no es un
tuali za la lista de a~to~e,s
acto r es ms bi en . un pode.
o rganrzacro n o

objeto. 1ugar.
, d d o rdenar y representar 1a rearoso conjunto de m~to os e arezca este conjunto es proJidad social; po r e!us;.o que .ap cuy; punto de partida es la
dueto de estrategras rscursrvas 'rica no se forma e n nindada estado-sociedad. Pero Ida plolrdada ni es una relacin
no de los dos elementos e a
.
.,
f~terde endiente de ellos; se forma en la pr~duccro n y re~
roduc~in de la divisoria misma ~u.~ llama efecto del _es
iado" Una vez "inventada la econo mra entre I920-t9SO, ~s-ta
rem~laza la sociedad en la dada. Ilustra la tesrs de la ~~sw.n
de la separacin estado y econ oma, de la extraor mana
opacidad de Jos lmites del estado, pri_m~ro de u~. modo general atendiendo a los discursos academrcos , del a?andono
del estado" a su vuelta, y. en segundo lugar. propomendo su
alternativa con casos de la Arameo Oil Company o el Banco
Mundial que. segn lo presenta sumaria _Y crptica_me~t e,
demuestran que el estado (o el sistema polrtrco, sr as1 qu 1ere
llamrsele) no tiene un "exterio r real"; la lnea entre estado
y sociedad no es entre actores. pues es u~a l~nea. interna.
trazada "dentro de la red de mecani smos rnstrtucwnales a
travs de los cuales se mantiene cierto o rden social Y poltico". En una sociedad democrtica. cuando la petrolera
Arameo funciona como estado nadie rinde cuentas.
El ensayo de Gupta es. literalmente, una antropologa
del estado, ms cercano al ttulo del volumen. Es el resultado de su "trabajo de campo" en una aldea de Uttar Pradesh,
al norte de India, que llama Alipur. Valga subrayar que Gupta est entre quienes desmitifican el "trabajo de campo" en
el sentido de las supuestas ventajas cognitivas inherentes a
la mera localizacin espacial del investigador. De mucho
rnt ers metodolgico es , por ejemplo. su propuesta sobre el
uso de peridicos locales que invariablemente traen reportajes Yentrevistas, "conocimiento situado"; cuando sus p-

PRLOGO

ginas se tornan amarillentas y arrugadas, se transform


"datos d e campo": fuente "secun d ana
. " d el antroplogo."
an en
._
maria" del historiador.
pn
Cmo "se construye y representa el estado" en la vida
cotidiana de una aldea, entre cientos de miles de aldeas? El
desafo etnogrfico es monumental y el investigador debe,
en primer lugar, entender las limitaciones de la recoleccin
de "datos de campo". Aunque el discurso de la corrupcin est mediado por burcratas y la poblacin locales, no puede
comprenderse solamente con que el investigador "est all";
el mapa debe considerar la relacin entre la presencia fsica
en una localidad especfica y la generacin de datos etnogrficos que, efectivamente, transcurre en un contexto de
discursos nacionales y trasnacionales, discursos "de mediacin mltiple" como el de la corrupcin. Discursos que
tambin son histricos habida cuenta de la situacin poscolonial de la India, en que todava es manifiesto el. efecto
de los conceptos paradigmticos acadmicos de Oce~dente.
En el intento de ofrecer una etnografa del estado contemporneo en India, Gupta logra integrar tres pl~nos: 1 ) El
funcionamiento cotidiano del estado en Alipur v1sto en las
prcticas de los niveles ms bajos de la burocracia; ofrece
tres casos: a) la explotacin de dos jvenes campesinos fus~
quieren regularizar ttulos de propiedad de sus pa~ce ~~
b) la situacin ambigua en que se encuentra un hom redalas castas ms bajas para protegerse de un poder?so ra~e a
ms local; e) la accin de un sindicato campesmo./ennres
funcionarios de rango medio que deben prov~er d er~e la
servicios pblicos. En todos Jos casos es evidente. qrnpre
gente conoce las reglas y sabe defenderse aunq~e ~o s~ravs
Jo consiga. 2) La formacin de una cultura pubhc~ a ntredel discurso de la corrupcin mediante ,el u~? ~ :urnor
vistas, la prensa en ingls, la prensa "vernacula Y e uentra
gacin ene
.
social; como en el primer plano, 1a mvestl
. d cirnen0
un estado multicentrado, altamente diferenc~ ' dientes
tado por la "cultura pblica", uno de cuyos mgre

PRLOGO

1 discurso de la ciudadana co~. "la


principales es el n.exo.. de Las formas ya "naturali.za~as de
democracia popui_Ista . J) . . popular del estado mdw. narepresentacin o .magmacwn
cionalista y _ropuhst~. 'ficacin es develar el poder sacando
Descubnr una mstl
d Algo que puede ser revolur h'smo del esta o.
.
d
, M
1descifrar el capitalismo ea luz e1 etiC
.
o mostro arx a
cionano. co~ h'
d la mercanca. Estos ensayos apuntan
velando el fenc smo e
MARCO PALACIOS
a ese blanco.

NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD


DE ESTUDIAR EL ESTAD0 1*
cccuando el estado mismo se halla en un peligro
-dijo ayer lord Denning en su juicio-, nuestras
preciadas libertades pueden pasar a un segundo
plano, e incluso la justicia natural puede sufrir
un retroceso:'
"El error en el argumento de lord Denning
reside en que el gobierno es quien decide cules
deben ser los intereses del estado y el que invoca
la 'seguridad nacional' tal como el estado decide
definirla'', dijo ayer la seora Pat Hewitt, directora
del Consejo Nacional para las Libertades Civiles.

The Guardian, 18 de febrero de 1977

Cuando Jeremy Bentham se propuso depurar el discurso


poltico de los engaos y fantasas generados por las muchas "estratagemas alegricas" mediante las cuales el inte1

Este texto fue presentado por primera vez en la conferencia anual de


la Asociacin Sociolgica Britnica, 1977. La versin revisada, que aqu se
publica, fue entregada al profesorado en sociologa durante el seminario
de posgrado que se llev a cabo el9 de noviembre de 1977 en la Universidad de Durham. Estamos muy agradecidos con la seora Sheila Abrams
por permitirnos publicar este artculo.
,.. Es importante insistir en que este artculo fue escrito en 1977, antes
de la publicacin de State Power, Socialism (New Left Books, Londres,
1978), de Poulantzas, cuya primera parte, "The Institutional Materiali~y of
the State~ podra haber llevado a Philip Abrams a modificar en cterto
~odo sus observaciones sobre Poulantzas. Esta ltima obra de Poulantzas,
Inspirada en Foucault, es otro indicador de una ausencia justificada en el
teno de Abrams. [E.]

18

PHILIP ABRAMS
NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

rs propio y el poder secciona! se enmascaran como ..1-.L


. d
d'
entiu.aues
mora1es m epen tentes, 1a nocin de estado* n d' f
,
.
o
.
de gran aceptacton e_n la vtda poltica 0 intelectualtsinrutaba
lesa
De haberlo hecho ast, seguramente lo habra incluid ~
con "gob'temo... "orden.. y " constitucin" como uno od JUnto
. .
. l
e esos
termmos parttcu armente aptos para promover "una at _
e
d . , ..
fal
mos
era e 1 us10n -una acia de confusin, en el mejor de los
casos, y en el peor, una "pantalla oficial de maleficencia"dando concrecin espuria y realidad a aquello que slo exist~
en lo meramente abstracto y formaP Sin embargo. hacia
1919 los esfuerzos combinados de hegelianos y marxistas,
as como de los polticos, haban producido un cambio: "Casi
todos los conflictos polticos y las diferencias de opinin
-Lenin pudo entonces observar- se remiten ahora al concepto de estado", y ms particularmente a la pregunta: qu
es el estado?} Entre los socilogos, al menos, su observacin
an parece en gran medida correcta; cincuenta aos de plantear esa pregunta no han producido ninguna respuesta muy
satisfactoria, o siquiera ampliamente aceptada. Al mismo tiempo. esa suerte de invocacin del estado como el mximo referente para la prctica poltica pregonada por lord Denning.
y la clase de objecin a tales invocaciones expresada por la
seora Hewitt, han llegado a convertirse cada vez ms e~~~
gares comunes. Como objeto de prctica poltica y de ~nliSIS
poltico, hemos llegado a dar por sentado al estado. rroent;:
sigue sin quedar aun mnimamente claro qu es el esta ~
0
De distintas maneras se nos exhorta a respetarlo o aplastar
sculas de laS
este ensayo se ha mantenido la escritura en mmu A 1rnisrno.
palabras "estado" y "dios" para respetar la intencin del aut~r. .,_~ a la que
.
. autores comparten una postura s1rn1""
en v1rtud
de que los demas
rv en Jlll
.
1
1
b
"
tado"
se
conse
asume Abrams, en el resto del hbro a pa a ra es
nsculas. [E.]
..
.
A. Larrabet (ed.>.
1 J. Bentham, The Handbook of PolJtJcal Fallac1es. H.
Harper and Brothers, Nueva York, 1'}61.
. nal publishef'
' V. l. Lenin, "The State", Stlected Works, vol. U. InternatJO
Nueva York. 1943. p. 639.

* En

19

estudiarlo; pero por falta de claridad sobre la naturaleza


del estado, tales propsitos siguen plagados de dificultades.
Acaso ser oportuna una nueva depuracin a la manera de
Bentham?

EL PROBLEMA EN GENERAL

De acuerdo con W G. Runciman, la sociologa poltica surge de la separacin entre lo poltico -y ms especficamente el estado- y lo social. Est construida como un intento
de dar una explicacin social del estado, considerndolo un
agente poltico concreto o una estructura distinta de las
agencias sociales y de las estructuras de la sociedad en la
que ste opera, ~erjudicndolas y siendo perjudicado por
ella~. Se nos ha dicho que es esta "distincin[ ... ] la que hace
posible una sociologa de la poltica".i
. El marxismo. el nico rival serio de la sociologa en la
busqueda de una teora contempornea del estado, se apoal menos s_uperficialmente, en una distincin muy simir. La-~~yona. ~e las variantes de marxismo suponen que
un andahss pohtlco adecuado debe, como manifest Marx
proce er sobre la b
d "1
..

la sociedad . a~e .e a re ac!On real entre el estado y


asunto e ~lVII es eCir, su separacin". s En ese marco el
rucia en el a T
r

entonces el grad d ?adtsts po Ittco marxista acaba siendo


tado en sus relac? e m ependencia real que disfruta el es.
.
Iones con las pr 1 e
sociedad civ. 1 1
mctpa es ormaciOnes de la
. as e ases social 1 1
marxistas, como Poula
es. nc uso cuando escritores
esquema, lo hacen ntzas, rechazan abiertamente este
tado y la sociedad s~. olara sustituir la separacin del escorno "la autonoma lVI p~ una problemtica formulada
espec ca de lo poltico y lo econmi-

r:

W G Ru

nc1man s 1
UniVersity
p
' OCia Science
d p
sayos: SOCiol:e~s. Nue~a York, 1963. .
o ltlcal T~eory, Cambridge
' lb 'd
glay pol!tlca, 2' ed FCP M3 : [.Hay traducclon al espaol En
tik der 'H P 33 donde se cita M E, ex1co' 1975 ]

:n

r.

egelschen Staatsrecht voalrxl-Engels Gesamtausgabe, Aus der K .


p. 492.
n-

PHILI P ABRAMS

NOTAS SOBRE LA DI FICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

lO

co" dentro del modo de produccin capitalista. Y el probl


ma resultante con respecto a la naturaleza y funci
estado deber resolverse mediante el anlisis de la reln . _el
acton
del estado con el campo de la luch a de clases a travs de
desenmascara~i_ento de 1~ auto~~ma del primero y el a~s~
!amiento del ulumo. AqUt , tambt en , la pro blem tica con _
dera al e tado como una entidad di stinta, en efecto, y la:~.
rea consiste en determinar las formas y m odos reales de
dependencia o independencia que lo relacio nan con lo socio.
econ mico."
Si n embargo, este contexto com n de an lisis, existente
y acordado durant e ms de un siglo , n o h a demostrado ser
muy til. La sociologa poltica es rica en agendas: "El principal problema emprico de la socio loga poltica de hoy
parece [ ... ] ser la de cr ipci n , el anlisis y la explicacin
sociolgica de la peculiar estructura social llam ada estado",
la "sociologa poltica empi eza con la sociedad y examina
cmo sta afecta al estado". Pero su dese mpeo es notablemen te pobre. El hecho de que Dowse y Hughes n o encontraran ca i nada qu e implementara dichas agendas para inclutrlo en su libro de texto refleja con precisi n la situacin
d~l campo.' Las observaciones fragm entarias de Max Weber
aun representan ptimamente la sociologa del estado. Y la

' CJ ' Poulant zas. Political J>ower and Socia l Classes, cw Left
Books. Lo ndres, t 973. pp. 130- 137 y 150 - '53 [Poder poltico)' clasesso
ctales l'rl el Estado capitalista. Siglo XXI Editore . Mxico . t969-l Po r cter
10 cncuent ro mu y poco convince nt e el int ento de Po ulantzas de de
acredita r ot ras variedades del ma rx ism o en este sentido - sobre todo el
~.raba jo de Lefebvre y b escuela ttalia na- juzgndolas como re ultado de
un Juego de palabras" en la le tura de Marx. Por el cont rario. lo que Le
febvre . Delia Vo lpe y otro han hecho es leer lit eralme nt e - si ael 0 '
dema<iado lit eralmente- los pasajes clave de Marx.
.
d
Greer y P. Orlean . "Pol it ical ociology", en R. L. Fans (ed.). Ha n la
book of Modern Sociolog;. Ra nd Me 'ally, ueva Yo rk, 1964, p. 10 _e
fuente de la primera agenda. y R. Bend1x v S. M. Lip et , " Polit ical Soc-'olo
gy: an Essa)' and Bibhography", urrent Sociology. vol. VI. n m. 2 u:~~
de 19 7 p. 7 de la segunda. Para la esca ez ge nerahzada de trabao

21

. . d la sociologa poltica d e Wesorprendente caracten sttlc a e t lo demostr Bentha m .


0 tan e aramen e
ber es que. com meor de los casos, un anlisis sumame~te
constituye. en el
J
h. . . de sistemas complejOS
ad lzoc y especficamente tstoncoo nin una refere nc ia al
1't' g s Por lo dems,
de las polticas de clase. con po.lca
lgo sepa rado de ta es po t teas.
estad~~a~~~ ~ ntelect~al entre la sociedad y el estad~ e~ el
la sepo de la sociologa parece, en la prctica, ~aber stgnt~
~:~:la exclusi n del estado de lo polt.i.co; n?ctOn_es especificas tales como "sistema de gobi~rno [polzty] strve9n para
cola sar la identidad del estado mas que esclarecer!~ .. .
escritores marx istas se han ocupado del anal JSis_del
estado ms a fondo y de forma ex plcita pero, con la postble
excepcin del anlisis del bonapartism o, no lo han hecho
de forma mucho ms concluye nte. El gran debat e sobre la
autonoma relativa del estado, que pareca tan pro m etedor
cuando se origin, termin con la sensaci n de que, e~ v~z
de resolverse, sus problemas se haban agotado. Los pnnctpales protagonistas dirigiero n su atencin a otr?_s asuntos.
Hacia 1974. Ralph Miliband exhortaba a los socwlogos po lticos, "desde un pu nto de vista marxista", a no mal~astar
sus energas en nuevos estudios de nuestras especulaciOnes
sobre el estado sino a abrazar una problemtica alte rnativa
expresada en trminos de procesos y relaciones de do mi0
nacin ms amplios y concebidos de un modo diferente.'

los

secuente adecuados . vase R. E. Dowse y J. Hughe . f>olitical Sociology.


John Wiley and So ns, ucva Yo rk . 1972.
' D. Beetham, Max Weber a11d che Theory of !vf oder-n Politics. Gco rge
Allen and Unwin , Londres. , 97 3. [Max Weber)' la teora poltica moderna , Centro de Estudios Constitucionale>. Madrid. 1979-l
' Me he extendido en ese te ma en f>ol irical Sociology. Allen and Un wtn, Lond rc> (prxima pubhcacin): C>tC a'unto tambin ha >ido tratado
en ' l'oulant zas, op. cit., pp. 40 )' 266.
R. E. Dowse. " Informe de la Conferencia sobre Sociologa l'olitica",
patroctnada por el Poli !leal ience ommi tt ee of S~Rc. ocia! c1encc Research ouncil , Londres. 1974 .

NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

PHILJP ABRAMS

23

. .
h
conceptualizado el estado. De heambas tradiciones ~n oblema marxista con el estado es

Mientras tanto, Nicos Poulantzas pas de las opacas


clusiones .?e su lucha por esclarec~r. una teora marxist~od:j
estado - el estado posee la func10n particular de con t't~~r el f~c~.or de co~esin entre los niveles de una fo~
Cion soc1al -, no a mtentar una formulacin clara, ms exa _
ta y empricamente especfica de esas ideas, sino ms bienc
estudiar regmenes especficos y los grandes problemas d:
la estructura de clases del capitalismo.'' Los nicos resultad~s concertados del debate parecieron ser un reconocimiento mutuo de varias caractersticas importantes de la
presunta relacin entre el estado y la sociedad, las cuales,
de todos modos hasta ahora, no podan demostrarse adecuadamente. Por lo tanto, la credibilidad de la nocin de la
dominacin de clase est a salvo -pero por otro lado, por
supuesto, eso se concede en todas las variedades de marxismo-; sin e~~argo, en el contexto de estados especficos,
la demostrac10n de esa dominacin sigue siendo incompleta. En este punto, el estado logra una vez ms desafiar el
escrutinio.
. Parece necesario decir, entonces, que el estado, concebido ~omo una entidad sustancial y autnoma respecto de
~ ~oc1edad, ha demostrado ser un objeto de anlisis muy difctl de_alcanzar. En vez de la comprensin y el conocimiento
garantizados, la. a~dez y un mar de confusiones parecen ser
los resultados t1p1cos de la obra, en las dos tradiciones dentro de las que el anlisis del estado se ha considerado como
un problema importante en el pasado reciente. Es posible
que este desconcierto tenga que ver con la forma en que

eh~, ~~~!i~~~~efu;r:bl~~a sociolgico _con el estadodY ~e~

m y
lorados de forma independiente. Antes e a
mo el senben ser exp
.
b
1 debemos tener en cuenta, sm em argo, e
~~; ~omn refuerza constantemente el saber que se da por
sentado en ambas tradiciones.

EL PROBLEMA EN PARTICULAR

Lo cotidiano de la poltica sugiere fuertemente que la concepcin del estado que ofrecen el marxismo y la sociologa
poltica est bien fundada, cualesquiera que sean las dificultades de hacerla operativa. El sentido comn nos empuja a
inferir que existe una realidad oculta en la vida poltica y
que esa realidad es el estado. De cualquier modo, la bsqueda del estado y la presuncin de su existencia real y oculta
son formas muy probables de "leer" la manera en que se
llevan a cabo los aspectos pblicos de la poltica. La ingenua
experiencia de investigacin de los socilogos que han tratado de estudiar lo que ellos consideran el funcionamiento
del estado o cualquiera de sus supuestas agencias constituye nuestra reserva de sentido comn ms inmediata a este
respecto. Cualquiera que haya tratado de negociar un contr~t~ de ~nvestigacin con el Departamento de Salud o el
Mlmsteno del Interior estar al tanto del celo extremo con
q~~ esos organismos protegen instintivamente la inforrnaCion ~elativa a ellos mismos. La presuncin, y su aplicacin
efectiva, en cuanto a que el "sector pblico" es realmente
uhn sector privado sobre el cual el conocimiento no debe ser
ech P~' bl'1co es, de manera demasiado evidente, el principad1obstaculo inmediato para cualquier estudio serio del esta ~- La aplicacin de dicho supuesto adopta diversas e in~:mosas f~rm~. Una de las ms conocidas es la combinacin
garant1as publicas anodinas, en el sentido de que las

" N. Poulantzas, op. cit., p. 44; la cuestin de la naturaleza del estado


es, por supuesto, retornada con cieno detenimiento en dos de las ltimJS
obras de este autor. Fascism and Dicrarorship. New Left Books. Londres

?14 [Fascs~o y dicra_d&~ra. La T~ua lncern~~eional Jrenu al Ja~isWIO


~glo XXI Eduores. Mex1co, 2005]. y Classes in Conrempor~~ry Cap.'ral.islfl
f!W Left Books. Londres, 1975 [Las clllSf!s soci4les en el capJCalis111
IJCCJ~J/, u ed., Siglo XXI Editores. Mxico, 2005]; sin embargo. no se
1

plantea el problema de identificar con precisin las funciones dd estado-

24

PHILIP ABRAM S

agencias del , estado


agradeceran las "buenas" invest.gaclo.
.
nes .sob.re, SI m1smdas, con la apologtica, aunque etect.1va
~ut1 1~c1o~ ,o veto e casi todas las propuestas concretas d~
mvest.gaciOn po r razones de metodologa defectuosa 0 inapropa~a u otras consideraciones "tcnicas". Resulta una
estrategia agradablemente incapacitante de control del con ~cimi ento la de afirmar que son los defectos de procedimte~to ~e la investigacin propuesta ms que su objeto lo
que JUStifica la negativa de acceso. Tampoco puede haber
muchos que hayan pasado por este tipo de experiencia que
pongan en duda que "buenas", en tales contextos, significa
"que brindan apoyo": una sociologa de decisin, no una sociologa de crtica. De nuevo, se trata del bloqueo o la deformacin de la investigacin por razones de la necesidad
de proteger un inters pblico indefinido o, ms descaradamente, los intereses de los sujetos. Los intentos para estudiar
temas tan diversos como el comportamiento de los funcionarios de la Comisin de Beneficios Complementarios y las
actitudes de las esposas de los soldados se han, de acuerdo
con mi experiencia, estrellado contra semejantes rocas. Y si
uno se acerca a los niveles ms serios de funcionamiento de
las instituciones polticas, judiciales y administrativas, el
control o la n egacin del conocimiento se vuelven a la vez
ms simples y por supuesto ms absolutos: nos encontramos con el mundo de los secretos oficiales.
Cualquier intento de examinar muy de cerca el poder
polticamente institucionalizado est, en pocas palabras. ex
puesto a sacar a la luz el hecho de que un elemento integra
de ese poder es la habilidad bastante conspicua, de .rete~e~
informacin , negar la observacin y dictar Jos termmos e
conocimiento. Para la sociologa del estado. sera importa
dnte
oa
simplemente recoger, documentar y tratar de dar sentt e
las experiencias de Jos socilogos a este respecto. Hasta~
eso se haga parece razonable, en vista de tales esfuerzos
porhorados de ocultacin, suponer que algo realmente _1rn d be
tante se est ocultando; que la confidencialidad ofictal e

lE LA DIFI CU LTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO


NOTA SOB i

. 1 culpa de muchas de las defi ciencia actuales de lo


asumtr a
.
d 1
d
anlisis sociolgicos y) ~aQrxt.st,asso' leo ::~~:~s aqu una difi p
puede hacer o. UI Za
fl
culta~~; uria. Muy a menudo, cuando lo ocult~ sale a ote los s:Cretos oficiales resultan ser tanto trlVI~les com o
', . mente predecibles.tl Con mayor frecuen cia, cuan~o
~~~r~~cumentos del estado se hacen pblicos y el trabaJO
de investigacin est terminado, s?Io sirve para confirmar
agregar detalles a las interpretac.!Ones elaboradas al calo~
0
de los acontecimientos y superficialmente po r o?sen:a~o
res de mirada aguda bien informados en mate na teonca,
hace treinta aos.u Antes de seguir adelante, expresem os
" Casi cualquiera de las series inagotables de autobiografas po lticas.
documentos personales. diarios. ct e.. que fluyen de las plumas de polticos
retirados o que forman parte de esas coleccio nes de papeles familiares pu blicadas finalmente por los historiadores. confirmar este punto; lo que se
pone de manifiesto es que el egocentrismo de los polt icos s iempre est
ms sobredimensionado de lo que uno podra haber imaginado y que la
agudeza de la politiquera interpersonal resulta m s perspicaz de lo que
uno podra habe r adivinado. En los relatos de este tipo. por bie n documentados que estn. es en realidad muy raro hallar algo que cambie signi fi~ativament e el sentido previament e establecido y hecho pblico del caracter esencial y la estructura de poder de un rgimen. La explicacin de
los "acontecimientos" puede cambiar. pero no la comprens in de los "estados". Es en el nivel de lo efmero ms que en el de la n ecesidades de la
Vtda poltica donde la revelacin del trasfondo del mundo de la po lt ica es
sorprendente; el reciente ejemplo britnico ms obvio es R. H. S. Crossman.
Dtanes of a Cabiner Mi nisrer. Lo ngman . Lo ndres. 1976.
"E
. n este sentido. la "escuela" de la historia representada po r el trabajo de
Maunce Cowling es muy impo rt ante. El escrutinio ms exhaustivo de la
evtdcncia
de los mas
mtntmos

deta11es cond uce solo
. a la conclusto
. . n de que
TI
'e lmpacr of Labour. 1920- 1924 (Cambridge University Press. Cambridge.
~9~~) o The lmpacr of Hirler (Cambridge Univcrsity Press. Cambridge. 1976)
a tan de tntensificar las luchas polticas internas. reorganizar las alianzas
..
personales y las oport unt.da des d e ca da poltttco,
y aclarar en la mente de
1os actores poli!'
. y o tras a1.tneactones
.
1.co que ya
hab'
.
tcos 1a e1ase
de poder poltt
ri dtan stdo comprendidas po r los periodistas info rmados y po r los histo. 1as sorpresas resultan, todas. estar a
a ores
nivel
de desmfo
:
rmad os. u na vez mas
los acontectmtentos. no de las estructuras.

PHILJp ABRAM S

nuestras dudas sobre 1 .


oficial.
a Importa n c ia d e la confid
.
p
e ~~~
ue_s , entretanto, e l sentido co ,
enturbia tal escepticismo L
. mun en todas s us ~
gro incluso d b"d
. a revista Private E
orrnas
. .
.ye corre p 1
.
e 1 o a devan
m_ve~tigacin poltica. The S~~~atn~~les co n la tarea d: ;~
publtca por sus intentos de ubl?ca zmes p~ovoca una crisis
poco reveladores de los
r los chismes secretos y
y P~ilip Agee y Mark Hose~~~~~( de Richard Crossman.
segun les dijeron y nos h
d" ah so n deportados porque
an tc o s u s con . .
,
d ,
nan poner en peligro las "d d ,
ocLmLentos po-personas reales descono:t.das e ~mpleados del "estado"
cuya existencia como "h
~ as ~ Imposibles de conocer
en peligro or l
om res e estado" est realmente
sus activid~des~q~~ es,lp;esumiblemente, la verdad sobre
sob

. tmu taneamente, Joe Haines informa


. ~e e maneo pers istente, encubierto y artero del conoctmll tento ~or parte de los funcionarios del Tesoro en subata . a para tmponer una po 1-It1ca d e mgresos
.
1'
legales a los poLti~~s electos que se comprometieron a luchar contra esa
pol~tlc~. ~ Por su parte, Tony Bunyan se encuentra en la extrana
' d e poder demostrar la existencia de una po. ,
Sl t _
uac10n
hct_a pohtic_a muy eficaz y repres iva en este pas e n los aos
tr~mta, al tiempo que su sugerencia de que esos organismos
exist~? todava en los setenta es calificada de "poco convi~
cente porque, en efecto, no pudo romper la densa y peli15
grosa barrera del secreto policial contemporneo. El hecho

J. .

" J. Haines, T he Policics o'


Power Hodder and Stroughton. Lond rdes.
'J
'
I"d es
1977;
resulta por supuesto sintomt ico de la forma en que las drea 1que
a 1
a
.
po tl!Jcas se enmascaran en las sociedades capitalistas avanza as

bl

mpleto
en
recepc10n pu 1ca de este libro haya tenido que ser cas1 por co
.. s

d
.
pohucana
termmos
e los comentarios del autor sobre las relacwnes
personales. }' que su anlisis sumamente perspicaz e informado de -~do
estructuracin institucional de poder haya sido prcticamente pa>
por alto.
ndres.
" T. Bunyan, The Political Po/ice in Bricain, Quartet Books. Lo
1976; cf la resea de este libro en Righcs, vol. l. p. 1, 1976.

NOTAS SO BR E lA OIFI C ULTAO DE EST U DIAR EL ESTADO

27

de que alguien pueda imponer un secreto es, sin duda. la


evidencia de que esa persona tie ne poder y. tambin, de que
tiene algo que ocultar (deducci n de sentido comn).
En suma. la experiencia, si no los resultados de la investigacin acadmica y de la prctica poltica, tiende a la conclusin de que existe una realidad oculta de la poltica, una
institucionalizacin del poder poltico entre los bastidores
de las agencias en el escenario del gobierno; de que el poder
combate eficazmente los hallazgos y de que, de manera verosmil. ste podra ser identi ficado como "el estado". En
otras palabras, sigue siendo razonable supo ner que el estado,
como entidad especial independiente y autnoma, est de
hecho all y es realmente poderoso, y que un aspecto de su
podero es su capacidad para impedi r el estudio adecuado
del estado. Pareciera que tenemos pruebas de que el propio
estado es la fuente de la capacidad del estado para desafiar
nuestros esfuerzos por desenmascararlo.

UNA ALTERNATIVA

Ahora quiero sugerir que todo este involucramiento en el


problema del estado puede ser, en un sentido importante,
una fantasa. Hemos estado, argumentar, atrapados tanto
en la sociologa poltica como en el marxismo por una cosificacin que, en s. obstaculiza seriamente el estudio eficaz
de una serie de problemas sobre el poder poltico que deberan preocuparnos -aun cuando el peso de las ideas heredadas del posthegelianismo haga probablemente inevitable
esa trampa-. La dificultad que hemos experimentado en el
estudio del estado se basa en parte en el enorme podero
del poder poltico: la capacidad del seor Rees de deportar al
seor Agee si n dar ninguna razn para hacerlo que no sea
el inters del estado es un hecho. y en verdad merece que se
lo explique. Pero tal vez sea. igualmente, consecuencia de la
forma en que nos hemos presentado ese problema.

19
E LA DIFI CULTAD DE ESTUDIAR EL ESTAD O
PHILIP ABRAM S

Al tratar de reconstruir el tema, comenzar sugiriend


0
que la dificultad de estudiar el estado puede verse, en part
como una consecuencia de su naturaleza, pero en una part:
igualmente significativa debe ser vista como una consecuencia de las predisposiciones de quienes lo estudian. En
ambos aspectos, el asunto de "estudiar el estado" parece estar atravesado por falacias altamente benthamistas. Y sera
mejor dejar el proyecto en esos trminos y, en su lugar, estudiar algo que por el momento, y a falta de un mejor trmino, llamar la sujecin polticamente organizada. En
otras palabras, lo que aqu sugiero es que el estado, al igual
que la ciudad y la familia, es un objeto espurio de preocupacin sociolgica y que ahora debemos ir ms all de Hegel, Marx, Stein, Gumplowicz y Weber, desde el anlisis del
estado hasta la preocupacin por las realidades de la subordinacin social. Si de hecho existe una realidad oculta del
poder poltico, un primer paso hacia su descubrimiento podra constituir un rechazo determinante a aceptar la descripcin legitimadora de ste que los tericos y actores polticos
nos ofrecen de manera ubicua y tentadora; es deci r, la idea
de que se es "el estado". Mi argumento, en suma, es que
debemos tomar en serio la observacin de Engels - una de
las pocas fuentes clsicas de la teora marxista del estado, no
citada, por cierto, en Poltica/ Power and Social Classes- ,
en el sentido de que "el estado se nos presenta l mismo
como el primer poder ideolgico sobre el hombre". O la
nocin presentada con tanta fuerza en The German Ide~
logy [La ideologa alemana] de que la caracterstica m_as
importante del estado es que constituye el "inters comun
ilusorio" de una sociedad: aqu, la palabra clave resulta
"ilusorio".16
1

' F. Engels, Ludwig Feuerbach and the End of Classical Germa11 Pllo
sophy, en (e.g.) L. Feuer (ed.) , Marx and E11gels: Basic Wri ci11gs Oll Polll_rcs
and Philosophy, Doubleday, Nueva York, 1959. p. 236 [Engels. Obras.fil~s.fi
cas. Ludwig Feuerbaclz y el .fin de la filosofa clsica alemana , FCE, ~extco.
1986): K. Marx y F. Engels, The German Jdeology, Lawrence and Wtshart .

NOTAS SOBR

umento, nos ayudar ver _u n


Antes de desarrollar_ese ~~~es del marxismo y la socJOs de cerca las dJf1cul
1 . nes intelectuales con
poco m , .
s presentes re ac10
Joga pohuca en su
el estado.
EL ESTAD O DE LA

SOCIOLOGA poLfTI CA

fi rmacin de los socilogos poltiA pesar de la constant;ua disci Ji na se constituye como un


cos en cuanto a que 1' . , p social sobre el estado, en la
intento de dar unda elxp IC~CJloonga poltica el estado a duras
, . normal e a sociO
b'
pracuca
.
d L ue ha ocurrido, en cam JO, es
penat ~~~i~~s~e~r:is~~m~
gobierno, o, en el escrit~ m s
qu~ a d D . 1 Bell "el hogar pblico", ha absorbido la
'
,
. , d 1
d e
reciente e ame
. , del estado.; La explicacion socwlogica e esta o s
~~:t\~:ye por la reduccin sociolgica ~;1 ~stado -observacin mordaz de Sartori, ya en 1968-. Sm embargo, esta
transformacin no es del todo infructuosa. Al presentar su
caso para hacer del sistema de gobierno el concepto central
de la sociologa poltica. Parsons, Almon? Y Easton , los
principales defensores de ese proyecto, teman al menos un
argumento a su favor. Se trataba, por supuesto, de la afir-

2e

Londres, 1965. p. 42. ( Hay t raducci n al espaol: La ideologa alem a na ,


Ediciones Pueblos Unidos/Grijalbo, Mo ntevideo/ Barcelona. 1974] A~n
que hay que admitir que las afirmaciones c ruciales de este punto de v tsta
fueron incorpo racio nes menores de Engels al texto principal del trabajo
en colaboracin, lo que posiblemente confirma una opini n que h e sostenido durante mucho tiempo. en el sentido de que para haberse hecho plena
justicia. el propio Engels debera haber colabo rado con Durkheim y no
con Marx.
17
D. Bell , The Culwral Contradictions of Capitalism, Basic Books.
Nueva York. 1976. [Las contradicciones culturales del capitalismo, Alian za,
Madrid. 1977-]
11
G. Sanori. "From Sociology of Politics to Political Sociology". en
S. M. Lipset (ed.), Policics and the Social Scietzces, O xford University
Press, Nueva York. 1969. [Poltica y ciencias sociales, Guadiana de PublicaCiones. Madrid, 1 97 ~.]

30

JI

PHILIP ABRAM S
NOTAS SOBR

. n
mac10n de que
. lo importante para e1 estudio
0
estructuras smo las funciones 19 En f
eran las
.
.
e ecto, se remo b
la conocida agenda de la sociologa pol 't
nta an a
t Ica en 1a medid
que argumentab an que el carcter distinf
d 1
a en
de lo poltico, era una cuestin de los p tvo e estado, o
rocesos no de 1
. .
.
mstJtucwnes: que el estado era una prcti
'
as
.
.
,
.
.
.
ca, no un aparato
e.omo
una
revtsion
de
pnnc
p
os
de
la
agend
fi
1
1
.
.
a, esa a rma
c1on me sigue pareciendo totalmente slida Pe ro SI nos re-mo~tamos a los modelos del sistema de gobierno que
escntores funcionalistas nos ofrecieron en la dcada ~:
1960, Y. luego los comparamos con el trabajo emprico que
e~ reahdad se ha hecho por los socilogos polticos en los
anos sete~ta y ochenta, aparece una discrepancia fuera
de lo comun. Muchos de los relatos formales del sistema de
gob_i:rno propuestos en los primeros das de la sociologa
polltlca tomaron la forma de modelos de entrada-salida
Onput-output) .20 En esos modelos, las funciones de sentido
comn del estado -la determinacin y aplicacin de los
objetivos, la aplicacin de la ley, la legitimacin del orden,
la expropiacin y la asignacin de los recursos, la integracin
de los conflictos- fueron todas caractersticamente asignadas al lado de salida (output) del proceso poltico. Hay
por supuesto una calidad absurdamente mecanicista sobre
dichos modelos. Sin embargo, lo que debe impactamos d~l
trabajo que, en realidad, han producido los socilogos poh~
ticos, ya que su mbito se defini de este modo. es que cast
"
A
n p0 1itical
Cf T. Parsons, "Voting and the Equilibrium of the menea
. ur
110
System", en E. Burdick y A Brodbeck (eds.) . America11 Voring Be v'ocal
1
.
A 1 . oif Po 111
F~ee Press, Glencoe. lll., 1960; D. Easton. A Sysrems na Y515 Colernan
LiJe, John Wiley and Sons, Nueva York. 1965; C. Almond Y J . press.
(eds.), The Politics of che Developing Areas. Princeton Umversity Glen
Nueva Jersey. 1960; W Mitchell, The American Polity. Free Press.0 r esla
I1l
1 lograda P
coe, ., 1962. La percepcin neta del proceso po 1uco
. 1 ido al fi
corriente de anlisis tal vez podra o ficializarse en el anexo nc u
nal de este captulo.
.d EastoO
zo El
.
d por Davi
meor conocido, por s upuesto. es e1 sugen o
op. cit.

E LA DIFI CULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

ado or las funci o nes de entrada


todos se han pr~oc~~ncio~es de salida (output) . Incluso
(input) y no por as 't o n funcional el estado no ha
d
s de su reconstl uc1

sie;~~studiado realmente. Aqu. de nuevo, ~~wse y Hugh~s


re resentan confiablemente a sus colegas. Lo q~e. se a
~ diado es la socializacin poltica, la cultura pohtica. los
~~:pos de presin (articulacin de intereses) . la_ clase Y el
partido (la agregacin de intereses), los mov1m1entos ~?
ciales. incluida la tesis de Michels sobre la d~gene~ac10n
oligrquica de los movimientos sociales, los disturbiOs, la
rebelin y la revolucin.'' De forma abrumadora, se ha prestado atencin a los procesos de base del sistema de gobierno y no a las funciones centrales de la coordinacin y el
despliegue del poder. Por qu?
Una simple respuesta sera que, al organizar de esta manera sus intereses de investigacin, los socilogos polticos.
como sus colegas en otras disciplinas, desvan con cautela
su mirada del estado y se ocupan, en su lugar. de los sujetos
sometidos a l; as, muestran solamente el oportunismo timorato y servil repetida y correctamente vapuleado por
Andreski. Nicolaus, Gouldner, Schmidt y Horowitz. Empero, su criterio todava parece exultante en la determinacin
nor~al y la seleccin de los proyectos de investigacin en
las Ciencias sociales." Las tentacio nes de adoptar una orga" R. E. Dowse y J. Hughes. op. cit., pero n tense especialmente las lagun!s en su ca~ tulo s. "Structures of Power in Industrial Society".
E~te patron era ya evidente en la literatura de la disciplina producida
en 1a ecada de

.
.
.
evid
'?5 - por eJemplo,
Lipset y Bend1x, op. nr.- y no menos
pr ente en la decada de 1970. Considrese la seccin "Further Reading"
0
~,uesta por Dowse y Hughes.
S.. Andreski
as Sor cery, Andre Deutsch Lo ndres 1972
.
Soc1a 1sc1ence
LaS ClellC
iaS SOC. 1
r.

M. Nicolaus, "Th~a es co~o Jorma de . brujerra. Taurus. Madrid. 1973];


Be!ow"
Professwnal Orgamsauon of Sociologv: a View from
en
Social
. Sc1.ence. Readi11gs

rica/ Soc
R.F Blackburn (ed ) Id eo1ogy 111
in Cri1 ontana Lo d
.. ' n res, 1972. PP 44- 60; A. Gouldner. "The Sociologist asIaPan
l. Horowitz ;sa.~' en For Sociolog). Allen Lane. Londres. 1973 p. 103;
' roJess~r~g Sociolog). Allen Lane, Londres, 19 72 .

lA R E L ESTADO
)2

PHILIP ABRAMS

nizacin sumisa de la investigacin


.
. son atractivas yImitan.
tes, y no 1o son menos para qu1enes ocupan tales po .
d ,
SICIO. .
nes d e pnv1 eg10 que no po nan soportar mucho escrut"101.
desde abajo.
0
Sin embargo, en mi opinin, la venalidad no es toda 1
historia ni, incluso en este pas, una gran parte de ellaa
Tampoco, creo, podemos culpar a los tipos de oportunismo
ocupacional ni a la identificacin semiconsciente con el
poder de los cuales Nicolaus y Horowitz hacen tanto uso
en los Estados Unidos. La sociologa britnica y desde luego su asociacin profesional estn mucho menos involucradas, felizmente, con las instituciones de poder que sus
homlogas estadunidenses. Una de las ventajas de no ser
percibido como til es que, como acadmicos, nos quedamos relativamente libres para hacer el trabajo que queremos. En esa medida, el fracaso de los socilogos polticos
en atender el estado, incluso dentro de su propia problemtica, debe ser explicado en trminos de sus inclinaciones intelectuales ms que en trminos de sus inclinaciones
materiales. Existe, quiz, una patologa estrictamente profesional de la sociologa poltica que define los problemas
importantes e investigables de la disciplina fuera del estado.
El aspecto ms obvio de esta patologa es metodolgico.
Los mtodos distintivos de la sociologa poltica, desde las
encuestas de opinin pblica en adelante, estn adaptados
al estudio de las actitudes y el comportamiento de la~ poblaciones grandes, accesibles y dciles, y no al estudiO de
las relaciones dentro de las pequeas redes inaccesibles Y
poderosas. En cambio, consideremos lo que sucedi con tos
esfuerzos de los socilogos polticos estadunidenses p~ra
estudiar incluso las modestas estructuras de poder de as
Ja vez
comunidades locales: todo el campo se transformo a
en un lodazal de acusaciones virulentas de ineptitud me~?
dolgica. De forma ms general. a partir de la publicaciO~
de The Power Elite en adelante, todos los intentos P 0 ~ pa~s
te de los socilogos polticos para examinar las funcwn

33

LA DIFI CULTAD DE ESTUD


NOTAS SOBRE

. tema de gobierno han sude autoridad o r~~resivaso~~~;~~ca. La lnea que va de Dahl


do esta reduccwn met
g Ab 11 marca un retroceso
fn
Lukes a
e
'
a Bachrach y Ba~:tzd: la pr~tica poltica a habla~ _de com~
constante de ha ar
. .
oltica una obseswn con e
se puede hablar de_ la practdca_P nada 'q ue arriesgarse a ser
. d . meor no eclr
buen meto o.
.
r o z No parece haberse tomad o en
acusado de se~~acwna srn .
te suficientemente grande
cuenta la nocwn de que una par
, .
.
ude acumulacin de incursiones metodologcame~te tmp .
ras en la descripcin del poder, a la manera de MiliS, podna
agregar algo convincente.
. .
.
Ms all de la prohibicin metodolog1ca, sm embar~o,
hay un obstculo terico ms sustancial dentro -~e la SOCIOloga poltica que sirve para desalentar la atencwn a lo que
los propios socilogos polticos afirman que es el problema
central de su campo.
Aqu. pueden identificarse dos dificultades primordiales. En primer lugar, la traslacin funcional de la nocin de
estado efectuada por Easton, Almond, Mitchell y otros, y
generalmente aceptada como una estrategia definitoria funda~ental de la sociologa poltica, ha dejado a los socilogos
poht1~os con ~na nocin curiosamente nebulosa, imprecisa de usto que es o dnde se encuentra su supuesto explicandum pr_incipal... Una vaga concepcin de las funciones
~en~'e realizan - el logro_de objetivos", "regla de adjudica, etc. abre necesanamente la puerta a un concepto

, " R Dahl. WIJo Govens? Democr


d p
.
acy an
owe r w an American C ity
\ ale Umversity Prcs N
d
. s. ew Havcn 196 [ Q

po er en una ci udad estaduniden , e 1 dUJen gobierna? Democracia )'


cas: Madrid, 201o); N. Polsb e se, ent ro e Investigaciones SociolgiUn1vcrsity Press, New Hav/ ' ommrn~.ll)' Power and Political Theo ry, Ya le
nny l'owc r", The A
. . n . 1963. y Plurahsm in the Study of C
de 1969
8
me rca. Sonologisr vol IV .
ommu. p. 11 ; P. Bachrach M S
'
num. 2, Nueva York m
versny Press. Oxford
y . . Baratz, Power and Poverry O ~ . ay_o
Press, Londres 1
, 1,970. S. lukcs, Power: A Radie
. . x ord Umdrid, 200] ]; P. A~71( ~./ oder: un enfoque radical, Si . 1 a~ Vrew, _Macmillan
vol. XI, nm 3 . e , The Many Faces of Pow
g do XI Editores , M a. . enero de 1977. p. 3
eran llbeny", Sociology,

34

PHILIP ABRAMS

--

DiFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

35

NOTAS SOBRE LA

vago de las estructuras y procesos que intervienen


desempeo. Est claro, por ejemplo, para tomar el e en su
0
Almo~d .Y Coleman, que inclu~o ~n las condiciones ~: afe
especlhc1dad de estructura atnbmda a los sistemas d ta
bierno "modernos" no surgir una relacin uno-a-uno~ go.
"autntre
.
las estructuras "gubernamenta1es" y 1as func10nes
zadas". As, aunque estos autores siguen insistiendo eno;.;distincin analtica entre la sociedad y el sistema de gobie ~
no", los derrota la identificacin estructural de las fases cla~
del sistema de gobierno, por no hablar de su relacin con e
sociedad.25 Suzanne Keller est, pues, en la misma lnea d:
la mayora de sus colegas cuando abandona el concepto
de estado en favor de las nociones, ms incluyentes y menos
comprometidas, de "un centro social, un ncleo, un punto
de apoyo", optando al fi.nal por la idea de "unificacin en torno a un centro simblico".26 La idea de centro preserva la
concepcin de funciones del estado, en principio, pero deja
desastrosamente abiertos todos los interrogantes acerca de
la ejecucin de dichas funciones. Por otra parte, inhibe tanto emprica como conceptualmente el anlisis de los procesos pertinentes al reducir drsticamente la especificidad de
las propias funciones. Como ya se indic, la verdadera tendencia de la sociologa poltica consiste, tal vez, no tanto en
explicar el estado sino en afirmar que no es relevante.
El segundo problema tiene que ver con la persistencia
en la sociologa poltica de un inters inicial en un determinado tipo de cuestin de fondo, la cuestin de la entrada
en el terreno de la accin poltica de poblaciones previamente sumisas. Dentro de la amplia estructura intelectual
del campo, a saber, la separacin entre estado y sociedad,
esto se convirti en el urgente problema prctico para la
" Almond YColeman, op. cic.: comprese en especial la promesa de la
introduccin con lo que realmente se ofrece en la conclusin.
'' S. 1. Ke11er, Beyond che Rulzng
Class, Random House, N ue' a York.
1963. p. 34 [Ms all de la clase dirigente, Tecnos. Madrid. 1971.]

.
.
e los ioneros, cuyo trabajo ~~ consider?
casi totahdad ~d
pt lo que hacan los socwlogos poh, debl amen e
., d .
que defi.ma
h
ones para esta concentracwn e m .
H bo mue as raz
ucos. u
d" 1 s algunas conservadoras, pero su
, lgunas ra ca e '
. 1 ,
teres, a
.
neral es clara. En la prctica, la socio oga
consecuencia g~ . ,
un cuerpo de trabajo concentrado
, se conv1rt1o en
po1tca
"1 ampliacin de la ciudadana a las e1ases
en temas como a
b d " "las condib . " "la incorporacin de la clase tra ap ora '
~las ' ara una democracia estable". En casi todo este tra~:.~e;l ~stado, 0 algn nexo institucional~zado. v~rdadera
m~nte equivalente del poder central, se dw pracuca~e~~e
or sentado, ya sea porque fue pensado como dado hls:onp mente 0 porque se supuso que se trataba de una vanable
~~pendiente vulnerable a los efect?s .impactar:tes ~e las
fuerzas sociales externas que constltman el objeto mmediato de preocupacin. En consecuencia, aunque ~na percepcin del estado estaba all, el estado no se trato eficazmente como parte del problema en investigacin. Lo que
hace a los estudios como el anlisis de Peter Nettl sobre los
socialdemcratas alemanes tan excepcionales como contribuciones a la sociologa poltica es que tratan el problema
de la entrada de nuevos grupos como un asunto de carcter
genuinamente dual que implica tanto al estado como a la
27
sociedad en interaccin activa.
En conjunto, estas inclinaciones tericas y sustantivas
de la sociologa poltica recorren una distancia considerable
para explicar por qu, en la prctica, su preocupacin por el
estado -a pesar de su importancia, en principio- se ha
preservado en forma muy rudimentaria. Ms an, en la medida que se ha desarrollado, ha sido en gran parte como
resultado inesperado de los estudios de las presuntas funciones de "entrada" (input) y procesos del sistema de gobierno como la socializacin poltica, y no consecuencia de
" ].P. Nett\, "The Social German Democratic Party 1890- 1914 as a Politica\ Mode\", Pase ar1d Presenr. num. ~o. abril de 196~.

CULTAD DE E STUDIAR EL ESTADO

PHILIP ABRAMS

37

NOTAS SOBRE LA DIFI

un ataque directo al tema central. Es decir 1


.
d.10s d e soCia
11zac10n
h an encontrado que esos rmeJores estuda (input) es configurado de manera ms be. 1pofde entra.
1en uene
pod erosas acc1ones e influencias en sentido d
por
que emanan desde "el centro".
escendeme
El estudio de la socializacin poltica una d 1
. fl
.
d l
.

e as ramas
mas orec1entes e a soc10loga poltica tiene s t'd

d
.

en 1 o en
SI m1smo entro del patron general de inters en 1
bl
d l ..
..
e pro ema e os n~evos grupos . El tema planteado por los nuevos grupos Simplemente se extendi para incluir la dom _
. .. d l
p
es
t1cac10n e o que arsons ha llamado la "invasin al estilo
de los brbaros" de nios recin nacidos, as como el contra~. de l.o que Lipse~ ha denominado los "excesos populistas ~e mvasores mas maduros. Sin embargo, el trabajo en
esta area ha tendido de manera extraa a "redescubrir" el
estado, y. en esa medida, constituye una de las caractersticas ms creativas y prometedoras de la sociologa poltica
contempornea. (Vase, por ejemplo, el debate de Dawson
y Prewitt sobre el problema de "aprender a ser leales", o la
demostracin de David Easton sobre la forma en que los
hijos llegan a fundir a los padres, los presidentes y policas
en un solo paquete de autoridad benigna.28 )
Por supuesto, es cierto que este tipo de estudios descubren al estado en slo un aspecto muy especial. Lo que se
percibe es un agente legitimador ms bien poderoso: Aquellos socilogos atrados por una concepcin webenana de
la poltica, de los cuales Daniel Bell sea quiz el representante contemporneo ms interesante, y para quien~s, en
palabras de Bell, "el principio axial del sistema de gobierno
es la legitimidad", concluirn que el verdadero progr~sl~ ~~
est haciendo mediante la investigacin sobre la socia lZ
. . L. 1 Brown Boston.
" R. E. Dawson y K. Prewin, Poltica! Sociahsacwn, lit e
. lrildretr.
1971 ; D. Easton eral., Tlze Development of Political Attitude~. ;.lre Ameri
Aldine. Chicago. 1967; F. Greenstein. "The Benevolent Leader P 934 , y.
16
can Poltica! Science Review, vol. UV, nm. 4 diciembre de 9
en general, Dowse y Hughes, op. cit., cap. 6.

'

ue conciben el estado co mo
cin polti~a.z Para aq~ello:o~rdinacin ms e~tera~ente
una a.g~nCla de con~~n )es resultar muy anodtna e ~~~de
coercitiva. tal conclu
p
la pregunta es. los sociOlo.
e no vacua. ero
cuada. SI es qu
d
o' n pueden demostrar que un
un a persuas1
1
gos de esta seg
existe realmente ? Lo que os
estado del tipo ~nl.que. ~re~~n hecho -en conjunto con
estudios de socia zacwn
l
otros trabajos enfocados ms explcitamente sobre os procesos de legitimacin. como el de M~eller- es establecer
la existencia de una construccin gestwnada de un~ cre.encia acerca del estado y aclarar las consecuencias e Implicaciones de ese proceso para la vinculacin de los sujetos con
vistas a su propia sujecin. Adems, han demostrado que el
proceso de vinculacin, aunque no se haya efectuado por
el estado, procede en trminos de la creacin de ciertos tipos
de percepciones del estado. De la afirmacin de Stein relativa a que "el rey es la encarnacin de la idea pura del estado"
a la creencia del nio estadunidense de que "el presidente
es la mejor persona del mundo", hay difcilmente un gran
trecho.JO El descubrimiento de que la idea del estado tiene
una _realidad poltica. importante, incluso si el propio estado
es aun apenas conoc1do, marca para la sociologa poltica un
encuentro
signifi
. de emp1nsmo
. .
.
cat.1vo Y poco comun
y una
'b
pos le teona de lo poltico.
En otr~s palabras, el estado surge de estos estudios como
una cosa 1deol 'g S
en fun . . d ol rca. e puede entender como el dispositivo
Clon e cual se 1
1
cosa ideo) ' .
egltlma e sometimiento; y como
as. Nos ;r~~~a~t~u~~e en realid~~ der:nos~rar~e que 'trabaja
una forma q
1 pod~r pohtlco mstltUCIOnalizado de
ue es a a vez mtegrada y aislada, y al satisfacer
" D. Bell

~L
' op. CIC. , en especial, pp. 220-232
-~n~e
D

Que/len
In, as KoeiJigturn Lei zi
8
.
Verla :llr.Gescllichte der soziale~ Fr: e~~ 1 so. cnado en E. Schraepler,
Chang,i erhn, Gotinga, 196o, . 1 o g
Deutschland, Mustcrschmidt
nrn g ng lrnage of the Presid~nt,3 p~li Hcss . y D. Easton, "The Child's
. 4 196o, p. 632.
'
IC OpiniOI! Quarterly, vol. XXIV,

39

D D E ESTUDI AR EL ESTADO
PHILIP ABRAMS

estas dos condiciones crea para nuestro tipo de sociedad


una base aceptable para la sujecin. Sin que necesariamente
nos diga algo acerca de la verdadera naturaleza, el significado o las funciones de las instituciones polticas, da cuenta
de las instituciones polticas en trminos de cohesin, propsito, independencia, inters comn y moralidad. Estamos en el mundo del mito. En este punto, tal vez se vuelven claras las implicaciones para la sociologa poltica del
enfoque alternativo que sugiero para el estudio del estado.
Una cosa que, si se quiere, podemos saber sobre el estado, es
que se trata de un poder ideolgico. Es algo ms? El mito
es, por supuesto, una representacin de las realidades que
no se ven, pero no es necesariamente una interpretacin
correcta. No slo se trata de que el mito haga concreto lo
abstracto. Hay sentidos en los que tambin hace que exista
lo inexistente. Desde este punto de vista tal vez la contribucin ms importante al estudio del estado de los ltimos
aos es una observacin pasajera de Ralph Miliband al inicio del captulo 3 de The State in Capitalist Society. en el
sentido de que "hay un problema preliminar sobre el estado
que muy rara vez se considera, aunque requiere atencin si la
discusin de su naturaleza y su funcin ha de ser enfocada
correctamente. ste es el hecho de que el 'estado' no es una
cosa, que como tal no existe"." En tal caso, nuestros esfuerzos para estudiarlo como una cosa slo pueden estar contribuyendo a la persistencia de una ilusin. Pero esto ~os
lleva al punto en que es necesario tener en cuenta 1as mplicaciones de mi enfoque alternativo para el estudio del estado en el marxismo.

NOTAS SO

BRE LA DIFi CU LTA

EL ESTADO DE LA TEOR

' A MARXI STA

bl d 10 s ltimos debates mar-

~s~::as~~~~s~~~s~~o ne~t~a ~or~a en que los autores han


ercibido tanto la no entidad del estado como su fracaso en

~ferrarse a la lgica de esta percepcin. Parece que dentro

del marxismo hay razones de peso tanto para reconocer ~ue


el estado no existe como una entidad real, que, en el meor
de los casos. es un objeto formal abstracto, al decir de Poulantzas. como, no obstante, para discutir las polticas de las
sociedades capitalistas como si el estado fuera en efecto una
cosa y. "como tal. existiera".J2 Por supuesto, Marx, Engels y
Lenin conceden autoridad a esta ambigedad, asegurndonos que el estado es de algn modo y simultneamente una
ilusin y "un rgano superpuesto a la sociedad" de manera
bastante poco ilusoria; tanto una simple mscara del poder
d~ clase como "una fuerza poltica organizada" por su prop~~ derecho." En consecuencia, en lugar de dirigir su atencton a la forma y los medios por los cuales la idea de la
" En un com

..
C emano sobre una verswn ante rior de este artculo. el
doctor p R
0
ilusorio~ e~t.a\l~r~~g~~c~ftrma .enrgica_~ente "que el estado a la vez es
0 su estar alh es la mane ra en que se sostiene
la ilusin" , d

). e nuevo que el estad0

su pretensin d
. es " una 1us1o
n en el sentido de que
sentido de que e ser 1o que paree la ser no es vlida; no es ilusorio en el
no es un erro r lg'

bl
lampoco un truc d
.
leo m un pro ema con nuestra vista ni
lo ocuhan los pod~re: ~:;la lo . que lo sostiene sino que. precisame~te ,
que parece ser" l 'a bY. relaciones q_ue d isimula su pretensin de ser lo
e d
m 1en podr' d

sta o est o no realmente . la e~lr.sc, sm embargo, que ya sea que el


SI estuviera realmente 11' alh , el anahsls marxista tiene que tratarlo como
gracin del poder de al 1 con el ftn de localizar las fases clave de la inteesto p
e ase que de ot
. .
ra
arece ser especialment 1
ra manera son dlflciles de alcanzar
ry ... op .
e e caso en Po ul
Cl

'
,, . Cit .. pp. ' SS- 158.
ant zas , asses "' Con rempoVease la d'
..
l enin en S
lscuslon de estas dualidad
M. Kclle . W . Moore. The Criri
es en la obra de Marx. En gels y
Siglo XX~ ~ueva York, ' 969. [Cr;i
Capltahst Democracy. Augustus
Ednorcs, Mxico 1
l ca e la democrac1a capitalista 9 e d

,;e

.
.
d and Nicol
, cd.. Si" R. Miliband, The Srare_ i~ Cap iralisr Soe~ery, We1denfe:a
son . Lo ndres. 1969, p. 49 [E l Estado en la soCiedad cap1rahs 15
glo XXI Editores. Mxico. 1991.]

br

997.

..

PHILIP ABRAMS
NOTAS SOBRE LA

existencia del estado se . ha construido


,
, comunteado e .
puesto, se han pronunctado, mas o menos inc ,
un.
. . , de que 1a existencia de la idea
omodos
favor de 1a opm10n
d

1 en
verdaderamente indica la existencia oculta de una e estado
1rea1de, a1menos, una naturaleza equ estructura sustancia
tparable a
.
.
.
1a estata1. Hay un desltzamtento
Imperceptible au
. .
nque de
gran a1canee, de1reconoctmtento de los principios d 1
e
.
do como un obJeto
1-abstracto al tratamiento ed esta1orma
1
..
,
e est ado como un agente rea1y concreto con voluntad
d
. 1nc1uso Mi1iband, notablemente ,elpo er
. "dad propia.
y actlVI
nos viciado de los analistas marxistas del estado, se mu;:e~
lo largo de ese camino hasta un punto donde encontramo
.
1o, se "interpone entre los dos ladoS
que e1estado, por eJemp
de la industria, no, sin embargo, como neutral sino com;
p~rtidario", y tiene una "reconocida y declarada propensin
a mvocar sus poderes de coercin en contra de una de las
partes en disputa ms que en la otra".~ Y Franz Oppenheimer, quien en 1908 hizo un valiente intento de demostrar
q.ue el concepto de estado no era ms que "el principio bSico de la sociologa burguesa" y de exponer las realidades
de 1~. apropiacin poltica forzosa o, como lo expres, "el
robo _que est detrs y que sustenta este principio, se encontra hablando del estado como si "l [estado] mismo
f~era ell~drn"; desenmascaraba al estado como una espeCie de obeto real y concreto slo para reconstituirlo como
otro.'s P~ro la versin ms compleja y ambigua de esta inconfundible ambigedad marxista es por supuesto la de
Poulantzas.
Antes de intentar un recuento de los tratos de Poulantzas_con el estado, sin embargo, vale la pena considerar por
que el marxismo, en general, se ha mostrado tan susceptible a este tipo de ambigedad. Creo que es el resultado de
: R. Miliband, op. cit., p. 8!.

F. Oppenheimer, The State, The Bobbs-Merrill


york, 191
4.

Co~pany, Nueva

DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

1 a entre la teora marxista y la prctica


una tensin no resr.e t l ntegracin de las sociedades de
marxista. Par~ exp ~~;taan~cesita al estado como un objeto
clases, la teona m~ este sentido, puedo ver escasa disconformal-abstracto. n .
el vieo Marx o entre Marx y
tinuidad ~eal entred el JOVte'nnyhipnoiizados por el brillante
1
arxtstas to os es a
l
os m d hab~r dado vuelta a Hegel. y as descubrir a esta~~~~m: la concentracin poltica de las relaci~nes de das~.
En articular. las relaciones de clase de las .soci~?ad_es. capitali~as se coordinan a travs de una combi~acion un~ca de
funciones coercitivas e ideolgicas que estan conve.menteente ubicadas como las funciones del estado. A la mversa,
ras instituciones polticas se pueden analizar desde el punto de vista particular del desempeo de tales funciones ~en
tro del contexto general de la dominacin de clase. Al rrusmo
tiempo. la prctica marxista necesita al estado como u~ ~b
jeto real y concreto, el objeto inmediato de la lucha p~l~t1ca.
La prctica poltica marxista es, sobre todo, la generac10n de
la lucha poltica de clases ms all de la lucha econmica.
En esa medida, supone la separacin de lo econmico y lo
poltico: la dominacin poltica por separado debe confrontarse mediante una lucha poltica independiente. Y puede
verse fcilmente que proponer que el objeto de esa lucha
sea slo una entidad formal y abstracta tendra poco atractivo revolucionario. La seriedad y amplitud de la lucha por
conquistar el poder poltico exigen un punto de vista serio
acerca de la realidad autnoma del poder poltico. Paradjicamente, exigen tambin la suspensin de la incredulidad
acerca de la existencia concreta del estado. En efecto, optar
por la lucha poltica se convierte as en el hecho de participar en la construccin ideolgica del estado como una entidad real.
, ~antener un equilibrio entre las exigencias tericas y
bractlcas del ma~ismo se convierte, as, en u~ cuestin
astante compleJa. Esto se logra en La ideologa alemana,
pero rara vez en otra parte:

PHIL!P ABRAMS
NOTAS SOBRE lA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

Toda clase que aspire a implantar su condicin de a


cuando su dominacin[ ...] postule la abolicin de tod~~ aun
de la sociedad anterior y de toda dominacin en gener 1 o~a
.
d l d
,.
a hene
que empezar conqmstan o e po er poht1co, para pode
.
,
l.
,
l
r pre.
sentar su mteres como e mteres genera . cosa a la qu
.
e en el
primer momento se ve obligada; [ ... ]la lucha prctica [ ] .
... mpone como algo necesario la interposicin prctica y el ref .
namien~o por el inters "general" ilusorio bajo la forma ~~
estado.
Con mayor frecuencia, la exigencia de una unidad de
la teora y la prctica funciona por s sola por la aceptacin
terica del estado como una entidad real. existente, "una
fuer~a poltica organizada" que acta por derecho propio; la
teona se convierte, entonces, en un asunto de descifrar
la relacin entre las acciones de esa fuerza y el campo de la
lucha de clases. La ambigedad de muchos recuentos marxistas del estado puede, as, entenderse no tanto como una
c~_estin de error doctrinal. sino ms bien como la expreswn de la combinacin y confusin de la teora y la prctica en lugar de una unidad real.
Tanto Miliband como Poulantzas casi consiguen escapar
de ~sta dificultad. Pero ninguno lo logra. Tras haber recono~Ido la no entidad del estado, Miliband aporta una alter~at.~v~ bastante conocida por los politlogos que l llama
e Sistema-estado"
. , d e mst1tuc10ne
.
.
.
s de
,.
u na agrupac10n
control
pohtico
y

1
"1
estad .. . ..
. eecut1vo, y su personal clave, a e 1te de1
0
. ,
el gobierno, la administracin el eJ'rcito y lapolICia, 1a rama 'ud 1 1
'
bl
. tcla e gobierno subcentral y las asam eas
par1amentanas" J) Cl
.
ten
.
aramente, estas agencias y actores extsen ee mgenu0 sentl'do emprico como obJ.etos concret 0 s
Y es pertectament
b
tar
cmo se
. e post le, deseable y necesario pregund
re 1ac!Onan e t
,
ta o
n re SI -qu forma de sistema-es
" K. Marx y F Enges op
.
" R. Miliband
. ' Clt., pnmera parte, p. 53.
. op. Cl t., p. 54.

43

abarcan- y cmo se relacionan, como un conjunto, con


otras fuerzas y elementos en una sociedad -qu tipo de
estado se constituye a partir de su existencia-. stas son,
en efecto, las cuestiones en que Miliband insiste. La afirmacin de que, en conjunto, estas agencias y actores "conforman el estado" es una propuesta analtica totalmente slida
y sirve para diferenciar con toda claridad al estado como un
objeto abstracto del sistema poltico en su conjunto. Pero
hay otras cuestiones cruciales sobre la naturaleza y las funciones de ese objeto en relacin con las cuales el enfoque
de Miliband es menos til. La dificultad surge cuando al final de The State in Capitalist Society, Miliband dice que "el
estado" ha sido el "agente principal" que "ha contribuido a
mitigar la forma y el contenido del dominio de una clase".38
La conclusin que habramos esperado, de que la prctica
poltica o la lucha de clase han mitigado el dominio de clase
al actuar en, y por medio de, el poder poltico institucionalizado o el sistema de estado, no es de gran ayuda; en cambio,
el estado se reapropia de la unidad y voluntad que al principio el autor se ha esforzado por negar.
Lejos de desenmascarar al estado como un poder ideolgico, la nocin ms realista del sistema de estado sirve, en
todo caso, para hacer ms crebles sus pretensiones ideolgicas. Y, por tanto, una de las tareas principales en el estudio
del estado, la comprensin y la exposicin de la forma en
que el estado se construye como un "inters gener~l il~~o.
rio", queda sin resolverse y. en todo caso, resulta mas dificil
de tratar sobre la base de esta clase de realismo. Una caracterstica notable de los dos largos captulos en los qu~ ~i
liband discute sobre la legitimacin de la sociedad cap~talis
ta constituye la virtual inexistencia del estado. No solo ve
la legitimacin como algo que ocurre fuera del siste~a de
estado ("la ingeniera del consentimiento en la s~ciedad
capitalista es an en gran medida una empresa pnvada Y
" Ibid., p. 266.

PHILI P ABRAMS

44

.
extraoficial"), a travs de los partidos polticos, las .
1
1os med'ros de comun. rgesra
las asociaciones vo1untarras,
. . s,
...

rcacton
. .
"el capitalismo en s1 , pero 1a 1egrtrmacion del sist
Y
estado en s como el estado no tiene lugar en su re! tema .de
de1estado ocurre a ta grado, de hecho
a 0 . Sr la
const rucc10n
.
de1es t ado - 1a excepcron
principal ' Indepen dIentemente
..
d
es, natural mente, 1a educac10n- y pue e atribuirse a agent

d'
una existencia asta n te m m e rata y concreta qurz es con
.

a otros
..
procesos pohtJcos, tales como la mrtigacin de la da d
.
b'.
d .
se ommante, tam 1en po n an ser explicados de esta form

.
d'
E
.
a mas
concreta e mme . Jata. n cua1qUier caso' resulta extra-no que
e? una obra escnta en 1~ ~ul.mina~in de un periodo que habla VIsto la reconstrucc10n 1deologica del estado -co

"estado de b'Iene~tar" - , tan exhaustiva como cualquier


moine
t~nto desde el Iglo .xvu.'. se haya ignorado esa especie de
vmculo entre la do~mac10n y la legitimacin. Podra tener
algo que ver con la mcapacidad de resolver el dilema de que
el marxismo, a abiendas de que el estado es irreal "para los
efecto .de .la teona
", neces1 ta que sea real "para los efectos
de la practica"?
.
Al. igual. que Mil'b
1 an d , pou1antzas comrenza
proclamando la Irrealidad
del
d p
.
esta o. ara el, no es un ob'eto "singular
concreto real"
1
: , ,; no es a go que existe "en el sentido estricto
del te.rmmo
M ' b.
tualizac. .. as Ien es una abstraccin, cuya concepIon es una cond.ICion
. . d el conocimiento de los obMN

1
Poulantzas p 1' .
el fuene emido d ?m ea1Power..., op. cit. , p. 12; "Pu ede decirse que. en
.

e1terrnmo 0
1
guares.
El obJ'e ti.
o existen los obje tos reales, concretos. smd
Ivo na! del

e e to objeto .
.
proceso de pensamiento es el co noCimiento
to dado de sud por eernplo, de Francia o de Inglaterra en un momend' . . .
e arrollo" M
. . d
lS inCion, como .
as a a de la precariedad epistemologica e a

'n
en 1a que toda la h 11u tra. e1 eemplo,
nos quedamos con una situacto
clase estado, y as errarntent
d
d

.
a e pensamiento -modo de pro uccto' n '
1 uces1varn
n
el e d
nu o fuene y
ente- se consideran por acuerdo irrea es. e .
ugere
' a tarea del

Mi
. . nc1a es que
.
pensamiento es usarlas sin cosificar as.
utlle el .
prec1sarnem
nos
du .'. pe11&ro de 1a e .ti . e cuando estas h e rramientas son me
cc1on"
o 1 cac1n
..
d d pro
e una herrarn
es mayo r; en ese sentido mo o e
Ienta efic .. 1
az, e estado" no lo es.

NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

45

jetos concr~tos reales". Mi punto de. v.i~ta es m~s bien q~e


Ja concepcion del estado es una condicton de la rgnoranc1a,
Jo cual elaborar ms adelante. En coherencia con esta idea
sobre el problema, adopta de inmediato un recuento funcional ms que estructural sobre lo que es el estado; por estado hemos de entender el factor de cohesin dentro de la
unidad general de una formacin social. Pero, en realidad,
la palabra factor es ambigua: implica tanto la funcin como la
agencia. Y, por supuesto, las funciones estn institucionalizadas. Comienza el deslizamiento. Se dice que la funcin de
cohesin se localiza en lo que Poulantzas llama "un lugar"
-el lugar donde las contradicciones de una formacin social se condensan-.41 La finalidad de estudiar el estado en
particular es, por tanto, aclarar las contradicciones de un
sistema determinado que no son en ningn lado tan discernibles como en este sitio en particular. Y, en segundo lugar,
aprehender cmo el sistema en cuestin se vuelve coherente a pesar de sus contradicciones.
La idea del estado o de lo poltico, como "el factor para
mantener la unidad de una formacin", es en s bastante banal y convencional en la ciencia poltica no marxista y. por
tanto, aparte de la forma en que la definicin dirige la atencin
al proceso ms que a la estructura, en primera instancia
puede darse poco valor especfico a este aspecto del anlisis
de Poulantzas. En concreto, el elemento ms prometedor
tiene que ser la afirmacin de que el mantenimiento de la
unidad consiste en la creacin de "un lugar" en el que se condensan las contradicciones; en otras palabras, la sugerencia
de que un objeto de estudio empricamente accesible cobra
existencia, el cual, si estudia correctamente, nos revelar
las modalidades de dominacin dentro de sistemas sociales
40

"' Po ulantzas, op. cir.. p. 39


. .
" /bid., pp. 4 5, 47-51. y cf Classes. in . Conremporary Cap~~~::~
pp. 158-159 [Las clases sociales en el cap1tahsmo actual. S1glo X
to res, Mxico, 2005.]

PHILIP ABRAMS

NOTAS SOBRE LA

determinados. La pregunta es: qu tipo de lugar es:


tracto-formal o real-concreto? Un funcionalismo
o
ol
CO
tente propond na, por supuesto, so o el primero. Poul
.
b
h
bl
d
l
sm em argo, parece a ar e as estructuras polticantza.
_. ~
O )Un.
d!CaS
reales de "el estad o", d e "las estructuras poltica
d
1
estado", "del poder institucionalizado del estado" "del es
s teado como una fuerza poltica institucionalizada", y as su _

42 D
ce
s1vamente. e repente, nos encontramos de nuevo ante 1
p~esencia deou~ estado real. Y, en este caso, la reaparicin s:
vm~~la ~~phCit~~ente a ol~s consideroaciones de la prctica
pohtlca: La practica poht1ca es la practica del liderazgo de
la lucha de clases en y para el estado". 4l
As, la funcin se vuelve el lugar y el lugar se convierte
en la agencia y la estructura: las estructuras especficas de
lo poltico. El quid del anlisis parece ser ste: estamos interesados en el desempeo de una funcin en particular, la
cohesin, y postulamos que esa funcin se lleva a cabo en
un lugar determinado, las estructuras polticas, que llamamos
el estado; la pregunta emprica por responder se refiere a la
relacin del estado con la lucha de clases: qu se gana, entonces, al decir e insistir en que el estado debe significar
tanto el nombre del lugar como el agente de la funcin?
"Poltica/ Power... , op. cit., pp. 44 93 y 132.

"!bid., P 43: Poulantzas cita aqu las palabras "totalmente aceptables


de M. Verret, Thorie et politique, ditions Sociales, Pars, 1967. P 194 El
problema para este tipo de anlisis es, naturalmente, en especial evidente
en cualquier consideracin de la prctica poltica. Para los efectos de la
1
a y de
pract1ca, e estado es tratado principalmente como una estruct~~ ' '"el
hecho, la estructura ms obvia y delimitada, las instituciones pohncas ( ..
soc1a1
estado como un nivel especfico de estructuras en una formacJon
patrnente
)
P 43 Para 1os propositos de la teora el estado constituye pnncl .
.

d c ones.
un conJunto de funciones: de cohesin condensacin de contra !C 1
.1 .

f
nesno
aJs .amiento, y as sucesivamente. Y el problema es que las uncl~irnpleresJden manifiestamente en las estructuras: las estructuras no son .
a
mente el "lugar" donde se realizan las funciones. As. el estado comlentzaa y
'd
.
abstrae
ser red efi m o como una especie de estructura intang1b1e mas
generalizada.
o

DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

47

bre no se presta a convertir en espuri~mente


Darle un nom blemticas las cosas que son, necesanamenlas cosas n~ob~~mticas? No intento menospreciar lo que,
:~ ::::Jh~s aspectos, es un anlisis pio~~ro e important_e, en
muchos sentidos, de los procesos pohticos de las sociedades de clases. Pero creo que en verdad debemos pregun~aros si la centralidad dada en ese anlisis al estado constltU~e realmente un servicio ~~ra la comprens~n. Que hay una
funcin poltica de cohes10n que se efectua de forma econmica, ideolgica y represiva en las sociedades de clases
est bastante claro y exige una explicacin. Identificarla
como el "papel global del estado" me parece, al introducir
una concrecin fuera de lugar, simplifica en exceso y sobremitifica su naturaleza.
La dificultad se agrava por el hecho de que Poulantzas
reconoce claramente que amplias partes del proceso de cohesin y de condensacin de las contradicciones no se llev~n ~~ mo~? alguno a cabo dentro de las estructuras "polticas . fam1hares al sentido comn, sino que penetran por
doq~1~r a tra~s del sistema social en formas que, si la con~~pCion !unc10nal ~el :stado se ejerce seriamente, hacen
sostemble cualqUier Simple equivalencia entre el estado y
1 es~ructur~s polticas de la especie propuesta por Mili~l pehgro es ahora que la nocin de la funcionalidad
~eol a _el est~do nos llevar a un reconocimiento forzado
sena e~~stedncia estructural global del estado -tal vez una
sac10n e su in manencia
en todas sus estructuras'
.
CIertamente
el m . .
.
.
sin b
'
ovimiento se dirige hacia una comprena stracta del estado, cuya inespecificidad estructural

:srn:1

h
. :' Con mucha eficacia, Poul
M1hband durante d b
antzas ace este comentario en contra de
en 1a New Left Rev
e1 e ate. entre los dos autores, publ'1cado ongmalmente
. .
especial pp. 2512~e;' ~~e~:~so en~- Blackburn, op. cit. , pp. 238-263, en
sobre el esquivo carict
blO, Mlhband comenta con mucha eficacia
lantzas, vase especial er estructural del estado en la concepcin de Poutalmeme aceptadas y ment~ dp. 256. Ambas crticas son, por supuesto toapropa as.

PHILIP ABRAMS

es tal que hace que la concepcin del estado o bien parez


algo redundante, o bien que sustituya a la concepcin de~:
sociedad. Parece que las principales funciones polticas no
pueden ser asignadas definitivamente a ningn personal especfico, aparatos o instituciones, sino que ms bien "flotan"
con las corrientes del poder de clase .~5
Y la misma dificultad de ubicacin empaa el intento de
tratar el problema desde el punto de vista estructural. Poulantzas adopta una distincin sencilla entre las instituciones
y las estructuras, una distincin en la que las instituciones
ya son objetos abstracto-formales, sistemas normativos y
no agencias concretas. El poder de clase se ejerce a travs de
instituciones especficas que se identifican adecuadamente
como centros de poder. Pero estas instituciones no slo son
vehculos de poder de clase: tambin tienen funciones y una
existencia ms propiamente suya. Al mismo tiempo, una est~ctura, una organizacin ideolgicamente oculta, se constituye a partir de su existencia. Esta estructura oculta de los
centros de poder parece ser lo que se entiende por el estado.~ Y la tarea de estudiar el estado parecera ser, por tanto.
" Esto es especialmente evidente en las discusiones de Poulantzas sobre
la relacin entre el estado y la clase dominante en el capitalismo: cf Political Power... , op. cit., pp. 296-307, y Classes in Contemporary Capitalism ...opj
cJC., P? 1 5.?- 1 6.~, donde se nos dice, por ejemplo, que el estado nene un ro_
e_spe~~ft~o en la elaboracin de la estrategia poltica del capital monopo i
hsta solo para descubrir que ese rol de hecho nunca es ni espec1ftcado n
locali~do por este autor y. de hech, no pued~ serlo porque. por cuestin
de pnnClpiOs,
"e1estado no tiene
.
su propio pode r, sino que [... ] con~ utuye
. de
el lugar Oocus) contradictorio de consideracin para la correlac!On
fuerzas que d'lVIde me1uso a la propia clase dominante ... No 0 bstante su
aparente precisin, el trmino "estado" indica realmente el caos.
Power ... , op. cit., pp. 115-11 T pero una vez
. " N Pou1antzas, poHlcal
do
mas cualquier sent1'do de concrecin, de un referente empmco
defint
. de
de lo que se est hablando se disipa rpidamente "el estado", en el senodo 0 s
las mstnucIOnes po1'1t1cas,
es slo uno entre 'un congregado d e centr te
de poder empres
'
as. mst1tuc10nes culturales y citado as1 sucesivamenue
como otros s
b
.
'
d -~Aer q
.
m em argo, es a traves del conjunto de los centros e~""'"
se eJecutan las funciones del estado.

NOTAS SOBRE LA DIFI CULTAD DE EST UD IAR EL ESTADO

49

. . d levantar la mscara ide ol.


Jugar una cuestwn e
d
en pnmer
.b. 1 realidad del poder del estado -po er
gdica tasta ~~r~~r~i~os de los cuales se logra la estructura~-c ase- g ndo lugar una cuestin de identificar los
cton; y en se u
'
, d 1
aparatos -funciones y personas- en y a traves e
~u_aJes se encuentra y se ejerce el poder del esta?o. En pnncipiO,
ninguna tarea es inmanejable, pero el m~neo de ambas p:esupone una concepcin bastante determmada de las funciOnes del estado. Y esto, he sugerido, es lo que Poulantzas, por
buenas razones. se niega a adoptar.
As. las funciones rehsan adherirse a las estructuras y
las estructuras no logran absorber las funciones. Las funciones particulares del estado, econmicas, ideolgicas y
polticas, deben ser entendidas en trminos de la funcin
global del estado de cohesin y unificacin. La funcin global elude la ubicacin estructural. Acaso sera ms fcil
pres_cindir totalmente de la concepcin del estado como una
reahdad estructural oculta e interviniente?47 Si se abando-

?s

"C

lidad al~~rel fin de cen_trarnos en su carcter abstracto-formal. una posibies1ructuran:~~:a podna ser conc_ebi~ el estado no como agente, objeto o
de Poulan;zas e
una relaclon. Esta es. de hecho. la solucin preferida
no es una cosa s~no ~sses ~~ C?n.~emporary Capitalism , op. cit. ("el estado
\acin resulta tan . na rbel aciOn ' P 16 1). Pe ro, por desgracia, esta formu..
lnesta e como todas
11
1 h
re1ac1on resulta ser "ms
aque as que a an precedido: la
fuerzas" dentro de la clas:x~ctamente la condensacin de la correlacin de
trata en principio de una a~mma~~e y ent;e esa clase y o tras. Aunque se
adelante como tal M'
rmaclon empmca, no es, de hecho, llevada
agente. Si bien en. cu1elntras tanto, la relacin regresa cada vez ms a un
ttpo de
d
que 1as relaciones ea qu1er
.
acepclon e sentido comn se dira
11 nen f unc10nes
rn d
e 1
d ft
h Otlva o a atribuir volunt d
. n ugar e nes, Poulantzas parece
ace responsable de 1 . a autonoma a la relacin. As, el estado "se
monopolista" (p. 'S7) o~~~~e~eses de _!a fraccin hegemnica, del capital
~apual_rnonopolista e~ su :on;~a ~e~, es el responsable de los intereses del
ro actuan en este sent ido el m n o ( p._1s 8). Las relaciones. sin embargo
e~~:: de los hombres en ;elaci~r~::~lo nose respo nsabiliza de los inte~
dile que funcionan con ese fi n En 1 a~ muJeres. aunque bien podra derna en el que est a1rapada ia
a ~r~ct1ca ._ ~oulant zas no "evita el falso
actua ISCUSIOn del estado. en tre el f'<to -

co;;o

PH I LIP A BHAM S

nara la hiptesis del estado se estara, ento nces, en una mejor o peor posicin para entender la relaci n entre las insti tuciones polticas y la dominaci n (de clase)?' 8
Antes de considerar esa posibilidad hay que destacar la
existencia de una alternativa menos drstica. Sera posible
abandonar la nocin del estado como una estructura oculta
pero conservarla para que signifique simplemente el con~
junto del poder poltico institucionalizado - en gran medida a la manera de Miliband-. En la pgina 92 de Political
Power and Social Classes [Poder poltico y clases sociales],
y en intervalos frecuentes a partir de entonces, Poulantzas
parece estar a favor de esta alternativa. Ahora se nos ofrece
la idea del poder poltico institucionalizado (es decir, el estado) como "el factor de cohesin en una formac in social
determinada y el punto nodal de sus transformaciones". Aqu.
tambin, tenemos una base perfectamente manejable para el
estudio y comprensin del estado. Pero, por desgracia, a la
luz del sentido correctamente integral de Poulantzas de cmo
se logra la cohesin - lo que es, por supuesto, sustentado por
el anlisis de legitimacin de Miliband-, la simple atribucin de esa funcin al poder poltico institucionalizado
es claramente insuficiente. O bien el estado es m s que el
do como una cosa y el estado como sujeto"' al considerarlo como una relacin. Su comprensi n del dilema es correcta. pero el esfuerzo para tratar el
estado de manera consistente y exclusivameme como una relacin lo derrota; en lugar de proseguir para pregum ar qu tipo de relacin Y ent re
quines?. retorna a la cuestin estril de la autonoma relativa del estado
[ ... ] inscrita en su propia estructura''.
'' Aqu, el aspecto que debe destacarse es que la dominacin es una
problemtica decis ivamem e importanle y que im entar lidiar con ella P~:~
sando en el estado parece, en realidad, habe r demostrado que es algo
traordinariamem e infructuoso. No sugiero que si negamos 10da importan. a 1a categona d e 1estado terminaremos con la d ommacwn,
.
. . . no qutstera
cta
. a3
ser acusado de ese tipo de hegelianismo joven. Pero o en verdad emptez
parecer posible que las relaciones reales de dominacin dentro del st~e~
ma-estado, y entre ste y otros intereses e instituciones y grupos. pue a
verse ms claramente de no ser por el aparente problema del estado.

NOTAS

OIJ Ht: I..A I)I F I CU LTAIJ O

E E S1' UO IAH E L E T AD O

51

. . . . . ionali zado, o bien el estado no es po r


poder pohttco tnstltuhcesi n Por tanto. podemos co n sidera r
'bTdad la posibilidad de aba ndo s solo el factor ~eco
seriamente la pnmcra post t t , , '
nar el estudio del estado.

LA EXTIN C IN D E L ESTADO

En su prefacio a African Political Systems [Sistemas po!ticos africanos]. A. R. Radcliffe- Brown propone _que la tde<~
50
del estado debe ser eliminada del an lisis socia\. Encontro
en ella una fuente de desconcierto y argument que los
conceptos de gobierno y poltica eran todo lo que se n ecesitaba para una adecuada comprensi n conceptual de lo poltico. Mi sugerencia no es tan radical co mo sa. Propo n go
slo que deberamos abandonar el estado como objeto material de estudio, sea concreto o abstracto, sin dejar de tomar muy en serio la idea del estado. Las relacio n es internas
y externas de las instituciones polticas y gubern amentales
(el sistema-estado) se pueden estudiar de manera eficaz sin
P.ostular la realidad del estado. De la mism a manera, en particular, se pueden estudiar sus implicaciones co n intereses
eco~~icos en un complejo general de dominacin y son:ettmtento. Pero los estudios que proceden de esa man era
Siempre descubren un tercer modo, dimensi n o regin de
~a dominacin: lo ideolgico. Y la funcin particular de lo
Ideolgico es representar falsamente la do minacin polti..

fue, por supuesto, el meollo del debate entre Miliband v Pou1anrzas ste
me
d
.b .
.
.

sobre
nctona 0 arn a, y fue su mcapac1dad para ponerse de acuerdo
un 1ugar Oocus) para el fact or de cohesin distinto al poder po ltico
b
Y
11zado (sistema-estado
.
e gu1. ernament a1 mstttuc1ona
de Miliband) lo que
d:~ tea, principalmente, la manera inconclusa y leveme nte desmo raliza: en que concluy ese debate.
R. Radcliffe- Brown, " Preface", en M. Forr es y E. E. E\ra ns- Pritchard
(eds. )A.
Afn ca, p o-1t1ca sysrems, Oxford Univcrsity Prcss . Lo ndres. 1940.
Pp
XI - XXIII.

52

PHILIP A B RAM S

ca y econmica en formas que legitiman la sujecin. Aqu,


al menos en el contexto de las sociedades capitalistas, la
idea del estado llega a ser un objeto fundamental de estudio. En este contexto, podramos decir que el estado es la
falsa representaci n colectiva caracterstica de las sociedades capitalistas. Al igual que otras falsas representaciones
colectivas constituye un h echo social... , pero no un hecho
en la naturaleza. Los hechos sociales no deben ser tratados
como cosas.
Desde el siglo xvn la idea del estado ha sido una caracterstica cardinal del proceso de sujecin. Las instituciones
polticas, el "sistema de estado", son las verdaderas agencias
a partir de las cuales se construye la idea del estado. Sin embargo. el problema para el anlisis poltico es verlo como
una construccin esencialmente imaginativa. Engels -admitmoslo, slo el Engels joven- entendi la cuestin de
esta manera como nadie lo ha hecho.
Ya en 1845 lo encontramos argumentando que el estado
es llevado a la existencia como una idea con el objetivo de
presentar los resultados de la lucha de cl_a~es c~mo el resultado in~ependie~t~ de una vol.untad leg.~uma sm ~Jase~r~:
instituciOnes pohttcas se convterten en el estado de f
que el equilibrio del poder de clase -que es lo que Engels
quiere decir por "sociedad"- puede enmascararse como ~o
afectado por la clase. Pero, y aqu volvemos a l~s actua es
modos de analizar el estado, "la conciencia de mterc~~ed
XIo n" entre la construccin del estado como una enuba
"se em oindependie nte y las realidades del poder d e e ase'fi
nte
..
M

espec1
carne
ta y puede perderse por comp1eto as
d 10
. de"una vez que el esta d o se h a conver t 1.do en. un po
d. term ente

d
d
roduce
mme
ta ada por
pendiente frente a 1a socte a P
una nueva ideologa" -una ideologa en la. q~e ~~r comsentada la realidad del estado y en la que, se .pter.. e s Mi supleto la "conexin con Jos hechos economtcos - .
d
r PP 236-237
'' F. Engels. Ludwig Feuerbaclz and che En .... op. cz .. .

NOTAS SOBRE LA DIFI CULT AD DE ESTUDIAR EL EST ADO

53

b , ueda de desmantelar esa ideologa


gerencia es que en~ u~q brir la conexin con los hechos
no basta con tratar e re\ es~~rminos generales de la ideoloe~onmico~ ~~~~r~a:~e;:acin de la realidad del estado. Ms
~~:~o:~eumos q~e atacar implacablemente todo el conjunt~ d~ afirmaciones en trminos de las cuales se propone la
existencia del estado.
1
El estado, entonces, no es un objeto equivalente ~ a
oreja humana. Ni tampoco es. inclus~. un objeto equtvalente al matrimonio humano. Es un obeto de tercer arde~,
un proyecto ideolgico. Es. ante todo, un ejer~i.cio de legitimacin; y es de suponer que lo que se legitima e~ a~go
que, si se pudiera ver directamente y tal como es, sena ilegtimo, una dominacin inaceptable. Si no para qu tanto
trabajo legitimador? En suma, el estado es un intento de
lograr sustento para, o tolerancia de. lo indefendible y lo
intolerable, presentndolos como algo distinto de lo que
son, es decir, dominacin legtima, desinteresada. El estudio del estado, visto de este modo, empezara por el estudio
de la actividad esencial que est implcita en una visin seria del estado: la legitimacin de lo ilegtimo. Las instituciones inmediatamente presentes del "sistema de estado"
-y. sobre todo, sus funciones coercitivas- constituyen el
obeto principal de esta tarea. Se trata esencialmente de sobr~acre?itar\as como una expresin integral del inters comun, dtsociada limpiamente de cualesquiera de los intereses se~toriales y de toda estructura (clase. iglesia, raza, y as
s~~eSIVamente) asociada a ellos. Los organismos en cuest1ton, sobre todo las instituciones administrativas udiciaes y d

'
e ucat1vas, son convertidos en agencias de estado
co~o parte de un proceso histrico de sujecin muy especifico y con t 1'd

cob

ver as, precisament e, en una lectura y una


. . ertura alternativas de ese proceso. Considrese la rela~onk entre la aceptacin y difusin del recuento de )ohn
d~~ e :cerca de la obligacin poltica y la reconstitucin
go lerno sobre la base de la acumulacin privada en la

NOTAS SOUHE LA DI F I CULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

PIIILIP AUHAM S

54

Inglaterra del siglo xvJJJ. 11 O pensemos en la relaci n entre


el descubrimiento del servicio civil como elemento integral del estado y el alcance de operac iones logrado por la
produccin y comercializacin capitalista en el ltimo cuarto del siglo x1x.1' No ver al estado. en primera instancia,
como un ejercicio de legitimacin, de reglamentacin moral, cs. a la luz de tales conexiones. participar, efectivamente , en la generacin de confusiones que constituye el punto
crucial en la construccin del estado.
Y en nuestro tipo de sociedad, al menos, la siembra del
desconcierto es la manera central de sujecin. Los ejrcitos
y las crceles son los instrumentos de respaldo del peso de
la legitimidad. Por supuesto, lo que se legitima es, en la medida en que se legitima, el poder real. Los ejrcitos y las crceles, la Patrulla Especial y las rdenes de deportacin, as
como todo el proceso de imposicin fiscal -que Bell ve astutamente como "el esqueleto del estado despojado de todas
sus ideologas desorientadoras"-, son, todos, bastante
contundentes.~< Pero es su asociacin con la idea del estado
Yla invocacin de esa idea lo que silencia las protestas, disculpa la fuerza y nos convence a casi todos de que la suerte
de las vctimas es justa y necesaria. Slo cuando se rompe
esa asociacin emergen poderes reales ocultos. Y cuando lo
~acen, .~o son los poderes del estado, sino de los ejrcitos de
h~erac1on o represin, los gobiernos extranjeros, los movimiento~ guerrilleros, los soviets, las juntas, los partidos. las
clases. El es~ado por su parte nunca emerge excepto como
una pretens1n de dominacin - afirmacin que se ha hecho tan verosmil que casi nunca se puso en duda-. De
manera muy apropiada, la fuente ms comn de cuestiona'' C. 8 Macphcrson, l'lle Politica/ Tlleory of Possessive lndividualism:

llobbes
.
.
., ru 1-uck., 0 xford U n1vcrs1ty
Prcss, Oxford, 1962.

. Un an:IHsis valioso de csla conexin la proporciona 1~ R. D. Corrigan.

,>tate lorma t1o11 a11d M R . .


.
cin
d. d
.
ora egu at1011 111 19th Ce11t11ry Britam, d1scrta

e ocloradu, Unvcrslt y of Durham ' 977


" DB

'
.
cll, up. Cll ., P 220 menciona a Rudolf Goldscheid.

55

teora marxista o la sociologa polti~a, sino


da cuando los revolucionanos son
subversin, sedicin o traicin.
~:~~ ~~~umentos tales como el discurso ~e Fidel Cas~ro en
la sala de juicios -y casi de forma exclusiva e~ este tipO de
documentos- donde las pretensiones de los reg1menes de ser
estados son desenmascaradas.ss
,
.
El estado es, entonces, en todos los sentidos del termino, un triunfo del ocultamiento. Oculta la historia y las relaciones de sujecin reales detrs de una mscara ahistrica
de legitimidad ilusoria: se las arregla para negar la existencia de conexiones y conflictos que, de ser reconocida, sera
incompatible con la autonoma reclamada y la integracin
del estado. El verdadero secreto oficial. sin embargo, es el
secreto de la no existencia del estado.

.
miento

n~ es la ,

~a exi~en~~d~~;~~f~:~~;apor

DESCIFRAR LA LEGITIMIDAD

La forma de representacin falsa lograda por la idea del estado en las sociedades capitalistas es incisiva y bien captada
por ~oulantzas, a pesar de que no logra comprender en su
totalidad que se trata de una representacin falsa. 56 Me parece que esta combinacin de percepcin y falta de visin
se yu~de atribuir directamente a su fundada ob' ecin al
anahs1s hist '
,
pr' t'
onco -y aqUI llegamos a una seria cuestin
el a~dlcda con respecto al estudio del estado-. l ve con toda
an a lo que
. 1
h
d b'd
' soca mente, ace la idea del estado pero,
e 1 0 a que la h' t
an - . ,
IS ona no es admisible en su esquema de
a I SI S, solo puede
1'
,
hech
d
exp lcar como lo hace al suponer que es
1 estado p
ura
e
'1 1
explic
. ara e e estad o tiene que existir para
ar sus prop1as ob

,
servac10nes. Solo una investigacin
" M. Alexandre (cd)
.
.
.
' On Traal. F1del Castro, Lornmer Publishing,
Londres, 196&.
,. N. Poulant zas, Politica/ Power... , op. cit., pp. 195-223.

PHILIP ABRAM S

muy minuciosa de la construccin del estado como un poder ideolgico podra permitir un reconocimiento de los
efectos que observa en combinacin con la negacin de la
idea de que son efectos del estado.
En las sociedades capitalistas, la introduccin del estado
es especialmente penetrante, opaca y desconcertante. En
esencia, implica la segregacin de las relaciones econmicas de las relaciones polticas, la anulacin dentro del campo de las relaciones polticas de la pertinencia o conveniencia de la clase y la proclamacin de lo poltico como una
esfera autnoma de unificacin socia!.IPoulantzas percibe
odo esto admirablemente y con una claridad que no consigui plasmar en ningn texto anterior: "A travs de todo
un complejo funcionamiento de lo ideolgico, el estado capitalista oculta sistemticamente su carcter de clase pol~.ica a nivel de sus instituciones polticas".5/Su anlisis del
efecto de atslamiento", que es el espejismo especial y fundamental de la idea del estado en las sociedades capitalistas.
es totalmente convincente. Y. sin embargo. despus de haber llegado. tan lejos no puede aceptar que la idea del estado
forma en st mtsma parte del espejismo. Ms bien, insiste en
que las estructuras del estado no deben reducirse a lo ideolgico: "El estado representa la unidad de un aislamiento
que, a cau~a del papel desempeado por lo ideolgico. e~ en
gran medtda su propio efecto". Su argumento parece tmpltcar. t~nto la afirmacin de que el estado es un fraude
tdeo~og_t~o perpetrado en el transcurso de la imposicin de
la su!ecton como la creencia de que el estado tiene una extstenCta no fraudulenta como estructura vital del modo de
produccin capitalista.

'' /bid., P 1 33: pero adviertan que, incluso aqu. el estado es tanto un
agente como una fuente de confusiones, este autor sim plemente no puede escapar del velo de ilusin creado por la idea del estado aunque sabe que
es un velo de ilus in.
" !bid.. p. 134

NOTAS SOBRE LA DIFI CULTAD DE ESTUDIA R EL ESTADO

57

Creo que lo primero puede demostrarse claramente como


. o y que lo ltimo es una afirmacin indemostrable
egtttm
. .
1
que slo tiene sentido dentro de un sistema teo~tco cerrado pero sin ninguna garanta o v~lidez i~dependtente. Una
vez ms, no podemos m enos que tmpres.IOnarnos por el escaso margen de error. Una y otra vez esta a punto de desenmascarar al estado en su totalidad; una y otra vez sus presupuestos tericos le impiden seguir sus propios argumentos
hasta la conclusin adecuada. As.\'el papel de la ideologa
[ ... ] no es simplemente el de ocultar el nivel econmico
que siempre es determinante, sino el de ocultar el nivel que
tiene el papel preponderante y ocultar el hecho mismo de
su dominacin'{ La ideologa, en otras palabras, desplaza al
poder desde su centro verdadero a uno aparente. Pero incluso esto no lleva a la conclusin de que en el modo de
produccin capitalista, donde "lo econmico [ ... ] juega el
papel preponderante" y donde en consecuencia "vemos la
p:ep.?nderancia de la regin jurdico-poltica en lo ideolgtco
. . el estado podra ser primordialmente un poder ideoogtco, una falsa representacin efectuada de manera con.
"' Lo que realmente necesita son dos objetos de
vmcente.
estudio distintosvi sistema-estado y la idea-estado Llega~os, pues, a una pregunta fundamental. Nos es posible iner~r razonablemente que el estado como objeto especial de
analtsts social no extste

.
como una enttdad
real. Podemos
estar . de
.
~
. acuerdo con Rad chffe-Brown
en cuanto
a que
tambten es

mnecesano como una e ntidad formal-abstracta


que n~ nos dice nada en el anlisis de la dominacin y 1~
SUJecton' Ob
.
.

vtamente, mt propta conclusin es que podemos. .De hee ho, que de b emos~el postulado del estado sirve en mt opini

'
d
n, no so o para defendernos de la percepcin
'd
1

.
.
e
nuestro
propio
e
t.
.
.
.
au 1veno 1 eo ogtco smo de forma ms
tnmedtata para ocu1tar una caractensttca
. del' poder poltico
" /bid. , pp. 2 10-2 11
"' !bid.. p. 2 1 1.
.

PHILIP ABRAMS

institucionalizado, el sistema de estado, en las socied d


. l.1stas, 1a cua1, de otra manera, atraera nuestra ata es_
cap1ta
,
d
,
en
c1on y emostrana ser el origen de una comprensin mordaz del tipo de poder poltico que es el poder institucionalizado. Me refiero a la falta de unidad real del poder poltico.
Es esto lo que oculta la idea del estado por encima de todo.
lEl estado es el smbolo unificado de desunin real. Esto no
es slo una falta de unidad entre lo poltico y lo econmico
s~~o, igualmente, una profunda desunin dentro de lo pohtlco. Las mstituciones polticas, en especial en el sentido
ampliado del sistema-estado de Miliband, no logran mostrar de manera visible una unidad de prctica -en la misma
medida en que descubren constantemente su incapacidad
de funcionar como un factor ms general de cohesin-.
De manera manifiesta, estn enfrentadas entre s, actan de
forma voltil y confusa. Lo que est constituido a partir
de su prctica colectiva es una serie de posturas efmeramente unificadas en relacin con cuestiones transitorias
sin ni~g~na coherencia de propsito sostenida. Una unidad
?e ~ract_1ca tan duradera como la que logra el conjunto de
mstltucwnes polticas es impuesta sobre ellas palpablemente por 1~~ orga~izacione~.~ los intereses econmico~, fiscales ,Y ~1htares externos . ~n el Reino Unido, por eempl?.
la umc~ unidad que en realidad se puede discernir detras
de la umdad espuria de la idea del estado es la unidad de compromiso con el mantenimiento, a cualquier precio, de ~~a
econom~ _es~ncialmente capitalista.j Este tipo de desuniO~
Y deseqUihbno es, por supuesto, justo lo que se esperan
encontrar en un campo institucional que es, ante todo. un
campo de batalla. Pero es justamente la centralidad de_la
batalla lo que la idea del estado -incluso para los marXIStas- logra enmascarar.
-M'
entonces, es que debemos recono cer
, 1 sugerenCia,
. el_
c~r~cter persuasivo de la idea del estado como poder .deo
log~eo Y tratarla como un objeto de anlisis convincente.
Sin embargo, las mismas razones que nos obligan a hacerlo

NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

59

tambin nos obligan a no creer en la idea del estado, a ~o


ncluso como ob'eto formal-abstracto, la exlsreconoCer. l
"
d "
tencia del estado.\Intenten sustituir la palabra esta o P?r
la palabra "dios" a lo largo d~ ~?litical Powe: an_d, Soct~l
Classes, y lanlo como un anahs1s de _la dommac10n r~l~
giosa; creo que vern lo que qu~ero_ ~ec1r. La ta~ea_ del s~c~o
logo de las religiones es la exphcac10n de la practica rehg~o
sa (iglesias) y la creencia religiosa (teologa): no se le ex1ge
debatir y. mucho menos, creer en la existencia de dios;

HAC IA UNA RECUPERACIN DE LA HISTORIA

La evasin incuestionable de la cosificacin, la rechazada


por Poulantzas y descuidada por Miliband, es histrica. La
nica alternativa viable que veo a dar por sentado el ~estado:
es entenderlo como una construccin histrica1Aun as, el
desenmascaramiento no es automtico, como deja en claro
el_anlisis del absolutismo de Anderson.6 ' El argumento de
L1,neages of the Absolutist State muestra muy claramente
como\;una presentacin particular del estado se construy
histricamente como la reconstitucin de las modalidades
polticas del poder de clase. Sin embargo, incluso este autor
no consigue sacudirse de encima la nocin de estado: de
hec~o.' "el estado". Cada vez que utiliza esa palabra, otras
-re.gu~en, gobierno, monarqua, absolutismo- podran
sustitUirla y la nica diferencia sera remplazar un trmino
~mbig_uamente concreto con otros cuyas implicaciones son
nequ1vocamente concretas o abstractas. Pero no slo se
trata de una cuestin semntica. El tratamiento de Anderson revela dos procesos de construccin poltica. El primero consiste en la centralizacin y coordinacin de la dominacin feudal -el "desplazamiento de la coercin en
d

p
Anderson . Lineages of che Absolute Sta te. Ncw Left Books, Lo nres, 1974 [El Estado absolutista . Siglo XXI Editores, Madrid. 1979.]

61
NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

&o

PHILIP ABRAMS

sentido ascendente", como curiosamente prefiere llamarla- frente a la eficiencia en descenso del control local y la
exaccin. sta fue una reorganizacin del aparato de administracin feudal sobre una base que mejoraba la posibilidad
del control poltico de la poblacin subyacente en los intereses de la nobleza, pero lo hizo de una manera que tambin
creaba la posibilidad de una coercin poltica ms efectiva
en el proceso poltico entre los nobles.62 Sin embargo, la naturaleza de la construccin en su conjunto queda plenamente
demostrada; un cambio del control coercitivo individualizado de la poblacin rural por uno concertado para la dominacin de los nobles a travs de la invencin de nuevos
aparatos de administracin y de derecho. El derecho proporciona el terreno comn en el que el primer aspecto de la
construccin del absolutismo se encuentra con el segundo.
sta fue la construccin ideolgica del "estado absolutista"
como panoplia de doctrina y legitimacin con la que procedi la reorganizacin de la dominacin feudal y en cuyos
trminos se present. Los elementos esenciales de esta construccin ideolgica fueron, argumenta Anderson, la adopl nte de a
cin del derecho romano como contexto 1egtuma
administracin centralizada y la formulacin en el pensamiento poltico europeo desde Bodin a Montesquieu
teora general de la soberana, que proporcionaba ~~ tunativa
, mayor para la reconstrucc10n
. , admlnlS r da
mento aun
.
d
63
que se estaba llevando a cabo. \a 1dea e1est ado fue creareo
y utilizada para propsitos sociales especficos en un ~odo
histrico especfico, y sa es la nica realidad que tuvo.
lo dems es ms preciso. 1
d amente
Podra decirse que Anderson no hace verda er sos de
justicia a la naturaleza turbulenta d~ estos pr~~istoria
construccin poltica. Los primeros uempos de a do rns
moderna europea tal vez deberan ser vistos de mo

r':.

" Ibid., pp. 12.-11, 429-430 .


.. Ibid., pp. 24-30, 424- 426.

d tro de las noblezas europeas


denitivo como la lucha en c.
un fundamento para
al
n porrazos o auanzar
r:~o=~~~enovada y generalizable de los n~b:~: f~~~
lucha en la que los reyes solan p~eva~ecer porqu . d 1, damentos disponibles, tanto institUciOnales comod 1 f,eo o
icos, podan ser garantizados por ellos como reyes e . orrna
nica y eficaz. Independientemente de matar a sus nvales,
los vencedores de la realeza podan tanto imponer como legitimar la dominacin de los nobles ~ejor que la nobleza
derrotada. Del mismo modo, se podna desear agregar al
anlisis de Anderson sobre la persistente polarizacin feudal
de estos regmenes en sus tratos con las agrupaciones burguesas bastante ms nfasis en que la manera de la reconstitucin de la dominacin feudal en este periodo permiti
que florecieran ciertos tipos de actividad burguesa: la crisis
de la aristocracia se resolvi mediante la creacin de estructuras jurdicas, polticas e ideolgicas que, a la vez, salvaron a la aristocracia y toleraron a la burguesa; entre los
desfavorecidos, fueron de modo nico favorecidos.64 Sin
embargo, tales modificaciones no deberan afectar el reconocimiento del carcter magistral de la obra de Anderson en
su conjunto. Para este contexto histrico particular, realme~te demuestra cmo se perpetr la idea del estado como
un velo de la ilusin'' en el curso de una reconstruccin
i~~titucional totalmente concreta de dominacin y sujeCion. Incluso su propio uso acrtico del trmino "el estado"
p. :.Est::specto es, en realidad, admitido de paso por Anderson, op. cit.,
ocupa un lugar muy destacado en los diferentes escritos de
En"d,els.~f.
e ~ Ant',_O"h

Fore1gn

u nng,
Languages Publishing House, Mosc,
1947
1 6
milyPP. 'Y por supuesto, el famoso pasaje en "The Origin of the FaPropeny an d the State " , en Marx y Engels, Selected Works in
Two' \11nvate
o1umes, vol n s ed F
Languages Pubhshmg
. . House Mosc

ore1gn
1962
Alia~!l\.io-3.'( (El or!gen de la familia , la propiedad privada y e'l Estado:
se produce~on~~adnd, zoo8]: "Con carcter excepcional. sin embargo,
05
s...", etcter:C
en los que las clases en conflicto se equilibran entre

PHILIP ABRAMS

para indicar relaciones y prcticas que l muestra de ma


ra sistemtica ser mucho ms precisamente identifica~e' e1 1mpacto

de su argumento es
que aque'1, aunque atenua
socava del todo la demostracin histrica que alcanza. ' no
Si tal tipo de desenmascaramiento radical del estado es
posible para el absolutismo, por qu no lo es para acuerdos
polticos ms recientes? En el absolutismo, por supuesto,
hay cierta franqueza y transparencia brutales que las construcciones posteriores no han reproducido. ''L'tat, c'est
moi" es apenas un intento de legitimacin: significa simplemente''\Yo y mis mercenarios gobernamos, de acuerdo?'( Sin embargo, a fin de cuentas, creo que no es la tan
poco fiable astucia de los empresarios polticos lo que ms
recientemente nos ha engaado, sino nuestra propia participacin voluntaria o involuntaria en la idea de la realidad
del estado. Si vamos a abandonar el estudio del estado como
tal y volver, en cambio, a la\j.nvestigacin histrica:tms directa de la prctica poltica de relaciones de clase (y otras),
podramos esperar desenmascarar, por ejemplo, al estado
de bienestar con tanta eficacia como Anderson ha desenmascarado al estado absolutista. El estado es, a lo sumo, un
mensaje de dominacin, un artefacto ideolgico que atribuye unidad, moral e independencia a los desunidos, amorales Y dependientes funcionamientos de la prctica de gobierno. En este contexto, el mensaje no es en definitiva el
medio, mucho menos la clave para la comprensin de las
fuentes de su produccin, o incluso de su propio significado real. El mensaje - la afirmada realidad del estado- es el
dispositivo ideolgico en cuyos trminos se legitima la
institucionalizacin del poder poltico. Es importante ente~d~r cmo se consigue tal legitimacin. Pero es ~~c:o
mas importante captar la relacin entre el poder pohuc. Y
,
arudo,
no po11t1co - entre las categoras de clase, estatus Y P
en trminos de Weber- . No hay ninguna razn para sup.o.
1 exsner que e1 concepto (ya no digamos la creencia en a . ,
tenca
) d e1estado nos ayudar en ese tipo de mvestl
.
gaClon.

NOTAS SO

BRE LA DIFI CU LTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

la realidad que est detrs de la


En suma: el esta?o nol~~
Es en s mismo, la mscara
,
d 1 prctica po 1tlca. ,
mascara . e ~de ver la prctica poltica tal como es. ~s, po-I
que nos mp .
1 t" do de un mundo sin sentido, e
, .
1 .
d a casi decirse, e sen 1
r , to de las condiciones carentes de propostto, e ?PlO
rot~s~iudadanos. En el sentido de Miliband, hay un stste~a:stado: un nexo palpable de la prctica_y la estructura
institucional centrada en el gobierno y mas o men~s extensa, unificada y dominante en una sociedad determm~da.
y sus fuentes , estructura y variaciones pueden ser exammadas de una manera emprica bastante sencilla. Hay, tambin,
una idea-estado, proyectada, difundida y adoptada con mayor o menor celo como creencia en diferentes sociedades
en diferentes momentos. Y sus modos, efectos y variaciones tambin son susceptibles a la investigacin. La relacin
del sistema-estado y la de la idea-estado con otras formas
de poder deben y pueden ser preocupaciones centrales de
anlisis poltico. Slo nos metemos en dificultades al suponer que tambin debemos estudiar el estado: una entidad,
un agente, una funcin o relacin por encima del sistemaest~~o Y la idea-estado. El estado surge como una estructurac!On dentro de la prctica poltica; comienza su vida como
un constructo implcito; entonces se cosifica -como la res
publica
' pu, bl.1ca, no menos- y adquiere una
.
. ' la co SIfi cac10n
Identidad si m bo1ca mamfi esta que se aparta progresivamente de 1
'
.
a pract1ca como un recuento ilusorio de la prctica. La func ' d 1,
.
10n 1 eo og1ca se ext1ende a un punto en el que
conservadores y d. 1

..
ra 1ca es, por 1gual, creen que su prctica
no se d1nge
al ot ro smo
a1 estado; prevalece el mundo de la
ilu . ,
Slon. La labor d 1
'1
.
confu . ,
e SOCIO ogo cons1ste en despejar esta
senfdslon, Y en este contexto eso significa atender a los
1 os en que el e t d
.
que existe.
s a o no existe, en vez de a aquellos en
PH!LlP ABRAMS

PHILIP ABRAMS

NOTAS SOBRE LA DIFICULTAD DE ESTUDIAR EL ESTADO

Anexo

medio de retroalimentacin desde la salida ( output) a nuevas e n-

SISTEMAS POLTICOS

trad~~~i;~::::~se:~~ti:~:~. centrales para el :uncionamiento .de los

Los sistemas sociales tienen en comn problemas funcionales:


adaptacin
integracin
mantenimiento de patrones
logro de objetivos
Los problemas funcionales se manejan mediante subsistemas fun cionales:
economa
hogar
cultura
sistema de gobierno
Los sistemas de gobierno (sistemas polticos) ejercen funciones
comunes:
seleccin y especificacin de objetivos
asignacin de costos y valores
autorizacin
El desempeo de estas funciones implica:
creacin de una estructura de rol poltico en el interior de la
que pueden tomarse decisiones vinculantes
La estructura de rol poltico se genera mediante conjuntos de inter
as sociales:
cambios entre los sistemas de gobierno y otros subsistem
Entrada: exigencias
apoyo
recursos

estructura de rol/
Salida: decisin
implementatoma de decisiones
ciones
controles

. .
.
bios generan
Las comumcacrones que participan en estos mtercam
un
tambin una cultura poltica: la cultura poltica funciona como

sistemas polticos, se pueden especificar mas extensamente.


Entrada:

socializacin poltica
Salida:
contratacin
articulacin y agregacin
de intereses

legitimacin
divulgacin
administracin

Todos los sistemas polticos tienen estructura: pero no elementos


comunes de estructura.
Toda estructura poltica se puede analizar en trminos de propiedades y niveles organizativos comunes:
niveles:
gobierno - rgimen - comunidad
propiedades: diferenciacin externa - diferenciacin interna y
especificidad funcional de roles - visibilidad- formalizacin - institucionalizacin de la competencia
por los roles de liderazgo - estratificacin de influencia- equilibrio de estructuras formales e informales

Elestilodeacc
. se puede evaluar a lo
ron de to da estructura po1t1ca
largo de cuatro dimensiones de valores (variables de patrn):
atribucin vs. consecucin
particularismo vs. universalismo
efectividad vs. neutralidad afectiva
imprecisin vs. especificidad
Toda estruct ura po1'It1ca
d e1 mundo real es multifuncional: el esti1
0 de todo desempeo poltico es "mixto".
no tiene

. Claramente
.
esa concepc1on
m necesidad operativa ni
teonca .para el concepto de estad o. El estado como concepto no se
ha exphcado s
moque so' 1o se h a dado cuenta de su insignificancia.

1'111111' AIIHAM S

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FRONTERAS BORROSAS: EL DISCURSO


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Mientras realizaba trabajo de campo en una pequea aldea
en el norte de la India (en 1984-1985. y de nuevo en 1989),
que he denominado Alipur, me llam la atencin la frecuencia con que el tema de la corrupcin surga en las conversaciones cotidianas de sus habitantes. La mayora de las
historias que, por la tarde, los hombres se contaban entre
s, al terminar la jornada de trabajo y cuando se reunan
pequeos grupos en los lugares habituales para conversar
despreocupadamente, tenan que ver con la corrupcin
(bhrashtaachaar) y "el estado".' A veces, la conversacin giDon ~gradezco a Pu~ima Mankekar, James Ferguson, David Nugent ,
. oore, Lata Mam. Jane Collier, John Peters, Elizabeth Perry Atul
Kohl1y a tres rev

Este rt'
lsores an mmos por sus obsetvaciones pormenorizadas.
1
nes e~ta~~-~~~e~~esentado ~rigi~almente en un taller sobre las relacioro de 1990 S ~ ~ en la_Umvemdad de Texas, en Austin, 8-11 de febrepantes del .ta~er de~~:c~~~o d~ las obsetvaciones crticas de los partidestado" de o
. ~!te Mixto SSRCIACLS
sobre "los vocabularios del
nente Prox1mo y M d'
H'
1990. Asimism
d
e lo, en anover, NH, 24-25 de marzo de
nano en e1 Ce~~r~~~ ~zco l~s aportaciones de los participantes del semiAntropologa en 1 U . stud_IOs Internacionales del MIT y el Coloquio de

tvme.

Interesantes
se laa mvers1dad de e ae
horma,
Muchas preguntas
Stanford, 12 de ! t n~ea:n en las presentaciones en la Universidad de
de '993. y la Unive~si;;:d ~;~2; ~a Universidad de Columbia, 8 de febrero
las cuales tendrn q
ensllvama, 22 de febrero de 1993 algunas de
extenso. Estoy mu ue es~era.r el desarrollo de un manuscrito :nucho ms
~s~udios Internaci~n:~;: ~~~~~~o~ la ~undacin Fritz de la Escuela de
nght-Hays por subve .
mvers!dad de Washington, y con Fulnc1onar el traba d
n~~~
7V'J Ye1afio acadm
JO e campo durante el verano de
1
111
'En lugar de ad lco 99 992, respectivamente.
optar 1a t b
ecmca a oriosa de poner, en el texto, "el esta-

AKHIL GUPTA

72

FONTERAS BORROSAS

raba en torno a la forma en que alguien se las haba arreglado para ser ms listo que un funcionario que quiso cobrar
un soborno; en otras ocasiones, sobre "el precio actual" de
una conexin elctrica para un nuevo pozo tubular o acerca
de conseguir un prstamo para comprar un bfalo; otras
veces, con respecto a qu funcionario haba sido transferido o quin sera el ms probable en ser nombrado para un
cargo determinado y a quin sustituira, quin haba ayudado voluntariamente a los miembros de su casta o a familiares sin aceptar un soborno, y as sucesivamente. Secciones
del cdigo penal se citaban y discutan con gran detalle, la
legalidad de ciertas acciones para eludir el procedimiento
normal era objeto de acalorados debates, los pronunciamientos de los funcionarios del distrito se trataban a fondo. A veces pareca como si me hubiera topado con una
discusin especializada con su propio vocabulario esotrico, una con la que, como laico y forastero, yo no estaba al
tanto.
En retrospectiva, lo ms llamativo de esta situacin es
el grado en que el estado ha llegado a estar implicado en el
minucioso entramado de la vida cotidiana . Los pueblos del
norte de la India, por supuesto, no son nicos en este sen
tido. Es precisamente la capacidad nada excepcional d~
fenmeno lo que hace tan desconcertante la escasez de analisis sobre el mismo. La omnipresencia del estado lo hace
invisible? O la relativa falta de atencin al estado en el tr~. etnografico
.
que privilegia
bao
se debe a una meto d o 1og1a
d a
el contacto cara a cara y la proximidad espacial, lo que po n
llamarse una "fsica de la presencia"?
do
En este artculo intento hacer una etnografa del esta la
.
'n en
mediante el examen de los discursos de corrupc!O
nte

.
'
ficame
Ind1a contemporanea. Estudiar el estado etnogra
"

~w~~

do entre comillas. de aqu en adelante omitir las cor;nllas. b e la natu


puntos donde quiero dirigir la atencin de manera exphctta so r
raleza cosificada del objeto deno tado por ese trmino.

73

implica tanto el anlisis de las prcti~~s c?tidia~as de las


burocracias locales como la construccwn d1scurs1va del estado en la cultura pblica. Este enfoque plantea cuestiones
sustantivas y metodolgicas fundamentales. Sustancialmente, permite desagregar al estado, centrndose en diferentes
burocracias sin prejuzgar sobre su unidad o coherencia.
Asimismo, nos permite problematizar la relacin entre la
translocalidad de "el estado" y las oficinas, instituciones y
prcticas necesariamente localizadas por las que ste est
ejemplificado. Metodolgicamente, genera inquietud sobre
la forma en que aplicamos los mtodos etnogrficos cuando el objetivo consiste en comprender el funcionamiento de
una inst~tucin tra~slocal que se hace visible en las prcticas lo~a.h~adas. ~ual es el estatuto epistemolgico del objeto
de anahs~s? Cual es el modo apropiado de recopilar los datos, Ycual es la escala de anlisis correspondiente? 2
En un contexto poscolonial, una etnografa del estado
debe tambin aceptar finalmente ellegado del saber accidenta1con ~especto al estado. En este artculo sostengo que debe
rleexar~udnarse la distincin convencional entre el estado y
1
a soc1e ad civ'l
los estudio
1 '_
en. a que se basa una parte importante de
de 1
s a~ademcos sobre el estado. Es el "imperialismo
as categonas"J 1
.
racin cult 1d ..o que permite que la particular configuperiencia h~rta' . e estado/sociedad civil" derivada de la exaplicarse u~~v~;Icr concreta de Europa logre naturalizarse y
como punto de sa m~~te? ~r: lugar de tomar esta distincin
corrupcin
part a.' uthzo el anlisis del discurso de la
la India El pd~ra cuestionar su utilidad en el contexto de

tscurso de la e
..
orrupc10n resulta ser un lugar
2 p
'
h
reguntas similares se 1
t e Anthropologist-Per p antearon anteriormente por L. Nader, "Up
mes (ed.) Re
. specttves Gatned from Studying Up" en o H

1nvenc 111g A h
l

. ypp. ~06-3o 7 .
m ropo ogy, Pantheon, Nueva York, 1972 ,
A. Nandy "The p 1' .
role~ance", en' V. Das ~e~t~s;:,f Secularism and the Recovery of Religious
urvvors in South Asia ~ ~rrors of VtOience: Communities Riots and
' x or University Press, Delhi, 1990, ~. 69.

74

AKHIL GUPTA

clave a travs del cual el estado, los ciudadanos y otras organizaciones y agrupaciones llegan a imaginarse. En lugar de
tratar la corrupcin como un aspecto disfuncional de las organizaciones estatales, lo veo como un mecanismo a travs
del cual "el estado" en s se constituye discursivamente.'
Adems de la descripcin y el anlisis, este artculo tambin tiene un objetivo programtico: marcar algunos nuevos
horizontes a lo largo de los cuales la futura investigacin
antropolgica sobre el estado podra proceder provechosamente. El objetivo es delimitar algunas de las conexiones
ms importantes en un espacio muy grande, proporcionando de esta manera un conjunto de propuestas que se
puedan desarrollar, desafiar y refutar por otras personas
que trabajen en este tema. Al hacerlo, este artculo busca
contribuir al cmulo de trabajo creativo en expansin que
est sealando el camino hacia un anlisis ms fecundo del
"estado". 5
' Ese anlisis tiene repercusiones importantes para la accin poltica.
ya que sugiere que la lucha por la hegemona est intrnsecamente ligada a
la construccin del estado. Rechaza la cosificacin del estado. inherente
tanto a los movimientos de vanguardia que '" lo'' tratan de derrocar como a
los movimientos reformistas que intentan trabajar en el seno de "l"'.
' E.g. P. Abrams, "Notas sobre la dificultad de estudiar el estado .. [vase
captulo 1 de esta edicin); A. Anagnost. 'The Politicized Body"..en
A. Zno YT. E. Barlow (eds.). Body, Subject and Power in China. University
ofChicago Press, Chicago, 1994; A. Anagnost, "A Surfeit of Bodies: Populauon and the Rationality of the State in Post- Mao China", en F. Ginsburg
YR. Rapp (eds.), Conceiving the New World Order: Locai!Giobal lntersec
trons rn tlze Politics of Reproduction, University of California Press. Berkeley. 1995: A. Anagnost, .. National Past -Times: Writing. Narrauve. and
History 10 Modern China", manuscrito indito; A. Ashforth, The Polrncs
ofOJ.ficia/ Discourse in Twentieth-Cenrury South Africa, Clarendon Press.
Oxford, 199o:J. Brow, "In Pursuit of Hegemony: Representations of Auth~
n~ and lusnce in a Sri Lankan Village", American Ethnologist, vol. Xc'
nufim. 2' mayo de 1988; B. Cohn, ''The Census, Social Structure and Obde ,;
ti cauon m South As1a
". y "Representing Authority In
vctor ,an In 13.
en An Anthropologist among the Historians and Other Essays. Oxford University p
D lh
"(otro.
ress, e i, 1987, pp. 224- 254 . 6 3 2-68z; D. Handelman.
ducuon A R

E Leyton

ecogmtwn of Bureaucracy", en D. Handelman Y

FONTERAS BORROSAS

75

Debo sealar que an queda mucho por hacer para senestado. Son
baseS emp ricas de las etnografas del
taras
d 'd dd
.
mu ocos los documentos que por su fecun J a en eviy p tnogrfica de lo que, en nombre del estado, hacen
denc1a e
.
, b 6 L

en realidad los funcionarios del mvel mas ao. a mvestlgacin sobre el estado, con su enfoque en las estructuras a
(eds.). Bureaucracy a11d World View: Studies in the Logic oJOJ.ficial lnterpretation, St. jo hns. Newfoundland, !~suture of Social and Econo_m1c Research, 1978: Handelman, '' Inrroducrwn: The Idea of BureaucratJc Organization". Social Analysis: Tl1e lnterna tional fournal of Sacra/ and Cultural
Pracrice, vol. IX. diciembre de 1981: M. Herzfeld, The Socia l Production of
!lzdiffemice: Exploring che Symbo/ic Roots of Wesrern Bureaucracy. Berg.
Nueva York, 1992; R. Kasaba. "A Time and a Place for the Non-State:
Social Changc in the Onoman Empire during the Long Nineteenth Century", en ). Migdal, A. Kohli y V. Shue (eds. ) , State Power and Social
Forces: Domination and Tmnsformation in che Third World , Cambridge
University Press, Cambridge. 1994: T. Mitchell, The Effect of the State,
Depanmenr of Politics. New York University. manuscrito indito, 1989;
"The Limits of the State: Beyond Sratist Approaches and Their Critics",
The American Policical Science Review, vol. LXXXV. nm. 1. marzo de
1991 ; D. Nugent, " Building the State, Making the Nation: The Bases and
sand Limits of State Centralization in ' Modern' Peru", America11 Anthrop~logisc: /ounzal of che American Anrhropological Association, vol. XCVl,
num. 2, junio de 1994; M. Taussig, "Maleficium: State Fetishism", en The
Nervous System, Routledge. Nueva York, 1992; ). Urla. "Cultural Politics in
an..Age ofStatistics: Numbers, Nations, and the Making of Basque Jdentity A~:1encan. Etlmologisr. vol. XX. nm. 4 noviembre de 1993; y M. M.
Yang. The G1ft Economy and State Power in China". Comparative Studies
111
Soczery and History. vol. XXXI. nm. 1, Cambridge University Press .
enero de 1989 .
. a centrarse en lo
. ' . Herzfeld comenta "por 1o tanto, con su tendencia
exo!lco y lo extr
d'mano.
a antropolog1a
ha dejado de lado las prcticas
.
aor
de 1a burocrac1a ( ] s
.
.
.
...
In em bargo, como ha observado Handelman, este
sr1enero constnuye u
. ..
bl ..
p. ) La b d
na omswn nota e ( The Social Production ... , op. cir.,
45
0
. rad e Handelman (op.cit., 1978 y 1981 ) desarrolla una convocatora
1

ment .. rea. IZa a po r estud Iosos


como Nad er para ..estudiar escrupulosae e Intenta hacer po 1 b

han h h
.
r as urocrac1as 1o que etnografos como Ro hlen
ec o por otras

f-larmo
d
mstuuciones, como los bancos y escuelas. Vase For
Wh
ny an Strengtlr
logica/ p
.
apanese
rte-Collar Organization in Anthropoerspecrrve Univ 0 fe f
.
1-/ig/1 Schools U . '
. ersny
a _1 ornra Press. Berkeley. 1974, y ]apan's
mverSity of Cahforma Press, Berkeley. 198 3.

FONTERASBORROSAS

AKHI L GUPTA

gran escala, los acontecimientos memorables, las polticas


ms trascendentales y las personas "importantes",' no ha logrado arrojar luz sobre las prcticas cotidianas8 de los burcratas que nos hablan sobre los efectos del estado en la vida
diaria de la poblacin rural. Es de sorprender que sea muy
poca la investigacin que se ha llevado a cabo en las ciudades
pequeas (en el caso de la India, en el mbito del subdistrito) , donde un gran nmero de funcio narios del estado, que
constituyen la amplia plataforma de la pirmide burocrtica, viven y trabajan: los trabajadores de las aldeas, los custodios de los registros de la tierras, los maestros de escuela
primaria, los agentes ~e extensin agrcola, el personal del
hospital civil y otros. Este es el sitio donde la mayora de la
poblacin en un pas rural y agrcola como la India entra en
contacto con "el estado", y aqu es donde se forjan muchas
de sus imgenes.
Si bien es necesaria la investigacin sobre las prcticas
de los funcionarios estatales locales, por s misma no es
suficiente para comprender cmo se llega a construir y representar al estado. Esto requiere reflexionar sobre las limitaciones inherentes a los datos recogidos en "el campo". El
discurso de la corrupcin, por ejemplo, est mediado por
los burcratas locales, pero no puede entenderse en su totalidad si uno se mantiene dentro del mbito geogrfico
delimitado de un municipio de subdistrito. Aunque en esre
artculo hago hincapi en el papel de la cultura pblica y_ los
fenmenos trasnacionales, no quiero sugerir que los meto ' rl1e Srare
' P. Evans. D. Rueschemeyer y T. Skocpol (eds. ) . Bn11gmg
Back In. Cambridge University Press. Cambridge, 1985: T. Skocpol. SC
rares
. 011d . n _and Social Revolutions: A Compararive Ana()'SIS. of Fra11ce. RZNia.
0
na, Cambridge University Press, Cambridge, L979 [Los Estados Y las ' ev E
luciones sociales: un anlisis comparativo de Fra11cia . Rusia Y Ch111a. FC '
Mxico, 1984.]
.
v
1
. C am bn dge Umversl
' P. Bo urd ieu, Outline or a Theory of Practlce,
reo'
~
Promc
Press, Cam bridge, ' 977 [Bosquejo de zma teora de la practica.
Buenos Aires. 2 01 2 . ]

77

fa tradicio nal son irrelevantes.


dos cara a cara de la etnogra . ar la hipt esis resp ecto a la
s qUiero cuestwn
. .d d
Sin embargo.
1 1 firmaci n de la autentiCI a d d natura - a a
supe~'?n a 1 , derechos del conocimiento ge nerad os por
mphc1ta en os
.,.
' h h de "estar all" (lo que po dramos llamar e Impe e . ec o 1g o") Tales reivmdicacwnes
. .

d e Ja ver d a d se
ratiVO onto o IC
.


fortalecen precisamente po r el apego a la hmJtada n~cJOn
de "sociedad" y "cultura". Una vez que ya no se co~side~a
que las culturas, las sociedades y las naciones e n caan s m
problema en diferentes espac ios: hay que r~pe nsar la relacin entre la presencia corporal y la generac1o n de los datos
etnogrficos. La centralidad del trabajo de campo como rito
inicitico, como rbitro de la autenticidad de los "datos" y
como el fundamento ltimo para el veredicto de las interpretaciones, se apoya en la idea rara vez cuest ionada de que
uno aprende acerca de la diferencia cultural principalmente
a travs del conocimiento fenomenolgico adquirido en "el
campo". Este_ nfasi~ en ~? experie~cia de estar en la proximidad esp_a_CJal del otro , con su enfasis concomitante en
la p~rcep~~on sensorial, est vinculado a una epistemologa
empzn{ta que no es capaz de comprender cmo se cons tituye he estad~ en trminos discursivos. Es por esta razn
que e combmad 1 b d
empleada por los aon:ro t~loa~ e :a~po con . otra prctica
menudo se b . . p g s, practica cuya Importancia a
lectiva de h:~r:~~mo en los debates sobre nuestra caja calentas metodolgicas s t e es el
.

ana tsts

COl,;

A. Appadurai, "Thcory in Anthr


1
pa rallve Studies , Society d Hopo ogy: Centc r and Pc riphery"
de 1986 A e
an
IStOiy vol XX VI

'
Ihc l'oli; ic . fU pia y ). Ferguson , "Beyond
1 . '
11 , num. I , abril
ro de ' 99:: oU.D~~f~rcnce'.': Cultural Anrhropol~;.r~~lS~~~e, I_dentity. and
Comparar,,
. nerz, Theory in Anthr
. .
' num. L, febrede '986
e Stud,es ' " Sociel) and /-{"
o pology. Sm all IS Beaut iful ?"
.
lsrory, vol. XXVIII
.
'
'" D b
num. L, en ero
e cna ser obvio
una episiemolo h
q ue lo que est oy haciend
. .
Caicgricamen g' emptnsta y los mtodos
_o es una dtsttncin entre
e, que deba abandonarse 1 . em pmcos. No estoy diciendo
,
a tnvestigaci n e mprica.

AKJilL GUPTA

de ese texto cultural de amplia distribucin, el peridico."


He visto las representaciones del estado y de "el pblico" en
peridicos en ingls y en lenguas vernculas de la India.
Al centrarme en la construccin discursiva del estado,
quiero llam~r la atencin sobre las pode_rosas prcticas culturales mediante las cuales el estado esta representado simblicamente ante sus empleados y ante los ciudadanos de la
nacin.' 2 Estas prcticas culturales pblicas se llevan a cabo
en un espacio controvertido que no puede conceptualizarse
como un dominio cerrado y delimitado por las fronteras
nacionales. Las ideologas populares, regionales y nacionales compiten entre s por la hegemona y con los flujos
trasnacionales de informacin, gustos y estilos incorporados en los productos bsicos comercializados por el capital
multinacional.ll La exploracin de la construccin discuriva del estado, por tanto, requiere necesariamente la atenin a los procesos trasnacionales en el sistema interes-

" Para un ejemplo similar, vase Ruth Benedict, Tlle Cluysarztllemum


and rile Sword: Pacterns of japanese Culture, Hougthon Mifflin Co., Boston.
1946. [El crisantemo y la espada. Pacro11es de la cultura japonesa , Alianza
Editorial, Madrid, 1974.] Una reciente discusin, de carcter ejemplar. se
puede encontrar en M. Herzfeld. "History in the Making: National and
International Politics in a Rural Cretan Community", en ). Pina-Cabra! Y
J. Campbell (eds.). Europe Observed, MacMillan Press, Houndsm1_lls.
1992. El proyecto mayor tiene una dimensi n hist rico-oral y de arch1vo
significativa, as como un muestreo extenso de los diversos medios de comunicacin. Vase tambin el magnfico artculo de Achille Mbembe.
"Provisional Notes on the Poscolony". Africa: jou1nal of elle lntematioPial
African lnstituce, vol. LXII, nm. 1, enero de 1992, por su sugerente uso de
artculos de peridicos.
" Vanse los artculos de T. Mitchell, Tlle Effect of Srace. op. cit.. Y
Taussig, op. cit .. sobre este tema.
" El trabajo de Handler, "On Having a Culture: Nationalism and thr:
Preservation of Quebec's Patrimoine", en G. W Stocking. Jr. (ed.). Obec
.
ifAnthroandOt zers: Essays on Museums and Material Culture. Hzscory o
b.
pology, vol. 111 , University of Wisconsin Press. 1985. demuestra muy e~

f unc10nan

como
estas luchas en el caso de objetos que e gob'1erno reg1o
na! de Quebec desea designar como pacrimoine regional.

FONTERAS BORROSAS

79

1 " A su vez el sistema interestatal no es un orden fijo,

:~~~-que est ; u jeto a la transformacin qu~ surge ~e las

accione

s de los estados-nacin
y de los cambioS que tienen

.
d
n
la
economa
poltica
internacional,
en este peno o
1ugar e
..
. 1.
d ' .. ,s
ha sido denominado diversamente capita Ismo tar 10
que
. .. ,. p
.
1 1
la
era de la "acumulacin flexible . or eemp o,_ as nue0
vas polticas de liberalizacin seguidas por el_ gobierno del
Partido del Congreso en la India desde las elecciOnes de 1990
slo pueden entenderse en el contexto de un discurso trasnacional de la "eficiencia" promovido por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el derrumbe de la ex Unin
Sovitica. uno de los ms importantes socios estratgicos y
econmicos de la India. Del mismo modo, los intensos debates sobre la corrupcin en la India en 1989, 17 centrados en
una transaccin dentro de la economa internacional de armas, hacen evidente el complejo entretejido de los discursos
locales y las prcticas internacionales. Cul es la importancia terica de estas observaciones? En pocas palabras: cual
quier t~ora del estado debe tener en cuenta su constitucin)
a traves de un complejo conjunto de representaciones y
. " C. Calhoun. "Tiananmen, Television a nd the Public Sphere: Interna-

llonahzatlo~ of Culture and the Beijing Spring of the 1989", Public Culture. vol. 11, num. 1, 1989.

. . " E. Mande!, Lace Capitalism, Verso. Nueva Yo rk, 1975. (Hay traduccto~.al espaol: El capitalismo tardo , Era. Mxico. 1979 .]
.
D. Harvey. Tire Cortditioll of J>ostmodernity: An E11quiry into rile Origllls. of Cultu
. ral Clza "ge, Blac kwe11 . N ueva York. 1989. [La condicitl de la
posmodenudad 1
.

b
.
nvest1gac1011 so re los onge11es del cambio cultural Amo-

rronu, Buenos Aires, 1998.]

. 11
.
" El escndal0
que ego a ser conoc1do como el Bofors Affair, involuer
presuntamente al g0 b.
d 1
.
brica
d
'
lerno e a lndta por recibir sobornos de un fante e armas sue
1
nencia al
. d co por a compra de un obs. Lo que dio tal promiescan a1o es que s

b
los mie b
d

e cre1a que e1 so orno fue a dar a las manos de


m ros e alto ra
d 1 b.
incluso d 1 .
ngo e go terno Yel partido del Congreso, t al vez
e pnmer minist
N
1
.
.
prosigui 1 .
. . . ro. atura mente, el part1do del gob1erno no
a mvestgacto n e

encont rado
b
o n gran entus1asmo. y hast a ahora no se han
prue as concretas.

Bo

AKHI L GU PTA

FONTERAS B ORROSA S

prcticas que se intersecan espa~ial~ente. Esto no indica


pueda demostrarse que cada eptsod10 de interaccin
que
a entre 1os aIdeanos y 1os func10narios

mtan
del estad cornu.
.
1os trasnac10na
. 1es transparentes; slo hace cono 'd
tiene
vmcu
. 1 .
f
st erar
que esos vmcu os tienen e ectos estructurantes que pu d
sobredet erminar los contextos en los que se realiza~ ~n
prcticas cotidianas. En lugar de tratar de buscar el nivel\ a~
cal o comunitario de la concepcin del estado como si e~
capsulara su propia realidad y tratar "lo local" como una unidad
espacial sin problemas y coherente, debemos prestar atencin a los contextos "mediados de forma mltiple"'8 a travs de
los cuales el estado llega a ser construido.
En el desarrollo de mi anlisis me he basado en gran medida en los trabajos de otros etngrafos de Asia del Sur que
se han ocupado del estado. En su anlisis de los rituales de
desarrollo escenificados en la presentaci n de un gran proyecto acufero en Sri Lanka, Serena Tenekoon 19 demuestra '
que la distribucin simblica del agua en t odas las direcciones a travs del pas se convierte e n un medio po r el cual el
alcance del estado est represe ntado. En est e caso, la representacin literal de atravesar el espacio de la nacin viene a
significar la ubicuidad y la tran s\ocalidad del estado. Por el
contrario, James Brovl0 muestra cmo un proyecto inmobiliario del gobierno de Sri Lanka h ace que el estado sea
concretamente visible a los o jos de los aldeanos. Aqu, el nfasis est puesto en las posibilidades de imaginar lo trans\oca\ que se activan mediante la materializacin del estado
a travs de marcadores espaciales, como las casas.' '
.
..
.
d' s Femi" La frase pertenece a Lata Mani [ vease Mulu ple Me 1au on . .
" rcn pc wns,
nist Scholarsh ip in t he Age o f Multinational Recepu on 1 )
vol. V, 1989).
1'
,,
" .
T h A lerated Mahava 1
N. S. Tenekoon , Rn uals of Development:
e ce .
XV mayo
Development Program in Sri Lanka", American Echno/ogr:.l. vol.
'
de 1988.
"' ). Brow, op. cic.
1Past
'' E1 excelente ensayo de Michael Woo st , "N
1 ano nal'1zing t he Loca

la et nografa del estado desarrollada en est e


t
Dado que
..
. 1 se centra en el discurso de la corrupctOn, y pues o
. n se presta ms fcilmente a los estereottarttclu o
,, Id 1
que a corrupct
s
mulados del Tercer Mundo , va n a a pena
~~~ d ~ 1
.
lgo sobre cmo procedo a desarrollar una perspectt dectr a
. .
1'
e
d
e1 estado explcitamente ant10n enta tsta. uan o
va sobre
" bd
inan los conceptos de pases corruptos su esb
se com
.
"l
arrollados" con una perspect iva de,sarro\hst a, en 1a que as
relaciones entre estado y sociedad' en el Tercer Mundo son
vistas como si reflejaran la posici n desarrol\ista previa de
los pases industrializados "avanzados", la tentacin de co m pararlos a "ellos" con "nuest ro propio pasado" prueba ser
irresistible para muchos estud iosos occidentales.23 En su.lugar, debemos preguntarnos cmo se puede utilizar el estudio comparativo de las fo rmaciones polticas del Te rcer
Mundo para hacer frente a la "naturalidad" de los con ceptos que han surgido a part ir de la experiencia hist rica y el
contexto cultural de Occidente. Al centrarnos en la construccin discursiva de los estados y los grupos sociales nos
es posible ver que el legado de la erudicin occidental sobre
in Sri Lanka: Histories of Nation and Development in a Sinhalese Village",
American Etlmologis t, vol. XX, 1993. aborda tambin cuestiones similares.
" El trmino "Tercer Mundo" encapsula y homogeniza lo que. de hecho, son d1versas y heterogneas realidades (vase C. Mohanty, "Under
Western Eyes: Feminist Scholarship and Colonial Discourses< Fe rn in is r
~evzew ...vol. XXX , otoo de 19881. Implica. adems. que el "Pri me r" y el
Terc:r mundos ex1sten como espacios separados y separables (A. Ahmad, . lameson's Rhetoric of Otherness and the 'National Allegory"'. SoCial 1 exr, vol. XV II, otoo de 1987); por tanto, los dejar en may sculas
para resaltar su problemtica situacin . De m anera similar. el "Occidente"
no es, obv1amente. una entidad homognea y uniticada. Utilizo el trmino
Parahdacer referenc.ia a los efectos de las representaciones hegemn icas de
0 CCI ent
'

.
e mas que sus t rad1c1ones subyugadas. Por ello, utilizo el t rmino
1cmcnte para referirme a una coyuntura h istrica part icular del lugar
Sllmpd
e po" er y .el conoc1m1ento,

y no a un espacio geogrtico.
T" Fenomeno que )ohan nes Fabian denomina "alocronismo" [Vase
v~me anpd rhe Ocher: 1-low Anrhropology Makes les Objecr, Columb ia Unirsny ress. Nueva York , 198 3.1

AK III L GUPTA

e l estado ha ido la de uni versa lizar la particular const


ci n cultural de las "relac io ne en tre . tado y soci edad~'uce
d ..
en
1~ ~~.e 1o~ con~ ept ~~ espec1ncos
e e. ta?idad" y "sociedad
Civil e t an u111d o . En lugar de co n t rUJr sobre estos conceptos, en es te artcul o se plant ea si es po. iblc demostrar
s u provinc ialis m o fre nte a lo incontables contextos culturales e hist ricos. 2'
Comienzo co n una c ri c de apumes qu e dan un sentido
de fun cionami ento local d e "e l e tado" y la relacin de la
poblac i n rural con las in titu cio ne estatales. A mi modo
de ver, las interacc io nes cotidiana con las burocracias estatales constitu yen el ele m ento m s importante en la construcci n de "el e tado" forjada por los aldeanos y los fun cionarios del estado. Despus, o b ervo el campo ms amplio
de representacio nes de "el estado" en la cultura pblica. Por
ltimo, trato de dem os trar cmo los encuentros en el mbito local con el es tado se articulan con las representacione en los m edio de comunicaci n . Esto es seguido por la
conclusi n , que pre enta sist emticamente las cuestiones
tericas m s amplias planteadas en el artculo.

EL E N CUE NTRO CON "E L ESTAD O" E N EL MBITO LO CAL

d' el contexto
Para la mayora de los ciudadanos d e 1a 1n Ia,
.
roporcJOd
m s inmedi ato para e ncontrarse con el esta o es P
.
Chatl er'ee en "A Response
. m. 1 , 199o.
" Es te comen tarro fu e expresado po r Parrha
J
11
ro Taylo r' ' Modes ofCivil Societ y"', Public Cul_w re, vol. !. Pz~~ic Culture.
en respuesta a Charles Taylor (" Mode o f C rvrl Socrcry 'd /rs Fragrrrents:

b
'fl e Na rron an
n
vol. 111. nm. 1, ' 990]; su _recie nte '.ro , 1
versit Press. Princeto '
Colonial 011d Poscolonwl 1-flscorres. Pnnceton Unr
Y
. melo o r la prirnera
1993 , reafirma y desa rro lla e l argum ento.
" Agradezco a Dipesh C hakrabarry por rccordaf~
br~ la clase obre.
ti na1d e s u m onogra
1a
rsrtY
vez. Vase el excelent e caprtulo
.
p so
. cron Unrve
k'rng ,.,
nnc
ra en Bengala, en Rerhrn
vvo rk'rng C/aJs Hrswry,

ta
cucstio. n.
Press, Princcro n, 1989, e n la q ue trata directament e es

J'ONTE HAS U OHROSA S

.d
sus relac iones con las buro cracias gubernamenn.I o por
d'f d 'd
1
tal es en el mbito local. Ade ms de ser . 1 un 1 as por os
medios de co municacin , las representaciOnes_del estad? se
efectan a travs de las prcticas pblicas de diferentes mstitucione y agentes gubernamentales. En Man~i, el ce~tro
administrativo ms cercano a Alipur, las propias oficmas
de las distintas burocracias gubernamentales funcionaban
como sitios donde se intercambiaba in formacin importante sobre el es tado y do nde se fo rjaban las opiniones acerca de las polticas o fun cio narios. Por lo general, un gran
nmero de personas concentradas en pequeos grupos en
terrenos de los tribunales locales, la oficina del magistrado
de distrito, el hospital o la estacin de polica discuten y
debaten aca loradamente las ltimas noticias. Fue e n lugares
como stos, donde los aldeanos interactuaban entre s y
con los habitantes de las aldeas cercanas, tanto como en los
medios de co municaci n, donde la corrupcin se discuta y
debata.
. Por lo tanto, observar de cerca estos escenarios nos permite obtener una impresin del tejido de las relaciones
entre los funcionarios del estado y sus clientes a nivel local. En esta seccin m e baso en tres casos que, en conjunto,
presentan una gama de relaciones entre los funcionarios
del estado Y las poblaciones rurales. El primero concierne a
un p~r de funcionarios, colocados en puestos inferiores
pero .'~portantes en la jerarqua burocrtica, que explotan
con ex1to la inex
d d
El
pen enc1a e os hombres del medio rural.
segundo caso se refiere a las accio nes parcialme nte exitosas que emprendi
h
b d
un om re e casta baja para protegerse
d 1
e as amenazas de un pode roso jefe de aldea,26 con aliados
" El jefe de aldea es u f
.
.
.
gi~t rados de
Id
n uncro narro elegrdo por todos los votantes reelecciones lo un!a a ea. Lo partidos polticos rara vez participan en las
ca es, en el sentido d
1
d'd
pan idos nac
.
e que os can r aros no represe ntan a los
1
d urant e estas e 1eccro
nes. A los jefes no se
1es considerao na es do regro nalcs
.
pan idos poli! parte el gobrcrno ni la personificacin de las bases de los
reos, a pesar de q ue pue den dcsempenar
- funciones impor-

84

AKHILGUPTA

en la burocracia, al recurrir a un oficial sup .


ejemplo se basa en una serie de accione~ reerl~ord
. El tercer
.
.
.
a1zaas
po d eroso Bh arat1ya K1san Umon (literalment s P~r el
Campesino Indio), un movimiento de campes~ lndlcato
nitarios que a menudo infunde terror en los c~nos comulos funcionarios estatales locales. Debido a qu:azdones de
c.
., concreta y 10rma
e
conugurac10n
a 1o que de otro modanuna
,
.
,
("
l
d
")
o sena
una ab s~racc10n e esta o estos encuentros cotidianos
proporc1onan uno de los componentes crticos a travs de
los cuales el estado llega a ser construido.
27
Pequeo pero prspero, Mandi alberga los extremos ms
bajos de la enorme burocracia estatal y federal_l8 La mayora
de los funcionarios importantes del distrito, incluidos aquellos cuyas oficinas se encuentran en Mandi, prefieren vivir
en otra aldea ms grande que sirve como sede del distrito.
Parte de la razn es que en Mandi la vivienda de alquiler es
difcil de encontrar (como descubr para mi frustracin);
igualmente importante, les permite mantenerse en contacto ms estrecho con sus oficiales superiores.
Sharmaji era un patwari, un funcionario que lleva los
registros de las tierras de aproximadamente cinco a seis aldeas, o cerca de cinco mil parcelas, ubicadas en las afueras ~e
Mandi. Los patwari son los responsables de llevar los registros de las tierras de medir fsicamente las reas e incorpo
rd d de 1a
rarlas en los registros, as como de evaluar la ca 1 a
.
d las muertes en
tierra. El patwari tambin lleva un reg1stro e
los
d,
disputa entre
una familia, para el caso en que se e una
d. "dirla en
herederos sobre la propiedad, o la necesidad de lVl

. .t dones buroc rticas Y


tantes en representacin del pueblo en 1as mstl u
partidarias.
, ulo ste tarnbin
nombres en este artiC
'
rial,
" Al igual que todos los demas
"bl
1 de este rnate

deb"d
es un seudommo.
Ademas,
1 o a 1a naturaleza sens eque aqu1 se rnen.
.
.
d
d s las personas
las 1dent1dades
y la~ ocupac10_nes e to a
. ~e
donan se han modificado radicalmente.
te en la Inda,
..
1"
11 raramen
11 Debido a que el trmino federa
se utTza
1..
.
.
d"
d
cr
1
referir a l por su eqmvalente m 10, es e "centra

FONTERAS BORROSAS

\
:
1

\
1

ss

algn momento. Hay varios funcionarios por encima del


patwari cuyo deber principal -si no el nico- es hacerse
cargo de los registros de las tierras. En promedio, el total
asciende a cerca de dos funcionarios por cada aldea. Por sorprendente como pueda parecer este tipo de expansin burocrtica, no debe olvidarse que la tierra es el principal medio
de produccin en este escenario.
Sharmaji viva en una casa pequea y discreta, arraigada
en la parte antigua de la ciudad. Si bien, al principio, yo estaba confundido, al final identifiqu qu camino tomar en
las estrechas y sinuosas calles que me conduciran hasta su
casa. La parte baja consta de dos habitaciones y un pequeo
patio cerrado. En una de esas habitaciones haba una enorme puerta que daba a la calle. Esta habitacin funcionaba
como la "oficina" de Sharmaji. All es donde l se encontraba por lo general, rodeado de clientes, aduladores y colegas.
Dos hombres, en particular, estaban casi siempre a su lado.
Uno de ellos, Yerma, igualmente un patwari de la aldea natal de Sharmaji (y, por tanto, un colega), estaba claramente
en una posicin inferior. Funcionaba como el lter ego de
Sharmaji, le llenaba los libros de contabilidad, a veces actuaba como fachada y en ocasiones como mediador en
complejas negociaciones sobre la cantidad de dinero que se
necesitara para "hacer un trabajo", y por lo general se comportaba como un confidente y asesor que ayudaba a Sharmaji a identificar la mejor estrategia para eludir las limitaciones administrativas y legales para la transferencia de
ttulos de propiedad. La otra persona trabajaba tiempo completo como fiel sirviente; se ocupaba de varias tareas ocasionales y del hogar vinculadas con los deberes "oficiales"
de Sharmaji, as como con su familia.
Contra dos de las paredes laterales de la oficina haba
bancas; frente a la entrada hacia la parte interior de la habitacin haba una plataforma elevada, apenas lo suficientemente grande para tres personas. Era aqu donde Sharmaji
se sentaba y llevaba a cabo la audiencia, y era aqu donde

SE>

AKHIL GUPTA

FONT ERAS BORROS AS

guardaba los registros de propiedad de las aldeas que adm _


29
nistraba. Todos los que tenan que realizar algn negoc:
llegaban a esta "oficina". En un momento dado haba por 1~
general dos o tres grupos diferentes, interesados en diferentes transacciones, que se reunan en la pequea habitacin.
Sharmaji conversaba con todos ellos al mismo tiempo, y a
menudo cambiaba de un interlocutor a otro en medio de
una sola frase. Todos los presentes participaban en la discusin de los asuntos relacionados con los dems. Con frecuencia, Sharmaji interrumpa sus declaraciones y se diriga a los otros preguntando retricamente: "He dicho algo
malo?" 0: "Lo que he dicho es cierto o no?"
La mayor parte de las transacciones que se llevaban a cabo
en esta "oficina" eran relativamente sencillas: agregar o eliminar un nombre en un ttulo de propiedad; dividir una
parcela entre hermanos; arbitrar en una pelea por las tierras
en disputa. Dado que los terrenos se encontraban separados
entre s mediante pequeos t erraplenes construidos P?~ los
mismos campesinos y no por cercas u otras barreras _fisicas,
un sujeto equis se poda adjudicar un pedazo de ue~ra al
. arad o. Los campesmos

con intencwnes
mostrar que la hab1a
d temporada, a arar
rapaces comenzaban 1entamente, en ca a
.dd
slo unos centmetros m s all del lmite de su prople ~a
h
con e cac1
para que en un plazo breve pudieran acers~.
s1un vee
sus
vecmos.
d
de unos pocos metros d e l terreno
atwari

iba con e1 P
cino quera pelear y rec1am ar su u _erra, .
la medicin
ara que dirimiera en la controversia mediante sto estas
P
Por supue '
fsica de la zona con una cinta metn ca. . d 10 s casos, las
cosas "costaban dinero" pero, en la mayona e
"tarifas" eran bien con ocidas Y fijas.
de dar so0
Aun as por m s abierto que fuera el proces .n exista
'
f
la transaccl '
a
a que llegar
ho rnos y por muy pblica que uera
e
ativo que ten
sin embargo un aspecto penorm
. . encia de un
..
una remmtsc
,. La forma en que operaba Sharmap es
baar indio . una corte real.

dar-

rse Ilustrar esto ltimo con una historia de un sodomma


d Sh
..
borno fallido. Un da, cuando llegu a la_casa ~ . ar~aJ . a
media tarde, dos jvenes cuya aldea cayo en la unsdJCCJon
de Yerma estaban tratando de agregar un nombre al ttulo de
su parcela. Estaban sentados cerca del lado izquierdo e n
uno de los bancos laterales. Ambos estaban probablemente
en la ltima fase de su adolescencia. Sus sandalias de goma
y el pelo despeinado sealaban claramente que eran habitantes de la aldea (una impresin reforzada por la ropa, que obviamente no haba sido confeccionada por el sastre que
normalmente atenda al conjunto de jvenes "elegantes" de
la_aldea donde habitan). Parecan incm odos y un poco nerVIosos en la habitacin de Sharmaji, una impresin que se
esforzaron por disipar al adoptar un tono demasiado confiado en su conversacin.
Aun~ue nunca supe por qu queran agregar un nombre
a 1osr.egistros de propiedad, me dijeron que esto estaba e n
1
rd~ aciOn co~ sus esfuerzos para obtener fertilizante m eIante un prestamo
1 11 .
ta C d 1
. para e cua a tierra servira com o garan. uan o legue a la
1
.
haberse roto 1 . escena . as negociaciOnes parecan ya
con la ayuda .d O~ Jovenes hablan decidido que no contaran
tacin a trav: d e~malara hacer que circulara la documenen vez de ello lo\ as_ IVelrlsas r~mas de la burocracia y que,
Sh
.. ,
anan e os mismos.
armap y los de .
eran campesinos
mas presentes (algunos de los cuales
su turno) conve p~eocupa?os por conseguir que les llegara
.
nc1eron pnmero 1 .
podrtan hacerlo p
. .
a os JOvenes de que nunca
en tono agresivo or
ue SI. mismos
.
Esto se 1ogro. dicindoles
de hacer el traba)~ siguieran adelante y trataran primero
fallab a, Siempre

podpor
. su cuenta y que, SI t o d o lo dems
gr~n, siempre estar . r~~n volver con Sharmaji. "Si no lo loguido, uno de los : Ispuesto a ayudar", dijo ste. Acto seque Sharmaji era u gn cultores presentes dijo a los jvenes
parece
na persona con
h fl
1
r que pres uma 1
.
mue as m uencias. Sin
os grandes campesin~: r~piO ~harmaj i dijo que cuando
y 1 eres Importantes haban nece-

----1

88

AKHIL GUPTA

sitado que se hiciera su trabajo, haba sido a l a


currieron.
quien reTal vez debido a que no haban sido prevenido d
., 1
.
l.
s e su
reputaciOn , os nerviosos e 1entes parecan perder todas b
, p
u ravuconena. ronto empezaron a suplicar ayuda, diciendo
"Ta.u [hermano mayor del padre], t sabes lo que es m
. ,
eJor,
,
por que debemos estar dando vueltas SI tu ests aqu?" Sharmaji le pidi a Verma que "ayudara" a los jvenes. "Aydalos
a que se realice su trabajo", sigui instando, a lo que Verma
respondera: "Nunca me negu a ayudarlos". Entonces, los
dos patwaris entraron en una habitacin contigua, donde
entablaron una breve conversacin a susurros. Sharmaji reapareci y anunci en voz alta que tendran que "pagar por
ello". Los jvenes de inmediato quisieron saber cunto se
necesitaba, a lo que Sharmaji respondi: "Deberan preguntarle eso [a Verma)". Poco despus, Verma hizo una reentrada perfectamente sincronizada. Los jvenes le repitieron la
pregunta. Verma respondi: "Den lo ms que deseen". Cuando volvieron a plantear la pregunta, respondi: "No soy yo
quien deba decirlo. Entreguen cualquier cantidad que estn
dispuestos a dar".
Luego, los dos clientes susurraron entre s. Fin~lmente,
uno de ellos rompi el impasse buscando en el bolsillo de su
camisa y sacando cuidadosamente unos billetes doblados.
Le entreg a Verma diez rupias. 30 Sharmaji estall .~n car~a~
0
jadas y Verma sonri. Sin parar de r~r, Sha\~ap le d1J
"Tenas razn". Verma les dijo a los jovenes: Incluso p~r
b
ero pndiez rupias estar encantado de hacer su tra aJO. P . ,
f
d
Idea
asi es a
.
mero deben contar con la firma de 1e e e su a

. .
d 1 incidente en t989,
quivalente
.. Al tipo de cambio vigente en el momento e
.

gaba
a Verma e1eque no n.
I d lar = I8 rupias; en efecto, el e tente e entre
.
f
sa
sin
embargo,
ya
de s6 centavos de dolar. Esa ci ra es engano .
comprar un
.

fictentes para
d
dica el poder adquisit ivo. Dtez ruptas sen an su
estaurante e

persona
en
un
r
buen al muerzo no vegetanano para una so a
fici ente para un
1
carretera o un kilo de mangos de a1ta ca l1.dad pero no o su
par de sandal ias de goma.

FONTERAS BORROSAS

que
bl'an nada sobre la ley,
..
d"IJO que no sa
l'
"
Sharmaples
.

por el costo de 1a sol1ey .


, d catorce rupiaS so o
l
necesitaran mas el fin de agregar un nombre a una paree a
citud, ya que con ~
ser retroactiva por algunos meses .
la solicitud te~.dna q~:fe de aldea, los jvenes se sintieron
Ante la mencwn ~el J que las relaciones no eran buenas
des:~e~~~~os~l~;fe ~~:~~~ea, y que estaban en campos ?puesent M a[eci que, desde el principio, Verma lo sabi~.
tos.Sh:r~aji entonces, les dijo a los jvenes que pnmero
deberan haber indagado "el costo" por "ag.re.~ar un nombre
en e1 registro" en estos das. "Vayan y aver~guen el c~sto de
poner su nombre en el registro de la pro~.1eda~ -dq.o-, Y
luego den a Verma la mitad exacta de eso. De mmed1ato s:
dirigi a uno de los campesinos presentes y le pregunto
cunto haba pagado haca diez aos. El hombre dijo que
haba sido algo as como ciento cincuenta rupias. Entonces
ambos, Sharmaji y Verma, se levantaron bruscamente y se
fueron a almorzar.
Los jvenes se dirigieron a las dems personas y preguntaron si saban cul era la suma que corresponda. Todos
ellos dieron cifras que oscilaban entre ciento treinta y ciento cmcuenta rupias, pero dijeron que su informacin era
o~soleta, porque eso es lo que les haba costado haca diez
anos

ne o. m'
.~s. L0~ JOVenes
trataron de poner buena cara a la
. gociaciOn falhda al sugerir que no sera una gran prdida
Sir~~s esfuerzos. ~o haban tenido xito. Si no conseguan el
~ir Sti.an~o, ts.el~uman cultivando como solan hacerlo, es de,
ter 1 Izante.
Nadie pudo d 1

fiel sirviente ueecir e~ cua.1 era la cifra actual. Incluso el


diciendo qu~ ;{o e:~a~Uia aii.I ~entado, .se neg a responder,
da de SharmaJI " a en el mtervemr, y que todo depen' t Ica
' " d e d ar sobornos no
era, como los y verma La "prac
JOvenes aprendieron . 1
accin econmica .
, Simp emente una transsmo una prctic
un a1to grado de 'com
. . a cu ltura1 que requera
aldeanos se quejaron le~encia mt~~pretativa. Cuando los
e a corrupciOn de los funcionarios

90

AKHIL GUPTA

FONTERAS BORROSAS

del estado,. ,pord tanto, no estaban


simplemente expresand
. .
0
su exc1us10n e 1os servicios del gobierno porque stos
eran costosos, aunque eso no constitua un pequeo fact
Ms importante an, estaban expresando su frustrad~~
porque carecan del capital cultural requerido para negociar
hbilmente por los servicios."
Todo el episodio fue dirigido magistralmente por Sharmaji y Verma. A pesar de que salieron con las manos vacas
de esta ronda particular de negociaciones, saban que Jos
jvenes regresaran finalmente y entonces tendran quepagar ms que el precio habitual para lograr que se hiciera el
mismo trabajo. Sharmaji apareca a veces como el benefactor y el suplicante, suplicando a su colega en nombre de los
clientes. Verma logr parecer estar dispuesto a hacer el trabajo. El acto de dar el soborno se convirti totalmente en un
1gesto de buena voluntad por parte de los clientes en lugar
1
de un mecanismo deliberado para lograr que todo marchara
viento en popa. Curiosamente, se dio demasiada importancia a no mencionar una suma.
En este caso, los funcionarios estatales les gana~on /1
batalla a un par de clientes inexpertos. Los funcionanos E~
baJ o nivel sin embargo no siempre se salen con la suy~.
'
'
eJemla implementacin de programas de desarrollo, por
.
que
buscar
a
plo los funcionarios locales a menud o uenen
blelos 'beneficiarios con el fin de cumplir los objetivfios_ e~toas de
.
L s bene can
cidos por las autoridades supenores. 0
toridad
estos programas pued en entonces e mplear 1a au
rford gnero corno pe
" Encuentro el concepto de }udith But1er e
bre todo por.

rnance de gran uuhdad


para re fl ex10nar
sob re este terna. so
guen un guio!l

en que Jos agentes mv


. oJucradoS no SI[Vase J. ButJcr.
que hace hmcapte
t o su1eto a las reg1as.
cultural regido por el comportamten
fe Discourse" en
k
1
"Gender Trouble, Feminist Theory. and Psycho:;:url~dge. Nueva_ Yo~,:
L. }. Nicho! son (ed.). Feminism 1 Postmodermsm.
d rnismo. Ferntoa te
199o Hay traduccin al espaol: Feminismo / pasmo e stirrne sobre es
Bue~os Aires, 992.] Agradezco a Don Moore por tns
punto.

de Jos niveles superiores de la burocracia para ejercer cierta

presi~n~~b~er 1:~ a~:~r~~~~~~~~Je:~rias casas de ~cuerdo


on dos p!gramas de gobierno, el Indira Awaas YoJana y

~1

~irbal Varg Awaas Yojana (literalmente, el Programa de V~-

. da lndira y el Programa de Vivienda para los Sectores Mas


v1en
- d
Dbiles, respectivamente). Ambos programas estan estmados a beneficiar a Jos pobres que no tienen una casa de ladrillos (pucca). Ellndira Awaas Yojana era para los harijans
[intocables] sin tierra, mientras que el Nirbal Varg Awaas
Yojana era para todos los que posean menos de un acre de
tierra, carecan de una casa de ladrillos y su ingreso estaba
por debajo de un lmite especificado."
Me informaron que uno de los "beneficiarios" era Sripal,
as que habl con l frente a su nueva casa. Sripal era un hombre delgado, de osamenta pequea, de no ms de veinticinco aos, que viva en un grupo de casas de casta baja (jatav)
en la aldea. Cuando vi la vivienda de ladrillos de una sola
habitacin construida junto a la casa de su madre, no pude
~enos_ que notar que pareca bastante slida. Pero Sripal
mmed!atamente descart esa idea
El jefe de aldea, Sher Singh, seieccion a Sripal para este
~:~~;:~~ ~an~~ s~ tprob su nombre, el trabajador de
ran una ~ te a a , ea o llev a la ciudad, hizo que le tomaen un ba o og;afa, y luego abri una cuenta a su nombre
doscient~~o. ~ra obtener la documentacin se le cobraron
daba derec~plas. Despus se le dio una hoja (parchi) que le
o a recoger cantidades predeterminadas de mar " Este nivel se precisaba en 6
.
es) por ao para el ao fi
4oo ruptas (aproximadamente 215 dla" El traba
sea1 1992- 1993.
re .
Jador de desarrollo d Id
gton~l que se encarga de la . e-~ a e~. es un funcionario del gobierno
pequeno circulo de aldeas eJ~cucton de programas de desarrollo" en un
pendtendo de sus pobla . ' e1 numero en el crculo vara de tres a doce deno b .
ctones Al ig 1

po~ ~ tra aJador de desarrollo de la a~a que <;>tras funcionarios del gobier- dea esta SUJeto a frecuentes traslados
o menos una vez cada t
res anos.

AKHILGUPTA

FONTERAS BORROSAS

te~al de construccin de un almacn desi nado

baJador de desarrollo de la alde El d'


g
por el traa.
mero que se re
,
para tra~sport~r el material al sitio de construccin s~~~~:
s~ ~~Oplo bolsillo. El trabajador de desarrollo de la aldea le
p1d1o que pagar_a unas quinientas rupias adicionales para
ob~ener los ladn~los. Sripal declar que no tena dinero. "Si
qmeres, toma m1l rupias del costo del material [de la parte
de ~a subvencin de la casa reservada para la compra de matenales), pero no me pidas que te pague nada."
Sripal afirm que eso era exactamente lo que haba hecho el trabajador de desarrollo de la aldea, proporcionarle el
material que slo vala seis mil rupias de las siete mil rupias
que le haban asignado.3' Una vez ms tuvo que desembolsar
~l costo del transporte para que enviaran los ladrillos de un
horno cerca de la aldea. Sripal afirm que los ladrillos que le
dieron eran ladrillos amarillos de calidad inferior (peelay
eenth) que se haban horneado inadecuadamente. Tambin
descubri que se supona que se le rembolsara el cos_to de
mano de obra. A pesar de que l mismo haba construido la
casa, porque era un albail calificado, nunca recibi las trescientas rupias destinadas a los costos de mano de obra
asignados en el programa.
.
. . , . n material
Como si esto fuera poco, Snpal no reciblO rung .
'ble
.
lo que resultaba Imposi
ara
una
puerta
ru
una
ventana.
por
h
b'
'd
a
insP
. , f
. ario a a 1 o
vivir en la nueva casa. Nmgu~ unclOn Sri al se quej de
peccionar el trabajo pa~a ver ~~ faltab~ alg~ios !dificios slo se
que aquellos cuyo trabaJO era mspecclOna b n la construcy apro aro 'dad para crear
quedaron sentados en sus. oficinas
t 'an la auton
cin porque eran ellos qmenes eru .
la pluma y el pa. 1 ("Ellos son los que
uenen
---fabeto.
el registro o ficla
ha"]")
Sripal
es aiiifo.l
1
pel [Kaagaz-kalam unhee kay paas

..
rsonas que
a al consultar a las pe di" ero"
,. Sripal afirm saber la cantidad .exa~: la oficina del Bloque ro;
de
saben leer y escribir". L_o s ~unconanosde ocho mil rupias para es e
sin embargo. que se asigno una suma

t/po

proyectos.

93

Frustrado por su casa sin puertas, present quejas ante la


oficina del Bloque y en el banco que l~ prest el di~ero para
la construccin. Mientras tanto, Sher Smgh, que habla estado
empleando a Sripal como jornalero e? su ~ranja, se_e~oj con
Sripal por negarse un da a ir a trabaJar. Snpal exphco que no
haba podido ir porque sus familiares haban llegado durante
ese da y dejarlos se habra interpretado como inhospitalario.
En cualquier caso, Sripal dijo que no poda hacer ningn trabajo pesado porque se haba roto el brazo haca algn tiempo.
Cuando Sher Singh se enter de que Sripal se haba quejado de l y del trabajador de desarrollo de la aldea en la oficina del B!oqu~, amenaz con darle una paliza tan fuerte que
no volvena a p1sar la aldea. Temiendo lo peor, Sripal huy de
la al~ea Yse fue a vivir con sus suegros. A pesar de la amena~directa c~nt:a.su vida, Sripal no se amilan en sus esfuerzos
p. r lograr JUSticia. Cuando vio que sus quejas no provocaron
~~~~u~a j~:;u;~t~~e a~erc a un a~ogado para redactar una
alta de la zona E t Istnto, la autondad administrativa ms
s a estrategia di
f
se envi un contin ente
. . o sus rutas en cuanto a que
Cuando le ped a srf al pohca~. a la aldea para investigar.
sa_c una copia parapmq~~ m~ diJera lo q~e deca la carta, le
Leala usted mismo" En.l ~Que puedo decu? -preguntdesarrollo de la aldea d .a, c~rta se. alega que el trabajador d~
que, debido a que el ca'io e ~nv_Iar el material necesario y
dar!~ una paliza, ste se h:~ ~bla ;menazado a Sripal con
espus de la visit
a VIs~~ IOrzado a huir.
ces con Sripal. lnclus~ te la pohcl~, Sher Singh hizo las papara otra
o contrato par
.
Sh s persona dentro del .
a construir una casa
gr=~amgh dej de pedirle a ~~smo programa. Por otro lado,
Srip~l ~~ero el trabajador de des~~~~re !u~ra a trabajar en su
rupias n meterlo a la crcel a me o e a aldea amenaz a
para financiar el costo
nos q~e devolviera tres mil
para termmar la casa " "U d
" Lue o
.
no e
forma deg r:ne enter de que 3 ooo
.
prestamo que debe pagar~p~~s !~~~osto total se administran en
e cuotas durante diez aos.

95
94

FONT E RAS BORRO S A S

AKHIL GU PTA

mis parientes es guardia de crcel [ thanedaar] -\e h b .


1- . s1 no pagas, h are que te metan en la cra na,
. h o a Snpa
d 1c
1
Sentado frente a\ espacio vaco que haba de ser \a puert~ed.
su casa, Sripa\ me dijo que ya se haba resignado a ir a la cr~
cel. "Cul es \a diferencia? -se pregunt-. Vivir de la manera en que vivo es tan bueno como estar muerto."
A pesar de que finalmente fracas en sus apelaciones a la
justicia, el caso de Sripal demuestra que incluso los miembros de \as clases subalternas tienen un conocimiento prctico de \os mltiples niveles de la autoridad estatal. Frente a
los atropellos del jefe y el trabajador de desarrollo de la aldea, Sripal haba apelado a la autoridad de una persona tres
niveles ms arriba en la jerarqua burocrtica. Debido a que,
en teora, los gobiernos central y estatales estn comprometidos a proteger a las personas de castas reconocidas como
Sripal, la queja con respecto a la amenaza contra su vida fue
tomada muy en serio. El envo de la polica a la aldea fue una
clara advertencia para Sher Singh de que si se atreva a hacerle dao fsico a Sripal, correra el riesgo de represalias por
parte del mecanismo represivo del estado.
Antes de dejar este episodio con Sripal, quiero abordar
explcitamente lo que nos dice sobre los vnculos trasnacionales. Es evidente que no es posible esperar encontrar
dimensiones trasnacionales visibles para todos Jos encuentros comunitarios; eso requerira un tipo de determinacin inmediata que es empricamente falso y analticamente indefendible. Por ejemplo, las condicionalidades del FMI
no explican directamente este episodio en particular en el
programa de construccin de viviendas. Pero al forzar al gobierno de la India a reducir el gasto interno, las condicionalidades tienen consecuencias presupuestarias para e.sos
programas. Esto influye en qu programas se fi~a~can.
cmo se implementan y a qu niveles, a quin se dmgen Y
por cuntos aos deben continuar este tipo de programas.
Del mismo modo, si se quiere entender por qu, en prim~r
lugar, existen los programas de desarrollo, tales como a

obres. y por qu se origiue colocarlos en el con~~~s~~estion~npor e~es.~~~~~~~ll", que entr en vigor en


texto de un regmen e
o s uerra de los estados-naorden
internacional
de
la
p
gcede en las comunidades
e!
. d l6 Lo que su
. d
o
'
n
descolomza
os.
Cl
l . amente me d.ado , a veces a traves e
est, por tanto. comp el de manera m s directa, por esos
enlaces mltiples, a veces
ccin de casas para \os p

vnculos." . . d S . 1de enfrentar a una organizacin


L xpenenc1a e npa
1
at~do en contra de los dems y de hacer uso de sus m u.~~\~: capas en su provecho confi.gu~, sin duda. su prop~a
c~nstruccin del estado. Al mismo tiempo, al final: parecla
vencido por los procedimientos de una burocracia cuyas
reglas no comprenda. Srifa\ s~. encontra~a entre aquellos
beneficiarios de \a asistencia de desarrollo que lamentaban
haber aceptado la ayuda. Se sinti profundamente rechazado por los mismos programas que emplea el estado para
legitimar su mandato. La implementacin de programas de
desarrollo, por tanto, constituye un escenario clave donde las
representaciones de\ estado se integran y donde se disputa
su legitimidad.
Es posible encontrar, asimismo, muchos casos opuestos
en que las autoridades locales son quienes, situadas en el
polo receptivo, deben ventilar la animadversin de los al"' A Es cobar, "o1scourse and Power m Develo pme nt: Michel Foucault

a~d the Relevance of His Work to the Third W o rld", Alre rnarives. vol. X.

num.

the In 3 )Uho
. de 1984 Eseob ar. "Power an d Y1sibility:
Develo pment and
gy. vo~c 7:~~~ and Managem ent o f the Third World", Culcural Anrhropolochine .. u,m. 4 n~~lembre de 1988; ). Ferguson . Tlze A nri-Polirics M a . 0 e\e opmenc D
sotho e b . d
' epo ICICIZQ CIOn , and Bureaucracic Power in Le ., am n ge University Press . Cambridge. 1990.
Explorar las implicac
d
d
.n
Iones e to a la cadena de m ediaciones para
cada ejemplo et
recciones dif nogra co h~bra desviado el artculo hacia demasiadas dierent es y habna pro
d
.
.
voca 0 que perd1era su objetivo. Est a es
una tarea que me ro
he querido subr p po ngo llevar a cabo en una larga m on ografa. Aqu.
vida cotidiana e:~r h e ; o hay que olvidar que el anlisis detallado de la
so re etermmado po r influencias trasnacio nales.

97
AKHILGUPTA

deanos hacia las instituciones estatales Algu


.

nos eJempl
.
son proporciOnados por varios mecanismos de U . ?s
K'1san ( BKU ) . Una de las queJas campe a n1on
Bharat1ya
.
.
smas mas
f recuentes es que tienen
que pagar sobornos a funcIonanos
.
d e1 Hydel Department por remplazar transformador f
es und I.d os. C ad a uno d e estos transformadores suministr
.
d
.
d.
a por
1o comun e cmco a 1ez pozos tubulares. Un joven cam
_
sino me relat un incidente comn. El transformadorp~e
suministro de electricidad a su pozo tubular y los de once
de sus vecinos explotaron. As que cada uno contribuy con
ciento cincuenta rupias (aproximadamente diez dlares al
tipo de cambio vigente en ese entonces) y llevaron el dinero al ingeniero asistente del Hydel Department. Le dijeron
que sus cultivos estaban muriendo por la falta de agua y que
se encontraban en serios problemas. Al parecer, les dijo:
"Y yo qu puedo hacer? Por ahora no tenemos el equipo de
remplazo". As que le dieron las mil ochocientas rupias que
se haban reunido y solicitaron que se remplazara el transformador lo antes posible. El ingeniero tom el dinero y les
prometi que el trabajo se realizara en pocos das, tan
pronto como el equipo llegara. Al ser un hombre "honesto"
(es decir, uno fiel a su palabra), hizo que se instalara el transformador tres das despus.
.
Cuando la misma situacin volvi a repetirse poco tiempo despus, el joven acudi a la gente de Kisan Union Y
solicit que le ayudaran a conseguir un nuevo transformador. As que cerca de cincuenta de ellos se subieron en_los
.
. d
tractores, se fueron directamente
a la casa del ingemero

d'
ejecutivo y acamparon en el Jar m ( una ~0 rmacomun
.
edire
desobediencia civil en la India es gherao [cercar e mp n a
.
) Se negaro
los movimientos] de un alto f uncwnano .
en
e1
dor se msta1ara
moverse hasta que un nuev? trans orma . . ue "de inmetcnila aldea. El ingeniero ejecutiVO les promeuo q
" Et: fvamente, 1os
diato enviara algunos homb res ec 1
plazaron.
. te y 1o rem
cos elctricos llegaron al d Ia sigwen
. t samente.
.
.d
. ban amis o
No todos estos mc1 entes termma

FONTERAS BORROSAS

b. 1 hecho
s funcionarios se d e to a
La rpida respues~a de esto haba establecido como u~a fuerde que la Unin Ktsa.n ya:~ articular. como ser evt~ente a
derosa en esa area
p
. 'dente una multitud se
za Po
.
los En un mc1

artir de algunos eJem~ . dores de una estacin de enerP


.
is trans1orma
n
marcho con se
1 d 1da Js Los campesinos ya no temta
ga elctrica a plena u~. ;
ingresos en ocasiones, los
a los oficia!.es de p~ ICia y .e boles y l;s obligaban a hacer
"arrestaban ' los ata an a os ar
d lectricidad
"sentad1as " Se negaron a pagar las cuotas e e
1
(hasta sesenta por ciento de las cuotas de sector agn~o a
guen pendientes de pago en un distrito cerca~o) Y obhga~~n a Jos funcionarios "corruptos" a devolver el dme.ro tom~do
supuestamente como soborno. Tambin me entere de un Incidente en una aldea adyacente, donde los empleados de las
empresas elctricas fueron sorprendidos por los aldeanos
robando alambres de cobre de un transformador; furiosos,
los aldeanos procedieron a darles una paliza y los "encarcelaron" en una casa de la aldea.
De todos los hechos descritos anteriormente, debe quedar claro que l?s funcionarios de nivel inferior desempean
un papel eructa! en los encuentros de los ciudadanos con
"~1 estado". Obviamente, no es posible hacer ninguna indiVIdualizacin de la naturaleza y el contenido de la interaccin
ent.~e los aldeanos y los burcratas. En contraste con Shar
y ~erma, que manipulan a sus crdulos clientes est~
lmosaJftUnCtonarios
q

'
pesinos del BKU ;el so~ ma tratado~ por los activistas camrios locales utt'J: e mismo modo, tgual que los funciona.
zan su conocimie t d 1
burocrticos para

b n
e os procedimientos
.
evar a ca o u ob t .
mantobrando entre 1 d~
. s rur una transaccin
ministrativa, tambi o~ I erentes mveles de la jerarqua adtran una competen~a os ~u~alternos como Sripal demuespractica en el uso de la naturaleza

" Aaj Tak .. .


Gagee" [U
, VIdyut Statio n sa Bh d
de energa:~ _multitud se lleva cons~go s:~s t Cha~ Transformer Uthaa lay
ectnca], 11 de agosto de 1989. rans ormadores de la estaci n

q8

A.KHIL G UPTA.

)errquica d~ la~ instituciones del _e stado para sus propios


fmes. En el amblto local se hace diftcil experimentar al estado como una entidad ntica coherente: lo que uno enfrenta, en cambio, es mucho ms discreto y fragmentario: los
funcionarios de registros de tierras, los trabajadores de desarrollo de las aldeas, la Electricity Board, los jefes, la polica y la Ofi.cina de Desarrollo del Bloque. Sin embargo (y
siempre debemos tener en cuenta este hecho aparentemente contradictorio), es precisamente a travs de \as prcticas
de dichas instituciones locales que una institucin translocal, como el estado, llega a ser imaginada.
.
Los encuentros del nivel loca\ con el estado descntos en
esta seccin ayudan a discernir otro punto importante. L~s
funcionarios como Sharmaji, que pueden muy bien constituir una mayora de los empleados del estado que oc~~an
. d l . , mide burocrauca.
cargos en la plataforma inf enor e a pira
.d ta,
1 s nociones occl en
f 10
d
lantean
un
interesante
esa
a
a
.
d
d"
algunos
P
"
d " 1 " oc1e a en
les de la frontera entre el esta 0 Y a s
.d ntal se ha

h " t 'rica occ1 e


aspectos obvios. La expenenCia IS 0
personas en
1
construi?o sob~e los estados que pone~~:~fi.cinas. ac~n
\oca\izaCiones d1ferentes de sus hogares
tividad "rae~o
tonamientos y tribunales- para marcar su acto burocrtico.
nalizada" como titulares de cargos en unb apdaraesta distincin
por \a or a
rno
.. .
Personas como Sh armap uran
blicos y co
servidores
pu
mno slo entre su pape1 como
tividad. sino ta
ciudadanos privados en e\ lugar/~a:~ t~cdos \os derns fu;;\
bin en \a forma en que operan.
diferentes poderes r
cionarios en situacin similar, en loEs rns fcil encontra ~
n\oga s
que e
estado, operan de manera a
.t en sus casas . citl
los en los puestos ambulantes d~ . y de la rnodernt~ del
.
e \os teoncos
ba rnas
sus ofi.cinas. M entras qu
rno una prue
tes se
interpretan esto invariablemente_cotituciones efi.cie~ fcilto de que ms
odna
fracaso en e\ proyec
undista, se P
arraiguen en un contexto tercerrn
. d 1
sealarme esto.
,. Agradezco a )oel Mtg a por

fONT E RA.S BORRO SAS

99

te dar vuelta a \a pregunta y examinar la adecuacin


moralista) de_ los conceptos a travs de \os cuales se describen tales ac~_10nes. En
otras palabras. si los funcionarios como Sharmap Y el trabajador de desarrollo de la aldea borran por completo las
fronteras entre el "estado" y la "sociedad civil", es tal vez
porque esas categoras no son adecuadas en trminos descriptivos a las realidades vividas que pretendidamente representan.
Por ltimo, sera til extraer las implicaciones de\ material etnogrfico presentado en esta seccin por \o que nos
dice acerca de la corrupcin y la implementacin de po\ti~-as. En primer lugar, las personas aqu descritas -Sharma11 el trabajador de desarrollo de la aldea, los funcionarios de
la Electricity Board- no son poco comunes o excepcionales
en la manera en que realizan sus funciones oficiales, en su
~ol~nt.ad de aceptar sobornos, por ejemplo, o en su conduca acta diferentes clases de aldeanos. En segundo lugar, a
~esa~ de ~ue l~s ingresos por sobornos de los funcionarios
e mv~l _mfenor son sustanciales, es importante ubicarlos
. , en la que sus supeen. un ststema"
,
mayor de a corrupc10n
nares estan fi.
.
.
..
rmemente tmphcados. De hecho, los efes de
Sh arma
depend d
.
b 1
.
en e su constderable capacidad de maniorar os regtstro s de tlerras

para sus propias operaciones ,


que son por va .
1
as
El
nas
esca
as
de
magnitud mayor que las suY . suyo es u "

de "alt o marge , t;El 1negoc10 de volumen"


.
. el de ellos , uno
aso
co
n

os
ayuda
a
satisfacer
a
sus clientes y de
P mpra prot '

'
ecc!On Y segundad para sus propias actividades.
Este ltimo as
.
afi.rma q .
pecto requiere ampliarse. A menudo se
ue,
mcluso
bi
d"
- d os, los programas de gobierno fa\\
en isena
an en su ap\"
termina por h d" tcac~on , Y que el mejor de los planes
en los nivel ~nf trse debtdo a la corrupcin generalizada
explicar pores 1 ~ fe~iores de la burocracia. Si esto pretende
mente falso (u~ a ~an los programas de gobierno. es totala emas de ser clasista), ya que est claro que

~~~ica (y e\ carcter acusadamente

10 1

FONTERAS BORROSAS

AKHIL GUPTA

100

los funcionarios de menor nivel son slo un eslabn e


1
cadena de las prcticas de corrupcin que se extiende h~ta
la cspide de las organizaciones estatales y va mucho m:
all, hacia las polticas electorales.o Los polticos recaudan
fondos a travs de los burcratas de alto rango con fines
electorales, los burcratas de alto rango exprimen este dinero tanto de sus subordinados como directamente de los
proyectos que supervisan, y los subordinados siguen su ejemplo. La diferencia es que, en tanto que los funcionarios del
estado de alto nivel recaudan grandes sumas de las relativamente pocas personas que pueden permitirse el lujo de pagarles, los funcionarios de nivel inferior las recaudan en
pequeas cifras y de manera cotidiana de un gran nmero
de personas. Es por esta razn que la corrupcin es mucho
ms visible en los niveles inferiores.
El "sistema" de la corrupcin no slo constituye. por
supuesto, una mera coleccin de prcticas cuya ejecucin
ms extendida se produce a nivel local. Es tambin un campo discursivo que permite que el fenmeno sea etiquetado.
discutido, practicado, criticado y denunciado. La siguiente
seccin est dedicada al anlisis del discurso de la corrupcin, Ysobre todo a su carcter localizado histrica y regionalmente.

EL DISCURSO DE LA CORRUPCIN EN LA CULTURA PBLICA

A~ali_zar el

discurso de la corrupcin pone de relieve las


pra~ticas culturales de gran alcance por las cuales el estado
esta representado simblicamente ante sus empleados Y
" R. Wade '"The S
f
.
n
Canallrrigatio. . S ystem 0 Admmistrative and Political Corruptlo
0
nm. 3, 1982. ~~ ~:h India", fournal of Development Studies, vol. XVIII.
chy: An lndia'n ca e:. rngatlon Reform in Conditions o f Populist Anar 3
. /ourna/ oif D
1984 Wade "Th ase
M
eve opment Economics vol XIV. num. '
Bett~r at De.velopeme~;~e~or Public Office: Why the l~dia~ State Js Not
' orld Development, vol. XIII, nm. 4 1985.

. , ,, Las representaciones del


d la nacwn.
ante los ciudada.nos e ~e cuestionan y se transforman en
do se constituyen,
, bl'ca es una zona de debate
esta
, 1'
La cultura pu 1
.
la cultura pub ca. a cabo a travs de los medws de con:ucultu~~l que se lle~~os de reproduccin mecnica y l?zs pr~;
nicaciOn. otros ~ . .
tales como el estado. Es el
l . . fi
. 'bl de mstitucwnes
ricas VIS I es
,
u e o" <J de las batallas por e sLgm calugar y lo que esta en ) 'gn el anlisis de los artculos en Jos
do cultural. Por esta raz? ' 1 nos dice mucho sobre la foreridicos locales y nacwna es .
.
"
pma en que "e1 estado" llega a ser magmado.
.
1 ,
ntacin simblica
del
u Salvo algunas n otables excepciones. a represe
d Cohn

est'Ido es todava un territorio en gran parte mexplorado. Be rnar


'
1n d.ta .. e~ An Anthropo 1og1st among
....
"Rcpresenting
Autho rity in V1.ctonan
. de
1
op. cic .. p. 6s8. por eje mplo. ha demos_trado como la Asa.mblea l~pen~bre
1g77 perm iti al estado colonial bntamco representar su autondad s ,
la India. al mismo tie mpo que hizo "manifiesta y convmcente la socto1ogta
[colonial] de la India". Vase tambin el estudio de N1cholas D1r~s, The
1-/o/fow Crow11: Eclmollisror)' of an lr1dian Kingdom. Cambridge Umverstty
Press, Cambridge. 1987. sobre un pequeo estado independiente en la India del Sur precolonial y colo nial.
..
" A. Appadurai, "Disjuncture and Difference in the Gl.obal Pohttcal
Economy", Public Culture, vol. 11, nm. 2, 1990; A. Appadurat_Y C. A. Bre~
kenridge, "Why Public Culture?", Public Culture, vol. l. num. l. . 198
PP 5-9; P. G ilroy. Tllere Aitl't No Black in the Union ]ack, Hutchmso.n ,
Londres, 1987; M. Gurevitch et al. (eds.), Culture, Society and tlle Media,
Mcthuen , Nueva York, 1982; S. Hall et al. (eds.), Culture. Media. Language, Hut chinson, Londres, 1980; B. Waites et al. (eds.). Popular Culture, Past
a11d Prese11t, Open University Press, Londres, 1982.
. h
., S. Hall, "Culture, the Media and the ldeologtca
. 1 Ef",ect" en Gurev1tc

ec al .. op. cit.

,.

ulo del termmo


De forma deliberada, he evitado el uso en este artlc
tion of che
"esfera pblica". Como Habermas en Tlle Structural Transforma IT Press.
Public Sphere: A11 lnquiry into a Category of Bour?eois ~ocle~t~ye el eseam bn'd ge, 1989 [ 1962] deja en claro, 1a "es,era
;
publica, cons
.
aciones socia.
. . emerge con e 1auge de las ,orm
. donde la soc1edad
pac1o
c1vtl
los sujetos bur_
les burguesas. Es all que el debate critico Y racional entr~uido el estado. Y
de la
d d de temas. tnc
gucse_s poda tener lugar sobre una vane a
ado surgen a travesTenes alh donde los controles sobre el.po~er del
Pcters. " Histonc;~,non
fuerza de la opinin pblica instrutda. ~; g. J.T L Glasser Y C. T.

' en
stons
in the Con cept of Public Opmwn

e;

e
102

"'RAS BORROSAS
fOJIIT"'

AKHIL GUPTA

huyen a la materia prima n e. ' d'cos contri

den
do" los peno 1 . , ..
esa" Esto debena ser ev1
estana'para la descripc~onl grude pr~nsa -conceptualizados
cesa
artiCU os
- h. '
te al comparar 1os 1
documentos sociO stoncoscomo textos ~ultura ~~sy Dado que los artculos de prensa
con las entre':stas ?~le~ente por corresponsa!es locales,
se presentan ~~vana
1 s entrevistas orales, cierta forma
constituy~n: aligu~l qu;0 a Evidentemente, resulta ingenuo
de conocimiento s~tua .
n privilegiada con
ercibirlos como SI tuvieran una re1act .
ho ue
la verdad de la vida social; sin embargo. tienen mue e qma
.
a importante 10r
ofrecernos cuando son vistos como un
. _
d
t.d.
na es narrauvidiscursiva a travs de la cua11a VI a co 1 ta
1
zada y las colectividades son imaginadas. Por supuest~, dos
'
d.
tamizan
a
traves
.
relatos presentados en 1os peno 1cos se
, e
conjuntos de filtros institucionales. pero. por esa sola razon.
sus representaciones no estn ms profundamente com~ro
metidas. Tratados con negligencia benigna por los estudtantes de la vida contempornea los relatos se metamorfosean
misteriosamente en invaluables "datos de campo" una vez
que el papel se ha puesto amarillo en los bordes Y deshecho
en los pliegues! 6 Y sin embargo, no est del todo claro me-

Pude constatar la importancia de los medios de co


.

'
d
t d
d
rnunt.caclOn cu~n o -esc~same? e os.~eses espus de que Rajiv Gandhi fuera eleg1do pnmer m1mstro, a finales de 1 8
4
un anciano de la aldea, de una casta superior, cuyo hijo ~ra ~
hombre de negoci~~ c?.n ~~trechas rel~ciones con el Panido
del Congreso, me diJO: Rapv ha fallado . Me sorprendi escuc~r~~ decir esto, ~ le pr~gunt po~ _qu lo. pensaba. Res pondiO: En su campana. RaJlV promet1o erradicar la corrupcin
pero lo ha hecho? Nada ha hecho al respecto". Si bien, du~
rante su campaa, Rajiv Gandhi no haba visitado la zona
alrededor de Alipur, este hombre era muy consciente de todas
sus promesas de campaa. Como muchos otros en Alipur,
escuchaba todas las noches la emisin de noticias en hindi
de la BBC World Service, as como la radio nacional controlada por el gobierno (Akaashvaani). Estaba bien informado
sobre los acontecimientos internacionales, y a menudo me
haca preguntas detalladas con respecto a los acontecimientos del momento en los Estados Unidos o Irn.
Si bien la radio y la televisin desempean, sin duda. un
importante papel como medios de comunicacin, los peridicos son quiz el mecanismo predominante en la cultura
pblica para la circulacin de discursos sobre la corrup. , s En e1 estudio de fenmenos transloca1es como "el
c10n.

(eds.), Public Opinion and the Communication of Cansen t. Guilford rress.


Nueva York, 1993. Dado que el argumento que sigue plantea .rn1erroganres
. usobre la importacin generalizada de estas categoras al contexto parnc re
la

..
articularrnen
r en ana 1s1s, esta nocin de la "esfera pblica no es P
der
M
d d a enren
uti e apresuro a aadir que de ninguna manera estoy an
bt1coy
que "Occ1'dente" sea el nico en poseer un espacio para e1debate pu for1a d.1scus1on.
La nocin de la esfera pblica. sin embargo. denota una
bierno
maclon
. , h.1stonca
, . y cultural particular influida por e1'.eudaIS mo ' e1go banos
real e1surg1m1ento

d e os centros urrepro
del capitalismo, la importancia

que no se
Y e1pape1dommante
de la iglesia como una insutucwn
duce de la misma forma en otras partes del mundo.
d. podra
" p
d la In ra.
ara aquellos no familiarizados con el contexto e
dicos es
ser u'tl
- 1ar que la razn por la que me concentro en Jos pen das pOr
1 sena

1a rad1o
y la televisin estn estnctamen
.
te conrro 3
que rruentras

el gob1erno, 1a prensa es relativamente autonoma


.
y f recuentemen te crtica
de "el est ado... La umca
. . fuente adicional Importante
.
d e notclas
en. las. zo1
n.as rurales es la radio trasnacional, cuya cobertura sobre la India sigue
Siendo Ji mita
da, ya que s1gue
.
as mas
1mportantes
enfocada en las nottc1
. , . Y
por tanto, carece de los pormenores y la especificidad de los penodlcos.
" Est0 no qu1ere

.
decir que, en el pasado. los antropo10 gos no hayan
.
Incorporado
1os peno
. ' d1cos en sus anahsrs
. . . ( vease.
,
por eJemplo Bened1ct.
.
0
~; c.&t.). Herzfeld explica con mucha claridad el papel marginal de los penodlcos "El
. .
tnticamente
[ ]
et
.
penod1smo es tratado como algo que no es au
1
mente factua
Enografico ya que proviene del exterior y es retonca
. ..
n c~nsecuencia, la intrusin del lenguaje de los medios de comumcac&o~
~e discurso del pueblo ha sido ignorada en gran medida" (op. cir. , p. 94
qerzfeld
InSiste
en un anlisis exhaustivo de los peno
d1cos. 10
cluso cuand
1 unidad de anlisis es "la aldea" ; otros, como Benedi.ct. Anderson ~
A~h~
r . d~lle Mbembe, han hecho hincapi en la importancia teonca de Iosdpe..
1o leos
de "el esta . o
res
. en 1a construccin de la nacin y para e1 ana1ss
.
pectJvamente. [Vase Jmagined Communities: Rejlections on the Ongrn

IIJN'I 1\ IIMI IIUIIIIO IIAS

i\1\1111. 11111'11\

dinntc qu~.: nlquimln d tklllpo t'tHWitrtr lns datos "sttun.


dnrios" dd nntn'P' lt)gtl en los dai\)S "pl'lrnnrlns" dl'l hlst'>
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de todos los peridicos n kngua vern:k ula. sean nginnulcs
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se dist rihuycn en la re~ len a In lJll cmrcspondc la not 1 In.
Por tanto. si se toma el mismo pcridi o l'll dos <.:ludud s
difcr ntcs en Ultnr Pmdcsh, algunns d las p:~.(lnas en el
interior tenddn rontcnidos totalrn nt difercnt s. l.as noricias sobre un rea en pnrticulnr, por tanto, slo pueden
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esn ~\ rea. En esrc scnt ido rcst ringiJo, los nrt (u los d prensn
sobre un rea en p;trl'iculnr slo se pued n obtener d nt ro
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1111d Spr<'Ui n.f Nati01w/ism. Vtr~n. Nut:vn York. IIJH;l (C:mrttlllldad1s lma
girtadas: rfjlrxiortN snlm ('/ or(~1'll y la di.ft~.l'/1111 lid rtnclmw/lnrm. I'Cil,
Mxico. 1?9.\) . y A. Mbtmbt:, "l'ruvlslonnl Nor1s on rlw l'osrmlony'',
arr. cir.l
" EsH nnlllisis de los peridicos e.~n mlnn lns rclnrioncs 1'111 n los di.
cursos locales y rrasnat:ionnlc:s dr lu corrupl.'in. pero uo los vh"ulo~
enrrc elt:apital rrasnarionnl y los pcri6dit.:os lntnlcs. l'or cjt:mplo. :aun
que ninguno de los pcridit.:os dlsrribuldos II H:nlulcnlt: (en idloann In
gls o en lengua vcrn:lculn) son nun parcinlmcnl pro>icdnd de mprcsns
rrnsnacionnlcs. mut:hos de llos dq)cndtn Jc los or~otnulsmos mulrlnn
cionales para lns noricins inlt'rnnclonnlcs. Un estudio derallutJo rnmhin
rcndrin que dnr wcnra de la cornplcjn rt'int:ln t:nl re lo ru;umulncln de
capitnl naciona l e inrernncional. Adnwls. la relacin cn rre In propiedad Y
el conrcnido de los peridicos es incrdhlenlelll di(( il de esrablcccr
y esr: mucho m:ls all:l delalcn ncc Jc eslt: :Jr1 c1alo y In t'ompcrencln del
autor. Deseo agradecer n un revisor annimo por plnnrn1r estas csrirnu
lanr es preguntas.
" Hcrzfcld ha hecho tmu advcrrcndn a In que harnlllOS bien en prestAr
atenci n: "No rcsulru f:lcll que podamos csrnbk cr dlsrlnclones rnjonrc:s Y
rpidas tnrre zonas rurales y urbanns, nnnlfnbcrns e lnstruldns (u nlrlwrws
pcriodlsricas), locales y nacionnles. Estos rrmlnos - urbnnidnd. nlf:rberl

J.l rn todo J st.udiar el estado presentado en este ar(1-uln rrsoda 1 disc::urs.o de la corrupcin en la prensa en
lcrr~ua Vt'rnfu.:ula y n rngl~ con las declaraciones hechas
orlos nldc:anos y funcionarros del estado. Veremos que los
~lsrursos y las prtkt ka~ locales en materia de corrupcin
cst:rban fntirnam ntc vrnculados con el reportaje que se
cncucnt ra en la prensa verncula y nacional. Este punto
8 d"nrosl rnr al mirar primero algunos ejemplos de la prensa 1111 c.;ion:rl, en ingls, y luego en gran medida los de los
p ri6dic.:os vernculos.'''
La c:: nrrupcin, c.:omo un tema, domin en dos de las
1r s ele cion s nadonales celebradas en la dcada de 1980.
En su r sumen de la dcada, la revista quincenal de noticias
11 dia '/i1day encabez la seccin sobre "Los aos ochenta:
l'olftic.:a'' de la siguiente manera: "La poltica del comunitarismo. la c.:orrupcin y el separatismo dominan una dcada
plagada de acontecimientos".JU La eleccin de Rajiv Gandhi
en noviembre de 1984 fue librada en gran medida con las
zncl1~ 11. Inters n:u:ionn l y sus antni mos- aparecen en el discurso de los
nldlnnns. y son parle de ese discurso J ... llos ms amplios di~cursos sobre
el lu:nr de (;recia en el mundo a la vez alimentan y se alimentan de las
opiniones xucsad:1s en las aldeas ms pequeas" (History in the Ma
l;i,K .... IJf!. rlt .. p. 1 17). "Aincar 'el estado' y la 'bu rocracia' (a menudo ms
roslf1cadus w mo 'el sistema') es una rtlctcn de la vida social, no una es
1rnltl(la analfr in1. No reconocer eslo es cscncializar el esencialismo. En
trminos crnotr:lf1cns, es!.O nos llevara a Ignorar la muhiplicidad de peca
dos cubiertos por los esrercoripos monolt icos de 'la burocracia' Y'el estado" ' ( 'l'h1' .'i1Jda//'rod11ct/tm uf lltdiJJercllce. op. cit .. p. 45).
''' SI bien era roda la rc.:in lns tasas de alfabcrizaci6n son rclati~a.m~nte
bajas, el lmpn ru de los pcrit'ldicos va mucho ms all de la poblacaon tns
!ruido, ya que lns noticias se transmiten por va oral a travs de una amplia
tan la de l(n1pus. Las nol idas poll icns en la televisin estatal. Doordars
1'1111 por el cunr rnrio, despierl:tn un airo grado de desconfianza. porque
rudo cl111undu en cucsl In sabe que sra es el portavoz del gobierno.
lidia 'l'llday se publica en varias lenguas de la India y tiene una gran
nudtcndu n pcqucf\ns dud:tdes y aldeas. La wrrupcin tambin ocupa un
1 1
~ !W dcslnt:ndo en In prensa verncula, y en lo que sigue har una compar.tdn de In tohcrrurn en srn t.:on rcvisi':JS t.:omo /11dia Tuday. LP. Chawla,

.,

106

FONTERAS BORROSAS

AKHIL GUPTA

consignas de la erradicacin de la corrupcin y la preservacin de la integridad de la nacin frente a las amenazas separatistas de los sikhs. Precisamente porque desde el principio se le apod "Mr. Clean", el tema de la corrupcin lleg
ms tarde a perseguirlo a medida que su administracin
lleg a ser objeto de sospechas por supuestamente aceptar
sobornos de Bofors, un fabricante sueco de armas de pequeo calibre. De hecho, Bofors se convirti en la pieza
central del exitoso esfuerzo de la oposicin para derrocar
su rgimen. En las elecciones de 1989, en las que un gobierno ajeno al Partido del Congreso lleg al poder slo por
segunda vez en los cuarenta y tres aos de poltica electoral, otro Mr. Clean, V. P. Singh, se convirti en el dirigente.
Anteriormente haba sido expulsado con poca ceremonia del
gabinete de Rajiv Gandhi, ya que, como ministro de Defensa, haba iniciado una investigacin sobre el "Bofors Affair".
En trminos electorales, el efecto de Bofors fue explosivo
precisamente porque se convirti en un smbolo de la corrupcin del estado en todos los niveles. Por ejemplo, el conductor de un autobs de la notoriamente ineficiente Uttar
Pradesh State Roadways justificaba no darme el cambio diciendo: "Si Rajiv Gandhi puede recibir sesenta y cuatro millones de rupias en sobornos, qu hay de malo en que yo
51
me quede con sesenta y cuatro paisas de un boleto?"
El discurso de la corrupcin, sin embargo, fue mucho
ms all de tan slo establecer los trminos de la contienda
electoral entre los partidos polticos. No slo ayud a ~e~
nir "lo poltico", sino que tambin sirvi para constitUir
al "pblico" que se perciba que estaba haciendo frent~ a la
corrupcin. Dado que, en gran parte, esto se hizo a traves de

"The 8o's: Politics", India Today. edicin internacional, 15 de enero de


1990, p. 18.]
.
de
" Al tipo de cambio imperante, 64 millones de rupias = 36 mtllones e
dlares. Por tanto, 64 rupias equivala a 3.6 centavos de dlar. menos qu
el costo de una taza de t.

107

Jos medios de ~?~unicacin, hay que prestar especial atencin a los penod1cos como textos culturales que nos dan
pistas importantes sobre la cultura poltica de la poca. En
una serie de encuestas preelectorales muy relevantes, el
diario met~opoli~ano i~gls que m~s .se lee, el Times of India, intento analizar el Impacto poht1co de Bofors y se dispuso a establecer la forma en que el electorado consideraba
la corrupcin. Uno de sus artculos comienza con una cita de
un aldeano que coment: "Si uno [un partido poltico, es
decir, el Partido del Congreso] es una serpiente venenosa,
el otro [el partido de la oposicin] es una cobra".52 El artculo continu diciendo: "Ya sea que el Partido del Congreso est en el poder o en la oposicin, eso no tiene ninguna importancia para el hombre y la mujer comn que tienen
que hacer frente a la proliferacin de la corrupcin que
afecta todas las esferas de la vida [ ... ] Bofors no har mella
en sus vidas. En cambio, el pago de una tarjeta de racionamiento o la permanencia en un trabajo s lo hacen". 53
El artculo desarrolla an ms la relacin entre el "ciud.adano comn" y el estado con respecto al papel de la poltica formal y los polticos:

E.~ U. P.. la mayora consider que [el aumento de la corru~


c.ton) se deba a la creciente corrupcin en los crculos poh~cos. M . P. Yerma, un retrgrado lder de clase de Gonda. senal que los polticos hoy en da son impulsados en funcin
de un programa con una sola mira: tomar el poder a toda cost~. y las enormes cantidades de dinero gastadas en las elecCiones se obtienen por medios deshonestos. "Sin corrupcin
no hay poltica", dijo Aminchand Ajmera, un empresario de
BhopaJ.H
" "Bofors ls N
s oiflndia ,
ot a Major Issue: Pre-Election Survey 4" y tme
" ld:~~o de 1989. p. l.

13 de a

" ldem.

108

AKHILGUPTA

El tema de la corrupcin fue destacado en India Today


en un artculo sobre un plan del gobierno central para ayudar a los pobres, que sealaba cmo los recursos que asignaba el gobierno central estaban siendo mal utilizados por
el gobierno estatal en Madhya Pradesh (1989). 55 En este ejemplo, la poltica formal no se reduce a la competencia entre
los partidos polticos, y el aparato burocrtico (donde se
reciben sobornos por trabajos) no se confunde con el rgimen (donde presumiblemente fueron a dar los sobornos de
Bofors). En cambio, el discurso de la corrupcin se fue convirtiendo en un medio por el cual una imagen bastante compleja del estado se construy simblicamente en la cultura
pblica.
Adems, examin las ediciones locales de seis peridicos en hindi con diferentes orientaciones polticas y con
mayor circulacin en el rea de Mand: Aaj, Dainik jaagran,
Amar Ujaala, Hindustan, Rashtriya Sahaara y jansatta. Hubo
diferencias significativas entre las revistas y los peridicos
en idioma ingls recin mencionados, con sus lectores u_rbanos cultos de "clase media", y la prensa verncula. La razon
radica en la ubicacin estructural de los diarios nacionales
en idioma ingls en las regiones "estratgicas": los centros
urbanos de la capital, la alta poltica, la administracin Y la
educacin. Los peridicos en lengua verncula conse~a~an
un sentido ms rico de la naturaleza del estado, constitUida
por mltiples capas, debido a que sus report~jes se centraban necesariamente en acontecimientos en diferentes localidades, lo que corresponda a los niveles inferiores de la
jerarqua estatal. Ellos no podan, sin embargo, d.esconoc~r
al mismo tiempo los acontecimientos en los mveles mas
altos del estado (regin) y de la nacin. Por el contrario, los
peridicos metropolitanos se centraban casi exclusivamente
en acontecimientos a gran escala, y las burocracias locales
" El programa en cuestin es el Programa de Desarrollo Rural Integrado.

FONTERAS BORROSAS

109

figuraban principalmente en las cartas de quejas escritas


por Jos ciudadanos sobre los servicios de la ciudad. La prensa verncula por tanto delineaba de manera particularmente clara la naturaleza de mltiples capas y pluricntrica de
"el estado".
Los peridicos en hindi con circulaciones regionales limitadas, ledos sobre todo por los residentes de las muchas
ciudades pequeas y aldeas grandes que salpican la campia,
eran de hecho, a diferencia de los diarios "nacionales" en
hindi como el Navbharat Times, mucho menos propensos
a cosificar al estado como una organizacin monoltica con
una sola cadena de mando. stos llevaban a cabo la prctica
de nombrar explcitamente los departamentos especficos de
la burocracia estatal. La prensa verncula tambin pareca
perseguir historias de corrupcin con mayor celo que su contraparte metropolitana. 56
Por ejemplo, el diario Aaj tuvo titulares como los siguientes: "La polica ocupada calentando sus propios bolsillos"/ 7
"Saqueo en hospital para tuberculosos",58 y "Campesinos
acosados por funcionario de concentracin parcelaria". 59 En
ninguno de estos informes se invocaba al estado (sarkaar)
como una entidad unitaria. En todos ellos, se nombraron
los departamentos especficos y, muy a menudo tambin,
personas especficas. Asimismo, documentaban con gran
detalle en qu consistan exactamente estas prcticas corruptas. Por ejemplo, el artculo sobre el hospital para tuberculosos declar exactamente cunto dinero fue "cobrado"
.. " Este hecho debe acabar con el mito de que el discurso de la corrupCJon se encuentra slo entre la clase media urbana de indios "occidentaIIZados".
d ""e
.
a1entar el bolsillo" es una metfora de aceptar un soborno. He traucJdo todos los ttulos del hindi original. [Vase Aaj Tak, "Jayb Garmaanay..~ay luti Hai Police", 18 de julio de 1989.]
, ..T. ft:..Aspataal may Loot Khasol", Aaj Tak, 25 de julio de 1989.
Chakbandi Adhikaari say Kisan Parayshaan", Aaj Tak, 22 de julio
de 1989.

110

AKHILGUPTA

FONTERAS BORROSAS
111

por cada etapa (cinco rupias para una prueba, diez ru


'd'

.
pias
para e1 me Ico, cmco rupias para el mediador, y as sucesivamente) en un tratamiento que se supona que era siempre de forma gratuita. El artculo sobre el funcionario de
c?ncentrac!n ~a.rcelaria public su nombre y dijo cunto
dmer~ ?abia exigido en sobox:nos a campesinos especficos
(tamb1en nombrados). Del m1smo modo, el reportaje sobre
la polica inform que una comisara especfica estaba extorsionando a propietarios de vehculos con la amenaza de
emitir citatorios falsos.
Dos caractersticas de estos informes fueron particularmente sorprendentes. En primer lugar, los funcionarios
del estado ms altos de la jerarqua a menudo fueron descritos como nada receptivos a las quejas, e incluso como
cmplices de las prcticas corruptas. "A pesar de varias
quejas de los ciudadanos al jefe de la regin, no se ha hecho
nada", era un estribillo conocido en los artculos. Por ejemplo, en un breve artculo se declar que el concesionario
que tena el contrato para distribuir raciones de azcar y
combustible subvencionadas las venda en el mercado negro con la proteccin poltica y el pleno conocimiento de
los supervisores regionales.60 Del mismo modo, en otro reportaje, "Para lograr que funcione el telfono, hay que darles dulces",61 informaron que los empleados corruptos del
departamento de telfonos dijeron a los clientes que podan seguir adelante y quejarse todo lo q~e quisiera.n .pero
que, a menos que los trabajadores de telefonos reciblera.n
sus golosinas favoritas, 62 los telfonos de los clientes segUIran sin funcionar.
La segunda caracterstica destacable en los peridicos
.. "Cheen aur Mitti kay Te! ki Kaalabazaari", Aaj Tak, zz de julio
Tak
de 1989.
" "Mathura ka Pedaa Khilaao to Telephone Bolnay Lagaingay", AaJ
'
2.2. de julio de 1989.
h ra
" Se trata de un dulce regionalmente popular: el pedaas. de Mat u

regionales fue su nfasis en el pblico y en su constru .


, . d'
.
CC!On
de ste. Una pract1ca 1Scurs1va comn era hablar de "el blico" (janata) que estaba siendo explotado abiertamente p
' o "1os c1u
dadanos " ( naagarik) que fueron hostipor
la polic1a,
gados por los com~~ciantes ilegales,~ "las personas" (log),
a cuya clara acusac10n contra el hosp1tal se le dio voz en el
peridico, o "simples campesinos" (bholaay-bhaalaay kisaan)
que fueron explotados despiadadamente por el funcionario
de concentracin parcelaria En todos los casos, la funcin de
la prensa pareca ser la de crear un espacio en el que pudieran transmitirse las penalidades de las masas y perseguir el
bien comn (janhit).
Por supuesto, la prensa fue haciendo mucho ms que
simplemente ventilar las quejas preexistentes. El estado aqu
construido consista en instituciones muy dispares con
poca o ninguna coordinacin entre ellas, de mltiples niveles de autoridad, ninguna de las cuales era responsable ante
la gente comn, y en empleados (con la certeza de que no
p~dan ser despedidos) que trataban con desprecio a los
cmdadanos. Al mismo tiempo, estos informes tambin crea63
ro~ sujetos descritos como explotados, impotentes y ultraJados. Destaco las funciones de los peridicos con el fin
de llamar la atencin sobre la estrategia retrica desplegada
por. I_os medios de comunicacin para incitar vivamente a la
acc10n a los ciudadanos que esperan que las instituciones
del e~t~do sean responsables ante ellos.
.si bien he expuesto marcadas diferencias entre la prensa
~n..mgls Y la verncula en sus representaciones de "el estao Y la construccin de suJ'etos hay que tener en cuenta
en t 0 d0
'
.
.
momento dos advertencias. En primer lugar, s1 uno
~~r~ los peridicos de diferentes regiones de Uttar Praes Ypublicados en otras lenguas (por ejemplo, en urdu),
dentro
s
de 1a prensa verncula se encuentran vanac10ne
"Tal vez sena
ms preciso hablar aqu de "posiciones de SUJeto
" que de
"sujetos".

~.

AXHILGUPTA

FONTERAS BORROSAS

considerables.64 En segundo lugar, los medios de comunicacin no son la nica fuente importante para la circulacin
de las representaciones de "el estado" en la cultura pblica.
La polica y los funcionarios de la administracin expresan
reiteradamente su frustracin por su incapacidad de hacer
frente a "las historias salvajes" y "rumores" que combaten y
contradicen la versin oficial de los hechos. En el Times of
India se cita a oficiales de la polica en un distrito adyacente: "Van sembrando rumores y no podemos luchar contra
ellos con eficacia. Estos rumores ayudan a reunir multitudes.
Y, entonces, la multitud agitada se vuelve sobre la polica,
lo que provoca un enfrentamiento".65 El "telgrafo descompuesto" [sic] propaga rumores de manera rpida y convincente.66 A diferencia de otras tecnologas de la comunicacin
como los peridicos, la radio y la televisin, los rumores no
se pueden controlar con slo frenar la fuente de origen.67
Por tanto, el rumor se convierte en un vehculo especialmente efectivo para impugnar los relatos oficiales, sobre todo
cuando los organismos del estado transgreden las normas
locales de comportamiento.
La corrupcin, por definicin, es la violacin de las normas y criterios de conducta. 68 La otra cara del discurso de la

corrupcin resulta, por tanto, un discurso de rendicin de


cuentas. 69 Herzfeld pone el acento en el lugar correcto
cuando dice que la "rendicin de cuentas es una amalgama
saturada de ideas producidas, social y culturalmente, acerca
de la persona, la presencia y el sistema de gobierno... [cuyo]

lU

" En este artculo mi anlisis se restringe a los peridicos en hindi que


publican noticias locales de la regin de Mandi.
" C. Mitra y R. Z. Ahmed, "It's Naiyma's Niche, near the 'Nahar"',
Times of India, India, 8 de agosto de 1989, pp. 1, 12.
66
Un excelente estudio de la importancia del rumor en el campo se
encuentra en Amin, 1984. Un anlisis ms completo se centrara en el papel de la radio y la televisin (ambas controladas por el estado) en todo
esto. Vase C. Mitra, "Tikait as Mini-Mahatma: Understanding the Rural
Mind-Set", Times of India, India. 9 de agosto de 1989.
.
" R. Coombe, "Tactics of Appropriation and the Politics of Re~ogm
tion in Late Modem Democracies", Political Theory, vol. XXI. num. 3
agosto de 1993.
" Es en este sentido de violacin de las normas que el trmino se
extiende con frecuencia a la vida moral bastante lejana del "estado", para
significar profanacin, deshonestidad, inmoralidad, vicio. impureza. deca-

113

dencia y contaminacin. La literatura sobre la corrupcin se ha visto obstaculizada por el esfuerzo de encontrar un conjunto de normas culturales
universales e invariables que ayudaran a decidir si ciertas acciones se clasifican como "corruptas". Esta empresa fundacional pronto degener en el
etnocentrismo y el dogma, lo que condujo a un periodo prolongado de
inactividad intelectual. Por supuesto, no todas las contribuciones a la literatura de la corrupcin cayeron en esta trampa etnocntrica; algunas proponen categricamente socavar los supuestos de la teora de la modernizacin. La nica razn por la que he elegido no ocupar aqu demasiado
espacio discutiendo la literatura de la corrupcin es porque tiene muy
poco que decir acerca de las principales preocupaciones de mi artculo, a
saber, el anlisis etnogrfico del funcionamiento cotidiano del estado y la
construccin discursiva del estado en la cultura pblica. La nica excepcin
se encuentra en la serie de estudios realizados por Wade, que describen la
corrupcin etnogrficamente a travs de la observacin y entrevistas con
funcionarios estatales. Una muestra representativa de los diferentes puntos de vista en la literatura de la corrupcin se puede obtener en M. Clarke
(ed.), Corruption: Causes, Consequences, and Control, Frances Pinter, Londres, 1983; A. J. Heidenheimer (ed.), Political Corruption, Holt, Rinehart and
Winston, Nueva York, 1970; S. P. Huntington, Political Order in Changing
Societies, Yale University Press, New Haven, 1968; N. H. Leff, "Economic
D~el~pment through Bureaucratic Corruption", American Behavioral
ScrentiSt, vol. VIII, nm. 3. noviembre de 1964; C. Leys. "What Is the Probl~m about Corruption?", Journal of Modern African Studies, vol. III,
num. 2 , 1965; J. Monteiro, "The Dimensions of Corruption in India", en
A. J. Heidenheimer (ed.), Poltica! Corruption, Holt, Rinehart and Wins:~~ Nueva York, 1970; }. C. Scott, "Corruption, Machine Politics, and Po~~~~al Change", The American Poltica! Science Review, vol. LXIII. nm. 4
~c;~mbre de 1969; }. C. Scott, Comparative Political Corruption, Prentice
a Nueva Jersey, 1972, y R. O. Tilman, "Emergence of Black-Market Bureaucracy
Adm .
.
d
. .
S

Pub/i
. . mtstratton: 0 eve1opment, an Corruptlon m New tates ,
graf' e Ad~nniStra.tlon Rev1ew, vol. XXVIII, nm. S 1968. Para una monoCal"~a
re~Iente, vease R. Klitgaard, Controlling Corruption. University of
1
lia om~ Press, Berkeley, 1988. [Controlando la corrupcin, Fundacin
~~Seidei!Editorial Quipus, La Paz, 1990.]
gradezco a Lata Man por insistirme sobre este punto.

114

AKHILGUPTA

significado es culturalmente especfico... [y cuya] gestin


de la identidad personal o colectiva no puede liberarse de la
experiencia social".70 Las expectativas del comportamiento
"correcto", las normas de rendicin de cuentas y los criterios
de conducta para los funcionarios del estado, en otras palabras, provienen tanto de los grupos sociales como de "el
estado".7 1 A veces, estas normas y criterios convergen; con
mayor frecuencia, no lo hacen. As, aqu encontramos evaluaciones divergentes y contradictorias acerca de si determinada lnea de conducta es "corrupta". El despliegue por
parte de los sujetos de discursos de la corrupcin es mediado necesariamente por su ubicacin estructural (este punto se desarrolla ms adelante). Pero los funcionarios del
estado tambin estn posicionados de forma mltiple dentro de los diferentes regmenes de poder: en consecuencia,
simultneamente emplean, y estn sujetos a, bastantes discursos diferentes de rendicin de cuentas. La manera en que
estos funcionarios negocian las tensiones inherentes a su
;~\ __ ubicacin en sus prcticas diarias ayuda tanto a crear cier.... tas representaciones del estado como a moldear poderosamente las evaluaciones de l, lo cual afecta su legitimidad.
De hecho, la lucha por la legitimidad puede ser interpretada
en trminos del esfuerzo por construir simblicamente el
estado y el "pblico" de una manera determinada.
Por otra parte, si uno tuviera que documentar las transformaciones en el discurso de la corrupcin desde la poca
colonial hasta el presente (un proyecto ms all del alcance
de este artculo), quedara claro que el propio estado pos"' Herzfeld, op. cit., p. 47
11
Por ejemplo, un funcionario de alto rango que no ayuda a un pariente cercano o a un vecino de la aldea a obtener un puesto en el gobierno es
a menudo duramente criticado por la gente por no cumplir con sus obligaciones para con sus parientes y hermanos de la aldea. Por otro lado. las
mis_mas personas a menudo condenan rotundamente a cualquier fundonano de otra casta o aldea que ha hecho precisamente eso por ser "corrupto" y culpable de alentar el "nepotismo".

115

FONTERAS BORROSAS

nial ha generado nuevos discursos de rendicin de


co1ontas. Acciones toleradas o cons1"deradas leg1t1mas
'
bao el
cue
c. d
..
,
dominio colonial pueden se~ e1aslllca as como corrupt_a_s
or los aparatos de elaboracion de normas del estado-nac10n
independiente porque una democracia electoral se considera responsable de "el pueblo". La percepcin de la corrupcin generalizada en un pas como la India podra entonces
ser en s misma una consecuencia de los cambios en el discurso de rendicin de cuentas promulgado por los nacionalistas poscoloniales. Adems, los cambios significativos
durante el periodo poscolonial han surgido de las presiones
de la poltica electoral (como lo demuestra la controversia
Bofors) y de la movilizacin campesina. En la regin de
Mandi,la Kisan Union ha tenido mucho xito en la organizacin de los campesinos contra el estado, centrndose en
el tema de la corrupcin en los niveles ms bajos de la burocracia.
Si bien existen variaciones en el discurso de la corrupcin dentro de las regiones y durante la era poscolonial, el
fin del colonialismo constituye una transicin significativa.
Una de las razones de esto es que los nacionalistas opuestos al rgimen colonial buscan el tipo de legitimidad popular que les permita actuar en nombre de "el pueblo". De este
modo, imponen nuevas responsabilidades a los empleados
del estado y confieren nuevos derechos a sujetos que entonces son constituidos como ciudadanos. El estado posco~onial se propone conscientemente crear posiciones de
s~eto desconocidas en la poca colonial: la "ciudadana" no
~ol~ marca la inclusin en un dominio territorial, sino que
Indica un conjunto de derechos tericamente invertidos en
los sujetos que habitan el pas. 72 En una democracia popuo

d" n La modernidad del estado-nacin poscolonial se ejemplifica meIante el concepto de ciudadana consagrado en la Constitucin de la India,
una nocin sobre el individuo claramente enraizada en las ideas de la Ilustracin Mi uso d e1t ermmo
"c1u
d adama
" pod na
parecer que se remontara
a una nocin de "sociedad civil", sobre la cual argumento en contra en el

u6

AKHILGUPTA

lista como la India, uno de los componentes esenciales de


los discursos de la ciudadana ha sido que los empleados
estatales se consideran responsables ante "la poblacin" del
pas. El discurso de la corrupcin, al marcar las acciones
que constituyen una infraccin de tales derechos, acta,
por tanto, para representar los derechos de los ciudadanos
ante sus ojos.73
El papel de la Kisan Union resalta ms an las significativas variaciones regionales en el discurso de la corrupcin.
Uttar Pradesh occidental, la regin donde se encuentra
Mandi, ha sido el centro de las tan exitosas movilizaciones
campesinas dirigidas por los campesinos pudientes. Este
movimiento fue encabezado por primera vez por Chaudhary Charan Singh, un ex primer ministro que constantemente llevaba a cabo ataques contra el "sesgo urbano" de las
polticas estatales. Ahora, la Kisan Union le ha dado una
nueva direccin encabezada por Mahendar Singh Tikait.7
, resto del artculo. Lo que intento subrayar aqu, sin embargo, es que en un
__.,. - contexto poscolonialla nocin de "ciudadana" no dimana de la esfera pblica burguesa sino de los discursos y las prcticas del estado-nacin moderno. Por tanto, la ciudadana es una posicin hbrida del sujeto que tiene
muy diferentes resonancias en un contexto poscolonial de las que tiene en
lugares donde est mezclada inextricablemente con el surgimiento de la
"sociedad civil".
" El discurso de rendicin de cuentas abierto por la retrica de la ciudadana no tiene por qu volverse polticamente significativo. Tanto si lo
es o no tiene que ver con el nivel de organizacin de los diferentes grupos
a los que afecta.
" Es importante sealar que, si bien la retrica de la Kisan Union predica su oposicin al estado en trminos de las polticas del estado contra
los agricultores, la mayora de sus protestas de base se organizan en tomo
a las instancias locales de corrupcin. El comportamiento de los funcionarios corruptos se convierte en una prueba ms de la explotacin de los
agricultores por parte del estado. Excepto en los niveles ms bajos, todos
los funcionarios tienen trabajos en los que se les transfiere con frecuencia. Si bien el crculo en el que se pueden transferir vara segn el rango,
en un estado tan grande como Uttar Pradesh, lo que Anderson ha denominado "peregrinaciones burocrticas" suele cubrir un rea bastante ex-

FONTERAS BORROSAS

117

Las castas terratenientes de la regin ~a~ llegado a se~ b~s


tante prsperas ya que han sido las pnn~1pales b~nefic1anas
de la revolucin verde. Pero esta nueva nqueza aun no se ha
t asladado al poder burocrtico y el capital cultural. En otras
;alabras, dado el papel central que desempean las instituciones del estado en la vida rural, estos grupos buscan estabilizar las condiciones para la reproduccin de su hegemona. Debido a que perciben que el estado acta en contra de
sus intereses, despliegan el discurso de la corrupcin para
socavar la credibilidad del estado y para atacar la manera en
que operan las organizaciones gubernamentales.75
El discurso de la corrupcin es fundamental para nuestra comprensin de la relacin entre los grupos estatales y
sociales, precisamente porque desempea esta doble funcin de permitir a la gente construir el estado simblicamente y que se defina a s misma como ciudadanos. Porque
es a travs de estas representaciones, y a travs de las prcticas pblicas de diversos organismos gubernamentales, que
el estado llega a ser marcado y delimitado desde otras organizaciones e instituciones de la vida social. El estado mismo y todo lo que se interprete que est al margen de l
-comunidad, sistema de gobierno, sociedad, sociedad civil/6
sociedad poltica- estn todos construidos culturalmente
en campos ideolgicos especficos. Es por tanto imperativo
que constantemente contextualicemos la construccin del
tensa. Los funcionarios no pueden ser destinados a su aldea de "origen",
blo_que, tehsil o distrito (en funcin de su crculo de responsabilidad).
[Vease Imagined Communities..., op. cit.]
. " Si tuviramos que analizar el discurso de la corrupcin en una re~ln donde los grupos terratenientes dominantes y los niveles ms bajos
el esta~o fueran ms claramente cmplices (como, por ejemplo, en algu: s r~g1ones de Bihar), probablemente encontraramos que ese discurso
qu1ere un entramado muy diferente.
e : Gai~ Kli~man, "Reclaiming the Public: A Reflection on Creating
n~vll Soc1ety m Romania", East European Politics and Societies, vol. IV.
m. 3. Sage, septiembre de 1990.

118

FONTERAS BORROSAS

AKHIL GUPTA

estado dentro de determinadas coyunturas histricas y culturales. He empleado el discurso de la corrupcin como
medio para demostrar cmo llega el estado a ser imaginado
en uno de tales contextos histrico y cultural. El discurso
de la corrupcin funciona aqu como un diagnstico del
estado.
EL ESTADO IMAGINADO

Banwari, un residente de casta reconocida de la aldea Ashanwad, a veinticinco kilmetros de }aipur, dijo: "No he visto la
Vidhan Sabha o la Lok Sabha.n La nica parte del gobierno que
veo es la estacin de polica a cuatro kilmetros de mi casa.
Y eso es corrupto. La polica exige sobornos y no registra las
quejas de la gente de castas reconocidas como yo" [Times of
India, 1989, p. 7 ] .

Hasta aqu. este artculo se ha ocupado, respectivamen' ,,._te, de las prcticas de los niveles locales de la burocracia y de
..los discursos de la corrupcin en la cultura pblica. Juntos,
hacen posible cierta construccin del estado que articula la
institucin translocal imaginada con sus personificaciones
localizadas. El gobierno, en otras palabras, se est construyendo aqu en la imaginacin y las prcticas cotidianas de
la gente comn. Por supuesto, esto es exactamente lo que la
"cultura empresarial" y el nacionalismo hacen: posibilitan y
luego naturalizan la construccin de este tipo de instituciones no localizables. Entonces llega a ser muy importante
entender los mecanismos o modalidades que hacen que sea
posible imaginar el estado. Cul es el proceso mediante el
cual la "realidad" de las entidades translocales llega a experimentarse?
Para responder a esta pregunta, hay que entender la
n Vidhan Sabha es la cmara alta del Parlamento y Lok Sabha la cmara baja.

119

funcin central de la cultura pblica, que representa una de


las modalidades ms importantes para la construccin discursiva del "estado". Es claro que no todo el mundo se imagina el estado de la misma man_e,ra. Hasta ahora, muy poco
se ha investigado sobre la relac1on entre los grupos de poblacin ubicados diversamente y su utilizacin de los diferentes medios de representacin y de los variados recursos
de capital cultural al imaginar "el estado". Por ejemplo, Ram
Singh y sus hijos son hombres relativamente prsperos de
una de las castas ms bajas (jatav) en Alipur. Recientemente haban adquirido un aparato de televisin como parte de
la dote recibida por el matrimonio de uno de los hijos. Ram
Singh me dijo, en una confesin nacida de una mezcla de orgullo y vergenza, que, desde que la televisin haba llegado,
su trabajo en el campo haba sufrido porque, en lugar de
irrigar los cultivos, todos se sentaban a ver la televisin. (Tanto los equipos de bombeo utilizados para el riego como el
aparato de televisin dependan de suministros errticos y
ocasionales de electricidad.) La televisin era un punto de
referencia constante en la conversacin de Ram Singh.
Entrevist a Ram Singh en el contexto de las prximas
elecciones (se llevaron a cabo en diciembre de 1989; la conversacin data de finales de julio). Dijo:
El pblico canta las bondades de Rajiv [Gandhi]. 78 l realmente est poniendo mucha atencin a las necesidades de los pobres [Bahut gaur kar raha hain]. Rajiv ha estado viajando extensamente por las reas rurales y conociendo personalmente
los problemas que enfrentan los pobres. Por esta razn, sin
duda, apoyar al Congreso.
Consideramos al gobierno que brinda apoyo a nosotros, los
hu ffildes, como si fuera nuestra madre y padre [Usi ko ham
maa -baap key samaan maantey ha in]. Si no fuera por el Congre-

"E

era el n el momento en que se llev a cabo esta entrevista, Rajiv Gandhi


pnmer ministro de la India.

uo

AKHILGUPTA

so, nadie prestara atencin a las castas ms pequeas [chotee


jaat]. Ni siquiera dios se ocupa de nosotros, slo el Congreso.

En ese momento, su hijo intervino:


El Congreso es para todos los pobres, no slo para las castas
ms bajas. Se est esforzando al mximo, tratando de crear ms
puestos de trabajo [en el gobierno] para la gente [Bahut jor
laga rahen hain, naukri mein khichai kar rahen hain].

Ram Singh retom la discusin:


Aunque el gobierno tiene muchos buenos planes, los funcionarios en el nivel medio se comen todo [beech mey sab khaa
jaate hain]. El gobierno no escatima ningn esfuerzo para
ayudar a los pobres, pero los funcionarios no permiten que
ninguno de los planes llegue a los pobres.

"El gobierno no sabe que los funcionarios son corruptos? -pregunt-. Por qu no hace nada?" Ram Singh
. ;, respondi:
Sabe algo. pero no todo. La razn es que la voz de los pobres
no llega a las personas que estn hasta arriba [Garibon ki awaaz
vahaan tak pahuchti nahin]. Si, por ejemplo, el gobierno destina
cuatro lakhs [400 ooo rupias] para un plan, en realidad a nosotros slo nos llega un lakh [ 100 ooo rupias]. .. el resto desaparece a mitad del camino. 79

Aqu, la posicin de Ram Singh muestra cierta continuidad con una visin jerrquica ms antigua del estado.'"'
Normalmente, en tales puntos de vista, el gobernante aparece como benvolo y caritativo mientras que el funcionario
" Un lakh = [ 100 ooo ). En el momento de la entrevista, un milln de
rupias equivalan aproximadamente a 6ooo dlares.
"' Agradezco a un revisor annimo por plantear este importante asunto.

lll

FONTERAS BORROSAS

1 cal es visto como corrupto. Si bien ste puede muy bien


~r el caso, creo que la perspectiva de Ram Singh se puede
~xplicar adecuadamente a~ .examinar las pr~tic~ s actua~es
en lugar de la sedimentacwn de tales creencias. Debenamos analizar las prcticas del estado que refuerzan su punto de vista. Cuando se presenta una denuncia de corrupcin
en contra de un funcionario local, la investigacin corre
siempre a cargo de un funcionario de rango superior. Por
consiguiente, los altos funcionarios son vistos como quienes remedian los agravios y castigan a los funcionarios locales por comportamientos corruptos.
El caso de Ram Singh nos recuerda que todas las construcciones del estado deben ser situadas con respecto a la
ubicacin del interlocutor. La posicin particular de Ram
Singh nos ayuda a entender por qu imagina al estado como
lo hace. l es un hombre mayor de casta reconocida, cuyo
hogar ahora posee uno de los cinco aparatos de televisin
en la aldea, un smbolo clave de movilidad ascendente. Varios de sus hijos estn educados y, consecuentemente, dos
de ellos han obtenido puestos relativamente buenos en el
gobierno.H2 Las castas reconocidas de esta rea en general, y
los jatav en particular, han apoyado histricamente a regmenes sucesivos del Partido del Congreso.
. Lo primero que impresiona de la interpretacin de Ram
Smgh acerca de "el estado" es qu tan claramente entiende
su composicin como una entidad de mltiples capas y diversos escenarios y centros. Aunque la palabra para rgimen Y estado es la misma en hindi (sarkaar) ,HJ Ram Singh

s " Otros campesinos que creen que los niveles ms bajos del gobierno
on corruptos
a1tos, no necesanamente
.
.
pero no 1os mas
se adh1eren
a esa
.
ereenca
por 1as m1smas
.
.,
razones que Ram Singh.
cuot Todos los cargos gubernamentales tienen beneficios de reserva o
o as para las castas reconocidas: en cada rango se reserva determinado
P rcentaje de p
. para la gente de las castas mas
. baas.
.
.,
uestos de trabao
do e Al~unas veces, tambin se emplea la palabra shaasan. cuyo significas mas cercano a "administracin".

-~
----122

AKHILGUPTA

mantiene una distincin entre el rgimen y la burocracia.


Juzga que las buenas intenciones del rgimen hacia lascastas ms bajas son frustradas por los funcionarios estatales
corrompidos. Claramente, Ram Singh tiene la sensacin de
que existen varias capas del "gobierno" por encima de aquella con que siempre ha tratado (la parte superior personificada por el entonces primer ministro Rajiv Gandhi), y que
los distintos niveles pueden ejercer atracciones opuestas sobre las polticas (en concreto, las que afectan a una persona
de casta reconocida como l). Curiosamente, Ram Singh
reproduce una justificacin para el fracaso de la poltica en
cuestin (la frmula es correcta, los culpables son quienes
la implementan) que se encuentra extendidamente en las
"clases medias" de la India, es ofrecida por los polticos que
pertenecen al rgimen en el poder y es reproducida en el
trabajo de los acadmicos, la alta burocracia y los funcionarios simpatizantes de l de los organismos internacionales.
El segundo hecho llamativo sobre el testimonio de Ram
t Singh es que, aparte de su descripcin matizada del estado
como institucin desagregada y de mltiples capas, su anlisis se asemeja mucho a un discurso sobre el estado que se
difunde a travs de los medios de comunicacin y, por tanto, es translocal. El ejemplo de Ram Singh demuestra la importancia de la cultura pblica en la construccin discursiva del estado: habla con conocimiento de causa acerca de
la percepcin que tiene "el pblico" de Rajiv y de su i_tinerario. La percepcin de su hijo con respecto al Part1do,del
Congreso en cuanto a que es "para todos los pobres se
debe tambin claramente y en gran medida a las fuentes de
informacin mediatizada.
Mis sospechas de que la estrecha asociacin con Rajiv
Gandhi y la explicacin sobre lo corrupto de los niveles medios
del estado estuvieron influenciadas por el impacto de la _te!e~
visin se vieron reforzadas cuando uno de sus hijos exphco:
14

. Ram Singh
De ninguna manera quiero decir que, por ver la te1eVISI n,

FONTERASBORROSAS

123

Somos personas analfabetas cuyo conocimiento se limita a la


aldea. De esta manera [es decir, mirando la televisin], aprendemos un poco sobre el mundo exterior, sobre las diferentes
partes de la India, sobre cmo viven otras personas; nos hace
ser un poco ms mundanos [Kuch duniyaadaari seekh laayten
hain].15

En los preparativos para las elecciones, la cadena de televisin controlada por el gobierno, Doordarshan, pasa la
mayor parte del noticiero nocturno siguiendo a Rajiv Gandhi en sus giras de campaa. Naturalmente, no slo fue el
pas el que se imaginaba en la televisin a travs de la representacin de sus diferentes partes, sino tambin el estado
nacional a travs de la imagen de "su" lder. Las comprensiones populares del estado, por tanto, se constituyen en
un campo discursivo donde los medios de comunicacin
desempean un papel fundamental. Las palabras de Ram
Singh revelan la parte importante que ejercen los medios
de comunicacin nacionales en los discursos "locales" sobre el estado. Es evidente que no es posible deducir por
completo la comprensin de Ram Singh sobre "el estado"
a partir de sus interacciones personales con la burocracia; a
la inversa, es evidente que no est solamente repitiendo la
informacin que obtiene de la televisin y los peridicos.16
tenga esta opinin de la corrupcin en los niveles medios del estado; seguramente puede pensar de la misma forma tambin por otras razones. La
televisin, sin embargo, parece haber influido en sus opiniones sobre este
asunto: "nos hace ser un poco ms mundanos".
"Su referencia a "analfabetas" no debe ser tomada literalmente.
. " En su discusin sobre el pueblo griego de Glendi y la ciudad provinCial de Rethernnos, Herzfeld ha destacado este punto: "Nunca se ha dudado respecto a la importancia de los medios de comunicacin al conectar a
la poblacin con los grandes acontecimientos nacionales e internacional~~ Al igual que la tradicin de otros tiempos, los medios de comunicaClon generan un conjunto extraordinariamente homogneo y generalizado de estereotipos polticos. Mucho menos explorado, sin embargo. es
cmo se manipula este discurso" ("History in the Making...", art. cit., P 99

124

AKHIL GUPTA

Ms bien, lo que vemos en este ejemplo es la articulacin


entre los discursos hegemnicos (necesariamente fracturados) y las interpretaciones inevitablemente situadas e
interesadas de los sujetos subalternos. Las experiencias cotidianas de Ram Singh lo llevan a creer que debe haber funcionarios y dependencias gubernamentales (cuya presencia,
motivos y acciones se le representan a travs de los medios
de comunicacin) interesados en ayudar a la gente como
l. Slo eso podra explicar por qu sus hijos han tenido
xito en obtener puestos tan valorados en el gobierno a pesar de su abandono por parte de los maestros locales y los
malos tratos por parte de funcionarios locales. Sin embargo, cuando habla de "el pblico", y con un conocimiento en
primera persona acerca de los esfuerzos de Rajiv en nombre de los pobres, se est basando claramente en la informacin mediatizada de lo que constituye el nivel superior
de gobierno, quines son los agentes responsables por sus
acciones y qu tipos de polticas y programas estn promoviendo.87
cursivas en el original). Hablar de manipulacin a veces parece hacer
como si existiera una "profunda" intencin de trabajar para alcanzar metas especficas; prefiero pensar en posibilidades de uso, las diversas formas
en las que tal discurso puede utilizarse en diferentes circunstancias.
" No es de extraar que, al igual que otras personas. Ram Singh no
ocupe un espacio de oposicionalidad pura a los discursos y prcticas dominantes, ni que simplemente sea engaado por ellos. Maddox sugiere
que los acadmicos pueden tener sus propias razones para buscar tan afanosamente indicios de resistencia. Vase "Bombs, Bikinis, and the Popes
of Rock 'n' Roll: Reflections on Resistance, the Play of Subordinations.
and Cultural Liberalism in Andalusia and Academia", artculo presentado
en la 87 reunin anual de la American Anthropological Association, Phoenix, Arizona, 1990. De hecho, las formas de resistencia sin ambigedades
son raras, como lo reconoci Foucault en "Truth and Power" y "Power and
Strategies", en Power!Knowledge: Selected Jnterviews and Other Writings,
1972-1977. C. Gordon (ed.), Pantheon. Nueva York, 1980, pp. 109-145; Y la
simultaneidad de la cooptacin y la resistencia frustra las conocidas antinomias del pensamiento analtico. L. Abu-Lughod, "The Romance ~~
Resistance: Tracing Transformations of Power through Bedouin Women

FONTERAS BORROSAS

125

Es evidente que no hay ningn punto de apoyo de Arqumedes desde el c~al visuaHzar "el e~tado", slo n~mero
sos conocimientos situados. Los burocratas, por eemplo,
se 0 imaginan a travs de estadsticas, 89 informes oficiales
y visitas, mientras que los ciudadanos lo hacen a travs de
artculos de prensa, tratos con determinados organismos
gubernamentales, declaraciones de los polticos, y as sucesivamente. La construccin del estado vara claramente de
acuerdo con la manera en la que se colocan los diferentes
actores. Por tanto, es importante situar una determinada
construccin simblica del estado con respecto al contexto
particular en que se realiza. La importancia de los medios
de comunicacin no debe hacernos olvidar las diferencias
que existen en la forma en que la gente situada diversamente imagina el estado.90
American Ethnologist, vol. XVII , nm. 1, febrero de 1990; P. Mankekar,
"National Texts and Gendered Lives: An Ethnography ofTelevision Viewers in a North Indian City", American Ethnologist, vol. XX, nm. 3 agosto
de 1993. De hecho, el esfuerzo por mostrar resistencia, incluso en los gestos ev~d~ntes de deferencia, exige el postulado de actores racionales muy
estrategrcos, una estrategia analtica que es de dudoso valor.
. " D. Haraway, "Situated Knowledges: The Science Question in Femim.sm and the Privilege of Parta! Perspective", Feminist Studies, vol. XIV,
num. 3 invierno de 1988.
., l. Hacking, "Biopower and the Avalanche of Printed Numbers" Hu'
manities in Society, vol. V, nm. 3, 198 2 .
,. Se podra objetar que este tipo de declaracin implica una circularidad
. 1as construccwnes

. ana 1'1t1ca.
del estado son contextuales y situadas;
Sin embargo, cualquier intento de definir el contexto y la situacin implicaelusoded'1scursos que pueden a su vez haber srdo
. moldeados por las
c~nlstrucciones del estado, entre otras cosas. Siguiendo a Foucault, y espeCia
) qurero

b . mente a Haraway ( op. czt.


argumentar que es insostenible la
usqueda de una va para evitar la determinacin mutua de los grandes

. .
.
.
contextos sociopo1ltlcos
y as pos1c1ones
drscursrvas.
El analista tambin
es
parte
de
est
e
d'
.
d
. ..
a 'ormac1on rscurs1va y no puede aspirar a llegar a una
srtua
da" que est por encima, ms all o fuera
descnpcwn de la "cond'1c1on
e1 contexto
qu

.
e se esta ana 1zand o. Esto es precisamente lo que los disCu rsos .. crent
1ficos " b uscan alcanzar: una descripcin universalmente veri.
fi cabl e mdep d'
en rente de 1 observador y del contexto. Haraway desmiente

AKHIL GUPTA

Por ejemplo, la posicin de Ram Singh como una persona de casta inferior relativamente acomodada, cuya familia
se ha beneficiado de las reglas relativas a las cuotas de empleo para las castas reconocidas, explica su apoyo a las altas
esferas del gobierno. Al mismo tiempo, su interaccin con
los funcionarios locales le ha enseado que ellos, al igual
que los hombres poderosos en las aldeas, tienen escasa 0
ninguna simpata por la gente de casta baja como l. Por lo
tanto, muestra un sentido muy agudo de las diferencias entre los distintos niveles del estado. Por otra parte, si parece
que comparte una visin particular de la falta de adecuacin de los programas de gobierno con la clase media, es el
resultado de la convergencia de lo que ha aprendido de sus
encuentros cotidianos con "el estado" con lo que ha interpretado, como indica su hijo, merced a los medios de comunicacin. Es evidente que la retrica del Partido del
Congreso, en cuanto a que es el partido de los pobres, enbrillantemente las pretensiones de objetividad plasmadas en estos discursos, mostrando que "la visin que ve desde todas partes y desde ninguna
parte", o lo que ella llama el "truco de dios", enmascara una voluntad de
poder que constituye su propio proyecto poltico. Sostiene que todas las
pretensiones de objetividad son perspectivas parciales, dependientes del
contexto y visiones (o miradas) incrustadas discursivamente que no por
ello son poco importantes o irredimibles. En otras palabras, el reconocimiento de que las verdades del discurso cientfico se encuentran ellas mismas dentro de las redes especficas de interconexiones cargadas de poder
no es seal de un deslizamiento hacia la aleatoriedad "todo se vale", donde
todas las posiciones se determinan subjetivamente y por lo tanto son i~re
futables; vase tambin R. Bernstein, Beyond Objectivism and Relat1v1sm:
Science, Hermeneutics and Praxis, University of Pennsylvania Press, ~ila
delfia. 1985. Mi esfuerzo por describir la posicin de Ram Singh se~un la
clase, la casta, el gnero y las jerarquas de edad se desprende de un dtscurso cientfico social y de un sentido del compromiso poltico como tema
poscolonial en el que la desigualdad, la pobreza y el poder constituy~n. las
preocupaciones centrales. Dudo que un aldeano de casta alta descnbiera
de esta manera a Ram Singh; tampoco es muy probable que lo hiciera un
funcionario del gobierno ni un ejecutivo del Banco Mundial. A pesa_r de
ser una descripcin particular, es, yo dira, cualquier cosa menos arbttraria. Agradezco a un revisor annimo por obligarme a aclarar este punto.

FONTERAS BORROSAS

127

cuentra eco en la _e,xperiencia de Ram Singh; es por eso que


l llama su guardtan (maa-baap) al gobierno del Congreso
y culpa a los funcionarios de nivel medio de no dar seguimiento a los programas gubernamentales. Por consiguiente, la opinin de Ram Singh sobre el estado est formada
tanto por sus propios encuentros con funcionarios locales
como por la manera translocal de imaginar el estado hecha
posible al ver la televisin.

CONCLUSIN

En este artculo me he centrado en los discursos de la corrupcin en la cultura pblica y los encuentros cotidianos
de los pobladores con las instituciones de los gobiernos locales con el fin de trabajar hacia una etnografa del estado
en la India contempornea. Dicho estudio plantea mltiples y complejos problemas conceptuales y metodolgicos,
de los cuales he tratado de explorar los que considero fundamentales para cualquier comprensin de las instituciones
y las prcticas estatales.
El primer problema tiene que ver con la cosificacin
inherente en las descripciones unitarias de "el estado".91
Cuando se analiza la manera en que los aldeanos y los funcionarios se encuentran con el estado, se vuelve claro que
ste debe ser conceptualizado en trminos mucho ms descentralizados y desagregados de lo que ha sido el caso hasta
ahora. En lugar de tomar la nocin de "el estado" como punto de partida, debemos dejar abierta la cuestin de anlisis
en cuanto a las condiciones en que el estado en verdad opera
" Frustrado con la cosificacin del estado y convencido de que solo
. se
trataba de una fuente de mistificacin, Radcliffe-Brown sostuvo que el
~stado puede ~liminarse del anlisis social! Vase el prefacio a M. Forte~ Y
p. E. Evans- Pntchard (eds.), African Political Systems, Oxford Umvemty
ress, Oxford, 1940, p. xxm. Una de las discusiones ms serias sobre este
terna se
d. ]
encuentra en Abrams [vase el primer captulo de esta e tcton

u8

. :.,.

FONTERASBORROSAS

AXHILGUPTA

como un todo coherente y unitario. 92 Todos los datos etnogrficos presentados en este artculo -los casos de Sharmaji, Sripal, Ram Singh y la Kisan Union, y los artculos de
la prensa verncula- apuntan al reconocimiento de mltiples agencias, organizaciones, niveles, programas y centros
que rechazan simplemente la conclusin analtica.
El segundo gran problema abordado en este artculo se
refiere a la translocalidad de las instituciones estatales. He
argumentado que cualquier anlisis del estado nos obliga a
conceptualizar un espacio que est constituido por la interseccin de los fenmenos locales, regionales, nacionales
y trasnacionales. En consecuencia, he destacado el papel de
la cultura pblica en la construccin discursiva del estado. La
combinacin del anlisis de la cultura pblica con el estudio de las prcticas cotidianas de los niveles inferiores de la
burocracia nos ayuda a entender cmo la realidad de las entidades translocales llega a ser sentida por los aldeanos y las
autoridades .
El tercer argumento importante presentado en este
artculo, vinculado tambin con la importancia de la cultura pblica para un anlisis del estado, tiene que ver con la
construccin discursiva del estado. Poner en primer plano
la cuestin de la representacin nos permite ver las formas
en las que el estado llega a ser imaginado. El discurso de la
corrupcin y el de la rendicin de cuentas constituyc:n c:n
. conjunto un mecanismo a travs del cual el estado md10
lleg a construirse discursivamente en la cultura ~~blica.
Hay que tener en cuenta que el discurso de la corrupc10n va" El excelente estudio de Richard Fox sobre el estado colonial en el
Punjab demuestra la construccin mutua de las identidades sikh Y"el e.stado". Hace hincapi en que "el estado" no es una "cosa" sino un "s~ceso' Y
que est desgarrado por las contradicciones internas, la conciencia. mcompleta de intereses, la aplicacin incorrecta de los proyectos destm~dos
la promocin de sus intereses y los conflictos entre cada funciona.no ~ a
organizacin. Vase Lions of the Punjab: Culture in the Making, Umverslty
of California Press, Berkeley, 1985, pp. 156-157.

ra mucho de un pas a otro, dependiendo de las trayectorias histricas y las gramticas especficas de la cultura pblica. Una consideracin del contexto internacional de los
estados-nacin, sin embargo, pone de relieve sus similitudes sustanciales.93 A fin de que un estado pueda representar
legtimamente a una nacin en el sistema internacional de
estados-nacin, debe ajustarse al menos mnimamente a las
exigencias de un estado-nacin moderno. La tensin entre
la legitimidad en el sistema interestatal y la autonoma y la
soberana se est intensificando para los estados-nacin
con el movimiento continuo hacia una esfera pblica cada
vez ms trasnacional. La circulacin acelerada de productos
culturales -los programas de radio y televisin, las noticias, las pelculas, los videos, las grabaciones de audio, los
libros, la moda- se ha basado en los cambios gigantescos
en el capital multinacional. Cuando esto est vinculado a la
reduccin de las barreras comerciales, la crisis de la deuda
en todo el mundo (especialmente visible en Amrica Latina, frica y Europa del Este), la produccin externalizada y
la reestructuracin de los mercados (ejemplificada por la
Unin Europea), emerge un patrn de gran entrecruzamiento.91 Estas complejas interconexiones culturales e ideolgicas revelan que los discursos sobre la corrupcin (y por
tanto de la rendicin de cuentas) son articulados desde el
principio en un campo formado por la interseccin de muchas fuerzas trasnacionales diferentes. En resumen, para
e~tender cmo los discursos de la corrupcin construyen
Simblicamente "el estado", hay que inspeccionar fenme~~s c.uyos l~mites no coinciden con los del estado-nacin.
mismo tlempo, sin embargo, estos discursos no operan

"An

cap . derson apunta a la similitud de los estados-nacin, haciendo hinPP le en la "modularidad" de "la ltima oleada" de nacionalismo (op. cit.,
rn~;~4ll28), Y Chatterjee subraya el carcter "derivado" de los nacionalisA D ~ Tercer Mundo en Nationalist Thought and the Colonial World:
"
,.eriVative D IScourse?,
Zed Press, Londres, 1986.
A. Appadurai, "Disjuncture and Difference..., op. cit.

130

FONTERAS BORROSAS

AKHIL GUPTA

de forma homognea en todo el mundo. Ms bien se articulan con trayectorias histricas distintivas para formar,
en diferentes contextos, tipos de hibridacin y criollizacin
nicos.95
El cuarto punto significativo, que se ocupa de la especificidad histrica y cultural de las construcciones del estado,
tiene que ver con la vigilancia hacia el imperialismo del
aparato conceptual occidental. En lugar de centrarme de
entrada en las nociones de estado y de sociedad civil que se
forjaron en el yunque de la historia europea, lo hago en las
modalidades que permiten al estado (y de forma simultnea,
a lo que no es el estado) ser construido discursivamente.
Observar las prcticas cotidianas, incluidas las prcticas de
las representaciones y las representaciones de la prctica
(del estado) en la cultura pblica, nos ayuda a llegar a una
comprensin especficamente histrica e ideolgicamente
construida del "estado". Este anlisis considera simultneamente los otros grupos e instituciones que son imaginados
en los procesos de impugnacin, negociacin y colaboracin
con "el estado". No hay ninguna razn para suponer que
existe, o debiera existir, una entidad unitaria que se diferencie de, y est en oposicin a, "el estado", una que sea mutu~
mente excluyente y conjuntamente exhaustiva del espac1o
social. Lo que he tratado de destacar en este artculo es que
los mismos procesos que nos permiten construir el estado
tambin nos ayudan a imaginar estos otros grupos sociales:
7
los ciudadanos, las comunidades, 96 los grupos sociales." l~s
coaliciones, las clases, los grupos de inters, la sociedad CIvil, el sistema de gobierno, los grupos tnicos, los grupos
subnacionales, los partidos polticos, los sindicatos y las organizaciones campesinas. Para los fines de mi argumento,
" A. Gupta y J. Ferguson, "Beyond 'Culture'...", op. cit.
" P. Chatterjee. op. cit.
" P. Bourdieu, "The Social Space and the Genesis of Groups", Theory
and Society, vol. XIV. nm. 6, noviembre de 1985.

131

era innecesario reunir~ ~s~os grupos en alguna relacin general. Por tanto, no ut1hce el concepto de "sociedad civil"
que por lo comn llena tal necesidad, en este anlisis de
discurso de la corrupcin en la India. Adems, no es un concepto autctonamente invocado en los diferentes procesos
encaminados a imaginar la identidad que he descrito aqu. 98
La ltima cuestin que aborda este artculo se refiere a
los temas. de a~cin poltica y activismo, preocupaciones que
se deben mclUJr en el campo de la antropologa aplicada. En
el contexto del estado, la dicotoma colaboracin/resistencia es de escaso provecho a la hora de examinar las estrategias
de la lucha poltica. La razn es que tal bifurcacin bruta no
nos permite sacar ventaja del hecho de que el estado es una
formacin que, como dice Stuart Hall, "condensa" las contr~dicciones."'~ Tambin oculta a la vista el hecho de que no
existe una posicin estrictamente fuera o dentro del estado,
porque lo que se discute es el terreno del campo ideolgico.
C~al~uier lucha contra la configuracin actualmente hegemonica de poder y dominacin implica una lucha cultural, lo
d d e 1a .mgenua teona
"in d'1gena". ya que no
rne "q No
d defiendo la poS I'b'ld
1 a
ue
a
claro
lo
'bl

era del
.
. que, pos1 emente, podna s1gmticar tal concepto en 1a
que la uio
lsdcoloniahsmo
y el capitalismo tardo. En cambio, argumento
11

lcnder 1 ad de
. los con cep t os que se ongman
en "Occ1'dente" para enuna crta es~ecficidad del contexto de la India nos permite desarrollar
Critiqueicaa del 3.P~rato de anlisis mismo; D. Chakrabarty, "History as
Vol. XXVI n . Cntque(s). of History", Economic and Political Weekly,
iulio de 1 ' n~m. 37, 1991. James Ferguson (comunicacin personal. 8 de
92
de "socieJ d .me recuerda que, incluso en los Estados Unidos, la nocin
d. .
a CIVI(" CU

1
erncos.
enta con muy poco apoyo fuera de los c1rcu os aca-

"s. Hall

"N

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.~eds.), Culru

AKHILGUPTA

FONTERAS BORROSAS

que Gramsci llam la "guerra de posiciones". Lo que est en


juego es nada menos que una transformacin en la forma
en que el estado llega a ser construido. Es una lucha que
problematiza la divisin histrica entre los que optan por
hacer un trabajo poltico "dentro" del estado y los que trabajan "fuera" de l, porque la construccin cultural del estado en la cultura pblica puede ser el resultado de, y afectar a, ambas partes en igual medida.
Al sealar que los defensores del trabajo aplicado y los
que favorecen la intervencin activista a veces pueden
compartir involuntariamente un proyecto comn de cosificar "el estado" y luego localizarse a s mismos con respecto
a la totalidad (unos en el interior y otros en el exterior),
tampoco pretendo equiparar diferentes modos de compromiso ni de menospreciar los puntos de vista, a menudo polticamente sofisticados, que los practicantes aportan a sus
actividades. Todo lo que deseo enfatizar es que la teora de
"el estado" que uno adopta en verdad importa mucho en la
formulacin de estrategias para la accin poltica. As como
la nocin de hegemona de Gramsci lo llev a pensar que
1917 puede haber sido el l!im~. ejemplo europ~o de~. vanguardismo (lo que l llamo la guerra de mamobra ) .
igual modo mi anlisis de "el estado" lleva a la conclus1~n
de que podemos intentar explotar los procesos contradictorios que van dirigidos a constituir["lo"]. Estas co?tr~
dicciones no slo abordan las tracciones divergentes ~Jerci
das por las mltiples agencias, departamentos, orgamsmos,
niveles y programas de "el estado", sino tambin el t~rreno en
disputa de la representacin pblica. Si es prec~s,amente
en estas prcticas de narrativa histrica y abstracc10n estadstica, ficcin velada y realidad bruta en partes iguales, don-
de surge el fenmeno del fetichismo de estado, tenemos que
recordar lo inestable y frgil que es esta autorrepresen~a
0
cin y cmo siempre podra ser de otro modo. ~e, mostr~a ~
por ejemplo, cmo el discurso de la corrupc10n a~ten
construir "el estado"; pero, al mismo tiempo. puede P

?e

133

cialmente dar poder a los ciudadanos al sealar aquellas actividades que atentan contra sus derechos.
Una manera de pensar las estrategias de accin poltica,
dicotomas tales como aplicado 1activista, dentro 1fuera,
anlisis de polticas /lucha de clases y desarrollismo 1revolucin, es establecer una distincin inicial entre el derecho
y el empoderamiento. 100 La "maquinaria" del desarrollo, con
su elaborada aunque repetitiva lgica, se centra en el objetivo de proporcionar derechos. Segn el argumento de James
Ferguson, 101 lo hace, de hecho, slo para eliminar toda discusin sobre el empoderamiento del horizonte discursivo
(de ah el ttulo de su libro, The Anti-Politics Machine). Sin
embargo, estos dos conceptos no son mutuamente excluyentes. Y es aqu donde la incautacin de las fisuras y rupturas, las contradicciones en los programas, las polticas,
las instituciones y los discursos de "el estado" permiten a la
gente crear posibilidades para la accin poltica y el activismo.102 Veo la reflexin crtica sobre el discurso del desarrollo
como un punto de partida para la accin poltica, no como
un movimiento de llegada. Incluso a medida que empezamos a ver que necesitamos, como felizmente Arturo Escobar103 lo ha dicho, alternativas al desarrollo, y no alternativas de desarrollo, tenemos que aprender a no burlamos de
una poltica plebeya del oportunismo, del aprovechamiento
de estrategias que estn vivas para las posibilidades coyun100

El estudio de las hambrunas, de Amartya Sen, Poverty and Famines:


An Essay on Entitlement and Deprivation (Clarendon Press, Oxford, 1982),
emplea una teora de los derechos para explicar quin sufre en una hambruna Y por qu. Vase tambin A. Appadurai, "How Moral ls South Asia's
Economy? -A Review Article", Journal of Asian Studies, vol. XLIII. nm. 3
mayo de 1984 .
101 J
Ferguson, The Anti-Politics Machine... , op. cit.
'" Debe quedar claro que no estoy sugiriendo que slo aqu existen
posibilidades de intervencin.
A Escobar, "Imagining a Post -Development Era? Critical Thought,
0
evelopment and Social Movements", Social Text, vols. XXXI-XXXII. 1992.

1)4

FONTERAS BORROSAS

AKHIL GUPTA

turales del momento. Keynes se ocup de recordar a los


economistas y los utopistas que "a la larga todos estare101
mos muertos". Los pobres, podra yo aadir, slo viven la
mitad de ese tiempo.
AKHIL GUPTA

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SOCIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO


DEL ESTADO
El estado es un objeto de anlisis que parece existir simultneamente como fuerza material y como constructo ideolgico y ser tanto real como ilusorio. Esta paradoja plantea
un problema particular en cualquier intento de construir
una teora del estado. La red de arreglos institucionales y
prcticas polticas que forman la sustancia material del estado es difusa y apenas puede definirse en sus contornos,
mientras la imaginera pblica del estado como constructo
ideolgico es ms coherente. El estudio acadmico del estado es proclive a reproducir en su propio orden analtico
esta coherencia imaginaria y a representar tergiversadamente la incoherencia de la prctica del estado.
~hilip Abrams' llama la atencin sobre esta tendencia y
so~t~e~e que es necesario distinguir entre dos objetos de
anahs1s, el estado-sistema y el estado-idea. El primero se
refiere al estado como sistema de prcticas institucionalizada~, Y ~.1 segundo a la cosificacin de este sistema, que
ad9Uiere una identidad abiertamente simblica, cada vez
m~s ~ivorciada de la realidad como registro ilusorio de la
pract Ica " para no confundir el segundo objeto con el primero, Abrams sugiere "atender a los sentidos en que el estado_no existe, en vez de aquellos en que existe".2
E~ta parece ser una recomendacin sensata. Sin embar~do,
SI la coherencia y la definicin del estado surgen de la
1 ea-estad
.
.
.
o, entonces sustraer esta de la ex1stenc1a del esta1

P. Abrams " 1N
.
capitulo d
'
o tes. on the Dfficult y of Studying the Statc" [ va e el
, . 1 e esta edco n en espaol].
Jb,d. , p. 63.

TIMOTHY MITCHELL

SO CIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO DEL ESTADO

do como sistema de poder hace que la definicin de los lmites del sistema se vuelva complicada. Foucault sostiene
que el sistema de poder se extiende mucho ms all del estado. "Uno no puede limitarse a observar el aparato del
estado en forma aislada si desea llegar a comprender los
detalles y la complejidad de los mecanismos del poder [ ... ]
-sugiere-. En realidad, el ejercicio del poder va mucho
ms all, pasa por canales mucho ms sutiles y es mucho ms
ambiguo.''; De ser as, cmo puede definirse el aparato de
estado (como incluso Foucault recomienda hacerlo) y ubicar
sus lmites? En qu punto el poder atraviesa por canales
suficientemente sutiles y su ejercicio se vuelve tan ambiguo
como para reconocer los linderos de este aparato? Dnde
est el exterior que permite identificarlo como un aparato?
Las respuestas no pueden encontrarse tratando de separar las formas materiales del estado de las ideolgicas, o la
~ forma real de la ilusoria. La idea-estado y el sistema-estado
pueden observarse mejor como dos aspectos del mismo
proceso. Para ser ms precisos , el fenmeno que llamamos
"el estado" surge de tcnicas que permiten que prcticas
materiales terrenales adquieran la apariencia de una forma
abstracta, inmaterial. Cualquier intento de distinguir la apariencia abstracta o ideal del estado de su realidad material.
al dar por sentada tal distincin, no podr comprender~o.
La funcin de una teora del estado no es aclarar tales d1stinciones, sino analizar su evolucin histrica.
En las ciencias sociales de los Estados Unidos durante
el periodo de posguerra, hubo dos respuestas diferent,es al
problema de cmo relacionar la prctica y la ideolog1a e~
el concepto de estado. La primera consiste en abandon~r ~
1
estado, por ser un trmino demasiado ideologizado Y hm ,
.
t't
rlo
con
tado para ser la base del desarrollo teonco, y sus 1 U 1
' M. Foucault, "Questions on Geography", en C. Gordon (ed.),

Po~:;~

Knowledge: Selected lnterviews and Other Writings, 1972-1977. Pant


Books. Nueva York, 1980, p. 72.

1 47

la idea de sistema poltico. Sin embargo, al rechazar la ideologa los tericos se encontraron con que no tenan forma
de definir los lmites del sistema. Su empirismo prometa
definiciones precisas; en cambio, ellos fueron incapaces de
trazar una lnea que distinguiera el orden poltico de la extensa sociedad en que funcionaba.
La segunda respuesta, a partir de finales de la dcada de
1970, fue "traer de vuelta al estado". La nueva literatura defini el estado de diversas formas, la mayora de las cuales
lo consideraban no slo distinto de la sociedad sino autnomo respecto de ella. No obstante, a fin de restablecer la
elusiva lnea entre ambos, la literatura hizo que la distincin estado-sociedad se correspondiera con una diferenciacin entre lo subjetivo y lo objetivo, o entre lo ideal y lo
real. Para ello redujo al estado a un sistema subjetivo de
toma de decisiones, un concepto tan limitado que no pudo
ajustarse siquiera a las evidencias que los propios tericos
del estado presentaron.
Un enfoque alternativo habr de partir del supuesto de
~ue. debemos tomar en serio la dificultad para definir los
ltm1~e~ _entre estado y sociedad, no como un problema de
preClswn conceptual sino como un indicio de la naturaleza
del fenmeno. En lugar de esperar que sea posible encontrar. una definicin que delimite las fronteras entre estado y
s?c1edad (como paso previo para demostrar cmo el objeto
Situado en un lado influye a o es autnomo de lo que se
encuentra del otro lado), necesitamos examinar los procesos polticos por medio de los cuales se produce la incierta
pero poderosa distincin entre estado y sociedad.
Una teora del estado contemporneo tambin debe
~xaminar la distincin paralela que se construye entre estao Yeconoma. En el siglo xx, crear esta contraposicin se
convirt'10' qU1za
, en el mtodo ms importante de articuCa bP. Edvans et al., Bringing the State Back In , Cambridge University Press.

m n ge,

198s.

TIMOTHY MITCHELL

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EfECTO DEL ESTADO

!acin del poder del estado. Sin embargo. los lmites entre
estado y economa son an ms difusos que los que existen
entre estado y sociedad.
Tales distinciones no deben entenderse como la separacin entre dos entidades discretas, sino como una lnea trazada por dentro de la red de mecanismos institucionales por
medio de los cuales se mantiene el orden social y poltico.
La capacidad de lograr que una distincin interna aparezca
como si fuera la frontera externa entre objetos separados es
la tcnica distintiva del orden poltico moderno. Uno debe
examinar la tcnica desde una perspectiva histrica (algo
que no consigue la mayor parte de la literatura sobre el estado), como consecuencia de ciertas prcticas novedosas
de la poca tcnica. En particular, es posi~le seguir el rastr~
mtodos de organizacin, configuracion y representacwn
que funcionan dentro de las prcticas sociales que ellos gobiernan y aun as crean el efecto de una estructura duradera
aparentemente ajena a dichas prcticas. Este enfoque d~l
estado da cuenta de la prominencia del fenmeno, pero ev~
ta atribuirlo a la coherencia, unidad y absoluta autonom1a
que resultan de los enfoques tericos existentes.

?e

ABANDONO DEL ESTADO

Cuando los cientficos sociales de los Estados Um'dos eH_


minaron el trmino estado de su vocabulario, en lo~:~~~
cincuenta, afirmaron que ese vocablo presentaba_dos , .
""d 1, . , omo mito po1uco,
.
bre su
dades relacionadas: su uso I eo ogico e
como "smbolo de unidad", generaba controversi~S s~l gado
significado exacto; 5 adems, aun cuando se hubdielra , emno
e
.
. b'l'cas
e , .ter rooa un consenso, estas rererenc1as
s1m
o1
excluan aspectos importantes del proceso pohuco
.

S ate of Political

' D. Easton, The Political System: An Inquzry mto the t


Science, Knopf. Nueva York. 1953. pp. 110-112 .

149

derno. 6 Sin embargo, estos factores no explican por s mismos el rechazo al concepto de estado; de hecho, los acadmicos han estado sealando sus debilidades y ambigedades
durante dcadas. 7 Lo que hizo que repentinamente las debilidades cobraran importancia fue el cambio de la relacin
entre ciencia poltica y poder poltico en los Estados Unidos
durante la posguerra. Esto puede observarse al revisar lo
que se escribi entonces. La poltica comparada de la posguerra, de acuerdo con un informe sobre la futura "misin"
de esa disciplina publicado en 1944 por la APSA, deba hacer
a un lado su limitado inters en el estudio del estado ("el
anlisis descriptivo de las instituciones extranjeras") para
convertirse en "un instrumento deliberado de ingeniera
social".8 Los acadmicos usaran esta maquinaria intelectual
para "dar a conocer nuestra experiencia a otras naciones e
[ ... ] integrar en forma cientfica sus instituciones en un
patrn universal de gobierno".9 Para lograr estos fines, la
disciplina deba expandir su territorio geogrfico y terico
y convertirse en lo que el informe llamaba "una ciencia 'total' ".'0 "No podemos permitir ms la existencia de espacios
en blanco en nuestro mapa del mundo", deca el informe,
empleando metforas que reflejaban las ambiciones imperialistas de la poltica estadunidense de la posguerra. "Los
puestos fronterizos del gobierno comparado deben ser retirados con audacia"," a fin de abarcar el mundo y. al expandirse al territorio de otras disciplinas (antropologa, psicologa, economa y estadstica), abrir cada pas a mtodos
!bid .. pp. 106-11 5.
' G. Sabine, "The State", en Encyclopedia of che Social Sciences, Macmillan, Nueva Yo rk. 193 4.
' K. Loewenstein, "Report on the Research Panel on Comparative
Government", The American Political Science Review. vol. XXXVIII .
nm. 3. junio de 1944 , p. 54 1.
/bid., p. 547
10 /bid. , p. 541.
11 /bid., p. 543

TIMOTHY MITCHELL

mucho ms detallados de observacin e investigacin, y de


esa forma "lograr acceso al verdadero Gestalt de las civilizaciones polticas del exterior". 11
La ciencia poltica tuvo que ampliar sus fronteras durante la posguerra para ponerse a la par del creciente poder
de los Estados Unidos y servir a sus ambiciones. Tomando
prestados conceptos y mtodos de investigacin de la antropologa y otros campos, la ciencia poltica no slo se propuso cambiar su enfoque del estado a la sociedad, sino abrir
los mecanismos del proceso poltico a una inspeccin mucho ms minuciosa. Este campo iba a convertirse en una
disciplina de detalle que llevara sus investigaciones al meticuloso examen de las actividades de los grupos polticos,
el comportamiento de los actores sociales e incluso las motivaciones de las psiques individuales.
~

La apertura de este nuevo territorio a la investigacin


cientfica pareci an ms apremiante en la dcada de 1950,
cuando el optimismo estadunidense de la posguerra se
haba convertido en incertidumbre poltica. Fue lo que Easton13llamaba con gravedad "nuestra presente crisis social"
-el comienzo de la Guerra Fra, acompaado de la campaa interna contra la izquierda-, lo que de pronto hizo imperativo eliminar la ambigedad del vocabulario pol~ico Y
construir leyes generales de ciencias sociales sufict~~te
mente amplias para incluir todos los fenmenos pohucos
significativos e "ir ms all de la experiencia [ ...] de cual11
quier cultura".
d
El planteamiento expuesto en el artculo "A Suggested
Research Strategy in Western European Goverrunent an
Politics" ["Propuesta de estrategia de investigacin para
gobiernos y polticas de Europa occidental"], 1955. del ~ue:
vo Comit de Poltica Comparada del Consejo de Invesuga
" Ibid., p. 541.
" D. Easton. op. cit., p. 3
.. Ibid .. p. 319.

SOCIEDAD. ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

cin de Ciencias Sociales, presidido por Gabriel Almond,


critic una vez ms el "excesivo nfasis en los aspectos formales de las i~stituciones y .los procesos", pero ahora por
primera vez senalaba la necestdad de un cambio en trminos
de "consideraciones prcticas y urgentes". En los principales
pases de Europa occidental, inform el comit, "grandes
grupos de opinin parecen ser ajenos a Occidente, polticamente apticos o activamente atrados por el comunismo".
El estado era un enfoque demasiado estrecho y formal para
la investigacin porque "los problemas bsicos de la lealtad
cvica y la cohesin social residen en gran medida fuera
de la estructura formal del gobierno". Era necesario llevar a
cabo investigaciones que identificaran el grado de cohesin
poltica y lealtad a Occidente ms all de esta estructura
formal, "dentro de las redes de agrupaciones sociales y las
actitudes de la poblacin general". Este examen minucioso
podra confirmar las expectativas del comit de que, en casos como el de Francia, "existe al menos la posibilidad de
romper el dominio del partido comunista sobre una gran
parte de sus seguidores". 15
En respuesta a las necesidades de la Guerra Fra, la discip_lina tambin expandi su territorio geogrfico. En su
prologo a The Appeals of Communism [Los atractivos del
comunismo], Almond afirmaba que el comunismo haba comenzado a extenderse en zonas no occidentales, y adverta
q~: esta tendencia era "tan amenazante que merece atene?~ especial ".16 Estas preocupaciones globales fueron el
adhclente para la investigacin realizada a finales de la dca.
Ca de 1950, Y publicada subsecuentemente como T he eIVIC
ulture [La cultura cvica]. La introduccin del libro sea-

te " G. A. Almond, T. Cole y R. C. Macridis, "A Suggested Research Stra11gy 10 Western European Government and Politics", The American Polca1Se
.
,, G ence Rev1ew. vol. XLIX. nm. 4 diciembre de l955 P 10 45 .
Pre
A. Almond, The Appeals or Communism. Pnnceton Umverslty
ss, Pnnc
'J
eton, 1954. p. VII.

152

TIMOTHY MITCHELL

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

laba la apremiante necesidad de exportar a zonas colonizadas del mundo, que en ese momento estaban buscando su
independencia, los principios del proceso poltico angloestadunidense. Con ese fin, se propuso codificar no slo las
reglas formales de las instituciones del estado, sino los
"componentes ms sutiles" que constituan sus "precondiciones sociopsicolgicas": esa combinacin de espritu democrtico y respetuosa deferencia hacia la autoridad que
era reconocida como "la cultura cvica".' 7
El tono cientfico de esta literatura ofreci al empirismo
de la ciencia poltica una alternativa al concepto de estado y
sus connotaciones "ideolgicas" (es decir, marxistas). Sin
embargo, al abandonar el enfoque tradicional en las instituciones del estado surgi una ciencia cuyo nuevo objeto, el
sistema poltico, no tena lmites discernibles. La constante
. expansin de los conocimientos empricos y tericos que
titlf. debern dominar los cientficos de poltica comparada en el
futuro, adverta Almond en 1969, "asombra la imaginacin
y hace flaquear la voluntad". Pese al impulso inicial de "pestaear y retirarse por temor", escribi, no debe haber dudas
en el esfuerzo por acumular el conocimiento que "nos per
con
mitir ocupar nuestro lugar en el orden de las cten~tas 'mila dignidad reservada a quienes siguen un llamado sm h
18
tes ni condiciones".

estado
formal del d"
Los defensores del cambio del estud10
.
r
.
se
tepor el anlisis meticuloso de los ststemas P0 ttlcos tura
ron cuenta de que estaban emprendiendo una aven ue
cientfica "sin lmites". No obstante, dieron por hech~~l
la nocin misma de sistema poltico de alguna for~ba. Als como escn 1
, .
vera la cuestin de los l tmttes, pue .

r . al Actitudes and

" G. A. Almond y S. V~rba. Th_e Civic Cult~re: ~o lt;ress. Princeton.


Democracy in Five Natlons, Pnnceton Umverslty
1963, p. S
D eloping Meas
G. A. Almond y j . Coleman, The Politics of the ev
Princeton University Press. Princeton , 1960, P 64.

1 53

mond, implica?a la "existe~cia de fronteras", de puntos


"donde otros ststemas termman y el sistema poltico empieza". El lmite requera una "definicin clara"; de otra forma
"estaramos incluyendo en el sistema poltico iglesias, economas, escuelas, grupos de parentesco y linaje, grupos de
edad y otros similares". 19 Sin embargo, esto fue precisamente lo que ocurri. Los lmites del sistema no resultaron ser
una lnea clara, sino toda forma concebible de expresin
colectiva de demanda poltica, desde grupos "institucionales", como legislaturas, iglesias y ejrcitos, hasta grupos
"asociados", como organizaciones de trabajadores y empresariales; grupos "no asociados", como las comunidades
tnicas o de parentesco, y grupos "anrnicos", como los disturbios y las manifestaciones espontneos.20
En un intento por eliminar la ambigedad de un ~~~
cepto cuyas funciones ideolgicas impedan la preclSlon
cientfica, el enfoque de sistemas aport como sustituto un
objeto cuyas fronteras se abrieron para dar paso a un terreno ilimitado e indeterminado.

EL REGRESO DEL ESTADO

El intento por eliminar el concepto de estado, en las dca?~


de 1950 Y 1960, no tuvo xito. La noc10n
, de sts
tema pohuco era demastado
.
.tmprectsa
. y poco utl1tza
ble para
. establera el
cerse como alternativa. Pero hubo otros mouvos, pa d
regreso del estado Primero hacia finales de la decadab e
t96o era e1aro que la
.mfluencta
'. de los Estados Unidos" so re
el T
' de cu1tuercer Mundo no poda basarse en la creac10n
.,
ras e'lVIcas
,. La modernizacin parecta
, requerir la creac10n
" lb"
"
A roach to the
A
. Id. pp. s. 7-8; vase tambin D. Easton, An ~p
abril de
nalyss of Political Systems", World Politics, vol. IX. num. 3'
1
957. p. 384.
~G

A. Almond y J. Coleman, op. c1t., p. 33

'54

TIMOTHY MITCHELL

de poderosos estados autoritarios, como afirmaba Huntington en 1968.


Segundo, a partir de finales de la dcada de 1960, acadmicos neomarxistas desarrollaron en Amrica Latina,
Medio Oriente y Europa una crtica ms contundente a la
teora de la modernizacin. Samir Amin, Cardoso y Faletto, Gunder Frank y otros elaboraron teoras del desarrollo capitalista en las cuales se conceda un lugar importante a la naturaleza y el papel del estado en el Tercer Mundo.
Como seala Paul Cammack.Z' esta literatura oblig a los
acadmicos de los Estados Unidos a "volver al estado", en
un esfuerzo por reapropiarse del concepto aprovechando
las investigaciones neomarxistas y, en la mayora de los casos, negando la importancia de la estructura marxista subyacente.
Tercero, en la mayora de los pases de Occidente el len guaje del debate poltico segua haciendo alusin a las instituciones del estado y al papel de ste en la economa y
en la sociedad. En 1968, ]. P. Nettl apuntaba que, si bien el
concepto estaba pasado de moda en las ciencias sociales,
mantena una vigencia popular que "ninguna cantidad de
reestructuracin conceptual puede disolver". 22 El estado,
escribi, "es en esencia un fenmeno sociocultural" que
ocurre debido a la "disposicin cultural" de una poblacin a
reconocer lo que l llam la "existencia conceptual" del estado.23 Argumentaba que las nociones del estado "incorporadas en el pensamiento y las acciones de los ciudadanos
individuales" 24 y los alcances de esta variable conceptual se
" P. Cammack, "Bringing the State Back In? A Polemic", British fou~l
of Political Science, vol. XIX, nm. 2, abril de 1989, y "Statism, New l?stitutionalism, and Marxism", en R. Miliband y L. Panitch (eds.), The SocJaltSt
Register 1990: The Retreat of the Intellectua/s, Londres, Merlin Press. 1990
" J. P. Nettl, "The State as a Conceptual Variable", World Politics.
vol. XX, nm 4 julio de 1968, p. 559
" Ibid., pp. 56 5- 566.
" Ibid., p. 577-

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

ss

corresponden con importantes diferencias empricas entre


las sociedades, como variaciones en las estructuras legales o
en los sistemas de partidos. 25
Es claro que la importancia del estado como constructo
ideolgico y cultural comn deba ser la base no para descartar el fenmeno sino para abordarlo con seriedad. No
obstante, la nocin de Nettl sobre este constructo como
disposicin subjetiva que poda correlacionarse con fenmenos ms objetivos sigui siendo completamente emprica. Un constructo como el estado no ocurre simplemente
como una creencia subjetiva, sino como una representacin
que se reproduce en formas cotidianas visibles, como el lenguaje de la prctica jurdica, la arquitectura de los edificios
pblicos, el uso de uniformes militares o la delimitacin y
vigilancia de las fronteras. Las formas ideolgicas del estado
son un fenmeno emprico, tan slido y discernible como
una estructura legal o un sistema de partidos. O, como sostengo aqu,,si se busca comprender la naturaleza de un fe-\
nmeno como el estado debe cuestionarse la distincin~
entre el mbito conceptual y el emprico.
Las principales corrientes de las ciencias sociales no
formularon tales preguntas. De hecho, la distincin conceptual 1emprico fue la base conceptual no cuestionada a
partir de la cual se reintrodujo la idea del estado. A finales de
la dcada de 1970, el estado resurgi como objeto central
de anlisis de las ciencias sociales en los Estados Unidos.
"Las lneas entre estado y sociedad se han vuelto borrosas",
advirti Stephen Krasner en Defending the National Interest/6 una de las primeras contribuciones a este resurgimiento. "El supuesto analtico bsico -que defenda este enfoque estatista- es que existe una distincin entre estado y
" Ibid. , PP 579- 592.
,. S. D. Krasner, Defending the Nacional Interese: Raw Materials lnvestments and U.S. Foreign Policy. Princeton University Press, Princeton.
1 978.

p. XI.

TIMOTHY MITCHELL
27

sociedad." Como en el artculo de Nettl, la nueva literat _


ra present esta diferencia fundamental pero problemtiu
en trminos de una distincin subyacente entre un mbi~~
conceptual (el estado) y un mbito emprico (la sociedad)
Tal enfoque pareca ~uperar el problema del que se quejaba~
Y. con el cual se habtan topado de nuevo los tericos de Jos
Sistemas, acerca de cmo discernir los lmites entre estado
y sociedad: haba de ser asimilado a la distincin aparentemente ~b~ta entre lo conceptual y lo emprico, entre un orden subJetivo y uno objetivo. Sin embargo, como he mostrado
en otras ocasiones, esto depende tanto de una enorme simpli~~acin del fenmeno del estado como de la aceptacin
acnttca de esta distincin.28
Las interpretaciones sobre poltica a partir de enfoques
centrados en el estado lo presentan como una entidad autnoma cuyas acciones no se reducen a las fuerzas de la sociedd . . d
~ m estan eterminadas por ellas. Este enfoque no reque~ta tanto de un gran viraje de perspectiva, desde la sociedad
e vuelta hacia el estado, cuanto de restablecer de alguna
forma una frontera clara entre ambos. Cmo haban de
convertirse los bordes porosos donde las prcticas oficiales
se combinan con las semioficiales y stas con las no oficiales en lneas de separacin, de modo que el estado pudiera
~an~enerse apa~~ ~omo un objeto discreto y autodirigido?
. P .~ular defimcwn weberiana del estado, como una orgamzacwn
que retvm
d.tea un monopolio dentro de un ternto
.
no determinado del uso legtimo de la violencia es slo una
caracterizacin restdua. No expltca
. como
,
: de trazar_
habran
se 1os contornos rea1es de esta organizacin amorfa.
Los nuevos t '
eoncos del estado no completaron el es bozo de los cantor nos orgamzacwnales.


a
Se circunscnbteron
" lbid., p. S
" T. Mitchell "Th l . .

h s
and Their Crit' '., The ImJts of the State: Beyond Statist Approac ~
nm 1 mar dics e A merrcan Political Science Review, vol. LXXX '

zo e 1 99 1.

SOC I EDAD, ECONOM A Y EL EFECTO DEL ESTADO

157

defini ciones ms limitadas, que generalmente entendan el


estado como un sistema de toma de decisiones. El enfoque
ms estrecho ubica la esencia del estado no en la organizacin monoplica de coercin ni, por ejemplo, en las estructuras de un orden legal, ni tampoco en los mecanismos por
medio de los cuales los intereses sociales encuentran representacin poltica, ni en los arreglos que mantienen una
relacin determinada entre los productores de capital y los
propietarios de ste, sino en la formacin y expresin de intenciones autoritarias. Construida como una maquinaria
de intenciones -comnmente llamada elaboracin de leyes,
toma de decisiones o formulacin de polticas pblicas-, el
estado se convierte esencialmente en una esfera subjetiva de planes, programas o ideas. Esta construccin subjetiva
vincula la problemtica distincin estado-sociedad con las
distinciones, aparentemente ms obvias, que hacemos entre lo subjetivo y lo objetivo, lo ideolgico y lo material, e
incluso entre significado y realidad. El estado parece encontrarse aparte de la sociedad de la misma forma sencilla
en que las intenciones o las ideas se conciben como algo separado del mundo externo al que se refieren.
En otras ocasiones he ilustrado estos problemas en for~a detallada, al analizar algunas de las principales aportaCiones a la literatura.29 Aun aquellos que definen su postura
como institucionalista, como Theda Skocpol/0 slo pueden
?emostrar la supuesta autonoma del estado apelando a un
I~ters subjetivo o a la ideologa del gobernante. Cuando la
dtscusin se refiere a procesos institucionales ms amplios,
la distincin entre estado y sociedad se desvanece.
" T. Mitchell. art . cit.
F "' T. Skocpol. States and Social Revolutions: A Comparative A nalysis of
{anc~, Russia and China , Cambridge University Press . Cambridge. 1979
05
e
Estados y las revoluciones sociales: un anlisis comparativo de Fran~: R usia Y China , FCE. Mx ico, 1984): Skocpol. "Political Response to
, , Pllahst Crisis: Neo- Marx ist Theories of the State and the Case of the
~~ew D 1"
..
ea Polzt1cs and Society. vol. X. marzo de 1981.

TIMOTHY MITC H ELL

SOC IEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO


159

UN E NFOQUE ALT E RNATIVO

La literatura centrada en el estado parte del supuesto de


que el estado e una entidad distinta, opuesta y separada
de una entidad ms grande llamada sociedad. Sus argumentos
se limitan a evaluar el grado de independencia de un objeto
respecto del otro. De hecho, la lnea entre ambos es, con
frecuencia, incierta. Al igual que los tericos de los sistemas
que los precedieron, los t ericos del estado son incapaces
de esclarecer la difusa frontera entre sistema poltico o estado y soc iedad. Cammack 11 tiene razn al aseverar que los
tericos del estado no pudieron refutar el argumento de que
los estados modernos di frutan slo una relativa separacin
de los intereses de las clases sociales dominantes y que sus
polticas slo pueden explicarse adecuadamente en funcin
de la estructura de las relaciones de clase. Sin embargo, las
dudas persist en: cmo se produjo esta relativa separacin
entre el estado y la sociedad? Cmo se crean las condiciones para que tal separaci n sea absoluta? stas son preguntas que ni siquiera las teoras neomarxistas del estado han
abordado en forma adecuada.
Para presentar una respue ta a estas preguntas, empezar con un caso planteado en el estudio de Stephen Krasner
sobre la poltica del gobierno de los Estados Unidos ante
el contro l corporativo de materias primas extranjeras: la relacin entre el gobierno estadunidense y la Arabian-American Oil Company (Arameo), el consorcio de las principal~s
corporaciones petroleras de los Estados Unidos que pose1a
1
derechos exclusivos sobre el crudo de Arabia Saudita.J Este
caso ilustra tanto la permeabilidad de la frontera estadosociedad como la importancia poltica de mantenerla. Despu de la segunda Guerra Mundial, los sauditas demanda-

ron que el pago .de regalas de Arameo aumentara de doce a


cincuenta por .c1ento de las .ganancias. Como no estaba d'IS _
puesta a re duc1r sus ga_nancias ni a incrementar e) precio del
petrleo, Arameo llego a un arreglo para que el aumento de
las regalas no lo pagara la compaa, sino los contribuyentes de los Estados Unidos. El Departamento de estado, ansioso por subsidiar a la monarqua saud proestadunidense
ayud a Arameo a evadir las leyes tributarias de los Estado;
Unidos al otorgar a las regalas trato de impuestos directos
pagados en el extranjero, cubiertos no con las utilidades de
la compaa, sino con los impuestos que sta adeudaba al
Tesoro de los Estados Unidos.JJ Esta colusin entre gobierno y compaas petroleras, que oblig a los ciudadanos estadunidenses a contribuir sin saberlo a la hacienda de una
monarqua represora de Medio Oriente y a las cuentas bancarias de algunas de las compaas multinacionales ms grandes y rentables del mundo, no es de gran ayuda para la imagen
de una distincin clara entre estado y sociedad.
Para hacer frente a esta complejidad, Krasner argumenta
que las compaas petroleras eran un "mecanismo institucional " empleado por los principales responsables de la toma
de decisiones para alcanzar determinados objetivos de poltica exterior, en este caso el subsidio secreto a un rgimen
~rabe conservador. Estas polticas, que podan haber sido
~pugnadas por el Congreso o por aliados extranjeros, pudieron aplicarse por m edio de tales mecanismos "debido en
par~e. a que las empresas privadas estaban fuera del sistema
pohttco fo rmal".l< Esta explicacin aclara slo una parte del
problema, pues las empresas tambin usaron al gobierno de
los

. Est ad os Untdos
para alcanzar metas corporativas
ad'ICionat es, como muestra el caso de Arameo y como h an
" l. H. Anderson,
O,r
~ t1
1e D
.

' P. Cammack, "Bringing t he State...", art. c it .. y "Statis m ...", op. cit.


" S. D. Krasner. op. cit. , pp. 205 - 2 1 2 .

ton

Arameo the United States. and Saudi Arabia: A Study

.
.
p
_
ynamcs of Foreign Oil Policy, Princeton Umverslty Press, rmce

~ r~ pp. 1 79-4971

. D. Krasner, op. cit. , pp.

2 1 2 - 213.

SOCIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO DEL ESTADO


TIMOTHY MITCHELL

t6o

demostrado a detalle varios estudios sobre la industria petrolera.35


Con todo, a pesar de su fracaso al tratar de reflejar la
complejidad de tales relaciones estado-sociedad, la explicacin de Krasner apunta inadvertidamente hacia un aspecto
crucial de ellas. El caso de Arameo ilustra cmo los "mecanismos institucionales" de un orden poltico moderno nunca estn confinados dentro de los lmites de lo que se conoce
como el estado (o en este caso, curiosamente, el "sistema
poltico formal") . Esto no quiere decir simplemente que el
estado sea algo rodeado de instituciones paraestatales o corporativistas que refuerzan y extienden su autoridad, sino
que la frontera del estado (o del sistema poltico) nunca
seala un exterior real. La lnea entre estado y sociedad no
es el permetro de una entidad intrnseca que pueda ser concebida como un objeto o actor independiente. Es una lnea
trazada internamente, dentro de la red de mecanismos institucionales, por medio de los cuales se mantiene determinado orden social y poltico. El hecho de que la frontera del
estado nunca marque un exterior real explica por qu suele
parecer muy a menudo elusiva e inestable. Pero esto no quiere decir que la lnea sea ilusoria. Al contrario, como muestra el caso de Arameo, producir y mantener la distincin
entre estado y sociedad es en s un mecanismo que genera
fuentes de poder. El hecho de que pueda decirse que Arameo se encuentra fuera del "sistema poltico formal", disfrazando de esta forma su papel en la poltica internacional, es
un elemento esencial de su fuerza como parte de un orden
poltico ms amplio.
Pueden analizarse muchos otros ejemplos similares,
como la relacin entre el estado y las instituciones "privadas"
35

l. H. Anderson, op. cit.; ). M. Blair, The Control of Oil, Pantheon.


Nuev~ York, 1976; A. D. Miller, Searchfor Security: Saudi A rabian Oil and
Amencan Foreign Policy, 1939- 1949. University of North Carolina Press.
Chape( Hill, 1980.

del sector financiero, la educacin, la investigacin cientfica y los servicios de salud y atencin mdica. En cada caso
puede mostrarse que la divisin estado-sociedad no es una
simple frontera entre dos objetos o mbitos autnomos,
sino una compleja distincin inherente a estos campos de
actividad. Tomemos el ejemplo de la banca: las relaciones
entre las principales corporaciones bancarias privadas, los
bancos centrales o sistemas de reservas semipblicos, las arcas gubernamentales, las instituciones de seguros de depsitos y los bancos de comercio exterior (que subsidian hasta
cuarenta por ciento de las exportaciones de las naciones
industrializadas) y organismos internacionales como el Banco Mundial (cuyo presidente es nombrado por el presidente de los Estados Unidos) forman redes interconectadas de
poder financiero y regulacin. No hay una sencilla lnea que
pueda separar en esta red el mbito privado del pblico, o el
estado de la sociedad, o el estado de la economa. Al mismo tiempo, los bancos estn constituidos y se presentan
como instituciones privadas claramente separadas del ~s
tado. La apariencia de que estado y sociedad (o econor~ua)
son cosas separadas es parte de la forma en que se mantlene
un determinado sistema financiero y econmico. Esto es
igualmente cierto en el contexto social y poltico ms amplio. El poder de regular y controlar no es simplemente una
c~pacidad depositada dentro del estado, desde el cual se exttende hacia la sociedad. La aparente frontera del est.ado no
marca el lmite de los procesos de regulacin. Ella mtsma es
un producto de tales procesos.
Otro ejemplo son las leyes. El sistema legal, un componente central del estado moderno cuando es concebido en
trminos estructurales, consiste en un complejo sistema de
derechos, estatutos sanciones instituciones de procurae~~ de justicia, per~onal jurdi~o, personal de reas leg~le~,
Pnstones, sistemas de rehabilitacin, psiquiatras, academtcos, bibliotecas y escuelas de derecho, en el cual, una vez
ms, resulta muy difcil trazar la lnea exacta que separa la

TIMOTHY MITCHELL

estructura legal de la " ociedad" a la cual da forma. En la


prctica. tendemos a simplificar la distincin al conceb_ir a
la ley como un cdigo absracto y a la so.c iedad como el ambito de su aplicacin prctica. Lo antenor, no o.b stante, no
refleja la complejidad de lo que ocurre en la .realidad, donde
cdigos y prcticas tienden a ser aspectos mseparables. El
concepto de estado aqu defendido no pretende mostrar al
estado y las organizaciones privadas como una sola est~c
tura de poder integrado. Al contrario.' siempre hay. conflictos entre ello , as como hay diferencias entre las diferentes
dependencias de gobierno, entre corporaciones privadas y
dentro de cada una de ellas. Ello significa que no debemos
cometer el error de dar por sentada la idea del estado como
objeto coherente claramente separado de la "s~ciedad", como tampoco permitir que la vaguedad y compleJidad de estos
fenmenos nos lleven a rechazar por completo el concepto
de estado.
Concebido de esta forma, el estado ya no puede ser
considerado esencialmente como un actor, con la coherencia, capacidad de accin y autonoma que supone el trmino. Las mltiples co nfiguraciones que produce la aparen~e
separacin del estado crean efectos de agencia y auton?ma
parcial que tienen consecuencias concretas. Au~ as1, ~al
agencia siempre depender de que se produzcan diferenciaS
(aquellas prcticas que crean la aparente frontera entre estado y sociedad). Sin embargo, estos arreglos llegan a ser
tan efectivos que pueden hacer que las cosas parezcan lo
opuesto. El estado puede llegar a ser visto como un punto

de partida autnomo, como un actor que mterv1ene


e n la
.
sociedad. Los enfoques estatistas del anlisis poltico consideran esta inversin un hecho.
1
En cambio, lo que necesitamos es una perspectiva ~e
estado que rechace dar por sentado este dualismo y al ~~s
mo tiempo explique por qu la realidad social y pohuca
aparece en esta forma binaria. No basta con criticar la apariencia idealista y abstracta que el estado asume en la litera-

SOC IEDAD, ECONOMfA Y EL EfECTO DEL ESTADO

tura estadocentrista. Gabriel Almond, por ejemplo, se queja


de que el concepto de estado empleado en gran parte de la
nueva literatura "parezca tener connotaciones metafsicas"/6 y David Easton seala que un escritor presenta al
estado como "una esencia indefinible, un 'fantasma en la
mquina' reconocible slo por medio de sus diversas manifestaciones".37Tales crticas desconocen el hecho de que con
mucha frecuencia sta es la forma en que el estado aparece
en la prctica. La misin de una crtica del estado no es
slo rechazar tal metafsica, sino explicar cmo ha sido posible que se produzca tal efecto prctico, tan caracterstico
del orden poltico moderno. Qu hay en la sociedad moderna, en tanto forma particular de orden econmico y social,
que ha hecho posible la aparente autonoma del estado
como entidad separada? Por qu este tipo de aparato, tpicamente basado en un sistema abstracto de leyes, con su
relacin simbitica con la esfera a la cual llamamos economa y su casi trascendental asociacin con "la nacin" como
comunidad poltica fundamental, es el arreglo poltico distintivo de la era moderna? Qu prcticas y tcnicas particulares han reproducido continuamente la fantasmal abstraccin del estado, de modo que este trmino, "borrado
hace un cuarto de siglo", como seala Easton/ 8 ha regresado "para volver a perseguirnos"?
Los nuevos tericos del estado ignoran estas preguntas
histricas. Aun las obras que adoptan una perspectiva histrica, como el estudio comparativo de Skocpol sobre las
r~vo~u.ciones/9 son incapaces de ofrecer una explicacin
h1stonca de la apariencia del estado moderno. Comprome,. G. A. Almond. "The Development of Political Development". en
M. Weiner y S. P. Huntington (eds.), Undersranding Polirical Development L'Itt 1e Brown, Boston. 1987. p. 476.
" D. Easton, "The Political System Besieged by the State", Polirical

Theory vo 1 IX . num
. . 3. abnl. de 1957. p. 316.
/bid.. p. 303.
.. T. Skocpol, States and Social Revolurions.. .. op. cit.

SOCIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO DEL ESTADO

TIMOTHY MITCHELL

tida con un enfoque en el cual el estado es una causa independiente, Skocpol no puede explicar la capacidad del estado para aparecer como una entidad apartada de la sociedad
en trminos de factores externos al estado. El estado debe
ser una causa independiente de eventos, aun cuando tales
eventos, como en el caso de la Revolucin francesa, involucren el nacimiento mismo de un estado moderno y aparentemente autnomo.

DISCIPLINA Y GOBIERNO

A fin de ilustrar el tipo de explicacin que podra ser posible, puede revisarse el anlisis que Skocpol hace del estado
b francs. Ella describe la Francia prerrevolucionaria como
una sociedad "estatista", es decir, una sociedad en la cual el
poder y los privilegios de una nobleza terrateniente y el poder de la administracin central estaban inextricablemente
unidos. Ahora bien, podemos explicar esta situacin de otra
forma, como una sociedad en la cual no se haban institucionalizado esas tcnicas modernas que hacen aparecer al
estado como una entidad separada que, de alguna manera, se
encuentra fuera de la sociedad. El periodo revolucionario
representa la consolidacin de tales tcnicas novedosas.
Skocpol caracteriza la transformacin revolucionaria del estado francs principalmente como una transformacin del
ejrcito y la burocracia, los cuales se convirtieron en organizaciones permanentes y profesionales cuyos integrantes
fueron separados por primera vez de otras actividades co~erciales Y sociales, y cuyo tamao y efectividad se expandieron ~mpliamente. Para Skocpol, tales cambios deben ser
entendtdos como consecuencia de un estado autnomo,
cu~os f~_ncionarios deseaban emprender la expansin y consohdaciOn del poder centralizado. Por lo tanto, este enfoque
ofrece pocos detalles acerca de las tcnicas en que se apuntalaban tales transformaciones revolucionarias.

Cmo se hizo entonces posible organizar un ejrcito


permanente hasta de setecientos cincuenta mil hombres,
transformar una economa entera para subordinarla a la
guerra, mantener autoridad y disciplina a semejante escala
y "separar" hasta tal punto a este aparato militar de la sociedad que fue factible superar el tradicional problema de la
desercin? Con qu instrumentos paralelos fueron controladas la corrupcin y las fugas en la administracin de las
finanzas? Cul era la naturaleza de la "eficiencia mecnica
y la articulacin", segn la expresin de J. F. Bosher,40 que
hizo posible que en cada mbito "las virtudes de la organizacin contrarrestaran los vicios de los individuos"? En otras
palabras, qu clase de "articulacin" parecera haber separado mecnicamente una "organizacin" de los "individuos"
que la formaban? En lugar de atribuir tales transformaciones
a las polticas de un estado autnomo, es ms preciso buscar
en estas nuevas tcnicas de organizacin y articulacin la
posibilidad de lograr que el aparato estatal quedara como
entidad independiente de la sociedad.
Un anlisis de tales preguntas debe empezar por reconocer la enorme importancia de esos mtodos polimorfos
d~ orden de pequea escala a los que Foucault llama disciphnas. La nueva fuerza burocrtica y militar del estado franc~s estaba fundada en poderes generados a partir de la n:ettculosa organizacin de espacios, movimientos, secuenctas
Y posiciones. El nuevo poder del ejrcito, por ejemplo, se
basaba en medidas como la construccin de barracas como
siti?s de confinamiento permanente separados del m~ndo
s?ct~l, la adopcin de las inspecciones y el adiestr~n:te_nto
dtanos, el entrenamiento repetitivo en maniobras dtvtdtdas
e~ . ~ecuencias y combinaciones cronometr~das con preCtsiOn, y la elaboracin de complejas jerarqutas de ~a?do,
organizacin de espacios y vigilancia. Con tales tec~t~as,
un e'
podna
, converttrse
.
en 1o que un manual mtlttar
Jerctto
1()

/bid., p. 200.

166

TIMOTHY MITCH E LL

contemporneo llamaba una "mquina artificial", y ello hara parecer a otros ejrcitos como grupos de "hombres ociosos e inactivos". 11
El poder disciplinario tiene dos efectos en la comprensin del estado moderno, y Foucault slo analiz el primero de ellos. En primer lugar, permite ir ms all de la imagen
del poder como sistema de rdenes soberanas o de polticas
respaldadas por el uso de la fuerza. Este enfoque es adoptado por casi todos los nuevos tericos del estado. Concibe el
poder del estado en forma de una persona (un individuo o
un colectivo responsable de la toma de decisiones) cuyas
determinaciones forman un sistema de rdenes y prohibiciones que dirigen y limitan la accin social. El poder es
concebido como una restriccin externa: su fuente es una
autoridad soberana que est por encima de la sociedad y
fuera de ella y opera imponiendo lmites externos al comportamiento, estableciendo prohibiciones y definiendo patrones de conductas apropiadas.
La disciplina, en contraste, no funciona desde fuera sino
desde dentro, no al nivel de una sociedad entera, sino en
los detalles, y no restringiendo a los individuos y sus acciones, sino producindolas. Como plantea Foucault, un poder
negativo exterior abre paso a un poder productivo interno.
Las disciplinas operan a nivel local; se integran a los procesos
sociales, separan sus funciones, reorganizan sus componentes, aumentan su eficiencia y precisin, y los reacomodan
en combinaciones ms poderosas y productivas. Estos mtodos producen el poder organizado de ejrcitos, escuelas,
burocracias, fbricas y otras instituciones caractersticas
de la poca tecnolgica. Tambin producen, dentro de tales
instituciones, al individuo moderno, construido como un
sujeto poltico aislado, disciplinado, receptivo y trabajador.
Las relaciones de poder no slo confrontan a este individuo
41

J. F. C. Fuller, The Decisive Battles ofthe Western World and Their Injluences upon History, vol. 11, Eyre and Spottiswoode, Londres, 1955. P lC)

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

con una serie de rdenes y prohibiciones externas. Su individualidad misma, formada dentro de tales instituciones, es
ya el producto de esas relaciones.
La segunda consecuencia de las tcnicas polticas modernas es la que Foucault no explica. A pesar de su naturaleza
focalizada y polivalente, de alguna forma los poderes disciplinarios se consolidan en la base territorial y en el orden
institucionalmente estructurado del estado moderno. Foucault no desestima la importancia de este tipo de estructura
mayor; simplemente no cree que el entendimiento del poder deba empezar en este punto:
En cambio, uno debe realizar un anlisis ascendente del poder,
es decir, empezar por sus mecanismos infinitesimales [ ...] y
entonces observar cmo estos mecanismos de poder han sido
-y siguen siendo- conferidos, establecidos, utilizados, involucionados, transformados, desplazados, extendidos, etc.,
por mecanismos cada vez ms generales... [cmo] llegaron a
establecerse y ser preservados por mecanismos globales Y
todo el sistema de estado.12
Sin embargo, Foucault no explica cmo es que los poderes disciplinarios llegan a ser utilizados, estabiliz~dos Y ~e
producidos en estructuras de estado o en otros mecamsmos generalizados".
.
.
Un ejemplo de la relacin entre los mecanismos mfimtesimales y generales puede observarse en la ley. u~ _te"':a ~a
expuesto, donde los micropoderes de la normahzac!O,n diSCIplinaria estn estructurados dentro de un aparato mas grande constituido por el cdigo legal y el sistema jurdico. Al
' de que la es,
abordar este caso, Foucault recurre a 1a noc10n
tructura general es una pantalla ideolgica (la de la s~b~r~ma
Yel derecho) superpuesta sobre el poder real de la diSCiplina.
"
d ( d ) Power!KnowlM. Foucault, "Two Lectures", en C. Gor on e '
edge... , op. c1t.,
pp. 99- 101.

!68

TIMOTHY MITCHELL

Una vez que se hizo necesario que las restricciones disciplinarias se ejercieran por medio de mecanismos de dominacin, y
al m ismo tiempo. que su ejercicio efectivo del poder fuera
disfrazado, se requiri que una teora de la soberana apareciera a nivel del aparato legal y que resurgiera en sus cdigos. u

La organizacin de las leyes a nivel general "permiti


que un sistema de derecho se impusiera sobre los mecanismos de disciplina de tal forma que ocultara sus procedimientos reales". 44 Una vez ms, Foucault evita inferir que el
nivel general est relacionado con el micronivel, de la misma forma en que el mbito pblico de la ideologa se opone
al mbito oculto del poder real, al recordar que las disciplinas tambin contienen un discurso pblico. Sin embargo,
sus estudios sobre los mtodos disciplinarios no aportan
conceptos alternativos para concebir la forma en que los
mecanismos locales de poder se relacionan con formas estructurales ms grandes, como la ley, en las cuales se institucionalizan y se reproducen.
En conferencias posteriores, Foucault efectivamente dirigi su atencin hacia los mtodos de poder y control de
gran escala caractersticos del estado moderno.45 Analiz el
surgimiento de tales mtodos no en trminos del desarrollo de instituciones formales sino como la aparicin de un
nuevo objeto en el cual podran operar las relaciones de poder, y de nuevas tcnicas y tcticas de poder. Identific al
nuevo objeto como poblacin y se refiri a las nuevas tcnicas como poderes de "gobierno". Foucault ubica el surgimiento del problema de la poblacin en el siglo xvm, y lo
asocia con el crecimiento de la produccin agrcola, cam. /bid.. p. 106.
.. /bid .. p. 1os.
" M. Foucault. "Governmentaliry", en G. Burchell . C. Gordon y P. Milter (eds.). Tlle Foucaulc Effeccs: Scudies in Governmencaliry, Harvester
Wheatsheaf. Heme! Hemp tead. 1991.

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

bios demogrficos y una creciente oferta de dinero. Entonces, afirma, se observ que la poblacin tena "sus propias
regularidades, sus propias tasas de muerte y enfermedades,
sus ciclos de escasez, etc.", todo ello susceptible de medicin estadstica y anlisis poltico.46 Tal anlisis produjo
toda una serie de efectos agregados que no podan reducirse
a los individuos o los hogares. La poltica comenz a ocuparse de la correcta administracin de la poblacin en relacin con los recursos, el territorio, la agricultura y el comercio. La poblacin sustituy al hogar como el principal
objeto de la poltica. El hogar, o mejor dicho la familia, fue
considerada entonces un elemento interno de la poblacin
y un instrumento para obtener informacin y ejercer el poder sobre el objeto agregado de mayor tamao.47
Para describir este poder de nivel agregado, Foucault recurri a un trmino que prolifer en la literatura de ese periodo: "gobierno". Para Foucault, esta palabra no se refiere a
las instituciones del estado, sino a las nuevas tcticas de
administracin y mtodos de seguridad que toman a la poblacin como su objeto. Como ocurre con el trmino disciplina, gobierno se refiere al poder en trminos de sus mtodos, ms que a sus formas institucionales. El gobierno hace
uso de los micropoderes de la disciplina; de hecho, el desarrollo de los mtodos disciplinarios se acelera a medida que
stos se aplican al problema de la poblacin. Pero el gobierno tiene sus propias tcticas y racionalidad, expresada~ en
el desarrollo de su propio campo de conocimiento: la ciencia emergente de la economa poltica. Foucault t~mbi_n
afirma que el desarrollo del gobierno y de la econom1a P~~~
tica corresponde no slo al surgimiento de la poblacwn
como una nueva fuente de datos y objeto de poder, sino tambin a la separacin de la economa como una esfera aparte.
"La palabra 'economa', que en el siglo XVI significaba una
.. /bid.. p. 99
" /bid. pp. 99-1 OO.

170

SOCIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO DEL ESTADO

TIMOTHY MITCHELL

forma de gobierno, lleg a designar en el siglo xvm un nivel de realidad, un campo de intervencin".48 Este argumento es ms problemtico.
Concebido en trminos de sus mtodos y su objeto, ms
que en sus formas institucionales, el gobierno es un proceso
ms amplio que la entidad relativamente unificada y funcionalista a la cual se refiere la nocin de estado. El gobierno es
un proceso "al mismo tiempo interno y externo en relacin
con el estado, pues son las tcticas de gobierno las que hacen
posible la continua definicin y redefinicin de lo que est
dentro de la competencia del estado y lo que est fuera, lo
pblico en contraposicin a lo privado, y as sucesivamente".49
Por esta razn, plantea Foucault, el estado probablemente
no tiene la unidad, individualidad y rigurosa funcionalidad
que se le atribuyen. De hecho, puede que no sea ms que "una
realidad compuesta y una abstraccin mitificada cuya importancia es mucho ms limitada de lo que muchos pensamos". 5
Uno puede estar de acuerdo con esta creencia, pero aun as
no encontrar en Foucault una respuesta a la pregunta que
vuelve a surgir. Si el poder gubernamental moderno efectivamente rebasa los lmites del estado, si el estado carece de
la unidad y la identidad que siempre parece tener, cmo
surge esta apariencia? Cmo se forma la realidad compuesta del estado? Qu tcticas y mtodos de las formas modernas de poder crean y recrean esta abstraccin mitificada?
Una respuesta a esta cuestin est en el fenmeno del proyecto nacional. En esta perspectiva, el estado adquiere su
unidad a nivel de ideologa. Ms all de la multiplicidad
prctica de tcticas, disciplinas y poderes, el estado articula
un proyecto nacional que refleja su unidad sobre la sociedad.
No obstante, esta respuesta vuelve a recurrir a la distincin
entre ideologa y prctica en lugar de cuestionarla.

171

LA APARICIN DE LA ESTRUCTURA

La relacin entre los mtodos de disciplina y el gobierno


y su estabilizacin en formas como el estado, sostengo, reside en el hecho de que al mismo tiempo que se internalizan las relaciones de poder, en trminos de Foucault, y por
los mismos mtodos, adquieren la apariencia especfica
de "estructuras" externas. La cualidad distintiva del estado
moderno, su apariencia de aparato apartado del resto del
mundo social, se debe encontrar en este nuevo efecto estructural. Este efecto es la contraparte de la produccin de
la individualidad moderna. Por ejemplo, los nuevos mtodos militares de finales del siglo XVIII produjeron al soldado
individual disciplinado y, de manera simultnea, el novedoso efecto de una unidad armada como "mquina artificial".
De alguna forma, este aparato militar pareca ser ms grande que la suma de sus partes, como si fuese una estructura
con una existencia independiente de los hombres que la
conformaban. En comparacin con otros ejrcitos, que ahora parecan conglomerados de hombres "ociosos e inactivos", el nuevo ejrcito pareca tener un aspecto bidimensional. Pareca constar, por un lado, de soldados individuales, y
por otro, de la "mquina" en la cual stos habitaban. Desde
luego, este aparato no tiene existencia independiente. Es un
efecto producido por la divisin organizada del espacio, la
distribucin regular de los cuerpos, un sentido del mo~en
to oportuno, la coordinacin de movimientos, la combmacin de elementos, la repeticin interminable, todas las
cuales son prcticas particulares. No haba nada en e~ nu~~o
poder del ejrcito, excepto su distribucin, orgamzac10n
Y movimiento. Sin embargo, el orden y precisin de tales
procesos cre el efecto de un aparato separado de los h~m
bres mismos, cuya "estructura" les da rdenes, los conuene
Ycontrola.
Un efecto bidimensional similar puede observarse en

.. !bid., p. 93
.. !bid., p. 103 .
so Idem.

TIMOTHY MITCH ELL

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

otras instituciones del gobierno moderno. La especificacin precisa de espacios y funciones que caracteriza a las
instituciones modernas, la coordinacin de estas funciones
en estructuras jerrquicas, la organizacin de la supervisin y la vigilancia, la delimitacin de tiempos en agendas y
programas: todo ello contribuye a construir un mundo que
no parece consistir en un complejo de prcticas sociales
sino en un orden binario: por una parte los individuos y sus
actividades, y por otra una "estructura" inerte que de alguna forma est aparte de los individuos y los precede, los
contiene y enmarca sus vidas. Ciertamente, la nocin misma de institucin como un armazn abstracto separado de
las prcticas particulares que encuadra, puede ser vista
como el producto de estas tcnicas. Tales tcnicas han propiciado el surgimiento del peculiar mundo aparentemente
binario en el cual vivimos, donde la realidad parece tomar
la forma bidimensional de lo individual contra el aparato,
las prcticas contra las instituciones, la vida social contra su
estructura, o la sociedad contra el estado. 51 El estado debe
analizarse como efecto estructural; es decir, no como una
estructura real, sino como el poderoso y aparentemente
metafsico efecto de las prcticas que hacen que dichas estructuras parezcan existir. De hecho, el estado-nacin es
posiblemente el mximo efecto estructural de la poca
tecnolgica moderna. Incluye dentro de s muchas de las
instituciones particulares ya analizadas, como ejrcitos. escuelas y burocracias. Ms all de ellas, la presencia extendida
del estado en diversas maneras adquiere la forma de un entramado que parece estar aparte del mundo social y proporcionarle una estructura externa. Una caracterstica de la
gubernamentalidad moderna, por ejemplo, son las fronteras. Al establecer los lmites territoriales que rodean a una

poblacin y ejercer control absoluto sobre los movimientos a travs de ellos, los poderes gubernamentales definen y
ayudan a constituir una entidad nacional. Establecer y vigilar una frontera involucra una variedad de prcticas sociales claramente modernas: instalacin de alambradas, pasaportes, leyes migratorias, inspecciones, control cambiario y
as sucesivamente. Estos arreglos banales, desconocidos en
su mayora hace doscientos aos, e incluso hace cien, contribuyen a manufacturar una entidad casi trascendental: el
estado-nacin. Esta entidad parece ser con el tiempo mucho ms que la suma de los poderes cotidianos de gobierno
que la constituyen, y surge como una estructura que contiene y da orden y significado a las vidas de la gente. Un
ejemplo anlogo es la ley. Una vez ms, uno puede analizar
cmo los detalles banales del proceso legal. todos los cuales
son prcticas sociales particulares, estn ordenados para
producir el efecto de que la ley existe como marco formal
superpuesto sobre la prctica social. Aquello que llamamos
estado, y que concebimos como un objeto intrnseco que
existe aparte de la sociedad, es la suma de estos efectos estructurales.
Cul es la relacin de este efecto estructural con la naturaleza especficamente capitalista de la modernidad? Las
teoras estadocentristas analizadas previamente arg.u~en
tan que no existe ninguna relacin en particu}a~. lns~stlr .en
la autonoma del estado, como hacen estos teoncos, lmphca

para
que los programas que el estado sigue y 1as funciOnes
..
las que sirve no podran explicarse ni siquiera en r~lac~on
con los requerimientos a largo plazo de un orden capt~hsta
amplio, sino principalmente en termmos

de las 1deas
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Las

Poulantzas.
estado, como ocurre con la obra de Ncos . das con el
polticas estatales que Krasner describe, relaciOna

172

" ~ase T. Mitchell, Colonising Egypt, Cambridge University P~ess.


Cambndge, 1988, Y "Everyday Metaphors of Power" Theory and Socety.
vol. XlX , nm. S octubre de 1990.
'

173

TIMOTHY MITCHELL

control de materias primas extranjeras, o las que analiza


Skocpol en su trabajo sobre el New DeaV2 parecen servir a
los requerimientos generales de capital. La separacin relativa del estado le permite a ste perseguir los intereses a largo plazo del capital como un todo, a veces actuando en
contra de los intereses a corto plazo de capitalistas en particular.5' Aun as, como reconoci el propio Poulantzas en
su trabajo posterior, este planteamiento funcionalista no
puede explicar adecuadamente el estado moderno; no da
cuenta de la forma particular que ha adquirido el estado
moderno, como un aspecto de la regulacin de la modernidad capitalista. No explica cmo es que el poder del estado
~ adopta la forma de una estructura aparentemente externa, ni
su asociacin con un sistema abstracto de leyes, ni su apa;.f rente separacin de la esfera que llamamos la economa, en
-;, la cual no obstante tambin est imbricado. En otras palabras, no dice cmo se produce el efecto moderno del estado.
Hay dos formas de abordar la relacin entre el capitalismo
y el efecto del estado. Una consiste en explicar el efecto del
estado como consecuencia de la produccin capitalista. Las
formas estructurales del estado moderno podran ser explicadas al referirse a ciertas caractersticas distintivas del
modo en que las relaciones sociales de produccin estn
organizadas en el capitalismo.s. ste es el enfoque adoptado
por Poulantzas en su obra posterior, en la cual responde a
Foucault y muestra la influencia de ste. Poulantzas55 argu4

. ..

" T. Skocpol, "Political Response to Capitalist Crisis: Neo-Marxist


Theories of the State and the Case of the New Deal" Politics and Sociery.
vol. X, marzo de 1981; vase T. Mitchell, "The Li:nits of the State...".

ap. cit., pp. 88-89.


51
V~e P. Cammack, "Statism. New Institutionalism. and Marxism".

en ~ MJ!Jband YL. Panitch (eds.), The Socialist Register. ... op. cit.
. V~e. B. Ollman, "Going Beyond the State? A Comment", The Amenca,~ PolJtical Scienu Review, vol. LXXXVI, nm. 4 diciembre de 199:l
N. Po~la~tzas, State, Power, Socialism, Verso, Londres. 1978. [Estado.
poderY socJalumo, Siglo XXI Editores, Madrid, 1998.]

SOCIEDAD, ECONOMA Y EL EFECTO DEL ESTADO

175

menta que aquello que Foucault56 describe como disciplina


-los procesos de individualizacin, la produccin moderna del conocimiento y la reorganizacin del espacio y el
tiempo- debe ser explicado como una serie de aspectos
de la forma en que el capitalismo organiza las relaciones de
produccin. Estos mismos procesos, sugiere, explican la
forma que adquiere el estado. La disciplina en la produccin
industrial, por ejemplo, introduce la separacin del trabajo
manual y el trabajo mental. El estado encarna esta misma
separacin, pues representa un claro orden mental de habilidad, administracin cientfica y conocimiento administrativo. De manera similar, desde la perspectiva de Poulantzas,
la organizacin serial y celular del tiempo y el espacio en los
procesos modernos de produccin se reproduce en el nuevo
poder geoespacial del estado-nacin y en la definicin histrico-espacial de la identidad nacional.
La otra forma de abordar la cuestin del estado y el capital es la expuesta aqu. En lugar de explicar la forma del
estado como la consecuencia del rgimen disciplinario de
la produccin capitalista, uno puede ver tanto el sistema
de la fbrica como el poder del estado como aspectos de la
moderna reorganizacin del espacio, el tiempo y la individualidad y de la produccin de los nuevos efectos de la abstraccin y la subjetividad. Estamos acostumbrados a ver al
estado como un aparato de poder y a la fbrica como un
aparato de produccin. De hecho, ambos son sistemas de
poder disciplinario y los dos son tcnicas de produccin. Los
dos producen el efecto de una abstraccin que est apartada
de la realidad material. En el caso de la prctica poltica,
como hemos visto, esta abstraccin es el efecto del estado: un
todo inmaterial que parece existir resguardado del mundo
material de la sociedad. En el caso de la organizacin del
p " M. Foucault, Discipline and Punish: The Birth of the ~on.
:mtheon, Nueva York, 1977. [Vigilar y castigar. Nacimiento de la pnsi,.,
Stglo XXI Editores, Madrid, 1976.]

TIMOTHY MITCHELL

trabajo. la abstraccin producida es la del capital. Despus


de todo, lo que distingue a la produccin capitalista no es
slo la organizacin disciplinada del proceso laboral. sino
la manufacturacin de una abstraccin aparente -el valor
de cambio- que parece existir aparte de los objetos banales y los procesos a partir de los cuales es creada. El efecto
del capital es producido a partir de tcnicas de disciplina,
organizacin y entramado anlogas a aquellas que producen los efectos del estado.
En vez de derivar las formas del estado a partir de la
lgica de acumulacin del capital y la organizacin de las
relaciones de produccin. tanto el capital como el estado
pueden ser vistos como aspectos de un proceso comn de
abstraccin. Ms an. este enfoque sobre la relacin entre
el estado y el capital permite ampliar la crtica del concepto de estado e incluir el concepto paralelo de economa.

INVENCIN DE LA ECONOMfA

Los modernos ejrcitos, burocracias y sistemas educativos


masivos fueron en gran medida creaciones de finales del
siglo XVIII y del XIX. Los complejos cdigos legales e instituciones, as como el moderno control de las fronteras y de
los movimientos de poblacin, emergieron bsicamente en
el mismo periodo. El siglo xx se caracteriz por un fenmeno adicional y distinto: el surgimiento de la concepcin
moderna de la economa. Foucault. como hemos visto, ubic la separacin de la economa en una esfera propia en los
siglos xvm y XIX, como parte de la aparicin de nuevas tcnicas de gobierno basadas en el problema de la poblacin.
Esta amalgama de economa y poblacin como objetos polticos ubica el surgimiento de la economa mucho antes del
momento en que realmente ocurri. An ms importante.
pasa por alto un cambio crucial que tuvo lugar en la primera mitad del siglo xx. cuando la economa remplaz a la

SOCIEDAD, ECONOM(A Y EL EFECTO DEL ESTADO

177

poblacin como el nuevo objeto de los poderes de gobierno


y de las ciencias de la poltica. Este objeto desempe un
papel central en la articulacin de las formas distintivas del
estado del siglo xx como un conjunto de tecnologas burocratizadas de planeacin y asistencia social con bases cientficas. Una teora adecuada del estado contemporneo debe
tomar en cuenta no slo los descubrimientos del siglo XIX
mencionados antes, sino tambin la nueva relacin que surgi entre estado y economa en el siglo xx. El efecto estructural contemporneo del estado es inseparable de la
relativamente nueva creacin de "la economa".
Como hemos visto, las tcticas del poder del siglo XIX,
que Foucault describe como gobierno, adoptaron como objeto fundamental la cuestin de la poblacin. La poltica se
preocupaba por la seguridad y el bienestar de la poblacin
-definida en relacin con un territorio y recursos determinados-. por un patrn de crecimiento o declive, por los
cambios correspondientes en la agricultura y el comercio,
as como por su salud, su educacin y. por encima de todo,
su riqueza. Las teoras de economa poltica de Smith,
Ricardo y Malthus se desarrollaron dentro de esta problemtica general de la poblacin y su prosperidad. El trmino
economa poltica se refera a la correcta economa, o administracin. del rgimen, una administracin cuyo propsito
era incrementar la riqueza y seguridad de la poblacin. En el
discurso de la economa poltica del siglo XIX, el trmino
economa nunca tuvo el significado contemporneo, que se
refiere a una esfera distinta de la realidad social. entendida
como una totalidad independiente de relaciones de produccin, distribucin y consumo dentro de una unidad geoespacial definida. Tampoco exista otro trmino que definiera
tal esfera separada y autnoma. 57
.:' T. Mitchell , "Origins and Limits of the Modern Idea of the ~cono
my Working Papers Series, nm. 12. Advanced Study Center. Umverstty
of Michigan. 1995.

178

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

TIMOTHY MITCHELL

Marx se mantuvo en la misma tradicin.


Al analizar un pas determinado en trminos poltico-econmicos -escribi-, comenzamos por su poblacin, su
distribucin en clases, sus ciudades, el campo, las costas, las
diferentes ramas de produccin, las importaciones y exportaciones, la produccin anual y el consumo, los precios de las
materias primas, etctera.58
Marx argumentaba que este enfoque convencional estaba atrasado, pues la poblacin presupone capital, trabajo
asalariado y divisin de clases. Smith y Ricardo haban desarrollado un sistema que empezaba por estas simples
abstracciones, pero con un nfasis unilateral en la propiedad de la tierra y el intercambio. Un anlisis apropiado, afirmaba Marx, debera comenzar por el capital y la produccin
material y luego continuar yendo de vuelta hacia la totalidad de la sociedad burguesa, su concentracin en la forma
del estado, la poblacin, las colonias y la emigracin. 59 Posteriormente el concepto de produccin material ha sido malinterpretado como sinnimo de la nocin de economa del
siglo xx. Sin embargo, la concepcin que Marx tena sobre
la economa como esfera social separada no era ms amplia
que la de aquellos economistas a los que critic.
La economa fue inventada en la primera mitad del siglo xx, como parte de la reconstruccin del efecto del estado. La nocin que exista en el siglo XIX sobre la produccin y la circulacin de la riqueza y su relacin con el
crecimiento de la poblacin, la expansin territorial y los
recursos se vino abajo durante la primera Guerra Mundial Y
" K. Marx, Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Econo1973, p. 100. [Marx.
Grundrisse: lineamientos fundamentales para la crtica de la economa
poltica, I8S7- 18s8. FCE, Mxico, 1985. ]
,. lbid., pp. 100-108.

my. Penguin Books, Harmondsworth, Middlesex,

179

la dcada de crisis financieras y polticas que le sigui. El


abandono del patrn oro como medida del valor del dinero,
los niveles sin precedente de endeudamiento, desempleo y
sobreproduccin, las rpidas oscilaciones del auge econmico al colapso total, el final de la expansin territorial de
Europa y el crecimiento de su poblacin, el comienzo de la
desintegracin de los imperios y el miedo mismo al colapso del propio capitalismo crearon la necesidad de replantear
el proceso de gobierno y construir nuevos objetos y mtodos de poder poltico. Es en este periodo cuando trminos
como "sistema econmico", "estructura econmica" y, finalmente, "la economa" empezaron a circular en el mbito
poltico.
Entre las dcadas de 1920 y 1950 "la economa" empez
a designar la estructura o la totalidad de las relaciones ~e
produccin, circulacin y consumo dentro de un determinado espacio geogrfico. El surgimiento de la macroe~o~o
ma como se llam a la nueva ciencia con este obeuvo,
coi~cidi con el desarrollo de la estadstica, que hizo posible concebir el clculo de lo que llegara a ser conocido
' Y eon la
como producto nacional bruto de una economta,
invencin de la econometra, los intentos por repre~entar
el funcionamiento total de una economa como un ~,mple
modelo matemtico. 60 El aislamiento de la produccwn.' la
circulacin y el consumo como procesos econmicos diferenciados no era nada nuevo. Ya lo haban hecho, como
, . d e 1a poblaciO
'n Jos pensadores
parte de la problemattca
L0
clsicos de la economa poltica de los siglos xvm Y XIX.
.
1 ,
t e estos pronuevo era la nocin de que la mterre acwn en :
.
,
.
b'
. d endiente, sueto
cesos constitma un espaciO u o eto m ep
ntermpu1sos o 1
a su propia dinmica interna Y expuesto a 1
todo lo
venciones "externas" que creaban reverberact~~:s ;blacin.
largo de esa entidad autnoma. Factores com
p 1derados
.
el terntorio
e incluso otras ..economi'as" eran cons
60

T. Mitchell, "Origins and Limits ...". art. cit.

180

TIMOTHY MITCHELL

ahora externos al objeto. Sin embargo, la entidad ms importante que se conceba como algo separado de la economa era precisamente la ms capaz de afectar o alterar a
sta: el estado.
La idea de una economa como una totalidad independiente con dinmica interna propia, separada de otras economas y sujeta a intervencin, ajuste y administracin por
un estado situado en el exterior, no podra haber sido concebida en los trminos de la economa poltica del siglo XIX.
En el siglo xx, por otro lado, el concepto contemporneo de
estado se ha vuelto inseparable de la distincin fundamental que surgi entre estado y economa. De hecho, muchas
de las ms recientes teoras acerca del estado y la sociedad
pueden describirse de manera ms precisa como teoras
,.,. acerca del estado en trminos de su relacin con la economa. Curiosamente, a medida que la nueva distincin entre
estado y economa surgi a partir de las dcadas de 1920 y
1930, se hizo cada vez ms difcil distinguir en la prctica
los llamados procesos e instituciones econmicos de aquellos del gobierno o del estado. Con el colapso del patrn oro
y la consolidacin de los bancos centrales y los sistemas de
reserva, el dinero adquiri valor como parte de un proceso
tan "poltico" como "econmico". Las burocracias estatales gradualmente se convirtieron en las principales generadoras
de empleo, derrochadoras, prestamistas y ahorradoras en la
economa. La creacin de corporaciones cuasi pblicas como
las administraciones portuarias; la nacionalizacin del transporte, las comunicaciones y otros servicios; los subsidios
estatales a la agricultura, las fuerzas armadas y el sector manufacturero; incluso el crecimiento de empresas de propiedad pblica que sustituyen a compaas privadas, y especialmente las corporaciones trasnacionales (como ilustra el
caso de Arameo), han desdibujado la distincin entre las
esferas pblica y privada o entre estado y economa.
Como ocurre con estado y sociedad, en el caso del estado y la economa uno debe preguntarse por qu la distin-

SOCIEDAD, ECONOMfA Y EL EFECTO DEL ESTADO

181

cin entre estos dos objetos parece tan obvia y rutinariamente se da por hecho, si al analizarlos de cerca es difcil
distinguir su separacin. Las respuestas deben abordar los
mismos efectos de estructura ya analizados en relacin con
el estado y la sociedad. Una de ellas examina los arreglos
prcticos que hacen que la economa parezca un mbito
material y concreto y el estado una estructura abstracta e
institucional situada aparte de la materialidad de la economa. Adems de los mtodos de estructuracin ya expuestos, hay dos efectos estructurales especialmente importantes
para marcar la distincin entre estado y economa. Primero, cuando la prctica poltica del siglo xx cre la economa, se entenda que las fronteras de este objeto coincidan
con las del estado-nacin. Aunque la nueva macroecononoma no teoriz al estado-nacin, represent la economa
en trminos de agregados (empleo, ahorro, inversin, produccin) y promedios sintetizados (tasas de inters, niveles
de precios, salario real y as sucesivamente) cuyo referente
geoespacial fue siempre el estado-nacin.61 De esta forma,
sin teorizacin explcita, el estado se convirti en la estructura geoespacial que confera a la economa lmites externos y forma. Segundo, la economa fue construida co~o
objeto de conocimiento en el siglo xx mediante un ampho
proceso de representacin estadstica. Casi t?d~ e~te ~ro
ceso se llev a cabo como parte de la nueva pract1ca mstlt~
cional del estado. As, la relacin entre estado Y economla
pareca tomar la forma de la relacin entre el representa~.te
Y el ob1' eto de representacin. Una vez ms esta relacwn

de la
con el estado no fue analizada por la nueva c1encla
economa. De hecho la economa lleg a distinguirse entre
las ciencias sociales' por dos caractersticas relacionad~s:
era la nica ciencia social mayor sin contar con una su?dlds. 1'ma - "econom1a
de campo", pod na llamarse- ded1ca a
c1p
M h' " Capital
" H . Radice, "The National Economy: A Keynestan yt '
and Class, vol. XXII, 1984, p. 121.

lf

SOCIEDAD, ECONOMA Y El EFECTO DEL ESTADO


TIMOTHY MITCHELL

182

a cuestiones relacionadas con el acopio de datos y su representacin, y fue una disciplina que se volvi dependiente
del estado para obtener casi toda su informacin. De esta
forma, el estado parece erguirse aparte de la economa
como una red de informacin, conocimiento estadstico e
imaginera, opuesta al objeto aparentemente real y material
al que se refiere esta red figurativa. Una vez ms, en la prctica esta relacin es ms compleja, en gran medida porque en
el transcurso del siglo xx la economa misma se volvi cada
vez ms un objeto hiperreal o figurativo. De manera progresiva, sus elementos se convirtieron en variantes de finanzas
y servicios que slo existen como sistemas de representacin, y la dinmica de la economa estuvo cada vez ms
determinada por factores como las expectativas, que son
cuestiones de representacin. No obstante, la apariencia de
la economa como objeto real en oposicin a su representacin por el estado aport un medio sencillo de concretar la
a~arente s~paracin entre estado y economa que sigue
siendo tan Importante para la mayora de los tericos contemporneos del estado.
En conclusin, los planteamientos para un enfoque diferente de la cuestin del estado y su relacin con la sociedad y la economa pueden resumirse en una lista de cinco
propuestas:
Debemos abandonar la idea del estado como entidad independiente, ya sea un agente, instrumento, organizacin o
estructura, ubicada aparte y opuesta a otra entidad llamada
economa o sociedad.
2. Sin embargo, debemos tomar con seriedad la distincin entre estado y sociedad o entre estado y economa. Es una caracterstica distintiva del orden poltico moderno. El estado
no puede ser descartado como abstraccin o constructo
ideolgico, ni puede ser pasado por alto en aras de realidades materiales ms tangibles. De hecho, si deseamos comprender el surgimiento del estado moderno debemos ubicar
1.

en una perspectiva histrica esta distincin entre lo conceptual y lo material, entre lo abstracto y lo real.
3. Por la misma razn, la visin predominante del estado, que
lo concibe esencialmente. como un fenmeno de toma de
decisiones o de diseo de polticas, es inadecuada. Al concentrarse en un aspecto incorpreo del fenmeno del estado, asimila la distincin estado-sociedad y estado-economa a la misma oposicin problemtica entre lo conceptual
y lo material.
4 Debemos abordar el estado como un efecto de los procesos
rutinarios de organizacin espacial, acomodo temporal,
especificacin funcional, supervisin, vigilancia y representacin que crean la apariencia de un mundo fundamentalmente dividido en estado y sociedad o en estado y economa. La esencia de la poltica moderna no son las polticas
elaboradas en un lado de esta divisin y aplicadas en el otro
o moldeadas por ste, sino la produccin y reproduccin de
tales lneas de diferenciacin.
S Estos procesos crean el efecto del estado no slo como una
entidad aparte de la economa o la sociedad, sino como
una dimensin distinta de estructura, marco, codificacin,
experiencia, informacin, planeacin e intencionalidad. El
estado aparece como una abstraccin en relacin con el carcter concreto de lo social, una esfera de representacin en
relacin con la realidad de lo econmico y una idealidad
subjetiva en relacin con la objetividad del mundo material.
Las propias distinciones entre abstracto y concreto, ideal Y
material, representacin y realidad, y entre lo subjetivo Ylo
objetivo, sobre las cuales se construyen la mayora de las
teoras polticas, se crean parcialmente en esos procesos sociales cotidianos que reconocemos y denominamos como
el estado.
TIMOTHY MITCHELL

SOCIEDAD, ECONOM{A Y EL EFECTO DEL ESTADO

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'

T
Antropologa del estado, de Philip Abrams, Akhil Gupta y iunothy
Mitchell, se termin de imprimir y encuadernar en febrero de 2015
en Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V. (IEPSA),
Calz. San Lorenzo, 244; 09830 Mxico, D. F.
La edicin consta de 3000 ejemplares.

ISBN: 978-607-16-2206-8

11

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