Está en la página 1de 660

Siguiente

NDICE.

Pginas.

DEDICATORIA

ADVERTENCIA

INTRODUCCIN. Espritu, carcter y tendencias de la crtica literaria en Espaa.La crtica en el siglo XIX.Objeto y plan
de esta obra
I
CAPTULO I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.DE PORCI LATRON
MARCO NNEO SENECA.Primitivos pobladores de Espaa.
Colonias anteriores los romanos.Rivalidad de Roma y de
Cartago.Triunfo de Roma.Conquista de Espaa.Medios
empleados para llevarla cabo.Poltica de la Repblica.
Postracin de Espaa ante la tirania y crueldad de cnsules y pretores.El Imperio.Su poltica.Csar y Augusto.Su proteccin Espaa.Prosperidad do la Pennsula.
Primeros ingenios espaoles que cultivan las letras latinas.
Porci Latron: su escuela declamatoria.Junio Galion.Turrino Clodio.Cornelio Hispano y Victor Estatorio.Los dos
Balbos.Cayo Junio Hygino.Sus obras.Marco nneo Sneca.Sus Controversias y Suasorias.Sus loables esfuerzos para
contener la caida de la tribuna.Carcter general de estos escritores
3
CAPTULO II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.LUCIO NNEO
SENECA.Estado del mundo romano, al aparecer en la repblica
literaria los poetas cordobeses.Dotes de los poetas espao
les.Lucio nneo Sneca.Su educacin filosfica y literaria.Su posicin en Roma.Su muerte.Sus obras.LAS TRAGEDIAS.Si son parto de un solo ingenio.Sistema dramtico
que en Sneca revelan.Sus imitaciones del teatro griego.
Caracteres de estas imitaciones.La poesa en manos de Sene

Anterior

Inicio

Siguiente

524
HISTORIA CITICA I)E LA LITERATURA ESPAOLA.
ca.Sus OBRAS FILOSFICAS.Vacilacin de Lucio nneo entre
los ms encontrados sistemas.Contradicciones en que incurre.Causas de las mismas.Su representacin como poeta y
como filsofo, respecto de la sociedad en que vive
CAPTULO HI. POETAS DEL IMPERIO.M. NNEO LUCANO.M.
VALERIO MARCIAL.Educacin de Lucano.Su amistad con Nern.Rompimiento entre ambos.Despecho de Lucano.Su
muerte: sus obras.La Pharsalia.Juicio de este poema.Caracteres de Csar y de Pompeyo.Estilo y lenguaje de Lucano.
Juventud de Marcial.Opiniones de los eruditos sobre este poeta.Diferentes aspectos de su vida.Influencia de las vicisitudes de esta en su genio potico.Marcial, considerado bajo diversos aspectos.Disparidad entre el genio de Lucano y de Marcial.Influjo de la educacin de uno y otro en sus obras.Paralelo entre Lucano y Gngora, Marcial y Lupercio de Argensola.El ingenio espaol presenta los mismos caracteres en las
ms apartadas edades
CAPTULO IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.MELA.ITLICO.-QUINTILIANO.FLORO, etc.Reaccin literaria.Imitacin de los antiguos modelos.Ingenios espaoles que siguen
este movimiento.Pomponio Mela.Su obra De situ orbis.Junio Moderato Columela.Su obra De Re Rustica:examen del
libro X, De cultu horlorum.Paralelo entre Columela y Rioja.
C. Silio Itlico: su educacin literaria.Su poema Relia pnica.
Carcter de esta obra.La reaccin literaria encuentra intrpretes en el terreno de las teoras.Marco Fabio Quinti I ano:
su magisterio.Su obra De Institutione oratoria.Quintiliano,
considerado como crtico literario.Reaccin de la literatura
griega y su influencia en la latina.Marco nneo Floro.Su
Epitome Rerum Romamrum.C. Voconio y Antonio Juliano.
Principales caracteres del ingenio espaol bajo la Roma gentlica
CAPTULO'V. POETAS CRISTIANOS.C. VECIO AQUILINO YUVENCO.
M. AURELIO PRUDENCIO CLEMENTE.Estado de las costumbres
al aparecer el cristianismo.La doctrina evanglica.Lucha
entre el politesmo y la religion cristiana.Los Padres.La elocuencia sagrada.Vindicacin tie la doctrina evanglica.Lastimoso estado del mundo moral, pintado por los Padres.Los
espectculos gentlicos.Abjuracin que hacan de ellos los cristianos.Triunfo de la elocuencia sagrada.La paz de Constantino..Aparicin le l.i poesa cristiana.Aquilino Yuvenco.
Su Historia Evanglica.Significacin importancia deesle poema. Su'examen.La religion cristiana es promulgada como
religion del Imperio.Prudencio Clemente.Sus poesas.Di-

Anterior

Inicio

Siguiente

INDICE.

vision, objeto y carcter de las mismas.Nuevos elementos que


las constituyen
CAPTULO VI. POETAS HISTORIADORES CRISTIANOS.- OROSIO.
DRACONCIO.ORENCIO.IDACIO.Triunfo moral de la Iglesia sobre el politesmo y la hereja. Proscripcin de los paganos y
heresiarcas.-Errores de la poltica imperial.Reaccin del gentilismo y de la hereja.Los brbaros.Su desbordamiento general durante el siglo V.Los brbaros en Italia y Roma.Destruccin del Imperio de Occidente.Maravilloso efecto del cristianismo en los pueblos del Septentrion.Nuevas calumnias del
paganismo contra la doctrina evanglica.Enrgica protesta de
los Padres.Orosio: objeto capital de sus Historias.Examen de
las mismas.Su estilo y lenguaje.Draconcio: su poema De
beo.~Pensamiento que en l se desenvuelve. Medios poticos
de Draconcio.Anlisis de su poema.ndole especial de Draconcio.Defectos y bellezas de su estilo.Orencio: su Commonitorium y sus Orationes.Idacio: su representacin importancia en los tiempos en que florece
CAPTULO VIL ESCRITORES DE LA MONARQUA VISIGODA.LEANDRO DE SEVILLA.JUAN DE BICLARA.Cada del Imperio de
Occidente.Unidad del cristianismo.Desmembracin del imperio.Espaa.Primeras invasiones de los brbaros.Los visigodos: sus conquistas y triunfos en Espaa.Su estado al apoderarse de ella.Division del territorio: la ley de raza.El arrianismo.Lucha entre el arrianismo y el principio catlico.
El monacato de Occidente.Su influencia en las costumbres: su
representacin en la Iglesia.Rehabilitacin moral de la raza
hispano-romana.Varones ilustres de esta edad.Efectos de la
elocuencia sagrada.Leovigildo y el concilibulo de Toledo.
Persecucin del catolicismo.Leandro de Sevilla.Eutropio y
Juan de Biclara.Recaredo.Reparacin del episcopado catlico.Abjuracin del arrianismo.El tercer concilio de Toledo.
Su efecto en la civilizacin espaola
CAPTULO VIH. ESCRITORES DE LA MONARQUA VISIGODA.ISIDORO
DE SEVILLA. - Consecuencias del tercer concilio de Toledo.El
Episcopado.Su influencia en la repblica por medio de los
Concilios.Efectos de esta influencia en la raza visigoda.Decadencia del espritu blico.Situacin de la raza hispano-latna.Renacimiento de las letras clsicas.Los obispos catlicos.
Fulgencio Isidoro.Representacin de Isidoro en la Iglesia
y en el Estado.La escuela de Sevilla.Estudios y profesorado
de Isidoro.Sus obras: sus poesas.Breve exposicin de algunas obras.Anlisis de las Etimologas.Juicio de las Historias.
Su estilo y lenguaje.Carcter de sus escritos.Discpulos

Anterior

Inicio

Siguiente

.20

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de Isidoro.Braulio de Zaragoza.Reaparicin de la poesa


cristiana.Mximo y Conancio.Ministerio de la poesa sagrada
CAPTULO IX. ESCRITORES DE LA MONARQUA VISIGODA.EUGENIO, ILDEFONSO, JULIAN, PABLO EMERITENSE, etc.Efectos de la
doctrina de Isidoro.Inclinacin de los magnates visigodos al
cultivo de las letras.Receswinto y la ley de raza.Estado respectivo de visigodos y romanos.Autoridad de) episcopado.
METROPOLITANOS DE TOLEDO.Eugenio Ildefonso.Poesas del
primero.Sus diferentes caracteres.Obras del segundo.El
libro De Perpetua Virginilate: ndole especial de la elocuencia de
Ildefonso.Su libro De Viris illuslribus.Julian : sus obras teolgicas: su Historia rebellionis Vault.Dotes y cualidades que en
ella resaltan.PRELADOS DE LAS PROVINCIAS.Paulo Emeriten-

se: su libro De vita Patrum emeritensium.Tajn: sus escritos


teolgicos y morales.Valerio: su vida asctica y contemplativa.Sus obras; sus visiones.MAGNATES VISIGODOS.Bulgarano:

sus cartas.Sisebuto: sus obras: su proteccin los estudios.


Chindaswinto: sus epstolas, sus poesas, etc.Resumen
CAPTULO X. POESA POPULAR LATINA DURANTE LA MONARQUA
VISIGODA.Decadencia de las letras fines del siglo VILCausas que la producen.Corrupcin del clero.Altrase su constitucin personal.Mzclase en la anarquia de la nobleza visigoda.Efectos de esta errada conducta.Olvido de los estudios.Estado moral y poltico de las Espaas en el momento de
la invasion agarena.Costumbres pblicas: los espectculos, las
artes escnicas.Carcter de las mismas hasta fines del siglo
VILEsfuerzos de San Isidoro para moralizarlas.El dilogo
De Synonimis.Supersticiones gentlicas recibidas por los visigodos.Ministerio que ejerce en ellas la poesa.Costumbres privadas: los convites; las bodas; los funerales.Costumbres religiosas: las fiestas de los Santos.Combate la Iglesia estos ritos
de la idolatria.D participacin al pueblo cristiano en los oficios y ceremonias del culto.Los himnos religiosos.ndole y
objeto de esta'poesa.Sus principales caracteres.Su influencia en los catlicos.El clero en los ltimos das del siglo VIL
Anarquia de la nobleza.El rey don Rodrigo.Oppas y el conde Julian.Invasion sarracena.Batalla de Guadalete.Sus
inmediatas consecuencias.Representacin de la Iglesia en aquellos momentos^upremos
ILUSTRACIONES.

HIMNOS DE LA IGLESIA ESPAOLA DURANTE EL

SIGLO vu

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA
DE

LA

LITERATURA ESPAOLA.

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

/e: 46- ^55-

Es propiedad del autor, quien se reserva


el derecho de traduccin v de extracto.

Anterior

Inicio

Siguiente

S, M, LA REINA, DONA ISABEL II,

SliORA:

1 libro que hoy tengo la honra de ofrecer V. II., no es la narracin de los hechos sangrientos, ni de las afrentosas aberraciones, ni
de las aterradoras catstrofes que anublan la continua las brillantes
pginas do la historia. Traigo los pies del trono constitucional de
la Itciua de Espaa la H I S T O R I A C R T I C A D E L A L I T E R A T U R A
ESPAOLA, donde si se revelan vivamente los grandes conflictos de
la patria, templan y endulzan sus dolores las pacficas glorias de sus
preclaros hijos.
Mas no osara presentar V. M. esta pobre ofrenda, que hace slo
aceptable la magnitud del objeto, si no me infundiese V. II. aliento j
confianza: sabedora V. M. de que haba consagrado largas vigilias

Anterior

Inicio

Siguiente

empresa tan ardua j todava no realizada, movida del ilustrado patriotismo que resplandeci un dia en doa Berenguela y doa Maria de
Molina, en doua Catalina de Alencastrc y doa Isabel 1. a , egregias protectoras de las letras castellanas, no solamente se dign aplaudir con
hidalgua de espaola mis difciles tarcas, sino que deseando tambin
estimularlas, me honr con magnanimidad de Reina, oyendo algunos captulos de la misma obra; distincin que por lo inusitada y por haber
nacido espontneamente en el nimo de V. M., fu para m doblemente
acepta y satisfactoria.
La H I S T O R I A CRTICA D E L A LiTBRATimA E S P A O L A , dados estos singulares precedentes, no podia ver la luz pblica sin que
el augusto nombre de V. M. ilustrase su primera pgina. Al concederme V. M. merced tan sealada, no ignoraba sin duda que seria
mayor y de ms alto precio el tributo de mi gratitud, si como he tenido voluntad y perseverancia para acometer y dar cima tan grandioso
pensamiento, me hubiera concedido el cielo el talento de los grandes
historiadores y de los profundos filsofos, para realizarlo.
Ko olvide V. M. sin embargo que si no corvespnndc el fruto demis
vigilias la grandeza del asunto, tiene al menos la H I S T O R I A C R TICA D E LA L I T E R A T U R A E S P A O L A el mrito de ser Ja primera
escrita por un espaol en lengua castellana.
SEORA:

L . R . P . D E V . M.

Amador de los Rios.

Anterior

Inicio

Siguiente

ADVERTENCIA.

Ucioso parecer el llamar aqu la atencin de los lectores, consagrada la Introduccin siguiente a exponer el objeto fundamental
y el plan, que hemos sujetado la Historia critica de la Literafura espaola. Muvenos sin embargo un antiguo deber, cuyo olvido seria grave pecado, consignar la gratitud, engendrada en
nuestro pecho por muy distinguidos varones que, ya ministrndonos preciosos datos, ya auxilindonos con doctas advertencias, han
contribuido al mejor xito de nuestras vigilias, Pero es en verdad harto doloroso el aadir que casi todos los que nos obligan con
tan dulce recuerdo, han pasado ya de esta vida: tal sucede por desgracia con don Alberto Lista y Aragon, don Javier de Burgos, don
Manuel Jos Quintana, don Jacobo Maria de Parga, don Antonio
Gil de Zfate y don Jos dla Revilla, quienes en vario concepto
nos alentaron generosos para llevar cabo esta empresa.
Ni es menor nuestra deuda para con otros entendidos literatos extranjeros: durante el largo tiempo empleado en la Historia, hemos
procurado hacer pblicas y probar en la piedra de loque de la crtica las ideas fundamentales sobre que debia girar aquella: al efecto recogimos en un libro los materiales al hgados respecto de la
raza hebrea, sacando luz en 1848 los Estudios histricos, polticos y literarios sobre los Judio* de Espaa, y no con distinto propsito dimos la estampa en 1852 las Obras del Marques de Sanlillana, exponiendo en sus Ilustraciones la clave principal de ms
graves estudios, realizados en la presente obra, algunos de los

Anterior

Inicio

Siguiente

cuales hemos publicado tambin en Revistas francesas y alemanas. escritores tan doctos y celebrados, en una y otra nacin,
como Wolf, Schack, Hammer Purgstall, Lemcke, Kayserling,
Saint Hilaire, Michelet, Philarte Chasles, La Boulaye, Puibusque,
Circourt (Adolfo), Baret, La Rigaudire, Ducros y otros no menos
distinguidos, hemos debido benvola acogida y tal vez excesivo
aplauso: su indulgencia lia estimulado no obstante nuestro patriotismo, persuadindonos de que no eran del todo intiles nuestras
arduas tareas; y este bien, venido de sus manos, no podia quedar
por nuestra parte sin la merecida paga.
Reciban pues cuantos nos ayudaron dentro de Espaa y cuantos
nos honraron fuera de ella con sus aplausos y saludables avisos
tradujeron sus lenguas nativas nuestros ensayos, el ms vivo
testimonio de reconocimiento en estas breves lneas: la Historia
critica de la Literatura espaola no podia ser ingrata sus bienhechores; y reconocido el beneficio, ninguna ocasin ms propia y solemne que la de aparecer la luz del dia, para mostrarse
bien nacida.
Al comparecer de nuevo ante el tribunal de los doctos, no nos
desvanece sin embargo la presuncin de juzgar perfecta nuestra
obra: llegamos, s, con aquella honrada tranquilidad de quien ha
consagrado la vida entera al logro de una idea meritoria, y esperamos su fallo, seguros de que si nuestras vigilias no merecieren su
alabanza, ganarn al menos su indulgencia. Ni replicaremos tampoco ms severo menos bien intencionado juicio, pesadas las dificultades de la empresa, con aquel malicioso epigrama, en que el
poeta de Bilbilis moteja sus detractores:
Cum tua non edas, carps mea carmina, Laeli.
Carpere vel noli nostra, vel ede tua .
i

Anterior

Lib. J, cp. XCII.

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

Espritu, carcter y tendencias de la crtica literaria en Espaa.La crtica en el siglo XIX.Objeto y plan de esta obra.

L
Han pasado ya felizmente aquellos das en que, para mengua de
la civilizacin y con ofensa de la justicia, levantndose sobre la
trpode de las antiguas sibilas, preguntaba el falso espritu lilafilosofiay de la crtica, por boca de Mr. Masson, la faz del
mundo ilustrado: Qu se debe Espaa? Dos, cuatro, diez siglos lia* quo ha hecho por Europa? esta pregunta, formulada con la arrogancia que dio a todas sus paradojas el seudofilosofism del pasado siglo, no solamente replic ya el clarsimo
Denina, y con l doctos espaoles, a quienes hizo elocuentes el
agravio de la patria *, sino que recobrado el imperio de la razn,

1 Encyclopdie par ordre de matires, voz Espagne iKl docto Abad Denina, quien no puede tildarse de interesado, lea ante La Real Academia de
Berln, en la junta pblica del 26 'i.- Enero de 1780, un curioso importante
discurso con el siguiente ttulo: Rponse h lu question, que doit on VEspagne?; y tomando por norma el trabajo de Denina, escriba dun Pablo Forner
la Oracin apologtica por la Espaa y SU mrito literario. Casi al propio tiemTO.MO I .

Anterior

Inicio

Siguiente

II

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

y revocado noblemente aquel fallo que pareca condenarnos eterna barbarie, responden boy los mas ilustres varones del Antiguo
y del Nuevo Mundo, consagrando todas sus fuerzas intelectuales al
importantsimo estudio de nuestra historia poltica, y al no menos
interesante de la historia de la hermossima literatura castellana.
Convienen los ms, cualquiera que sea la extension de sus trabajos y elfinadonde se encaminen, en que ocupa aquella, bajo el aspecto de la nacionalidad, el primer puesto entre cuantas literatura?
se formaron desde la caida del Imperio romano l . Pero cuando esta
confesin se hace por escritores extraos, que si se muestran animados del hidalgo anhelo de la verdad, no han podido penetrar aun
todos los misterios de la cultura espaola, harto reprensible y doloroso GS que no haya pensado todavia en el presente siglo ningn
espaol en trazar la historia de nuestras letras, la ms interesante
para nosotros de cuantas pueden escribirse entre las naciones neolatinas. Verdad es que la misma riqueza y abundancia de materiales, la misma variedad de elementos, y sobre todo la gran diversidad de miras respecto del arte, han sido causa de que se hayan retrado de tan laudable propsito los que tal vez se hallaban
dotados de fuerzas para realizarlo, y han servido tambin de obstculo insuperable los que, llevados del espritu de escuela, han
visto con intolerante desden cuanto no se ajustaba sus doctrinas. La crtica, lejos de ser por estas razones saludable para los
buenos estudios; lejos de aparecer nuestra vista, ostentando en
su diestra la antorcha de la filosofia, para derramar la luz por todas partes; lejos de conducirnos al verdadero templo de la inmortalidad, para rendir en sus aras el tributo de la admiracin los
ingenios espaoles que han conquistado en l levantado asiento,

po respondan fuera de la Pennsula oirs acusaciones, no ms fundadas,


los eruditos jesutas Lampillas y Andrs, quienes despus sealaremos la
verdadera gloria que les corresponde, como cultivadores de la crtica literaria.
i Uno de los escritores que con mayor autoridad conceden :i la literatura
espaola esta especie de supremacia, es el alemn Federico Schlegl, qu
en el captulo XI, tomo primero de su Historia de la literatura antiga y moderna, se expresa en esta forma: Bajo el aspecto del mrito de la naci
li dad alcanza la literatura espaola el primer puesto: quiz pueda concede]
se el segundo i la inglesa.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

Ill

slo ha servido para extraviar los pasos de la juventud, quien


animaba el fuego santo de la inspiracin; slo ha derramado tinieblas en el ancho campo de las letras; slo nos ha podido conducir al despeadero.
Mas no culpemos nuestros mayores ni por su exclusivismo
respecto de la estimacin en que tuvieron ciertas doctrinas, ni
por la indiferencia con que miraron las abras literarias que no
se fundaban en las mismas. Cuando, operado ya el renacimiento
de las letras y de las artes en el suelo de Italia, fueron conocidos en Espaa los estudios clsicos, merced los esfuerzos de reyes tan ilustrados como don Juan II de Castilla, don Alfonso Y de
Aragon y la Reina Catlica, esfuerzos hasta ahora no bien quilatados; cuando deslumhrados,ya al brillar la aurora del siglo XVI,
por la Luz que despedan las removidas ruinas del mundo antiguo,
abandonaron nuestros poetas eruditos las formas artsticas de Mena y de Santillana, para seguir las huellas de Petrarca y de Sanaazzaro, y ms tarde las de Horacio y de Virgilio, vano hubiera
sillo el solicitar que, se respetasen siquiera los monumentos literarios y artsticos de la edad media, calificados en Italia y despus
en Espaa con el injusto y repugnante epteto de brbaros 1 .
En la indiferencia con que eran vistas las verdaderas producciones del ingenio espaol, no slo llegaron ser despreciadas,
sino absolutamente desconocidas. Espectculo por cierto digno de
maduro y profundo examen!... El arte erudito del renacimiento
rechazaba de su seno y aun negaba la existencia del arte erudito
de la edad media. Pero este hecho, cuya exactitud es hoy de todos
reconocida, basta explicar la diferente ndole, sealando las
diversas Fuentes de uno y otro arte, y sirvindonos al par de piei Mr. Thoophilo Hope observa, en su Historia de la arquitectura, que no
solamente se dio por los italianos el epteto de brbaro en la poca del renacimiento cuanto corresponda ; la edad media, sino que se confundieron indistintamente bajo el nombre de (/ticos todos los monumentos quo en tan largo espacio de tiempo produjo l:i arquitectura (cap. XLI, edicin doBrusela*t8H9). Este mismo cn-or se ha padecido en Espaa* cuando don Isidoro I3osart<- escribi por egemplo su Viaje Segovia, calific los monumentos >'"
manios que aquella ciudad atesora, con el ltalo de '/"ricos, y lo mismo haba
hecho antes don Antonio l'on/, en su Viaje de Espaa.

Anterior

Inicio

Siguiente

IV

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dra de toque respecto del juicio que debemos formar ahora de entrambos. Lcito juzgamos asentar desde luego, sin que nos detengamos aqu ms de lo conveniente, pues que no es este el lugar en que nos toca explanar estas materias, que casi ninguno
de los eruditos que en el siglo XVI escribieron, ya para dictar leyes al arte l , ya para comentar las obras de los poetas
latinos, toscanos y espaoles, manifestaron haber consultado
aquellas venerandas reliquias de nuestra antigua cultura, sin que
les moviese tan lastimoso desden otra razn que la nativa rudeza de las formas artsticas y de las formas de lenguaje, empleadas por nuestros primitivos poetas.
Hallbase la sazn dividida la repblica de las letras entreds
escuelas, ambas hijas de la toscana, y cultivadoras ambas del arte,
cuyas formas externas habia la postre logrado introducir en
Espaa la musa de Garcilaso. En vano Castillejo, Diaz Tanco,
Marcelo de Nebrija y otros muchos poetas castellanos, que en lugar oportuno estudiaremos, se habian esforzado desde los primeros dias de la innovacin en defensa de la tradicin del arte espaol, que los imitadores de Petrarca veian con hondo desprecio:
en balde el doctor Pinciano declaraba despus en su Filosofa anttgua que era el verdadero metro heroico de Castilla el de arte
mayor, poniendo por modelo los aplaudidos versos del Labyrindio de Juan de Mena 2 . Cuando Francisoo Sauchez de las Brozas,
i Es notable la uniformidad que se observa en los estudios crticos de esta
poca, como despus advertiremos: sin embargo, conviene tener presente en
este lugar que no pudieron ser fecundos, por dos razones filosficas de la mayor importancia: 1. a Porgue todos sus cultivadores se colocaron en el paulo
de visla de la imitacin y bajo el yugo absoluto de la autoridad. 2. a Porque
no se elevaron una esfera superior, desde donde hubieran podido abarcar el
espritu de las letras con una sola mirada. Los trabajos de este gnero se redujeron simples pormenores, para no ponerse en contradiccin con el principio univcrsalmente reconocido; y de aqu provino naturalmente el que la
crtica no adelantase un solo pas.) de la meta lijada por la autoridad. Reducida su tarea al examen de la forma exterior, no pens en averiguar si dicha
forma era la ms conveniente, ni si habia algo ms que -lia. As se desconoci el verdadero arte espaol, y no se sospech siquiera que pud. haber existido. Aquellos crticos fueron pues ms retricos que filsofos.
2 As se explica Lope/. Pinciano respecto de este punto: Ese verso es di-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

uno de los ms doctos sostenedores de la escuela salmantina, daba


luz sus Anulaciones de Garcilaso y de Juan de Mena, eran ya
enteramente desconocidas, no slo las obras de nuestros poetas
anteriores al siglo XV, sino tambin las del vate cordobs, cuyas
producciones comentaba. Es muy bien, dice, que este poeta sea
tcnido en mucha estima, aunque no fuera tan bueno como es,
por ser el primero que sepamos que haya ilustrado l lengua castellana. Alonso Gonzalez de la Torre, uno de sus discpulos
ms queridos, escriba, hablando en un soneto de dichas Anotaciones, que habia el Brcense restituido y vuelto vida de la tiniebla oscura, en que yacia del todo sepultado, al docto Juan de
Mena '.
Y si los cultivadores de la escuela salmantina tenan tan escasas noticias del arte propiamente espaol; si era este proscrito,
cual triste reliquia de los siglos brbaros, por varones tan esclarecidos como un Alfonso Garcia Matamoros y un Luis Vives,
al examinar las causas de la corrupcin de las artes; si se perdi
por ltimo de vista que cuando la literatura de un pueblo no tiene
una antigedad potica anterior la poca en que se desenvuelve
con ms arte y regularidad, jams llega poseer un carcter,ni

cho de arle mayor. T. Y le dieron nombre conveniente su grandeza. "Vos


no veis el ruido y sonido que v haciendo en su pronunciacin?... Tan granule y heroico, qu verso hay, fuera del exmetro, como este?...
Al muy prepotente don Juan, el segundo.

Ninguno por cierto ni entre griegos ni entre latinos. Este pues debe de hoy
ms (de nosotros a l o menos) ser dicho heroico. Cuando Pinciano escriba
estas lneas, ya no era usado aquel metro, como l mismo nota ms adelante.
Dicho habernos de las especies de metros que Castilla antiguamente us:
agora digamos de los que usa nuevamente, trados dlos italianos (Filosofia antigua potica, epstola VII).
1 En el citado soneto se leen estos versosAl culto Lasso, al docto Juan de Mein
Vea aqu te los lia restituido;

El uno ya del todo sepultado,


Oe lu (niebla oscura vuelto vida,

{Obras de Sanchez Brcense. Genova, 1768).

Anterior

Inicio

Siguiente

VI

HISTORIA CRTICA'D LA LITERATURA ESPAOLA.

respirar un espritu de vida que le sea propio 1,no fueron en verdad ms conocidos aquellos venerandos monumentos por los discpulos de la escuela sevillana. Ni aun el mismo Fernando de
Herrera, el ms erudito, el ms profundo y elocuente de los comentadores, aquel incansable humanista, que segn el dicho del
Maestro Francisco de Medina, habia ledo en su juventud casi todos los libros que se hallaban en romance 2 , tenia noticia de los
poetas espaoles de los siglos XII, XIII y XIV, reducindose toda
su erudicin en este punto al conocimiento de Juan de Mena, el
Marqus de Santillana, Jorge Manrique y Juan del Encina,
quienes no siempre juzga con toda la imparcialidad que debiera
esperarse tic su gran talento. Los espaoles (escribe hablando
de la preferencia dada la poesa del Petrarca) ocupados en las
armas con perptua solicitud, hasta acabar de restituir su reino
la religion cristiana; no pudiendo entre aquel tumulto y rigor
de hierro acudir la quietud y sosiego de estos estudios, quedaro por la mayor parte ajenos de su noticia, y apenas pueden
difcilmente ilustrar las tinieblas de la oscuridad en que se hablaron por tan largo espacio de aos. Mas ya que han entrado
on Espaa las buenas letras con el imperio, y han sacudido los
maestros el yugo de la ignorancia, aunque la poesa no es tan
generalmente honrada y favorecida como en Italia ", algunos la

i Federico Schlcgcl, Historia de la literatura antigua y moderna, tomo I,


cap. VII.
2 Porque desde sus primeros aos, por oculta fuerza de naturaleza, se
enamor [Herrera] tanto de este estudio, que con la solicitud y vehemencia
que suelen los nios buscar las cosas donde tienen puesta su aficin, ley
todos los ms libros que se hallan escritos en romance; y no quedando con
wcsto apaciguada su codicia, se aprovech de las lenguas extranjeras, as antiguas como modernas, para conseguir el fin que pretenda (Introduccin
las Anotaciones de Garoilaso. Sevilla, 1580).
3 La misma queja manifiestan el Maestro Francisco de Medina en su Introduccin citada, el I. Juan d<> Mariana en la dedicatoria de su Historia general de Espaa, y el docto Pellicer en la introduccin su Sincello. Veamos
lo que dice el P. Mariana Felipe III con este propsito: Mas qu maravil l a , pues ninguno por este camino se adelanta?... Ningn premio hay en el
reiuo para estas letras. Ninguna honra, que es la madre de las artes. En
i epstola latina, dirigida Miguel .lun Vimbodi ApudLeonemAllalium in

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

Ml

siguen con tanta destreza y facilidad, que pueden poner justamente invidia y temor los mcsmos autores della.
La critica de estos varones, negando de lleno la existencia del
arte espaol, slo acert a producir con el peso de la autoridad
que justamente alcanzaban, oscuridad y tinieblas; slo hubiera
podido extraviar los que hubiesen por acaso aspirado trazar
en aquel siglo la historia literaria de los anteriores.Separaba, sin embargo, un mar inmenso a la literatura erudita del siglo XVI del arte espaol de la edad media: era este en vario sentido y bajo diversas formas literarias, la expresin genuina
de los diferentes pasos dados por aquella civilizacin, amasada laboriosamente con la sangre y el polvo de cien batallas: representaba aquella la imitacin del arte italiano, que por una srie de
imitaciones se derivaba, ya descolorido y enervado, del grande
arte homrico. La imitacin en el fondo y en la forma, no ya de
la naturaleza, sino de las producciones de los poetas toscanos y
latinos, fu por tanto la bandera de nuestros poetas doctos. Brillaban a sus ojos por todas partes las glorias del arte clsico:
sorprendales la majestad de Horacio y de Virgilio; embelesbanles la dulzura y melancola de Petrarca, y la sencillez y gracia
del Bembo; deslumhrbanles las galas del lenguaje, la variedad
y armona del colorido, la rotundidad y sonoro encanto de las rimas; seducales en in la forma exterior de aquellos cantos, que

Apibus urbanis, explana esta misma dea, diciendo: Aqu se acaba cada
paso la cultura de las letras humanas. Como nose ofrecen por ellas premios
algunos ni tampoco honra, estan abatidas miserablemente. Las que dan que
ganar se estiman (alude al teatro). Esto es lo que pasa entre nosotros; porg u e como casi lodos valoran las arles por la utilidad y ganancia, tienen ]>mmutiles las que no reditan (alude los dems encros de literatura docla). En lo que no podemos convenir es en que se siente como un hecho incuestionable que carecieron de proteccin en Espaa las letras, y sobre lodo
la poesa, (.luanle La edad media. Esto lo afirma Herrera en varias partes de
sus anotaciones: en su lugar probaremos no ser exacto. Tambin Juan de la
1
neva hace alusin en SU Viaje '/<-' Samnio, lib. Ill, la falta de proteccin en
que se. hallaban las letras en el siglo XVI, diciendo (Poem. MS. oct. a 20)
Ya no lia) Virgilios, porque no hay Mecenas;
Y como mi hay Mecenas, no hay Virgilios.

Anterior

Inicio

Siguiente

VIII

HISTORIA CITICA I)!-: LA LITERATURA ESPAOLA.

1 nmero envidiaron y emularon despus,, no reparando en sacrificarlo todo en aras de semejante dolo, porque tal era la condicin
del arte erudito en aquella edad de formal renacimiento. H aqu
el nico, el supremo dogma de los poetas doctos que produjo Espaa durante el siglo XVI.
A fortalecer, canonizar esta creencia literaria debia pues encaminarse la crtica, y se encamin. El sabio y elocuentsimo fray
Luis de Granada en su Rhetorica ecclesiastica *, el laureado Benito Arias Montano en su Rhetorica % obras ambas escritas en
latin, el docto Juan de Mal-Lara en su Filosofa vulgar 5 , el erudito Alonso Perez Pinciano en su Filosofia antigua *, el entendido Baltasar de Cspedes, el diligente Rodrigo Espinosa, el
celebrado Juan de Guzman en sus li el ricas, compuestas en castellano 5 , y tantos otros como trataron de sujetar el arte a regias fijas en aquella poca, slo tuvieron por norte de sus respectivos trabajos la imitacin ms menos libre de las obras
latinas italianas, sin comprender los tesoros del mundo interior, que olvidaban, para someterlo todo los placeres de un
gusto aprendido, que slo les revelaba un arte, hijo de otras costumbres y de otras creencias. La historia de la literatura espaola, que habra de ser forzosamente escrita por los hombres doctos,
no pudo, no debi existir en el siglo XVI, que volviendo los ojos
al mundo antiguo, afectaba desconocer su origen, olvidando la
existencia de los tiempos medios.
No seguiremos nosotros el egemplo de los crticos que dominados de ciego exclusivismo, condenan su antojo el arte que no
comprenden no satisface las exigencias de su educacin litcra1 Los seis libros lielhoricae eccesiasticue, sive de ratione concionandi, se
dieron luz por vez primera en Lisboa en 1576, y se reprodujeron hasta 1res
dentro del siglo XVI (Colonia, 15781582; Milan, 1585). En el pasado fueron tambin repetidamente reimpresos.
2 Wietoricorum libri IV, Francfort, 1572, 8.; Valencia, 177o.
3 Sevilla, 1568. En la calle de la Sierpe, casa de Hernando Daz, fl.
Madrid, 1019, por Juan de la Cuesta, costa de Miguel Martine/., en 4.
i En Madrid, por Thomas lunti, 1596, 4.
5 M.S. en 1598; Madrid, por Guillermo Droiz, 1578, 8.; Salamanca y
Alcal, 1587 y 1588, .v

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

IX

ria: era el movimiento, que el arte erudito sigui en aquella


edad, consecuencia necesaria del estado poltico intelectual de
las sociedades modernas, y ms que todo, natural resultado del
casi instantneo desarrollo y maravilloso acrecimiento de la nacin espaola, desde que libre ya de la morisma, llev sus estandartes victoriosos al frica, sujet su triunfante carro el Nuevo
Mundo, y sojuzg la espantada Europa. La literatura erudita,
que desde sus primeros albores pareci aspirar la conquista del
arte griego y latino, lleg al cabo en el siglo XYI hacerse cosmopolita, condicin y ley que no podia en modo alguno sustraerse en nuestro suelo. La erudicin espaola fu por tanto la
erudicin antigua: el arte espaol en todas sus fases, el arte
antiguo, si bien primeramente derivado de la imitacin italiana.
Tan hondas raices echaron estos principios hasta entre los
ingenios ms eminentes, que cuando Lope de Yega, apoderndose de las tradiciones y creencias populares, llev al naciente teatro el ya desconocido tesoro de la antigua poesa espaola, un ingenio cuyo nombre pronunciamos siempre con admiracin y respeto , el inmortal Cervantes, que al declinar del siglo XYI al
comenzar del XYI,daba Lope el ttulo de monstruo de la naturaleza d} no pudo menos de revelarse contra la revolucin que
introduca aquel en el teatro, por ser contraria los cnones
aristotlicos. Mas para que esta contradiccin entre la doctrina y
el instinto del arte apareciese todava ms palpable, Cervantes invoca las leyes clsicas, leyes que reconocan por fundamento el
principio de la autoridad, en la obra ms libre, ms espontnea de
cuantas ha producido el arte moderno; precisamente en el Ingenioso hidalgo de la Mancha.Estas [comedias] que ahora se
usan, as imaginadas como histricas (escriba), todas las ms
son conocidos disparates y cosas que no llevan pies ni cabeza. Y
con todo eso el vulgo las oye con gusto y las tiene y las aprueba por buenas, estando tan lejos de serlo ; y los autores que lus

1 En el prlogo de sus ocfio comedias y entremeses dice as, al hablar de


Lope: Dej la pluma y las comedias, y entr luego el monstruo de la naturaleza, el gran Lope de Vega, y alzse con la monarqua cmica (Edic.
de Madrid por la Viuda d Alonso VIartin3 ao de 16iB, en |.).

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

componen y los actores que las representan, dicen que asi han
de ser, porque as las quiere el vulgo, y no de otra manera; y
que las que llevan traza y siguen la fbula, como el arte pide,
no sirven sino para cuatro discretos que las entienden, y todos
los dems se quedan ayunos de entender su artificio ; y que
ellos les est mejor ganar de comer con los muchos, que no opi))iiion con los pocos *.
De este modo censuraba Cervantes el teatro de Lope, que se
apartaba de las regias clsicas, y que pareca desdear por tanto
las unidades que aquellas proclamaban. Pero este gran poeta popular , que as rechazaba del teatro la influencia del vulgo, apelando los pocos eruditos que aplaudan las producciones trazadas conforme la legislacin latina, perdia de vista que si todas
las obras del arte pueden vivir exentas hasta cierto punto de la
intervencin del pueblo, no sucede lo mismo al teatro, en donde
no slo es su voto respetable, sino decisivo y supremo. La historia literaria en general nos ensea que son posibles en algunas
pocas, en algunos pases, poesas y literaturas aristocrticas, en
las cuales nada representa, nada significa el consenso del pueblo,
alejado de las altas clases de la sociedad por insondables abismos.
Mas estas literaturas, que slo pueden en semejante caso ser
consideradas, ya como patrimonio de ciertas familias, ya como
1 /',7 Ingenioso h i da Iyo don Quijote de la Mancha, tomo I, cap. XXIII.
Es digno de advertirse que siempre que habla Cervantes de Lope de Vega, le
tributa los mayores aplausos, lo cual prueba, cuando le censura como poeta
dramtico, que cedia nicamente al peso dla autoridad. En el libro VI
de la Calatea, despus de elogiarle porque, siendo tan joven, reunia tantos
conocimientos, dice:
No entrar con alguno en competencia*
Que contradiga una verdad tan llana;
Y Dis si acaso MIS odos llega
Que lo digo por vos, Lope do Vega.

En el cap. II del Viaje del Parnaso le menciona de esle modo:


Llovi una nube al gran Lope le Vega
Poeta iosignC cuyo verso prosa
Nnguuo le aventaja ni aun le llega.

Esto (ira sin embargo demasiado conceder, como en ocasin oportuna procuraremos demostrar, con el examen de las obras de Lope.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCI^.

XI

pasatiempo de ciertas clases, nunca podrn aspirai' ejercer en


ningn pais, en ninguna poca, pblica influencia, habiendo slo
de contentarse con el dominio de los eruditos, li aqu pues lo
que natural y lgicamente debia suceder la literatura docta del
siglo XY, bien que no le neguemos los justos ttulos que alegaba al reconocimiento y estimacin de los discretos, en la esfera
donde podia lucir sus galas.
Pero luego que salindose del crculo, donde giraba en brazos
de la imitacin toscano-latina, quiso ostentar sus vistosas preseas
i la luz de las costumbres y creencias populares, la poesa de los
esplndidos salones y de las risueas Arcad ias, apareci desmayada y descolorida ; porque ni se alimentaba de las tradiciones
del pueblo, quien dirigia su voz, ni abrigaba sentimiento alguno capaz de seducirle y sojuzgarle, y principalmente porque se
hallaba en abierta contradiccin con la vida de aquel pueblo, cuya ndole generosa y altiva independencia le hacan ver con entero desprecio cuanto no estaba conforme con sus recuerdos heroicos, cuanto no reflejaba las inauditas hazaas, que daba
diariamente cumplido trmino y remate.
Slo un camino habia para crear el teatro espaol, y ese camino fu mostrado a Lope de Yega por el mismo vulgo, a quien
para disculparse con los poetas eruditos de los triunfos que alcanzaba, <li ingratamente el nombre de necio y de ignorante. El
pueblo espaol tenia un pasado lleno de gloria y de esplendor; un
pasado en que podan contarse los soles por las victorias, y en que
se haban exaltado al par los dos grandes sentimientos que formaban todava su dogma pul tico y religioso. Dios y la pul riu
haban sido los dos nombres santos escritos en su victoriosa bandera, y Dios y la patria haban resonado por el espacio de ocho
siglos en sus belicosos cantares. Cmo podia admitir el pueblo
castellano una poesa que no reflejase profundamente estos dogmas
y estos sentimientos? La literatura popular que los reflejaba y que
constitua sus delicias, habia formado ya su gusto: la literatura
popular fu pues la fuente riqusima de inspiraciones para el gran
monstruo de la naturaleza; y el teatro espaol naci y se desarroll con el fiat de aquel vulgo independiente, que rechazaba el
yugo de la literatura erudita , porque no se dejaba entender esta

Anterior

Inicio

Siguiente

XII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

sino de los discretos, segn la expresin de Cervantes. Y ntese


aqu cmo el espritu de escuela llevaba a este grande ingenio
fuera del terreno en que su prodigioso talento le habia colocado,
hacindole perder de vista que all donde tiene el pueblo ya formado su gusto; donde conserva vigorosas y brillantes tradiciones;
donde goza de independencia, en una palabra, all florece espontneamente el arte dramtico, siendo vanos todos los esfuerzos
para crearle donde no existen estas condiciones, como demuestra palpablemente la historia literaria de Atenas y de Roma *.
Pero lo que ms nos sorprende, al observar la direccin de los
estudios en la edad, que nos vamos refiriendo, es la contradiccin en que aparecen la crtica y el arte del mismo Lope de Vega, cuyos instintos, alentados por el pueblo castellano, le haban
hecho adivinar el teatro espaol. Qu significa su Arte nuevo de
hacer comedias, escrito para disculparse con los ciegos partidarios
dla escuela docta, que condenaban sin apelacin todas sus producciones? El escritor que ya habia respondido los que le tildaban de libre aque las nuevas circunstancias del tiempo pedan
muevo gnero de comedias*, no debi nunca descender al terre-

Mr. Visard observa, respecto de esta cuestin importante, que las causas
de haber tenido Atenas literatura dramtica y de carecer Roma de verdadero
teatro, se deducen de la constitucin civil y poltica de uno y otro pueblo
(Estudios de costumbres y de critica sobre los poetas latinos de la decadencia,
Bruselas 1834). En Atenas todo lo era el pueblo indgena, arbitro y soberano
de las letras, como de la repblica: en Roma todo lo podia la aristocracia
que dominaba poltica y moralmenle al pueblo, raza vencida dentro de los
muros de la gran ciudad, y opresora de las dems naciones fuera de aquel
recinto. Atenas conservaba puras sus tradiciones nacionales, dominando todos sus recuerdos la.idea de la unidad de la patria comn. Roma, engrandecida con los despojos de todo el mundo, careca de verdaderos orgenes nacionales, y no podia por tanto dar vida un teatro propio y que reflejara al
par todos los instintos de aquella monstruosa amalgama de pueblos que se
haban congregado alrededor del Capitolio. No existiendo este principio de
unidad, no era posible fundar un teatro. Espaa, como Atenas, reunia por el
contrario todas las ms condiciones para producirlo, y lo produjo en efecto.
2 Vida dr Miguel </< Cervantes Saavedra por don Gregorio de Mayans y
Sisear, 17o0, num. 70. Grigora, 'pie no era lan blando al yugo de los preceptos como Lope, dio la Academia potica de Madrid en uno de sus sone-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XIII

no de la humillacin ante la Academia potica de Madrid, ni cantar tan dolorosa palinodia, por haber echado los cimientos una
gloria tan duradera como el nombre del pueblo que en tan contrariada empresa le aplaudia.
No es de este momento el determinar los caracteres que distinguen el teatro de Lope, ni cumple ahora a nuestro propsito el
fijar las diferencias que le separan del teatro antiguo; pero cuando contemplamos los tesoros de poesa que encierra, cuando consideramos los altos sentimientos que en todas partes refleja, no
podemos explicar cmo llega en el Arle nuevo de hacer comedias
hasta el punto de condenar casi todas las que hasta darle luz
habia escrito, llamndose voluntariamente brbaro, porque no
guard en ellas los preceptos clsicos. H aqu algunos pasajes
del referido Arle, donde para complacer sus eruditos amigos,
no vacil en calificar al pueblo que le prodigaba su cario, con los
ms humillantes eptetos:
Verdad es que yo he escrito algunas veces,
Siguiendo el arle que conocen pocos;
Mas luego que salir por otra parte
Veo los monstruos, de apariencias llenos,
Adonde acude el vulgo y las mujeres,
Que este triste ejercicio canonizan,
aquel hbito brbaro me vuelvo.

Despus aade:
Y escribo por el arte que inventaron
Los que el vulgar aplauso merecieron;
Porque, como las paga el vulgo, es justo
Hablarle en necio, para darle gusto.
Y ms adelante:
Mas pues del arte vamos tan remotos
Y en Espaa le hacemos mil agravios,
Cierren los doctos esta vez los labios.

Casi al final exclama:


ninguno de lodos llamar pude

los el nombre de Academia de la Mala, burlndose <le la supremacia que intentaba ejercer en la repblica de las letras.

Anterior

Inicio

Siguiente

XIV

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Ms brbaro que yo, pues centra el arte


Me atrevo dar preceptos y me dejo
Llevar de la vulgar corriente, donde
Me llamen ignorante Italia y Francia.

Concluyendo de este modo:


Sustento en fin lo que escrib, y conozco
Que aunque fueran mejor de otra manera,
No tuvieran el gusto que han tenido;
Porque veces lo que es contra lo justo,
Por la misma razn, deleita el gusto.

Qu significa repetirnos, esta contradiccin entre la crtica y


el sentimiento del arte, entre el corazn y la cabeza?... Era tan
fuerte, tan poderoso en Espaa durante el siglo XVI el respeto de
la autoridad, se hallaba tan arraigado en las costumbres y en las
creencias, de todas las clases, pesar de los esfuerzos de la protesta, que hubiera sido temeraria empresa negar su predominio
absoluto respecto dlas letras, acarrendose con semejante conducta el menosprecio de los cultos, quienes fundaban slo en
aquel principio el dogma potico entonces proclamado. Esta es
pues la nica razn filosfica que puede, en nuestro concepto,
explicar contradiccin tan extraa. Pero no deja sin embargo de
llamar nuestra atencin el considerar cmo Lope de Vega y
con l Cervantes, ingenios ambos vigorosos independientes,
que rompieron en el hecho el yugo de exticos preceptos, im
tuvieron presente que si pudo la poesa lrica hacerse erudita,
falseando su primitivo carcter, no era dado lo mismo al arte dramtico, el cual, como observa un crtico de nuestros
dias, pertenece completamente al Estado, reflejando su vida poltica y social y alimentndose de cuantos elementos se agitan
en su seno 1 . Verdad es que estas razones, deducidas de la naturaleza ntima de las cosas, se hubieran entonces estrellado en el
torrente de la opinion docta, que las habra rechazado sin examen, echando sobn- ellas y sobre sus autores todo el peso del
ridculo, por ofender el dogma de la imitacin, universal mente
i El citado Federico Schlegel, Historia de la Literatura antigua y mo~
(lerna, tomo II, cap. \1.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XV

acatado. Tanto puede el espritu de escuela, y tan imperiosa y


tirnica es la ley dla moda!!...

II.
Slo un gnero de escritores conocieron algun tanto en el siglo XVI los antiguos monumentos de nuestra literatura: fueron
estos los arquelogos, los historiadores y los cronistas. Animados
unos y otros del ms vivo deseo por dar conocer las antigedades espaolas, comprendieron todos la necesidad de poner en
contribucin cuantos elementos habian combatido en su seno durante la edad media; y con este laudable propsito acudieron
los olvidados archivos, en donde dorman entre el polvo y la polilla aquellos venerables testimonios de nuestra desdeada cultura, no sin que interrogasen tambin, segn cuadraba su intento, los cantos populares.
Favorecan grandemente esta inclinacin de los doctos las
mismas circunstancias en que la nacin entera se encontraba, y
fomentbala no menos poderosamente la respectiva situacin de
ciertas clases sociales, con sus diversas y aun encontradas aspiraciones. Como efecto natural de la poltica do Isabel y de Fernando, ampliada por Cisneros y desarrollada, aunque ya con otros
fines, por Carlos V y Felipe II, acaeci entonces en la Pennsula Ibrica lo que tal vez no poda suceder la sazn en las
dems naciones de Europa. Levantada la monarqua sobre todas las instituciones, nacidas y desarrolladas en el largo perodo de la reconquista, ya absorbiendo las unas, ya trasformando las otras, ora anulando aquellas, ora concediendo estas excesiva y peligrosa preponderancia, operbase en las regiones de
la historia singular fenmeno, digno en verdad de consideracin y examen. Hallaba el triunfo de la monarquia, que sobrecoge y avasalla con su inusitado esplendor todos los espritus,
nmero crecido de panegiristas, que prosiguiendo la obra de
los narradores de la edad media, pretendan oscurecer con sus
escritos la memoria de las antiguas instituciones polticas, as como quedaban ya oscurecidas y postradas en la esfera de los hechos. Todo lo fu entonces para los historiadores de la monar-

Anterior

Inicio

Siguiente

XVI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

quia la potestad roa!, siglos antes desesperadamente combatida y


no pocas veces hollada, con escarnio de sus legtimos sostenedores.
Pero esta manera de vindicacin, por lo mismo que aspiraba
ser omnmoda y absoluta, llevaba en s los aires de injusto despojo, y provoc necesariamente la nica protesta y la ltima lucha que podan sostener en nuestro suelo aquellos vencidos poderes. La antigua nobleza, que tan altos laureles habia recogido en
la obra inmortal de la reconquista, conociendo que tocaba ya en
el suelo espaol la edad de su decadencia, acudi la historia
para apuntalar, con el auxilio de las letras, el-edificio de su eclipsada grandeza; y exhibiendo los preclaros timbres de su gloria,
engendr con su agonizante aliento otro linaje de crnicas, vistosos museos, donde slo se contemplaban ya los blasones y armaduras de sus antepasados. Tales fueron los Nobiliarios, k la sombra del inters social que representan, crecen sin duda la adulacin y la lisonja, llegando a poblar de monstruosas leyendas y
fantsticas narraciones el ilimitado campo elegido para su cultivo;
pero si no pueden dar sus autores paso alguno en la senda que
les traza el amor propio de los magnates, al par ofendido y exaltado, sin manifiesto peligro de prevaricacin, vicio que de antiguo
infestaba aquel gnero de apologias, lcito es reconocer que se
abre con los Nobiliarios una poca fecunda en investigaciones
histricas, y no estril en verdad para la patria literatura.
Ni se vio sola en esta singular lucha la nobleza: el clero regular, que habia prestado durante la edad media grandes servicios a
la civilizacin espaola, emulando no pocas veces el podero de la
aristocracia, mermado ya su predominio por la influencia del clero
secular, no quiso ser vencido en el nuevo palenque por aquella escogido para ostentar sus timbres; y as como los magnates escribieron al lado de sus ya anublados blasones las inauditas proezas
de sus abuelos, exhum aquel los nombres venerables de sus m
doctos y virtuosos varones, para contraponerlos en la balanza de
la inlluencia social y poltica, traz la historia de sus merecimientos y de sus gloriosos triunfos, y acogi solcito las piadosas ancdotas y msticas leyendas de los tiempos medios.
Traia consigo esta generosa lucha de gloriosos recuerdos la ne-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN,

XVII

cesidad de profundos estudios; y si para trazar los Nobiliarios fue preciso acudir con frecuencia las tradiciones heroicas
y la poesa popular, hasta aquel momento menospreciadas,
para escribir las crnicas de los conventos y monasterios menester se hubo tambin de invocar el auxilio de la literatura erudita, que por la misma constitucin del pueblo castellano, se haba acogido con frecuencia, durante la edad media, aquellos
pacficos y solitarios asilos. Las Vidas y Catlogos de hombres
ilustres en ciencia y santidad de todas las rdenes religiosas, catlogos y vidas que deban convertirse al cabo en Bibliotecas
historias formales, fueron pues el natural resultado de esta contienda, en que no despleg el clero menor aparato y riqueza de investigaciones y de nombres que aquella aristocracia, cuyo orgullo
hereditario haban postrado y vencido en Madrid y en Toledo un
fraile franciscano y un clrigo de oscuro nombre 1 .
Pero no fueron estas las nicas consecuencias favorables a las
letras, que semejante movimiento produjo: el egemplo de la nobleza y de las comunidades religiosas fu muy pronto seguido por
el municipio, que celoso de sus antiguas glorias, si bien adulterado en su esencia y aherrojado a las gradas del trono, acudi
tambin sacar a plaza y poner delante de los reyes, para legitimar la representacin que aspiraba en el Estado, los ttulos de
su pasada preponderancia. Hombres celosos de la gloria de las
villas y ciudades en que haban nacido, obedeciendo este hidalgo
movimiento, apresurbanse generosos recoger y consignar las
proezas y los eminentes servicios, que les haban conquistado en
medio de las revueltas seoriales de la edad media la intervencin
en los negocios pblicos; y no olvidados los ttulos cientficos y
1 Fray Francisco Ximencz de Cisneros y don Juan Tavcra. Fcilmente se
comprender que aludimos respecto del primero la famosa expresin, dirigida al Conde de Benavente, al Duque del Infantado y al Almirante de Castilla,
cuando estos magnates osaron preguntarle en virtud de qu poderes gobernaba
el reino. Cisneros responda la inquieta nobleza: laec est ultima ratio regum, mientras atronaba el espacio una salva de artilleria.Tavcra, presidente de las Cortes de Toledo en 1538, despeda al brazo militar, en nombre del
Emperador, para no convocarlo en adelante. As desapareca la influencia activa de lu nobleza castellana de hecho // de derecho.
TOMO I.
B

Anterior

Inicio

Siguiente

Will

HISTORIA CRTICA DC LA LITERATURA ESPAOLA.

literarios que podan alegar al reconocimiento y estimacin de la


patria, tejan la interesante historia del estado llano, desarrollado
al calor de los fueros y bajo la proteccin constante de la corona.
Abundante fu la cosecha que este cudruple esfuerzo produjo
en bien y provecho de los estudios histricos: investigadores tan
doctos y celosos como un Gonzalo Fernandez de Oviedo, un
Florian de Ocampo, un Ambrosio de Morales, un Esteban de
Garibay y un Gernimo de Zurita abanderaron los que tenan
por objeto la prosecucin de las crnicas reales, comunicando la historia de la nacin nuevo espritu y carcter, que
slo podian provenir del examen, hasta entonces desdeado, de
los documentos de la edad media l . sus esfuerzos parecan responder los de un Pedro Barrantes Maldonado, un Gonzalo Argote
de Molina 2 , un Gernimo de Gudicl y de tantos otros como procuraban enaltecer la nobleza castellana, no siendo para desdeado entre todos el ya memorado Fernandez de Oviedo, fidelsimo
pintor de la corte de Isabel la Catlica y de Carlos V y encomiador decidido de los ms ilustres personajes que en ella florecen 7>.
Vi era menor el anhelo de los que siguiendo las huellas de l'n\

\ Oviedo, Catlogo Real Imperial: Ocampo, Crnica general; Moral:


Cornica general de Espaa; Garibay. Compendio historial; /mita, Anales dr
Aragon.
2 Adelante mencionaremos el brevsimo discurso sobre la antigua poesa
espaola, que puso Argote de Molina al final de su edicin del Conde Lucanor, hecha en Sevilla en 1575: aunque son tan escasas incompletas las noti
cas que d en el expresado discurso, que no merece por este trabajo el nombre de crtico, pardenos bien advertir que fu fruto de sus tareas propiamente histricas, siendo mayores sin duda los dalos que ofrece en su Nobleza d
Andaluca, por lo cual creemos no es posible sacarle de entre los cronistas,
historiadores, anticuarios y genealugistas.
3 Maldonado, Ilustraciones de la casa de Niebla; Argote, Nobleza de Andaluca-, Gudiel, Historias y genealogas de Espaa-, Oviedo, Batallas y Quin
cuagenas, MS. En este gnero de estudios se ensayaron tambin los hombres
ms doctos de Espaa; y para prueba del extraordinario movimiento que lieron tomar, citaremos la Biblioteca hispnica genealgico-herldica, dada luz en 1724 por Gerardo Ernesto de Pranckcnau, y debida ralmenl
espaol don Juan Leas Corts. Esta obra contiene 1490 artculos, relativos
los estudios histrico-nobiliarios.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XIX

Hernando del Castillo, fray Gernimo Roman, fray Jos de Sigenza, fray Juan de la Cruz, fray Felipe de Sosa y otros no menos
aplaudidos varones, trazaban la historia de las Ordenes religiosas,
apurando en varios conceptos los anales y memorias de los pasados siglos 4 . Hermanbanse por ltimo en el afn de la investigacin con tan solcitos cultivadores de la historia, los generosos
patricios, para quienes no era nombre vano la gloria de los municipios; y dada la pauta en las monografas de Toledo, Crdoba,
Sevilla, Valencia, Barcelona, Zaragoza y otras no menos populosas ciudades, temidas y respetadas por su poder y su riqueza durante la edad media, produca aquel linaje de tareas colmados
frutos, no sin que diese tambin la patria literatura acabados
modelos2.
Historias generales, crnicas de reinos y provincias, nobiliarios, crnicas de rdenes religiosas, en que se contaron asimismo
las de las milicias sagradas, movidas tambin ostentar sus antiguas proezas para conservar en el Estado su ya perdida influencia, historias de ciudades, villas y clebres santuarios, catlogos y biografas de personajes ilustres, as por su valor como
por su virtud y su ciencia... cuantos estudios podan contribuir
legitimar la representacin demandada con mas menos derecho
y esperanza de xito por los elementos sociales que habian tenido
\ Castillo, Historia general de Santo Domingo y de su Orden; Roman,
(Jirimica de la Orden de San Agustn; Sigenza, Historia de la Orden de Sa/t
Gernimo; Cruz, Crnica de la Orden de Santo Domingo; Sosa, Crnicas de los
imites menores, 2. a Parte, etc.
2 l>c Toledo, por Pedro de Alcocer; de Crdoba, por Martin de Roa; de
Sevilla, por Alfonso de Mor gado; de Valencia, por Pero Anton Bouter; de Barcelona, por Gernimo I orb a; de Zaragoza, por Andrs Ustarroz. Las historias de
Murcia y de Segovia, debidas Francisco Cscales y Diego de Colmenares,
icncn entre todas el principado, segn el voto comn de los doctos. Respecto
del numero casi fabuloso de historias y crnicas de ciudades, slo nos cumplo
remitir nuestros lectores al Diccionario bibliogrfico-liistrico de los antiguos
reinos, provincias, ciudades, villas, iglesias)- santuarios de Espaa; obra cuyos
materiales acopiaba su autor, don Toms Muoz y Romero, cuando trazbamos estos estudios, y que ha visto ya la luz pblica, premiada por la Bibliote
caNacional en el concurso de. 1858 Deadvertir
in embargo que*no la
conceptuamos compl

Anterior

Inicio

Siguiente

XX

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

vida en siglos anteriores, formaron aquel extraordinario concierto


histrico, en que salan luz cada dia preciosos y desconocidos
monumentos literarios, lbanse acopiando en esta forma los materiales que deban, andando el tiempo, servir de base la historia
de la civilizacin y de la literatura espaola; mas ni hubo en
aquella edad quien intentara escribirla, si bien no escaseaba el
verdadero entusiasmo por las glorias nacionales, ni haberlo pretendido, se habra podido sustraer la ley fatal que sobre las letras gravitaba. Inficionado el gusto en el contagio comn, slo
consideraron los hombres de arte y los mismos historiadores aquellos monumentos como otras tantas antiguallas, que en lugar de
una lpida, una moneda otro cualquier testimonio fehaciente,
venan derramar alguna luz sobre los puntos histricos, de quo
tratalkn en sus obras. Y cuando creyeron oportuno indicar su voto sobre el mrito literario de este gnero de documentos, no escrupulizaron el calificarlos con los eptetos de toscos, brbaros y
groseros, si bien llegaron en algunos momentos reconocer en
ellos su valor nativo, ya que les negaban absolutamente la belleza, porque no los abrillantaba la pulcritud de formas que tanto
resplandeca en las producciones del arte toscano-latino ! .
La crtica literaria del siglo XVI giraba pues en un crculo estrecho, sin reconocer la existencia do otros elementos, ni de otro?
principios ms que los escritos en la.bandera bajo la cual se haban filiado la escuela salmantina y la escuela sevillana, cuyos
orgenes, ndole, carcter especial y varias ramificaciones estudiaremos en su dia con la circunspeccin y el detenimiento que su

i l>e algunos do oslos escritores se queja don Toms Antonio en su Coleccin de poesas castellanas anteriores al siglo XV. Quisiera yo (dice por egemplo) que fray Martin Martinez, benedictino, hubiera declarado (en su Apologia por San Millan) qu entendi por elegante, cuando dijo del Maestro don
Gonzalo [Bercco], presbtero, autor de mas de quinientos anos, que escribi
en verso la historia de la batalla de Simancas harto ms verdadera que
relegante. Tambin me holgara de saber qu quiso decir fray Ambrosio Gomez, de la misma Orden, afirmando dos* veces que el verso de Berceo era
nbrbaro para este siglo (el XVII), y una 'i 1 "' sus voces eran incultas. Hallo
grande impropiedad en el modo de explicarse 'slos escritores, que tan mala*
mentc confunden lo inelegante, I" brbaro y lo inculto con 1" anticuado.i

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXI

gloria exige. Desconocironse pues en el siglo de oro de las letras los primitivos tesoros de la poesa erudita espaola; y si la
popular pudo sobrevivir, en medio del desprecio, al anatema lanzado por los doctos contra todo lo que perteneca los tiempos
medios; si logr fines de aquel siglo apoderarse del teatro, reanudando as sus antiguos triunfos, digno es de recordarse que lo
hizo despecho de la critica ultra-clsica (aristotlica), y sojuzgando hasta cierto punto los mismos ingenios, que mientras se
inspiraban en sus pursimas fuentes, parecan desdear su independencia y su virilidad, relevantes prendas que le han conquistado despus la admiracin y el respeto de extraas naciones.

No apareci en verdad con mejores ttulos la crtica del siglo XVII. Quebrantado hasta cierto punto el principio de la autoridad clsica con la revolucin que realiza respecto de las formas
artsticas y de lenguaje el osado Gngora, entablse entre los poetas y escritores do ms alto ingenio guerra poco digna y decorosa, que debia dar por resultado la stira y la diatriba, para caer
despus en el ms injustificable panegrico. Lope de Vega, que al
intentar el vate de Crdoba la innovacin referida, empuaba el
cetro de la poesa popular espaola, fu uno de los ms encarnizados enemigos de aquella singular reforma '. Siguironle en esta
empresa, tal vez coa excesivo calor, sus discpulos y partidarios;
irritado Gngora de semejante contradiccin, dispar los rayos
de su maligna stira contra todos juntos, apostrofndolos de esta
manera:
Patos del agua chirle castellana,
De cuyo rudo ingenio fcil riega
i Como fcilmente puede comprenderse, noes este lugar oportuno para
estudiar debidamente y determinar lo que era y significaba el culteranismo.
kn su momento dado procuraremos fijar las causas que lo producen, as como
las relaciones que esta dolencia intelectual, pues por tal la reputamos, guarda con el estado de la sociedad espaola, ya bajo el aspecto de la moral, ya
b
jo el de la poltica. Hoy nos cumple slo sealar lus principales puntos de
contacto que ofrece con el desarrollo extravio de los esludios crtic

Anterior

Inicio

Siguiente

XXII

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.


Y tal vez dulce inunda vuestra Vega,
Con razn Vega, por lo siempre llana ':
Pisad, graznando, la corriente cana
Del antiguo idioma; y, turba lega,
Las ondas acusad cuantas os niega
tico estilo, erudicin romana.
Los cisnes venerad cultos; no aquellos
Que escuchan su canoro fin los ros;
Aquellos si, que de su docta espuma
Visti Aganipe. Hus?... No queris vellos?...
Palustres aves, vuestra vulgar pluma
No borre, no, ms charcos. Zabullios!...

Este mordaz soneto, en que no son por cierto la claridad y la


correccin las prendas que ms resaltan, no pudo menos de irritar Lope de Vega, movindole desahogar su clera en estilo
tan poco noble, que se resiste la pluma trasladar a este sitio
los cuatro primeros versos del soneto, en que le replica. Despus
de llamarle cisne calavera, dice as:
Con las visiones que, llegando, admiras
Al trnsito fatal que te divierte,
Tu ya infeliz ingenio est de suerte,
Que en verso macarrnico deliras.
Hermanos, turba lega, zabullios!
Venid de Anton Martin: que ya os espera
Cadver vivo de sus versos fros.
Aun no se le ha cerrado la mollera
Al padre de los cultos desvarios:
Rogad Dios que con su lengua muera.

Los sarcasmos y las diatribas vinieron al cabo hacerse enteramente personales; y aquellos dos grandes ingenios ofrecieron
sus coetneos el miserable espectculo de dos gigantes que se despedazan, por conquistar el juguete de un nio. Gngora enristr
al cabo con las obras de Lope, y si no logr abrumarle bajo el
poso del ridculo,'lo. hiri con todas armas basta imponerle silen-

I Aldese aqu la coleccin dc<


ts y comedias que por aquel
das hal
impa, con el titulo de La Vega del Parnaso.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXIII

ci l . Asi satirizaba m l siguiente soneto casi tudas las obras


que la sazn habia publicado Lope:
Aqu del cunde Ciaros, lijo; y luego
Se agregaron i Lope sus secuaces:
Con 1a Estrella de Venus cien rapaces
Y con mil Soliloquios slo un ciego:
Con !;i epopeya un lamido lego.
Con la Arcadia dos dueas incapace .
Tres monjas con la Anglica locuaces
Y con el Vereijrhw un ira y borrego:
Con el Isidro el cura de un aldea,
Con los Pastores de Belen, Burguillo,
Y con la Filomena un idiota;
Vinorrc Trsi, de la ragontea
Candil farol, de la espantada flota
De las comedias sigue su caudillo '.

agella revolucin meramente formal, que era tan agrame


combatida 5 , triunf al cabo, merced la intrepidez dcGngoni,
1 Es digno de notarse el soneto, en que Lope de Vega celebra las dolos
de Gngora, confesando que habia vencido y hecho enmudecer sus mul
literarios: helo aqu [Circe, soneto XII):
Claro Cisne dol Blisj que sonoro
Y grave ennobleciste <-t instrumento
Mas dulce que ilustr msico acento.
Bailando 00 m b a r p u r o el arco de o r o :
A l In lira, ti el castalio c o r o

Debe su honor, su fama y ornamento;


nico al siglo y la envidia exento,
Vencida, si no moda en tu decoro.
Los que por tu defensa escriben san
Propias ostentaciones solicitan.
Dando tu inmenso mar viles e s p u m a s ,
Los (caros defiendan que te

imitan:

Jue como acercan i tu sol las plumas,


De tu

divina lu se p r e c i p i t a n .

'- No creemos necesario el sacar ;i plaza ms testimonios de este escandaloso proceso. Las dems piezas que se han conservado, existen en un curioso
cdice de la Biblioteca Nacional, con otras poesas de igual carcter, que dan
a conocer algunos hechos pertenecientes la crnica escandalosa del siglo
XVII. Cuando nos tqquc trazar la historia literaria del mismo, presentaremos otros documentos, no menos interesantes y todava desconocidos.
3 Lope no habia perdido ocasin -le combatir la infelicsima innovai

Anterior

Inicio

Siguiente

XXIV

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

y ms todava la decadencia en que se aniquilaba Espaa, quedando en consecuencia vencida la crtica y desorganizadas las antiguas escuelas que habian conservado con tanto empeo el dogma de la imitacin toscano-latina. tal punto lleg este desorden, que el inmortal Cervantes, partidario, como hemos visto, en
cuanto la doctrina, de la autoridad clsica y de la escuela italiana, exclamaba en su Viaje del Parnaso ' en esta forma:
Desta manera andaba la poesa
De uno en otro, haciendo que hablase
Este latin, aquel algaraba*

Mas no bien acab la guerra entre Lope y el poeta de Crdoba,


tuvo este que lidiar con otro atleta, no menos formidable y que
esgrima con mayores brios la poderosa arma del ridculo. Quevedo, que aspiraba por su parte echar los cimientos una nueva escuela, cuyo carcter examinaremos en lugar oportuno, no
pudiendo sufrir la supremacia de Gngora, desatse contra l en
punzantes epigramas, que llegando al cabo sus odos, fueron
seal de encarnizado combate. Precibase Que vedo de entendido
helenista y proponase la sazn traducir el Anacreonle en verso
castellano: Gngora se burl de semejante proyecto en los versos
siguientes:
Anacreonte espaol, no hay quien os tope
Que no diga, con mucha cortesa,
de Gngora, si bien no le era'posible sealar las verdaderas causas de ella,
pesar de su buen juicio. Aprovechando en la Dorotea (accin en prosa) el momento propsito con la lectura de un soneto ctilti(liabesco,oi\:Ces. Es
en la nueva lengua? Lud. No importa: yo s un poco de griego. Y anadia
despus, respecto del sentido que se daba al nombre de culto: aC.es. Aquel
pocta escullo, que cultiva de suerte su poema que no deja cosa spera ni oscura, como un- labrador su campo: que eso es cultura, aunque ellos dinin
que lo toman por ornamento. Tratando de la oscuridad y nuevo sentido de
las palabras (vicio que se quiere tambin canonizaren nuestros dias), deciapor
ltimo: Ces. Un estudiante comia moras, y preguntado qu hacia, respondi: Manduco sarracenas, trasladando la fruta a la nacin del frica (Segunda Parle, escena 11.a). Pero ni loda la sal, ni loda la gravedad de Lope
alcanzaron corregir aquella dolencia, pie venia por cierto de ms alio.
1 Cap. III

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXV

Que ya que vuestros pies son de elega,


Que vuestras navidades son de arrope.
No imitareis al terenciano Lope
Que al de Belerofonte cada dia
Sobre zuecos de cmica poesa
Se calce espuelas y les d un galope.
Con cuidado especial vuestros antojos
Dicen que quieren traducir el griego,
No habindolo mirado vuestros ojos...

Ni la continuacin ni la respuesta de Quevedo son propias de


este sitio: lleg sin embargo la contienda tan adelante, que uno
y otro poeta acabaron por colmarse de improperios y denuestos,
excitando acaso la indignacin de los hombres sesudos que, como
Cervantes, 'protestaron de tamao escndalo. El inmortal autor
del Quijote decia, aludiendo sin duda a tan ignominiosas lides,
en su citado Viaje del Parnaso:
Nunca vol la humilde pluma mia
Por la region satrica, bajeza
Que a infames premios y desgracias guia .

Pero la vena mordaz de Quevedo no se contuvo en el terreno


1 Parece que Cervantes adivinaba las persecuciones que habia de ocasionar Quevedo y otros poetas de su tiempo el espritu satrico. Don Agustn
Montiano y Luyando, en sus Notas para el uso de la stira, publicadas en el
II tomo de Memorias de la Real Academia Sevillana, se expresa del siguiente
modo, hablando en el mismo sentido que Cervantes: Con exceso funestas
pudieron ser para Fonseca las fatales resultas del Sue>>o poltico, y para Cndamo las del Esclavo en grillos de oro, si no hubiesen tropezado las balas
con el brazo de la silla, que embot el tiro disparado al primero, y si la cspada del segundo no hubiese resistido con gallardo tesn las que procuraban con superior impulso su muerte, hasta que el ruido llam gente que atacase el empeo. Juzgo (contra las plebeyas hablillas, y no sin fundamento)
que al conde de Villamediana le aumentaron sus stiras los enemigos, y
acaso alguno resolvi quitarle la vida, y esparci despus, para ocultar m c jor su asesinato, ms altos motivos, que apoy fcilmente la perversidad de
"nuestro genio, deducidas de varias obras suyas poticas, oscuras, llenas de
"ambigedades en expresiones y pensamientos. Don Francisco de Quevedo
sufri por causa semejante destierros, prisiones y poderosos enojos. Ledesma
tuvo peor lin por la Y.arzuclu, de que se veng aquel quien ofenda.

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de la stira potica: para desautorizar la innovacin de Gngora,


escribi la Culta latiniparla, dirigida doa Escolstica Poliantea, y publicada con el nombre de Aldrobando Anatema Cantacuceno, graduado en tinieblas, docto oscuras, natural de las
Soledades de abajo. Era la Culta latiniparla especie de libelo,
donde con no poca sal y abundante hil se motejaba y cscarnccia
el estilo culterano, resaltando en cambio el conceptismo y equivoquismo que se haban apoderado ya do los escritos de Quevedo.
Pero aunque las burlas de este no podan ser ms sangrientas,
Gngora sigui, pesar de la crtica y de la stira, la obra de su
triunfo, desdeando al par sarcasmos y consejos.
Tres obras vinieron casi al mismo tiempo (1635), manifestar
que no haba pasado aun la poca de la stira ni de la diatriba.
El Para todos de Montalvan, la Perinola de Quevedo y el Tribunal de la justa venganza, publicado por ios amigos del doctor
Juan Perez, con el nombre deArnaldoFranco-Furt. El Para todos, obra inofensiva por su objeto, si bien demasiado ambiciosa
en pretensiones, excit de tal manera la irritable vena de Quevedo, que no bien sali aquella la luz del da, cuando lanz sobre
ella una de las stiras ms chistosas, ms incisivas y despiadadas
que se han escrito en lengua castellana. El Para todos, y con l
su laborioso autor dcsaparecian bajo el peso de la Perinola, no
pudiendo menos de convenirse en que, cuando Quevedo se encierra en los lmites de la crtica literaria, no solamente es acertado,
sino que pulveriza con gran copia de razones y donosas burlas
los errores y aun desvarios de Montalvan. El Tribunal de la justa
venganza era un libro ciego ; porque vendaba los ojos de sus autores la ira, que no les dejaba ver las faltas de su amigo, mientras
en su rabioso despecho olvidaron que luchaban con un gigante,
negndole de lleno todas las grandes dotes que le han conquistado alto asiento entre los ingenios de Espaa. As, obr en sus
juicios ms la ira de ofendidos que la imparcialidad de crticos;
y es digno de notarse entre todas las acusaciones, que se hicieron, y todos los autos que se dictaron por aquel rencoroso tribunal, el epitafio que para la sepultura de Quevedo prepararon los jueces, concebido en estos trminos: Aqu yace don
Francisco de Quevedo, mal poeta y peor 'insista, lisonjero tem-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXYI1

poral, bubnador perpetuo, smbolo de la ingratitud y de la iniquidad, vano presumidor de ciencias (ignorndolas todas), graduado en torpes y deshonestos vicios, catedrtico de la sensualidad; cuya mordaz y satrica lengua dijo y escribi mal de todos
y de todo, sin exceptuar lo divino ni lo humano. Oh, t, que
miras su infame sepulcro, huye de l, y rugale Dios que le d
el castigo que merecen sus palabras, obras y escritos 1 .
No era posible hacinar ms torpes inexactitudes en tan breves
lneas, ni ms groseros insultos. No es posible tampoco en nuestros diasvcr sin hondo sentimiento los extravos, que dieron lugar tan grandes varones ; extravos que deban conducir al abismo la literatura erudita, arrastrando tambin la popular en
su estrepitosa ruina.
Mas al lado de la stira habia puesto el siglo XVII el panegrico, y tras las rudas batallas de Gngora deban venir los aplausos de los comentadores, para canonizar y levantar sobre la literatura griega y romana los ponderados triunfos de su indmita
musa -. En vano, temiendo acaso los estragos de semejante plaga, sntoma doloroso de inevitable decadencia, haban protestado
contra ella los ms aplaudidos cultivadores del arte, negando los
comentaristas la invencin y la imitacin, polos principales sobre
que aquel giraba: en vano el mismo Lope de Vega, condenada su
esterilidad, los despojaba tambin de ambas virtudes, observando:

i El Tribunal de la justa venganza, erigido contra los escritos de don


Francisco de Quevedo, maestro de errores, doctor en desvergenzas, licenciado en bufoneras, bachiller en suciedades, catedrtico en vicios y proto-diablo entre los hombres; por el Licenciado Arnaldo Franco-Furt (Valencia,
1035).
2 El doctor Juan le Espinosa Mcdrano, catedrtico de artes y sagrada
teologia en el seminario de San Antonio el Magno del Per, decia en su Apologtico en favor de Gngora g contra Manuel de Faria g Sonsa lo siguiente:
En algunos lances que ocurren entre don Luis y Homero, Ovidio y Virgilio,
no pocas veces sale ms airoso Gngora, venciendo algunas la lira castellan a a l a grandeza de la griega y latina.Este mismo autor llega dar
Gngora los ttulos de Homero y Virgilio espaol, descargando toda su hil
culterana contra Farra y Sonsa, porque se 1
(Lima, imprenta de Juan
le Quevedo y Zarate, ao de 1694).
t

Anterior

Inicio

Siguiente

XX.YIII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Ni lo uno ni lo otro se halla en el que comenta: antes parecen


los horcones de los rboles, que aunque estan arrimados las
oramos, no tienen hojas, ni fruto, sino slo sirven de puntales
la fertilidad ajena; y como si no lo visemos, nos estan diciendo:
nEsa es pera; este es durazno y este es membrillo; como el otro
pintor que puso un len trasquilado: Este es len rapante '.
Un escritor que alcanz en aquella Era grande autoridad, por
la casi universal erudicin de que se hallaba dotado, el diligente don Jos Pellicer de Ossau y Tovar, desoyendo mejor dicho, despreciando el aviso, fu el primero uno de los primeros
que acomqti la empresa do santificar los errores del poeta de
Crdoba, dando la estampa en 1630 sus Comentarios las
obras de Gngora, a quien atribuye la gloria de prncipe de los
poetas lricos. Mostraba igual empeo por el mismo tiempo don
Garca de Salcedo Coronel, publicando sus comentarios al Polifemo, y empleando despus tres tomos en 4. para ilustrar las
Soledades 2 . La crtica de Salcedo y de Pellicer, reducida ai estrecho crculo del ciego panegrico, slo encontraba bellezas en
todas partes, slo modelos ofreca la juventud consagrada al
culto de las musas, en cada estrofa, en cada verso que analizaba.
Jams se remont la esfera de lafilosofa,jams volvi la vista
atrs para reconocer el primitivo origen de la literatura espaola; jams sospech que hubiese ms arte que el arte por ella encomiado, ni ms belleza que la belleza culterana.
Pero lo que ms llama la atencin, al examinar la crtica de estos escritores amamantados en las antiguas escuelas doctas, lo
que acredita la dolorosa contradiccin en que se aniquilaban los
ingenios del siglo XVII, es el contemplar los comentadores, in-

1 La Dorotea, 11.a parte, escena 11.a


2 Los comentarios al Poli fem se dieron luz en 1636 con este ttulo:
El Polifemo de don Luis de Gngora, comentado por don Garca Salcedo Coronel, caballerizo del Srmo. Infante Cardenal, dedicado al Excmo. Sr. don Fernando Afn de Uvera Enriquez, duque de Alcal, adelantado mayor de Andalucia, del Consejo de Estado del Rey N. S. y su Virey y Capitn general del
reino de aples.Madrid, imprenta Real.Las Soledades se publicaron despus, aunque en el mismo ao, cusa de Domingo Gonzalez.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXIX

vocando en deferisa de los errores y extravos que con tanto calor


apadrinan, los mismos principios clsicos, proclamados por el Brcense y por Herrera, las mismas leyes del buen gusto, reconocidas y acatadas al extremo por los crticos y poetas eruditos de
todas las naciones. Prueba inequvoca de que ni la innovacin ni
sus ms ardientes sectarios se creyeron bastante fuertes para sacudir del todo el yugo de la autoridad, limitndose en consecuencia todos sus conatos esquivar, torcer y burlar sus preceptos.
Deban llevar los sucesores de Pellicer y de Salcedo (quiz menos instruidos que estos celosos comentaristas) la exageracin al
ms alto punto, siguiendo la resbaladiza pendiente en que se haban aquellos colocado, y perdiendo por tanto toda idea, toda nocin de la verdadera crtica. Gngora fu designado con los ms
pomposos ttulos: padre mayor de las musas1 le apellidaba fray
Hortensio de Paravicino, quien daban en cambio los culteranos
el nombre de Gngora de los declamadores 2 : cisne, guila,
monstruo de delicias 3 le llamaron otros, no faltando quien le sublimara, como arriba indicamos, sobre todos los poetas griegos y
latinos, comparndole desatinadamente con Homero y Virgilio.
El panegrico, pesadilla de toda literatura decadente, no pudo en
verdad aparecer ms apasionado ni ms injustificable en consecuencia.
Dos escritores de notable ingenio, que en el campo de la historia haban recogido brillantes laureles, don Diego Saavedra y Fajardo y el licenciado Francisco de Cscales, manifestaron sin embargo no sujetarse tan fcilmente al voto comn ni al repugnant"
error, en que la crtica liabia cado: el primero en su Repblica
i

H aqu H pasaje en que se le d este este nombre:


Hijo de Crdoba grande.
Padre mayor de las motas,
Por quien la* voces de Bpaa
Se ven de birb;ir.is cultas.

2 Apologtico en favor de don Luis , por el doctor <\'<n Juan de Espinosa


Medrano.Seccin VIII, p % . 132.
3 Baltasar 'I'- Gracian en so Agudeza y Arle de Ingenio le prodiga estos y
otros ttulos,
i

Anterior

Inicio

Siguiente

XXX.

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA,

literria; el segundo en sus Tablas poticas, y especialmente en


sus Cartas. Saavedra y Fajardo, que respecto de la literatura espaola se haba atenido la doctrina de Hernando de Herrera,
quien introduce como interlocutor en su Repblica, si bien, merced su carcter independiente, no se dej dominar por la autoridad de los comentadores, transigi* hasta cierto punto con la innovacin de Gngora, expresndose de este modo, al juzgarle en
la obra citada: Tal vez tropez por falta de luz en su Poli fem;
pcrogan pasos de gloria. Si se perdi en sus Soledades, se hall despus tanto ms estimado, cuanto con ms cuidado le buscronlos ingenios, y explicaron sus agudezas. Francisco de
Cscales, quien unian los lazos de la amistad con Fajardo,ms
severo que l, aunque no menos admirador del Gngora no culterano, tron contra el nuevo estilo que este introduca en el Polifono y en las Soledades, asegurando que estas nuevas y nunca
vistas poesas eran hijas del Mongibelo; que arrojaban y vomitaban ms humo que luz, y que su autor, de prncipe de la luz,
se haba hecho prncipe de las tinieblas '.
Ofendi la crtica de este docto escritor los comentaristas,
como no podia menos de suceder, siendo indudablemente causa
de la censura que lanz Pellicer contra el mismo Cscales en su
Fnix, y que dio ocasin la carta V.a de la segunda Decada,
en que no guard aquel por cierto la mayor templanza. No puede sin embargo dejar de reconocer la crtica de nuestros dias que
el licenciado Cscales, atento los fueros del buen gusto, comprendi el gran dao que Gngora causaba las letras con sus
errores, tanto ms temibles, cuanto mayores fueron primero las
alabanzas y despus la irado sus panegiristas, al hallar contradiccin en los que no participaban de su entusiasmo -.

4 Epstolas VIII y X dla primera decada de sus Cartas.Edicin de


Madrid, 4779.
2 Es notable el calor con que los panegiristas defendieron Gngora contra todos los crticos.Manuel de Fara y Sousa, que en sus Comentarios
Camoens, siguiendo la ley de los que esta clase de tarcas se dedican, rebaja el mrito de todos los poetas, para que resallo ms el de su hroe, es tan
agriamente censurado por los comentadores, que uo titubean estos en tribu-*

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XX Xi

Cscales y Fajardo, aunque no llegaron a contaminarse del nial


visto, ni alquilaron su? plumas los comentadores, poco nada
pudieron hacer, no obstante, por la historia de nuestras letras.
Fajardo, docto ingenioso, despleg en su Repblica erudicin nada vulgar; pero erudicin meramente griega y latina,
como lo habia sido la de Herrera y la del Brcense, sin que sus
noticias respecto de nuestra propia literatura llegasen ms all de
Mena, Santillana, Garci-Sanchez de Badajoz, Alonso de Cartagena y Costana '. Cscales, empeado en la tarea, que ya en el siglo anterior se haban consagrado otros eruditos, slo tuvo por
dignos de estima los poetas que formaban su gusto en la imitacin latina italiana, cuyo fin dirigi todos sus esfuerzos, bien
que no dej de rendir cierto homenage de admiracin los poetas
de su tiempo 2 .
Yacian pues los primitivos tesoros de la literatura espaola, durante la primera mitad del siglo XVII, en completo olvido y abandono: los 'panegiristas slo quemaban incienso en aras del Poli[emo y de las Soledades: los preceptistas slo acataban las
leyes de Horacio y de Aristteles, como piedras de toque en que
tarle los mayores dicterios. Verdad es que Fara d Gngora el nombro de
Mahoma de los poetas, y que esta calificacin no podia menos de herir los
que, halndose de buen gusto, le ponan sobre Horacio, Virgilio y Homero.
Entre todos los panegiristas de Gngora, ninguno tan ardiente como Espinosa
y Mcdrano, quien hornos citado arriba: no slo desprecia este la crtica de
Fara, sino que le d los nombres de nsar palustre, elogiador Uero, mal filsofo, peor telogo y psimoescrit arista, ridiculizando (no sin algun fundamento) su juicio respecto de los Lusiadas, por el abuso de elogios que SOUSI
tributa su poeta.
i Fajardo habla de Juan de Mena y de la poesa espaola de la edad media
casi en los mismos trminos que Herrera, aadiendo: Despus florecieron el
''Marqus de Santillana, Garci Sanche/., Costana, Cartagena y otros, que poco poco fueron limando sus obras. Do aqu pasa dar razn de Ansias
March, hablando continuacin de Garcilaso {Repblica Literaria, edicin de
Valencia, 1772).
2 As se exprosa Cscales respecto do los poetas sus coetneos: Cierto
vemos agora on nuestra Espaa innumerables poetas, que componen todo
nero do verso divinamente, vistiendo sus poemas de profundos concep
'danto en la pica y lrica como en la trgica y cmica (Tablas I'oficaa
introduccin :i las mismas Edicin de Murcia, 1610)

Anterior

Inicio

Siguiente

It

XXXH

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

probaban las producciones del arte moderno: los doctos condenaban acaso el calor de los primeros, mientras aprobaban el exclusivismo de los segundos. Triunfaron los comentadores sin embargo en tan ruda lid literaria; y doctos y preceptistas hubieron
de sucumbir, enmudeciendo en medio de aquella algazara de encomios y denuestos.Tal era el camino que llevaba la crtica entre los eruditos, nicos que hubieran podido ejercitarla con provecho de la historia literaria, pues slo ellos se hallaban dotados
de erudicin bastante para dar cima semejante empresa.

Pero ya va arriba indicado: si la crtica liabia muerto manos


de los comentadores, lo cual aconteca tambin en otros pueblos de Europa,merced al estado poltico y social de las Espantas que fomentaba en vario sentido el desarrollo de los estudios
histricos, los cuales deban al cabo refluir en beneficio de la general cultura, salan a la luz del dia desconocidos tesoros de la
literatura patria l ; aquella literatura, que habia nacido al grito
de independencia y libertad, y que, aun hecha erudita, reflejaba
profundamente las costumbres y creencias del pueblo castellano.
i Entre otros escritores, notables, cuyos trabajos fueron de grande efecto
en el sentido de la investigacin histrico-literaria, merecen Llamar la atencin
dla crtica don fray Prudencio de Sandoval (Fundaciones de San Benito u Crnica de cinco obispos), el diligente Yepes [Historia general de la Congregacin
de San Benito), el entendido Berganza {Antigedades de Espaa), el laborioso
Gil Gonzalez Dvila (Teatro Eclesistico de las Iglesias de Espaa), y otros no
menos diligentes. Apuntes biogrficos, fragmentos de crnicas y de leyendas,
trozos de poesas primitivas, ya populares, ya eruditas, noticias de libros y
de cdices de la edad media, todo aparece en estos cultivadores de la historia patria, recogido y acopiado con el anhelo de la erudicin y aun de la verdad; pero todo muy distante de un fin realmente crtico, constituyendo por
lano confuso arsenal literario, adonde pu.lian con el tiempo acudir los doctos,
para echar los fundamentos la historia de la literatura espaola. La obra
empezada en el siglo XVI por los historiadores y los arquelogos, era proseguida con ardor por los Cronistas historiadores del siglo XVII: no estaba
pues distante el momento en que pudieran recibir su primera tonna literaria
todos aquellos elementos de la pasada cultura espaola.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXXIll

Mientras extraviada y sin norte, adonde volver sus miradas, se


perdia la crtica docta en el oscuro laberinto de los comentarios,
banse en efecto acopiando poco poco los materiales que debian
contribuir a mediados del siglo XVII a producir dos obras dignas
de todo elogio, que emulasen, y aun aventajaran bajo cierto punto de vista, las de igual naturaleza existentes a la sazn en el
extranjero. Hablamos de las Bibliotecas de don Nicols Antonio,
el ms sabio y diligente escritor de su tiempo.
Este infatigable investigador de las cosas pasadas, que perteneca por el carcter de sus estudios la escuela sevillana, si
bien habia pasado su juventud en Salamanca, conoci en medio
de la corrupcin y decadencia de las artes y de las letras, que deba ya la crtica literaria salir del estrecho infecundo recinto de
los comentarios para penetrar en el ancho campo de las investigaciones histricas, reconociendo las obras de todos gneros que
habia producido la edad media, no slo entre los cristianos y los
hebreos que moraban en el territorio de Aragon, Navarra, Portugal y Castilla, sino tambin entre los musulmanes, que haban posedo largo tiempo aquellas afortunadas regiones, en que floreci
un dia el genio de los Snecas y Lucanos, de los Silios y Columelas.
Laudable en todos tiempos, y mucho ms en una poca de decadencia literaria, habia menester este propsito de largas y penosas vigilias, de meditacin profunda, y sobre todo de mtodo
severo en los estudios, para lograr el xito apetecido. Si don Nicols Antonio llen estas condiciones, dgalo la Bibliotheca Nova,
dada la estampa en 1662, pues no slo manifest en ella haber
aprovechado hbilmente las noticias por otros allegadas, sino que
habia reconocido numerosos importantes archivos, para sacar
luz los ignorados nombres de muchos y muy claros varones. Fu
coronado este trabajo hercleo, valindonos de la bella expresin
del Cardenal Aguirre ', con la formacin de la Bibliolhcca Vedis,

1 Tanta volorainum aceesione et pertinaci studio tot annorum in urbe,


ultra illos quos in Hispnia duxerat tandem elaboravit integrum Ojfas, vere
Herculem, Bibliotecac Hispaniae quator voluminibus in folio, ut aiunt, coinpressum (Edicin de Roma, 1693).
TOMO I.
C

Anterior

Inicio

Siguiente

\\'vIY

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

que completaba el laudable pensamiento de hacer familiares los


ritores eruditos los nombres de los preclaros ingenios quedede la Era de Augusto haban ilustrado ambas Espaas. Ni despleg menor diligencia don Nicols Antonio en esta Bibliotheca
que en la Nova, si bien fueron mayores los obstculos que hubo
de vencer para dar cima su proyecto. Posey pues la literatura
espaola dos obras colosales de que antes careca, y el nombre del sevillano don Nicols Antonio adquiri los ms brillantes ttulos al reconocimiento y la estimacin de sus compatriotas.
Pero cul fu el efecto de tan arduas tareas? Logr acaso
conjurar la ruina que caminaban las letras en su tiempo? Revel su crtica el carcter del genio literario de Espaa en la antigedad clsica? Sorprendi acaso el espritu de la literatura de
la edad media y dio conocer los elementos diversos que le haban dado vida? Tales son en verdad las ms importantes cuestiones que nacen espontneamente del examen de ambas Bibliotecas. Mas necesario es para resol voilas no perder de vista Ja ndole natural de aquel linaje de obras, donde no es posible en m<
alguno levantarse hasta la esfera de la abstraccin filosfica, y
donde la cuestin de crtica, con el ordenamiento sucesivo de las
ideas, se halla sometida de continuo la cuestin de mtodo. Forzaba pues en la Bibliotheca Nova la division de cada artculo al
docto sevillano, cuya infatigable erudicin aspiraba por otra parte
cosechar todos los campos de las letras y de las ciencias, no
perdonadas las diversas manifestaciones filolgicas, presentar a
noticia y la doctrina de un modo irregular incompleto. Pea
obviar este inconveniente, pens formar en la Veins grandes grupos de escritores, dndolos conocer en ordenada srie de captulos; pero mezclados indistintamente poetase historiadores, oradores y moralistas, naturalistas y filsofos, telogos y escriturarios,
cronistas y astrnomos, novelistas y mdicos, genealogistas y expositores, oradores sagrados y escritores de msica de veteiv
ria, ni le fu posible revelar en medio de aquel singular, aunque
grandioso desconcierto, el espritu y carcter del ingenio espaol
en las distintas pocas comprendidas <\t^t\<> la Era de August
hasta el siglo XVI, ni alcanz en consecuencia sealar, por me-

Anterior

Inicio

Siguiente

IYIKOH

cri.

W W

dio de las letras, el progresivo desarrollo de la civilizacin espaola.


Don Nicols Antonio no podia pues aparecer en la liza literaria
ni con la empresa del reformador* ni con la bandera del filsofo.
Eran sus trabajos esencialmente eruditos; y como los principios
literarios que habian formado su gusto, tenian por fundamento y
norte la autoridad aristotlica, slo le fu dado admitir las producciones del primitivo arle espaol como otros tantos monumentos histricos que contribuan, cuando ms, determinar, bien
que no con la claridad apetecida ni el orden rigoroso de los tiempos, los adelantamientos del lenguaje. No l e culpemos, sin embargo, por lo que no hizo ni le. era posible hacer tampoco en medio del trastorno y corrupcin de las letras: don Nicols Antonio
no escribi para la m
lumbre 'le los que contribuan, desvanecidos ignorantes, llevarlas al despeadero: sus larcas tenian
por objeto el presentar la vista de Europa, como en rico arsenal
y bosquejo las glorias literarias N. cientficas de Espaa, y el conservar la posteridad aquellos
nombres que no brillar su infatigable pluma, habran quiz dormido para siempre en
el desprecio y el olvido. li aqu pues el laudable propsito y el
merecido triunfo de don Nicols Antonio.
Sus Bibliotecas fueron, no obstante, las dos primeras obras cu
que coii deliberado intento se tomaron en cuenta las creaciones
,,! 1
' primitivo arte espaol; y aunque la erudicin le siglo XIX
encuentra notables errores y grandes lagunas en muchas poo
y no puede la crtica de nuestros dias conformarse siempre con
los juicios de tan docto sevillano, todava la erudicin y la critica admiran y respetan su laboriosidad prodigiosa, disculpndole
de aquella escasez inexactitud de noticias y de aquella Talla de
orden y de profundidad, al considerar la poca, de triste decadenen que dio luz tan apreciables producciones.
^ no faltaron por cierto escritores que la personificaran respecto de la critica. Coetneo de ion Nicols Antonio, curio la
,lf r:i
' 'i'' aquel tiempo, fu en efecto H reno
nio Baltasar Graban, ingenio privilegiado, cuyas brillantes dote--, oscureci sabiendas, intentando realizar, respecto de la idea, mayoi
olucion que la llevada cabo por Gngora y sus sectarios respecto

Anterior

Inicio

Siguiente

XXX.YI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de las formas del lenguaje. Haban cubierto los comentaristas, segn tuvimos arriba ocasin de advertir, bajo el manto de la autoridad aristotlica y santificado con los egemplos toscanos y latinos, los extravos del gran poeta de Crdoba: Gracian, dotado de
un espritu rebelde hijo al par del culteranismo de Gngora y
del equivoquismo de Quevedo, no pudo reprimir la fatal tentacin
de ser doblemente hereje; y dominado de este impulso protest al
mismo tiempo contra la autoridad y contra la doctrina. Su Agudeza y Arte de ingenio, obra publicada con el nombre de su hermano Lorenzo, era la realizacin de esta idea: la agudeza fu para l la nica fuente, el nico medio, la nica guia y trmino del
arte. La agudeza era en su concepto pasto del alma: la sutileza alimento del espritu. El entendimiento, sin agudeza ni conceptos, era sol sin luz y sin rayos: las obras del ingenio cuerpos vivos, con almas conceptuosas: sin ellas, slo cadveres
que yacian en sepulcros de polvo, comidos de la polilla *.
No otros eran pues ios dogmas sobre que se propuso Gracian
fundar su Arte de ingenio', veamos cmo expone l mismo su
nueva y peligrosa doctrina: rmase, dice, con regias un silogismo; frjese pues con ellas un concepto. Mendiga direccin todo artificio, cuanto ms el que consiste en sutileza de ingenio...
Destanse las artes estos artificios: que para su composicin
fueron inventadas, adelantando siempre, facilitando su perfeccion. Atiende la dialctica a la conexin de trminos, para formar bien un argumento, un silogismo, y la retrica al ornato de
palabras, para componer una flor elocuente, que lo es un tropo,
una figura.De aqu se saca con evidencia que el concepto, que
la agudeza consiste tambin en artificio... Este artificio conceptuoso [estriba] en una primorosa concordancia, en una correlacion armnica entre dos tres cognoscibles extremos, expresada
por un acto del entendimiento. De suerte que se puede definir el
concepto: es un acto del entendimiento que exprime la correspqndencia que se halla entre dos objetos. La misma consonancia
correlacin artilicios.-i exprimida es la sutileza objetiva.
1 Discursos I, II y III de la Agudeia y Arte de ingenio (Edicin de Barcelona, 1757).

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XXXVII

Discurriendo as, prosigue, no sin disfrazar su nueva doctrina


bajo la balumba de citas, con que intenta autorizarla: La primera
distincin sea entre la agudeza de perspicacia y la de artificio; y
esta es el asunto de nuestra Arte. Aquella atiende dar alcance
las dificultosas verdades, descubriendo la recndita: esta, mas
no cuidando tanto de eso, afecta la hermosura sutil: aquella es
ms til; esta deleitable: aquella es todas las artes y ciencias en
sus actos y sus hbitos; esta, por recndita y extraordinaria, no
tenia casa fija. Pudiera dividirse la agudeza de artificio en agudezade concepto, que consiste ms en la sutileza del pensar, que
en las palabras. La otra en agudeza verbal, que consiste ms en
la palabra; de tal modo que si se quita, no queda alma. La tercera en agudeza de accin: que las hay prontas y muy hijas del
ingenio... La otra es agudeza de contrariedad discordancia engreos mismos extremos del concepto...
Hechas estas divisiones, aade las subdivisiones siguientes:
Hay agudeza pura, que no contiene mus de una especie de concepto, sea proposicin sea misterio... otra agudeza hay mixta,
monstruo del concepto, porque concurren en ella dos y tres mondos de sutileza, mezclndose las perfecciones y comunicndose
las esencias... Dividirse adecuadamente en agudeza de artificio
menor y de artificio mayor, quiero decir, incompleja y compuest a . La incompleja es un acto solo, pero con pluralidad de formalidades y de extremos que terminan el artificio, que fundan la correlacion. La agudeza compuesta consta de muchos actos y partes
principales, si bien se unen en la mental y artificiosa trabazn de
un discurso. Yulvese dividir la agudeza incompleja en sus negocios y modos, y redcese cuatro, como raices, fuentes del
conceptuar. La primera es de correlacin y conveniencia de un
termino otro; y aqu entran las proporciones, improporciones,
semejanzas, paridades, alusiones, etc. La segunda es de ponderacin juiciosa, sutil, y esta se reducen crisis, paradojas, exageraciones, sentencias, desempeos, etc. La tercera es de raciocinacion, y esta pertenecen los misterios, reparos, ilaciones,
pruebas, etc. La cuarta es de invencin, y comprende las icejones, estratagemas, invenciones, en accin y dicho, etc*
Este laberinto de sutilezas, que (rucian sujetaba igualmente

Anterior

<

Inicio

Siguiente

W W W

HISTORIA CRTICA DE I.A LITERATURA ESPAOLA.

la prosa y el verso, constitua su nueva doctrina, inventada para


no ser entendida, y para precipitar ms pronto en el abismo que
se abra a sus plantas la literatura erudita. Los secuaces de Gngora haban desvariado y dado martirio la frase potica, desnaturalizando la lengua de Cervantes: Gracian, llevando al extremo el delirio de su imaginacin ardiente, no slo pretenda canonizar con su Arte aquellos extravos, sino que se propona tambin multiplicarlos, estableciendo peregrina y metafsica enumeracin de agudezas, bastantes trastornar el ms seguro juicio.
Tanto puede entre ciertos hombres el afn de ser originales, cuando se han cerrado ya los verdaderos horizontes del genio, y tales
son las consecuencias de un error aplaudido y santificado!...
entregada primero la ms completa anarqua, consagrada
pues exclusivamente a) panegrico, y sancionando y multiplicando con su egemplo los extravos del ingenio, no solamente fu
la crtica del siglo XVII inc
inducir la historia del arte,
sino que desconoci absolu
el imperio de la razn, y quebrant sabiendas todas las
del buen gusto. Lo admirable
es, segn dejamos ya notado, el contemplar durante la mayor
parte de la misma centuria el mltiple movimiento de los estudios
histricos, inaugurado al comenzar i
!.'' y que por tan distintos caminos contribua a preparar el estudio y conocimiento
los antiguos tesoros de la literatura espaola, despecho de los
escritores eruditos, que los olvidaban los desconocan. Lo admirabie es (y lo repetimos con agrado) el contemplar en medio del
naufragio comn al docto sevillano don Nicols Antonio trabajando con sobrenatural tesn y heroica constancia para acopiar los
varios y desemejantes materiales, con que form sus Bibliotecas;
monumentos dignos de alabanza, si bien por la misma condicin
del tiempo en (pie se escribieron, no pueden hoy satisfacer las justas exigencias de la crtica.

V.
Hollejo tan doloroso como verdadero de la corte y monarquia
de Carlos II, el Hechizado, careca la repblica de las letras de
orden y concierto y zozobraba en el ms espantoso pilago, cun-

Anterior

Inicio v

Siguiente

INTRODUCCIN.

\\X1\

do con el siglo XV11I vino ocupar el trono de San Fernando un


nieto de Luis XIY. Las costumbres, las artes y las letras iban
experimentar en consecuencia inesperado y considerable cambio.
Haban llegado las ltimas en la corte de aquel poderoso monarca al ms alto punto de perfeccin clsica: Corneille, Moliere y
Racine tenan levantado el teatro francs de la postracin de los
Scudery, Douville y l'Hardy una esfera hasta entonces desconocida, si bien no desdeando (especialmente los dos primeros) la
imitacin del teatro de Lope, Caldern y Moreto.
Abrumado bajo el peso de aquel fanatismo que habia escarnecido la pusilnime credulidad del hijo de Felipe IY, prevaricaba
lastimosamente el ingenio espaol y agotaba estrilmente sus
brios, como desvariaban la poltica y la moral, y se consuman las
fuerzas de la nacin entera en vanas empresas y sacrificios, postrando al cabo en lecho de muerte al formidable coloso, que habia
impuesto con su poder y admirado con su cultura la civilizada
Europa. Cunda el error por todas partes y dominaba en los enflaquecidos nimos todo linaje de supersticiones, bastando apenas
restituir la nacin el sentimiento de su dignidad y de su grandeza la porfiada lucha que tras las jornadas de Almansa y Yillaviciosa habia puesto en las sienes de Felipe Y la corona de Isabel la Catlica. P
o medio dedos grandes conflictos de la poltica exterior, y cuando parecan demandar exclusivamente la
atencin del nuevo soberano las imperiosas necesidades del momento, no perdi este de vista que hubieran sido infructuosos todos sus esfuerzos para sacar la nacin entera de la postracin
en que yaca, sin despertar primero su inteligencia, restituyndola la esfera de actividad y de vida, de donde la haban lanzado los errores y desaciertos de los ltimos siglos. Era necesario
combatir y desvanecer el error bajo multiplicadas relaciones, porque nada se habia salvado del contagio en la monarquia de Carlos II: las ciencias, las letras y las artes excitaron al par la solicitud de Felipe Y, quien imitando el noble egemplo de su abuelo,
creaba en la capital de la monarquia doctas Academias, reproducidas poco en las provincias *, y alentaba con generoso espritu
1 Nos referimos lacreacion ele las Reales Academias de la Lengua (1713),

Anterior

Inicio

Siguiente

XL

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cuantos ilustrados varones segundaban, en cualquier sentido,


aquella grande y meritoria empresa.
Desde el fondo del claustro, donde hbia consagrado su juventud al estudio, responda al patritico llamamiento del rey un monje benedictino, que pareciendo heredar el noble anhelo y la infatigable laboriosidad que haban sublimado en otras edades los
hijos del solitario de Sublago, entraba en el nuevo palenque, resuelto no confesarse vencido. Fray Benito Gernimo Feijoo, dotado del ardiente celo de la verdad y de la perseverancia que pedia aquella suerte de apostolado, declaraba guerra muerte al
error, cualquiera que fuese el disfraz que lo cobijara; y exceptuando slo las esferas de la revelacin, donde no era posible entrar sin el auxilio de la gracia, proclamaba cual nico criterio
en el estadio de las ciencias y de las letras el criterio de la demostracin, aprestndose de esta manera denunciar y perseguir, as los errores del vulgo de los ignorantes como los del vulgo de los discretos. Arduo y por dems arriesgado era el empeo, pues slo con intitularse ciudadano libre de la repblica
literaria, despertaba Feijoo la ojeriza y malquerencia de las escuelas; y cuando ya condenaba las supersticiosas artes de la magia y de la astrologia, con la forzada reata de duendes, trasgos,
zahories y encantadores; ya sacaba plaza los vicios y rutinarias
prcticas de la instruccin pblica, reducida al postrer extremo
durante el ltimo reinado; ora contradeca la adulterada doctrina
de Aristteles, buscando la lgica y la metafsica ms seguros y racionales fundamentos; y ora en fin sealaba los extravos
de las ciencias mdicas, la esterilidad de las matemticas el
doloroso abandono de la geografa y de la historia, descargaron
primero sobre el Teatro Crtico y despus sobre las Cartas eruditas (1726 1760) las acusaciones y aun las diatribas, mostrando as que no era llegado el momento de entrar con nimo
tranquilo y verdadero espritu investigador en el terreno de las
letras y de las ciencias1.
dla Historia (1738) y de San Femando (1752), Sevillana de Buenas Letras
y Buenas Letras de Barcelona (172).
1 La prueba concluyanle de este aserio es la Real orden, expedida en

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XLI

No sea esto decjr que el benedictino Feijoo alcanzaba la peregrina fortuna de resolver los multiplicados problemas por 61 tocados propuestos, ni traia tampoco a la liza literaria un principio fecundo, capaz de iluminar las especulaciones de la crtica,
abriendo al arte nueva y ms segura senda. Llevado del loable
instinto del bien, acometa con denuedo y lograba pulverizar con
frecuencia aejas preocupaciones, derribando mentidos dolos,
cuya adoracin era vergenza del siglo XVll; pero si logra destruir fcilmente, con harta fatiga rara vez edifica, porque ni
alcanzaba slo su buen deseo realizar la obra de las ciencias,
ni menos bastaba su buen sentido a triunfar de los insuperables
obstculos que separaban las letras espaolas de su verdadero
cauce, desnaturalizados los nobles sentimientos que en otra edad
las inspiraron. Feijoo pasaba en tanto por el inmenso campo, de
las ciencias, como la llama veloz y luminosa que abrasa la superficie del monte, sin que logre consumir las raices ocultas en el
seno de la tierra; y cuando alguna vez se detenia contemplar el
doloroso estado de las letras, ni se levantaba de la esfera de las
formas exteriores, ni se libertaba tampoco de caer en reprensible
contradiccin, practicando aquello mismo que reprenda, cual lo
confiesa ingenuamente al tratar de la elocuencia sagrada, y lo testifican con no menor exactitud todas sus obras i .
En la abyeccin y descrdito de la poesa y literatura espao1750, reinando ya Carlos Ilf, en la cual se leia: QuiereS. M. que tenga prnsente el Consejo, que cuando el P. Maestro Feijoo ha merecido S. M. tan
noble declaracin de lo que le agradan sus escritos, no debe haber quien se
atreva impugnarlos, y mucho menos que por su Consejo se permita mMprimirlo. Prudencia, como la apellid Campomancs, caprichosa tirania,
como la han llamado otros escritores, muestra tan singular prohibicin, no
menos que las duras mordaces agresiones que la motivaron, el lamentable
estado de la crtica.
1 Uno de los ms doctos varones de la edad presente solia decir respecto
de Feijoo que era este merecedor de que se le erigiese una estatua, cual premio su prodigiosa actividad y su buen deseo, siendo el mejor holocausto
que podia hacrsele el de quemar al pi de ella todas sus obras. La ser
tencia es dura y altamente injusta; pero explica perfectamente la significacin
del protegido de Carlos III y la ndole especial de lodos sus escritos. En su
dia volveremos locar esta importan le materia.

Anterior

Inicio

Siguiente

XL11

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

la, slo encontr la crtica un camino para saparlas del abismo;


y lo emprendi con tan sobrado calor y empeo que vino dar
on el ms reprensible exclusivismo, cayendo al cabo en la negacin de todo lo que no se amoldaba sus preceptos. Contbanse
ya algunos ensayos parciales, en que con no brillante xito se
habian traducido imitado las tragedias y comedias francesas,
cuando un escritor educado en Italia inclinado a la admiracin
de Racine y de Corneille, cuanto el gran mrito de ambos exigia,
acometi la empresa de dar un entero, cabal y perfecto tratado
de potica, donde el pblico la luz de evidentes razones reconociese el error y deslumbramiento de muchos que ms habia
)>de un siglo (escriba en 1737) admiraban como poesa divina la
que en la censura de los entendidos y desapasionados estaba
muy lejos de serlo. Este era el gran tema que don [gnacio de
Luzan fijaba en su Potica, dada la estampa en el expresado
ao i. Los principios sobre que fundaba su doctrina eran las leyes de Aristteles que, valindonos de su propia expresin, barbin sido siempre la norma ms venerada de todos los buenos
poetas. Pero si Luzan prestaba en aquella ocasin un verdadero servicio las letras espaolas, proclamando los principios unales de la poesa docta y condenando los monstruosos restos
del gongorismo, su falta de erudicin, respecto de la historia do
las mismas, debia producir fatales consecuencias, por la autoridad con que era presentada su doctrina y por el espritu reaccionario que naturalmente envolva.
Reducida toda su erudicin respecto de la primitiva literatura
espaola citar los nombres de Juan de Mena, Manrique, Cartas
gena y Cota, copiaba casi al pi de la letra, cuando trataba de
i La Potica renia de la Poesa en general / de aus principales especies,
por don Ignacio de Luzan, Claramunt de Suelves y Gurrea, entre los acadmicos crcinos de Palermo, Llamado Egidio Memlipo (Zaragoza, 17.7). Es digno
de notarse aqu que eo la edicin de 1789 se suprimieron algunos pasajes en
que el buen tlenlo de Luzan no habia podido menos de bacer justicia al ingenio de nuestros dramticos, en especial de Caldern. Puede verse el capfe
lulo XV del libro III de una y otra edicin en prueba de lo lidio, siendo esta
la ms inequvoca del giro qu haban ya lomado los esludios en 1789, y del
exclusivismo intolerancia crecientes de la crtica.

Anterior

Inicio

Siguiente

XLU
los orgenes de la poesia vulgar, las exiguas noticias dadas por
Herrera sobre este punto en sus Anotaciones de Garcaso, y. reproducidas por Fajardo en su Repblica literaria. As, mientras
con una mano se lanzaban en el olvido las ya caducas glorias del
culteranismo y del equivoquismo de Gngora y de Quevedo, se
apartaban con otra de la vista de los eruditos los tesoros de nuestra poesa nacional, cayendo envuelto en el comn naufragio el
teatro espaol, por no haber respetado religiosamente las leyes
eruditas. Es cierto (decia Luzan)que si un Lope de Vega, un don
Pedro Caldern, un Sols y otros semejantes hubieran sus naturales elevados talentos unido el estudio y arte, tendramos eu
Espaa tan bien escritas comedias, que serian la envidia y admiracin de las dems naciones, cuando ahora son por lo regular el objeto de sus crticas y de sus risas.)) No pareca sino
que el espaolismo de Luzan se avergonzaba de tener por compatriotas tan grandes poetas, por el crimen de haber esquivado en las esferas ms libres y populares le la poesa las reglas de
un arte que no podia convenir las costumbres ni las creencias del pueblo castellano!... '
Hall este egemplo muchos imitado
n una corte , Jornia el
gusto francs habia llegado ponerse de moda. Todos los que se
INTRODUCCI.

1 Es digno de notarse lo que Fray .Manuel Gallinero, de la Orden le predicadores, dice en la Censura de est Potica respecto de las acusaciones hechas por Luzan nuestros dramticos, apoyndose en la crtica extraa. La
crlica que hacen los extranjeros de Caldern y de Solis (escribe) jams podr
"justificarse en el tribunal de la discrecin, pues sus defectos son la pocos
tan leves, que sin mucha piedad pudieran dispensarse.Yo discurro (aade)
"que este excesivo rigor procede de que habiendo adelantado en sus poemas
"lus primores del arle, que no pudieron alcanzar los antiguos profesores (pues
en tiempo de Aristteles la poesia cmica no tuvo toda, su perfeccin y hermosura), estos crticos condenan las mismas ventajas, como desordenado
^extravio de las reglas, sin considerar MU- las mismas reglas pueden mejorarse. Aunque en las razones alegadas por Gallinero no se descbranlas
verdaderas c
Je apartarse nuestros dramticos de los cnones clsicos,
todaviu prueban que el sentimiento nacional se opona a la revolucin de los
galo clasicos, tal como se iba ya operando en la repblica literaria'. Luzan par
liar el resto en sus Memorias Literarias de Pars, obra no intil poi
cierto, y que en su lugar tendremos presente (Madrid, 17;l).

Anterior

Inicio

Siguiente

XL1V

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

preciaban de eruditos se alistaban de rebato bajo la banderaenar-1


bolada por Lazan, comenzando de este modo una reaccin literaria que realizada despus en la esfera de las artes, llegaba al ca-1
bo con su exclusivismo y su intolerancia irritar el sentimiento I
nacional, no sin provecho de las mismas letras. No tardaron en I
distinguirse entre los que siguieron ya con el cgemplo, ya con las
doctrina, el movimiento iniciado en la Potica de Luzan, don.
Agustn Montiano y Luyando, don Gregorio Mayans y Sisear,!
don Luis Jos Velazquez, el P. Isla, y poco despus don Tomsl
Iriarte, don Nicols Fernandez Moratin, con otros muchos que
logran sealado lugar en la historia de la literatura espaola del
siglo XVIII.
I
Creia, como Luzan, don Agustn Montiano y Luyando, cuyo :
amor las letras y cuyo buen juicio le hacan ver con hondo sentimiento el miserable estado a que estas haban venido en su
tiempo, que slo podan convalecer de aquella lastimosa dolencia
con la imitacin galo-clsica: y con este propsito, aunque movido de sentimientos patriticos, disput al teatro francs italiano la prioridad en el cultivo de la tragedia, no solamente escribi sus notables Discursos sobre las Iragedias espaolas, sino
pie, uniendo el egemplo la doctrina, quiso tambin presentar
en la Virginia y en el Atalfo los modelos de aquel gnero de j
producciones, segn las reglas establecidas por Luzan y explanadas por l mismo en los citados discursos 1 . Pero si estas disertaciones encerraban toda la doctrina clsica, parecieron las tragedias de Montiano tan descoloridas, aun sus mismos apasionados, 9
que pocos aos despus de darse luz, escriba de ellas don Galdido Maria Trigueros: Nadie podr decir y probar: tales y tales
defectos tienen estas tragedias; esta es la prerogativa del arte-.
bien observado. Pero podr cualquiera decir (pie les falta un

i Dems de estos Discursos, escri 11 i< > Montiano diferentes tratados sobre
oda, la ijloija, y la rima y varias Advertencias sobre la po
n general y'"
particular. Las que compuso para el uso de la stira se imprimieron en
ao'lo 1843 en el IT tomo de Memorias de la Academia sevillana de U
letras, como arriba indicamos. Los dems trabajos no existen ya en el arch*
de la Academia Espaola.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XL Y

no s qu, que halla en otras y que le parecen fras inspidas:


este es el defecto de genio \ As la crtica se declaraba impotente para producir con la simple observancia de todas las reglas
clsicas, aun en el terreno ms convencional de la poesa erudita, obras que pudiesen aspirar al aplauso comn, habiendo necesidad de apelar al genio, cuyo vuelo poderoso jams podrn
contener en verdad diques ni leyes.
Don Gregorio Mayans y Sisear, que se habia formado, segn
confesin propia, en la escuela de Fajardo 2 , y que atesoraba
una erudicin poco vulgar, deslustrada en gran manera por el
vehemente y continuo deseo de sacarla plaza, pecado de que se
libran los menos, manifest en diferentes escritos que no careca
de verdadero amor las glorias nacionales. Fueron los ms notables la Oracin sobre la Elocuencia espaola, compuesta en
1727 y una y otra vez dada con aplauso la estampa 5, El orador cristiano 4 , los Ensayos oratorios 5 y la Oracin que puso
al frente de la Repblica Literaria de don Diego Saavedra, al
sacarla en 1772 nuevamente la luz del dia G. Celoso de la honra
de los ingenios que florecieron en los siglos XYI y XVII; amante
de la hermosa lengua de Castilla, que afeaban todava en su tiempo los afectados delirios de los que imitaban los Paravicinos
y Ledesmas; y ganoso por ltimo de que recobrase la elocuencia

i Elogio histrico de don Agustn Monliano y Luyando y juicio crtic


de sus obras (Tomo II de Memorias de la Real Academia sevillana de Buenas
letras. Sevilla, \843).
2 Vase la Oracin que puso Mayans al frente de su edicin de la Repblica Literaria; Valencia, 1772.
3 De esta obra se hicieron dos ediciones antes de ilil: la primera en Madnd (1727); la segunda en Leon de Francia en 1733. Despus se lu incluido en varias publicaciones y con excelente acuerdo en la Coleccin de Autores
selectos latinos y castellanos, formada de orden del Gobierno (tumo V, 1849j.
* Se public en Valencia el ano 1733.
8 Impresos en Madrid, en 1739.
Se habia ya impreso dos veces: la primera con nombre de don Claudio
* ntonio Cabrera; la segunda con el de su verdadero autor, por diligencia do
on Jos de Salina, bien que afeada miserablemente con notables descuidos
y enormes yerros, de que la purg felizmente el nuevo editor.

Anterior

Inicio

Siguiente

\LVl

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

su ya perdida virilidad, ora respecto del estilo familiar ', ora del
filosfico,tanto en loque la historia se referia como en lo que
concernia a la oratoria sagrada y profana, procur Mayans y Siscar poner delante de sus lectores los respetados nombres de
aquellos ingenios, no desdeados los que cercanos a su edad florecieron. Mas si de esta suerte ejercitaba tan docto valenciano su
erudicin y su patriotismo, anhelando introducir en las escuelas
aquel gusto y respeto de los escritores nacionales, y desterrando
de ellas los viciados sistemas, no pudo al intentarlo desasirse de
la general influencia que dominaba en la repblica de las letras,
y se vio forzado, a pesar del anhelo de originalidad, de que hacia no exiguo alarde, a seguir el movimiento comn, aceptando,
ampliando y comentando en su Rhetrica los principios proclau:
dos por Luzan y aplaudidos por la muchedumbre de discretos qu
sin protesta ni contradiccin, reciban el gusto extranjero. La erudicin de Mayans, que tan hondas raices pareca tener en la literatura antigua, no menos que en la italiana, la francesa y aun
la espaola de los siglos XY1 y XVII, no se remontaba ms all
del XV respecto de la ltima. Sabia cuanto habia aprendido sobre este punto en la Repblica literaria', engolfado en investigaciones relativas los poetas eruditos de las pocas referidas,
no crey tal vez que merecan sus desvelos Iqs monumentos anteriores -.

\ Mayans form tambin y dio ;i luz una apreciable coleccin de epstolas


familiares, con este ttulo: Carlas de don Nicols Antonio, de don Antonio Si
n don Cristbal Crespi de Vidaura, publicadas por don Gregorio Mayans y Si
car, con las vidas de los dos primeros autores y la oracin que exhorta seguir
a verdadera idea de la elocuencia espaola. Leon, 1733. En el siguiente ai."
se reproducan en .Madrid con ms llano encabczamici;
2 Justo es consignar aqu que el entendido Mayans procur, puesto y
el sendero que le mostr Saavedra y Fajardo, ilustrar la mayor parte de las
doctrinas retricas con egcmplos tomado de los poetas de la corte de los Reyes Catlicos y alguno de la de don Juan II, incluidos (in el Cancionero Ccurral de Amberes, ou el propsito laudable de Ir ac
'<> la juventud
la antigua habla y elocuencia de Castilla. Alguna vez apunt tambin cuestiones y especies dignas de atencin y de largo examen, 1" cual nos convence
de que no careca de talent crtico, y de qu
r otro el estado de las le*
tras, hubieran sido ms d
I Htales los aciertos de su pluma.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XLV1I

No sucedi lo mismo don Luis Jos Velazquez, conocido ya


en la repblica de las letras como docto anticuario, cuando dio a
luz sus Orgenes de la poesa castellana en 1754. Pero este investigador diligente, que en brazos de la ciencia arqueolgica
vino conocer la necesidad de consagrarse recoger los datos
ms urgentes para trazar el cuadro de los orgenes de nuestra
poesa, acometi esta empresa con f meramente histrica, sin
que su crtica encontrase bellezas fuera del arte loscano-latino del siglo XVI, que se estaba la sazn refundiendo en el galo-clsico. Nada significaron para Velazquez los verdaderos e!
montos que animaban aquellos primitivos cantos del arte erudito
(nico que reconoce y examina), ya con relacin las costumbres y las creencias, ya con relacin la historia militar y poltica del pueblo castellano. Su exposicin se refiere nicamente
los hechos: es decir, la cronologia y la forma exterior de
producciones de quo tiene noticia, cayendo sin embargo en no pequeos errores, que prueban ms que todo el profundo olvido
ignorancia, en que yacia la antigua literatura espaola.
Verdaderamente notables son tambin en este crtico, que habia recorrido su manera la historia de nuestra poesa, las perrinas opiniones que sustenta respecto de la dramtica: para l
era cosa averiguada que fueron Lope de Vega y Cristbal de Virus los que en tiempo de Cervantes comenzaron corromper el
teatro; y empeado en la demostracin, acude al testimonio de
Lope en su Nuevo arle de hacer comedias, testimonio cuyu
valor crtico conocen ya los lectores. Pero qu teatro corrompan
Virus y Lope?El teatro espaol?No: porque realmente no
existia.Los ensayos de Juan del Encina, Gil Vicente, Naharro,
Rueda, Castillejo, Mal-Lara, Cueva y tantos otros como les precedieron, eran bastantes dar carcter ningn teatro?... Se
hallaban animados del mismo espritu?... Caminaban al mismo trmino? Eran perfectos?Estas cuestione:- debi resolver afirmativamente Velazquez, para lanzar contra Lope tan dura acusacin,
negadaen el presente siglo, con ms segura crtica, por muy acreditado investigador de los orgenes del teatro '. Pero la pru
Lope de \ ega (dice Moratin al final de su Discurso sobre los orgenes)

Anterior

Inicio

Siguiente

X L VIH

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de semejantes proposiciones no podia en modo alguno surgir del


examen de los ensayos referidos, que caminaban en el mayor desconcierto, sin bandera ni fin determinado, como en su lugar latamente probaremos. Tampoco era dado a Velazquez llevar su crtica la esfera del arte popular, cuyo triunfo realizaba Lope en
hombros de aquel vulgo, para quien nada valan los aplaudidos
primores de los discretos. As, sus noticias, disquisiciones y
asertos, meramente eruditos, ninguna luz podian dar sobre el
esclarecimiento de la ms brillante y sorprendente trasformacion
de la poesa popular castellana; y contradictorios vacilantes en
cuanto a la edad media se referia, hubieron menester sus Orgenes de la poesa castellana de la erudicin alemana para sostenerse en la repblica de las letras 1 .
Ingenioso ms que todos los escritores de su tiempo, si bien no
menos adicto la doctrina del nuevo arte galo-clsico, emprendi el P. Jos Francisco de Isla la reforma de la oratoria sagrada, tomando distinto camino que Mayans, y haciendo la verdad
mayor ruido y sin duda ms fructuoso efecto. Picado de satrico, y acreditado de tal con las famosas Cartas de Juan de la
Encina, escritas en 1752 2 , traz el buen jesuta y dio la esno corrompi el teatro; se allan escribir segn el gusto que dominaba cn toncos; no trat de ensear al vulgo ni de rectificar sus ideas, sino de agrandarle, para vender con ms estimacin lo que componia, y aspir conciliar por este medio (poco plausible) las lisonjas de su amor propio con los
aumentos de su fortuna.Estas lneas, con las cuales no estamos enteramente de acuerdo, sobre todo respecto de la calificacin de Lope, prueban que
no ha podido ser aceptada la opinion de Velazquez ni aun por los partidarios
de la escuela clsica.
i Aludimos la version, ilustrada con multitud de notas eruditas y dada
luz en Golinga el ao de 1769, con este ttulo: Velazquez Abhandlung
ber (lie spanisch Dichlkunet bersetzt und mit Anmerk ungen verseJten von
Dieze. Adelante volveremos mencionar el notable trabajo de este docto traductor y anotador.
2 Estas Cartas fueron verdaderos dardos, asestados contra un libro quo
escribi don Josef Carmona, cirujano de la ciudad le Segovia, intitulado: Mutodo racional de curar sabaones. Se imprimieron varias veces, y andan muy
e s c a s a s e n n u e s t r a s libreras. Kl I'. Isla di-salin^ <>n ellas su h u m o r

custico

contra el pedante cirujano, y manifest desde luego que era capaz, como escritor satrico, de obras mayores y de ms trascendencia.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XL1X

tampa en 1758 la Vida de Fray Gerundio de Campazas. abian


despeado los imitadores de Paravicino, Heredia, Fonseca y Oliva
la elocuencia sagrada en el ms hondo abismo desde la alteza en
que la pusieron Fray Luis de Granada, Fray Luis de Leon, el
P. Rivadeneira y otros ilustres varones. Restituirla su antigua
pureza era todas luces empresa meritoria; pero slo podia estar
reservada un hombre de verdadero talento. Necesitbase pulverizar aquella raza de histriones que seguan profanando la ctedra del Espritu Santo con toda especie de absurdos y delirios:
ineficaz insuficiente habia sido la doctrina, apoyada en el egemplo de otras edades: el capricho y el mal gusto seoreaban el pulpito, y las ms repugnantes extravagancias hallaban donde quiera
admiracin y aplauso. E1P. Isla que, siguiendo la general creencia de su tiempo, contemplaba en el Quijote el terrible ariete que
habia derribado para siempre los fantasmas del seudo-caballerismo, empu pues, imitacin de Cervantes, el arma de la stira; y haciendo Fray Gerundio hroe de aquella desdichada
secta de oradores calenturientos, abrumla bajo el peso del ridculo, logrando al cabo desconcertarla. Su stira, llena de invectiva, desarrollada en situaciones altamente cmicas, viva, picante
y sembrada de chistes oportunos, hiriendo derechamente en el
blanco, dio al traste con aquella monstruosa algaraba, que por
ms de un siglo habia inficionado el pulpito. Sintise no obstante herida la presuncin, y desat sus iras contra el libro y el
autor, que no sin cordura se habia cubierto con el velo del pseudnimo: el Santo Oficio incluy tambin en sus ndices expurgatorios la Vida de Fray Gerundio: el bien estaba sin embargo
realizado, y la oratoria sagrada y el buen sentido desagraviados
de tantas injurias como se les haban prodigado desde el pulpito '.
1 Conveniente juzgamos indicar que si hall el Fray Gerundio tan dura
ojeriza en el comn de los malos predicadores, subiendo esta hasta el Santo
^cio, so apresuraron recoger el fruto producido por la stira diligentes y
doctos prelados y escritores. El eminentsimo Lorenzana, en sus Avisos los
Predicadores-, Sanchez Valverde en l'A Predicador; don Pedro Antonio Sanchez en su Discurso sobre la elocuencia sagrada espaola', Soler de Corneto en su Apralo de elocuencia pralos sagrados oradores; Gregorio de Salas
en su Compendio prctico del pulpito, y otros no menos loables escritores, proTOMO I.
D

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

l'oro jcosa digna en verdad de repararse! si al imitar la obra


ms libre y espontnea del arle moderno, lograba el P.Isla triunfo
tanto ms sealado cuanto era ms difcil la empresa por l acometida, y fu mayor la contradiccin suscitada en ambos cleros,
no merece igual lauro cuando juzga las dems producciones literarias de sus coetneos. Dominado entonces por el respeto personal, lo que parece ms cierto, sojuzgado por el exclusivismo de la escuela, le vemos hallar toda perfeccin en poemas y
tragedias, condenados despus al olvido, probando as que, careca de las dotes esenciales todo crtico, no sabia triunfar de
obligaciones de la amistad, ni de las solicitudes de la simpata. Montiano y Luyando era por egemplo ajuicio del P. Isla en
las tragedias arriba mencionadas, superior Corneille y Racine,
mijos defectos enmendaba i. Pero este palpable error tenia natural correctivo en los mismos crticos del siglo XVIII, como ya
liemos apuntado por boca de Trigueros, amigo y compaero de
Luyando.

Educado en los estudios clsicos por su tio don Juan, no slo


sigui don Toms de Iriarte esta senda en sus escritos, sino que
traducida en verso castellano la Epstola ad Pissones, aspir tambin perseguir los vicios literarios con el azote de la stira, y
empic con el indicado propsito, no sin novedad y fortuna, las
formas del aplogo, ensayadas hasta entonces en otras esferas.
La traduccin de la Epstola de Horacio, menos ofensiva que
las Fbulas literarias, dio no obstante origen larga controversia, en que tomaron parte muy distinguidos escritores, y hall
curaron llevar cabo con la severa reprensin y la doctrina la reforma de la
oratoria sagrada, segundando as la noble empresa del sabio y satrico jesuta. De todos eslos, y de otros muchos literatos que se les asocian para tan
alio lin, hablaremos oportunamente al trazarla historia del siglo XVIII.
I 1 [ aqu cmo se expresaba sobre este punto: Las dos tragedias de Virnginia y Athaulfo que en el ao de 7o0 y en el presente de ">3 dio luz el
scor don Agustn Montiano y Luyando... liarn visible las naciones qu<:
en este siglo hemos logrado un Sphocles espaol, que puede competir con
el griego. Lejos de imitar los dos famosos trgicos Cornclio y Racine, d
cubre y enmienda sus defectos (Prlogo del tomo II del Ao cristiano, traducido del P. Croissr-t, 1753).

Anterior

Inicio

Siguiente

iMHuii'a;io>.

LI

su frmula y personificacin ms adecuada en un peregrino libr<


que bajo el ttulo extrao de Donde las dan las toman ' sacaba
luz en 1778 el referido don Toms de Marte. Aquel libro, dilogo joco-serio, crtica y stira personal al mismo tiempo, si acreditaba en su autor la educacin y el gusto clsicos, que en vano
le negaron sus mulos, ponia tambin de manifiesto el desacuer' do que empezaba germinar en la repblica de las letras, y que la
partia al cabo en dos opuestos bandos, resueltos disputarse el
triunfo hasta en la ltima trinchera 2 .

VI.
Mientras se extenda y dominaba <'u todas partes la influencia
galo-clsica, no haban en efecto faltado escritores que, alentados por el sentimiento patritico, tratasen, si no de refrenar el
movimiento que las letras llevaban, lo cual era humanamente
imposible, de vindicar al menos el nombre espaol y la gloria de
nuestros ms ilustres vates, maltratados sin consideracin ni miramiento por naturales y extranjeros. Desde don Blas Nassarre en
\ El ttulo completo de este libro, raro hoy entre los eruditos, es: Donde
las dun las turnan, dilogo joco-serio sobre la traduccin del Arte potica de Horacio que dio luz don Toms Marte, y sobre l" impugnacin que de aquella
obra ha publicado don Juan Joseph Lopez Sedano al fin del tomo IX del Parnaso Espaol, por el mismo don Toms de lriarte; que con este motivo
d tambin luz una traduccin en verso castellano de la primera stira de
Horacio, etc. Madrid, Imprenta Real de la Gaceta, ao de MDCCLXXVl.
2 Digno es de consignarse tambin que esta contradiccin de la crtica y
del sentimiento artstico, se reflejaba vivamente en los partidarios de la
escuela aristotlica, como se habia reflejado ya en el siglo XVI. El mismo
don Toms lriarte, que se mostraba ardiente partidario dlas reglas clsicas,
y que por tanto militaba bajlas banderas de la restauracin, perseguia una
y otra vez los que olvidaban la lengua y la poesa castellana, llevando h
ta ;i
' hiprbole la acusacin que contra ellos lanzaba, cuando escriba:
I

p a f i o l que I :il viv.

neil.iri.i

Quinientos versos do Boilcau y del I


l'uctle ser <|" > no sep;i tod.ivin

lin qu lengua los hizo Garclaso.

"s versos son harto humildes y prosaicos: la contradiccin, que nos re


runos, no puede ser n

Anterior

Inicio

Siguiente

LU

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

su Discurso sobre la comedia espaola, inserto en la edicin de


las ocho de Cervantes, hasta Velazquez en sus Orgenes citados,
condenaban despiadadamente cuantos habian tratado del teatro
los grandes dramticos del siglo XVII, y apenas si se dignaban
conceder alguna gloria los poetas lricos del XVI, salvas muy
contadas excepciones. No repararon en que esta manera de juzgar ponia indefectiblemente la crtica en abierta contradiccin,
aun con los dems gneros de la poesa docta la sazn cultivados, cuyos orgenes y verdaderos tesoros iban siendo completamente desconocidos.
Ganoso de cortar aquella suerte de contagio, haba acometido,
con mejor deseo que fortuna, el diligente don Juan Jos Lopez
Sedano la empresa, tanto ms difcil cuanto fu mayor la incuria
del siglo anterior ' y era ms reprensible la indiferencia de sus
coetneos, de reunir en una sola obra los poetas lricos que m>
alta fama habian conquistado desde la innovacin de las formas
artsticas, abanderada en Garcilaso 2 . Nueve tomos llevaba dados
la estampa, sin visibles tropiezos y ganando de dia en dia el
desinteresado aplauso de aquellos lectores que ajenos las lides
literarias, veian con placer la gran riqueza de las musas castellanas, cuando impresas las poesas de Villegas por el docto acadmico don Vicente de los Kios, celebrado en la repblica de las letras, merced sus ilustraciones y juicio del Quijote 5 , y publicada la referida traduccin de la Epstola ad Pissones, con una
1 De advertir es que en medio de la lucha que hemos bosquejado arriba
sumariamente, slo ocurri Joseph de Alfay, que florece al mediar el siglo
XVII, el pensamiento de coleccionar algunos poetas castellanos; pero con
menos xito que Pedro de Espinosa en sus Flores del Parnaso y sin que
abrigase un pensamiento realmente crtico.
2 Tal fu el pensamiento primitivo de Sedano: acosado despus por los
eruditos, incluy algunas composiciones del siglo XV; pero con tan poca eleccin y conocimiento de la historia dol arle y tan confusamente dispuestas,
que nada adelantaron respecto de la historia de la poesa, ya iniciada pur Velazquez.
3 Publicado por la Real Academia Espaola al frente de su edicin del
Ingenioso Hidalgo. En su dia tendremos ocasin de consignar los aciertos de
la crtica del distinguido acadmico sobre la inmortal creacin de Cervantes,
y las contradicciones que le arrastra el espritu de escuela.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LUI

introduccin crtica sobre la de Vicente Espinel, que habia puesto


Sedano al frente del primer volumen del Parnaso espaol, sali
este la defensa del traductor del siglo XV, tildando la censura
de Iriarte de in!rpida, cruda y rigurosa. No tan decidido contra
la edicin de Villegas, tampoco aprob Sedano el trabajo de Rios,
picado acaso de que al aparecer el primer tomo de su coleccin,
le habia este manifestado con hidalga franqueza que desaprobaba
el mtodo adoptado en la misma, por ser contrario los buenos
principios de crtica, anacrnico y en demasa confuso.
De Iriarte hemos insinuado ya que mostr excesiva y personal
ojeriza contra Sedano: ms autorizado don Vicente de los Rios,
as por su esquisita erudicin como por sus elevadas miras crticas, enojado con la conducta de Lopez Sedano, autoriz al novsimo traductor de Horacio a sacar plaza las cartas que habia dirigido al colector del Parnaso respecto del mismo, siendo aquellas
el ms formidable ariete que podia asestarse contra la referida
empresa, malograda por falta de consejo. La variedad, que esbija de la discrecin y del juicio (decia el docto acadmico, formulados otros cargos no menos terribles), agrada y embelesa: la
diferencia que procede de eleccin, divierte y entretiene; pero la
variedad y la diferencia, que son parto de la casualidad y desrden (como las que hay en el Parnaso), ni agradan ni divierten:
confunden, s, enredan la imaginacin del que lee, no pueden
componer una coleccin ni una obra metdica; forman al contrar i o un abismo, un laberinto, un embolismo, en fin un caos que
se debe llamar rudis indigestaque moles '. Don Vicente de los
Rios negaba al Parnaso espaol hasta el nombre de coleccin,
apellidndole montn hacinamiento de poesas', acusacin que
repetia Iriarte en son de triunfo, concluyendo que Sedano carencia de juicio propio, de sana crtica y aun de buena f literaria 2 .
l'itil juzgamos aadir, que reconocidos los defectos del Parnaso
y la autoridad de sus impugnadores, vino por tierra entre los eruditos la obra de Sedano, siendo estril y frustrnea la plausible y
patritica idea que le habia movido llevar cabo tan difcil em1 Donde lus dan las toman, pg. 21 I
2 Id., pgs. 218 y 222.

Anterior

Inicio

Siguiente

LIV

HISTORIA CRTICA DIC LA LITERATURA

ESPAOLA.

presa. Iriarte no le perdonaba tampoco en sus Fbulas Literarias (1782).


No se habia acallado esta singular contienda, que tenia en verdad diversas ramificaciones entre los que se pagaban de discretos, cuando animado de anlogo deseo que Sedano, saltaba en la
liza literaria don Vicente Garcia de la Huerta, para tentar fortuna
respecto del teatro: su patriotismo^ ofendido por el menosprecio
en que eran tenidos Lope y Caldern, Tirso y Moreto, no podia
consentir que yacieran en tan profundo olvido los brillantes laureles de tan esclarecidos ingenios, y para probar a los ojos de la
muchedumbre imitadora que era justo y respetable este sentimiento de nacionalidad, imagin levantarles un monumento digno de
su gloria, dando luz el Teatro Espaol, cuyo primer tomo
apareca en 1785. Era esta en verdad formidable mquina de
guerra, levantada contra los galicistas; pero excitada justamente
la natural aspereza de Huerta por la injusticia con que hablalan los doctos del teatro de Lope y de Caldern, h izle perder
la conveniente discrecin y templanza, llevndole al punto de lanzar contra ellos amargas censuras: proponase convencer la escuela italiana de plagiaria, de ingrata la francesa y de ignorantes desavisados los que ciegamente seguian la ltima, olvidando as los ricos tesoros de la poesia nacional. La acritud de Huerta, en vez de producir favorable resultado para la noble causa que
defenda, irrit grandemente a los galicistas, que le tuvieron por
necio extravagante, y fu acaso origen de los disgustos que
amargaron despus su vida 1 . Huerta tenia sin embargo razn en
la mayor parle de las cuestiones tocadas en su Escena espaola
defendida, discurso que servia de prlogo su Teatro espaol:
las obras incluidas en este, no-mostraban sin embargo una eleccin siempre acertada, ni descubran tampoco al verdadero restaurador de la gloria dramtica, que habia excitado su entusiasmo 2 .

i Hasta el comedido cuanto docto don Melchor Gaspar de Jovellanos se


ensa contra Huerta, asestndole ana jcara y dos romances burlescos, porque habia tomado la d
cena espaola, lo cual manifiesta el revuelto caos en que habia cado la verdadera crtica.
2 El empeo de Huerta no era nico respecto del teatro: don Toms de

i
Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LV

Lopez Sedano y Garcia de la Huerta no estaban sin emba


solos en la empresa patritica, a que asociaron sus nombres. Dirigiendo sus miradas a diferente y menos frecuentada senda, bien
que movidos del mismo afecto, acudan otros respetables varones
en defensa de la patria literatura, distinguindose entre todos un
fray Martin Sarmiento y un don Toms Antonio Sanchez. Dado el
docto benedictino todo linaje de investigaciones histricas, habanle llevado estas a conocer alguna parte de los primitivos monumentos de nuestra literatura, movindole el generoso anhelo de
ser til, trazar sus Memorias para la historia de la poesa y
poetas espaoles: dolindose el erudito bibliotecario de que anduviesen desconocidos aquellos tesoros de la lengua y de la cultura
castellana, consagrse a recogerlos ilustrarlos, formando al cabo
la famosa Coleccin de poesas castellanas anteriores al siglo Xt.
Publicse la primera obra, muerto ya Sarmiento, en 1775; sali
a luz el primer tomo de la segunda en i 779. Tenan ambas por
fundamento la Carta dirigida por el Marqus de Santillana al Condestable de Portugal, como proemio de su Cancionero', precioso
testimonio, olvidado hasta entonces en el polvo de los archivos, y
que pesar de los errores inexactitudes que contenia, daba
abundante luz, no solamente respecto de la historia de la poesa
castellana, sino tambin de la portuguesa, catalana y lemosina,
encerrando al par interesantes noticias sobre la italiana y la francesa.
Seguia no obstante la crtica de estos doctos literatos diverso camino: escudado al parecer en las palabras de don Iigo Lopez de
Mendoza, form Sarmiento el singular empeo de traer de Galicia
todos los orgenes de la poesa castellana, lo cual, siendo efecto
de exceso de cario al suelo en que habia nacido, le arrastraba a cada paso a nuevos errores. Fur adems el laborioso ben

Erasso y Zabaleta escribi y dio luz tambin lio Discurso crtico sobre el
origen, calidad'/ estado presente de las comedias en Empua y en favor de sus
""'s famosos escritores, el doctor frey Lope Flix de Venn Carpi // don Pe
Caldern de la larca. Mas si el intento ora digno de elogio, y lo obtuvo real
moni.- ce hombres desinteresados, no correspondi el exijo alo que se des
ba, provocando esta apologia los sarcasnvs de los ultra-doctos.

Anterior

Inicio

Siguiente

LYI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dictino sobrado crdulo respecto de las fuentes de donde toma lia


sus noticias: su grande erudicin relativa a las producciones histricas, de que en su lugar hablamos, y la f que le merecan los
autores de las mismas, dieron ocasin que afirmase con la mejor
buena f no pocas extravagancias, sin advertir que la crtica literaria del siglo XVIII, aun reducida al terreno de los hechos, no
podia fiarse en testimonios sacados a luz con diverso propsito, y
no siempre con la exactitud debida ! .
No tan crdulo como Sarmiento, ms crtico, propiamente hablando, y no menos erudito por cierto, recorra don Toms Antonio Sanchez en sus Notas la referida carta proemio casi
toda la historia de la poesa castellana; y si bien no se libertaba
de caer en notables inadvertencias y equivocaciones, mostraba
tanto en este ensayo como en los prlogos que puso al Poema
del Cid, las Obras de Berceo, al Poema de Alexandro y las
Poesas del Arcipreste de Hila, que si no poda desasirse de los
principios canonizados por los discretos, para remontarse las
imparciales regiones de la crtica, no ceda en amor patrio ni en
buen sentido ninguno de los literatos de su tiempo.
Pero el servicio ms importante y trascendental que el entendido bibliotecario haca la literatura espaola, cualesquiera que
sean el mrito y la exactitud de sus ediciones, fu sin duda la publicacin do los poemas citados, de cuya existencia slo tenian noticia vaga incompleta los que cultivaban los estudios histricos2.
Pudieron desde entonces ya ser ledos y consultados fcilmente

i De Sarmiento decia pocos dias despus de su muerte un famoso traductor de Cicern, aludiendo sus obras postumas, en que se contaron las Memorias. Todo loque habr dejado cl P. Sarmiento,, valdr harto poco, porque
el tal fraile, con una inmensa lectura, no tenia una pizca de juicio (Azara,
Carta al ministro Roda, fecha 24 de diciembre de 1772). La frase de Azara
nos parece dura por extremo.
2 En su lugar iremos advirtiendo las crnicas historias, ya reales, ya
de Ordenes religiosas (inclusas las militares), ora de villas y ciudades, ora de
familias, santos personajes ilustres, en que se insertan pasajes, fragmentos
y aun poemas enteros, debidos nuestra edad media y alegados como documentos histricos, debiendo notar aqu que esta peregrina y tilsima costumbre de los siglos XVI y XVII se propaga al XVIII.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LV1I

aquellos venerables monumentos de la cultura castellana, echando por tierra aejas, bien que doctas preocupaciones, alimentadas
por el exclusivismo de las escuelas; y si no se descubrieron de
pronto todas las relaciones que guardaban con nuestra civilizacin, fueron considerados al menos como reliquias de la lengua
y testimonios muy provechosos para el conocimiento de los usos
y costumbres de la edad media *.
Haban coincidido con estos notables trabajos, donde empezaba
despuntar una nueva aurora para la crtica literaria, otros no
menos tiles, en que siguindose el egemplo de don Nicols Antonio, aplaudido de propios y extraos, y respondindose ya ai
inters mal dormido de antiguas nacionalidades, ya al ms alto
de la gran nacionalidad espaola, se recogan desconocidos y
muy preciosos tesoros de la civilizacin de la edad media. Mencin
especial merecan respecto del primer intento el diligente don Vicente Ximeno, autor de la biblioteca que bajo el ttulo de Escritores del reino de Valencia, apareci en 1747, y el no menos
loable don Flix de la Tassa, que slo en el ltimo tercio del siglo (1796) llegaba publicar sir Biblioteca antigua de escritores
aragoneses 2 . Hicieron ambos fructuosos esfuerzos para allegar
todo gnero de noticias que ilustraran los nombres valenciano y
aragons, tema obligado de una y otra biblioteca; mas ya porque
los tiempos que se referan eran de suyo oscuros y difciles, ya
porque no igual su perspicacia su diligencia, ni acertaron
descubrir todos los escritores y monumentos que ms gloria podan prestar sus provincias, ni se limitaron tampoco al territorio de Valencia y Aragon, al registrar los nombres de los ingenios en ambas obras incluidos. Bigrafos y biblilogos ms que
crticos, contentbanse tambin con la noticia desgajada de toda
srie de hechos y ilorlrinas, con lo cual parecan voluntariamente
limitarse la simple tarea de compiladores.
Con propsito ms general escriba su Ensayo de una bibliolei Jovellanos, Censura de la Real Academia de la Historia (Colee, de Poesas, lomoIV.pg. XXX).
2 La Biblioteca de Ximeno comprenda desde la conquista de Valencia
hasta el ao MDCL: la de la Tassa desde la venida de Cristo hasta iiiOO.

Anterior

Inicio

Siguiente

LVlll

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ca de traductores espaoles don Juan Antonio Pellicer y Saforcada (1778), daba a la estampa su Biblioteca espaola don Jos
Rodriguez de Castro (1781), y reproduca la Biblioteca Velus de
don Nicols Antonio el entendido don Francisco Perez Bayer, cou
eruditas y abundantes notas (1787). Pero estas obras, en que no
faltaba la verdad diligencia ni amor las verdaderas glorias de
nuestro suelo, sobrando veces la erudicin, eran tambin ms
bibliogrficas que crticas. Escasas las noticias reunidas por Pellicer, aunque casi siempre exactas, carecan de pensamiento filosfico que las hiciera referirse un fin determinado. Mayor inters ofreca la Biblioteca de Rodriguez de Castro, si bien adoleca
de anlogo achaque: consagrado exclusivamente el tomo I los
escritores rabnicos, daba razn de largas investigaciones y vigilias, manifestando en su lectura que no slo haba tenido Castro
presentes las obras de igual naturaleza hasta entonces publicadas, sino reconocido tambin muchos archivos, y entre ellos la
Biblioteca de MSS. del Escorial, no registrada antes con aquel
propsito. Comenzando en la Era de Augusto, slo alcanzaba el
tomo II hasta el siglo XIII: menos peregrina la materia, reunanse
en l sin embargo muchos y apreciables datos, bien que no faltaban notables errores inexactitudes; y aunque fu en una y otra
parte de su Biblioteca digno de alabanza por el pensamiento patritico que le animaba, justo es reconocer que no posey Rodriguez de Castro dotes de verdadero crtico, lo cual le movia con
frecuencia trasfcrir su libro juicios ajenos, inspirados por contrarios sistemas. Aspiraba slo Perez Bayer al lauro de anotador,
tal vez modesto en demasa, dada su erudicin y su buen criterio: con el examen de las bibliotecas de Toledo y del Escorial, ya
registradas por Castro, llenaba en efecto muchas lagunas de la
obra original, rectificaba sus inexactitudes y corregia sus errados
juicios, dando por tanto nuevo precio la Bibliotheca Vetus, cuya consulta hacia ms fructuosa. Lstima fu por cierto que, sujeto al plan de don Nicols Antonio, se viera forzado hacinar
indistintamente las noticias por l acaudaladas, de
lyendoas
a la repblica de las letras de ms granadas vigilias.
Como quiera, el extraordinario conjunto le todas estas obras,
y de otras no menos importantes bajo la consideracin crtica,

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LIX

basta a demostrarnos que en medio de la contradiccin galo-clsica , que aspiraba ahora a sofocar, como lo habia hecho en el siglo XVI la toscano-Iatina, todo sentimiento de nacionalidad en el
campo de las letras, se repetan con denuedo los esfuerzos para
restituir al ingenio ya la civilizacin espaola el lauro,de que injustamente se les despojaba. Ni dejaron de tomar parte en tan generosa contienda, bien que escogiendo distinta liza, otros insignes
varones. Desde 1747 habia comenzado ver la luz pblica, ilustrando el nombre del agustino fray Enrique Florez y bajo el ttulo de Espaa Sagrada, una obra verdaderamente colosal, que
exigiendo el concurso de varias generaciones , debia hacer igualmente clebres los nombres de Risco, Merino y La Canal, honrando al fin los anales de la Real Academia de la Historia. La obra del
Maestro Florez tenia por objeto los fastos de la Iglesia espaola,
tan desconocidos y calumniados como la historia de nuestros gloriosos capitanes, preclaros artistas y grandes poetas.
Pero la Iglesia lo habia sido todo en Espaa durante muchos siglos; y penetrar en los archivos para ilustrar con nuevos y desconocidos monumentos los trabajos incompletos equivocados de
pocas precedentes, combatir con pecho generoso envejecidos errores y preocupaciones, abrumar bajo el peso de los monumentos
as la fcil credulidad como la negacin impia, y en una palabra
echar los cimientos al edificio de la verdadera gloria de la Iglesia
espaola, era derramar manos llenas la luz sobre la historia social, poltica, civil, militar, cientfica, artstica y literaria de la Pennsula Ibrica, dejando apenas elemento de cultura que no se llamara concurso, ni punto de importancia y trascendencia que no
se ventilase y esclareciera. As, al lado de investigaciones cronolgicas y geogrficas, ya relativas al antiguo mundo, ya los
lempos medios, aparecan en la Espaa Sagrada luminosas disquisiciones ora sobre las tradiciones apostlicas, ora sobre el rilo
Y la liturgia; ai lado de las actas de los concilios los catlogos de
los santos y de los prelados, las vidas de los varones y escritores
ilustres, las historias de los mrtires, los cronicones de los rey
al lado de los tratados teolgicos y morales, las crnicas de la reconquista, los himnos sagrados, los poemas profanos; al lado, en
!i|J
; I1 los sermonarios y fundaciones de las baslicas y monaste-

Anterior

Inicio

Siguiente

LX

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ros, ios epitafios de proceres, monjes y abades, las inscripciones


de consagracin, las epstolas de prncipes, prelados y hombres clebres, las descripciones de cdices, relicarios, dpticos y vasos
sagrados, formando todo junto el depsito ms rico y el ms vario arsenal que pudiera ambicionar la erudicin para trazar la historia patria. Infatigable, como lo fueron sus primeros continuadores, Florez allega, compara, discierne y depura la verdad hasta
el punto de convencer la razn y dominar el entendimiento. Su
libro, como obra de acarreo y de acopio, si restableca en larga
srie de disertaciones el criterio de la razn y presentaba bajo
nuevo aspecto la historia de Espaa, distaba no obstante en gran
manera de ser realmente una lrtetoria : en l se veia germinar, libre de toda cizaa, la varia semilla que debiafloreceren multiplicados terrenos, no siendo en verdad la crtica literaria quien esperaba hacer menos colmada cosecha .'.
No pareca llegado en medio de aquel movimiento de los estudios crticos el instante de acometerse la empresa de trazar la historia de las letras espaolas ; y sin embargo contbase el ao de
1766, cuando dos hermanos cordobeses, religiosos ambos de la
Orden tercera, eruditos como los ms de su tiempo, dotados de
profundo amor las letras y de acendrado patriotismo, inscriban
al frente de un libro, por muchos conceptos notable, el ttulo de:
Historia literaria de Espaa desde su primera'poblacinhasta
nuestros dias. Grande era en verdad el intento; pero abrigaban
los Mondanos exacta idea de lo que debia ser una historia litera-

1 El Miro. Enrique Florez escribi y dio luz (de 1747 1774) hasta
veintisiete tomos, dejando terminados otros dos, que public fray Manuel Risco, como obras postumas, aadiendo desde el trigsimo al cuadragsimo segundo en los veinticinco aos siguientes (177G 1801). Muerto Risco, tomaron
su cargo la prosecucin de la Espaa Sar/rada fray Antolin Merino y fray Jos La Canal, tambin agustinos, quienes aadieron junlos.de 180 i 1819, los
tomos XXXII, XLIV y XLV, y La Canal slo hasta el ao 183G cl XLY1. Extinguidas las comunidades religiosas, puso el Gobierno al cuidado de La Ileal
Academia de la Historia la continuacin de la Espaa Sagrada: don Pedro
Sainz de Baranda escribi el tomo XLVl (1850); pero su fallecimiento y el
de don Juan de Cuelo, que le sucedi en el cargo, han retardado la publicacin de los restantes.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCI.

LXI

ria?... Podan levantar tan grandioso monumento la civilizacin espaola con los materiales hasta aquella sazn acopiados?...
Que su claro talento no pudo ocultarse la trascendencia y dificultad de la empresa, mostrbalo sin esfuerzo la consideracin de que, en concepto de tan doctos franciscanos, la historia de los progresos literarios era propiamente la historia del
espritu humano, parte la ms noble de nuestro ser y que nos
"distingue de los brutos : Espaa (observaban) jams habia pensado en obra tan digna de sus hroes de letras y de tanta gloria
para sus hijos; pues que de hecho nunca habia vacado la
publicacin de una historia literaria *. El compromiso era pues
conocido de los que voluntariamente lo aceptaban: dominados sin
embargo por la magnitud del propsito, dironle tambin exageradas proporciones; y comprendiendo bajo el mismo lema la
historia de las ciencias y de la literatura, dejronse llevar de
la comn corriente 2 , afanndose por demostrar que, pues existan ciertos lazos entre letras y ciencias, deban aparecer unidas en un mismo cuadro sus glorias y sus prevaricaciones.
Nacia de esta creencia el inevitable empeo de trazar un plan
vasto por extremo, cuyas lneas generales abarcasen ambas esferas, aumentndose de este modo las dificultades, de suyo invencibles, que llevaba tras s la empresa de la Historia literaria. Y era tanto ms de repararse el expresado intento cuanto que los Mondanos, conforme declaraban repetidamente, se
proponan, como fin inmediato de su libro, ejercer directa influencia en el gusto de sus coetneos, mostrndose al propio
tiempo filiados en la escuela clsica y no ocultando el desden
que le inspiraban, cuando menos, las producciones de la edad
1 Historia Literaria de Espaa, tomo 1, pgs. VIII, IX, X y XVI del prlogo -introduccin.
2 Como tendremos ocasin <Ic advertir, al considerar la crtica literaria
fuera de la Pennsula, no fu este empeo exclusivo de los PP. Mondanos:
c
<iycron en la misma tentacin casi todos los que en el pasado siglo acometieron empresas.anlogas a l a suya; y autorizaron <'l propsito con su
e
gemplo, ms que otro alguno, as los famosos Maurinos como el renombra-:
do caballero Tiraboschi, aquellos on la Histoire littraire de France y este on
ta Storia delta letteralura italiana, que adelante mencionamos.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXD

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

media, donde slo les fu dado contemplar tinieblas y barbarie \ Aun discernida perfectamente la diferencia que mediaba
entre una Biblioteca y una Historia Literaria, admirados de
la vasta erudicin de don Nicols Antonio, tombanle por guia
tan celosos escritores 2; y mientras por una parte ensanchaban
ilimitadamente el horizonte de sus tareas, cerrbanlo por otra,
desconocidos por ellos los preciosos tesoros del arte castellano
que iban sacando de la oscuridad de los archivos tan diligentes
investigadores como los Florez, Castro, Perez Bayer, Sanchez
y Sarmiento. Tan ilustres cordobeses acometieron sin embargo
la empresa con entera f y con extremados brios; pero empeada
su varia y profunda erudicin en largas y prolijas investigaciones
sobre la cultura, gobierno, leyes, artes y ciencias de los pueblos
aborgenes de Espaa; entregados muy difciles disertaciones,
ya sobre la primitiva literatura de aquellos moradores, ya sol
los nombres que en tan oscura edad distinguieron la Pennsula

1 Los PP. Mondanos, si bien manifestaban en la dedicatoria, dirigida


Carlos III, que llegaban tambin con ellos ante el trono algunos prncipes
cultivadores de las letras que supieron unir lo sublime de la doctrina con la
grandeza de la corona, la calidad de sabios con la gloria de reyes, citando los esclarecidos nombres de Alfonso X de Castilla y Alfonso V de Aragon, tanto al trazar el plan, mtodo y division de su historia, como al exponer su particular juicio sobre las diferentes pocas que debia abarcar, consideraron cual tiempos de oscuridad absoluta los de la edad media, fijndose una
y otra vez en el instante del renacimiento clsico. Ni un nombre siquiera de
los ingenios que ilustran los siglos XII, XIII, XIV y XV, ni el ttulo solo de
una obra (fuera de las Partidas) hallamos en su Prlogo-introduccin ni en el
Plan de la obra que recuerde aquellas edades, lo cual explica perfectamente
el sistema que se proponan desarrollar en su libro. Lstima es sin embargo
que por quedar, segn despus advertimos, casi en flor su proyecto, no podamos completar este juicio.
2 Pg. LXII y LXIII del prlogo. Insistiendo los Mondanos en esta
loa, escriban: Justo es que Crdoba una sus conatos y diestra con Sevilla:
<iue complete aquella la obra, si esta le dio el egemplo; y en lin, que si un
oaudaluz escribi la Biblioteca Espaola, otros andaluces escriban la H8C
iliteraria de Espaa.)) Al leer estas lneas, aadimos nosotros involuntariamente: Quiera Dios permitir que, pues estos nobles deseos de los PP. Mondanos, cordobeses como nosotros, no se cumplieron en el siglo XVIII, lleguen
feliz cima cu r| XIX.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LX11I

pirenaica y ya en fin sobre los viajes que hicieron los antiguos


desde el Mar Rojo hasta Cdiz, sobre los reyes fabulosos de Espaa, la antigedad, grandeza y ruina de Tyro, las flotas de Salomon, los primeros pobladores de Sicilia, y otros puntos de igual
naturaleza, llegaban al ano de 1791, publicados ya diez tomos de
la Historia Literaria, sin que hubiera pasado esta del Imperio
de Nern, con el examen de las obras de Lucano. Aquellos infatigables investigadores ni lograban dar cima la colosal empresa
que haban imaginado, ni alcanzaban siquiera recoger el fruto
que aspiraban, cuando pensaron dar a la estampa el Desagravio de la literatura espaola i.
Ms afortunado en esta parte don Juan Pablo Forner, distinguido en la repblica literaria no tanto por su gusto y su erudicin como por su acritud y satrica maledicencia, haba dado al
pblico en 1786 su notable Oracin apologtica por la Espaa
y su mrito literario, obedeciendo el noble impulso del patriotismo. Pero ni la ndole especial de aquel trabajo, ni el tono declamatorio adoptado por Forner, ni el punto de vista en que se haba colocado, podian permitir al escritor que satirizaba de igual
suerte a Iriarte que a Huerta, a Sanchez que Sedano y Trigueros, que se levantase a la esfera de la crtica trascendental ni
entrara en la difcil srie de investigaciones y de pruebas que pedia el mismo asunto que trataba. La Oracin Apologtica mostr una vez ms que, dividida dolorosamente la repblica de las
letras, no eran bastantes las inspiraciones del patriotismo producir el fruto por tantos caminos ambicionado.
Venan tambin militar otros muchos escritores bajo las dos
banderas que disputaban el triunfo : Cadalso, Estala, Florancs,
1 Sensible fu en verdad que dominados de la grande idea de trazar la
Historia Literaria ,'no escribieran los PP. Mondanos el tilsimo libro que
pensaron publicar con dicho ttulo, anticipndose Forner, Lampillas, Zabaleta y otros muchos, que con menor fortuna salieron en defensa del nombre
espaol, vilipendiado ala sazn do extranjeros y naturales. En cuanto los
PP. Mondanos, es doloroso recordar el prlogo del lomo X, sacarlo i luz
por fray Pedro, en que este refiere el fallecimiento de fray Rafael, su herma"". manifestando la gran prdida que era tal desgracia para la Histori/, que
no deba pasarm consecuencia de la edad de los Sene.

Anterior

Inicio

Siguiente

AIV

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Guarnios, Ayala, Trigueros y Capmani fueron sin duda los que


mas se sealaron en aquel palenque donde, a pesar de los grandes
esfuerzos ya tomados en cuenta por nosotros, no llevaba siempre
el sentimiento nacional lo mejor de la jornada, merced a los desaciertos de Cornelia y de los que furiosamente le aplaudan i. Lograban los partidarios de la escuela gato-clsica a fuerza de sarcasmos y denuestos desacreditar las producciones del teatro espaol, gloria imperecedera de los ms preclaros ingenios de la Pennsula; y cuando aparecieron sus. ojos las primicias del arte
castellano, vieron las con sonrisa de desden, ya que no con entero
menosprecio, sin dignarse siquiera examinarlas.
Iba esta manera de juzgar aneja al sistema entonces entronizado: no contentos con remedar las obras del arte francs, tenindolas por nicos modelos dignos de imitarse, habanse tambin los partidarios del arte clsico postrado de rodillas ante el espritu enciclopdico, que dominaba en absoluto la filosofia, estendiendo al cabo su imperio sobre las letras; y cosa rara por cierto! los que negando toda autoridad y rompiendo toda tradicin,
proclamaban en absoluto el libre examen, levantaron en medio
de sus exagerados principios fanticos altares un arte y una
literatura que representaban una civilizacin, muerta habia mu-

i Entre los eruditos que con mayor empeo y amor patrio se consagraron
la investigacin de las memorias literarias de la edad media, seria ingratitud no llamar especialmente la atencin sobre don Rafael Floranes , seor de
Tabancros. Sus apuntes sobre los orgenes de la poesia espaola, sus notas
los Proverbios del Marques de Santularia, su Vida literaria del canciller Pero
Lopez de Ayala, sus investigaciones sobre los Esludios Generales y las Universidades de Palncia y Salamanca, con otros muchos trabajos de grande erudicin debidos su pluma , quedaron sin embargo inditos , hasta nuestros
dias, en que los ms han visto la luz pblica en la Coleccin de Documentos
de Salva y Baranda. Ni conviene olvidar, para comprender en toda su importancia la lucha de la doctrina y del sentimiento, los esfuerzos que durante casi todo el siglo hicieron otros loables vagones: singular mencin merecen, aunque en vario concepto y as en la corte como en las provincias, los
autores del Diario de los literatos, El Diario erudito, El Pensador, El Memorial
Literario, La Aduana Critica, El Censor, El Semanario de Salamanca y aun el
Caxon de Sastre, en que reuni Nifo, recomendndolas grandemente, algunas obras de los tiempos medios.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXV

INTRODUCCI*.

chos siglos, descubriendo as cuan fcilmente se camina, en nombre de lo que se proclama erradamente como verdad, los ms
lastimosos extravos y vergonzosas negaciones. Arrogante con su
victoria, todo lo haba invadido aquel espritu trastornador, para
quien nada significaba el respeto de las generaciones pasadas, haciendo en consecuencia estriles frustrneas las saludables enseanzas de la historia. Ignorancia del verdadero carcter de
otras edades, futilidad en las sentencias, denigracin de las cosas pasadas; amarga crtica de cuanto sorprenda heria el gusto dominante ; condenacin sin rplica ni examen de las producciones extraas la filosofa moderna... li aqu en resumen
los dogmas do aquella escuela filosfica, que penetraban tambin
del lado ac de los Pirineos y se derramaron entre los que se pagaban de eruditos, neutralizando, ya que no lograsen anular sus
efectos, los grandes esfuerzos de la erudicin y del patriotismo que
haban pedido sus armas la historia para combatir aquellos
mismos errores y negaciones.
Descaminada en tal forma por el genio de la incredulidad, que
pareca presidir los destinos del siglo XVIII, no podia la crtica
literaria, aun ejercida por los ms doctos, regocijarse en los bellsimos cuadros de costumbres, ni quilatar, hasta connaturalizarse con ellos, los generosos sentimientos que animaron nuestros
padres durante los siglos XII, XIII y XIV; costumbres y sentimientos que, brillando en los primeros albores de la poesa espaola, se haban trasferido ms tarde al teatro y constituian la
V|
fdadcra nacionalidad literaria del pueblo de los Cides y Fernn
Gonzalez. As los hombres, para quienes todava significaba aleo el sentimiento de independencia, y no eran las verdaderas
glorias literarias de Espaa padrn de afrenta, confiando sin
duda en lo porvenir, contentbanse con acopiar diligentes todo linaje de monumentos histricos y literarios; y ya consignando sobriamente los hechos, ya poniendo en claro el error de otros
das, acreditaban prcticamente el claro axioma de que tienen los
estudios su tiempo do sazn, cual frutos preciosos del rbol de las
edades. Alto galardn y sincero elogio merecieron por sus aciertos, y no menos leal disculpa piden sus errores: no estaba la
v

erdad en sus manos torcer el curso ni domar la corriente de las


TOMO I .

Anterior

Inicio

Siguiente

L A VI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ideas; y fuera ingratitud reprensible en la presente edad, s al verlos vencidos por la contradiccin y la duda en la esfera lie la doctrina, desconociramos sus importantes servicios y rechazramos
la herencia que para nosotros atesoraron generosos.

VII.
El espritu filosfico del siglo XVIII y la intolerancia de las escuelas que'bajo su manto se cobijan, no habian consentido la realizacin de la historia de la literatura espaola; pensamiento que
presentido por los ms iniciado por los Mondanos, habia llegado ser una verdadera optacin en la repblica de las letras,
despecho de las contradicciones de la crtica. Deba el siglo XIX
recoger en vario concepto el legado del XVIII; triste herencia por
cierto, si hubieran venido punto de realizarse todos los sueos
de las sectas filosficas, abortadas por el enciclopedismo. Mas como no en balde afligen la humanidad los grandes desastres y
dolores, mostrado tiempo el despeadero, acudise luego reconstruir lo derribado sin razn ni ley; y abiertos los estudios
literarios yfilosficosnuevos horizontes, reflejse su luz en las esferas de la crtica, que recibi por tanto impulso y direccin n
conformes con la razn y con la historia. Si no ha alcanzado en
nuestros dias la verdad, pugna por lograr su conquista. Comen//'
en nuestro suelo por ser tolerante, se hizo despus eclctica, y empieza ahora caminar por la verdadera senda de la filosofia,
cuyo trmino podr encontrar la verdad, si es que no la amenazan nuevas tormentas y no impiden su paso hondos abismos.
Desde los primeros aos del presente siglo vieron la luz pblica varios ensayos sobre la historia del teatro, los cuales manifestaron que si no se habian reconciliado aun los eruditos con las
obras de Lope, Tirso, Caldern y Moreto, no eran vistas ya con
tanta ojeriza, si bien tampoco se presentaban cual modelos. Fueron sin duda los primeros que en esta paite de la literatura
paola comenzaron usar de cierta diligencia y tolerancia, quo
debia ms tarde producir sazonados frutos, don Casiano Pellicer en su Tratado histrico sobre el origen y progresos de lu
comedia y del histrionisme en Espaa, y don Manuel Garca

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXVH

Villanueva en su Origen, pocas y progresos del teatro espaol '. No alcanzaban sin embargo estos escritores en la repblica
literaria la autoridad bastante para contrarestar el triunfo de la
escuela ultra-clsica, recientes aun las derrotas del Caf, de la
Leccin potica y de Los pedantes, stiras con que don Leandro
Fernandez de Moratin habia ridiculizado la escuela de Cornelia, hiriendo de muerte su infeliz teatro. Era en verdad harto difcil la
situacin de los que abrigaban simpatas por los grandes dramticos del siglo XVII: forzados combatir contra enemigos fuertes y
discretos, hallbanse igualmente empeados en porfiada lucha con
la ignorancia y el mal gusto de los que pretendan seguir las huellas de aquellos esclarecidos ingenios, por entre absurdos y delirios. Los trabajos de Pellicer y de Villanueva despertaron pesar
de todo el patriotismo de los eruditos, y fueron quiz poderoso incentivo para que redoblara el ya indicado Moratin sus largas investigaciones sobre los Orgenes del teatro espaol, iniciadas
desde su juventud, segn expresa 61 mismo, y dadas luz despus de su muerte por la Real Academia de la Historia.
Si la crtica de nuestros dias careciera de las dems obras de
Moratin y slo hubiera escrito este los Orgenes, no dejara por
cierto de concederle sealado lugar entre los varones que ms
honran nuestra patria. No sea esto decir que aceptamos de lleno las doctrinas que le sirvieron de norte en sus juicios, ni
menos que los Orgenes del teatro espaol son una obra completa. Contemplando las producciones do los antiguos dramticos
desde un punto determinado, veia Moratin con invencible prevencin la mayor parte de las producciones que en su libro juzgaba, encaminndose sus tareas ms principalmente al examen de
las formas exteriores que al de los elementos constitutivos del arte
por aquellas representado. Era en esto consecuente con la bandera bajo la cual se habia filiado, como poeta y como crtico: coni
erudito, pesar de la extremada laboriosidad de que hacia

* Pellicer no hizo en su Tratado histrico ms que explanar el discurso que sobre la misma materia habia presentado su padre i la Real Academia
(,c
U Historia, y lo dio la estampa en 1804: Garcia de Villanueva habia ya
publicado en 1802 su Origen y progresos del teatro espaol.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXyiII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

alarde, principalmente en las Notas que ilustran su Discurso, caia


en repetidas equivocaciones, y dejaba no pocas lagunas; faltas
tanto mas dignas de repararse cuanto iba ser mayor la influencia de su doctrina y de su egemplo en la repblica de las
letras. Sobrle sin duda buena f para recibir como verdaderas y
de ley algunas noticias que hall esparcidas en otros autores, y
faltle asimismo tiempo fortuna para examinar con entera
madurez y templanza todas las obras sobre que debia recaer la
anlisis. Mas si no es posible desconocer que no se despoj Moratin
en los Orgenes del teatro espaol de aquel espritu de escuela,
que debia esterilizar aun por algun tiempo las ms esquisitas investigaciones de la erudicin; si no es lcito desentendernos de los
deslices en que incurre, ni de las aventuradas tesis que asienta y
sostiene, sobre todo al tratar de los orgenes de la poesa castellana, puntos que en su lugar recordaremos, justo nos parece consignar que determinaba el referido libro un verdadero progreso
en el desarrollo de la crtica literaria, merced la singular diligencia de su autor y al noble anhelo de investigacin que iba cundiendo entre los doctos. Los Orgenes del teatro espaol sern
siempre consultados con provecho de la crtica, lo cual les asegura duradera estima.
Daba casi al mismo tiempo la estampa don Manuel Jos Quintana la Coleccin de poesas selectas. Poeta de primer orden y
muy superior por tanto en materias de buen gusto sus predecesores Sedano, Conti y Fernandez, expona el nuevo compilador
con ms segura crtica las bellezas que resaltaban en las obras
por 61 elegidas, tcgiendo al propio tiempo breve historia del arte
erudito espaol, bien que no perdiendo de vista los triunfos alcanzados por la poesa popular en manos de los vates doctos. Tan
juiciosa conducta, en que se manifestaba ya la tolerancia de la
crtica, tanto ms digna de elogio en Quintana cuanto eran ms
conocidas sus doctrinas clsicas, como cultivador de las musas,
si hall el merecido galardn en el comn aplauso, no dej por
cierto de excitar peligrosas contradicciones. Fu su ms terrible,
aunque embozado, propugnador don Jos Gornez Iermosilla, persona la verdad entendida y no ayuna de erudicin literaria; pero dominado de reprensible exclusivismo, movido tal vez de cau-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXIX

sas ajenas al arte y la crtica, desatse en acusaciones y aun


sarcasmos contra los gneros y las obras por Quintana aplaudidas,
estrellndose ms principalmente contra la poesa popular, significada en los romances y en el teatro. Poetas canijos y copleros
llam los que, reconociendo el inagotable tesoro de bellezas que
encerraban los romances histricos, caballerescos y moriscos, haban ensayado sus fuerzas en estos gneros de composiciones;
proscribiendo as de una plumada la forma ms genuina, libre y
espontnea del arte espaol, y pretendiendo lanzar en el desprecio
sus ms brillantes glorias. La ira censoria de Hermosilla, que
atropello tambin no pocas obras del arte erudito, descarg con
no menos fuerza sobre Lope de Vega, quien, como Nasarre y
Velazquez, apellid corruptor del teatro, juicio que iban repetir
con no mucho celo de su fama otros escritores del siglo XIX. La
aspereza y caprichosa severidad de Hermosilla, nada hubiera significado sin embargo respecto de la crtica literaria, si por su categoria oficial no hubiese sido destinado su Arle de hablar en
prosa y verso servir de guia la juventud, adoptndose como
obra exclusiva de texto en todos los colegios de humanidades. Pero pesar do tan injustificada proteccin, hija de los errores polticos que ensangrentaron el primer tercio del siglo, no produjo felizmente el espritu reaccionario de Hermosilla el triste fruto
que aspiraba: servale dicha de poderosa triaca la saludable doctrina que iba derramando entre la juventud dorada un varn respetable, nacido en el suelo de Sevilla, donde desde principios del
siglo brillaban el buen gusto y la tolerancia en la Academia de letras humanas, digna heredera de la antigua escuela, fundada pollos Mal-Laras, Herreras y Arguijos.
Tal era don Alberto Lista y Aragon: consagrado desde los
primeros aos de su juventud la enseanza pblica, movido
de espritu verdaderamente filosfico, veia con hondo disgusto el
ex
agerado exclusivismo de Hermosilla; y aplaudiendo los esfuerzos de Pellicer, Villanueva, Moratin y Quintana, procur inculcar la doctrina de que slo era despreciable en letras lo que
"ofenda abiertamente el buen sentido.)) Abria de este modo la
senda de un eclectismo racional quo debia al cabo conducir al estadio profundo de los monumentos, ya debidos al arte popular,

Anterior

Inicio

Siguiente

LXX

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ya al primitivo erudito, ora al toscano-latino, y ora en fin al galoclsico, que todava dominaba, que, mejor diciendo, se habia
levantado con el imperio absoluto de la literatura, muerto el teatro espaol y trasformada en vulgar la poesa popular, como advertiremos adelante. Dados conocer, aunque imperfectamente,
los primitivos monumentos de la literatura patria 4, atendi Lista
sobre todo restablecer el crdito de nuestros grandes poetas
dramticos, manifestando la injusticia con que haban sido tratados por naturales y extranjeros; y con este propsito emprendi
largas tareas, que interrumpidas deshora en 1825, daban por
resultado, despus de arrostrar las vicisitudes polticas en que se
vio envuelto, una enseanza sazonada, amplia y filosfica del teatro espaol, empezada en el Ateneo de la Corte y terminada en
los diarios de Cdiz 2 .
Lope de Vega no apareci ya como el corruptor, sino como el
fundador del verdadero teatro. Caldern no fu condenado como
prevaricador calenturiento: sus creaciones aparecieron vista de
i Recordando Lista el curso explicado en el Ateneo de Madrid, de 1822
d823, escriba: Empezamos nuestras explicaciones por la poesa y recorrimos todos los ramos... desde los orgenes ms remotos de la lengua castellana hasta nuestros das (introduccin las Lecciones de Literatura espaola). Algunos aos despus observaba, tratando de la Prueba de las Promesas de Alarcn: Dice [el mismo Alarcn] que tom el argumento de este
drama del Conde Lucanor, cita que no hemos podido verificar por la rareza
de este libro. Su mrito est reclamando la reimpresin, as como otros rauchos del siglo XV y XVI, desconocidos aun de nuestros literatos, y que yacen como tesoros sepultados en el polvo de las bibliotecas (Ensayos literarios, tomo II, pg. 206). La noble ingenuidad del Maestro nos revela en estas
lneas su erudicin respecto de la edad media, constndonos de propia experiencia que, as como el Conde Lucanor, le fueron desconocidos otros muchos
monumentos del arte espaol, segn en el texto indicamos.
2 Estas explicaciones, que tuvimos el placer de asistir en 1837, y fueron
publicadas en 1839 con el ttulo de Lecciones de Literatura espaola, abrazaban los orgenes del teatro hasta Lope de Vega inclusive. Ampliadas despus
en larga srie de artculos dados luz en Cdiz, fueron recogidos ms adelante en una coleccin de opsculos, importantsimos para los que se dediquen al estudio de las letras, con el ttulo de Ensayos literarios (Sevilla.
1843). Lista habia inaugurado sus trabajos crticos desde J822 en el antiguo
Ateneo de la Corte, segn en la nota anterior indicamos.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXX1

los discretos llenas de armona y de encanto, de inters y de vida. Sus damas revelaron la altivez de las mujeres nobles de Castilla: sus galanes, la hidalgua, la lealtad, la franqueza, el pundonor y la fiereza de los hidalgos y de los caballeros.En las comedias del teatro espaol se vieron finalmente trazadas las costumbres y las creencias de aquel gran pueblo que habia sujetado
su triunfante carro el cuello de dos mundos. Caldern fu pues
la llama viva que reflejaba en sus creaciones toda la civilizacin
espaola. La cruz en la sepultura entraaba la ntima creencia
religiosa del pueblo castellano; secreto agravio revelaba su moral interior y sus ms recnditos sentimientos; La vida es sueo
ofreca el doble dogma poltico-religioso que habia dominado durante la edad media, produciendo al cabo el dogma del derecho divino y de la irresponsabilidad humana de los reyes. Segismundo
no fu ya un prncipe de Polonia, encerrado por su padre como
una fiera, segn habia expresado alguno de los escritores coetneos 1 : fu s el smbolo de la historia de la humanidad sin freno alguno, dejndose arrebatar en el torrente de las pasiones y
amaestrndose al fin en la amarga escuela del desengao. Al lado
de Caldern y de Lope se levantaron otros colosos, cuyas obras
apenas eran estudiadas de los eruditos: Tirso de Molina, Rojas,
Moreto y Alarcn recobraron al fin la gloria conquistada fuerza
de ingenio, volviendo ser sus obras, si no tan populares como
e
n el siglo XVII, al menos respetadas por la muchedumbre de discretos y acatadas por la crtica.
No otro es el influjo ejercido por don Alberto Lista en la crtica
Y literatura contemporneas: sus doctrinas, inculcadas por el espacio de sesenta aos de enseanza en la juventud de dos generaciones, modificaron en la primera el enciclopedismo del pasado
sl
glo, y han formado el gusto y el criterio de la segunda, si bien
n
o alcanzaron desde luego desvanecer la resistencia que su
triunfo oponian los defensores del exclusivismo clsico.
Hsc distinguido entre estos, aunque templando sucesivamente
'a rigidez de sus principios, don Francisco Martinez de la Ro
cuyas doctrinas hemos aludido una y otra vez, siendo para nos1

''"'i Francisco Martinez de la Rosa, Apndice la comedia.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

otros reprensible descuido el omitir su nombre, al trazar el presente bosquejo del espritu, carcter y tendencias de la crtica literaria en nuestro suelo. Injusticia seria harto notoria el negarle
la extensa erudicin y el no vulgar conocimiento del arte erudito,
de que dan claro testimonio tanto sus obras dramticas como sus
trabajos didcticos. Educado bajo la influencia de la escuela ultraaristotlica, no ha podido sin embargo libertarle todo su patriotismo, en mil conflictos acrisolado, de los resabios y preocupaciones
que le han inducido mirar con excesiva prevencin, yaque no con
injusto desden, las producciones del arte castellano. As, aunque
muestre no serle del todo peregrinos los monumentos de la antigua poesa espaola, aunque sus juicios de Lope, Caldern, Morete y dems dramticos se aparten algun tanto de la intolerancia
del siglo anterior, ni alcanza su vista esparcirse en los desconocidos verjeles de la edad media, ni producen sus estudios sobre el
teatro espaol toda la luz que debieran, ni bastan sus juicios individuales dar conocer, como deseramos, aquellos colosos de
la escena. Martinez de la Rosa trataba sin embargo en los Apndices su arte potica con no poca madurez y acierto muchas y
muy importantes cuestiones de la historia de nuestra literatura, lo
cual hace ms sensible el que no se despojara por completo de
la tirantez clsica, contrada en su juventud, para asociarse de
lleno al movimientofilosficoque tomaba su vista la crtica literaria. Digna de aprecio es por ltimo su Traduccin de la epstola de Horacio los Pisones, y no menos interesantes y tiles,
para formar el gusto de la juventud en los estudios clsicos, las
numerosas notas que la acompaan.
Fructificaba entre tanto la semilla arrojada por Lista en el campo de las letras; y mientras era cultivada la crtica en vario sentido, si bien con ilustrado espritu, por un don Flix Jos Reinoso, un don Javier de Burgos, un don Bartolom Jos Gallardo,
un don Antonio Alcal Galiano y un don Jos de la Revilla, sealbase entre todos por su acendrado amor las glorias nacionales, no menos que por la profundidad do miras que reveate
desde luego en sus escritos, uno de los ms antiguos y cariosos
discpulos de aquel respetado maestro, que parecia haberle confiado la difcil tarea de realizar la trasibrmacion crtica por l ini-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXIII

ciada. Hablamos de don Agustn Duran, cuyos estudios sobre la


poesa popular espaola han merecido el aplauso de los doctos
dentro y fuera de Espaa, con no poca estimacin de su nombre.
Menospreciando las diatribas y sarcasmos de Hermosilla y aun
riesgo de ser tenido por anarquista literario, en tanto que protestaba con noble sinceridad de su respeto a los estudios realmente
clsicos, proclamando su utilidad, como lo habia hecho repetidamente Lista, fijaba sus miradas en las fuentes del verdadero arte
espaol, para buscar en ellas la ley superior de su existencia,
dando conocer la legitimidad de sus producciones en su progresivo desarrollo.Aquellos poetas canijos y copleros que haban
cantado durante la edad media la religion, la independencia, el
valor y la lealtad del pueblo castellano, reflejando vivamente sus
aspiraciones y sus creencias, lejos de merecer las agrias calificaciones del sistemtico impugnador de Quintana, fueron considerados por Duran cual intrpretes de nuestra civilizacin, como que
el idioma y la poesa vulgar son el depsito, donde se contiene y
elabora la originalidad de las naciones. Fruto espontneo dla
espaola habia sido pues la que personificaban los romances; y
cultivado tiempo el rbol, fecundado por la savia popular tras
repetidas generaciones, creci magnfico y robusto hasta las nubes, y sus vigorosas ramas asombraron la culta Europa. No
otra habia sido la obra meritoria y altamente nacional de Lope
de Vega, quien abarcando y comprendiendo la vez las glorias
de lo pasado y las necesidades morales- de lo presente, ((convertia
en drama toda la poesa popular, rejuvenecida y ornada de las
conquistas hechas en nuestro suelo por las letras y las ciencias.
No hay para qu esforzarnos en demostrar que estas ideas, expuestas y ampliadas, tanto al estudiar el Drama novelesco espaol como al recoger en el Romancero los primitivos tesoros de la
poesa popular castellana, venian coronar por su cima los nobles esfuerzos de Lista, imprimindoles ms trascendental y profundo sello, Desde este momento, saludado con aplauso por los
hombres doctos de Europa, si no se confes del todo vencido el
ciego exclusivismo de escuela que habia esterilizado constantemente las especulaciones de la crtica, militaron ya bajo la bandera de la tolerancia muy denodados paladines que han prestado,

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXV

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

y prestan todava, eminentes servicios la patria literatura.


Ensanchados al propio tiempo los horizontes de la poltica, fu
dado ya los hombres pensadores recorrer holgadamente las diferentes esferas de la filosofia y del arte, siendo para todos obra
igualmente digna y meritoria la de restituir al pueblo espaol el
sentimiento de su nacionalidad, tristemente amortiguado por los
bastardos intereses de aejos sistemas.
Ydanos el temor de parecer lisonjeros hacer aqu larga muestra de cuantos escritores se han distinguido con este propsito en
el mltiple estadio de la crtica literaria. Lugar preferente merecen no obstante, as por las tareas, que han dado cabo, como por
el intento que en ellas revelan, don Eugenio de Tapia, don Mariano
Jos de Larra, don Juan Eugenio Hartzenbusch, don Antonio Gil
de Zarate, don Pedro Jos Pidal, don Eugenio de Ochoa y don
Fermin Gonzalo Moron. Movidos de un mismo anhelo, si bien
guiados de distintos principios y con diversas miras filosficas,
acometieron el primero y el ltimo la ardua y difcil empresa de
escribir la Historia de la civilizacin espaola, dando claro testimonio de erudicin extraordinaria y de no exigua perspicuidad
para este linaje de estudios: Larra, malogrado en la flor de la vida, empez a ejercer la crtica con elevacin y profundidad verdaderamentefilosficas;y no satisfecho de combatir el romanticismofisiolgico,que con los dramas franceses comenzaba cundir en nuestro suelo, aspir tambin realizar en el Macias la
restauracin del teatro espaol, tal como l la haba concebido:
Hartzenbusch, aplaudido por sus bellas producciones dentro y
fuera de Espaa, ha publicado las obras dramticas de Lope, Tirso y Caldern, exornndolas de prlogos ilustraciones, escritos
con extremado juicio y con erudicin abundante y sobria, y al
mismo tiempo ha dado luz larga srie de artculos sobre el teatro, ya tratando cuestiones fundamentales del arte, ya exponiendo su historia, principalmente en orden al pasado siglo: Gil de
Zarate, no menos celebrado por sus dramas, ha recorrido en el
Resumen histrico de la literatura espaola ' las pocas ms importantes del arte castellano en sus diversas trasformaciones; y
I

Anterior

Seguwla parlo dol Manual ric Literal ara, edicin 'I-' I s'il.

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXX"V

es en verdad digno de sentirse que el propsito meramente didctico y elemental, con-que emprendi el indicado Resumen, no le
consintiera detenerse en ciertos puntos, ni levantar la crtica al
elevado terreno en que su reconocido talento y su no vulgar instruccin hubieran campeado ms desembarazada y libremente:
Pidal, dotado de clara inteligencia, erudito como pocos y amante
como el primero de las glorias literarias, ha enriquecido el parnaso de la edad media con muy preciosos monumentos, ilustrado alguna parte de la historia literaria con atinadas y muy eruditas investigaciones, de que es insigne muestra el Discurso preliminar puesto al Cancionero de Baena: Ochoa, en fin, si no tan
afortunado en todos los trabajos que ha dado cima, se ha mostrado infatigable publicador, as de ios tesoros literarios de la
edad media como de los tiempos modernos; y merced las especiales circunstancias de su vida, los ha dado conocer del lado
all de los Pirineos, no sin tomar alguna parte en las tareas
de la Biblioteca de Autores espaoles, gallardo palenque donde
han venido tambin probar sus fuerzas y hacer gala de su erudicin otros muchos cultivadores de la ciencia crtica. Lstima
es por cierto que en este gran museo de la literatura patria,
donde parecen haberse dado el sculo de paz las escuelas antes
rivales declaradas enemigas, y hallamos escritos en el pedestal
de las estatuas de Cervantes, Quevedo, Ercilla, Moreto, Jovllaiios, Quintana y otros ciento, los nombres de Aribau, los dos
Fernandez-Guerra, Rosell, Mesonero Romanos, Nocedal, Ferrer del Rio y otros muchos, apenas hayan logrado culto los preclaros ingenios que ayudaron al Rey Sabio y al celebrado don
Juan Manuel crear y dar vida, fuerza y color aquella hermosa
lengua, de la cual decia Nebrija, al declinar del siglo XY, que haba subido tal altura que slo podia esperarse ya su decadencia.
Tales son pues las diversas fases por que ha pasado la crtica
literaria desde el siglo XVI, en que pudo dar muestras de existencia, propiamente hablando, hasta nuestros dias. En aquella
primera edad la hemos visto sujeta al yugo de la autoridad mal
llamada aristotlica, canonizando la imitacin toscano-latina y reduciendo todos sus esfuerzos al examen de la forma exterior en
nanos de los comentadores, que desconocen abominan la litera-

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXVI

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

tura de la edad media. El arte se desarrolla pesar de la crtica,


que opuesta sistemticamente su desenvolvimiento, viene al cabo
a quedar vencida.
Durante el siglo XVII reina en la repblica de las letras la ms
completa anarquia, como imperan en las regiones de la moral y
de la poltica el desacuerdo, la intolerancia y el estril favoritismo: la crtica, que pasa de la stira y de la diatriba al panegrico, refleja profundamente aquel estado de ansiedad, de incertidumbre y decadencia; y escandalizada de sus propias contradicciones y delirios, pretendo escudarlos y aun santificarlos con la
autoridad de griegos y latinos. Pero la revolucin literaria, afecta
nicamente la forma exterior, porque ya no es posible llevarla
al fondo de las ideas, apareciendo por esta causa tanto ms contradictoria la conducta de los comentadores, cuanto que haba faltado el centro comn sobro que giraban sus estudios '.
En el siglo XVIII, que comienza en medio de un caos literario,
recobran los principios clsicos toda su fuerza: la poesa popular,
refugiada en el teatro, espira en manos de los Zabalas, Valladares y Comellas; y as como haban negado los eruditos de los siglos anteriores el arte de la edad media, niegan los galo-clsicos
el teatro espaol, y le condenan la oscuridad y al menosprecio.
El espritu enciclopdico viene, por ltimo, enseorearse Je las
letras, repitindose el fenmeno de pretender los doctos anudar
la edad presente con la civilizacin griega y latina; pretension absurda que slo podia conducir la negacin y al abismo. favor
sin embargo de los estudios histricos, cuya necesidad importancia notamos oportunamente, se ensancha una y otra vez el
crculo de las investigaciones crticas, acopindose laboriosa-

\ Sobre este punto importantsimo dio luz en la Revista de Ciencias y


Literatura de Sevilla el distinguido escritor D. Manuel Caete, con ttulo de
Observaciones acerca de Gngora y del culteranismo en Espaa, un largo estudio, que en oportuno lugar tendremos presente. Caete se mostr, como en
todos sus trabajos, de que son tambin digna prueba las Lecciones sobre el
teatro espaol, pronunciadas en el Ateneo, grandemente asociado al movimiento filosfico de la crtica en nuestro suelo, siendo en verdad sensible para
los hombres estudiosos el que no baya reunido y dado luz todas sus obras.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXVII

mente los materiales que podan figurar ms tarde en el edificio


de la historia literaria.
En el siglo XIX engendra la tolerancia el anhelo de penetrar
los misterios de otras edades, y tras este primer momento aspira
la crtica la imparcialidad, la independencia y la universalidad
que felizmente la caracterizan. Roto el yugo de las escuelas, cobrada la conciencia de su propio valer, y medida la extension de
su imperio, ni se limita al somero estudio y quilatacin de las formas externas, ni se encierra tampoco en el crculo de las artes,
llamadas de imitacin, abrazando por el contrario todas las artes,
todas las obras y producciones del ingenio humano, que logran
real significacin y trascendencia en el desarrollo de la civilizacin de los pueblos. La poesa, la historia, la filosofia, en cuanto
tiene por objeto la vida y el hombre, y la elocuencia fijada por la
escritura, son pues, como ha observado un escritor moderno, los
principales elementos, y constituyen el fin ms elevado de la crtica *.
Estos principios comienzan por fortuna dar granados frutos
en nuestro suelo: las antiguas preocupaciones van desapareciendo,
y la historia del pensamiento humano empieza ya reanudarse
entre nosotros, siendo por tanto indispensable el examinar todos
los eslabones que forman esa gran cadena de los siglos, para comprender y quilatar debidamente los triunfos de la civilizacin y de
las letras espaolas. Mas no se ha operado este cambio trascendental en las esferas de la crtica, sin el concurso de la erudicin
y de la inteligencia de los extraos: deuda no pequea tenemos
contrada con los hombres doctos que han vuelto sus miradas
nuestra literatura y han consagrado largas vigilias ilustrarla;
y no es por cierto indiferente el conocer cmo estos estudios se
inician y desarrollan fuera do la Pennsula Ibrica, hasta atraer
el respeto y la estimacin sobre las mismas obras un tiempo desdeadas.
* F. Schlegcl, Historia de la Literatura antigua y moderna, tomo I, captulo 1.

Anterior

Inicio

Siguiente

LWVIII

HISTORIA CRTICA DE L LITERATURA ESPAOLA.

VIII.
La admiracin que durante la primera mitad del siglo XVII
habia despertado el teatro espaol en casi todos los pueblos occidentales, y ms principalmente en Italia y Francia, debia trocarse en el siguiente, si no en hondo menosprecio, en desdeosa
indiferencia. Proclamados los preceptos clsicos, y reconocido al
fin su absoluto imperio, vino en breve trocarse aquella indiferencia en declarada ojeriza, avergonzados los doctos de haber
aplaudido imitado bellezas que no solamente no emanaban de
la legislacin aristotlica, sino que la contradecian menudo de
un modo terminante.
Y no era maravilla que esto aconteciese fuera de la Pennsula,
cuando los que en ella aspiraban dirigir la opinion pblica en
materias de gusto y cimentar la educacin de la juventud estudiosa, veian como prevaricadores y sealaban como contagiosos
y vitandos los ms esclarecidos ingenios que haban ilustrado
con sus producciones la lengua de Alfonso el Sabio, de Mena y
de Cervantes. Olvidadas desconocidas antiguas deudas, hzose
moda en el mundo literario el zaherir y maltratar nuestros escritores, cundiendo lastimosamente el contagio entre los hombres
de mayor erudicin y ms sano criterio. Fu as como, mientras
severo y por dems descontentadizo, lanzaba Boileau los rayos de
su crtica contra el teatro de Lope, Caldern y Moreto, os el
caballero Tiraboschi, cuya grande erudicin y diligencia eran
umversalmente aplaudidas, acusar los poetas espaoles de ser
desde antiguo origen del mal gusto, incluyendo tambin en el
anatema los padres del teatro moderno. Empresa era esta en
que se le arrimaba el abate Bettinelli, resolviendo de plano y sin
apelacin que en todas edades habia sido Espaa contraria al desarrollo de la buena literatura, corruptora en la antigedad de
la poesa latina, y del siglo XVI en adelante de la italiana l .

1 Tan general *< hizo en Italia la falsa idea del estado de las letras os parilas, que aun reconocidas sus antiguas glorias, se asegur que se ntrete*
wnian solamente (nuestros ingenios] en las brbaras formalidades del Peripato,

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXIX

Lanzadas estas acusaciones en obras tan importantes como la


Xouva ressurectione dclle Lettere y la Storia delia Letteratura
italiana, y la sazn en que por efecto del breve de 21 de julio de 1775, buscaban asilo en aquella pennsula los jesutas espaoles, parecia natural que tuvieran cabal y merecida respuesta. No era esta en verdad la vez primera que se veia el honor patrio forzado a entrar en lid en aquel suelo, para rechazar
anlogas imputaciones, segn en otro lugar indicaremos : movidos
del noble celo de la verdad, saltaban en la arena literaria don
Toms Serrano, docto cultivador de las letras latinas, don
Francisco Javier Lampillas, grandemente versado en toda erudicin, y don Juan Andrs, tan entendido en la filosoa y en
la historia, que le reputaban sus coetneos como verdadero orculo. Sac luz Serrano en Ferrara [1776] dos elegantes cartas, escritas en la lengua de Cicern, para vindicar la gloria de
los espaoles que haban cultivado en Roma bajo el Imperio la filosofia, la poesa y la elocuencia; public Lampillas en Genova
[1778] el Saggio S tor ico apologtico delia Letteratura spangnuola, abarcando los tiempos antiguos y modernos, y dio Andrs
en Parma la estampa su Origine, progresso e stalo alluale
d'ogni Letteratura [17821799], obra que reproducan las
prensas de Prato y Roma al terminar del siglo y en los primeros
das del presente *.
Hermanados en tal manera los esfuerzos de estos ilustrados
varones, vironse enrgicamente combatidos los errores de Tiraboschi y de Bettinelli, recobrando la estimacin de los eruditos
la literatura espaola, tan injustamente vilipendiada. Serrano, liniitado la defensa de los poetas y escritores imperiales, resta-

anadindose que mientras la clara luz de ht civilizacin se comunicaba hastia el moscovita, yacia Espaa sepultada en tenebrosa noche (El abate Xacharia, Sagg. dalla Letter at. extrau , lomo I, pg. H 6 ) . Cuanto llevamos
notado hasta aqu protesta enrgicamente contra esta calumnia literaria, que
tlo podia herir sus autori Koma, 1707, 1808, 1817.Pialo, 1806.Tanto la obra de Andrsco""> la de Lampillas fueron traducidas al castellano en el postrer tercio del siglo pasado y primero de este.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXX

HISTORIA CRITICA RE LA LITERATURA ESPAOLA.

bleci la fama de los Snecas, dio Lucano alto puesto en el parnaso latino, y procur descargar Marco Valerio Marcial'de
las culpas que se le achacaban, no olvidada la gloria de Silio, Columela, Floro y Quintiliano. Lampilas, protestando que
tomaba la pluma contra las preocupadas opiniones que en desacredito de la literatura de los espaoles mostraban abrigar los
abates Gernimo Tiraboschi y Xavier Bettinelli, tan libre de todo
odio hacia tan egregios escritores como lleno de estimacin por
ellos y por sus apreciabilsimas obras ', acometa empresa ms
ardua: juzgando descubrir las fuentes del error en los odios polticos, despertados por la dominacin espaola, y en las disidencias religiosas de siglos anteriores, notaba con hidalga franqueza
los extravos de ambos crticos, y haciendo gala de extensa erudicin, aunque no siempre sobria y sazonada, acudia como diestro argumentador los reparos y objeciones que pudieran nacer
de su apologia, no sin lograr con frecuencia el triunfo pretendido.
Llevle veces su patriotismo fuera del crculo por l trazado,
indjole a prodigar alabanzas y a pretender laureles que no puede hoy demandar la crtica, mientras dejaba en claro pocas enteras, en que habia conquistado el ingenio espaol inmarcesible
gloria. Ocasiones oportunas tendremos de consignar estos olvidos
y omisiones, si bien no es lcito perder de vista que aun dado el
carcter de su obra y de la crtica en su tiempo, escriba Lampinas en el destierro, y desposedo por tanto do los medios indispensables para dar cumplida cima su hidalgo propsito.
No eran ms favorables las circunstancias para su compaero
don Juan Andrs: dominado del ambicioso intento de abarcar en
la historia de la literatura todos los conocimientos humanos, pasmaba en verdad la prodigiosa actividad de su espritu, al desarrollar el inmenso cuadro de la civilizacin de todos los pueblos.
El Egipto era sin embargo para l la cuna de la literatura y de
las ciencias: de all pasaban Grecia, y heredadas por Roma,
cuando cae esta aniquilada al rudo empuje de los brbaros, se alzaban sobre su gran ruina las ciencias y la literatura eclesisti-

Anterior

Saggio Sorico, prologo.

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXX1

cas, cuyos resplandores se desvanecian en breve ante el astro de


Oriente. los rabes espaoles era debido el restablecimiento de
las ciencias y de las letras, el nacimiento y perfeccin de las
lenguas vulgares, la invencin de los metros modernos: de Espaa; cundan toda Europa estos inapreciables dones de la civilizacin que se desarrolla en la Pennsula; Italia, ingrata a los
antiguos beneficios, gozaba ms que otra nacin de aquellos tesoros, que le abran el camino del Renacimiento.
Tal era el itinerario trazado por Andrs las ciencias y las
letras: su sistema, que no puede hoy ser admitido en cuanto se
refiere los indicados orgenes, ni defendido en cuanto la omnmoda influencia que los rabes atribuye, se encaminaba principalmente mostrar la parte que tenia Espaa en la ilustracin del
inundo moderno, y re vindicar en consecuencia la disputada gloria de sus hijos. Andrs, como Lampillas, fijabasus miradas en el
teatro espaol, que habia prestado su aliento casi todos los teatros occidentales; y aunque no le fu dado sealar, como no seal
Lampillas, sus verdaderas fuentes y caracteres, bastronle su riqueza y su originalidad para poner en claro la injusticia dlos detractores del ingenio espaol, que se llev tras s durante el siglo
XYII el aplauso de las naciones '. Lampillas y Andrs alcanzaban
pues el noble fin que aspiraron, al tomar la defensa de la literatura patria, convencindonos, tras el triunfo por ellos logrado, los
errores y omisiones de sus obras, de cuan escasos eran los conocimientos que Tiraboschi y Bettinelli posean para erigirse en arbitros de una causa, sobre la cual no estaban llamados fallar ni
el amor patrio exagerado ni H exclusivismo de las escuelas que,

l Vega, Caldern, Castro, Morolo, y todos los cmicos que entonces se


celebraban (habla del siglo XVII) eran espaoles; y todas las piezas teatral e s que causaban la admiracin universal, que se traducan en otras lenguas, que se buscaban en todos los teatros, todas '-ran parto de la viva fantasia de los espaoles... El teatro espaol recogi pues los aplausos y los
elogios de toda Europa, y sirvi de algun modo para despertar las dormidas
y aletargadas fantasias de los dramticos modernos (Origine^ progresso,
etc., (Voijni Let teratura, tomo IV, pag. 138 de la edicin espaola).
TOMO I.
K

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXXU

HISTORIA CRTICA I)li LA LITERATURA ESPAOLA.

como la seoreada por Boileau, hallaban toda perfeccin del arte


en el atildamiento de las formas exteriores '.
Ms circunspectos los crticos alemanes, y animados de mas
fecundo pensamiento, pasadas las preocupaciones de otros dias,
habian comenzado ver en la literatura popular y en el teatro
espaol, as como en el ingls, algo ms que el estril capricho
de quebrantar las reglas del arte erudito. Sus trabajos no se referan nicamente la historia de la forma exterior, sino que aspiraban penetrar el fondo de aquella poesa, que segn el dicho de
Voltaire, habia dominado en Europa tanto como nuestra poltica 2 .
Habase iniciado esta saludable tendencia desde el momento en
que, fecundando la doctrina de Leibnitz sobre lo bueno y lo perfecto, lograba Baumgarten llamar la atencin de la filosofa y de
la crtica respecto de la ciencia de lo bello, pronunciando el nombre de la Esttica (1750). Sus tareas descubrian en verdad nuevas regiones, condenando radicalmente no menos los antiguos errneos sistemas que el ciego exclusivismo de las escuelas literarias; y despertado entre los doctos el anhelo de la investigacin
bajo los nuevos principios, apareci muy luego un libro, impurtante por su objeto y apreciable por su erudicin, en que empezaba mostrarse la predileccin de la crtica la literatura espaola
(1769). Era aquella obra la traduccin, indicada arriba, de los
Orgenes de la poesa castellana de Velazquez, debida al diiigeni Son notables las ltimas piezas del singular proceso, abierto por Bettinolli y Tiraboschi la literatura y los ingenios espaoles. Mientras uno y otro
hacen la cuestin meramente personal, Lampillas declara solemnemente que
Bettinel y sus parciales eran forasteros en la historia de Espaa, aceptan^,
la apelacin que Tiraboschi hacia finalmente al tribunal de los doctos. Estas
piezas fueron incluidas por el crtico italiano en la segunda edicin de su Storia (Mdena, tomo "VIH, pg. 533 y sigs.). Denina, italiano como aquellos,
pronunciaba el fallo ante la Real Academia de Berln, segn indicamos arriba *.
2 Prcfation historique sur le Cid, Paris, 17.
Macho tiempo despus da terminados esios estudios, dio luz el acadmico don Antonio
Ferrer del lWo su Hlttoria <L- Crlot / / / consagrando en ella un libro entero o* dar conocer
.i movimiento intelectual d<: Bspna durante aquel memorable reinado,, loca esta cui itioncou
no escasa copia de datos y excelente doctrine. Kl punto de vista, en que nosotros nos babiamo
colocado , c sin embargo muy diferente del en que el seor Ferre aparece.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXX1II

te Dieze, cuya solicitud se extremaba en ilustrar con muchas y


muy eruditas notas los puntos dudosos y en llenar ciertas lagunas , revelando ya por una parte el espritu investigador y descubriendo por otra las aspiraciones filosficas, que iban realizar
en l estudio de la literatura castellana doctos alemanes.
tal punto creca esta singular aficin, durante la segumla
mitad del siglo XV11I, que ya al comenzar el presente, sentase
con fuerzas bastantes para acometer la empresa de historiar la literatura espaola, al trazar el gran cuadro de la moderna, el
ilustre Bouterwek , respetado profesor de la Universidad de Gotinga (1804), mientras el docto Buchholtz daba la estampa
en Berln (1804) no menos aplaudido ensayo crtico-histrico
sobre el mismo asunto '. Bouterwek y Buchholtz, merced al nuevo sentido, comunicado a este linaje to estudios por la Esttica, no abarcaban ya en sus respectivos cuadros la historia de las
ciencias, como habian pretendido en la anterior centuria cuantos
aspiraron al lauro de historiadores de las letras: la poesa, la elocuencia, la historia, llamaron su atencin exclusivamente; y slo
las creaciones artsticas filosficas que reconocan la jurisdiccin del ingenio, valindose de la palabra hablada escrita, fueron en consecuencia objeto de sus investigaciones y de sus juicios
crticos.
No es posible sostener sin error que fueron aquellas cumplidas,
ni estos siempre atinados y aceptables ; y de lo uno y de lo otro
vinieron en breve dar claro testimonio importantes publicaciones, debidas muy distinguidos escritores. Mostrndose docto en
la historia de la poesa popular, sacaba al pblico el renombrado
Grimm la Silva de Romances viejos, en que restitua su prii La parte relativa ; Espaa en la obra de Bouterwek, comenz publicarse en castellano, con muy curiosas notas y apndices, y con ttulo de Historia de la Literatura Espafola,\>ov los entendidos don Jos Gomez de la Corlina y don Nicols Hugalde y Mollinedo (4829), siendo muy de sentirse M1"'
no pasaran del reinado de Isabel la Catlica, Buchliollz puso <:sle ttulo su
ensayo: Handbuch der Spanischem Lileratur (2 lomos en 8.), y este ru <-l
primer Manual que apareci en Alemania sobre nuestras letras, lo cual explcalas muchas laminas y omisiones que en l hallamos, mientras gana su
autor las albricias de la prioridad

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXXIV

HISTOIUA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

mitiva forma aquellos tesoros de la poesa castellana , mostrando


nuevamente la senda ya sealada por Nebrija, al terminar el siglo
XV (1815): estudiando los fundamentos y desarrollo del teatro
moderno, ponia Sehlegel muy brillante luz las glorias del espaol , ganando duradera celebridad, al explanar su doctrina, respecto de don Pedro Caldern de la Barca (1818): Diez escriba,
segundando Grimm, importante y muy erudito discurso sobre
la poesa popular en Espaa (1821), y ms adelante ensayaba
sus fuerzas en tiles y sazonadas investigaciones relativas la
formacin de la lengua castellana (1836) : Arend daba la estampa curioso Manual de la literatura espaola (1839): Ilber
ilustraba la Crnica del Cid con muy docta Introduccin, apndices y anotaciones (1844): Clarus trazaba el cuadro de nuestras
letras en la edad media, no sin desplegar menudo verdadera
perspicuidad y excelentes mirasfilosficas(1845) *; y finalmente,
ya realizndose estudios especiales, ya escribindose muy apreciables monografas, ya formndose selectas colecciones de nuestros
monumentos literarios, se ha propagado hasta los instantes en
que trazamos estas lneas aquella singular predileccin que inicia,
al mediar el ltimo siglo, el traductor de Velazquez,figurandoen
todos estos trabajos los aplaudidos nombres de Brinkmeier, Tick,
Holland, Keller, Lemcke, llofman, Lessing, Kayserling 2 , y otros,

1 Las obras escritas on aloman, ;i que nos referimos, son: Vorlesuiigen


(lecciones) ber dramatische Kunst mul Lieratuf (Wicn); Altspanische Roman
zen (Berlin); Romanische Grammatik (Bonn); Darstellung der Spanischen Iteratur in Mittelalter (Mainz). Las dems lo estan en castellano.
2 No juzgamos fuera de sazn notar aqu que terminada desde d84G osla
introduccin, consultada en todo este tiempo con muy doctos crticos as nacionales como extranjeros, nos vemos ahora forzados retocar los prrafos
qu se refieren los esludios realizados y dados luz fuera de Espaa en <>te perodo. Entre los que se hallan en lal caso, no podemos pasar por alto el
libro que, con ttulo hebraico de Sepliardim, explicado con el aditamento de
Romanische poesien der Juden in Spanien ha dado luz en Leipzig el doctor
M.Kayseding. Esta obra, en que nos honra sobremanera, est fundada en
nuestros Estudio.11; //sl>'>ricos, polticos y literario* sobre los judos de Espaa,
bien que atenindose exclusivamente los poetas. Kayserling logra aadir
algunos nombres, aunque pocos, los que habamos ilustrado, por lo cual

Anterior

Inicio

Siguiente

INTKODUCCIO?*.

LXXXV

y apareciendo la cabeza de todos los de un Adolfo Federico de


Schack y un Fernando Jos de Wolf, profundo conocedor el primero de la historia de nuestra poesa dramtica, infatigable investigador el segundo de la literatura espaola, muy principalmente en cuanto se refiere la edad media.
Honrados con la amistad de ambos, aqujanos el temor de parecerles lisonjeros, al tomar en cuenta sus merecimientos. La
buena ley de sus estudios, no menos que el reconocimiento debido al noble anhelo en ellos desplegado, nos fuerzan sin embargo
mostrarnos agradecidos, al mismo tiempo que nos lleva el celo
de la imparcialidad a ser justos. Schack, abrazando en la Historia dla literatura y del arte dramtico en Espaa (1845
1854) desde sus orgenes latinos hasta la edad presente , ha
ilustrado con erudicin selecta y maduro juicio cuantos puntos
oscuros difciles le han salido al encuentro: conocedor no somero de la lengua castellana, pgase grandemente del pormenor; pero si aparece atento depurar la verdad respecto de circunstancias, de que otros se habran dedignado teniendo delante tan grandioso espectculo, no por eso ha descuidado la majestad y la armona del conjunto, procurando revelar en el espritu de su teatro
el espritu de la nacin espaola. Su esquisita diligencia, que
puso el sello visitando nuestras bibliotecas y consultando nuestros eruditos, no le ha libertado sin embargo de notables omisiones: su ardiente empeo de penetrar todos los misterios de nues^
tra cultura, no ha bastado hacerle dominar todas las dificultades ni salvar todos los escollos que se ofrecan naturalmente
tan grande empresa, siendo en verdad digno de desearse que hubiese mostrado menor dureza con alguno de los crticos que le
precedieron, pues que en materias tan poco frecuentadas y difciles, es siempre arduo y arriesgado pronunciar la ltima palabra.
La Historia de la literatura y del arle, dramtico en Espaa l

nos creemos obligados consignar en este sitio nuestro especial reconocimiento.


1 Geschichte (1er dramatisclten Literatur una Kunst in Spanien. Schack
ha aadido en la segunda edicin muy curiosos pormenores, recogidos cu su
viaje de Espaa, trayend i la hisimia hasia -I ao !8o4.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXXVI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

es pesar de esto un verdadero monumento histrico-crtico y


el nombre de don Adolfo Federico Schack, acreedor al respeto y
la alabanza.
No los merece menos don Fernando Jos de Wolf por el noble
tesn-y distinguido espritu, de que hace gala en todas sus investigaciones: diestro en el manejo de la lengua castellana hasta comunicar sus obras cierto colorido verdaderamente clsico; apasionado del carcter espaol hasta el punto de haberse familiarizado con los antiguos hroes populares de Castilla; devoto de nuestras costumbres hasta la admiracin, ha llegado considerar la
civilizacin de Espaa como su propia cultura, estudiando con sin
igual cario los ms importantes desarrollos del arte, ya en sus
relaciones con la literatura de otros paises, ya bajo el aspecto nacional, y poniendo siempre de relieve la profundidad de miras que
guia su pluma y la severa razn que preside todos sus juicios.
No otras dotes y virtudes hallamos en todos-sus escritos, de que
son resumen y dignsima corona los Estudios sobre la historia de
la literatura nacional espaola y portuguesa *, que han venido
consolidar la justa celebridad que alcanzaba ya entre los ms
doctos crticos de Europa. Para dar los lectores la ms clara
idea del juicio que hemos formado respeoto de estos Estudios, parcenos lcito repetir aqu lo que decamos al mismo Wolf, cuando los recibimos : Quisiera yo (le escribiamos) y quisieran sin
duda conmigo cuantos estiman su crtica perspicaz, sana y proefunda , que, en lugar de contentarse con tocar algunos puntos,
por cierto muy principales interesantes por extremo, hubiese
Usted abarcado al menos toda la historia del arte en la edad me)) lia ; con lo cual, sin hacer ofensa Claras ni otro alguno de
los que han tratado tan vital perodo, tendramos grande ocasion de estudio y de alabanza los que este linaje de tareas nos
consagramos 2 .
\ Studien zur Geschichte der Spanichen und portugiesischen nutionnllileratur, Berln, \$W
2 La fecha de osla caria, que con oirs del entendido Wolf, incluimos en
las Ilustraciones del tomo II. es de 30 de Noviembre de 1850. En ella procuramos "clarecer los importantes orgenes de las rimas, en la poesa popular
paola.

Anterior

Inicio

Siguiente

TKODUCCK.

LXXXV11

Las de tan entendidos crticos, de que vino dar razn en .


nuestro suelo don Nicolas Bhol de Faber con la publicacin de su
Floresta de Rimas antiguas (1821), no han podido menos de
vencer y aun avasallar aejas preocupaciones, desvaneciendo la
ojeriza, con que era antes vista fuera de Espaa nuestra primitiva
literatura. La heroica cuanto simptica figura del Cid, que habia
llenado ya el teatro francs, despertaba al comenzar del siglo el
entusiasmo del entendido Southey, quien trasfiriendo la lengua
inglesa la Crnica del valiente castellano, enriquecida con muy
eruditas observaciones crticas, y dando luz sus Cartas sobre
Espaa y Portugal (1808), llamaba vivamente la atencin de sus
compatriotas respecto de la literatura espaola; generosa empresa en que tomaron tambin parte otros sealados varones.Lord
Holand, que por mucho tiempo habia morado en nuestra Pennsula, habia impreso notabilsimos estudios crticos sobre Lope
de Vega y Guillen de Castro, vindicando al ingenio espaol de no
pocas injustas acusaciones y dedicndolos su docto amigo, don
-Manuel Jos Quintana *. Su egemplo era en Inglaterra de grande autoridad y no escaso provecho, reformando la opinion vulgar sostenida por los ultra-clsicos, de que nada habia producido
Espaa digno de ser tenido en cuenta, al trazar la historia de la
cultura humana; y cuando Enrique Hallam crey llegado sazn
su proyecto de escribir la Historia de la Literatura durante los
siglos XV, XVI y XVII, no desposey ya al ingenio espaol de
la gloria que le habia asignado Bouterwek, quien tomaba en
esta parte por guia y maestro 2 . No perdi Shaskespeare en consecuencia para los ingleses la supremacia del teatro; pero concedise el segundo lugar Lope y Caldern, y asignse el primero por voto unnime al Manco de Lepanto entre todos los ingenios modernos.
i Some account of tlie lives and writings of Lope Felix de Vega Carpi,
and Guillen de Castro (Londres, 1806).
2 La hist.ia de la poesa y de la elocuencia de las bellas letras, fu
publicada por Bouterwek en doce lomos en 8. Las parles relativas su
pais, as como Espaa y Portugal, me han sido ms tiles que el resto
(Hallam, pref, a l a Historia). En efecto, el escritor ingls se content con lo
'i"' 1 sobre este pun- habia hecho ! digno profesor de Golinga.

Anterior

Inicio

Siguiente

LXXXVIII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

1 Iubiaii dado entre tanto nueva y mayor consistencia esta reforma de la opinion general las desgracias polticas que afligieron
Espaa desde el primer tercio del siglo, refugiados en Inglaterra
no pocos hombres ilustres, que buscaron en el cultivo de las letras
la paz y sosiego, de que haban sido despojados al huir de sus hogares. Con ttulo de Ocios de espaoles emigrados sali luz en
la capital del Reino Unido cierta especie de revista, donde se trataron ampliamente cuestiones histricas, filosficas y literarias,
las cuales s bien no siempre llevaron el sello del acierto ni se dilucidaban con la profundidad que pedian de suyo, contribuyeron
sin duda, con otras publicaciones, tales como ediciones de antiguos poemas, romanceros, novelas historias, fomentar aquella aficin a las letras espaolas, de que daba tan claro testimonio el diligente Depping al colectar su Romancero (182o), y que
trasfirindose del lado all de los'mares, iba producir por ultimo, con los trabajos histricos de Irwing, Prescott y otros distinguidos americanos, una Historia de la literatura espaola.
Bien se advertir que nos referimos Mr. Jorge Ticknor, cuya publicacin vino sorprendernos agradablemente en medio de
nuestras vigilias, infundindonos nuevo aliento respecto de la idea
que nos animaba, yf nueva respecto del plan adoptado por nosotros para darle cima. Ticknor es sin duda uno de los escritores
extraos que ms grandes esfuerzos han hecho para descubrir los
olvidados tesoros de la literatura espaola, mereciendo bajo este
punto de vista toda consideracin y elogio. Consagrado por mucho
tiempo la adquisicin do los ms raros libros que produjeron
nuestros celebrados ingenios; auxiliado en tan penosas tareas por
diligentes biblifilos espaoles, no slo ha excedido en estas investigaciones cuantos haban intentado trazarla historia de nuestra
literatura, sino que ha logrado acopiar muchas y muy peregrinas
noticias, aun para los que llevan el nombre de eruditos. Mas si
respecto de la riqueza y abundancia de datos bibliogrficos, y con
relacin ciertas pocas, es la Historia de la literatura espaola de Mr. Jorge Ticknor digna de verdadera alabanza; si ha obtenido en esta parte utiles y plausibles resultados, no puede cu
justicia concedrsele igual lauro respecto del plan y mtodo de su
obra, donde ni salta desde luego la vista un pensamiento fecun-

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

LXXXIX

do y trascendental que le sirva de norte, ni menos se descubren


las huellas majestuosas de aquella civilizacin que se engendra al
grito de patria y religion en las montaas de Asturias, Aragon y
Navarra, se desarrolla y crece alimentada por el santo fuego de
la f y de la libertad, y sometiendo a su imperio cuantos elementos de vida se le acercan, llega triunfante a los muros de Granada y se derrama despus por el frica, el Asia y la Amrica con
verdadero asombro de Europa 1 . Ticknor nada ha adelantado
en este punto respecto de los escritores que le precedieron en el
continente europeo, siguiendo el movimiento impreso la ciencia crtica por los alemanes.
Entre los que obedecan esta ley/ superior, si bien no les era
dado alcanzar toda su trascendencia, habase sealado entre tanto
el ginebrino Sismonde de Sismondi, famoso como publicista por*
sus Estudios de los pueblos libres, y como historiador por su
UistoiHa de las Repblicas italianas. Dotado de no vulgar erudicin, acometi Sismondi la empresa de la Historia de la literatura del Medioda, donde no podia negar el puesto mereci a la espaola. Pero ya fuese porque realmente no acert
descubrir, como no lo ha logrado despus Ticknor, los principios fundamentales de nuestra civilizacin, cual indestructibles
'anones de nuestra historia, ya porque no le fu dado desprenderse del espritu de secta que ofusca la continua los ms claros entendimientos, Sismondi declama contra las costumbres espaolas, cuya noble fiereza no comprende; condena la exaltacin
''el elemento religioso, cuyo poder desconoce, y se espanta del altivo pundonor castellano, que tan poderosamente se refleja en to-

1 Publicamos en el peridico La Espaa, y reprodujeron despus El Eco


Universitario, El Eco Literario y la Revista Universal (i 8o 1), hasta tres largos
artculos crticos sobre esta Historia de la literatura espaola, con el propsito
(lc
manifestar que no era temerario, como algunos creyeron, el proseguir los
presentes estudios, que habamos consagrado largos aos y vigilias. En ellos
a
pareci plenamente comprobado el juicio que aqu -x ponemos, protestando
'"I1"', como all, de que slo nos animan el deseo del acierto y la verdadera
S'oria de la patria. La obra de Ticknor ha sido traducida al castellano y en"iquecida con abundantes y curiosas notas por personas tan competentes como
c
acadmico don Pascual Gayangos y don Enrique Vedia.

Anterior

Inicio

Siguiente

XC

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

las las obras del arte espaol, porque no le era dado sentirlo. Cegado por el genio de la incredulidad, que habia formado su educacin, no pudo en mal hora contemplar aquellos bellsimos cuadros de costumbres, ni apreciar aquellas vigorosas creencias,
aquellos impetuosos sentimientos que habian llenado el suelo espaol, constituyendo el carcter de sus hijos. Negndoles su verdad, su originalidad y su grandeza, no vio que negaba la existencia de todo un pueblo, ni advirti tampoco que eran estriles todas las afirmaciones de su crtica, porque se hallaban desmentidas
por la historia. Sismondi prest sin embargo en la de la Literatura del Medioda un verdadero servicio la espaola, contribuyendo hacer conocidos sus tesoros; porque tal es el privilegio de
la historia, que pesar de sus extravos y de sus errores, jams
renuncia ser maestra de la vida *.
Ms tardos en recibir la nueva influencia de la crtica alemana
en cuanto nuestras letras, ya por el respeto que les inspiraban las censuras de Boileau y la sentenciosa resolucin con que
al mediar del siglo las condenaba tambin Montesquieu, ya porque convirtieran todas sus fuerzas echar los fundamentos al estudiofilosficode la poesa y del arte, tarea en que lograban distinguirse los Batteux, los Andr, los Marmontel y los La Harpe,
ya en fin porque no sospecharan que era digna de maduro estudio la literatura de un pueblo, cuyos eruditos renegaban de sus
glorias, confesndose imitadores de los ingenios franceses,vironse durante casi todo el ltimo siglo menospreciados del lado
all de los Pirineos los monumentos del arte espaol, autorizada
y aun aplaudida entre los doctos la absurda pregunta de Mr. Masson, que nos condenaba perptua barbarie. Habase olvidado
con notable ingratitud que Rotrou, Quinault, Toms Corneille y
Scarron solo brillaron en la escena francesa, como imitadores y

{ La parte relativa Espaa fu publicada por nosotros en Sevilla duranle los aos de 1841 y 1842. Aadrnosle casi otro tanto y procuramos rebatir
las duras acusaciones de Sismondi y desvanecer sus errores literarios, con toda
la circunspeccin y energia que el asunto solicitaba. De nuestros pndic&i
\otas Ilustraciones se desprende el misino juicio,que aqu hemos procurado
"educir los ms precisos trminos.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XC1

aun traductores ms menos afortunados, de Lope de Vega y sus


discpulos: ignorbase, mejor dicho, afectbase ignorar que el
gran Corneille y el no menos esclarecido Moliere se haban formado con el estudio de la escuela espaola ! ; y mientras llevados
de noble solicitud, se entregaban los eruditos la investigacin y
estudio de la antigua poesa francesa, aplaudidas vigilias en que
florecen un Fauchet, un Barbazan, un Legrand d'Aussy, un Rochefort y otros, apenas tuvieron una palabra para los primitivos
monumentos del arte castellano, colmando en cambio de injustos
dicterios y de amargas calificaciones la Era ms brillante de nuestra historia literaria.
Pero aquel exclusivismo, que hemos procurado retratar con su
propio colorido, al reflejarse en nuestra Pennsula, no podia ser
duradero: removidos con fecundo y alto espritu los elementos
constitutivos de la moderna civilizacin, era de todo punto imposible que la erudicin y lafilosofianegasen en Francia la participacin que Espaa habia cabido en aquel desarrollo, sin esterilizar sus propias especulaciones, negando al propio tiempo la historia de la humanidad: desechando al cabo los preocupados juicios de los doctos, y aplaudiendo la hidalga franqueza de Corneille,
de Moliere y de Voltaire, hnse consagrado estas investigaciones muy respetables crticos en la presente centuria, con no es-

t Tratando Sismondi de esta influencia, deca como pesar suyo: On ne


peut le mconnatre en France, o le grand Corneille se forma a l'col espagnole, o Rotrou, o Quinault, o Thomas Corneille, o Scarron, ne donnrent
Presque au thtre que des pices empruntes de l'Espagne, o les noms et les.
tres
castillans, o le moeurs castillanes, furent mme pendant long temps en
Possession exclusive de la scne (Littrature espagnole, XVII sicle, cap.
kXXI). Corneille debia en efecto Le Cid, primera obra trgica que sale de su
pluma digna de elogio, Guillen de Castro, y Le Menteur, primera comedia
' '?na de la posteridad, don Juan Ruiz de Alarcn. Moliere se inspir, al esnbir su Ecole des Maria en la Dama discreta de Lope, y no desconoci en
Su i(l,t
"fe cl Gurdale del agua mansa, de Caldern. Rotrou sigui Rojas y
'Orrilla en su <;in de Catalua, al escribir el Wenceslao; y por ltimo, como
a
consignado hidalgamente Philarte Charles en sus Estudios sobre el teatro
spaftol, la influencia de este fu decisiva en los ingenios franceses y de gran40
efecto en las costumbres.

Anterior

Inicio

Siguiente

XCII

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

casa fortuna y plausible entusiasmo.Conceden sus compatriotas


el principado y supremacia bajo el aspecto trascendental del arte
y de las costumbres al docto Mr.de Yillemaine, quien recorriendo
la historia de la literatura clsica, estudiando la elocuencia de los
Padres, y fijando sus miradas en el gran cuadro de la literatura de
la edad media *, sealaba en verdad nuevos derroteros a la crtica,
ejerciendo en la juventud francesa que le escuchaba, cual maestro, saludable y fructuosa influencia. Pero Villemaine no resuelve, como presumen sus discpulos y fuera apetecible, todas las
cuestiones que afronta en sus estudios: muchas desflora, no pocas deja intactas y algunas oscurece, cuando piensa esclarecerlas,
segn oportunamente advertiremos: su espritu ilustrado domina
sin embargo el ancho campo de la investigacin filosfica, y descubriendo con frecuencia las leyes y relaciones superiores de cada
civilizacin, alcanza tambin a determinar menudo las que rigen
y sealan en cada pueblo su desenvolvimiento literario. Tal sucede
en verdad respecto de los estudios que Espaa se refieren, si
bien nos causa ms de una vez verdadero disgusto el verle pasar
someramente sobre la historia de la lengua y do la poesa castellanas, y el que descubiertos los principios a que se ajustan sus
mas importantes manifestaciones, parezca olvidar sus legtimas
consecuencias, abandonando el sazonado fruto de sus especulaciones.
k recogerlo en vario sentido, y con provecho de las letras espaolas, han acudido otros no menos celosos cultivadores de la
crtica, no sin que hayan tomado parte en esta singular restauracin notables historiadores. Dignos de nuestra gratitud son en
este concepto los ilustrados MM. Romey, Hosseeuw de Saint-lilaire y el conde de Circourt, quienes contribuyendo con sus doctas narraciones revelar el espritu do la nacionalidad espaola
del otro lado de los Pirineos, han coadyuvado no menos activa-

tudes de littrature ancienne trangre; Tableau du VEloquence chr*

tienne au IV sicle ; Tableau de la Littrature du moyen aye en France, en //<*'


lie, en Espagne et en Anglalerre. El juicio sobre Villemaine que aqu expone*
mos, se refiere principalmente la ltima obra, y con mayor especialidad ' a
parle que trata de Espaa.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XG1II

mente, cualquiera que sea el precio de sus aciertos y la magnitud


de sus errores 4, a restablecer el crdito de nuestros ingenios. Merecedores de consideracin y aplauso son asimismo, bajo el punto
de vista literario, los renombrados Menechet, Duquesnel, Viardot, Dumeril, Philarte Chasles, Michel, Puigmaigre, Baret, Circourt (Adolfo) y tantos otros como ya accidentalmente, ya en especiales estudios, ora en curiosas monografas, ora en formales
historias, han dado insignes pruebas de estimar en lo que vale la
literatura espaola, ocupando entre todos puesto muy distinguido
el juicioso Adolfo de Puibusque, cuyos trabajos han sido laureados por el Instituto de Francia. Su Historia comparada de las
literaturas espaola y francesa y su Discurso preliminar la
elegante y correcta traduccin del Conde Lucanor, sealan la
inmensa distancia que felizmente existe entre la crtica intolerante
y sistemtica de Boileau y de Montesquieu, y la crtica filosfica
y trascendental del siglo XIX.
El movimiento de los estudios crticos se lia inclinado pues, as
en Francia como en Alemania Inglaterra, hacia los tesoros, antes desconocidos, de la hermosa literatura que inmortalizan don
AJfonso el Sabio y el Arcipreste de Hita, Mena y Santillana, Lope
de Yega y Cervantes, fray Luis de Leon y llioja. Tuercen alguna
vez su corriente majestuosa no justificadas miras, y malgranse

1 Saint-Hilaire y el conde de Circourt han publicado adems apreciables


trabajos literarios, el primero sobre los orgenes de la lengua castellana (tesis
del doctorado), y el segundo sobre los romances y poesa popular espaola. No
olvidaremos aqu al profesor de historia de la Universidad de Leydcn, Mr. R.
^ o z y. que dedicado h largos aos al estudio de la espaola, dio luzen 1849
sus Recherches sur V histoire politique et littraire de Espague, pendant la moyen age, libro por ms de un concepto apreciable, y donde ilustra importantes
cuestiones, relativas los primitivos monumentos de la poesa castellana. En
ocasin oportuna nos haremos cargo de sus opiniones, que ora aceptamos,
or
a contradecimos, reconociendo siempre las altas cualidades crticas que
Mr. Dozy distinguen. La aparicin de su libro no ha sido pues indiferente
para el desarrollo de la crtica, relativa las cosas de Espaa, ni estril para
uuestros estudios. Y lo mismo podemos asegurar respecto de su Histoire des
Musulmans d'Espagne, quedada luz en este ao de t8G1, llega nuestra--.
Wanos impreso ya el presente volumen.

Anterior

Inicio

Siguiente

XCiV

HISTORIA CRTICA UI LA LITERATURA ESPAOLA.

acaso sazonados estudios, sometidos y aherrojados la propia razn


y el criterio mismo de la historia ideas preconcebidas, como ha
mostrado el muy diligente Dams-Hinard en sus eruditas ilustraciones la traduccin francesa del Poema del Cid, aspirando, tal
vez inofensivamente, a despojarnos de toda nacionalidad literaria '.
Pero sean cualesquiera las individuales pretensiones de los crticos,
el inters que engendra sus teoras y la desemejanza oposicin
de las mismas, surgen en medio de todas ellas la gran riqueza del
ingenio espaol y la incalificable injusticia con que fu en otro
tiempo vilipendiado. Estos hechos que aparecen tan claros como
la luz del medio dia, al paso que despiertan en nosotros el sentimiento de la gratitud, nos han llevado utilizar todas aquellas
plausibles tareas, en honra de la patria literatura y para alivio
de las que hoy damos la estampa. Ocasiones repetidas tendremos sin embargo de sealar los aciertos y los errores de tan doctos crticos con la imparcialidad, de que hacemos gala en todo linaje de estudios histricos. Observemos ahora que el egemplo de
la crtica extranjera ha sido de grande efecto dentro de la Pennsula, si bien ha venido naturalmente aumentar el compromiso
de los que su cultivo se consagran.

IX.
Bajo estas influencias y en este punto llegamos la liza literaria: la erudicin recorre inusitados senderos; la crtica abre a
nuestra vista desconocidas regiones, y en nombre de lafilosofase
ensayan opuestos sistemas, para buscar el principio supremo que
armonice todas las oposiciones y desate todas las dudas, hermanando y fundiendo en uno los grandes intereses de la tradicin y

1 Aun cuando al publicar Mr. Dams-Hinard su traduccin, consignamos


largamente nuestro juicio sobre las aventuradas opiniones que sostiene {Crnica y Revista Universitaria), no ser desacertado indicar aqu que las tendremos muy presentes en sus respectivos lugares. Dams-Hinard es uno <'c
los literatos franceses que ms decididamente se han consagrado al estudio de
las cosas de Espaa, y por lo mismo piden todas sus palabras mayor consideracin y cautela.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XCY

del arte. Arduo por extremo es el empeo y excesivo el peso que


echamos sobre nuestros hombros; pero si no podemos confiar en
nuestras fuerzas y largos estudios, llamados desde la juventud
este linaje de tareas investigaciones, anmannos la ms viva f y el ms acendrado amor al arte, abrigando el convencimiento de que no han de ser de todo punto estriles nuestras
vigilias, al examinar las producciones del ingenio espaol bajo
todas sus fases y en todas las edades de su laboriosa y gloriosa
vida. Porque tal es en nuestro concepto la primera y principal
condicin de la Historia crtica de la literatura de un pueblo: si
ha de comprenderse la ley fundamental de su existencia; si su ndole interna y sus caracteres exteriores han de reconocerse y determinarse, tales como realmente aparecieron en cada poca y
bajo sus multiplicadas relaciones, necesario es no dejar la historia
del ingenio espaol acfala, y no mostrarse apasionados de las formas exteriores de ninguna edad, ni de ningn arte, por grande
que haya sido y sea la antipatia que despierten en los doctos con
su imperfeccin y su rudeza.
Se ha dicho antes de ahora y conviene aqu consignarlo. En
una literatura donde no brilla y sirve de perpetuo faro una idea
luminosa, un hecho de alta y fecunda moral, de vivificador patriotismo, que haya menester manifestarse y trasmitirse las generaciones venideras por medio de ciertas formas de arte y de
lenguaje, nada importa en verdad que sean estas ms menos
clsicas, ni que sea el estilo ms menos alambicado sencillo,
ni el lenguaje ms menos delicado grosero. Fundados en estos principios, dicho est que se- encaminarn todos nuestros esfuerzos seguir y sealar los pasos del ingenio espaol, teniendo
presentes cuantos elementos han contribuido su nacimiento y
desarrollo; quilatando sus triunfos y sus aberraciones ; determinando las trasformaciones que sucesivamente ha experimentado;
"jando sus caracteres en las diversas pocas de su larga vida; notando la influencia que ha ejercido en la literatura europea; y finalmente, vindicndole de injustas acusaciones, inspiradas por el
'len, por la ignorancia por la envidia.
La poesa espaola, formada con los ms diversos elementos,
l
en que subordinados un pensamiento de unidad que caracteri-

Anterior

Inicio

Siguiente

XCVI

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

za al cabo y es ley constante de todas sus producciones, no puede


ya ser para nosotros objeto de mera investigacin artstica. Identificada con el carcter y el sentimiento nacional, se halla en estrecha armona con las costumbres, con las creencias, con las necesidades, con los triunfos del pueblo castellano: revela sus alegras y sus amarguras, sus felicidades y sus infortunios. Su riqueza , aunque allegadiza respecto de las formas exteriores, es
propia respecto de las ideas que la alimentan, ideas profundamente arraigadas en el corazn de cien generaciones. As, aunque
juzgaremos todas las trasformaciones que ha experimentado el
arte espaol desde sus primeras fuentes, no ser parte deslumhrarnos el brillo de ninguna forma, examinndolas todas con la
misma imparcialidad y predileccin, y procurando siempre descubrir y sorprender el espritu, el sentimiento dominante que bajo
ellas se esconde. El arte en relacin con todos los elementos de

cultura que han existido en nuestro suelo : h aqu en una palabra el fin de nuestros trabajos.
Para realizarlos, necesario es fijar muy principalmente nuestras miradas en las dos grandes manifestaciones que ha logrado
aquel en nuestra Pennsula, ya por medio de la lengua latina, ya
por medio de los romances que de su seno se desprenden, no desdeadas en uno y otro concepto las diferentes influencias que se
van sucesivamente reflejando en sus ms preciosos monumentos.
Cimentada en efecto nuestra civilizacin, como la de los dems
pueblos neo-latinos, sobre la civilizacin del mundo antiguo, hija
nuestra lengua principalmente de la romana, de donde trae su
nombre, y distinguida nuestra patria entre todos los pueblos sujetos liorna por la fama que lograron conquistar sus ingenios
desde la Era de Augusto, de todo punto imposible seria el trazar
la historia crtica de la literatura espaola, sin entrar deliberadamente en el examen de aquellos clebres escritores y poetas que,
segn el dicho de un autor moderno, eclipsaron bajo el peso de
una revolucin, trascendental en el mundo de las letras, el astro
de los Horacios y Virgilios *.
V nose tema que, seducidos por el egcmplo de los Mohedan
1

Anterior

Nisard, tudes de moeurs, ele.

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XCVII

intentemos remontarnos tan lejanos tiempos, para hacer gala de


erudicin inoportuna : hay en el genio de Seneca y de Lucano
cualidades que pertenecen al genio espaol de todas las edades,
como han pertenecido siempre nuestra Pennsula el clima meridional y la prodigiosa fertilidad de sus campos. Estas cualidades
internas, que conviene separar con todo esmero de las circunstancias exteriores, que han podido influir una y otra vez en la
educacin literaria; que son extraas las costumbres sociales y
a las creencias religiosas, y que llevan profundamente grabado el
sello de la nacionalidad ms ardiente, merecen ser detenida y
maduramente estudiadas y conocidas con tanta mas razn, cuanto que resaltan vivamente en los ms distinguidos poetas de nuestro gran ciclo literario. As, trazado ya el cuadro, incierto y un
tanto oscuro,de las primeras edades; quilatados los elementos de
cultura, que traen a nuestro suelo las multiplicadas colonias que
pueblan sus costas, del Oriente al Ocaso; y revelado con nueva luz
el carcter de la conquista realizada en las Espaas por el pueblo
rey, no slo tenemos por lgico y natural, sino conceptuamos
tambin del todo indispensable, el dar principio nuestros estudios en el siglo de Augusto, poca en que libre en parte el
ingenio espaol de la opresin que le aniquilaba, puede ya levantar su voz en el gran concurso de las naciones del antiguo
mundo, y en que, por efecto de la poltica de aquel grande hombre , poltica que iba cambiar sustancialmente la faz del mundo, la religion, las leyes, la lengua y las costumbres de Roma llegan a ser la religion, las leyes, la lengua y las costumbres de Espana *.
Ms adelante, los elementos que en ella se congregan para
desarrollar las nuevas ideas que ya se derramaban por todas las
naciones; aquellas terribles y angustiosas escenas, en que la sangre de los mrtires corria torrentes para fecunda)- el suelo d la
incredulidad que los despedazaba; aquellos cantos de victoria ian* No del lodo, segn cu sus li
oportunos veremos, respecto de la
"gion y de la lengua; pero s, cu tal manera que bast a caracterizar la
altura espaola, tranformndola y sometindola In misma ley que servia
1
" norma la civilizacin romana.
TOMO i.

Anterior

Inicio

Siguiente

XCVIII

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

zados en medio de los tormentos ; aquel triunfo esplndido y majestuoso del cristianismo, solemnizado por los brbaros del Norte,
que se desplomaban sobre el Imperio, para reducirlo a cenizas;
hechos son todos que ataen tambin directamente la historia
de la civilizacin ibrica, y que tienen en nuestra literatura nobles
representantes, cuya voz merece en verdad ser oda, porque revela las dotes internas del ingenio espaol y nos ensea conocer
cmo saludaban las nuevas generaciones al radiante astro de luz
y de verdad que so habia levantado en el Oriente. Y no solamente requieren y solicitan con sus obras los escritores y poetas de
esta poca (designada por los doctos con el nombre de baja latinidad) el estudio y consideracin de la crtica, porque hallarnos en ellos la razn de la decadencia y de la corrupcin del arto
antiguo, sino porque revelan tambin de una manera sorprendente el cambio operado ya en las ideas y en los sentimientos,
reemplazando en sus obras a la nitidez y brillo de las formas artsticas y de lenguaje, la pureza del sentimiento, la ternura y la
expresin, prendas inestimables y no muy comunes en los poetas
del gentilismo.
Dominada Espaa por los visigodos, nuevos elementos sociales,
nuevas ideas, nuevas costumbres, nuevas tradiciones vienen
combatir entre s y variar el aspecto de la Pennsula Ibrica. Lucha porfiada, y encrudecida a veces por el espritu de secta que
inficiona al pueblo de Atalfo, se entabla desde luego entre las
dos razas que moran las Espaas ; pero el triunfo de la civilizacin , personificado en la idea catlica, es el triunfo de la raza
vencida. Guanla y fortalcenla en sus conflictos y persecuciones
nobles y denodados caudillos, que so purifican y acrisolan en la
virtud y en la ciencia ; ilustrante en el momento de su inmortal
victoria esclarecidos apstoles, cuya sublime voz solemniza en el
tercer concilio de Toledo aquella inusitada trasformacion, prodigio inmenso de la f y de la perseverancia; consignan y legan
la posteridad la memoria di1 sus conflictos y de sus alegras doctos varones-, para quienes todo lo era el logro de los sacrificios
una y otra vez realizados en aras de la religion y del patriotismo;
y en medio de aquel sorprendente espectculo levntanse ilustres
v sabios maestros, que recogiendo con paternal y solicita mano

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

XC1X

los ya olvidados tesoros del arte y de la ciencia del antiguo mundo, los trasmiten generosa plyada de ingenios, haciendo al par
depositara y duea de los mismos la Iglesia, para que llegasen
en medio de los trastornos y calamidades del mundo los siglos
futuros. Digna es por tanto esta Era de la civilizacin espaola,
dondo algunos escritores de nuestros dias presumen descubrir, al
fijar la vista en los concilios toledanos, la primera forma de las
instituciones modernas, de ser estudiada en la historia de la patria literatura. Slo tinieblas impenetrables y dudas sin cuento
podramos encontrar en nuestras vigilias, siguiendo el mal consejo de suprimirla, como se ha verificado generalmente, despojndonos de la llave maestra, con que debamos penetrar los
misterios de la cultura y del arte que nacen de entre los escombros del imperio visigodo.
Hundido deshora en dolorosa corrupcin, cuyas causas no
son por cierto para olvidadas en una historia crtica, es inevitable, como espantosa su ruina; pero sobre la afrenta del Guadalete se levanta una nueva monarquia, destinada restituir
Espaa su libertad, su independencia y su podero en la ms tremenda y tenaz lucha que han visto los siglos. Frmase en esta lucha el pueblo espaol propiamente dicho: ella es el campo siempre abierto, donde se fortalecen sus creencias, donde nace y florece su patriotismo, donde se crea, finalmente, su carcter: por
eso es la poca ms interesante de su historia, y la que ms debe
llamar la atencin de la crtica ; por eso hemos consagrado su
estudio largos aos, proponindonos revelar con el examen de los
monumentos literarios el pensamiento dominante y vivificador
que anim nuestros mayores por el espacio de ocho siglos,
pensamiento que se refleja al par en la religion y en la poltica,
siendo el alma de las costumbres y alumbrando con sus luminosos destellos las artes y las letras, la teologia y la poesa, la milicia y la toga.
Pero ese gran ciclo, en que se congregan, pugnan y asimilan
en nuestra patria mltiples, contrarios y desacordes elementos, se
P&rte y divide desde el siglo X al XII, cambindose en tan difcil
Perodo los medios de la manifestacin literaria. En l toman
fuerza, incremento y color los romances hablados por el vulgo,

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

subiendo al cabo a ser la lengua de los semidoctos, y de all a erigirse en lenguas literarias. La manifestacin latina, en el sentido
propiamente nacional, cesa en tan solemne momento; y abiertas
al arte nuevas y desconocidas comarcas, aprstase a recorrerlas,
primero con planta insegura y no prefijado norte respecto de las
formas que reviste, mas decidido y aleccionado despues, bien que
siempre fijas sus miradas en la tradicin, y animado de nobles y
enrgicos sentimientos.
No es todavia ocasin de apreciar las grandes contradicciones y
pruebas que la Providencia sujeta al ingenio espaol, al concederle aquellos nuevos instrumentos, entre los cuales iba a lograr
la supremacia el habla castellana, llamada naturalmente la Espaa central a representar, andando los tiempos, la gran nacionalidad de la Pennsula. El arte, que tiene por instrumento la lengua de Berceo y de don Juan Manuel, ofrece no obstante desde
la aparicin de los cantos populares del Cid hasta el triunfo formal del Renacimiento y multiplicadas trasformaciones, todavia no
estudiadas, y que piden por tanto larga meditacin y profundo
examen. Vano fuera en verdad todu empeo para historiar el siglo de oro de las letras patrias, y estril todo intento para revelar
el espritu de la civilizacin moderna, que arranca desde aquella
memorable centuria, sin considerarla como herencia legtima de
los grandes sacrificios y de las inauditas proezas realizadas en los
siglos precedentes. Porque si es cierto que en el siglo XYI se derrama nuestra literatura en mil caudalosos rios, fecundando el ingenio espaol nuevas y amplsimas regiones, hasta entonces poco
nada conocidas; si no puede negarse que cualesquiera que sean
las contradicciones del arte y de la crtica, se trasfiere y alcanza
, nuestros dias el movimiento impreso a las letras espaolas por
lamosas escuelas eruditas que tienen su ms alta representaMi en fray Luis de Leon y en Qerrera,r-errpr imperdonable serin el suponerla del todo desgajad;] de la edad media, rompiendo
la cad< na de la tradicin, alma de la historia,
animados de estos principios, y considerada naduramente la
materia que historiamos, no limitamos pues nuestras investigaciones a una manife
n, ms menos perfecta, ni una poca determinada, ms 3
: nuestros trabajos abrazan la

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

CI

historia do la civilizacin espaola, representada por el arte literario *; y como el arte espaol, cual todos los que traen su procedencia de la civilizacin romana, se revela, segn arriba indicamos, en dos diferentes formas de lenguaje, tenemos por acertado, y aun conceptuamos absolutamente indispensable, el conceder cada una la extension que pide por su importancia, no sin
que nos detengamos estudiar tambin, cuando lo exija su trascendencia, las manifestaciones que se operan tanto en los diversos romances hablados en nuestra Pennsula como en las lenguas
hebrea y arbiga, siempre que ofrezcan verdaderas relaciones con
las obras de nuestros ingenios a .

\ Insistimos en este punto, no slo porque no es ya posible confundir, como en el ltimo siglo, la historia de las ciencias y de las letras, propiamente
'lidias, sino porque seria tambin pretension infundada la de comprender en
la exposicin crtica de la literatura la historia do la filosofa, perteneciendo
esfera muy distinta sus especulaciones. Empresa es esta en verdad que est
convidando en nuestra Pennsula los que cultivan fundamentalmente aquella
ciencia: su realizacin nos vindicaria tal vez de injustas acusaciones, que por
lo repetidas, van perdiendo toda su fuerza. Limitados nosotros las regiones
del arte, slo nos ser dado pues estudiar las obras de la filosofia bajo las relaciones de la moral y de la poltica, y cuando se revistan de formas literarias, cuyo predominio alcance igualmente todas las manifestaciones de la
poesa de la elocuencia.
2 No juzgamos fuera de sazn el advertir que no escribimos la historia de
la literatura rabnica, ni de la arbiga, empresas ambas que por lo que Espaa concierne piden muy especial desarrollo: respeclo de los hebreos algo
hemos hecho no obstante en nuestros Estudios histricos, polticos y literarios
sobre los judos de Espaa: respecto de los rabes, bien ser consignar que
pesar de los ensayos de don Nicols Antonio y de Casiri, permanecen ignorados muchos y muy preciosos tesoros de aquella literatura, que sin conocerla, se ha concedido la gloria de haber dado nacimiento las vulgares. Mucho ha hecho en nuestros dias el renombrado Hammer Purgstall en su Historia de la Literatura rabe, que le ha ganado las alabanzas d los doctos; pero
todava pide el cultivo de la literatura arbiga largas tareas, y ellas se consagra sin descanso nuestro amado discpulo il<>u Francisco Fernandez y Gonzalez, profesor de literatura en la Universidad d<- (ranada, preparando una
" l i : ; ' que bajo el ttulo de Estudios crticos y literarios sobre los rabes de Esl

'"""> llenar acaso el inmenso vacio que en este punto existe. Pot nuestra
Parte cmplenos aadir que tiene lugar en la Historia crlicac\ examen de todas las obras debidas los hebreos los rabes, cuya influencia se refleje de

Anterior

Inicio

Siguiente

Gil

HISTORIA CRtTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Partiendo do estas bases, dividiremos la Historia crtica de la


literatura espaola en dos grandes ciclos, comprendiendo el primero la manifestacin latina y abarcando el segundo la castellana. El examen de los poetas, filsofos historiadores que florecen en la antigedad, el estudio de los historiadores y primeros
poetas del cristianismo, y el no menos interesante de los claros
varones que ilustran los tiempos visigodos, nos abrirn el camino
para penetrar en la oscuridad de los primeros siglos de la reconquista, donde aprenderemos quilatar maduramente y ajenos de
arbitrarias teoras sistemas preconcebidos, as los elementos que
sobreviven la gran ruina del Guadaletecomo los que van surgiendo dia tras dia en medio de los grandes conflictos de la sociedad cristiana, ora la consideremos en las libres montaas de Asturias y Aragon, ora bajo el yugo del Islam a orillas del Btis. Cuantas investigaciones nazcan y se deriven de este estudio, con i elacin al arte, sern consideradas por nosotros como cuestiones de
orgenes, y caern por tanto en la primera parte de nuestra Historia critica, ya se refieran las fuentes de las formas artsticas
populares de la poesa y de la historia, ya las de los romances espaoles y de la lengua castellana.
Echados en tal forma los fundamentos la historia literaria;
reconocidas de igual suerte las leyes capitales que rigen y gobiernan la de la civilizacin ibrica, as como la ndole genial de sus
poetas, filsofos historiadores desde la Era de Augusto, en que
cultivan ya deliberadamente la lengua latina, hasta mediar del siglo XII, en que hallamos escrita la castellana; tratados con el detenimiento que de suyo* demandan los orgenes de las formas, de
que v revestirse el arte que se revela en los cantares del Cid
y en los poemas artsticos de Berceo (tarea que ofrecer por cierto
alguna novedad aun para los eruditos),'entraremos en el segundo
gran ciclo de nuestra historia literaria, que puede y debe divi-

algun modo en la literatura espaola, no desdeadas las producciones debidas


una otra raza y escritas en lengua castellana, as como tendremos tambin ocasin de lijar nuestras miradas en los monumentos arquitectnicos quo
produce en nuestro suelo el arte mahometano, para establecer, en el mayor
nmero de relaciones posible, la recproca influencia de unos y otros pueblos.

Anterior

Inicio

Siguiente

INTRODUCCIN.

CII

dirse en otros dos sbetelos, los cuales, siguiendo el sucesivo espritu de los tiempos, y teniendo en cuenta los multiplicados elementos llamados al desarrollo de nuestra cultura, se prestan
racional subdivision en diferentes perodos.
Corresponden seis la edad media, tal como nos es dado discernirla para los fines de esta historia: comprende el primero desde la
aparicin de la poesa vulgar hasta la poca de Gonzalo de Berceo,
en que empieza desenvolverse la poesa y literatura vulgar erudita: abraza el segundo desde Berceo a don Alfonso el Sabio, en
cuyo reinado se opera una de las trasformaciones ms interesantes
del arle y de la lengua: alcanza el tercero hasta la catstrofe de
Montiel, encerrando la historia de los sucesores del Rey Sabio y la
rehabilitacin de la poesa histrico-herica, con la reaccin del
arte didctico-simblico, que se realiza al mediar el siglo XIY: el
cuarto se extiende hasta la muerte de Enrique III, efectundose
en l nuevas y peregrinas trasformaciones del arte erudito, que
dan el triunfo en nuestro suelo las creaciones caballerescas y a
la poesa alegrica, tal como habia salido de las manos del Dante:
termina el quinto con el reinado de don Juan II, reflejando vivamente el vario desarrollo de las escuelas poticas que aparecen
como rivales en nuestro parnaso, y los meritorios esfuerzos que
"nlizan los nuis doctos varones de Castilla para impulsar nuestra
civilizacin en las vias del renacimiento: presenta el sexto, finalmente, el lastimoso estado que vino la nacin, y con ella todo
linaje de disciplinas, durante el calamitoso reinado de Enrique IV,
y su restauracin prodigiosa en manos de la Reina Catlica, trasmitindose hasta el Imperio de Carlos Y, en que granados ya los
esfuerzos de Juan II, Alfonso Y Isabel 1.a, es dado a Garcilaso
dar cima la trasformacion artstica, intentada de antiguo en el
parnaso castellano.
tres notabilsimos perodos puede reducirse principalmente el
segundo ciclo de la manifestacin castellana en la historia crtica
de la literatura espaola. Pertenece al dominio del primero desde
la innovacin que se personifica generalmente en el nombre de
Garcilaso, hasta la revolucin formal de Gngora, entraando,
segn dejamos con repeticin insinuado, la trasformacion mas
grande y trascendental que lia experimentado la poesa popular

Anterior

Inicio

Siguiente

CIV

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

en la Pennsula Ibrica: cuadra al segundo el estudio de la decadencia en que, al comps del imperio, se aniquila y consume estrilmente sus fuerzas el parnaso erudito, y cae de su altura la
poesa popular, dando conocer al propio tiempo el estado de la
literatura espaola hasta la poca, en que se inicia con la Potica
de Luzan la reaccin galo-clsica: revela por ltimo el tercero el
espritu de la reaccin clsica del pasado siglo, abarcando desde
Luzan hasta nuestros dias. Ofrcense estas diferentes edades con
toda la claridad y exactitud indispensables para dar cabo al estudio de nuestra historia literaria, parecindonos, tras largo examen, la division ms natural de los tres grandes ciclos que forman nuestra historia civil y poltica.
Tal es en efecto la direccin y no otra la extension y trascendencia que intentamos dar nuestras vigilias. Bien se nos alcanza la magnitud de las dificultades que necesitamos seorear
para llegar la ansiada meta, cuando la crtica literaria, segn
acabamos de ver, ha sembrado en nuestro suelo ms espinas que
flores, y cuando pesar de los generosos esfuerzos de los escritores propios y extraos que dejamos mencionados, sobreviven
no pocas preocupaciones del pasado siglo; preocupaciones hijas
ms bien de la falta de sazonados estudios que del espritu de escuela, pues al mismo tiempo que se miran con indiferencia nuestras antiguas glorias poticas, se condena umversalmente (y no
sin calor) as la intoleranciafilosficacomo el exclusivismo literario.
Ni abrigamos tampoco la irreflexiva presuncin de juzgar que
hemos dado felizmente cima la empresa ms ardua que puede
concebirse en las esferas de la crtica literaria. Sin la historia
do las letras (decia el gran Bacon, al trazar el cuadro de los
progresos de las ciencias) la historia del mundo es como una esttua de Polifemo, privada de su nico ojo 1 ; y cuando por
estas sabias palabras aprendemos conocer la trascendencia do
la historia del ingenie humano, y sabemos que pesar de les
plausibles ensayos que en los pueblos ms cultos se han hecho
desde el siglo XVI para realizar tan difcil idea, no ha\ lodavia
1

Anterior

De augmentis Scieniarum, proh.-iiitrod

Inicio

Siguiente

ivrnODUCCios.
CV
uno slo que pueda gloriarse de poseer la historia de su literatura, tal como exige la crtica moderna,temeridad reprensible fuera en nosotros el vanagloriarnos de dotar Espaa, con el nuestro, de semejante libro. Acometimos esta empresa en lo ms florido de la juventud, al escuchar de labios del profundo Lista que
ramos los espaoles tributarios, en esta parte, de los extranjeros:
hemos consagrado su realizacin todas nuestras vigilias, todas
nuestras fuerzas intelectuales, sacrificando en aras de esta idea
hasta los ms espontneos impulsos del amor propio; hemos solicitado con entera f el consejo de los hombres doctos de Espaa,
Francia y Alemania; y abrumados algun dia bajo el peso material,
no vacilamos en demandar al Gobierno auxilio y proteccin para
proseguir la Historia crtica de la literatura espaola, aun
riesgo de desatar contra nosotros la envidia y la maledicencia,
que alguna vez han cebado su rabioso diente en nuestro nombre.
k dicha hemos realizado ya los ms difciles trabajos, pues que
tenemos acabada, con la historia de la manifestacin latina, la historia entera de los siglos medios, que era la parte ms desdeada
y peregrina dentro y fuera de Espaa, y podemos asegurar, sin
pueril jactancia, que hemos escrito numerosas pginas, donde
son contados los nombres conocidos. Ni ha laqueado tampoco
nuestra diligencia en las investigaciones que los tiempos modernos se refieren, parecindonos lcito manifestar que estos estudios, de que dimos alguna muestra en la traduccin de la Historia de la Literatura de Sismondi (18411842), en el tercer
Ensayo sobre los judos de Espaa (1848), y en algunas revistas de la Pennsula y del extranjero l , no son peregrinos la juventud dorada que frecuenta las aulas de la Universidad Central,
pues que los hemos ya expuesto en repetidos cursos acadmicos.
Conveniente juzgamos consignar por ltimo, para que sean del
todo conocidos los fines que la Ilistoria crtica de la Literatura espaola aspira, que derramados al par en la Europa y en el
Nuevo Mundo los cullivadores de nuestra lengua y literatura,
Centras hemos procurado tejer la exposicin histrico-crtica
i Principalmente en El Laberinto, El Semanario l'intorctco, La Floresta
andaluza,fciRevista del Espaol, El Correo de Ultramar y La Amrica.
TOMO I .

Anterior

Inicio

Siguiente

CVI

HISTORIA CUtTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de los ingenios que florecen en nuestro suelo la historia de la infeliz raza hebraica, madre de esclarecidos poetas, novelistas historiadores, hemos consagrado la mayor solicitud los ingenios
que nacen de nuestra propia sangre en las vastas regiones de
Amrica, hablando nuestro idioma y cultivando el arte de Herrera y de Leon, de Lope y de Cervantes. Falta imperdonable seria
en nosotros el olvidar los poetas americanos que desde el siglo X^VI logran sealado asiento en el parnaso espaol, y no parecera tampoco acertado el menospreciar los que imitando los
Granadas y Rivadeneyras, los Mendozas y Marianas, se consagraron tambin al ejercicio de la elocuencia y al culto de la historia.
Tal es pues el difcil trmino de nuestras vigilias, que sometemos, confiados en su generosa indulgencia, los hombres sensatos d imparcial os.

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA
DE

LA

LITERATURA ESPAOLA.
1.a PARTE.

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

CAPITULO I.
PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

DE PORCI LATRON \ MARCO NNEO SNECA.


Primitivos pobladores de Espaa.Colonias anteriores los romanos.Rivalidad de Roma y de Cartago.Triunfo de Roma.Conquista de Espaa.
Medios empleados para llevarla a cabo.Poltica de la Repblica.Postracin de Espaa ante la tirana y crueldad de cnsules y pretores.El Imperio. Su poltica.Csar y Augusto.Su proteccin Espaa.Prosperidad de la Pennsula.Primeros ingenios espaoles que cultivan las letras
latinas.Porci Latron: su escuela declamatoria.Junio Galion.Turrino
Clodio.Cornelio Hispano y Victor Eslatorio.Los dos Balbos.Cayo Junio
Higino.Sus obras.Marco nneo Sneca.Sus Controversias y Suasorias.
~-Sus loables esfuerzos para contener la caida de la tribuna.Carcter <<
.' >neral de estos escritores.

T
"^rea difcil y poco fecunda para nuestro propsito seria la de
^pearnos en largas investigaciones sobre las varas gentes, que
entraron en la Pennsula Ibrica antes de la dominacin romana.
envuelta la memoria de aquellos primeros pobladores en las tinie" a s , l r 'i 1'abula, ni la venida de Tubal de Tarsi, ni el reinado
e os
' Geriones, ni las empresas de Hrcules, ni las expediciones
e
Nabucodonosor, de Tearcon y de Sesac pueden ser admitidos

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

por la crtica como otros tantos hechos incuestionables 4. No se


hallan tampoco ms exentos de errores y contradicciones los estudios ensayados respecto de las primeras colonias, que nuestro
suelo aportaron : toda la diligencia, toda la erudicin, empleada
con este intento, no ha sido bastante romper el crculo de las
i Lcito juzgamos observar que todos estos hechos carecen de verdadero
fundamento histrico. Limitndonos, por cgcmplo, la expedicin de Nabucodonosor. que los historiadores arbigos y rabnicos hicieron vulgar en la
edad media, ser bien advertir que slo se apoya en el dicho de un narrador indio, citado por Estrabon y por Josefo, quienes todos los escritores que
la admiten traen como autoridad, olvidando desconociendo sus palabras.
Remitindose el gegrafo griego Megsthenes, colocado por l entre los narradores fabulosos, decia: Napoxoopaopov os TV rrap XaXoao-. eooxl[xrjcravTa, 'IlpaxXsou pXXov, xal eco SXTJXWV Xaat- jxi/p jjtv or, sOpo
-/.'/ Tepxcova &txiatal' xevov os xal sx x^ 'Ip-rjpa 'vfyt Gpax-qv xal
xv riovxov '/a^B'iy TTJV ffTpa'Tv (fl). Dice [Megsthenes] que Nabucodonosor, quien los caldeos anteponen Hrcules, lleg hasta sus columnas,
antes que Tcarcon, y que de Iberia llev su ejrcito Tracia y al Ponto
(Lib. XV, cap. I).
El hebreo l'lavio Josefo, ponderando la magnificencia que Nabucodonosor
habia desplegado en su palacio, para agradar su esposa con el recuerdo de
su patria (Media), no sin declarar que slo hacia oficio de compilador, escril"1:
Kccl MsYa<r3vn.c os sv xfl Terprip, xtov [vSlx&v (xvTJfJiovoet attev, oi TJ<;
awrotpalvetv itelpfrca xoOtov tv faaXsa T7 vSpela xal x [izykSzi xGw
7rpascov TtsppspTjvcTa xdv 'Ilpa/./.a. Kaxaa-cps^aa^a yp atkv cpTjart
At^-r^ Tjv -OXXTJV xal 'jfypav. De estos huertos hace mencin Megsthenes
en el cuarto volumen de las cosas de India, donde procura mostrar que el rey
[Nabuco] dej muy atrs en la virtud y grandeza de sus hazaas al mismo
Hrcules, habiendo sojuzgado no solla ms principal ciudad de frica, sino
buena parte de Iberia (T. II, p. 365). Siendo este el nico fundamento que
as los historiadores rabes y rabnicos como los cronistas espaoles, tuvieron
para recibir la expedicin ,de "Nabucodonosor, es evidente que no puede esta
ser admitida hoy por la crtica, cual un hecho realmente histrico: pues que
examinados ambos pasajes, resulta demostrado que Estrabon y Josefo alegaron el testimonio de Megsthenes, sin darle crdito alguno y contndole en
el nmero de los forjadores de prodigiosos relatos. No mayor (/ merecen en
nuestro juicio Las dems expediciones.
() Pan-cilios bien advertir que usamos con preferencia, paro los textos y citas de loi
historiadores clsicos, la edicin estereotpica de Carlos Tancbnitz, ana de las ms esmeradas
y i|iie gozan de mayor autoridad entro ios eruditos. Con esta advertencia ser fcil loS ' r c "
tores confrontar, si les place, todos los textos, evitando In COU fusion que resulta del cotejo de
la mayor parlo de las ediciones mliguas.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE l,

CAP. . PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

conjeturas, enredndose en interminables digresiones filolgicas


etnogrficas cuantos, llevados del noble deseo de la verdad, procuraron ilustrar con sus trabajos aquellas remotsimas edades 1 .
Muchas fueron las gentes que (siguiendo estas eruditas investigaciones) penetraron en Espaa, desde la confusin de las lenguas
y dispersion de los pueblos hasta la entrada de los romanos, acaecida en 536 de aquella metrpoli. Vinieron los celtas, los srmatas y los asirios; aportaron los griegos naturales de Zacynto, los
de Samos, los messanenses, los focenses, los rodios, los glatas y
los curets; tomaron asiento en la Pennsula los iberos orientales,
los persas, los lacedemonios lacones, los tirios fenicios y los penos cartagineses 2 . Pero si bien puede conjeturarse el tiempo en
que arribaron algunas de estas gentes la Pennsula, en que regiones de ella fijaron sus moradas? Qu ciudades fundaron?...
Qureligion, qu leyes, qu lenguas trajeron nuestro suelo?...
Qu influencia pudieron ejercer en su civilizacin rutin;;?... Cuestiones son estas, cuya completa solucin nos parece punto menos
que imposible: cuanto sobre esto se sabe, cuanto puede asegurarse, no excede de la esfera de las probabilidades hiptesis, pues
que no se han trasmitido la posteridad monumentos tales que disipen y satisfagan nuestras legtimas dudas.
Afirman los historiadores, apoyndose en el testimonio de Boc-

i Debemos hacer aqu especial mencin de los diligentes Mondanos;


quienes, en su Historia literaria de Espaa, procuraron ilustrar con suma erudicin aquellos primitivos tiempos, ostentando sus profundos conocimientos
filolgicos en la multitud de cuestiones que promueven. Mas pesar de todo,
"i la superior instruccin ni la exquisita diligencia de estos fillogos y anticuarios han podido arrojar verdadera luz sobre tan remotas edades, siendo en
&rau manera sensible que no correspondan los resultados tan laudables
mprobos esfuerzos. Las tareas de los PP. Mondanos, relativas esta poca,
son no obstante de grande utilidad para el estudio de la antigua geografia
espaola.
2 Don Luis Jos Velazquez, Ensayo sobre los alfabetos de la letras desconocidas que se encuentran en las ms antiguas medallas y monumentos de Espaa (Madrid, 1752). Plinio habia dicho: In I niversam Hispaniam i\l. Varro
pervenisse iberos el persas ct pho.-nicas cellasque el poenos tradit {Natr.
ffi*.,lib. Ill, cap. III). Lo mismo indica repetidamente resj to de los pueblos de origen scito-hclnico, segn advertimos en el texto

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cho, aducido por Plinio, que doscientos aos antes de la guerra


de Troya (1100 antes de J. C.) fundaron los zacyntios en nuestras
costas orientales la ciudad de Sagunto, principio y base de las demas colonias griegas, en aquel litoral establecidas. Seguido de los
deos curets, aportaba por aquellos tiempos (1020 antes de J. C.)
las playas turdetanas el atrevido Archelao; y echando los cimientos la celebrada G adir, abra de esta manera las puertas al
comercio de tirios y espaoles. Derrambanse en tanto los ligures por las costas septentrionales *, y fundaban los rodios en Catalua la ciudad de Rosas; mientras terminada la guerra de Troya, se aumentaban las colonias helnicas, y extendindose al
Medioda internndose en las regiones dla Btica,levantbanse
los muros de Odissea, 904 aos antes de nuestra Era 2 . Introducidos por estos senderos los griegos y fenicios en la antigua Iberia,
furonse ensanchando la sombra del comercio sus nacientes colonias; y ya esparcindose por las comarcas mediterrneas, ya pollas turdetanas, lograron al cabo dominar aquellas extendidas provincias, llevando tambin su influjo las vecinas. Odissea, Cstulo, Tarteso, Menaa, Rodope, Ampurias, Rosas y otras muchas
ciudades, que en concepto de los ms entendidos fillogos conservan todava nombre griego, fueron pobladas por los focenses, rodios y messanenses : Crdoba, Malaca, Abdera, Asindon, Carissa,
Carteya 3 y otras debieron su fundacin los fenicios, poblndose ms adelante, desde Yirgi hasta el Anas, de moradores que
traan el mismo origen.
Otro linaje de pobladores acudi tambin la Pennsula desde
las ms remotas edades : 700 aos antes de la venida de los griegos, haban ya verificado los celtas notables expediciones, de que
debieron quedar sin duda abundantes vestigios ; mas doblando al
cabo el Pirineo (600 antes de J. C), inundaron en nmero de
trescientos mil una y otra orilla del Ebro, dilatndose hasta el
medioda del Anas, de donde tomaron aquellas partes el nombre

i Kosto Rufo Avieno: De Oris marit mis.


2 Es trabn, lerum geographicarum, lib. 111. Lo mismo asientan los PP.
Muhcclanos, cun la autoridad do osle gegrafo.
3 Es trabn, id. id.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I,
4

CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

de Celtiberia . Dividida as en diferentes zonas, abrigaba Espaa


en sus varias y distantes comarcas los grmenes de cultura trados a su suelo por tan diversos pobladores, cuando doscientos
ochenta aos adelante, amenazaba Cartago sujetar por fuerza a su
imperio todas las gentes de la Pennsula ; empresa a que hubiera
dado cumplida cima, si no despertara la rivalidad del pueblo romano, cuya codicia meditaba ya en la posesin de tan ricas regiones.
Tal es el brevsimo sumario de las colonias, que se establecieron en Espaa antes de la dominacin romana, segn la relacin
de historiadores y gegrafos : discernir con mayor detenimiento y
exactitud la importancia, nmero y poblacin de estas ciudades,
ni seria empresa cumplidera, ni es tampoco de nuestro intento.
Dedcese no obstante sin grave dificultad de todo lo expuesto,
que de la mezcla y confusion de tantas gentes no pudieron resultar
una misma religion, unas mismas leyes, ni una misma lengua,
faltando en consecuencia la unidad necesaria para constituir un
gran pueblo. Sin duda cada uno de los que a Iberia aportaron,
debi traer sus creencias y simulacros, sus hbitos y costumbres,
y con ellos, ya el idioma, ya el dialecto que en su pais nativo
hablaba. Pero cul fu (repetimos) la religion, cules las leyes,

i Pocos son los monumentos clticos que han llegado nuestros dias en
Espaa, lo cual es sin duda causa de que algunos escritores extranjeros se
Erevan negar su existencia. Sin embargo, todava encuentra el viajero entendido en las costas septentrionales, en el centro de Castilla, en las mon
lanas de Asturias, en la antigua Lusitania, y aun en las regiones dla Cltica
Betuna (una de las tres provincias <!< <|ue la Btica se componia) notables tes"inonios del establecimiento de aquel pueblo en iberia. Entreoros monumentos, que podramos traer la memoria, dems de Los dlmenes dePomares,
Mohtemor y Arraylas, ilustrados por el docto Mendoza de Pina (Mem. de la
Real Academia de Ciencias de Lisboa, tomo de 1733), ci taremos dos tmulos,
lue se contemplan, el primero junto al puente de Alcolea (provincia de Cor
Gooa), el cual fu excavado no h nimbos aos, y el segundo en el pueblo de
Euilaz, provincia de lava. Tambin podramos hacer mencin del dolmen y
Piedra vacilante de Finis Terme, citados cou frecuencia en la historia del arto
monumental (Gailhabaud, Monuments anciens et modernes, 1.a srie) y de ta
atera cubierta Jo Antequera, hallada en tos ltimos aos por el malogrado
arquitecto don Rafael Mitjana.

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORI CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cul la lengua umversalmente adoptaba por aquellos diversos pobladores?...


Cuando, volviendo nuestras miradas tan remota edad, procuramos descubrir en ella las primeras fuentes de la civilizacin que
debia recibir con el tiempo ttulo de espaola, slo nos es dado
reconocer que en medio de aquellos encontrados y discordes intereses sobrenadan dos grandes elementos, que pugnando vivamente
por sobreponerse absorberse, deban inocular alguna parte de su
savia en la cultura de Iberia, imprimindole ya el singular estigma que en siglos futuros iba caracterizarla. El mundo de Oriente
y el mundo de Occidente se afrontaban por vez primera en las regiones traspirenaicas: la raza de Sem y la raza de Japhct, nacidas de un mismo tronco, pero esparcidas ya en el mundo por la
11 nuo de Dios para llenar diversos fines providenciales, volvan
establecer entre s frecuente comercio, bien que alentadas de irreconciliable antagonismo. Representaban la primera sirios y fenicios: pertenecan la segunda celtas y griegos. Hablaban los unos
elpticos y expresivos dialectos de aquella lengua, en que habia
dado Moiss leyes al pueblo hebreo y llorado Jeremas su dolorosa
servidumbre : eran familiares a los otros las hablas indo-scitas y
los fastuosos idiomas que inmortalizan Pndaro y. Homero, Ilerodoto y Xenofonte 1 ; y ms civilizados que los dems pueblos con-

i Escribimos afortunadamente en una poca en que la crtica filolgica ha


logrado poner fuera de discusin multitud de cuestiones que eran en siglos anteriores otros tantos problemas. La consanguinidad, mejor diciendo, la inmediata derivacin de la lengua fenicia pnica del tronco y raiz comn que reconocen todas las semticas, no exceptuada la arbiga, es ya un hecho demostrado, hallando en los estudios de los fillogos modernos entera confirmacin las no interesadas declaraciones de Josefo, Melcagro Gadareo y el celebrado Plau lo. Ni reciben de ellos menor fuerza las doctas palabras de San Gernimo, San Agustn y Prisciano. El primero habia dicho: Tyrus et Sidon
win Phoeniccs lilon- principes civitates... quarum Cartlago colonia. Unde el
poeni sermone corrupto quasi phoeni pellantur. Quarum lingua linguae hcbraeae magna ex parle confinis est (In Ieremiam, XV, v. XXV). Y en otro
lugar: ((Lingua.quoo.ue pnica quae de-hebraeorum fontibus manare dicitur,
))ctc. (Isaian, lib. Ill, c. 7). San Agustn escriba al intento: Messiam... verbum linguae punicae consonum est, sicut alia permulta el pene omnia
(Contra Hileras Peiliani, lib II, <. 104). Y anadia: Cgnatae quippe sunt

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CA!'. I. PRIMEROS ING-ENIOS ESPAOLES.

gregados en la Pennsula, ms activos y emprendedores, apareca


de todo punto inevitable el que, derramados en dilatadas comarcas y seores de ricas y florecientes colonias, dejara de reflejarse
la influencia de su cultura y de su lengua en la cultura y en la
lengua de los primitivos iberos \
Mas si no es lcito, la altura que han tomado en nuestros
tiempos los estudios filolgicos y etnogrficos, desconocer en la
"linguae islae et vicinae hebraea, pnica et syra (/ Iohannem, tract. XV).
Prisciano, que vive un largo siglo despus de aquellos sabios varones, observaba: uLingua pocnorum quae chaldacae vel hcbraeae similis est et syrae,
non habct neutrum genus (Gramm., lib. *V). Seis siglos adelante un sabio
judio espaol, que escribe la mayor parte de sus obras en arbigo, y quien
los rabinos hebreos saludaron con nombre de guila de los doctores, escriba
al propsito: La lengua rabe y la lengua hebrea son sin duda una misma
mengua, y no otra cosa sucede con la siriaca, que entrambas se acerca.)
^^^r-^'

A.

J_3

.OJLJ

-&

L ^ l woij

JL-wJ y\

JoY L>\

iUosh-ben-Mayemon, Aphorismos medicinales). Si pues el testimonio de lan


'lustres escritores y los estudios de diversas especias de los fillogos moderaos (entre quienes nos ser dado conmemorar los extranjeros Gcscnio, Barlelcmy, Butcus, Ho]
Swinton y Renan, y entre nuestros peninsulares
a los espaoles Perez Bayer, Conde y Marina, y los portugueses Sousa y
an
Luiz), se hermanan tan estrechamente para evidenciar que tirios y carfineses hablaban un idioma, nacido del hebreo, no puede ponerse en duda
'I11'" se extendi la influencia de las lenguas semticas todas las colonias
011
ici as de la antigua [beria, desde el Estrecho Gaditano hasta las orillas
Anas.En cuanto las hablas indo-scitas y los dialectos griegos, nae
" desconoce en nuestros das, merced los progresos de las ciencias illgica y etnogrfica, que traen unas y otros su origen de la misma fuente, reconocida en la lengua snscrita. Esta comunidad de nacimiento ha bastado,
ser descubierta por los perseverantes trabajos de la edad moderna, para
'Clarar no pocos misterios histricos y explicar difciles fenmenos ope'"' ,js en el trascurso de los siglos dentro y fuera de nuestra Pennsula. Cirnscribihdonos
.i la remota edad deque tratamos, parcenos oportuno
jar consignado queen medio de los diversos elementos congregados en [be
. ' des *^can y predominan sobre lodos los que representan con mayor eer85
civilizaciones rivales de Oriente y de occidente. Conste, pues, este lie
10
> cuya trascendencia tendrem
radas ocasiones de quilatar en todo
el

Proceso de nuestra hislo. i;, literaria.


Vase la Ilustracin num. II del siguiente volumen.

Anterior

Inicio

Siguiente

iO

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

fuente misma de nuestra civilizacin esa doble influencia que determina desde aquellos dias la grande y duradera lucha de las dos
razas rivales que iban disputarse el imperio del mundo, tampoco es conveniente olvidar otra ley principalsima del carcter de
la nacin ibera, que tiene cumplido desarrollo y constante comprobacin en todos los momentos de su vida y de su historia. En
virtud de esa ley fundamental, aquellos espaoles que desde los
tiempos ms remotos hablaban diferentes lenguajes, mereciendo,
como nos dice Estrabon de trdulos y turdetanos, ttulo de civilizados y aun de doctos, por hacer uso de la gramtica y tener
escritos en metros monumentos de antigedad y poemas y leyes
de millares de aos *, sin abandonar del todo su lengua materna, guardaron cual inextimable tesoro, las costumbres de sus padres. El mismo Estrabon nos ensea en efecto que los trdulos,
venerados sus antiguos ritos, prosiguieron cultivando la cria de sus
famosos ganados; que los moradores de la Tartside conservaron
sus sacrificios nocturnos; perpetuaron los lacones y lusitanos sus
i Estrabon dice: Socpibxaroi o' sfs'ca^ovxa'. T&V 'I^pcov ouxot, xal YpafA;j.axtx.7j -^ptovTat, xal T?}<- 7ra).a:5<; U.VV}{1}<; /Q-JT. ~A a\yffp^.o(XCt, xai
Toi-fiacrca, xai VOJAOU" /ixpooi; JGtXiOYtXUV xtov, <O cpar.' xal o aXXoc
o' "I^Tips yp&vxat j-paj.[xa-'.x'1, ou -r.y t8a. oos yp yXkwQ tola. Son
nstos [los turdetanos] reputados por los ms doctos de toda Iberia: usan de la
"gramtica, tienen escritos monumentos de antigedad, y poemas y leyes en
)>mctro, de seis mil aos, como dicen. Los dems espaoles usan de la gramt i c a : pero no todos de la misma suerte, ni con el mismo lenguaje (lib. HU
cap. I). Si pudiera admitirse sin escrpulo alguno la antigedad de estos monumentos, leyes y poemas, resultaria alterada no slo la cronologa, contradiciendo el cmputo establecido por la Biblia, sino que los espaoles poseyeron
la escritura mucho antes que los griegos y egipcios. Pretendiendo resolver es*
las dificultades, se ha asentado que slo constaban los aos turdetanos de tres
cuatro meses; pero esto no puede satisfacer a l a recta crtica. Ms razonable
parece lo que escribe el erudito Sarmiento, siguiendo el dictamen de Palmario: No omitir (dice) una varia leccin del texto que acaso gustar algu'
nos. En el comn original griego hay la voz STWV, que significa annortlW
pcro si cu lugar de ST'OV, se lee esta voz STTWV, muy semejante y que signi"
ftca versuum, se desvanece toda ja dificultad. Palmerio, de quien es esta nota, s*- inclina que debe leer as (el pulo sic legeiulum) En esta hiptesi$<
ser el pensamiento de Estrabon que los turdetanos tenan leyes comprend'
das en seis mil versos; pero sin determinar su antigedad {Memorias part
la historia de la musa y podas espaoles (Prrafo II. num. 40).

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

\{

brbaras y supersticiosas ceremonias *, y resistironse los cntabros septentrionales admitir toda influencia extraa.
La de aquellas primitivas colonias, si bien debi contribuir
modificar las costumbres y amansar los speros y agrestes instintos de los naturales, echando en el suelo espaol no infecunda semilla, llamada fructificar con el proceso de los siglos, no fu en
consecuencia tan poderosa y decisiva que bastara ahogar todo
elemento de vida, trasformando de lleno su cultura y abriendo amplia y segura senda para lo futuro. La disparidad de religion y de
costumbres, de leyes y de lenguas, tradas por aquellos pobladores, contribuyendo por otra parte mantener la division del territorio con los encontrados intereses de tantas gentes, ni podia ser
principio fecundo .para crear la unidad, base de toda civilizacin,
ni estmulo la prosperidad interior, ni prenda de seguridad contra
un enemigo fuerte, osado y poderoso. Religion, leyes, lenguas,
costumbres, todo apareca tan instable como advenedizo; todo
fluctuaba en medio de aquella mltiple lucha, reproducida sin cesar por no legtimos intereses, amenazando ser presa del ms afortunado; y todo se eclipsa al cabo y desaparece ante el astro esplndido de Roma, luego que asientan las cohortes del Pueblo Rey
su vencedora planta en la Pennsula Ibrica. La trasformacion Iba
ser trascendental, si no completa: Iberia, desmembrada por naturales y extranjeros, se someta una necesidad imperiosa, una
ley de hierro que iba gravitar igualmente sobre el cuello de todas las naciones.
La raza de Japhet, guiada por las guilas do Roma, vencia en
l suelo espaol la raza de Sem; espectculo presenciado ya por
e
l Oriente al pi de los muros de Troya, y que, pasadas largas
edades, debia reproducirse en Iberia ms solemne y terrible. Pero
e

Estrabpn, lib. HI, cap. III.Uufo Festo Avicno decia en cl siglo IV


'a Iglesia, respecto de los sacrificios que liaeian los espaoles: Municipa*ft sacra vocantur, quae ab initio habuerunt, ante civitatem romanan) acep
un
' - quae observare eos volucnmi Pontfices quo adfuisscnt antiquitas. De
2esc
> pues, de estas palabras de Rufo, que no solamente conservaron los
- Panoles su religion, al ponerse en contacto ecu las primitivas colonias, sino
^despus de recibidas las costumbres romanas y aun propagado entre ellos
ri
stianismo, no pudieron esprendersc de sus antiguas supersticiones.
c

Anterior

Inicio

Siguiente

12

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Roma no goza de su triunfo sin afrentosos desastres, ni logra avasallar sin perfidia y crueldad la noble entereza de los naturales.
Atradas de la belleza y fecundidad de Espaa, grandemente
ponderada por los escritores clsicos, habian venido todas aquellas gentes, ms bien como traficantes y cambistas, que como
guerreros y conquistadores. La ambiciosa poltica de Cartago (no
satisfecha de haber extendido pacficamente su dominio por ricas
y dilatadas regiones), ensangrentando los campos de Iberia, dio
al cabo la seal ante los deleznables muros de Sagunto, de que
iba s imperio ser disputado por la fuerza y trance de las armas.
Terrible fu la lucha entre los dos pueblos rivales: anublada al fin
en las llanuras de Zama, la gloria de aquel animoso caudillo que,
domando los Alpes, habia degollado en Trebia, en Trasimcno y en
Cannas la flor de los patricios romanos, dobl Cartago la cerviz
ante la fortuna de Escipion, quedando la libertad y riquezas de
Iberia merced de los nuevos invasores (203 ant. de J. C).
Mas ya queda indicado: no era empresa fcil el domear la briosa
altivez independencia de los iberos; y Espaa, que fu la primer
provincia del continente europeo invadida por las guilas de Roma,
debia ser la ltima que recibiese su yugo *; Guerras encarnizadas
y desastrosas, en que fu quebrantado el poder de los cnsules, y
abajado el orgullo de cien legiones ; en que llevaron los espaoles
al ms alto grado su herosmo, mostraron ms de una vez al Senado y Pueblo Romano que slo al precio de la sangre de sus hijos les era dado adquirir la posesin de tan envidiadas comarcas.
Doscientos aos de contiendas, menudo reproducidas y terminadas siempre con menoscabo, ya que no con desdoro de los iberos,
fueron necesarios para que se redujese provincia romana la patria de los Leucones, Rothgenes y Yiriatos2.

\ Ita ergo prima romanis inila provinciarura, quae quidem continente


sint, postrema omnium nostra dmuni aetata ductu auspicisque Angust Caesaris perdomita est (Tito Livio, lib. XXVIII).
2 li aqu cmo alude Lucio Alineo Flom. de quien hablaremos on lugar
oportuno, la constancia de los iberos en rechazar el yugo romano: In l'1'
))\iispania vel provincia] propc ducontos per anuos dimicatum est, a primi Scipionibus in Caesarem Auguslum, non continue, ncc coherenler, sed p>*""
causae lacessicrunt; nee cum Hispanis initio, sedcumPoenis in Hispnia"

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

i3

Exasperada por tan inslita resistencia y firme en la poltica de


exterminar cuanto contrastaba su podero, humillando al par cuanto se someta su imperio, resolvi la Repblica ensayar en Espaa su terrible sistema de conquista, apelando cuantos medios
le sugeran su crueldad y su ambicin, para lograr el objeto apetecido. Y debian aquellos ser tanto ms duros y sangrientos, cuanto era mayor el esfuerzo que ponian los espaoles en guardar la
independencia heredada de sus padres, y habra sido mayor la
afrenta de la Repblica, al ser definitivamente vencida. Pero esta
crueldad produce dolorosos estragos desde que Roma comprende
en Sagunto el heroismo de los iberos. Apenas vueltos de la sorpresa y congoja experimentada, al saber que lejos de venir los
romanos defender su libertad contra los cartagineses, aspiraban
slo a imponerles su yugo, vieron incendiados sus campos, arrebatados sus bienes, desmanteladas sus fortalezas, arrasadas sus
ciudades, y vendidos pasados a cuchillo sus ms valientes hijos.
Temeroso el Senado de perder las riquezas de estas regiones, y
divertido ya del indomable coraje de sus naturales, resolvi pues
aniquilar los iberos, para dominar en Espaa: animado de semejante idea, enviaba en 550 con omnmodos poderes Marco
Porci Catn, primer cnsul romano que holl el suelo de la Pe11
insula. La austeridad, la dureza de carcter tal vez el excesivo
patriotismo de este caudillo, que se allegaba su extremada pericia en las artes de la guerra, dieron testimonio los espaoles
del gnero de servidumbre que se les aperejaba. Vencidos y degollados los celtiberos de la provincia Tarraconense, eran despojados de las armas todos los pueblos de las orillas del Ebro, arrasando aquel afortunado cnsul en un solo dia los muros de todas
I;|S
ciudades puestas en las mrgenes del Btis, cuya fortaleza y
aventajado asiento podan alentar sus moradores contra el poner romano. Llegaron las ciudades as destruidas al nmero de
cuatrocientas, glorindose el mismo Catn de haber expugnado
durante su gobierno ms puebles que (lias permaneci en las Es-

lL>b. II, cap. XVII). Lo mismo dice el espaol P. Orosio. aadiendo que Augusto, resuelto quitar los cntabros sus leyes, aperuit Iani portas atque
J),
n Hispaniam ipse cum exerciti) profectus est (Histor., lil>. VI. <;,,>. XXI)

Anterior

Inicio

Siguiente

14

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

paas 4 . Nueve aos despus, siguiendo la misma poltica, destrua Tiberio Sempronio Graco trescientas ciudades de la Celtiberia 2 , egemplo, que como fruto del sistema adoptado en la conquista, tuvo por desdicha muchos imitadores. Cuando Gneo Pompeyo, apaciguada ya Espaa, levant en los Pirineos un monumento su propia gloria, escribi en l que habia sojuzgado por la
fuerza ochocientas cuarenta poblaciones desde las faldas de aquellas montaas hasta el Estrecho Gaditano3. Los estragos del fuego y del hierro fueron pues las primeras huellas que dejaron estampadas en todas las comarcas de Iberia los ejrcitos de Roma.
Mas no solamente llevaban cabo los cnsules y pretores por
tan sangrientas vias el exterminio de Espaa, que se habia decretado en el Capitolio, para afianzar su dominacin y conquista.
Debia tambin la codicia, formando estrecho maridaje con la poltica, contribuir labrar su triste servidumbre, siendo fecunda
madre de crmenes y abominables traiciones. Rica Espaa, tanto
i

Plutarco, refirindose Polibio, escribe, al narrar las empresas militares de este caudillo: IloXpto jj.v y s ^ ^ ' s ' c & v vx Baxco 7:oxa|j.oS
rcAscov "fy-iipa \X6L x xsiyrj, -/.sXeJavxo axoo, Trsptatpso^vai' njj.7:oXXa'.
o' 9aav auxac, yi\xou<sai jj.ayijj.wv av8p&v. Ax O <p7j<jiv ' Kxwv TXeova;
elAiypivat TCXSC;, tov oYityaYv fyj.spuv v 'I^pa* xal xouxo X|A7:O<; o/,
axtv, s'rsp w X,Ow< xsxpay.ff'.ac x TVXJOO rpxv. Polibio dice haber sido
destruidos los muros de las ciudades asentadas orillasdel Betis en un solo dia
por mandado de el [Catn]: muchas de estas se hallaban henchidas de honibres armados. El mismo Catn dice haber destruido ms ciudades que das
pas en Espaa; y esto no es jactancia, pues que efectivamente eran en nomero de cuatrocientas (Tomo III, pac. 224, Cato Maior).
2 Estrabon dice con este propsito: DoXo^ou Si SVTTVXO xpeaxsaiac
ox&v v.axaXoaat Tcj3ep!.ov Tpx^ov, etc. Polibio dice que Tiberio Graco
haba destruido trescientas [ciudades] deia Celtiberia etc. (Lib. Ill, cap. V).
Floro rebaja este nmero ciento cincuenta (Lib. II, cap. i7).
3 Plinio dice: Cum Pompeius Magnus trophaeissuis, quae slatuebat in
Pyrenaco, DCCCLXXVI oppida abAlpibusad fines Hispaniae Ultcrioris indiwlioncm a se redacta testatus sit (Lib. Ill, cap. IV). Tambin Dion Casio
alude este singular trofeo, manifestando que Csar no quiso poner monumento alguno en los Pirineos, porque supo que ya 1<> lialu.i hecho h-mpeyo:
'EvxeOOev 8& Si xoO IIopTjvaou irpo^ojpwv, xpnatov |xv oSsv r.' otoO
jxYjcrev, oxt JJ.}XS xv IIO(J.TTTV(,'OV xaXffi /.oojavxa TTI xoxto T|3X0 (Histfio;., lib. XLI.Jiellum civile). Estrabon menciona asimismo y repetidamente
dichos trofeos.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE 1, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

45 '

por la feracidad prodigiosa de sus campos, como por la abundancia de sus ganados; famosa igualmente por las preciadas arenas
de sus rios y por sus copiosas minas de plata y oro *, atraa
constantemente sus costas gran nmero de mercaderes, quienes
sostenan, en especial con la Turdetania, vivo trfico y grueso comercio. Trigo, vino, aceite, miel, cera, pez, grana, bermelln,
exquisitas lanas, telas de no escasa estima... tales eran los principales productos de la naturaleza y de la industria, que por medio de sus colonias enviaba Iberia a las costas de Italia, aguijoneando en esta forma la avaricia de los romanos, en quienes se
habia despertado ya aquella sed insaciable de podero y de oro
que los arrastraba los ms remotos confines. Ni fu menos poderoso el incentivo de las celebradas minas, cuya extraordinaria
abundancia excit en tal manera la codicia de los conquistadores
que no repararon en la dureza inhumanidad de los medios empleados para saciarla. tal punto llegaba el ansia de acumular
riquezas, que segn el veraz testimonio de Plinio, entraban anualmente en el Erario pblico veinte mil libras de oro 2 , no siendo
posible averiguar el nmero de las de plata, pues que slo las minas de Cartagena daban diariamento veinticinco mil dracmas,
cuando el diligente Rstrabon escriba.
Ni deban acallar nicamente las Espaas la incalificable ambicin del Senado: menester era tambin hartar la rapacidad
de cnsules y pretores, quienes acudan como los soldados al cebo de tantos tesoros. Las violencias cometidas con semejante propsito iban ser canonizadas por aquella poltica opresora, que
tras la destruccin de las poblaciones y fortalezas de los iberos,
exiga su empobrecimiento, para aherrojarlos al carro de sus vic-

1 Cuando Estrabon habla de la riqueza de Espaa, no slo pondera la


abundancia de sus minas, sino que, tratando de los rios, afirma que arrastran arenas de oro. H aqu sus palabras: O o ^pod o kzxaXlzzzxi \x.
v
ov, XXa xal aopexal' xaxa^pouai 8' o 7roTaj.oi y.\ oi ysqxa^poi TYJV
XpujTxtv ajA|xov TroXXa^oD xai v xoT vSpoc T07:ot<; oocrav, etc. El
oro no slo se saca de las minas (non cffoditur), sino que los rios y torrent e s le arrastran mezclado con la arena. Tambin en muchos lugares secos se
balla esta singular arena etc. (Lib. Ill, cap. M).
2 Lib. XXX, cap. IV.

Anterior

Inicio

Siguiente

\y

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

torias. Roma prodig los honores del triunfo cuantos pusieron


sus plantas mayores riquezas, olvidando teniendo en poco
la crueldad la perfidia con que eran allegadas. De esta manera Marco Helvio, quien cupo en suerte en 557 el gobierno de
la Espaa Ulterior, llevaba en su ovacin cuarenta mil setecientas
treinta y dos libras de plata en barras, diez y siete mil veintitrs
acuadas, y ciento veinte mil cuatrocientas treinta y ocho de la
llamada osense. Quinto Minucio Termo, que obtuvo en el siguiente ao el gobierno de la Citerior, y cuya nica gloria consisti en degollar junto Turba doce mil espaoles indefensos, hizo
ostentacin su entrada en Roma de haber sacado de su provincia , slo con destino al Erario pblico, treinta y cuatro mil
ochocientas libras de plata en barras, sesenta y ocho mil sellada y
doscientas setenta y ocho mil osense. El austero Catn, enviado
Iberia para enmendar los desaciertos de sus predecesores, impona esta provincia, despues de pacificada ms bien destruiba, exorbitante multa tributo, llevando en su triunfo ciento
cuarenta y ocho mil quinientas cuarenta libras de plata acuada,
en barras y osense, con mil cuatrocientas de oro: entre sus soldados distribua siete ases cada infante, y veintiuno a cada ginete. Cobijadas estas exacciones con el nombre y autoridad de
Marco Porci, crecan a tal punto despus de su gobierno, que
apenas puede ya darse crdito al testimonio de los antiguos escritores , pareciendo al propio tiempo inverosmil la forma en que
eran fatigadas las entraas de la tierra, no bastando sin embargo satisfacer la hidrpica sed de oro de los capitanes romanos *.

i Fcil nos seria poner aqu largo catlogo de las exorbitantes exacciones que hicieron en adelante los cnsules y pretores de Espaa: para que
pueda comprenderse hasta qu punto llegaron las riquezas extradas de la
Pennsula, mencionaremos slo las que entraron en el Erario pblico, exornando el triunfo de algunos gobernadores: Marco Fulvio Nobilior, que obtuvo
la ovacin en 561, argenti bigali prae se tul it CXXX millia pondo argenti,
auri pondo CXXVII (Tit. Li v., lib. XXXVI); el procnsul Lucio Manlio,
lulit coronas ureas quinquaginta duas: auri praeterea pondo'CXXXI, argent XVI millia CGC, ct pronuntiavit in Senatu decern millia pondo argenti,
el LXXX auri; Quiuluin Fabium quaestorem advehere id quoque se in Era-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I.

PRIMEROS INGENIOS ESPAOLE?.

17

Y no haban trascurrido veinticuatro aos desde la ausencia de


Catn, cuando no pudiendo ya sufrir los naturales de una y otra
Espaa las continuas vejaciones y rapias de los pretores, se vieron forzados llevar ante el Senado sus justas quejas: Marco Titinio, Publio Furio Philon y Marco Mancieno, eran acusados de
robo y cohecho, ejercido en sus provincias, tratadas por ellos como pueblos enemigos; pero nombrado juez de esta contienda Lucio Canuleyo, que debia sucederles en el gobierno de toda Iberia,
fu el resultado de semejante acusacin tan poco satisfactorio para los ofendidos 1 como propicio los futuros pretores, dando
causa nuevos y ms ominosos atentados. Lucio Licinio Lculo, a
quien la pobreza hacia avariento y la avaricia cruel, degollaba en
603, dentro de sus propios muros y bajo la f y seguro de la palabra, a los moradores de Caucia, cuyas riquezas codiciaba: Sergio
rium illaturum (Liv., lib. XXXIX, anno 567); Marco Calpurnio, que triunf
de los lusitanos y celtiberos, coronas ureas tulit LXXXI1I, el duodecim millia pondo argenti: paucos post dies L. Quinctus Crispinas ex iisdem lusitanis
cellberisque triumphavit, lantumilem auri alque argenti irr eo triumpho
wtranslalum (vid. ul sup. anuo ;>f>X): el pretor Terencio, que alcanz en 573
la ovacin, llev en ella argenti pondo IX millia CCCXX, auri LXXX pondo,
ct duaecoronac aureae, pondo LXVII (Lib. XL). Sempronio Graco y Albino
Postuiniu triunfaron en 574, el primero de los celtiberos y de los lusitanos el
sc
gundo: XL millia pondo argenti Tib. Grachus transtulit, XX millia Albinus. MUitibus denarios quinos vicenos, duplex centurioni, triplex oquiti ambo diviserunt; sociis tantumdem quantum Romanis (Lib. XII, ao 574);
Marco Marcelo impuso los celtiberos el ao 585 el tributo de mil seiscient o s talentos, lo que demuestra (aade Eslrabon) que los celtiberos eran gente
populosa y rica, aunque cultivasen un suelo un tanto ingrato. 'E ou xtv.P-'-'.ps7ai 7rpsaTiv, xt xccl 7roXXoi rj<rav o KsXx^Tjpsi;, xal ypr\xxu)v
^opovis, y.al7sp oly.oOvce "/petv TrapXoTrTov (Lib. Ill, cap. IV). Esto
ilativo al siglo VI de la fundacin de Roma. Hsc de advertir que estas r i f
l'i('zas destinadas ; solemnizar los triunfos, eran slo trofeos de la victoria:
tos impuestos y contribuciones ordinarias, basados en el censo de poblacin.
Producan sumas incalculables, principalmente cuando desconocemos ahora el
in
<licado censo.
* El P. Mariana dice: Que estos pretores fueron dados por libres, por
acostumbrar los senadores romanos do usar severidad con los dems y disimular unos con otros, con grand.- sentimiento y envidia del pueblo y en gran
"Perjuicio de su buena fama (Lib. II, cap. XXVI). Tito Livio escribe sin embargo: Puri U8 p r aenste Afantienus Tibur exulatum abierunt (Lib. XLIII).
TOMO I.
2

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CnlTIf.A DE LA C1TERATURA ESPAOLA.

Galba, clebre ya entre los ms sealados oradores *, pasaba en


el mismo ao cuchillo, contra el asiento con ellos puesto, gran
nmero de pueblos lusitanos, para apoderarse de sus despojos, llegando por tan alevosos medios ser el ms opulento ciudadano de
Roma 2 .
Tan grande era la fama de la riqueza de Espaa y tal la avaricia que despertaba en los romanos, que nombrados en 610 cnsules Servilio Sulpicio Galba y Lucio Aurelio Cotta, levantse entre ellos obstinada contienda sobre quin habia de obtener el
gobierno de la Pennsula Ibrica; dando con esto motivo aquellas famosas palabras de Escipion, bastantes revelar las causas
de tan vergonzoso altercado. El uno (respondi la pregunta del
Senado) nada tiene: al otro nada le harta.)) Escipion crey tan
fatal para Espaa la pobreza del uno como la avaricia del otro cnsul. Enviaba el Senado en consecuencia Marco Popilio; pero
pesar de semejante protesta de los Padres Conscriptos contra la
descubierta rapacidad de los gobernadores y cnsules, continu
Espaa siendo vctima de sus desafueros durante el siglo "VII y
principios del siguiente, no habiendo gnero de crueldades que no
se ejecutaran en los iberos. Desde que en el ao 541 vendieron
los dos Escipiones, en pblica almoneda, los moradores de Turdeto, hasta que en los primeros del siglo "VIII fu expulsado Casio
Longino por sus escandalosos robos, apenas hubo pretor que no
alimentase su codicia con el oro de Iberia y no manchase alevosamente sus manos con la sangre de sus hijos.
Que estas crueldades y tiranas debieron producir desastrosos
resultados, as respecto de las razas indgenas como de los primitivos colonos, cuya servidumbre habia sido igualmente decretada por el Senado, no hay para qu ponerlo en tela de juicio:
conturbado el comercio, destruida la industria y abandonada la
agricultura, cerrronse todos los veneros de aquella naciente ci\ M. Tulio Cicern, Brutus sive de clarn oratoribus, cap. X.
2 La ostentacin que hizo Galba de los despojos que arrebat con las vidas a los lusitanos, fu cansa de que se le acusara en Roma. Valile, para
que le diesen por libre, el mucho dinero que llev de Espaa, sin embarco
que Lucio Scribonio, tribuno del pueblo, y Marco Catn le apretaron con todas sus fuerzas (Mariana, lib. Ill, cap. III).

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE ; CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

\Q

vilizacion; y si no haba sido posible, antes de que hollasen las legiones romanas la Pennsula Ibrica, reducirla a un centro de
unidad, maltratados ahora todos sus moradores y humillados ante
la omnipotencia de la Repblica, vieron en un solo dia malogrados los esfuerzos de su inteligencia, cayendo en tan honda postracin como envilecimiento. Forzados trabajar dia y noche en
las minas, que alimentaban con sus inauditas riquezas la incalificable codicia de cnsules, Senado y Pueblo Romano; acosados por el azote de los lictores, cuando sus cuerpos se rendan a
la fatiga en tan duras faenas, arrastraban una existencia precaria, en que eran diezmados por las enfermedades, rendidos
al excesivo afn, expiraban en los oscuros subterrneos, maldiciendo tan brbara esclavitud infame coyunda 1 . Ninguna esperanza de salvacin abrigaban los espaoles en lauta miseria:
la exasperacin que la crueldad de Roma engendra en sus pechos,
les pone las armas en la mano para buscar segura muerte en medio de las convulsiones de su estril herosmo; pero la desesperacin, que tal vez produce animosos capitanes y valerosos guerreros, siendo ineficaz para reconquistar la independencia, jams devuelvo los pueblos la cultura perdida, ni les restituye la felicidad, apenas gozada en ms serenos dias.
Tan duro sistema de opresin y exterminio deba ser coronado
por las colonias, verdaderos campamentos militares, establecidos
e
" el centro de las naciones enemigas. Los que para avasallar la
fiereza y bro de los iberos, comenzaron por destruir sus fortalezas
y ciudades; los que para enflaquecerlos y domearlos, les arrebataron sus bienes y los trataron como esclavos, hubieron menester

* H aqu las palabras dcDiodoro Sculo , autor que nos trasmite tan doloso cuadro: Axol *s y.ax fj; lv xoT opy^aa xal xaS 7 ^ppav xa)
** xaxaatvij.svoi x aftoj..axa, iroXXoi JLV a-jroOv^arxouat Sia TJV VTZZIpoAVjvcj xaxoTca^ela. (aveari yp ) itauXa x&v pyiov oOx Iffttv arof^
| *a xaT Tojv imavaxGiv itXiry*'f vayxa^vxwv nouivelv vf\v SeivTTjTcc
'' /a/ -(ov, 'j-'j/Gx; Trpoevxac x f,v) Mientras fatigan dia y noche sus
aerpos en '-I laboreo de las minas, muchos perecen al peso inmenso del trajo- Ni hay para olios respiro ni descanso; sino que forzados con azotes por
s
dueos, no sin cruel intencin para agravar la no interrumpida fatiga,
'exhalan mseramente sus vidas (Biblioi. Hist., lib. V, cap. 28).

Anterior

Inicio

Siguiente

20

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

para asentar su dominio, fundar tambin opresoras colonias, echando en nuestro suelo la base de aquel sistema de inspeccin y vigilancia, generalmente planteado dondequiera que penetraban los estandartes de la Repblica *. Pero tampoco se guardaron en el establecimiento de estas colonias las leyes de la equidad y de la justicia. La primera de que nos habla la historia, se compuso de libertinos, hijos de soldados romanos y de mujeres espaolas, cuyo matrimonio vedaban las leyes, los cuales obtuvieron en 582 Carteya, despojando los antiguos moradores de sus legtimas heredades. Los que de Carteya quisieren permanecer en sus casas (decia
el Senado al cnsul Lucio Canuleyo) tendrn el derecho de que,
como a los dems colonos, se les asigne campo para su cullivo 2 . En esta forma se anadia el despojo a la violencia; y ya
fuesen simplemente civiles, con que se desembarazaba el Senado
de un populacho famlico y turbulento, ya militares, con que alejaba de Roma una soldadesca avezada la rapia, inquieta y peligrosa, siempre las colonias tuvieron por base la expoliacin, aunque se abrieran por vez primera sus cimientos. A los nuevos pobladores (exclama un escritor del siglo \V1) los ciudadanos anti -nos dejaban sin contradiccin ni rplica sus casas y tierras desocupadas, con el sentimiento que no se puede juzgar, sino por
los que lo han padecido; y buscaban donde recogerse y pasar la
mida, entraban en parte y suerte con los nuevos pobladores, segun que el Senado ordenaba. [Miserable espectculo! Sin causa
ni razn, el que ayer se vido rico y hacendado, hoy pobre men- dgo, obligado con su familia y casa salir de su tierra, bu
en la ajena con qu sustentarse y vivir! 3 . No de otro modo se
poblaron de romanos Crdoba, Itlica, Sevilla (Ilispalis), Tarragona (Tafraco), Clunia, Braga (Braceara) y otras muchas ciudades,
que llegaron ms adelante gozar do extendida fama.
Arrojados as de sus antiguas poblaciones y vigilados sin tre1 Hablando Sneca de este pun.!, decia: Tli- deniqne populas quot coonias "m provincias misil?... bicumque vieil Ronianus, liahitat {De Consola Hone ad el via m. cap. "VU).
2 Qui Carteiensium domi manere vellnt, potestatem Pore, uti nuinero
essent agro asignato {TU. Liv., lib. XLIII).
3 Aldrete, Origen de la lengua castellana, lib. I, cap. XXI.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

21

gua por los romanos, quienes para mayor facilidad de sus movimientos estratgicos, cruzaron la Pennsula entera de grandes vias
y calzadas, erizndolas de mansiones, y aprisionaron los rios coa
suntuosos y fortsimos puentes, decaa poco poco la ingnita bravura de los iberos, cuya varia cultura, no fortalecida por estrechos vnculos, era al propio tiempo aniquilada.
_ La poltica de la Repblica habia triunfado; mas para asegurarse de su victoria, no solamente destruy las fortalezas; no slo
arrebat las armas y los bienes los espaoles, forzndolos sucumbir en las ms humillantes y mortferas faenas; no slo envi
sus foros y colonias al centro de la Pennsula, sino que ostentando
una crueldad que ha tenido rara vez egemplo en los anales del
mundo, traslad con harta frecuencia de una otra comarca tanto
los moradores de ciudades vencidas, como los de regiones sojuzgadas, conducindolos su placer cual mseros rebaos. Apoyado
en semejante sistema de violencia, pudo Sergio Galba degollar en
un slo dia muchedumbre de pueblos lusitanos, quienes habia
prometido dar mejores campos, donde morasen y tuviesen sus labranzas:
lado en tal propsito disemin el cnsul Tito Didio
los moradores de Termesto en las aldeas y poblaciones no fortificadas de los arevacos; y con igual intento fueron trasladados las
regiones baadas por el Anas los habitantes de las que fecundaba
el Tajo 4 .
tan nula opresin dobl Espaa al cabo la cerviz, allanada y
esquilmada al mismo tiempo; y para colmo de dolor, cuando aguijados por la afrenta de la patria cansados de llamar en balde
las puertas del Senado, se alzaban sus hijos para protestar con las
1 strabon dice: O 8' y Ava icp vrov matppsi, -r,v Msoo7roxa(xtav
'fopiov, YV ReXxoi v&pLOVTcu xoieXiov, YM TV Auwcavftv tive, v. xj TOpatec toO Tyou (&tdtxi<3vce< UTC P(ojj.awv Revulvese el Anas hacia el
Mo<lio(a, y cortado por ambos rios, rodea subterrneo la region que en su
mayor parte habitan los celtas y lusitanos, trasladados all por los romanos
de las comarcas que se extienden la otra parte del Tajo (Lib. DI, cap. I).
totolees por cierto la indiferencia con que Los escritores de.la antigedad refie
n n
' ''ios lid-los, y comparable slo la ingenua rudeza con que los cronisl,ls
de la edad media, narrando algun desacato de los reyes, exclaman: Et ans
tocia justicia en los sus regnos.w La -Miad inedia ha merecido no obstante ''I
dictado de brbara.

Anterior

Inicio

Siguiente

22

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

armas de tales vejaciones y rapias, los vio una y otra vez vilipendiados con el ttulo de ladrones (Xr^-ra, raptores) por sus mismos tiranos *. Pero si abati ante ellos su frente, no perdi Iberia su ardiente patriotismo, y aunque despojada de su antigua cultura, no consinti que fuesen borradas del todo sus primitivas costumbres idiomas ; prueba inequvoca de la enrgica vitalidad de
su carcter, que debia trasferirse los siglos futuros.
Entre la Roma republicana y la nacin ibera no existieron por
tanto ms relaciones que las de vencedores y vencidos, seores y
esclavos; y tal punto llega la desconfianza de los Padres Conscriptos, que ni ami las colonias, fundadas para asegurar el fruto
de tan costosas victorias, gozaron las inmunidades de la ciudadana, siendo muy contadas las que alcanzaron el derecho del
Lacio 2 .
No era en consecuencia posible que en medio de tantos desastres
y calamidades echase desde luego en las Espaas profundas raices
la civilizacin romana, odiada naturalmente por los pueblos,
quienes sus armas y su poltica yermaban y opriman. Ni fu dado
tampoco los conquistadores aspirar tan pura gloria : envueltos
en el tumulto del hierro y aguijados siempre por la ambicin, habales faltado tiempo para consagrarse de lleno al cultivo de las
artes y de las letras, no consintindoles su constitucin guerrera
apartar la vista de sus grandes empresas militares. Slo cuando
logran atar su carro triunfante los pueblos del tica, brillan (i
sus ojos en todo su esplendor las sublimes producciones de las letras y de las artes griegas; y satisfechos en parte sus belicosos instintos, comienzan desde entonces emular las glorias de Phidias
y de Lisipo, de Pndaro y de Homero. Mas al amanecer aquella
edad de oro para las letras y las artes, debia tambin prepararse
la gran trasformacion que iba en breve cambiar el aspecto del
4 El nombre de ladrn se dio tambin por historiadores y gegrafos los
hroes que, como Viriato y Serlorio, combatieron por la independencia do Espaa. Estrabon dice: Oxe x(> X-qj-fl Optdify xert Sepxcopuj), etc (Lib. Ill,
cap. IV).
2 Plinio menciona solamente dos colonias que gozaran el derecho itlico: Ex colonia Accitana Gemellenses, et Libisosona cognominc Foroaugustana, quibus duabus ius Italiac datum (Lib. Ill, cap. IV).

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES*.

23

inundo : la seora de las gentes, templando la dureza de su antiguo sistema de dominacin, y considerando todas las naciones ,
dignas de la libertad, que antes les habia arrebatado, se aprestaba
ser madre de todas: el Pueblo Rey, que slo habia pensado en
forjar cadenas para sujetar los dems pueblos, se disponia
compartir con ellos su gloria y sus derechos.
Obra era esta reservada sin duda por la Providencia al Imperio
romano, como consecuencia inevitable de su constitucin propiamente monrquica. Desde el instante en que Julio Csar concibi
la idea de fundarle sobre los fortsimos cimientos de la Repblica, aquella poltica opresora que devastaba las naciones para dominarlas, empez trocarse en poltica de tolerancia, que despertando en todos los pueblos nobles instintos de cultura, habia
de terminar por hacer de Roma la patria comn de todos. Lejos
de esclavizar al mundo, aspir el afortunado guerrero, que cenia
sus sienes el laurel de cien victorias, merecer el envidiable ttulo de padre de todos los pueblos, derramando sobre ellos los beneficios de la civilizacin hasta entonces avaramente escatimados
por la Repblica. La desconfianza y recelo que Roma habia mostrado todas las naciones y aun sus propios hijos, debia necesariamente desaparecer ante aquel noble y elevado pensamiento
de Csar; porque encaminndose este la, monarquia por la senda
de la dictadura, slo en la adhesion, ya que no en el amor, de las
naciones que componan el mundo romano, podia establecer el
ambicionado Imperio. Para lograr tan alta idea, era menester que
los pueblos antes oprimidos contribuyesen en algun modo constituir la gran familia que debia asociarse alrededor de los muros
de Roma ; y Csar, en cuya mente nace aquel extraordinario proyecto desde el instante en que triunfa de Pompeyo y de sus hijos,
no vacila en echar la fructfera semilla en el mismo suelo, antes
por l vejado, pero donde habia recogido los ltimos laureles. Humeaban todava los campos de Munda, cuando recibi Espaa claro testimonio de que habia caducado ya el sistema de brbara
opresin que aniquil en otro tiempo sus ms poderosas ciudades.
A- las que haban seguido las banderas de Csar en aquellas guerras ms que civiles, daba pues abundantes tierras, libertndolas
e los tributos que sobre ellas gravaban ; y no contento con fo-

Anterior

Inicio

Siguiente

24

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

mentar sus riquezas, quiso tambin revestirlas de derechos polti, eos, concediendo a unas el de la ciudad y otorgando a otras el
nombre y privilegio de colonias romanas *-. Y como ya en su
tiempo habian empezado a gobernarse algunas poblaciones la
manera itlica, no solamente mir con respeto semejante costumbre, sino que le dio tambin el carcter y autoridad de ley, confirmndola pblicamente con su asentimiento.
Esta saludable poltica, asi inaugurada por Julio Csar, debia
encontrar en Augusto ms amplio desarrollo, produciendo en el
terreno de la inteligencia los ms preciosos frutos. Ni despus de
sujetada la provincia (escriba el abreviado* de Trogo Pompeyo)
pudieron recibir las Espaas el yugo, sin que primero Csar Auwgusto hubiese acabado de domar el mundo, y llevase los espaoles sus armas vencedoras, reduciendo en forma de provincia
aquel pueblo brbaro y fiero, trasfcrido por las leyes un gwiiero de vida ms culta 2 . No otra fu por cierto la obra
de Augusto respecto de la Pennsula Ibrica: la sombra de la
paz universal que habia dado al mundo, paz aceptada al fin por
los espaoles 3 , no slo comenz dulcificarse la antigua y
proverbial aspereza de estos, sino que sorprendidos por la magnificencia de las artes y halagados por la riqueza y brillo de la lite
1

Dion Cassio-, lib. XLIII (de lulio Caesare) escriba: ToT o eovoiv oTOO OYOOGIV Oor/.s p.sv 7.1 yoip'.y. y.ai frcXstav, icoXtTSav ~s tice, y.al aXot,
icolxor Tv 'Pcoaa/cov VO[A2s3>at. A los [espaoles] que Ionian alguna
amistad con l, unos dio campos, inmunidades oros, algunos la ciudad
y los domas el derecho de apellidarse colonias romanas. En el lib. XLI
(de Bello civili), haba dicho ya sobre este puni: Ka xoT y raSetpsCof
rcoX'.-s/'/v a-'/T/v SStoxev, )v y.y.l OJ.O; oyfolv ^spov 7rey.pwj. Y dio
los gaditanos la ciudad romana (ius urbis), donacin que fu despus ralicada por el Pueblo. A imitacin de Cdiz obtuvieron otras ciudades sealadas mercedes de Csar, llegando hasta el punto de abandonar sus antiguos
nombres para lisonjearle. Distinguironse en particular Atubis, que se llam
vClarilas lidia; Calahorra, por sobrenombre Nasica, tom tambin el de Julia;
wSexi asimismo se llam Firmtum luUumj lliturgi, que es Andjar, Forum
nlulium (Mariana, lib. Ill, cap. XXIII). Algunos respetables historiadores
opinan que desde este tiempo se distingui Crdoba con el ttulo de Colonia
Patricia.
2
3

Anterior

Justino, lib. XL1V, cap. V.


Floro, libro IV, cap. ltimo.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

25

ratura romana, sintieron ya nacer en sus pechos el noble estmulo de sus pacficas glorias. Mas para recoger todo el fruto que
Octavio deseaba, menester era dar las Espaas nueva organizacin, sometindolas de lleno al benfico influjo de las leyes. Aumentronse pues en la Btica, la Lusitania y la Tarraconense
los conventos jurdicos, conforme al censo de cada provincia,
principal fuente y norma de todo derecho entre los romanos *;
y generalizadas al propio tiempo la lengua y la religion del Lacio,
adoptronse ya fcilmente sus costumbres pblicas y aun privadas. Pax-Augusta entre los clticos, Augusta-Emrita entre los
trdulos, Caesar-Augusta entre los celtiberos, y otras muchas colonias, fundadas pobladas de nuevo por Octavio, recibieron la manera y forma de vida del pueblo romano, llegando hasta el punto
de vestir la toga, aun los que eran tenidos por mas feroces inhumanos , segn notaremos en otra ocasin con mayor espacio 2 .
V tan grande fu el efecto que esta poltica de tolerancia y proteccin produjo, que bajo el mismo imperio de Augusto compitieron ya no pocas ciudades espaolas con las de Italia en el nmero
de caballeros romanos que encerraban dentro de sus muros; excediendo todas la celebrada Cdiz, la cual slo Pdua reconoca
superior en este linaje de grandeza 5 . De aquella nobilsima colonia salia Lucio Cornelio Balbo, primer extranjero que ejerci en
Roma la dignidad de cnsul (714 de Roma); y natural de ella era
tambin su sobrino Cornelio, quien habiendo obtenido el mismo
cargo y vencido los garamantas, reciba lus honores del triunfo,
distincin slo alcanzada antes por los hijos de Italia: su muerte
kgaba cada ciudadano romano veinticinco denarios, lo cual testifica palmariamente en cunta estima tuvo aquella honra y cuan
grandes fueron sus riquezas 4 .
A esle propsito escriba M. Annco Sneca: Senatorium ad gradum
census ascender facit, census romanorum equitum a plebe discernit, census
"in castris ordinempromovet, censu in foro judex legitur {Declamat, lib. IT,
declamat. 1).

* Vase la Ilustracin II, del siguiente volumen.


"* Audivi igilur nostra actate, censu habito, aliquando censos fuisse
))(
|umgcntos quits gaditanos, quod nullius vcl Italiae urbis censi sunt, prae),l
er Patavinam (Traduc. lat. de Estrabon, lib. III).
* be Lucio C. Balbo dice Plinio : Primus cxlemorum atque eliam in

Anterior

Inicio

Siguiente

26

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

De esta manera, abiertas en parte los espaoles las puertas de


todos los derechos de la ciudadana; amaestrados en el conocimiento de las leyes; posesores ya hasta cierto punto de la lengua
latina iniciados en el estudio de aquella majestuosa literatura,
acaudalada con los tesoros de Grecia, comenzaron brotar por todas partes sealados ingenios, que ejercitndose en el cultivo de la
elocuencia (arma poderossima durante la Repblica, y no despreciable en los primeros dias del Imperio), anunciaron al mundo que
no eran ya tan pesadas las cadenas, con que sujetaba Roma la cerviz de los iberos. No otra cosa podia suceder en la nacin, que dotada de tanta vitalidad y energa, aun vencida y humillada, habia
dado inequvocos testimonios de la nobleza de su carcter, y que
puesta por la Providencia en las regiones meridionales de Europa,
encerraba dentro de su seno los ms vigorosos grmenes de vida,
siendo poderoso incentivo al desarrollo de la inteligencia, ya la risuea feracidad de sus campos, ya la austera fertilidad de sus valles, ya la templanza y pureza de su cielo. Esta diversidad de accidentes naturales debia influir, influye en efecto poderosamente
en la varia ndole de sus ingenios desde el instante en que aspiran
tener representacin en el mundo de las letras.
Pero la grande obra del Imperio no termina en el siglo de Augusto: la muerte de tan ilustre guerrero como poltico insigne,
slo contaba Espaa corto nmero de colonias, municipios y ciudades latinas, quedando reducidos la mayor parte de sus moradores la condicin de estipendiarios pecheros *. Menester era,
0ccano genitorum usui lio honore quem maiores Lalio negaverunl (U">
VII, cap. XLII). Dion Cassio, hablando de la magnificencia y riqueza de Cornelio, refiere que al morir, leg al pueblo romano veinticinco denarios por cabeza. H aqui sus palabras textuales: Kopv^Xioc BXSoc yhzxo
Tafei?-^
iz cv, xai wXoiStq) xai [AeyaXovo/a TOJCC-J-C^ -o? xaQ' aoxov vOpd)ou
i5irepeveYX<i)v, tete xai otoptv xoX VOVJ.V.WI; v wevxe xai s'xocri 6p*~
^{j. 7ceXeuTv jtaweXnreiv [HM, Rom., lib. XLVII, Triumviri).
d Segn cl testimonio de Plinio , tenia la Espaa Ulterior cuatro conventos jurdicos, siete la' Citerior y tres la Lusitania. La primera provincia
constaba de ciento sesenta y cinco poblaciones: In iis coloniac IX, municipia XVIII; Lalio antiquitus donata XXIX; librtate Vf; foedere III; sliPcn"
diaria CXX (Lib. Ill, cap. III). La segunda se componia, con las islas B
leares, de cuatrocientas setenta y 1res poblaciones [oppida]:In iis colonias X1

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

27

pues, que abriendo los emperadores su mano sobre todos los pueblos, dieran todos la libertad, cual prenda de mutua confianza,
mientras aspiraban fundar en aquel ttulo el principal derecho
la posesin de la prpura, que iba por desgracia ser en breve;
disputada por la violencia del hierro. Cayo Claudio, el quinto de
los Csares, malogrado sin duda por sus propias torpezas, concebia el generoso pensamiento de otorgar el derecho de la ciudad
los griegos, galos, britanos y espaoles 1 : poco tiempo despus
concedia Othon a varias familias de Sevilla y Mrida sealadas honras y privilegios, hacia a los lusones ciudadanos romanos y daba
la Btica las ciudades de la Mauritania Tingitana 2 : Yespasiano,
cabeza y fundador del noble linaje de los Flavios otorgaba por
ltimo a todos los iberos las leyes y franquicias del Lacio, a fin de
que fuesen tratados como nacidos en aquel mismo suelo 3 .
Llegaba Espaa por este camino ser la primera entre todas
las provincias del Imperio, y subia de punto su importancia al
asentarse en la silla de los emperadores los espaoles Marco Ulpio
Trajano y Elio Adriano, temidos y celebrados ambos, as por las
sealadas victorias de sus armas como por los aciertos de su poppida civium romanorum XIfl, Lalinorum vetorum XVIII, foederatorum
unum, stipendiaria CXXXV (Id. c. IV). La ltima slo contaba cuarenta y
cinco poblaciones de consideracin: cinco colonias, un municipio, tres ciudades latinas y treinta y seis estipendiaras.
Sneca decia: Constituerai [Claudius] omnes graccos, gallos, hispa"
w
nos, britannos togatos videro.
2 Eadcm largitione civitatem quoque ae provinciarum nimos aggressus
'"spalcnsibus et emeritonsibus familiarum adiocliones, lusonibus universis cVitatem romanam Bocticae Maurorum ci vi tale dono dedit {Tcita. list.,
lib. I).
3 Universae Ilispaniae Vespasianus, Imperator Augustus, iactatus prom i s fteipubUae Latii ius tribuit (Plinto, lib. Ill, cap. IV). Este y los dem
s hechos ya citados prueban con evidencia, cuando se repara en las circunstancias que en ellos concurren , que iniciada una vez la poltica de proe'ccion respecto de las provincias del Imperio, domin esta idea en la mente
los Cesares, quienes por su nteres personal y para contraponer la inluenCla
de dichas provincias la de Roma, se inclinaron tambin fomentarla. El
mu
>do oprimido por la Repblica obtiene la libertad perdida; pero Roma se v
0
"gada abdicar de su absoluto predominio, perdiendo al cabo hasta la ini-,
cativa en el gobierno del Estado.

Anterior

Inicio

Siguiente

28

HISTORIA CRITICA DE

LA LITERATURA ESPAOLA.

ltica. Pero estaba reservada la gloria de coronar por su cima la


grande obra de Csar y de Octaviano a Tito Elio Antonino, cuya
clemencia y mansedumbre competan con su magnificencia y largueza, dndole el envidiable renombre de Piadoso (Pius). Estas
virtudes debieron sin eluda moverle a restituir de una vez a los
pueblos avasallados por la Repblica la libertad, de que esta los
liabia despojado; y llevando a cabo tan noble y grandioso pensamiento, dotaba todo el orbe romano de un solo derecho; con lo
cual, olvidado el nombre de vencedores y vencidos, y autorizada la
alianza, antes vedada, de las familias, era por ltimo apellidada
Roma patria comn de .las naciones *. En las orillas del Ganges
y del Xilo, del Istro y del Rhin, del Ebro y del Tajo, de uno
otro confn del mundo entonces conocido, se estableca pues aquella suspirada igualdad, que constitua la gran nacionalidad romana, formndose una sola prosapia con la mezclada sangre de tan
diversas gentes:
Sanguine mixto,
Tegitur alternis ex gentibus una propago. 2

Quedaba asi realizada la obra del Imperio : la gran misin del pue\ In orbe romano qui sunt ex constutione Imperators Anlonini, cives
romani cffccli sunt (Ulpiano,In. Orb., de Statu hominum). Sicut enim A.toninus Pinscog-noniin;this(cxquo etiam ad ros appellatlo hace pervenit),ius
Romanae civilates prus ab uno quoque subiectorum petitam, et tauter ex
his, qui vacantur peregrini adRomanam ingenuitatcm deducens, hue lie omnibus in commune subiectis donavit (Justiniano, ley V, tit. XYM,
lib. IX).
2 El espaol Aurelio Clemente Prudencio, uno de los primeros y mas
esclarecidos poetas que produce el cristianismo i y cuyas aforas procuraremos
examinar en lugar oportuno, trazaba en su Epstola ad Simacum del siguiente
modo este maravilloso cuadro, antes de prorumpir en la brillante exclamacin que dejamos transcrita:
Banc frenaturua rabien) I)cus> un<licjuc gentes
Inclinare capat docait sul> icgilms iisdem,
Roinaiiosquc onuics fieri, <|uos IUuiius, ct Istcr;
Quos Ta g us auriluus, (juc-8 magnu inundat Iberas*
Corniger Desperidain quos inicr (abitar, ct qads
Ganges .ilit tepidique Invnni septeno ostia Nili,
lus ffceit commune pares, el nomine codein
Kcxuit ct doiiiilos fraterna in vincla redegil.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

29

blo romano se habia por tanto cumplido, instituida ya la unidad


poltica del antiguo mundo, y prorumpiendo las naciones en unnime aplauso, se dirigan Roma, consignando su gratitud en
estas sublimes palabras:
Urbem fecisti, quae prius Orbis erat. 4

Sorprendente espectculo el que ofrece la historia de aquel pueblo:


nacida la Repblica para avasallar las naciones, slo pens en
forjar cadenas con que sujetarlas : depositario el Imperio de la civilizacin del mundo antiguo, procur difundirla sobre todos los
pueblos. Mostrse la Repblica por esta causa avara de sus libertades; y mirando con ojos suspicaces todos los hombres, les
neg con una mano la participacin en sus derechos, y aherrojndolos con otra, los contuvo larga distancia de su seno: dando
lodos los [nidilos la ciudad, los recibi el Imperio por el contrario con igual predileccin dentro de los muros de Roma. Mas
por efecto natural de esta poltica de los Csares, al paso que se
extienden por todo el orbe los fueros de la ciudadana, pierde la
metrpoli su antigua preponderancia en el Estado, iniciada ya
su decadencia, se precipita lastimosamente aquella corrupcin y
espantosa ruina, que debia llenar de luto todas las regiones.
Tenia echadas, sin embargo, la civilizacin romana tan profundas raices en todos los pueblos, que es del todo imposible dar un
paso en el estudio de la historia de las letras*y de las artes, sin
tropezar con las portentosas ruinas del Imperio, li aqu, pues, lo
l'ie sucede con la literatura espaola: sus verdaderos orgenes
arrancan de aquel grande acontecimiento, porque slo bajo el
manto de los Csares despiertan los ingenios espaoles, para imprimir el sell,) especial de su carcter la literatura de los Horacios y Virgilios; y porque slo desde aquel instante existen mo1 Claudio Rutilio Ts'umiciano, que florece a principios del siglo V dla
Iglesia, exclamaba en efecto, al recordar la grande obra dla Roma [mpe
rial:
Fecisti patriara divertit gentibna anant*
l'rofiiit niuttit. te dominant*) capi*
bamque offers victis proprii consortia iuris,
Urbem feiisti, quae print OrbU erat.

{Ed. de Amsterdam, 1GS7.)

Anterior

Inicio

Siguiente

30

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

namentos que se trasmiten las generaciones futuras, sin que


sea posible dudar de su autenticidad, umversalmente reconocida.
Ni sea esto decir que antes de la era de Augusto no diesen ya
los espaoles muestras de su claro talento : aun cuando careciramos del testimonio antes citado de Estrabon, relativo los antiguos iberos [ToupoVravot], y dado que pudiera negarse en aquellas remotas edades la existencia de los cantos populares, congnitos a todas las naciones primitivas, bastaria el diebo de Marco
Tulio para reconocer los esfuerzos de nuestros compatriotas en el
cultivo de la poesia, ensayado tambin el de la elocuencia latina,
aun bajo el yugo de la Repblica. Celebrada es en la de las letras
la oracin Pro Archid, en que aquel padre de la elocuencia menciona los vates llevados de Espaa en 682 a la capital del mundo
por Mtelo Pi, muerto ya Sertorio, quien intentando establecer
su imperio en el nimo de los celtiberos, habia fundado en Huesca un gimnasio, fin de iniciarlos en el cultivo de las ciencias y
las letras, amansando sus rudas costumbres. Aquellos poetas, nacidos en Crdoba, discpulos tal vez del afamado Asclepiades Mirlcano 1 , y cuyos cantos deleitaban los oidos de Mtelo, eran tildados de toscos y groseros por Cicern, no tanto causa de su
inexperiencia en el uso de la lengua latina, cuanto por su particular manera de expresarse, y ms que todo por la peregrina
flexion y acento que la recitacin daban. Pero este modo de
juzgar los poetas de Crdoba, al propio tiempo que ofrece clara
idea de su enrgica nacionalidad, no puede parecer extrao en
una metrpoli, donde el prncipe de los historiadores latinos fu
objeto de frecuentes censuras, reprobados por los eruditos los provincialismos que matizan su estilo y lenguaje, defectos que dil'i-

\ Entre los gramticos que se. haban consagrado la enseanza en las


regiones de la Botica, tiene Asclepiades lugar sealado, no slo como tal
maestro, sino tambin como escritor de las cosas de los turdetanos. Estrabon,
citndole al lado de Posidonio y Artemidoro, decia: Kai AaY.\rpv.<x.r\<; M'J?Aeavo, vijp v xfl ToupYzavta TratSeaa xa YPaIJ-lAaTty-a * a * n&pttfppty
tiva xwv 5vG>v y.SsW. xwv xaxTj. Y Asclepiades Mirlcano que ensc gramtica en la Turdctania y dio luz una Qescrigcion de las gentes que
moraban en estas regiones (Lib. Ill, cap. IV). Mirlcano es pues digno de
figurar bajo doble concepto en la historia de la civilizacin espaola.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

31

cilmente logra ahora quilatar la crtica. Las poesas de aquellos


vates no han llegado, sin embargo, nuestra edad, como la obra
inmortal de Tito Livio, quien motejaron los doctos con ttulo
de Pat avino, y sus nombres, no revelados por Cicern, yacen
por desgracia en el olvido ms profundo 1 .
Consta, sin embargo, y no puede menos de llamar la atencin do
la crtica, porque explica en cierto modo el cambio que comenzaba ya verificarse en el mundo y la prodigiosa rapidez con que
este cambio produjo en Espaa su natural efecto, que pocos aos
adelante, no slo enseaban en Roma las letras humanas con grande aplauso los oradores y gramticos nacidos en la Pennsula Ibrica 2 , sino que vencan tambin en fogosidad y elocuencia los
ms celebrados de toda Italia. Grande era el nmero de los que en
aquella primera edad del ingenio espaol florecieron: distinguase
entre todos el cordobs Porci Latron, primer profesor de esclarecido nombre, segn le apellid Quintiliano, y claro entre los
maestros de hablar,)) conforme al testimonio de Plinio 5 . Dotado
\ Acaso pudiramos suponer con algun fundamento que era uno de estos poetas el cordobs Sextilio llena, insigne declamador coetneo de Tulio,
cuya muerte lament en un pattico discurso, que empezaba con este verso:
Dcflcndus Cicero est, Latiaeque silcnti.i linguae.

(Suasoria VI).
Su compatriota Marco Anneo Sneca, que le cita entre los antiguos oradores, hace de l el siguiente juicio : Sextilio llena, dice, fu hombre ms ingenioso que erudito: poeta desigual, y en algunos lugares tal como dice Cieron de los vates cordobeses, pingue q uiiiam sonantes at que peregrinum.
No creemos por tanto fuera de propsito el contar Sextilio llena entre los
Poetas predilectos de Mtelo, atendiendo la edad en que vive y al carcter
de sus escritos, revelado por Sneca: debemos notar al mismo tiempo que alcanz la grande escuela de los oradores romanos , teniendo os trecha amistad
con Msala Corvino, Cornelio Severo y otros sealados varones, que florecieron en los ltimos dias de la Repblica.
2 Debe advertirse, que bajo el nombre de Grammalica se comprenda
ien el conocimiento de la poesia y de la historia. Cicern deca este
Propsito: Ii grammaticis poctarum perlraclatio, historiarum cognitio,
verborum interpretalio, pronuntiandi quidam sonus (De Oralore). estns
partes de las letras humanas se habia unido tambin la retrica, en la poca
de
que vamos tratando.
3
Primus clari nominis profesor fuit (De Instil, orat., lib. X, cap. V):
Cl
arus inter magistros (licendi (Katttr. Hist., lib. XX, cap. LVII).
tam

Anterior

Inicio

Siguiente

32

HISTORIA CRTICA DE L LITERATURA ESPAOLA.

de exquisita sensibilidad y extraordinaria facundia, si bien se neg al estudio de la literatura griega, que tanta influencia ejerca
la sazn en la romana, excedi a los declamadores y oradores que
ms alta fama alcanzaban en la capital del mundo. Los celebrados
Asinio Polion y Msala Corvino, Aurelio Fusco y Albucio Silon no
vacilaron en reconocer la supremacia d su talento, insigne gloria
que le adjudica Marco nneo Sneca, cuya grande erudicin y
diligencia debe hoy la crtica la memoria y apreciacin de aquel ingenio. Yeamos el acabado retrato, que hace de l en sus Controversias i: Con frecuencia (decia Marco nneo sus hijos) me
ver obligado refrescar la memoria de mi carsimo colega Porcio Latron, y a mencionar complacido la amistad verdadera que
me lig con l desde su ms tierna edad hasta su muerte. Porque fu el varn ms grave, ms jovial y ms elocuente de su siglo: quien ms se enseore de su ingenio y le dej correr ms
libremente, por no poder refrenarse, ni menos suspender sus cowmenzados estudios, ni repasar lo ya una vez estudiado... Era su
voz gruesa y muy spera en el decir, por no curarse de educarla,
ni modularla convenientemente por grados para elevarse del nfimo al ms sublime tono, descender de este al ms bajo; siguiendo as el estilo y costumbre de los espaoles, que en todas
partes quieren vivir su manera... Tenia feliz memoria y grande arte para conservarla: nunca leia dos veces las oraciones, que
habiade recitar, porque las aprenda al escribirlas; y ralo ms
digno de admiracin que escriba con la misma velocidad que hablaba. tanto lleg su retentiva, que sin olvidar una palabra,
repetia cuantas declamaciones habia compuesto: ni hubo menester de apuntamientos, pues decia que l escribia en su mente.
Mostrbase tan instruido en la historia que, cuando le nombraban algun personaje de importancia, referia luego todos los hechos de su vida. Emple toda la suya en el nico ejercicio de las
declamaciones: era su estilo conciso y nervioso, porque teniendo
especial predileccin las sentencias, no gustaba de Henar la oracion de figuras, ni apartarse del sentido propio y natural, sin necesidad absoluta; fundndose en que no se haban inventado las
i

Anterior

In praefatione 1.a

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

figuras para adorno, sino para decir al pueblo disfrazadamente lo


que le pudiera ofender, dicho las claras. Yeia como reprensible
extravo el expresar por medio de rodeos lo que debia exponerse
"derechamente; y siendo grande la sutileza de sus conceptos, la
ocultaba con tal artificio que llegaron algunos a dudar si carecia
de ella, aunque declamaba con valentia... Jams consinti que
sus discpulos oyentes declamasen en su presencia; porque.decia que l no era maestro sino dechado, y que los oyentes rio
deban aspirar a ser oidos sino a oir. Tanta era su elocuencia,
que cierto da en que nuestro preceptor Marilio, retrico nada
vulgar aunque rido en el decir, exclam atribuyendo su propia aridez la ndole de la controversia que propona: Forzoso
me es llevar los pies en el aire, andando por lugares espinonos, respondi Porci: No son tus pies los que huellan espinas,
nio los que las tienen; ilustr al punto aquella controversia
con el colorido, adornos y sentencias de que antes careca 1 .
Tal es el juicio de Porci Latron, que debe la posteridad al noble
celo de Marco Anneo Sneca. Su inluencia en la tribuna fu de tanto efecto como grande el nmero de sus discpulos: entre- los que
se preciaban de seguir de cerca sus huellas, lograron mayor estima
Ahrono Silon, Floro, Sparso y Publio Ovidio Nason, quien brillando ya como poeta, pretenda alcanzar nuevos laureles en el arte
declamatoria. . tal punto llegaba la fama de Porci, y tal era el
entusiasmo, de sus admiradores, que no solamente le imitaron
hasta en sus defectos, sino que intentaron tambin contrahacer su
amarillez habitual, creyendo de este modo alcanzar las altas dotes
con que le habia enriquecido la naturaleza 2 .

1 Tanto en esto, como en los dems pasajes que traducimos de los escritores latinos, sobre consultar las ms celebradas versiones que de ellos se han
"echo en lengua castellana, hemos procurado conservar el carcter del esWo de cada autor, fin de dar conocer ms fcilmente la ndole peculiar
de su ingenio. Esto en cuanto los pasajes en prosa: respecto los escritos
en verso, hemos juzgado conveniente trasmitirlos en su propia y primitiva
tengua, porque no es posible ensayar su traduccin, sin que desaparo/can en
su mayor parte las bellezas de forma, tan esenciales en cada idioma la manifestacin potica.
2
Segn testifica Plinio (Ub. XX, c. LY1I cil.), no solamente le imiU0M0 i.
3

Anterior

Inicio

Siguiente

34

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Pocas son por desgracia y no completas las obras de este cordobs ilustre, que han llegado basta nosotros: slo a la gran solicitud de Marco Anneo son debidos algunos fragmentos de sus Declamaciones, insertos en las Suasorias y Controversias, donde
vemos confirmado el juicio de Sneca, resaltando en todos ellos
cierta aspereza y excesiva fuerza de expresin, bijas sin duda del
vigoroso y libre espritu de Porci. Pero esta circunstancia, que
pasara acaso inapercibida respecto de otros oradores latinos, debe tenerse muy presente, cuando se trata de ingenios espaoles:
aquella ostentacin de indomable independencia, aquella nativa
altivez, que tild sin duda Cicern en los poetas de Mtelo, y que
se descubren tambin en estos primeros cultivadores de las letras
latinas, consecuencia legtima son del carcter nacional; y no solamente darn vida y color todas las producciones de nuestros
poetas bajo el imperio de los Csares, sino que dominando exclusivamente la musa espaola, van infundir nuevo ser la poesia decadente de Roma, li aqu por qu los fragmentos de las
Declamaciones de Porci tienen nuestra vista ms subido precio del que en otro caso pudiramos atribuirles; y sin embargo
justo es observar que este ilustre orador procuraba seguir las brillantes huellas dlos grandes tribunos romanos, cuya escuela estaba destinada desaparecer con la Repblica.Porci Latron
tuvo el sentimiento de presenciar esta catstrofe de la elocuencia,
pasando de esta vida el ao 750 de la fundacin de Roma, cuando
contaba 55 de su edad, aquejado de una dolencia harto penosa,
que le puso en el terrible trance de cortar el hilo de sus dias '.

han en el estilo, la accin y el gesto, sino que empleaban tambin cierta nociva pocin de cominos para lograr la palidez excesiva de su rostro. Esto
prueba hasta qu punto so habia hecho clebre M. Porci Latron, y demuestra cuan grande era la extravagancia de sus imitadores.
1 Ao 40 de la Erade Augusto. La enfermedad que padeca, segn se lee
en el Chronicon de Ensebio (Olimp. CXCIV), eran cuartamm dobles, que le atormentaban sin tregua; siendo digno de notarse en la resolucin, que loma Porci, para librarse de ellas, la semejanza que basta en esto tiene con los principales ingenios espaoles de esta remota edad. El hombre de espritu fuerte y &
levantado entendimiento, cedia pobre y miserablemente .i los padecimientos corporales; y para ponerles trmino, apelaba al .suicidio, que la doctrina esli&

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

35*

No alcanz por cierto menor hombrada entre los oradores romanos Junio Galion, cordobs tambin, y como Porci, singular
amigo de M. nneo Sneca 4. Mencinale este enfasSuasorias y
Controversias, y tributndole largos elogios, pondera la profundidad y agudeza de su talento, exponiendo sus oportunos dichos y saludables sentencias. Llevado sin duda del afecto entraable que le profesaba, llega a declararle digno de la palma,
comparndole con los ms hbiles declamadores, y aun ponindole en competencia con Porci. Sin duda Galion debia poseer grandes dotes oratorias, cuando dems de las alabanzas de Sneca,
mereci tambin las de otros escritores no menos clebres, con
quienes no le unian estrechos vnculos: llamle Publio Papinio
Estaci, que floreci en la corte de Domiciano, fines ya del primer siglo de la Iglesia, dulce entre los cordobeses ilustres : concedile Quintiliano blandura en el decir, cualidad que hubo de
llevar al extremo, cayendo sin duda en tan reprensible amaneramiento, que aquel respetado crtico se vio al cabo obligado tildarle de floxo 2 . Este defecto condenaba tambin el profundo
Tcito, declarando que si perdido aquel gnero bonsimo y muy
perfecto de elocuencia [el de los Hortensios y Cicerones] hubiera
iie elegirse manera de orar, quisiera mejor que los rodeos de Mecenas las suavidades de Galion, el mpetu de C. Graco, la pesadez de L. Graso 5 .
iba ya puliendo de moda. Ms adelante veremos Lucio Annco Sneca y
Lucano, aunque por diferente via y en distinta situacin, manifestar las mistoas ideas y sentimientos.
1 Tan entraable y tierna fue la amistad de estos dos ingenios cordobeses
Cue Junio Galion no vacil en adoptai por hijo suyo ; Novato, que lo era de
Marco nneo.De aqu provino el que, tomando el joven el nombre de Gabon, fuera Junio apellidado constantemente Valer Cullio, segn Quintiliano nos
ensea.
2 Lib. IX, cap. II.
3 De Oratoribus sive de caussis corruptae eloqueniae. Este dilogo ha sido atribuido por respetables crticos, ya Quintiliano, ya Suctonio. Sin
Ctn

b a r g o , siguiendo nosotros la autoridad de los antiguos ci'idic's, a t e n d i e n d o

las frecuentes alusiones que hace sus i teos, al nervio y vigor de su


ostilo, la profundidad de los pensamientos que eu todo este libro resaltan, y
siendo esta misma la opinion general de los crticos modernos, no hemos titubeado en designar Tcito como autor de este elocuentsimo ti atado.

Anterior

Inicio

Siguiente

36

HISTORIA CRTICA RE LA LITERATURA ESPAOLA.

Notable es por cierto encontrar en este orador de Crdoba tan


peregrinos caracteres, desemejantes de todo punto de los que brillan en sus compatriotas, formando singular contraste con la aspereza y vehemencia de Porci, quien disputaba la gloria del
triunfo. Mas esta desemejanza no se funda tanto en la diversidad
de las facultades intelectuales de ambos declamadores como en su
diferente educacin literaria. Mientras se niega Porci al estudio
de los griegos, Julio Galion, admirador decidido de aquella literatura , se consagra de llen imitarla ; y deseando evitar los defectos de sus conciudadanos y la censura de los eruditos, cae en
el extremo contrario, llegando sin duda aparecer inspido,
fuerza de ser atildado y meloso. Para autorizar este egemplo y
dar la clave de sus Oraciones, escriba despus un tratado de Retrica, obra citada por Quintiliano 4 , la cual no ha logrado
trasmitirse a nuestros dias. Mas pesar de su empeo, fu esto
libro de poca influencia en la suerte de las letras, no teniendo sus
Declamaciones mejor fortuna : sin la diligencia de Marco nneo,
que recogi en las obras ya citadas algunos fragmentos, sentencias y dichos agudos de Galion, slo conoceria la posteridad el
nombre de este espaol ilustre, tan celebrado por sus coetneos2.
Igual desgracia tendra acaso Turrino Clodio > amigo y compatriota de Porci Latron, quien, segn afirma Sneca, dedic alguna de sus oraciones. Llevado de la comn corriente, daba Turrino la preferencia al estudio de los clsicos griegos; y aunque no
perdi del todo, como Junio Galion, el amor la independencia y
ruda energia de los cordobeses, mostrse inclinado la imitacin,
apartndose en esta forma del sistema inaugurado por el discpulo de Marilio..Faltbanle las altas dotes, que en este resplandecan , condicin que le obligaba de continuo evitar aquellas solemnes pruebas de que salia acrisolada la fama de los grandes oradores ; y sin embargo, apoyado su talento en el estudio, lograba

i De Iiistitutionc oratoria, lib. II, cap. I.


2 Los principales fragmentos, dichos y sentencias de Galion se hallan rn
la Controversia LV.a del libro II y en la Suasoria 7//. a , no sin que brille'1
tambin lus aciertos de su ingenio en otros pasajes de la compilacin de Marco
nneo.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

37

la estimacin de sus coetneos, mereciendo ser retratado por la


pluma de Marco Anneo con estos significativos rasgos: Jams se
^aventuraba (escribe) ilustrar casos arduos y no sucedidos, ni
declamar de repente y sin prevencin alguna, como solia haccrlo el mismo Porci. Y no por falta de ingenio ni de erudition; sino por su madurez excesiva, pues que ninguno propona
las causas con mayor tino, ni habia quien respondiese ellas pon
"tanta solidez y acierto. Y aunque por seguir las huellas de Apolodoro, quien respetaba como nico modelo de oradores, tenia
perdido algo de su natural vigor y energia, conservaba aun lo
necesario, hacindose por su elocuencia acreedor los bienes de
fortuna y la dignidad que habia alcanzado en las Espaas 4 .
Turrino Clodio, cuya gloria como cultivador de la tribuna, heredaba un hijo suyo del mismo nombre, era tan estimado de Julio Csar, que al penetrar este caudillo por ltima vez en las regiones
de la Btica al frente de sus victoriosas legiones, le honraba hospedndose en su propia morada, distinguiendo as no tanto lo
ilustre de su extirpe como su reconocido talento. No olvidemos al
recordar esta memorable distincin, que era Csar uno de los
prncipes de la elocuencia romana.
No tan sealados como los declamadores referidos, aunque dignos tambin de estima, fueron Gornelio Hispano y Victor Rstatorio, comprendidos ambos por Sneca en la brillante galeria de
'"'adores latinos, que constituye sus Controversias y Suasorias. ITse dudado sin razn de la patria del primero, cuyas proacciones, calificadas de ptimas por los antiguos gramticos, meneen, aun conocidas slo por los fragmentos que cita Marco nn
co, el aprecio de los doctos 2 . Mas no puede abrigarse la mis1

In praefalione V.a Conl rover siarum.


2 Despus de publicados los trabajos de Ambrosio de Morales (Crnica
Oenerul de Espaa, lib. VI, cap. 6), y de Alfonso Garcia Matamoros (De asserenda lisp, eruditione, pg. 3), no pareca posible poner en tela de juicio la
'fcracidad de Marco Alineo, quien le apellida siempre espaol. Don Nicols
Antonio {Biblioth. Ve., t. I, lib. I, cap. 3) vacila sin embargo, sobre si lofuu
J origen de nacimiento, conduela que siguieron los PP. Mondanos, manifestando la misma luda. Nosotros, decian, dejaremos sin decidir esta con" '"vorsia; y por la misma causa no extractaremos de Sneca lodos los pasa-

Anterior

Inicio

Siguiente

38

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ma duda respecto de Victor Estatorio, quien designa Sneca con


el nombre de paisano, denotando as que era tambin natural de
Crdoba. Tampoco le tributa los elogios que prodiga Cornelio;
y sin embargo reconoce ms de una vez sus claras dotes oratorias, bien que condenando con el duro epteto de necias algunas
de sus mximas, sentencias y doctrinas.
Ms ilustres y afortunados, tanto por el brillo de su cuna como
por su talento, ocupan en la historia literaria de nuestra patria
puesto distinguido los gaditanos Balbos, de quienes hablamos arriba bajo el aspecto de la poltica. Sealados ambos por su valor,
y levantados por sus virtudes los ms altos puestos de la Repblica , hubieron menester de la oratoria para conservar su prestigio y reputacin con el Pueblo Romano. Ambos brillaron pues
en la tribuna durante aquella edad de turbulencias y civiles discordias, vindose ambos obligados tomar parte en las revueltas
de Csar y Pompcyo. Honrado primero por este con los derechos
de la ciudadana (682 de Roma), pele Lucio Cornelio, el tio, contra Sertorio hasta lograr su exterminio: halagado despus por
Csar, no solamente desempe en su ejrcito el cargo de Ingeniero general 1 , sino que vencidos ya los pompeyanos, gobern
Roma durante la ausencia de tan afortunado guerrero. Y no
alcanz en el nimo de Csar menor valimiento Balbo, el sobrino:
enemigo incansable de los pompeyanos, hubo de prestar en aquellas tenaces guerras tales servi, ios que obtuvo en pago el pro-

jcs que trae do Cornelio Hispano, aunque muchos son excelentes)) (Hist*
liter, de Espaa, t. V, pg. 441). Pero estos eruditos, intentando apurar demasiado, perdieron de vista la costumbre seguida de los romanos, que hubo de amoldarse Cornelio, quien us por antonomasia el nombre de Hispano,
diferencindose en esta manera de otros dos Cornelios que, como l, cultivaban el arle declamatoria. Igual duda se ha manifestado respecto de Turanio
Grcula, quien Alberto Fabricio d el nombre de Turantus Gracilis Hispanas {Biblioth. lat., l. i, pg. 499), siendo tenido por declamador y escritor geogrfico. En este concepto le cit Pimo (In praef. lib. III. at. His!.), y ''i ''
misui.. Ir p..ne don Nicols Antonio entre los escritores espaoles (pg
del tomo I de la "Biblioth. Velas). Pero no se i serva completa (que nosotros
sepamos^ ninguna de sus obras, debiendo notarse que no le cita M. .\
eca entre los oradores'de Espai
i M
fbrum ve) fabrorura.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

39

consulado de Africa y ms adelante el Pontificado Mximo, honra slo concedida eminentes varones.Lucio Cornelio, el mayor, que adopt el sobrenombre de Theophanes, estrech amistad con los ms insignes repblicos de su tiempo, contndose entre ellos los oradores L. Crasso y Marco Tulio Cicern, con quien
sostuvo ntima correspondencia. Dems de los discursos por l
pronunciados, se le seala como autor de una obra histrica que
tenia por objeto el referir las hazaas de Julio Csar, con el ttulo
de Ephemerides: atribuyesele igualmente otro librofilosficodestinado tratar de las Lmtraciones ritos gentlicos. Pero ni
una ni otra produccin han llegado nuestros dias, y slo conocemos de entrambos Balbos las cartas dirigidas Cicern por Lucio Cornelio el mayor, en el ao 705 de Roma. Estas epstolas
bastan no obstante para revelar el buen gusto de Lucio Cornelio,
y su facilidad en el manejo de la lengua latina *. Lstima es
que no poseamos otras obras de estos dos esclarecidos espaoles,
Que tanto ilustraron las armas y la tribuna en los ltimos dias de
k Repblica.
Espectador tambin do su catstrofe fu el espaol Cayo Julio
ByginOj liberto de Augusto y prefecto de la biblioteca palatina,
donde, segn afirma Suetonio Tranquilo, daba su enseanza 2 .
Discpulo predilecto de Cornelio Alejandrino, gramtico griego que
por su grande erudicin habia merecido el renombre de Polihisfo/', sigui con tanto provecho sus lecciones que logr heredar,
eon su ciencia, el honroso ttulo que Cornelio ennobleca. Acariciado en Roma por Augusto y distinguido con la amistad de los
m
s cultos ingenios, entre quienes am tiernamente al poeta Publio Ovidio y al cnsul historiador C. Licinio, no slo alcanz
eu aquel siglo (llamado con razn de oro para la literatura rocana) ser estimado por su doctrina, sino que lleg ser considerlo como un orculo en cuantos estudios se referan las antigedades.

* Tradujronlas al castellano y publicronlas con los originales los Pa"fes Mondanos en la pgina 240 y siguientes del lomo IV de su Historio literaria,
* fe lUustribui grammalicis, n XX.

Anterior

Inicio

Siguiente

40

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPILA.

Del mismo respeto participaron sin duda los eruditos de los siglos XVI y XYI1, tanto nacionales como extranjeros; siendo las
obras, que en aquella edad se atribuyeron Cayo Julio Hygino, objeto de largas intrincadas controversias. Repugnaba
unos crticos la poca pureza y elegancia de muchas frases y palabras empleadas por Hygino, vuelta de otros giros y voces elegantes y castizas; todo lo cual desdeca grandemente de la cultura
de la edad, en que habia florecido: afanbanse otros por demostrar que no eran semejantes faltas motivo bastante a rechazar, como apcrifas, las producciones que llevaban su nombre,
debiendo culparse ms bien los copiantes de la edad media y
aun los primeros editores de la desigualdad de su estilo y de la
impropiedad y desquiciamiento de muchas de sus frases 4 . Tomaron parte en esta contienda, ya en el pasado siglo, los autores de
la Historia literaria de Espaa; y haciendo gala de su* erudicin nada comn, procuraron con salvedades y reservas no comprometer de lleno su opinion, bien que inclinndose al cabo al
parecer de los que no admitan, como obras de Hygino, las que
ofendan la pureza clsica 2 .
Prescindiendo nosotros de estas disquisiciones on que han rolo
sin fruto las puntas de su ingenio tantos eruditos, nos limitaremos mencionar aqu las obras por todos los crticos aceptadas,
como producciones del espaol Cayo Julio. DitId ense* estas en histricas, filosficas, cientficas y literarias: las histricas corresponden el libro De vita rebusque illustrium virorum, el De Urinous, en que trata muy especialmente de las ciudades de Italia,

1 Entre los ilustradores riel espaol Hygino merecen especial mencin


Juan Scherferro y Toms Muncroro, quienes procuraron fijar de un modo terminante la edad en quo vivi y las obras que produjo, dando conocer su estilo. Despus do las larcas do estos doctos extranjeros no era ya posible duda'
rie que ni deben atribuirse Ilygino todos los defectos de lenguaje sealados
ppr los dems retricos, ni es tampoco responsable de las palabras brbara?
que se notan, pues quo cl primer editor Micilo us de un cdice deteriorado ''
incompleto, supliendo y enmendando lo que no entendi en el mismo co-

riiee fallaba. Ks(o con relacin al Uberfabularum, sobre que principalmente


haban contendido los eruditos.
2 Tomo V, trat. XIV, pg, 23.1 y siguientes.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES."

4f *

y el de Familiis troyanis; producciones todas, donde pretendi


hacer prueba de sus no vulgares estudios arqueolgicos. Dos son
las obras en que se mostr comofilsofo: la primera encaminada
reconocer las cualidades de los dioses* con el ttulo De proprietatibus deorum; la segunda determinar esas mismas propiedades respecto de los penates, con el nombre De penalibus. Dado a
estudio de las ciencias naturales, escribi un largo tratado De
Agricultura, aumentndolo con otros cuatro libros destinados
ilustrar importantes y anlogas materias : trataba el primero de
las abejas; el segundo de los cuadrpedos; el tercero de las aves,
y el cuarto finalmente de los insectos voltiles. De esta obra, que
algunos han credo ser cinco distintas producciones, se valieron
Plinio y el espaol Columcla para escribir, el primero su Naturalis Historia, y el segundo su tratado De Re rustica. Las literarias, debidas la pluma de Ilygino, son: el Libro de las fbulas *;
los Comentarios Virgilio 2 , y el Propmptico de Cinna3; escritos todos en que, segn advierte l mismo, tuvo presentes los
ms doctos autores. Manifestaba en el Libro de las fbulas (que
estimul sin duda Ovidio para componer las Metamorphoseos)
sus grandes conocimientos en la poesia y literatura griega, y revelaba en los comentarios la justa veneracin que le inspiraba el
vate de Mantua, quien habra tal vez pasado ya de esta vida cuando rindi Ilygino su inmortal ingenio tan noble tributo.
Acaso pudiramos decir de este espaol, quien hace el docto Luis Vives natural de Valencia \ lo contrario de lo que es-

1 Sobre el Libro de la* fbulas {Liber Fabularum) debo consultarse lo que


escrlion los Molannos. pg. 55 y siguientes del tomo V de su Historia literaria, rectificando algunos errores de don Nicols Antonio y de los que le
han seguido. Sin embargo, no aceptamos la deduccin final que hacen, nefando que esta obra sea fruto del espaol Ilygino.
2 Cpmmentaria in Virgilium: ctalos ya en la antigedad Aulo Gclio, lib. I,
ca
p. 21, y lib. XVI, cap. VI de sus Noclas Mlicae, y mencinalos tambin Ma
l ,,i
' " " lib. VI, cap. IX De Niigis urialium.
3 DpOTce|i.Tixv Cinnae. Extrctalo Carisio en sus nstilutioncs gramalical
et, pg. \.
4 C. Iulius Hygirius-conterranus meus eommentaria in eum [Virgilium]
Wripsil qui fui eius peno aequalis {Pref. tilas Gergicas de Virgilio, Basi-

Anterior

Inicio

Siguiente

42

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cribia Marco Anneo Sneca del cordobs Sextilio llena, asegurando que fu hombre ms erudito que ingenioso; pues no otra cosa
se deduce del examen de las obras citadas, donde bajo el aspecto
del estilo resaltan sin embargo los mismos defectos que caracterizan las producciones de aquellos nuestros primeros cultivadores
de las letras latinas. Hygino, que tan merecida fama logr por
sus casi universales conocimientos, y que tuvo por discpulos en la
capital del mundo los ms distinguidos jvenes patricios, despus
de haber alcanzado tantas honras, muri en suma pobreza, libertndole de caer en completa indigencia la liberalidad del cnsul
C. Licinio, quien le ministr el sustento necesario en los ltimos
dias de su vida 1 .
Prncipe de los declamadores romanos llaman- unos crticos
Marco nneo Sneca : corruptor de la elocuencia y literatura latina le apellidan otros. Dos tomos emplearon los autores de la
Historia literaria de Espaa para vindicarle de las acusaciones
de escritores extranjeros, entre quienes se lleg sin fundamento
alguno poner en duda su existencia. Dilc en el mismo siglp
lugar distinguido en su Saggio Strico 2 el abate Lampillas; y
habanle ya colmado de elogios en los anteriores el erudito Comendador griego y otros no menos ilustrados humanistas 3 : disloa, 1555). Esta opinion de Vives sigui Ximeno en su Biblioteca de los escritores del revio de Valencia (tomo I, voz Hyginio; Valencia, 1747).
i De notar es aqu, domis de. lo que dejamos advertido sobre las ediciones de las obras de Hygino, que ninguno de los colectores modernos de los
clsicos le ha comprendido entre los escritores de la buena latinidad, mientras lo han hecho con otros autores de poca ms cercana y d menos importancia, bajo muchos conceptos. La razn que los ha movido ignoramos;
pero tenemos por injusto un despojo tanto ms notable cuanto que en algunas
de las indicadas colecciones, tales como la de Tauclmilz. se incluyen escritores del siglo XVI que estan muy distantes, aun como hablistas, del espaol
Cayo Julio Hygino.
2 Tomo I, Disertacin 11.a, IV y siguiente.
3 Entre otros varios apologistas de M. Anneo Sneca debemos citar con
preferencia los espaoles Antonio de Cobarrubias, Pedro Chacon, don Antonio Agustn y el erudito 'I'* Juan Bautista Perez, bien reputados todos
dios on la repblica literaria. Notaremos sin embargo, que casi lodos estos
escritores t han considerado principalmente bajo --i aspecto de la forns
oratoria.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

43

tinguise entre todos el diligente don Nicols Antonio, quien logr desvanecer no pocos errores de los eruditos, ya relativos la
vida, ya las obras de Marco nneo Sneca *. Grandes han sido
pues las disputas, mezcladas de vituperios y alabanzas, que
han dado aquellas origen; pero ha llegado la crtica considerar cuestin tan importante para nuestra literatura, bajo su verdadero aspecto?... No iramos por cierto fuera de camino, si asentramos que se ha perdido lastimosamente de vista lo que Marco
iineo representa, respecto de la tribuna y literatura romana,
bien que se hayan hecho acaso ligeras indicaciones sobre este
punto. Para quilatar el mrito de tan respetable orador, necesario es que recordemos algunas circunstancias de su vida, trasmitidas la posteridad por su propia pluma.
Naci Marco nneo Sneca en Crdoba por los aos 695 de la
fundacin de Roma: de familia ilustre, que se contaba en el orden
de los caballeros, cuidaron sus padres de educarle esmeradamente, estimulados tambin por las esperanzas de su ingenio. Aplacado ya el furor de las guerras civiles, llevronle Roma, cuando
apenas contaba diez y siete aos: procur all i perfeccionarse en el
estudio de la elocuencia, y acompaado de su tierno amigo y compatriota, Porci Latron, sigui las huellas deMarilio, quien entrambos eclipsaron. Fueron los ms celebrados oradores romanos
objeto preferente de la juventud de Sneca: dotado de memoria
lan prodigiosa que llegaba repetir dos mil nombres en el orden
een que eran pronunciados, y decia uno por uno los versos quo
recitaban los quo asistian con l al aula de Marilio 2 , atesor en
su mente cuantas oraciones pudo oir de los ms renombrados tribunos. Treinta y siete aos permaneci en Roma entregado osles estudios, restituyndose en el de 748 su patria, donde se
despos con Helvia, dama tambin de ilustre nacimiento iniciada, como l, en el cultivo de la literatura, Fruto de este matrimonio fueron nneo Novato, Lucio nneo Sneca y nneo Mela;
Y deseando Marco darles educacin tan cumplida corno su nacimiento convenia, llevlos Roma con su esposa, no salidos toda1

Biblotheca Vetus, tojno i. cap IV.


' praefatione Con troversiarum.

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

via de la infancia. Alcanz all de nuevo grande reputacin, enseando el arte retrica y declamatoria; y cuando ya contaba 72
aos de edad, cediendo los ruegos de sus hijos, emprendi la tarea de recopilar los discursos y sentencias de los oradores, quienes admir en su juventud; discursos y sentencias confiados nicamente a su casi milagrosa memoria.
Este es, pues, el momento ms solemne de la vida de Marco
nneo: durante su juventud se haba empapado en el estudio prctico de los grandes oradores romanos, excepto Cicern, cuyo inspirado acento no le habian dejado escuchar las discordias civiles!.
Muerto aquel sublime ingenio, comparable slo la grandeza de
la Repblica romana, apagadas una una las lumbreras del foro,
apenas encontr Sneca, cuando volvi Roma, vestigios de aquella elocuencia que haba competido en majestad con la del tica.
Desde entonces (decia) todo ha decado, ya por el desenfreno de
los tiempos, pues no hay cosa que ms amortige los ingenios "
que la lujuria; ya porque no premindose el verdadero mrito, se
ha pasado toda'conferencia tratar de cosas torpes, nicas que
obtienen honra y ganancia; ya en fin por la desgracia comn de
que en llegando las cosas al sumo grado, hayan de dar en el nfimo con velocidad mayor que jams subieron. Estn por consecuencia entorpecidos los ingenios de los jvenes, y por desidia
no quieren emplearse en cosas honestas. El sueo y la pereza y
(lo que es peor) las malas artes, han llegado apoderarse de
ellos: los obscenos estudios de cantar y bailar los tienen afeminados: consiste toda su gloria en llevar cortado el pelo, en tener
la voz delicada como las mujeres, en competir con ellas en los
afeites del cuerpo y acicalarse con los ms inmundos ungentos!... Tanta es la ignorancia (anadia) que con facilidad hacen
creer ser suyo propio lo que trabajaron los hombres ms discret o s ; y porque no son capaces de tener elocuencia, no cesan de
profanar la ms sagrada. Por todo esto har yo lo que peds y

1 Omnes magni in eloquenti nominis, 'excepto Cicerone, videor audisseNcc Cicoroncm quidem aelas raihi eripucrat, sed civiliura bellorum furor. Qul
tune tolum orbem pervagabalur, inlra coloniam moam con I nuit '(In procfC"
none lib. I Controveniarum).
m

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

45

publicar cuantos dichos yo conservo de los hombres ms elefantes, para que ninguno en particular se los apropie; en que
parece que har mucho favor sus legtimos autores, cuyo olvido est muy cercano... Y por tanto, para que no sean del todo
desconocidos, para que de ellos no se tenga noticia errada, dar con suma fidelidad cada uno lo que es suyo, pues juzgo que
he oido todos los oradores de grande crdito)) * Tal fu el noble propsito de Marco Anneo.
Si, pues, ya por los aos de 777 yaca hundida la elocuencia romana en vergonzosa postracin, cmo se acusa este espaol
ilustre de haberla corrompido?... Si aspira por el contrario recoger en fiel depsito cuanto en su juventud habia oido los ms
distinguidos oradores, procurando."as restaurar la tribuna, por.
qu hacerle responsable de la aspereza de unos, de la pesadez de
otros, del refinamiento afectacin de aquellos? la verdad, lejos de merecer vituperio, son dignos de toda alabanza los esfuerzos de Sneca: proponase con el egemplo de los grandes modelos,
despertar en sus hijos el amor al arte, cuya ruina la sazn so
consumaba, y rescatando del olvido aquellas obras, que tanto
aplauso haban conquistado sus autores, trasmitirlas la posteridad, como nico tesoro de su juventud, descubierto en los ltimos dias de su vida. Bajo uno y otro aspecto fu meritoria la obra
de. Marco: sin ella conoceriamos apenas los nombres de los ilustres
cordobeses que llevamos citados, y hubieran acaso desaparecido en
k catstrofe de la tribuna los de Fabiano, Fusco, Albucio, Musa,
Sparso, Soauro, Labieno, Oseo y tantos otros oradores como excitan hoy el celo de los eruditos y tienen lugar distinguido en la historia de las letras latinas, merced la inteligencia y loable solit u d de Sneca.
Las Controversias y Suasorias, de que han llegado nuese s manos once libros no completos 2 son, pues, testimonio into praefaione 7.a Controversiarum.
*

Oportuno parece advertir que el desorden con que se han dado a luz es-

obras, ha sido origen de que aparezcan ms incompletas de lo que realente han venido nuestros dias. Las Controversias, que pertenecen a l o que
'"tdiano llama gnero judicial, componen diez libros, con el nmero de sc1a

y cuatro: las Suasorias, que caen bajo la jurisdiccin del gnero deltoe-

Anterior

Inicio

Siguiente

46

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

equvoco de lo que habia sido y era, cuando Marco formaba aquella preciosa compilacin, la elocuencia romana. En el espacio de
sesenta y seis aos la habia visto descender desde su mayor encumbramiento a su ms afrentosa decadencia; efecto sin duda del
cambio que habia experimentado la poltica, perdiendo al fin su
influjo y omnmoda preponderancia la tribuna. La tarea de Sneca, al recoger aquellos inapreciables despojos, ilustrados en los
siglos XVI y XYI con eruditos comentos de muy aplaudidos humanistas 4, era esencialmente crtica; punto de que debieron
partir todos los juicios, ya de los que se han propuesto vindicarle
de la nota de corruptor de la elocuencia y literatura latinas, ya
de los que sin fijar la vista en el espritu de los tiempos, le han
pretendido abrumar con sus arbitrarias censuras. Mas sin duda
no contemplaron ni unos ni otros que la misma variedad de estilo
que caracteriza los fragmentos, dichos y sentencias de ms de cien
ralivo, slo ascienden siete. De notar es no obstante que los libros mejor conservados de las Controversias no pasan de cinco, habindose publicado repelidas veces con nombre le L. nneo Sneca, lo cual ha producido muy groseros
errores. Algunas de estas Controversias fueron traillas al castellano por el inmortal Quevedo, ingenio altamente apasionado de los Snecas; mas siendo este
uno de los MSS. que en sus persecuciones e lomaron y ocultaron, se ignora
aun su paradero. (Tarsia, Vida y obras postumas de don Francisco de Quevedo,
pag. d9). Quevedo puso al final de la Vida de Marco Bruto las dos ltimas
Suasorias, que se veneren i Cicern, suponiendo que reflexiona en la primera
el gran orador romano sobre si ha de pedir perdn M. Antonio, y que duda
en la.segunda si ha de quemar sus libros, prometindole Antonio la libertad,
con tal que as lo hiciera. Ambas Suasorias ha reproducido con ms esmero
del que se puso en la impresin hecha en vida del misino Quevedo, su renombrado colector nuestro singular amigo don Aurcliano Fernandez-Guerra {Obras
de Quevedo, t. I, pgs. 164 y 166).
{ Dems de los escritores nacionales que arriba mencionamos, son di
nos de citarse en este lugar los nombres de los extranjeros Nicols Trevefh.
Marco Antonio MuretO, Nicols labro, Justo Lipsio, Juan Grutcro, An
>lo, Juan Federico Gronovio, Rodolfo Agrcola y otros no menos distinga1*
dos ilustradores de las obras de Marco nneo que han llegado hasta nosotros.
El diligente don Josef Rodriguez de Cash-,, d en su Biblioteca Espaola razan
de las ms importantes ediciones que de las mismas se han hecho, lano den*
tro como fuera de Espaa (Tomo 11. art. M, nneo Sneca, pg. 2i y s '
guien tes). Nosotros nos valemos dlas ediciones clzevirianas (Leyden, 1G^ :
Amsterdam, 1C72).

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

47

oradores, comprendidos en las Controversias y Suasorias, lejos


de ser una acusacin, era una alabanza; pues que ni hubiera podido comprenderse sin tanta fidelidad el genio especial de cada
uno de los referidos oradores, ni habra sido tampoco posible reconocer su estilo y lenguaje. Marco nneo no inventa: slo trasmite y juzga los monumentos de un arte, cuyo esplendor le admira y cuya decadencia le irrita y le desconsuela.Cuando en los
prefacios de las Controversias bosqueja la historia de la literatura
romana, apreciando los antiguos escritores de la repblica, entonces Sneca es ya responsable de su propio estilo, as como de
las ideas en dichos prlogos expresadas; pero en este caso, si bien
podrn tildarse cierta rigidez y dureza de su frase, necesario ser
tributar el debido elogio al sazonado gusto, erudicin profunda *
y seguro juicio que resaltan en aquellos escritos"y forman (digmoslo as) la fisonomia literaria de tan celebrado retrico.
Marco nneo Sneca ocupa por todas estas consideraciones sealado puesto en la historia de la literatura latina y en la de la
civilizacin espaola. Dando un slo paso en el examen de la primera, contemplaremos los estragos de la decadencia de las letras
romanas: al mover la planta en la. investigacin de la segunda,
sorprenderemos al ingenio espaol spero, inquieto y ya en su virilidad, rompiendo todas las tradiciones del arte homrico, y realzando en las letras el mismo trastorno que haba experimentado
Y& la poltica y amenazaba al Olimpo de la gentilidad con la nueva
luz que iba iluminando al mundo. Marco nneo Sneca pasaba
e
d esta vida el ao 785 de Roma, 18 del advenimiento de Tiberio
y 35 de la natividad de Cristo.
Por la breve resea que acabamos de hacer, ser fcil advertir
ul es el principal carcter de estos primeros escritores espaoles:
ya dejndose llevar de su altivez y nativa aspereza, teniendo
en
poco los primores de la prosodia latina y atrepellando veces
las
leyes gramaticales; ya procurando con excesiva solicitud seu
*>r las huellas dejos griegos y romanos ms celebrados por su
Sin duda el diligente cuanto docto C. I'linio Secundo, atendiendo esevadas dotes de Marco Anneo, le apellidaba prncipe de la erudicin:
Annaeo Seneca prncipe eruditionis {Nat, Hist., lib, XIV, cap. V).
ts

Anterior

Inicio

Siguiente

48

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

pulcritud y dulzura, en lo cual daban muestra de carecer de estas


doles naturales; ora enseando en la- capital del mundo y en el
siglo de oro de su literatura las letras humanas; ora en fin aspirando contener la ruina de la elocuencia, herida ya de muerte...,
siempre encontramos en el ingenio espaol, cercano todava su
cuna, cierta originalidad y ruda sencillez, cierta ostentacin do
indomable independencia y cierta varonil energa, que estn revelando de lleno aquel pueblo, para quien ninguna vida era loable
sin las armas *, domeado sangre y fuego por la Repblica en
una guerra de doscientos aos.
Los oradores y los retricos espaoles procuraban mostrar al
mundo, al abrir Roma sus puertas todas las gentes, que no eran
dignos de la injusta opresin ejercida tanto tiempo sobre Iberia:
ios vates nacidos en Crdoba, abusando tal vez del brillo y fuerza
de su imaginacin , se preparaban para imponer a la musa latina
nuevas leyes, alcanzando sobre ella grandes y trascendentales
triunfos. El mismo'afn que mueve unos y otros entrar con
irresistible mpetu en el palenque de la inteligencia, muestra
los ojos de la crtica que llevan todos sus esfuerzos el riesgo de
apartarse de la derecha senda; resultado legtimo de la precocidad
con que pasan al estado de la ilustracin ms refinada desde el
estado de la ms dolorosa abyeccin ignorancia. Pero esa precocidad , hija tambin de las influencias del suelo donde nacen,
digna es de madura contemplacin y estudio en la historia del ingenio espaol, cuya ndole importa mucho reconocer desde los
primeros dias de su existencia, si han de seguirse sus pasos en
las diferentes edades de su larga vida y en medio de las contradicciones y difciles pruebas, que plugo la Providencia sujetarlo.
Ya lo hemos advertido : mientras la Repblica deja caer sobre
Espaa su mano de hierro, no fu posible al ingenio espaol dar
seales de vida en el cultivo de la literatura romana, hundido,
como la patria, en msera servidumbre: cuando ya el Imperio comienza levantar de su cerviz aquella feroz coyunda, brotan por
todas partes los comprimidos grmenes, y envia Iberia la captol
1 Tito Li v 0( M . XXVIII Uistoriarum ab urbe condit.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTI-: I, CAP. I. PRIMEROS INGENIOS ESPAOLES.

49

del mundo sus ms claros hijos, as como le haba enviado antes


sus ms preciados tesoros. La Roma erudita, que tuvo en menos
los vates de Mtelo Pi, v acaso indiferente estos peregrinos
campeones de la nacionalidad potica y literaria de Espaa, y los
admite en su seno sin recelo alguno. No advertia que aquella feraz semilla estaba dispuesta prender en todos los terrenos, y
que una vez asidas sus raices en el de la literatura greco-latina,
falta ya de su antigua savia y hundida en tan prematura como dolorosa caducidad, corra esta el peligro de ser sofocada bajo la extraordinaria frondosidad de sus robustsimas ramas, en medio do
las convulsiones de aquella sociedad en que habia hecho terrible
presa la mortfera gangrena de los vicios.
Estudiemos pues estos importantes fenmenos en los captulos
siguientes.

i'OMO i.

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

CAPITULO IL
POETAS Y FILSOFOS D E L

IMPERIO.

LUCIO NNEO SNECA.


Estado del mundo romano, al aparecer en la repblica literaria los poetas
cordobeses.Dotes de los poetas espaoles.Lucio nneo Sneca.Su
educacinfilosficay literaria.Su posicin en Roma.Su muerte.Sus
obras.LAS TRAGEDIAS.Si son parto de un solo ingenio.Sistema dramtico que en Sneca revelan.Sus imitaciones del teatro griego.Caracteres de estas imitaciones.La poesa on manos de Sneca.Sus OBRAS
FILOSFICAS.Vacilacin de Lucio nneo entre los ms encontrados sistemas.Contradicciones en que incurre.Causas de las mismas.Su representacin como poeta y como filsofo, respecto de la sociedad en que
vive.

Culpan los crticos extranjeros con harta Frecuencia los ingen


Jos espaoles que en la antigedad florecieron, de haber corrompi las letras latinas; mas ni esta acusacin aparece plenamente
Justificada, ni se lian reconocido siempre con la madurez debida
'^causas (pie apresuraron aquella fatal y asombrosa decadencia.
klo se ha sealado un paso entre ei siglo de oro y la corrupcin
tas letras, cutre Virgilio y Sneca, Horacio y Lucano. 'Asentado que la innovacin proclamada y llevada a cabo por aquellos

Anterior

Inicio

Siguiente

52

HISTORI CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA,.

ilustres cordobeses, fu ms bien hija de la inquietud de sus genios que del estado del mundo romano, base asegurado al par quo
no hubo en la latina, como en las literaturas vulgares, poetas imitadores y descoloridos, cuyas obras exigieran peligrosas revoluciones l . Pudiera acaso admitirse esta explicacin de la decadencia de las letras del Lacio, cuando no encontrramos ya en las
producciones del siglo de oro amagos de prxima ruina, y cuando no descubrisemos en las costumbres y vida del Pueblo Rey el
mortfero cncer que haba de extenderse en breve por todo el
cuerpo del Estado; contagio que propagndose las obras del ingenio , prendi primero en la literatura y se apoder despus d
las bellas artes. Aquella revolucin, tan vociferada por los retricos modernos, en la cual pudieron y debieron tener influencia la
ingnita aspereza y libertad de los poetas espaoles, estaba sin
duda aparejada desde la destruccin de la Repblica (en que cay
envuelta la tribuna), bien que brillaran en la corte de Augusto los
ms esclarecidos escritores de liorna. Las grandes revoluciones
intelectuales no se operan en un solo dia: efecto siempre de largos
sacudimientos polticos, llegan verificarse cuando la sociedad se
prepara cambiar absolutamente de formas, lo cual se estaba
la sazn realizando en el mundo, con el nuevo astro de luz que se
habia levantado en el Oriente.
Difcil es, no obstante, el sealar todas las causas que contribuyeron despear en el abismo las letras latinas, desde la altura
que las habia sublimado aquella brillante cohorte de ingenios)
patrocinada por Mecenas. Sorprndenos por una parte la espantable corrupcin de aquel pueblo que, despojndose ante las crueldades de Tiberio, ante las locuras y torpezas de Caligula , ante la
inercia repugnante de Claudio de la libertad heredada de sus
mayores, y afeminado ya por los placeres, desvanecido por 0
fausto y la opulencia y embrutecido por el sangriento espectculo
de los anfiteatros y do los circos, caminaba sabiendas la barbarie.
La Roma de la Repblica habia tiranizado al mundo; ppr0
i N isard, Etudes de murs et de critique sur les potes latins de la etfi*
deuce, torn. I, premiere partie.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

53

agella tirana que por ejercerse con el fin exclusivo de la dominacin material de las armas, aunque dura y cruel por extremo, se
habia limitado principalmente a la esfera de la poltica, dejando
cada pueblo la independencia de su espritu, y con ella los preciados tesoros de su religion y de sus costumbres l , no habia
alcanzado a ahogar del todo los grmenes internos de vida ue
abrigaban las naciones, uncidas al carro triunfal de cnsules y pretores. La Roma del Imperio, pensando acaso conquistar su cario,
apellid todos los pueblos sus hermanos; pero al escucharse este nombre de Oriente a Occidente, brotaron con fuerza incontrastable los reprimidos instintos de las antiguas nacionalidades, pidiendo cada cual la representacin que en el comn Estado juzgaba coiresponderle; y recordando tal vez sus antiguas ofensas, lejos de abrigar sentimientos de gratitud por tan inusitado beneficio,
movironse todas a lavar las antiguas injurias, saciando sus inveterados odios. La Roma del Imperio coronaba pues a sus enemigos y sus esclavos con el laurel de los cnsules y los dictadores;
mas hundida en afrentosos crmenes, y embriagada en medio de
lernas saturnales, ni acert comprender que se disponan a ejecutar en ella el rigor de sus venganzas, ni aun despert de su letargo, al ver despedazar su manto de prpura en el pretorio de
[
us Csares.
En esta corte depravada, donde la prostitucin anidaba en
e
l lecho de los Augustos, donde las matronas de ms elevada eslu
'P0, olvidando las Lucrecias y Cornelias, seguan desatinadas
s torpes huellas de las Flavias y Mesalinas, aparecen aquellos
romanos, domadores del mundo, en toda su vergonzosa y trise
desnudez; con sus inauditas maldades y msera impotencia;
c
n sus srdidas pasiones y hedionda molicie, no acertando siguiera (en medio de los deleites <\m de remotos confines (les traj n sus pretores) a conservar la dignidad de hombres. Quin
,)Illl
y entre vuestros compaeros (decia Marco jmeo Sneca,
"completando el cuadro de la ruina de la elocuencia) que sea,
>>no
digo ya bastantemente ingenioso, bastantemente estudioso,

0S

"ease lo que sobre el particular dejamos expuesto, con la autoridad de


escritores clsicos, cu el captulo precedente, pgs. s y 0.

Anterior

Inicio

Siguiente
>

54

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

pero ni aun bastantemente hombre?... Yiven afeminados y enwdebles, sin quererlo ellos, porque asi nacieron, siendo celadores
de la vergenza ajena y descuidados de la suya propia *. i
k tal extremo habia llegado la seora de las gentes bajo el cetro de aquellos tiranos, nacidos para afrentar la prpura, poniendo verdadero espanto el tejido de crmenes y maldades, que prepara la exaltacin de Domicio a la silla de los Csares. Una sociedad y una juventud as envilecidas y retratadas con tan negros
colores por el pincel del filsofo, no podan en modo alguno ministrar al poeta ni al historiador nobles ni virtuosos modelos: era
de todo punto imposible que quien se habia dejado arrebatar cobardemente la libertad, pudiera sostener la gloria de los Horacios
y Virgilios, ni aspirar siquiera a restaurar en la tribuna los claros
timbres de los Ilortensios y Cicerones. No quieran los dioses que
caiga en estos jvenes la elocuencia, exclamaba Marco nneo, al
contemplar el triste cuadro de afeminamiento ignorancia, que
lines del siglo YIII de Roma presentaba aquella ciudadf mula en
los primeros dias del mismo de las glorias de los Pericles y Dmostenos, y ardiente admiradora de Pndaro y de Homero.
Pero si era humanamente imposible que en medio de tanta corrupcin pudieran brillar los resplandores del siglo de oro, natural
parecia tambin que aquella literatura, hija esencialmente de l
imitacin helnica, bastardeara y se malease al acamparen Roma
y revindicar la representacin de hombres, con los derechos de

4 In praefat. Controversiurum. Algun tiempo despus escriba su hijo


Lucio nneo, insistiendo en el mismo propsito: Ad sapicntiam quis accedit?... quis dignam indicat, nisi quam in Irasitu no veril? Quis philosophiam.
aut ullumlibrale rcspicil studium, nisi qmimludi intercalan tur, quumaliquis
pluvius intervenu dios, quem perder licet? Itaque tot familiar pliilosophorum sine successore deficiunt. Acadmica el veters el minores nullum antslitem reliquerunt. Quis est, qui traddal praecepta Pyrrjonis?... Pythagorica i"a
invidiosa turbac schola praeceptorem non invenit. Scxtiorum nova et Roma"
nis roboro secta inter initia sua, quum magno impclu eoepissH, extincta est.
At quanta cura laboratur, ne cuius pantomini nomen Intercidat?... Harufl
ailiiun multi discipuli sunt, mullique doctores (Quaest. Natur., lb. VHi
cap. XXXII). Tnganse presentes estas palabras de Sneca para el estudio de
su educacin literaria.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I , CAP. I!. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

li,-;

ciudadanos, los que antes slo haban osado penetrar en su recinto


como esclavos. La civilizacin romana, amasada con la sangre de
las naciones vencidas, iluminada por el radiante astro de Atenas, habia recibido todos los elementos de cultura que germinaron
en los pueblos del archipilago: su Olimpo llega ser el Olimpo
do los griegos; sus leyes, nacidas primero en el inters exclusivo
de la ciudad, reflejan al cabo las leyes del tica; sus artes son
remedo de las artes de los Phidias y Praxiteles, de los Ictinos y
Gtesiphones: sus poetas, sus historiadores, sus repblicos estudiaron con esmero la lengua de Tyrteo, Hesiodo y Eschynes, acaudalando con sus tesoros el idioma patrio.
Una literatura que slo habia brillado desde los tiempos, en que
despojada de su originalidad, aspir a seguir las huellas de los
griegos, revistindose de las formas creadas por el arte homrico,
inspirndose en sus producciones, no podia sostener por largo
tiempo aquel extrao esplendor, llevando ya en s los prematuros
grmenes do su decadencia. Sin apartar la vista de los grandes
modelos, y animados aun por la majestad romana, solemnizaron
Horacio y Virgilio los triunfos do Augusto, levantando la poesa al
encumbrado asiento, de que habia cado la tribuna; pero si fu la
elocuencia en la Roma republicana arma poderosa de gobierno,
apoyndose enrgicamente en las costumbres populares, no brillando la poesa por virtud propia, viso obligada a admitir nuevos elementos, falla de f para sustentar sus fueros y leyes, y
exhausta de fuerzas para defender sus conquistas. As, cuando se
altera y relaja la moral; cuando se corrompen las costumbres;
cuando cambia do aspecto la poltica, enflaquecido ya el sentimiento patritico, y postrado aquel espritu guerrero que habia
domeado al mundo, caen tambin por el suelo los dolos literanos de liorna, hollados, como las antiguas tradiciones de la inmortal ciudad, por todos los pueblos; contrastados por opuestas
nacionalidades, rechazados por los ms contrarios instintos, y ahogados finalmente en el cieno de la ms afrentosa impureza. Ni
'I1"' otra cosa podia suceder donde se quemaba el vil incienso d
^ adulacin ante las doradas estatuas de tan aborrecibles tiram
corno Tiberio y Caligula? Donde los Padres Conscriptos, depsit o s un dia de la rectitud y de la justicia, se haban convertido

Anterior

Inicio

Siguiente

56

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

en mseros instrumentos de opresin, manchando sus diestras con


la sangre de sus conciudadanos? Donde se compraba el precario
seguro de la vida al precio infame de prfidas delaciones? Donde
una horda de mal avenidos soldados repartia honras y dignidades,
dando y quitando la prpura su antojo?
estas causas, bastantes por s para labrar la ruina de la civilizacin romana, apartando los imitadores del arte helnico del
camino seguido bajo los auspicios de Mecenas, agregbanse necesariamente otras de gran bulto importancia, bien que no aducidas aun por la crtica, al estudiar la decadencia de la expresada
literatura. Aquel espritu de independencia que habia sobrevivido
en todos los pueblos la dominacin romana, hostil siempre a la
mano que le comprime, debia encontrar, y encontr en efecto, su
ms firme apoyo y valedor en la nueva doctrina que empezaba
regenerar el mundo. Diez y nueve aos hacia que manchaba Tiberio la prpura de Augusto, cuando se consumaba en el Glgota la
divina obra de la redencin del gnero humano. Del pi de la
cruz, donde fu enclavado el Salvador por la ingratitud y la cewguedad de los hombres, partieron doce nuevos legisladores, pobres, humildes y desnudos, predicar por todo el mundo la doctrina de la salud y derramar en todas las naciones la semilla
de la civilizacin verdadera, que habia de cambiar la faz del uni verso *. Despreciada primero de los gentiles, penetraba aquella doctrina en el hogar domstico; y fortaleciendo el corazn de
los dbiles, cicatrizando todas las heridas y prometiendo eterna
bienandanza, en pago de las penalidades y miserias de la vida,
venia establecer entre los hombres la igualdad, rescatndolos do
la vergonzosa servidumbre, en que yacian. Ni se anunciaba por
la violencia, ni se difunda por medio del terror ni del hierro:
blanda, benfica, consoladora se apoderaba de los flacos sin resistencia; se insinuaba con dulzura en el corazn de los fuertes;
se derramaba entre los poderosos como refrigerante roco, destinado apagar las llamas de sus desapoderadas pasiones, y apareca en in entre todos, como vnculo de fraternidad sublime.
Doctrina tan eficaz y as difundida, era el ms terrible arici

Anterior

Chateaubriand, Etudes historiques.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

57

te que se habia asestado jamas contra el gentilismo; y conocido el estado de los espritus, no puede maravillarnos que hiciera rpidas y prodigiosas conquistas. La misma Roma, cabeza
dol gentilismo y centro de aquella dolorosa corrupcin que tenia
asombrado al mundo, recibe dentro de sus muros los apstoles
del Crucificado, que ponen en ella la silla de la Iglesia, y se estremece y conturba, al ver derramada por mano de Nern la
sangre de los primeros mrtires. Esta portentosa trasformacion,
operada al propio tiempo en todas las clases de la sociedad, debia necesariamente contribuir cambiar el aspecto de las artes y
de las letras, siendo bajo muchos conceptos evidente que en el
estado en que se hallaba el mundo romano, habia de servir tambin la predicacin evanglica de causa poderosa la ruina de la
literatura del siglo de oro, lo cual sobre probarlo ya la decadencia del arte declamatoria, vencida por la elocuencia cristiana, lo
manifiesta de una manera inequvoca la fluctuacin entre lo pasado
y lo porvenir, en que aparecen los hombres ms eminentes, que
durante aquella edad florecieron *.
li aqu el momento en que llegan la arena literaria los poetas de Crdoba. La lucha empeada entre los caducos intereses
materiales del antiguo mundo y los intereses altamente morales
de la nueva sociedad que habia resucitado, cual peregrino fnix,
de sus antiguas cenizas; entre los errores del ya desautorizado
gentilismo y la salvadora idea que por todas partes se derramaba, lucha multiforme que iba reproducirse con las cien faces de Proteo, ensangrentando uno y otro siglo, era esencialmente
religiosa yfilosfica:su influjo debia cundir por tanto todas las
esferas de la \Tida, cambiando radicalmente el aspecto de todo lo
*

1 Vase el captulo'V del presente volumen, donde procuramos presentar


ms de lleno la gran lucha entre la gentilidad y el cristianismo. Para nosol
'os tienen tanta fuerza todas estas consideraciones polticas y religiosas, que
sobre rechazar La doctrina de Nisard, como poco satisfactoria, no podemos
admitir de lleno la opinion del docto Villemain, que atribuye :il despotismo
<lc los Csares la decadencia de las letras latinas (De la corruption des lettres
romaines sous l'Empire; Etud. de Itt. anc. et etran., pg. 127 y sigs.). Esla
"s "na de tantas causas, y por cierto no de las menos eficaces; pero no la nic
<t ni la principal, segn llevamos expuesto.

Anterior

Inicio

Siguiente

58

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

presente; y cuando fijamos nuestras miradas para determinar la


distancia que existe entre esta poca y el reinado de Augusto, tenemos por seguro que no es posible sostener con fundamento,
cual se ha pretendido, que slo media un paso entre Horacio y
Virgilio, Sneca y Lucano, sealando los ltimos como exclusivos causadores de la decadencia de la poesa latina. Tuvieron
sin duda en ella alguna parte, efecto natural de la independencia y briosa aspereza de su ingenio; mas no porque brillen en
sus obras, sobre toda otra virtud literaria, estas singulares dotes,
hijas esencialmente del suelo en que nacen, habr nunca justicia
para cargar sobre ellos toda la responsabilidad de aquella dolorosa
pero inevitable revolucin; apartando voluntariamente los ojos de
cuanto estaba sucediendo de uno otro confn del mundo. Para
merecer ttulo de justos y aspirar al acierto ambicionado, necesario es pues que los consideremos desde el punto de vista en que
realmente aparecen.
El primero y ms ilustre de cuantos, educados bajo las mximas literarias do Marco nneo, figuran en aquella poca de contradicciones y de escndalos, es su hijo Lucio, nacido en Crdoba
el ao tercero de la Era cristiana l . Nadie, como l, d testimonio
de aquel estado de conturbacin en que al tomar plaza bajo las
banderas do los poetas y do los filsofos, encontraba ya al mundo
romano: nadie personifica con tanta verdad y vigor aquella terrible
ansiedad, que habia asaltado todos los espritus, cual sntoma inequvoco de la gran ruina que amenazaba la civilizacin de los
antiguos pueblos.
Llevado Roma por su padre en muy tierna edad 2 , dedicse
al cultivo de la poesa y de la elocuencia, ocupacin favorita de
la juventud dorada, para quiln se haban cerrado ya las puertas
do los grandes asuntos del Estado; hzolo con tal empeo quo
lleg Marco temer por su vida, quebrantada su salud con el excesivo trabajo. Fueron sus maestros en la gramtica lliginio Gesti y Asinio Galo, inicile en el arte declamatoria su propio padre, cuya persuacion se ejercit por algun tiempo en el loro,
i
2

Anterior

Liberto l'romondo, Notas las Quacsl iones naturales, lib. IV, cap. IV.
De Consolatione ad Hclviam, XVII.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

b0

no sin excitar la envidia y aun las burlas de otros declamadores,


entre quienes se contaba el emperador C. Csar Caligula, que
trueca al cabo sus amargas censuras en terrible ojeriza '. Tal vez
esta persecucin tirnica, que no debia ser la ltima para Sneca,
le arroja, todava no granada su inteligencia, en el difcil campo de
la filosofa, erizado la sazn de grandes insuperables escollos:
falto de consejo para abrazar una escuela entre tantas como a la
sazn se disputaban el triunfo, Sneca, llegado apenas L la juventud, procura seguir al propio tiempo las huellas de los estoicos y los pitagricos, oyendo ai par las lecciones de talo, Socion
de Alejandra, Sextio, Fabiano y Demetrio Cnico 2 . Causa debia
ser esto de que, empendose en asimilar tan opuestas doctrinas,
i La enemistad de Caligula llego, segn el testimonio de Dion Casio, al
punto de condenarle i muerte. Este historiador dice: 8 or Ssvy.occ
"Avv.o Aoy.'.o, Ttvta JJ.EV TO y.a' aoxv 'POJAOCOUC, TTOXXOC; 8
xal aXXou aotpa mEppac, 8ie<pS<pti Trap Xtyov, |J.^x' ix^cra t(,
pyes oa, 6'TI oiy.Tjv tiv v tip cruvsopup -rapvto atoo y.aXGi
eTite* toOtov jj.v ouv ito^avetv xeXeua cpjxe, yovar/.i tivt wv ^pjto
itwtebcra, 8te cp3-ri te e^o-.to xax&, xal ox ;xay.pv teXeutfjffoc.
L. Anneo Sneca, que superaba en ciencia todos los romanos de su tiempo
y otros muchos, estuvo punto de perecer, no por crimen alguno, ni aun
por sospecha de crimen, sino porque haba defendido en el Senado presencia de Cayo [Caligula] brillantemente cierta causa. Perdonle Cayo, aun ya
condenado muerte, fiado en que una de sus concubinas le asegur que padeca (Sneca] tal enfermedad que no viviria mucho (Hist. Rom. lib. L1X,
C Caligula). Suetonio dice al propsito: Lcnius comptiusque seribendi
"us adeo contemnens (Caligula) ut Senccam, turn maxime placen tem, com'"isiones meras componerc cl arenam esse sine cake dicerct (De Caligula,
ca

p. un).

2 Conviene advertir aqu que cl mismo Lucio nnco aumenta el ctalo& de sus maestros con el nombre de Metrnax, cuya aula declara terminantemente que asista, aun en edad madura (Ep. LXXVI). Entre todos sus
"^estros, parece dar notable preferencia Sextio, de quien dice: Qualum in
JUO, dii boni, vigoris est, quatum animi?... Hoc non in omnibus pllilosophis
avenies... [nstituunt, disputant, cavillantur: non faciunt animum, quia non
abent. Q u u m legeris Sextium, dices: Vivit, viget liber est, supra hominem
esl)>
(Ep. LXIV). Ni es de olvidar el respeto con que menciona Socion, De
metrio y talo (Eps. LX Vil y CVIII), ni la predileccin que muestra por su
condiscpulo Clarano, quien, dolindose de que fuese contrahecho, apellida
fagenium forlissiraura ac beatissimum (Ep. LXVI).

Anterior

Inicio

Siguiente

60

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA,

comenzara ya desde su edad temprana aquella vacilacin de ideas


que resalta en todos sus escritos y que determina tambin sus costumbres y sus creencias religiosas. Ya abstenindose con Sextio
del uso de la carne, y haciendo cada dia escrupuloso examen de
conciencia l; ya durmiendo, como talo, en duros y mseros jergones y congratulndose, al salir de su clase, de ser pobre 2 ; ya
mostrndose, como Socion, admirador apasionado de la doctrina
pitagrica 5 , el ilustre hijo de Marco descubra en sus estudios
juveniles y en sus aficiones intelectuales aquella zozobra que deba agitarle toda su vida.
Superior no obstante cuantos jvenes, tocados del espirita .
ile frivolidad, aparentaban amar el culto de la filosofa, y de los
cuales decia despus el mismo Sneca que no discpulos, sino'inquinos de losfilsofosdebian ser apellidados *, pasaba Egipto
en la primavera de su vida con Vestrasio Polion; y admirando all
Jos majestuosos restos de la antigua civilizacin de los Plumiones,
aspiraba tambin seorearse de los ms recnditos misterios de
la ya famosa escuela de Alejandra, destinada ejercer no pequea influencia en las edades futuras. Muerto el cnsul, restituyse
Lucio nneo Roma, donde le alcanz la Qeslura el valimiento
de su familia. Pero acusado en el primer ao del imperio de Clau-

1 Episl. CVIII. cit. Respecto del uso de la carne*, observa el mismo Sneca, que dems de condenarla Sextio, como alimento contrario la buena salud (bonac valetudini contraria alimenta), era opuesto ; la doctrina de Pit
goras, relativa la trasmigracin de las almas, conforme ampliamente le
habia enseado Socion (Id.).
2 Saepe exirc c schola pauperi libuit (Ep. CVIII). Sneca nos manifiesta despues que, entrado en el trfago de la ciudad, conserv pocas cosas
de la severidad de talo: Deinde ad civitatis vitam reductos, ex bone eoeptis pauca servavi (Id.).
3 L. A. Sneca recordaba el entusiasmo filosfico de su juventud, diciendo Lucilio: Quantum maiori mpetu ad pbilosophiam invens accessori ni,
quam senex pergam, non pudebit fateri, quem mihi amorcm Pythagorae
inieccrit Sotion, etc. (Ep. CVIII cit.).
4 H aqu sus palabras: Quos ego non discpulos philosophorum. sed
iuquilinos voco. Qudam venunt ut audiant, non ut dscanl; scut in theatrum voluptalis caussa ad delectandas aures, oralione, rel v<cc, vcl fabulis
ducimur (Ep. CVIII).

Anterior

Inicio

Siguiente

6ARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

6i

lio (42 de J. C.) do haber tenido parte en el adulterio de Julia,


hermana del Csar, fu desterado Crcega '; destierro que hizo
memorable, eon otras obras, el libro De consolalionc, dirigido i
su madre llelvia 2 . Oeho aos vivi proscrito: muerta al finMesalina (48 de J. C), llamle Claudio a la corte, no sin propia solicitud 3 , poniendo su cuidado la educacin de Domicio Nern, hijo de gripina, quien habia levantado la prpura. Grandes
fueron la autoridad y las riquezas que, olvidadas ya las mximas
aprendidas en las escuelas de Socion y de Sextio, alcanz Sneca
desde entonces: elevado a la dignidad de cnsul con Trebelio Mximo, merced al favor dfe A^ripiua1; erigido en maestro, y admirado de la juventud dorada de Roma, despert al cabo la envidia
del mismo Nern (quien se habia ya apartado de su tutela para
''liarse en brazos de Pompeya Sabina y Tigelino), siendo acusado de que su fausto y luj eran contrarios la severidad de sus

1 Esto indica Dion ('asi con las siguientes palabras, despus tic narrar el
adulterio de Julia: <p' 7, -mi svxa<; ' A W . O &poY- (<J>or 1 cual fu
tambin desterrado nneo Sneca {Ilist. Rom. Lib. LX, Claudias). Debe advertirse sin embargo, que segn la misma confesin de Sneca, Claudio le
perdon la vida, contra la sentencia del Senado. Deprecatus est pro me Scnatum, et vitam mihi non tantum dcdit, sed etiam peint {Comolatio ad
Polijb'unn, cap. XXXII). Ser posible deducir de -'slus palabras que era culP&We? J. T,ipsio asegura que fu vctima de una calumnia (In Scncae vita);
y esta es la ms general creencia. "Vase al propsito la Historia de la vida de
Lucio nneo Sneca, espaol, por Juan Pablo Mrtir Rizo, pg. 33 y siguientes (Madrid, 1G2).
2 Figura entre estas la ya citada Consolado ad Polybium, que escribe
"longo iam situ absoleto el hebetato animo y casi olvidada la lengua {verba
launa) en medio de los brbaros, siendo en verdad digno de sentirse que
este precioso libro haya llegado acfalo los tiempos modernos.
Sneca interpuso para con el Csar la tierna amistad de Polibio, liberto
c
Claudio, personaje quien dirige la ya citada Consolado: este paso ha si' duramente censurado por los crticos modernos, suponiendo que Sneca se
babia humillado ante un hombre de baja extirpe, por obtener la libertad; mas
no se ha
reparado en que Polibio, segn el contexto del libro que Sneca le
l,J
'isagi ;i) 0 i a Q 0 S(-,|0 filsof,,, sin,, u n o d e los cultivadores de las letras, ms
apasionados de II..mero y de Virgilio {Consolado, caps. XXV y XXVI).
* Justo Lipsio {Vida de Sneca) afirma que obtuvo Lucio tan importante
ai
- S, aunque no en propiedad (Ambcres, Opera L. A. Scnccac, etc., iuo2).

Anterior

Inicio

Siguiente

02

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

doctrinas l . Comprendi Sneca que empezaba nublarse el astro


de su prosperidad, y deseando detener el golpe que le amenazaba,
dirigi su discpulo una elegante oracin, donndole todos sus
bienes y suplicndole que le sealara una escasa renta con que
terminar sus das, permitindole gozar de algunas heredades para
su rocreo 2 . No accedi Nern los deseos de Lucio nneo : antes
abrazndole en pblico, pareci quedar del todo reconciliado con
l, lo cual vinieron bien pronto desmentir los hechos. Complicado Sneca, tal vez calumniosamente, en la conjuracin de Pisn,
decret Domicio su muerte el ao undcimo de su imperio, conce-'
diendo tan venerable anciano el fatal privilegio de elegir la manera de suplicio, que ms le agradase. Escuch Sneca la terrible sentencia con admirable tranquilidad de nimo, mandando despus que le abriesen las venas 3; y aquel generoso espritu, que
habia vivido en lucha perpetua encerrado en un cuerpo, dbil y
enfermizo, aquejado de horribles angustias, pasaba no obstante
de esta vida con el mayor sosiego, no sin consolar tiernamente
Paulina, su segunda esposa. Al expirar, pronunciaba profundas y
saludables sentencias, excitando la admiracin de sus coetneos y
la veneracin de .aquellos grandes ingenios, que como Tcito, tuvieron por el remedio supremo de los males la infame prevaricacion del suicidio 4 .

{ Las riquezas de Sneca fueron verdaderamente fabulosas: Justo Lipslo,


uno dlos ms diligentes investigadores de las antigedades romanas, las hace subir quinientos millones de sexlercios. El maestro <le Nern, llevndola
anttesis de sus doctrinas al terreno <le las costumbres domsticas, servia sus
convidados frugales manjares en vajillas de on, y les dal>a asiento en mesas
de cedro, cuyo valor excedia de un milln de sexlercios. (In vit L. Annae
Senecae).
2 Conidio Tcito, Anales, libro XIV, cap. Lili; Rizo, Historia de la vida
de Sneca.
3 Tcito, Anales, lib. XV, cap. LXIV. Este doloroso espectculo, en que
se ostenta con tan negro colorido la ingratitud del hijo de Agripina, arrancaba Juvenal aquella terrible pregunta (Stira VIH, vers. H I y H2):
Libera si dentar populo sulfriigia qob tam
l'crditus, ut Seiiecain dubitct prneferru Ncroiii.'

4 De notar es aqu lo que sobre las dolencias que le afligieron desde su


juventud, decia L. nneo Lucilio, manifestndole que slo el respeto las

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEl IMPERIO.

63

Tal es el sumario de la vida de Lucio nneo Sneca, vivo espejo


de las contradicciones y grandes anttesis que brillan en sus obras,
las cuales han dado origen muy reidas controversias entre
crticos y retricos. Distinguido por unos con el renombre de filsofo, y designado por otros con el de trgico, hse llegado menudo hasta el punto de suponer la existencia de dos distintos escritores , llevados sin duda los que as han pensado del error de
confundir las producciones de padre hijo \ Cohonestado semejante extravio con la pretendida disparidad que resalta entre sus
obras filosficas y literarias, se ha perdido de vista por una parte
la educacin de Sneca, y se han desconocido lastimosamente por
otra la situacin en que el ilustre hijo de Crdoba aparece y los
tiempos que alcanza 2 . Mas precisamente en esa fluctuacin de
canas de su padre le haba apartado de quitarse la vida: Ad summam macicm
deduclus, saepe impelum cepi abrumpere vilae: patris me indulgenlissimi
senectus retinuit. Cogitavi enim, non quam fortiter ego mori possem, sed
piam ille fortiter dcsiderare non posset. Itaque imperavi mihi ut viverem
(Ep. LXXVII1). Adelante veremos ms latamente cul era su doctrina en
punto al suicidio. Debemos notar que domas de sus propias dinas, liemos consultado para estos apuntes biogrficos el cd. j h. i dla Bibl. Eseurial. que
lleva este ttulo: La vida las costumbres dlos viejos filsofos. En lugar oportuno volveremos mencionar este precioso MS.
1 Vase lo que dejamos advertido respecto de las ediciones de las Controversias y Suasorias deM. A. Sneca (pg. 45, nota 2 del captulo precedente).
2 Digno es de notarse que este empeo, en nuestro sentir explicado slo
por la indolencia de los que le abrigaron, fu por mucho tiempo loma obligado de los retricos, entre quienes duran todava no pequeas raices de semejante error. La division de Lucio Anneo Sneca en dos distintos personajes (d irdgico y el filsofo) es tan infundada como la que se pretendiera hacer de Marco Tulio Cicern, porque siendo escritor polgrafo, brill igualmcne
corno retrico, como orador y como filsofo. El estudio profundo de Snc0,1 m
strar siempre al verdadero crtico que, as en sus tragedias como en
us libros filosficos, existe un fondo indestructible de unidad, que revela al
propio tiempo un solo hombre y una sola poca. Pero tampoco fallan, fuera
e
las olnas de Lucio nneo, fundamentos histricos; y desde luego nos atre'Cmos proponer los partidarios de esa pretendida dualidad personal las
' r ? ^ U n * a s siguientes: Quines fueron los padres del segundo Lucio nneo
a
' Dnde naci? quines tuvo por maestros?... Quines fueron sus
'Sos.... Todo esto se sabe perfectamente del hijo >' .Mann nneo y de Hel,a
; pero de seguro jams se averiguar de esa especie de mito, creado por

Anterior

Inicio

Siguiente

(U

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ideas, en esa vacilacin de sistemas, que as ha dado tormento


los comentadores y que constituye los ojos de la sana crtica la
unidad interna del carcter literario del hijo de Marco, se encuentra la ms firme razn para admitir, como un hecho aceptable y
verosmil, que son debidas unas y otras su brillante pluma. Al
contemplar Sneca ya apoyndose en el estoicismo del filsofo
de Cicio, ya acatando las doctrinas de Platon, ya abrigando los
errores de Epicuro ; al verle perplejo entre la materia y el espritu, entre la creencia y la duda, quin no recuerda al discpulo
de Sextio, talo, Socion y Demetrio?.. Quin no trae la memoria el caos en que yacian la moral y la poltica, mirando
abrirse ante la ciudad de los Cincinatos y Corioianos el abismo en
que aquella civilizacin haba de caer en breve despeada?...
Quin no v por ltimo el radiante astro de luz y de esperanza
que habia amanecido al mundo, para desvanecer los errores de la
gentilidad y trocar la faz de las naciones?...
Sin duda no lleg comprenderse que es condicin propia de
grandes hombres el revelar en sus producciones el estado moral,
intelectual y poltico de sus coetneos, ya combatan en ellas el
extravio de las ideas y sentimientos dominantes, ya sigan el impulso de la muchedumbre, reflejando apoderndose de su espritu; y esta incompleta manera de juzgar las obras del ingenio ha sido
causa de la esterilidad de semejante clase de investigaciones.
haberse considerado que esa inclinacin de Sneca rechazar y

los retricos, ; quienes se oscureci en osla cuestin el muy celebrado epigrama del espaol M. Valerio Marcial, en que aludiendo visiblemente Marco y Lucio tineo, su hijo, dice (Lib. I, epig. LXII):
Duos Snecas, uncumque I.ucanuin
Facunda loquitur Corduba.

Por que': Marco Valerio call el tercer Sneca, que no hubiera sido por cierto menor gloria de Crdoba?... Ser posible admitir que, puesto elogiar los
ingenios cordobeses, ignorase la existencia del un Sneca (el filsofo el
poeta), pues no es dado discernir cul de los dos alude?... No ofendamos al
que supo lo que escriba, por disculpar los que llevados de vanos c&prichoSj
no han tenido fuerza bastante para desechar tan deleznables opiniones, visiblemente desmentidas por todos los escritores de la antigedad clasica, como
prueban las palabras de Tcito y las de Quintiliano, que abajo trascribimos-

Anterior

Inicio

Siguiente

.PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

68

seguir simultneamente los ms contrarios sistemas filosficos;


que esa vacilacin de su mente provenia del estado de sorpresa y
perplejidad en que la humanidad se encontraba, no slo no se habria supuesto la existencia de dos diversos autores, respecto de las
obras de Lucio nneo, sino que descubriendo la unidad que resalta en el fondo de ellas, examinadas y comparadas a la luz de la
filosofa, hubiera subido de punto su estima, desvanecindose toda sospecha de ilegitimidad, nacida de la desemejanza exterior,
que al par las caracteriza. Bajo este importante aspecto (necesario
es dejarlo consignado) acaso no podr presentarse otro escritor,
(,
n cuyas producciones aparezcan reflejadas con mayor fuerza las
creencias y los sentimientos de sus contemporneos. Sneca parece trazar, ya en sus obras filosficas, ya en sus tragedias, la lnea \
divisoria que existe entre el caduco filosofismo de la gentilidad y
la doctrina del Evangelio, que estaba la sazn comenzando regenerar al mundo *.
La misma duda, la misma indecision de la idea, que se no
respecto de los sistemasfilosficos,aparecen tambin en las obras
literarias de Sneca, fruto en gran parte de su juventud, bien que
flo sea ya hacedero fijar el momento en que escribe cada una (lilas que han llegado nuestros dias. Discordes andan todava los
crticos sobre los ttulos con que se le han atribuido las diez trageo s , nicas producciones que llevan su nombre 2 , y no se mues Conveniente juzgamos notar que si bien existen diferencias esenciales
entre la doctrina Evanglica y la doctrina del Prtico, no dej de contribuir
a
ultima al triunfo del cristianismo. Daban los estoicos absoluto predominio
a
'ma sobre el cuerpo: concedia el Evangelio toda supremacia al espritu
we la materia; y mancomunadas ambas doctrinas en este principio, conf o n de consuno las pompas mundanales, y volviendo sus miradas los
nes
de otra vida, santificaron al par el ejercicio de las ms nobles y usas
- virtudes. Sneca, en medio de sus dudas y vacilaciones, se deja cun :
nc
a dominar de la doctrina estoica, que luego contradicen sus hechos. En
estantes se acerca naturalmente los cristianos, lo cual hizo sospechar,
erle
citado como autoridad por los PP., que habia recibido l
ias.de]
ls,
''' '>, punto que despus tocaremos.
4
"O solamente designa Quintiliano Lucio nneo como poeta trgico,
' '!"" d a entender naturalmente por sus palabras que escribi "iros pocractavit etiam (dice) omnem fere studiorum materiam. .Nam et ora
V
TOMO i.
'
5

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

E&AOLA.

tran mas concertados respecto de su relativo mrito. Tuvo por


legtima Marco Fabio Quintiliano la Medea; no puso duda alguna Quinto Septimio Florente Tertuliano en que eran la Tebaida
y el Edipo parto genuino de su ingenio; aadi Valerio Probo
la ltima la Hecuba; reconoci Lactancio en el Thyestes el estilo
Lucio nneo; admiti Terenciano Mauro el Hrcules Furioso;
crey Prisciano que slo era el Agamenn digno de la pluma de
Sneca; sostuvo Justo Lipsio que nicamente el Hiplito mereca
honra semejante, y declar por ltimo Isaac Pontano que slo
deban aadirse la Medea la Troades, el Hrcules Furioso, el
Tlujestes y el Hiplito, desechando las dems como apcrifas '.

lionescius, cl pomata, et epistolao, et dinlogui fcrunlur,ote. (Institut., lil< X.


cap. 1). Tambin Plinio, el mozo, le cita entre los poetas, que tom por
modelos, aludiendo visiblemente un gnero de composiciones, diferente de las tragedias (Lib. V, epst. III). Ni pudiera comprenderse otra cosa,
atendida la importancia de estas obras y reconocidas en ellas las altas dotes lricas que resplandecen en el hijo de Marco. Por esta razn creme
conveniente el indicar la sospecha de que se han perdido por desgracia las
iras, que aluden Quintiliano y Plinio; prdida verdaderamente smsi!>k
i aes si dichas producciones existieran, podran contribuir completar el estudio de tan ilustre ingenio.
1 Empresa ardua, y no fecunda, seria la de traer aqu todos los juicios
contradictorios, que los comentadores han emitido sobre las tragedias: no de*
jaremos, sin embargo, de advertir que entre todos los crticos que hemos
consultado, deben mencionarse: 1. Daniel Ilcinsio, que en su tratado Be trll*
goediarum aucoribua hace detenido examen de las ms <!< Sneca, levantando las nubes las que 1: agradan y desechando las otras, como indi
de aquel ingenio: 2. Gaspar Sciopio, que en su obra De Scholarumet Studio*
rum ratiorie, procura mostrar sobre todo la excelencia de la Medea y la ?'":'
buida: 3. Martin Antonio del Rio, uno dlos ms sabios ilustradores de
oeea, que rechaza con Ilcinsio la Octavia como cxjiria; y 4., finalment*
Fray Nicols Treveth, primer comentador de las llagedlas, segn observ
Nicols Ajatonio, al tratar de este* insigne hijo de Crdoba (tomo 1 de su ***
l'liolheca Velus). Los eruditos, que desearen minarse menudamente de
contiendas literarias, pueden consultar las variadas ediciones que se lian I''"
cho do las tragedias de Sneca, desde la que se dio lu/ en Leipsic r
Wrizburg, sin nota del ao (que es la primera, juicio de Martin A"'"11"
Rio), hasta la publicada en los ltimos tiempos como parte de lo
Coleccin Nisard. Ocioso juzgamos notar que usamos de la edicin 'l''"11'1
nilz, ya citada

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

07

Esta desavenencia de los crticos antiguos y modernos, los cua~


les convienen casi unnimemente en rechazar la Octavia, si bien
legitima en ltimo resultado todas las tragedias de Sneca, ha dado margen que uno de ios ms sealados latinistas de nuestros
dias indique la hiptesi de que sean fruto de los cuatro escritores de aquella ilustre familia, Marco, Lucio, Mela y Lucano '.
Pero aun cuando ignorsemos qu producciones son debidas al primero y los dos ltimos, dnde est el crtico que se atreva
fijar las tragedias, que cada cual corresponden? H aqu lo que
nos parece de todo punto imposible, siendo necesario convenir en
que, cuando escritores de tan levantada fama, como los que dejamos citados, la mayor parte de los cuales pertenece la antigedad, han descubierto ya en una ya en otra produccin, las huellas del ingenio de Sneca, algo existe en todas por donde puedan con razn atril m rsele. Sin duda todas ellas, excepcin de
la Octavia 2 , son debidas un mismo sistema literario, revelando
por una parte el propsito con que fueron escritas, y descubriendo
por otra l pblico que eran destinadas; observaciones ambas

1 Nisard, ludes des moeurs et de critique surtes potes latins deia decadence, tomo I, Premire partie.
2 La diferencia, que se nota entre esla y las tragedias de Sneca, es tan
palpable que basta ana simple lectura para determinarla. Sin embargo, conviene advertir, para notar los extravos de crtica, que uno de los ms inSl
&nes latinistas de Los pasados siglos, Joseph Scalgero, mientras iguala
'' noca Con los poetas griegos, anteponindole en el ornato Eurpides y Es1u,lo, ensalza sobre manera la Octavia, teniendo en poco las dems tragedias.
-l juicio de Lipsio, que la condena, ha prevalecido no obstante; y los defecs
MH<: s.-ala en ella, han sido reconocidos por cuantos crticos profundiza011
'kspucs de l estos estudios. No se olvide, al recordarlos, que el argu. o de la 0c/<w'flconsltiiyi' ma de las grandes iniquidades de Nern, ni se
i ef da tampoco de vista que el poeta hizo intervenir en la accin al misino

-eca. Verda.i.-ramente es admirable para nosotros cmo condenando este


M ;,
"' .i" dursimamente las uranias de Nern y dolindose de haber dejado
ol
edad.iri destierro (Oorsici rupes maris, Ari. il. se. I), lo cual solicit rmente, segn ya hemos notado, y cmo mencionndose individualmente
l
'" ldades y liviandades que Domicio ejecuta (Act. V, se. ut.), se ha
o suponer por un momento tanta insensatez en Sneca, que as provoca" : i cierta del tirano, Su vida nos dice en verdad todo lo contrario.

Anterior

Inicio

Siguiente

68

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

que no deben en manera alguna desdearse, cuando se trata del


teatro latino.
No las tuvieron muy presentes los defensores de Sneca, creyndolas acaso de poca importancia contentndose con sealar
nmero de bellezas, bastante vindicar la buena fama del hijo
de Marco '. Mas cuando se considera que sus tragedias no fueron
escritas para ser representadas ante aquel pueblo mltiple y feroz,
que slo hallaba mancomunidad de placeres en los sangrientos espectculos del anfiteatro; cuando se repara en el pblico de eruditos elegido por Lucio Anneo para juez de sus producciones; y
cuando se reconoce por ltimo el gnero de asuntos por l tratados, olvidados de todo punt los grandes hechos de la historia romana, fuerza es confesar que las tragedias citadas aparecen como
rundidas en un mismo crisol, reconociendo un mismo-origen lite

\ Entre los escritores, que mayor empeo lian puesto en la defensa de Sneca, debemos mencionar al docto sevillano don Nicols Antonio, quien le
dedica en su Bibliotheca Velus los captulos VU, VIH y IX del tomo . Es,c
diligentsimo investigador, no solamente allega con solicitud extremada cuantos elogios y noticias se contienen sobre Lucio nnco, ya en los poetas c historiadores del Imperio, ya en los Santos Padres, ora en los escritores de la nfima latinidad, ora en fin en los de la edad media, sino que contradice los
comentadores, que desde lines del siglo XV en adelante intentaron oscurecer
la lama de aquel ilustre poeta. No menor diligencia mostraron en el siglo p*"
i con ira la parcial crtica de los italianos Tiraboschi y Signorelli, ls
jesuitas espaoles Andrs y Lampillas, escribiendo el primero, dems o?
[os captulos que en su Historia de la literatura le dedica, un tratado especia
en su defensa, y consagrndole el segundo gran parte del tomo I de su Sag'
Strico Apologtico. Igual empeo mostraron en su Historia Literaria loi
ditos Mondanos, quienes llevados sin duda del amor patrio, dieron i
trabajos una extension excesiva. Conviene sin embargo advertir quet**
doctos espaoles no consideraron las tragedias de Sneca en la alta esfera*
la crtica filosfica, contentndose nicamente con atesorar todos los elog108
de antiguos y modernos y con sealar las bellezas puramente artsticas 'i'""
ellas descubran. Acaso, considerando Sneca en relacin con el arte B
mrico, cuyas tradiciones adultera, con las creencias y costumbres de sus c*
leos, y finalmente con el estado de la humanidad, vacilante ya entred*1
duco politesmo y la verdad evanglica, habran ene.mirado con menor*
fuer/o ms brillante materia de defensa, cuando menos, ms salisfacto
plicacion de las contrariedades de su privilegiado ingenio.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

69

rario, circunstancias que deben atenuar la severidad de la crtica,


si ha de ostentarse tan imparcial como filosfica.
Mucho habra en efecto que exigir de Sneca, si hubiera escrito para un pueblo acostumbrado desde su cuna esta manera
de espectculos, aspirando resucitar su ya amortiguado patriotismo con los altos egemplos de ios antiguos hroes; pero debe
templarse esta severidad, advirtiendo que la literatura latina careca
de tragedia, exlrictamcnte hablando, y que al brillar su siglo de
oro, no pudo ya producirla con todas las condiciones necesarias para
merecer el ttulo de nacional, como habia sucedido la literatura
helnica. Y no podia ser de otro modo, cuando extinguida ya la raza de sus primeros pobladores, lejos de acariciar unos mismos orgeues, unas mismas tradiciones intereses, deban naturalmente
hallarse en abierta ludalas distintas y contrarias preocupaciones,
abrigadas por tan diversos linajes de hombres, como haban suplantado en liorna al primitivo pueblo de los Nnmas y Anco Marcies. Ni tampoco tenia la tragedia latina orgenes propiamente literarios, porque no haban los tiempos heroicos de Roma producido
ninguna epopeya, en donde como en la litada y la Odisea, se reflejaran viva y poderosamente sus creencias, sus sentimientos y sus
costumbres, siendo genuina expresin de su naciente cultura. As,
no existiendo ya verdadero pueblo, ni conservndose tradiciones
verdaderamente poticas, mal podia crearse tragedia nacional en
';i literatura romana : intiles hubieran sido todos los esfuerzos encaminados tan estril propsito, no siendo por tanto ms justa
a acusacin dirigida Sneca, de haber dado muerte lo que
jamas pudo tener vida '.
111

Lucio Anneo no se propuso pues restaurar la tragedia latina,


popularizar los infructuosos ensayos que hasta su tiempo se ha* No olvidamos aqu cuanto nos dice Quinliliano sobre los antiguos Irgi-

de Roma (tragoediae scriptores veterum, ''le, lib. X, cap. I). El catlogo


slos poetas, inclusos Pomponio Segando y Ovidio, queflorecenen el [mpe1
' " pasa de cinco, debiendo utis.; que la Thyesesa Vario y la Medea
-Ovidio, nicos ttulos que cita (Juintiliano, eran visiU.-s imitaciones grie> diciendo este terminantemente de la primera: CuilibetGraecarum.com'"'"' Potest (Id., id.). Todo nos convence de La exactitud de '-stos asertos,
Conocida ya por eminentes crticos.
e

Anterior

Inicio

Siguiente

70

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

bin hecho para crearla. Pero guiado por su genio independiente


y brioso, tampoco le era dado contentarse con seguir ciegas
aquellos infecundos esfuerzos, contribuyendo no poco su educacin filosfica y literaria a empearle en este camino. Partidario
de las doctrinas de Zenon, le admiran y le avasallan los grandes suicidios, mientras condena la corrupcin y falta de patriotismo de sus conciudadanos. Discpulo de Marco en el arte declamatoria, no olvida en las tragedias ni los ingeniosos recursos de las
Controversias, ni la conceptuosa y rebuscada elocuencia de las
Suasorias, que tan grandes aplausos habia obtenido en Roma, al
expirar la tribuna. Su erudicin helnica le mueve buscar fl la
historia griega los asuntos y los personajes de sus dramas; pero
como no est en su mano el desprenderse de cuanto le rodea)
como no puede borrar de s los hbitos y creencias adquiridos
en la juventud; como no le es dable divorciarse.de su imaginacin, inclinada la hiprbole, ni refrenar del todo su nativa aspereza ', Sneca desfigura y abulta los hechos, exagera y desnaturaliza los caracteres, y falto de tradiciones dramticas, procura

{ Contradiciendo la opinion del docto Nisard y de los que han atribuido


al carcter personal de Sneca exagerada influencia en la corrupcin de las letras latinas, asientan algunos escritores que no debe concederse al pais natal
sealado ascendiente sobre su genio. Ni es lcito, aaden, buscar en el caraoter espaol '"1 principio de esa grandeza enftica y de ese brillo de imaginaacin, ms aparente que slido, que forman el rasgo distintivo de este escriptor. Ms razonable parece insistir sobre la educacin que recibi en Roffl*i
adonde fu muy Joven {tude critique sur les raporls supposs entre Sene"
que et Saint Paul por Oh. Auberlin, c. III). La educacin literaria arrastrlo
mismo Lucio nneo que los dems jvenes dedicados en Roma al estudio
de la poesa, ilo la filosofa y de la elocuencia, al uso exagerado de anttesis,
epigramas, agudezas y falsos relumbrones que haban comenzado ya caracterizar la decadencia de las tetras clsicas; pero no por esto es posible prescindir de aquellas dotes internas y peculiares que arraigan en Sneca, como
arraigan en lodos los ingenios espaoles y muy especialmente on b>s cordobeses. El captulo precedente nos ha ofrecido ya el egemplo de Marco PorcioJ
de los declamadores rie su escuela: en los siguientes, lo mismo <|uc en todo d
proceso de esta historia, hallarn los Lectores plenamente confirmada'
verdad, sin cuyo conocimiento no es posible comprender la singularvariedadi
ni menos la unidad del genio espaol en las diferentes edades en que florece-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP.

II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

71

ms bien sembrar sus tragedias de mximas, sentencias, descripciones, narraciones y razonamientos, que darles la extructura y
unidad correspondientes.
Tales son los .polos en que estriba todo el sistema d ramal
del trgico de Crdoba: el mundo creado por l, no puede ser en
consecuencia el mundo de la verdad embellecida por la poesa: es
s un mundo filosofador, dogmtico y declamatorio, donde olvidndose menudo las conveniencias escnicas, ni el estilo es siempre adecuado, ni el lenguaje propio, ni los sentimientos, de que
pretende animar sus personajes, verdaderos. De esta manera, y
no por otro sendero, contribuye Sneca precipitar la decadencia
de las letras latinas. Sus tragedias, pesar de la admiracin que
lian excitado en respetables comentadores, no pueden ser consideradas por la crtica como verdaderos dramas: careciendo con
frecuencia de la unidad ilacin necesarias [tara formar un todo
de bellas proporciones; olvidndose en ellas una y otra vez las legtimas consecuencias de la pasin, y perdindose de vista el natural contraste de los caracteres, aparecen casi siempre como un
conjunto de situaciones, framente calculadas, y dispuestas con
tal arte que slo podan producir en cierto nmero de oyentes
lectores determinados efectos.
3a sido esto sin duda causa de que escritores de sealado talento, apelliden, con excesiva severidad, tragedias de recela a
las obras dramticas del hijo de Marco nneo: slo entran en
c,
las, como partes componentes, en sentir de estos crticos, la
narracin, la descripcin y las sentencias filosficas, distribuidas de un modo arbitrario y caprichoso '. Pero aunque los indicados eruditos vayan en su juicio ms all de lo justo, y aun( ll
I e pudiera rebatirse la expresada calificacin, trayendo a plaza
cuanto se ha escrito para vindicar Sneca de acusaciones analogs, todava no podr menos de reconocerse que el sistema sesudo por l era insuficiente para dar sus producciones aquella
sencillez de formas, aquella verdad de situaciones y caracteres,
^ e distinguen las obras de los trgicos griegos. Parece por el
contrario que recurriendo Sneca al arle homrico, para pedirle
1

Nisard, ui supra.

Anterior

Inicio

Siguiente

72

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA V.SI'AOLA.

inspiraciones y argumentos, se complace en borrar sus tradiciones


poticas, adulterando de propsito los bellsimos tipos, consagrados ya por el comn asentimiento de los siglos y rodeados del
constante cario dlos pueblos del archipilago..
Partiendo de la Macla y de la Odisea, principales fuentes de la
tragedia griega, habian conservado los poetas, como en rico depsito, el tipo apasionado y tierno de la mujer, creado por lomero. Sneca, cuyo genio se inquietaba la simple idea de la
servil imitacin, deba al poner sus manos en aquellos acabados
modelos, alterar sus bellsimas formas, dndoles exageradas y
violentas proporciones. Era Andrmaca, bajo el inspirado pincel
del cantor de Aquiles, la esposa enamorada y solcita, la amorossima madre, que llevando en sus brazos al tierno fruto de su
cario, aparece en los muros de Troya, llena de esperanza y de
temor por la vida de su valiente esposo, cuya ausencia la desconsuela y cuyo peligro levanta en su corazn amargas zozobras.
Hurfana ya de sus padres, muertos sus hermanos, la Andrmaca
de Homero slo tiene en el mundo las inocentes caricias de Astyanax, su hijo, y el amor de Hctor, el ms noble y valeroso vastago de Priamo: en ellos est reconcentrado el inmenso tesoro de su
amor; y cuando vuela el generoso hermano de Pris pelear con
los griegos, procura aprisionarle con estas patticas palabras:
"KxTOp,

xap

GV {/.O

<7<7l TTaxr.p

Xal

TOTV'.a

'(/.^TYjp,

}? }ca<yfyv7)TO, v> 8s jjioi Salteo; /.'AprxyM-rrfi.


AXX' ays vuv Xsatps, xa! aurou [[v ITCI "pyo),
y./, - a t o ' oV-pavcxv 3^), '//,}V " yw&xoL'
T eres mi padre y madre veneranda;
T eres mi hermano y juvenil marido.
De m te apiada, y en el alta torre
Qudate oh Hctor! por mi amor... No dejes
Hurfano al hijo, la mujer viuda 1.

Piada liay pues que supere en ternura al carcter simptico


Andrmaca, trazado por Homero. Sigui Virgilio sus pasos, affl\

Anterior

Diada, l>. Vi, vs. 429 y sig-uieni<-

Inicio

Siguiente

PAME I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

73

mandola de los mismos sentimientos : ya presente uno y otro dia


al anciano Priamo el hijo de Hctor, para templar la amargura
de su desastrosa prdida; ya se vea obligada, destruida la ciudad
de Ilion, aceptar la mano de Heleno, consagrando siempre su
llanto la memoria de Hctor, su vida estriba slo en el recuerdo de su perdido esposo; y cuando cede la voluntad de Pirro,
es para salvar en su hijo el inextinguible amor inspirado en su
alma por aquel hroe . Sneca rompe por el contrario todas estas apacibles tradiciones del arte homrico: su Andrmaca, movida de un sentimiento de varonil orgullo y agreste fiereza, recuerda
ms bien las heronas de Sagunto y de Numancia que las matronas
de Troya. Por esto la vemos en la Troades preferir la muerte de
Astyanax a la humillacin de unirse Heleno y recibir, ya en el
acto V, la noticia de la catstrofe del hijo de Hctor (que se haba arrojado sponfe sua de la torre, de donde Ulises dcbia despearle) con tal frialdad entereza, que apenas es posible reconocer en sus palabras el apasionado acento de una madre. Ni en
la curiosidad que demuestra al saber tan fatal nueva, ni en la
tranquilidad conque escucha la prolija narracin de aquel trgico
acontecimiento, ni en la respuesta que d al mensajero, despus
de acabar este su arenga, se descubre resto alguno de aquella
melanclica ternura, con que Homero habia sabido velar la interesante figura de Andrmaca, y que logr conservaren h Eneida
-el poeta de Mantua. Pero estas observaciones adquieren mayor
fuerza con el examen del referido pasaje: oigmosle en el original
latino:
MNTIUS.

Mactata virgo est, missus e mris puer;


Sed uterque letum mente generosa iulit.
ANDRMACA.

Expone seriem caedis, ct duplex netas


1070 Prosequere: gaudel magnus aerumnas dolor
Tractar totas. Ede, et enarra omnia.
1 AEneidos lib II. ver. W, lib. 111. vers. 303, 482y siguient

Anterior

Inicio

Siguiente

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.


NINTHS.

1075

1080

1085

1090

1095

i 100

i JOB

Est una magna turris e Troia super,


Adsueta Priamo; cuius e fastigio
Summisque pinnis arbiter belli sedens,
Regebat acies. Turre in hac blando in sinu
Fovens nepotem, cum metu versos gravi
Daaos fugaret Hctor et ferro et face,
Paterna puero bella monstrabat senex.
Haec nota quondam turris et muri decus
Nunc saeva cautes, undique adfusa ducurn
Plebisque turba cingitur; totum coit
Ratibus relictis vulgus. His collis procul
Aciem patenti liberam praebet loco;
I lis alia rupes, cuius e cacumine
Erecta summo turba libravit pedes.
lluiic pinus, ilium laurus, hunc fagusgerit,
Et tota populo silva suspenso tremit.
Extrema montis ille praerupti petit:
Semiusta at ille tecta, vel saxum imminens
Muri cadentis pressit; atque aliquis (nefas!)
Tmulo ferus spectator Hectoreo sedet.
Per spatia late plena sublimi grada
Incedit thacus, parvulum dextra irahens
Priami nepotem; nec gradu segni puer
Ad alta pergit moenia. Ut summa stetit
Pro turre, vultus buc et buc acres tulit,
Intrepidus animo. Qualis ingentis ferae
Parvus tenerqu foetus, et nondum potens
Saevire denle, iam tamen tollit minas,
Morsusque inanes tentt, atque animis tumet:
Sic ille dextra prensus boslili puer
Ferox, Superne moverat vulgum ac duces,
Ipsumque Ulyssen. Non flet e turba omnium,
Qui fletur, ac dum verba fatidici et preces
Goncipit Ulysses vatis, et saevos ciet
\d sacra Superos, sponte desiluit sua
In medio Priami regna.
ANDIlOMACA.

Quis Colclms hoc, quis sedis incertac Scytha


Commisit? aut quae Caspium cingens mare

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I,

mo

CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

75

Gens iuris cxpers ausa? Non Busiridis


Puerilis aras sanguis adspersit feri,
Nec parva gregibus membra Diomcdcs suis
. Epulanda posuit. Quis tuos artus teget
Tumuloque tradet?...

Imposible parece, al escuchar esta declamacin afectada, donde


no resuena el simptico acento del verdadero dolor, que se propusiera Lucio nneo desenvolver en su tragedia el bellsimo tipo
creado por el arte griego. Andrmaca, que slo ha sentido no recoger y sepultar los restos de su hijo, exclama, al saber de boca
del mismo mensajero que, rota la cerviz y destrozada al caer la
cabeza del joven, habia quedado su cuerpo deforme:
Sic quoque est similis patri.

Pero si de esta manera desfigur el tierno carcter de Andrmaca, no mostr mayor fidelidad respecto de las dems heronas de la tragedia griega. Habia Sphocles puesto al lado de
Edipo la casta figura de Antgona, cuya pureza no era bastante
manchar su incestuoso origen: aquella desgraciada virgen, arrojada por el destino en medio de los crmenes y desastres de su
familia, aparece en el drama griego como el genio del bien, cuyo
constante anhelo se dirige cicatrizar todas las heridas: su voz
es blsamo de consuelo la tremenda desventura de Edipo: ni
una queja injusta, ni un lamento desesperado sale de sus labios,
mostrndose finalmente como leal medianera en tic Elheocle y
Polynicc, sus irreconciliables hermanos. La Antgona de la Tkeoaida de Sneca es por el contrario una mujer tocada ya del espritu estoico: desafiando la dureza y crueldad del destino, procura hallar disculpa los crmenes de Edipo y al incesto cometido con Yocasta, incesto que ni le aterra ni le escandaliza. Ofrecindose su padre por guia, se muestra dispuesta arrostrar todo
gnero de peligros, conducindole ya por medio de escabrosos
pontes, ya por la cima de empinadas y cortantes rocas, cuyos
P*es se estrellan las ondas del mar alterado. Al fin se le oye prorjNBpir en estas palabras, bastantes revelar la ndole dlos sentimientos que la animan:
Non deprecar, non liortor. Kxtingui cupis

Anterior

Inicio

Siguiente

7G

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.


75 Votumquc, genitor, maximum mors est tibi?
Si morieris, antecedo: si vivis, sequor.

Debia cl teatro griego al trgico de Salamina la creacin de la


bellsima figura de Phedra, mujer desgraciada, en cuyo pecho
habia el hado encendido el fuego de una pasin incestuosa, que
amarga y mortifica toda su existencia. Pero esta lucha terrible
inevitable entr la razn y el sentimiento no podia menos de
atraer sobre la infeliz hija de Minos la compasin y el inters de
los espectadores, como los excita hoy entr los lectores ilustrados. Dominada como Edipo, por la ley de hierro del destino, slo
podia combatir para ser vencida, consistiendo toda la habilidad,
todo el talento del poeta en hacerla amable, aun en aquellos momentos en que ofende, avasallada por tan infancia pasin, las ms
sagradas leyes de la naturaleza. La Phedra pintada por Sneca en
el Hiplito, recuerda ya desde las primeras escenas el estado de
corrupcin en que se hallaba la capital del mundo, cuando se esoribe la referida tragedia. Aguijada por una pasin brutal y fisiolgica, slo aspira saciar sus carnales mpetus, desoyendo los
amistosos y sensatos avisos de su nodriza, quin recuerda para
disculparse, la liviandad de su madre Pasiphe, y la sospechosa
amistad del adltero Piritoo y de Theseo, su esposo. La nodriza
le dice:
Tibi ponet odium, cuius odio forsitaii
240 Persequitur omnes?
PHEDRA.

Precibus haud vici potest?...


MTHIX.

Frus est.
PHEDRA.

Amore di di ci mus vinci Peros.


NLTIUX.

Fugiet.
PHEDRA.

Per ipsa maria, si fiigiat, sequar

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I,

CAP.

II.

POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

77

NTJTRIX.

Patris memento.
PIIEDRA.

Meminimus matris simul.


NUTR1X.

Genus omrie profugit.


PHEDRA.

Pellicis careo melu.


NDTR1X.

245 Aderit maritus.


PHEDRA.

J\Tempe Pirithoi comes.


NUTR1X.

Aderitque genitor.
PHEDRA.

Milis Ariadnae pater '.


Desechando de esta manera toda idea de pudor, rplica por ltimo
su nodriza, que la conjura por sus canas para que aparte de si
aquel criminal furor incestuoso intento:
Decreta mors est: quaeritur fati genus.
260 Laquconc vitam liniam, an ferro incubem?
An missa praeceps arte Palladia cadam?
Pro castitatis, vindicem armemus nianum *.
El nico remedio que encuentra Phcdra al incesto, es el suicidio,
apoyndose en este principio:
266 Prohibere ratio milla periturum potest
i Acto I.
2 Justo Lipsio ley: Pro castilaU, etc. Daniel Heinsio: procacitatis, etc.,
del griego aatkftfa: Toms Farnabio, la edicin bipontina y la de Tauchnilz adoptan la leccin que seguimos.

Anterior

Inicio

Siguiente

78

ffiSTORIA

CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Ubi, qui mori constituit, et debet mori.


Semejante moral, propia en verdad de los coetneos de Sneca,
no puede menos de conducir la esposa de Theseo toda clase de
crmenes, sin que hubiese manera de corrupcin que no ensayara
para seducir su hijo Hiplyto. La entereza y castidad no vencida de este la llevan hasta el punto de fraguar su ruina, realizando despus aquella mxima antisocial y antireligiosa, norte de tolas sus acciones.
No menos furiosa y vengativa hizo Sneca Deyanira en su
Hrcules O'teo. Sophocles la habia bosquejado tierna y apasionada en sus celos, sin que esta pasin fuese bastante engendrar en
ella el deseo de una venganza sangrienta. Aspirando nicamente
reconquistar el perdido amor de su esposo, slo emplea aquellos medios que pueden conducirla fin tan ardientemente apetecido: al enviar Hrcules la tnica fatal de Nesso, la anima por
tanto la creencia de que lograr as ver realizada su ms dulce esperanza. La Deyanira de Sneca, dominada de distintas ideas, regia todas sus acciones esta perniciosa y funesta mxima:
351 Felix iacet, qicunque, quos odit, premit l .
Guiada por tan extraa moral, se entrega ciegamente al furor de
la venganza; y no solamente aspira exterminar Yola, objeto
de sus iras, sino domear tambin, sin reparar en el medio, la
spera condicin de Alcides, atrayndole violentamente su cario. Cuando el fatal presente de sus desbocados celos frustra su
terrible venganza y le arrebata para siempre Hrcules, apela
Deyanira al suicidio, exclamando:
025 Frustra tenetur Ule, qui statuit mori.
Proinde lucem fugere decrctum est milii2.
No juzgamos necesario continuar este paralelo, para demostrar
hasta qu pimo quebrant Sneca, las tradiciones de! ule homrico, desfigurando los caracteres trgicos, creados por el mismo.
{ Acto II.
2 Acto III.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

79

Mas no dejaremos de advertir que igual exageracin y violencia


se notan en la pintura de los hroes tomados, como las heronas,
de la literatura griega. Era esto resultado natural del talento de
Sneca?... Ya lo hemos indicado: semejante sistema literario pareca hasta cierto punto independiente del ingenio de Lucio nneo,
sin que por esto dejase de contribuir formarlo la ingnita libertad de su carcter. Su varia educacin filosfica, causa de aquella
repugnante y no segura moral, inadmisible siempre en el teatro;
la depravacin espantosa de las costumbres pblicas y privadas; la
zozobra y el desquiciamiento de la civilizacin antigua, que comenzaba ahogarse en la sangre de los mrtires cristianos, motivos son todos suficientes para que las tragedias del maestro de
Nern, reflejando aquel angustioso estado, no produzcan hoy en
nosotros el agradable efecto de los modelos que su erudicin le
puso delante. Mas no debe tampoco perderse de vista que jams
fueron estas obras representadas 4 : escribironse nicamente pant
lisonjear la vanidad literaria de unos pocos eruditos; y animados
estos de idntica moral, y filsofos y declamadores, como Sneca,
aplaudan aquellas situaciones violentas, aquellos exagerados caracteres y aquel hiperblico lenguaje, contrarios la verdad y al
sentimiento esttico del arte, satisfaciendo as la ambicin literaria
del trgico de Crdoba.
Estas son pues las principales razones que explican, en nuestro
concepto, la situacin potica de Sneca: su filosofismo, no dirigido la muchedumbre, debia halagar los que oian sus tragedias,
pues que participaban de iguales mximas polticas y religiosas,

i Una de las razones que nos persuaden de la exactitud de esla observacin, dems de las que arriba alegamos, estriba en la misma exlnicluralitoraria de las tragedias. En ellas aparecen la mayor parte de los actos compuestos
de dos 1res escenas, abundando los que slo tienen una, con sin el coro.. Es
posible creer, aun 'Lula la mayor simplicidad clsica, que hubieran podido
sostenis*- en la representacin gnero semejante de dramas?... Si esta consideracin aadimos que casi todas estas escenas consisten m largas descripciones narraciones, y que slo intervienen en ellas, por lo general, dos 6
bes personas, ser muy fcil la respuesta, comprendindose sin ms esfuerzo
1,1
sistema dramtico de Sneca, en cuanto la parte meramente literaria se
refiere. Prosigamos su estudio

Anterior

Inicio

Siguiente

80

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

mientras que en nuestros dias repugna por lo contradictorio y otende por lo extraviado. No hay personaje que no se halle iniciado en
los diferentes sistemas filosficos, conocidos por el hijo de Marco:
mensajeros, nodrizas, ancianos, guerreros, prncipes, reyes y heronas, todos dogmatizan, todos tienen propia cosecha de aforismos, a los cuales acomodan los hechos de la vida, resaltando en
todas las situaciones la doctrina estoica preferida por Sneca. Sin
duda crey este que lograba de tal manera hacer sus dramas altamente morales; pero aun cuando fuera posible admitir, como
saludables, las mximas de que se hallan aquellos empedrados,
debi advertir el discpulo de talo y Demetrio que la moralidad
dramtica ha de surgir siempre del fondo de la accin y del racional contraste de los caracteres, no siendo posible drama alguno
verdaderamente moral, si no se encamina semejante in el pensamiento que le ha dado vida.
Son hijas tambin de este sistema la exageracin impropiedad del estilo adoptado por Sneca; pues careciendo aquel siempre del tono y colorido propios de cada situacin, rara vez halla
la pasin su verdadero acento, rara vez se satisface plenamente
el sentimiento excitado por el poeta. Esta observacin, que aparece comprobada con la lectura del pasaje arriba trascrito de la
Troades, es tanto ms importante para la historia de la literatura espaola, cuanto que revela ya un defecto del carcter potico de nuestros ingenios, el cual resalta en las ms apartadas
edades. Instante vendr en que veamos adolecer del mismo vicio
nuestros mejores dramticos en la era ms floreciente del teatro
nacional, no sin que dejemos de reconocerlo tambin en los poetas que ms celebridad alcanzaron en nuestro suelo durante la
edad media *.
i Como tendremos ocasin de advertir ms Largamente, al trazar la historia del siglo XV, fu Sneca desde los primeros aos de aquella centuria muy
elogiado y estimado de los eruditos, ora cum.) filsofo, ora como poeta. Los
ms sealados escritores de la corte de don Juan II tradujeron ya gran parte
de sus iraiados, y atribuyndole "tros muchos, no olvidaron poner en lengua
vulgar sus tragedias, imitando los italianos {Obras del Marqus de Santulona,
pgs. G38, ele). La version de estas, que en su Lugar propio examinaremosi
debi ejercer y ejerci de hecho no escasa influencia en la suerte del naciente

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

81

Ka Sneca produce sin embargo otro nuevo extravio: sembrando escenas, verdaderamente trgicas, de inoportunas triviales descripciones, no solamente destruye la ilusin ya producida, sino que
levanta gratuitos insuperables escollos, donde zozobra lastimosamente la accin dramtica; escollos que hubieran hecho insufrible
la representacin, pero que para no faltar los principios asentados, hubieron de salvar sin repugnancia sus eruditos oyentes. Fcil en extremo nos seria el traer aqu abundantes egemplos de tales
descripciones: bstenos sin embargo recordar la que pone Sneca
en boca de Teseo (acto III del Hrcules Furioso), cuando refiere
las cosas que habia hecho este hroe en los infiernos (quae apud
inferos gesserit Hercules). Mientras el hijo de Alcmena pelea con
Lyco, usurpador de su reino, matador de Creonte y perseguidor
de Megara, su esposa; mientras slo deban reinar en el seno de
su familia la ansiedad y la duda tocante al xito de este combate,
Teseo, inseparable amigo de Alcides, entretiene Amphitrion,
padre de Megara, con la prolija pintura del infierno, olvidndose
ambos de Hrcules y del gran peligro en que se ha puesto para
salvarlos de la tirania de Lyco. Al escuchar al anciano Amphitrion
preguntar Teseo si hay en el trtaro alguna tierra feraz en trigo
en viedos, obteniendo en respuesta noticia exacta de la topografa y esterilidad de aquellos lugares; al verle insistir en preguntas impertinentes, procurando averiguar dnde mora el que
rige y gobierna aquel imperio, con lo cual d ocasin que Teseo
complete la narracin comenzada, necesario es convenir en que,
n
o slo aparece esta descripcin inoportuna y prolija, sino que se
halla plenamente falsificada la situacin dramtica *. Homero y
teatro, influencia que se reconoce de una manera inequvoca aun despus de
orificada la maravillosa Irasformacion de la poesa popular, llevada cabo
Por Lope de Vega. No solamente hallaremos pues en los poetas castellanos
derlas cualidades semejantes las de Sneca, sino que reconoceremos tambin desde la poca citada la influencia activa de sus escritos en la literatura
gaola.
* He* aqu este peregrino pasaje:
mra.
Bstne aliqua it-llus Ccrcris aul Bacclii ('
TUBS.

Non prato viritli lacla fado germinant;

TOMo 1

Anterior

Inicio

Siguiente

82

HISTORIA CRTICA I>E LA LITERATURA ESPAOLA.

Yirgilio hicieron magnficas pinturas del infierno ! : acaso Sneca


se propuso aventajarlos; pero contaminado ya su gusto y procurando sin duda dar mayor novedad su cuadro, apur todas las
circunstancias que pudo su imaginacin ministrarle, logrando slo,
segn queda apuntado, rebajar el efecto de la situacin y relajar
el sentimiento que excita y el inters que inspira el peligro del
hroe.
Iguales defectos se advierten en otras muchas descripciones, en
que Lucio nneo esquiv seguir las huellas de los dos grandes
poetas citados pretendi acaso superarlos. Habian descrito, tanto
el cantor de Aquiles como el vate de Mantua, los estragos de la
peste, poniendo de resalto aquellas circunstancias que haciendo
menos repugnante el objeto descrito, contribuan ennoblecerlo
y sublimarlo. Sneca, apartndose deliberadamente de estos modelos, pareci complacerse en amontonar cuantos rasgos y pormenores pudo sugerirle su indomable ingenio para pintar aquel
terrible azote, logrando en tal manera reducir lastimosamente las
grandiosas proporciones del cuadro que intentaba presentar sus
oyentes. No otra cosa advertimos desde el comienzo del Edt'po,
cuyo primer acto no slo est exclusivamente consagrado resear todas las tristes y desconsoladoras circunstancias de tan
cruda calamidad respecto de los hombres, sino tambin describir con la misma nimiedad y esmero la desolacin que en los animales produce, lo cual se halla encomendado al Coro, con que d*"
cho acto termina.
Otro egemplo de situaciones falseadas y descripciones inoportunas, y ser el ltimo que citemos, nos ofrece la misma tragedia de
Edipo: cuando el hijo de Layo, lleno de afn incertidumbre, desea saber la respuesta del orculo deifico respecto de la suerte de 'a
Ncc adulta leni luctunt zephyro sepes;
Non olla ramos silva promiferos babet:
Slcrilis profundi rastitas squalct soli,
Bl foeda tollos torpet aeterno ritu,
Reruiwjuc moesius finia el arandi ultima]
liiiiiiotus afir hnerct, et pigro sedet
705 Nox atr.i mundo; cuneta mocrore hrrida,
Ipsuque Morte peior est Mortis locus, etc., etc.

700

Anterior

Vase Homero, Odisea, lib. XI; Virgilio, AEneidos, lib. VI.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. II. PE'AS Y I'il.SOFOS DEL IMPERIO.

83

diezmada y afligida Tbas, y anhelando penetrar lo porvenir, pregunta una y otra vez Creonte, de cuyos labios pende en tal instante su salvacin su ruina, despus de manifestarle este que
slo cesar la afliccin de Tbas, descubierto ya y condenado al
destierro el matador de Layo, se divierte y entretiene en describir
el templo de Apolo, y la selva misteriosa y espantable, donde Tyresias evoca los espritus del averno, sin olvidar la fatdica imponentefigurade aquel adivino, ni el traje singular de que se viste.
Creon dice:
276 Frondfera sanctae ncmora Castaliae petens,
Calcavit arctis obsitum durais ter,
Trigmina qua se spargit in campos via.
Secat una gratiim Phocidos Baccho solum,
280 Unde altus una deserit, coelum petens,
Clementer acto colle, Parnassos biceps;
At una bimarcs Sisyphi terras adit,
Olcnia in arva; tertius trames, cava
Convalle serpens, tangit errantes aquas,
285 Gelidumquc dirimit aurais Etei vadum.
Hie pace fretum sbita praedonum tnanua
Adgressa ferro facinus occullum tulit.
In tempore ipso, sorte Pliocbea excitus;
Tiresia trmulo tatfdus adcelerat genu,
290 Comesque Manto luce viduatuin trahens ! .

Inverosmil parece, cuando menos, que tenga Edpo paciencia


estante para esperar al fin de estas descripciones, que slo contribuyen aumentar la cruel ansiedad que le devora, henchido su
corazn de dudas y temores, aun despus de haber asegurado que
2iC) Ambigua soli noscere Oedipodae datur.
Tal es nuestro juicio sobre las tragedias de Lucio nneo S-> trasmitidas nuestros dias. Acaso podr creerse que so"tos demasiado severos con este ilustre hijo de Crdoba, quien
n
es posible negar sublimes dotes poticas. Teni;i Sneca imagilleca

Acto 11. No se olvide que Horacio haba escrito ya su Epstola ad Pisso' y repitamos con l, al reparar en el extrao fausto de semejantes desdes: Non eral hie locus.
i

Anterior

Inicio

Siguiente

84

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

nacin lozana, vigorosa y verdaderamente creadora; bailbase dotado del instinto de la armona a tal punto que muy pocos poetas
le excedieron en el siglo de oro, y tal vez ninguno le aventaj
despus de su muerte : amaba el arte con toda la efusin de un
alma nacida para el arte; pero sobre mostrar demasiado apego
a la belleza de pormenor y de forma, cuya estimacin exagera,
amaba con mayor mpetu la independencia de su espritu, y esta
consideracin suprema le empea en el propsito de crear para si
un mundo y un arte nuevos on medio de la decadencia del arte y
de la corrupcin que contagiaba al mundo. As, cuando acude a
la literatura griega, altera y desnaturaliza, creyendo sublimarlos,
los grandes tipos de la epopeya y de la tragedia; y siendo en l
ms viva y poderosa la imaginacin que el sentimiento, en lugar
de aparecer como poeta apacible, tierno y pattico, slo puede lucir las galas de su ingenio en el campo de las descripciones, llegando por tanto caer en todos los extravos que dejamos notados. La poesa se hace descriptiva y declamadora, cuando*no la
anima ya un sentimiento verdadero: entonces habla la imaginacin solamente, porque no le es dado enseorearse del corazn ni
excitar los afectos del alma. No emanando sus bellezas de la espontaneidad y fuerza de la pasin, estriban slo en los mal;
fugaces resplandores de la expresin material, que se resiente a'
cabo y adolece de la fragilidad misma de la idea, que sirve '
vestidura Slo esta ha quedado ya al arte, que desnaturalizado y
fuera do su legtima senda, acaba tambin por adulterar tan efmeras galas, olvidada toda tradicin y proscritas al mismo tiempo
las l'iyos fundamentales d d buen gusto.
Tales son pues los principales caracteres de la poesa de S
mas no pudiendo olvidar su educacin de filsofo, la misma i"1'''
pendencia que le lleva levantar nueva bandera cu medio del v?n'
cimiento de las letras, le impulsa tambin desechar y abi'l?:11
simultneamente todos los sistemasfilosficos.Salpicando sustf**
gedis ile opui
mximas y sentencias, donde se revela v'v;r
mente la perplejidad de su nimo, se muestra por ltimo m^'
(ros ojos pr jupado por las contradicciones, que presentaban3
par la religion, la moral y la poltica.
Pero esta ambigedad y vacilacin que descubrimos en las obr^

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE , CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

poticas, no aparecen por cierto menos sensibles en las filosficas,


am ya dejamos apuntado; siendo en verdad harto notable que
mientras se ha (hulado de la autenticidad de las primeras, a nadie
haya ocurrido poner en tela de juicio la de las segundas. Sin embargo, no puede haber mts completa unidad respecto al fondo de
unas y otras, as como no puede tampoco ser mayor la semejanza
de su estilo y lenguaje, aun tenida en cuenta la diferente ndole y
carcter de todas ellas.
Lucio nneo Sneca se distingue no obstante como escritor polgrafo: poeta y orador desde su juventud, aspira tambin al lauro
del gegrafo y del historiador, no menospreciada la gloria del
naturalista; pero vencido su espritu por el prestigio de la filosofa,
si se aparta un momento de su cultivo, trnase ella con mayor
fuerza, anhelando al par el noble galardn del moralista y del poltico. En uno y otro concepto se le atribuyen y han llegado
nuestras manos con su nombre las obras siguientes: tres libros
c Ira, uno De Consolaione cid Helviam; dos con anlogo
propsito dirigidos ad Polybium y ad Marciam; los De Providenlia; de Tranqulate animi; de Conslanlia sapienlis; De Cementia; De Bre vitale wtae; De vita beata; De olio aul secessu
wpicntis; los me De Beneficis y las Epistolae ad Lucilium.
kolo nos es dado juzgar de su mrito, fuera de este crculo, por
'll* Quaes!iones naturales, perdidas para la erudicin las dems
obras, que no sin fundamento se le adjudican '.

'

Dems de las obras citadas, se reconoce como produccin de Sneca ta


A'KOXOAOXISVTWOK d<> Claudio Csar. Tambin se conserva noticia de otros
fiados, al parecer no menos importantes: el diligente Rodrguez de Castro
(
'co con este propsit-: IH libro De Sujirrslilione hace mencin San Agus),ll
" ; y trae de l algunas especies en el captulo V del libro VI de la Ciudad
)(
>e Dios; y tambin est citado por Tertuliano en i Apologtico. La obra de
Matrimonio est citada por San Gernimo en el libr 1 contra oviniano. La
> nstoria, los libros de los Morales y los de las Exhortaciones por Lactancio,
1
cap. XV del lib. Vil y ohas partes. Los Dilogos por M. Fabio Quintila
' "" en sus Instituciones Oratorias; y las oraciones, Acciones de causas,
Pr Justo Lipsio. Cornclio Tcito en el libro XIV de sus Anales dice, que
enao Sneca ya anciano, y oslando en Roma, escribi varias poesas De
s 1
'i "' compuse, en su destierro en Crcega, hace mencin el mismo Sne''' 'i111'1" dice en el captulo IV del libro vi de las Qestiones naturales,

Anterior

Inicio

Siguiente

8C

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Dominado por el influjo de su educacin, aspira Sneca en todas


estas producciones a una especie de eclectismo irrealizable, amalgamando todas las escuelas y sistemas: Lee siempre (decia LuciIio) los autores aprobados; y si despues de haberte divertido
con otros, te agradare volver los primeros, cuando hayas recorrido muchos, toma uno para queen aquel dia lo digieras. Yo
mismo hago tambin*esto: de entre muchos tomo alguno. Esto
es lo que en el dia de hoy he hallado en Epicuro. Suelo tambin
pasar a los reales ajenos, no como trnsfuga, sino como explorador *. Mas esta exploracin llevaba con frecuencia al filsofo
de Crdoba ms lejos de la meta por l fijada, y si al dirigirse
Lucilio se mostraba tan devoto de Epicuro, no se hallaba muy distante de penetrar en los reales de Zenon, para hacer en ellos largo
asiento, ni de admirar tampoco la doctrina del discpulo de Scrates. Cansado al cabo de todos los sistemas, porque ninguno alcanzaba ya satisfacerle, ni era posible que surgiera de todos
ellos la verdad que apeteca, procura encontrarla, apoyado en su?
propias fuerzas, y manifestando este propsito, escribe al mismo
Lucilio: Quien sigue otro, nada sigue, nada encuentra, ms
bicn nada busca. Pues qu!... No seguir las huellas dlos
mayores?... Yo frecuentar la antigua senda; pero si hallar''
otra ms limpia y llana, esta abrazar. Los que antes de nosotros
conocieron aquellas, no son nuestros seores, sino nuestros guias.
todos est patente la verdad; todava no ha sido poseda por
iiiug!iiio. Mucho queda tambin de elk los venideros2.
que siendo joven escribi un libro De Terraemotu, y en Las carias CVI y Cft
hace memoria de los libros de los Morales, que compuso culos ltimos anos
de su vida {Biblioteca Espaola, tomo II. pg. 36).
i Prooatos [auctores] itaque semper lege; e1 si qxiando ad alios diverted
libuerit, ad priores redi... El quum malla percurreris, unum excerpe, qu<^
illo die xcoquas. Hoc ipse quoque faci: ex pluribus quae lego, aliq1"'
apprehendo. Hodieraum hoc est quod apud Epicurum nactus sum: solco cm"1
cl n aliena castra transir, non tanquain trnsfuga, sed tanquam exploratp
(Ad Lucilium, Epist. 11.a).
2 Qui alium sequilar, nihil sequilar, nihil Invenit, immo nec quaen
Quid ergo? Non ibo per priorum vestigia? Ego vero ular via veterij sCll>
propriorem planioremque inveero, hanc muniam. Qui ante nos isla nov
runt, non domini ivsiri, sed daces sunt. Palet omnibus Veritas, nondu

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTK I, CAP. II. POETAS

Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

87

Tales son pues los principios sobre que intenta reconstruir Sneca sus estudios; y sin embargo esta misma libertad que proclama, no es bastante rescatarle de las contradicciones, que en todos sus libros se descubren. Si aconseja como poltico, le veremos
negar maana lo que hoy afirma, aun en las cuestiones de ms
alia importancia para el Estado: si razona sobre moral, aplaude
hoy lo que maana vitupera. Al dirigirse Nern en su tratado
De Clementia, procura persuadirle, con el egemplo de Augusto,
que no solamente perdone las injurias que se le hicieren, como
hombre, sino tambin las que se le dirijan como soberano ': temiendo acaso que la excesiva clemencia fuese causa de menosprecio, por quedar impunes los delitos del vulgo, y dar as motivo
la rebelin, dice ms adelante: Mas no debe perdonarse al vulgo,
"porque donde se levanta discordia entre los buenos y los malos,
se sigue la confusion y el desbordamiento de los vicios. As pues
ha de emplearse aquella moderacin que sepa distinguir los ingenios que pueden tener cura de los ya deshauciados. Ni conviene
usar de comn y vulgar clemencia, ni de inaccesible; porque
"tanta crueldad es perdonar todos como ninguno 2 . Pero pasando finalmente al extremo opuesto, acaba por aconsejarle que
se deshaga de sus enemigos, en esta forma: ((Pues qu! No suelen tambin matar los reyes? S por cierto; pero cuantas veces lo
"hacen, la utilidad pblica lo aconseja 3 . li aqu el hombre de
e

st occupata: multum ex illa cliam futuris relictum est (Ad Lucilium,


Epist. XXXIII). Toda esta epstola es importantsima bajoel punto de vista e
(
l'ic nos hemos colocado. Sneca ampliaba ms adelntela misma doctrina,
diciendo Lucillo: "Vcncror inventa sapientiae investigatoresque: adire tan(|uam multorum hereditatem uval. Milu ista acquisita, mihi labrala sunt.
^d agamus bonum patrcmfamiliae : faciamus ampli ora quae accepimus:
toaior ista hereditasa me ad posteros transeat (Epist. LXIV).
1 De Clementia, lib. I, cap. 9.
2 Sed non lamen vulgo ignosccre decet. Nam ubi discrimen inter malos
''onosque sublalum est, confusi sequtur, et vi tiorum erupt io. [taque adhilf>
'Hla est moderatio, quae sanabilia ingenia distinguere deploratis sciat
e
^ c promiscuam habere ac vulgarcm clmentiam oportet, oec ahscissam. Nam
am
omnibus ignoscerc crudelitas est, quam nulli (De Clementia, lib. I, cap
tolo II).
3 'Quid eTgo? Non Reges quoque occidere soient? Sed quoties id fieri, puMicauffliiM persuade! (De Clementia, lib. I, cap. XII).

Anterior

Inicio

Siguiente

88

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Estado en contradiccin consigo mismo: Nern, desechando como


intiles las primeras amonestaciones del moralista, mostr en su
conducta que no olvidaba las doctrinas del poltico.
Ni dej este de contradecirse en otras muchas cuestiones de
igual trascendencia. Pareciendo acatar las virtudes pblicas de los
antiguos romanos, asent que era bastante ttulo las honras y
distinciones del Estado el haber nacido de padre ilustre: Qu
hizo cnsul al hijo de Cicern (exclamaba) sino su padre?... Y
recientemente qu trajo Cinna al consulado desde los reales
enemigos?... Qu Sexto Pompeyo y los dems Pompeyos,
sino la grandeza de un solo varn?! lo cual anadia: Por
respeto de su [padre] presida este al pueblo, no porque sabe,
puede, sino porque otro lo gan por l 2 . Esta doctrina, enca^
minada perpetuar las clases privilegiadas, tan poderosas durante
la Repblica, se halla virtualmente rebatida por el mismo Sneca
cuando escribe: Concede el Rey los dignos los honores: sus donativos aun los indignos. Reciben tanto el ladrn como el perjuro y el adltero, el grano de los psitos; y sin distincin de
costumbres, cualquiera que es ciudadano, cuando hay algo que
sea dado como ciudadano y no como bueno, lo llevan por
igual los buenos y los malos. Hizo tambin Dios algunos dones
todo el gnero humano, de los cuales nadie es excluido. Ni lampoco pudiera hacerse que fuera, el viento propicio los buenos
varones y contrario los malos 3.Igual inconsecuencia
mostr el hijo de .Marco, al tratar de los beneficios: habia susten-

\ Crceronem ftlium quae res eonsulemfecit, nisi palor?... Cinnam nuper


quae res ad consulatum recepit ex hostium castris? Quae Sexlum Pompeium,
aliosque Pompeios, nisi unius magnitudo? (De Beneficis, lib. IV, cap. XXX)2 In illius [patris] rcspcclum iste Populo pracsidat, non quia scit, aut potest; sed quia alius pro eo meruit (De Tieneficiis, lib. IV, cap. XXXII).
3 Rex honores dignis dat, congiarhnn <t indignis. Frumentum publicum
tam Tur quam periurus, ct adulter accipiunl, <!. sine delcctu moruni. quisqus
incisuscst. Quidquid aliud est, quod tanquam civi, non lanquam bono datur,
c\ aequo boni ae mal ferunt. Deus quoque quaedam muera in universuni
humano generi ddit, quibus excluditur nemo: nee enim potcrat fieri, ul
ventus bonis viris secundus cssct, contrarius malis (De llene fi dis, lib. IV, ca *
ptulo XXVIII).

Anterior

Inicio

Siguiente

'

PARTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

89

tado y repetido en diversos pasajes, que el beneficio hecho cualquiera, ninguno era grato (beneficium quod gujbuslibet datur,
nulli gratum est), manifestando as que debia preceder a todo beneficio cierta eleccin y deliberado propsito \ Arrepentido sin
duda de esta mxima, decia despus, al bosquejar el modelo del
hombre verdaderamente magnfico, que lo era slo aquel que no
tanto tuvo voluntad, como declarado anhelo de favorecer los
dcmas hombres 2 . Y en otro lugar anadia: Pero si ocurre alguna tardanza, evitemos de todas maneras el que aparezca que
hemos deliberado 3 . Donde se v con toda evidencia desechada la
doctrina antes presentada de una manera absoluta y concluyen te.
Mucho habramos menester extendernos para notar las innumerables contradicciones, en que el filsofo de Crdoba incurre*. De
grande efecto juzgamos sin embargo para completar este breve
estudio, el dejar consignado que la misma duda y contradiccin filosficas ya reconocidas en las obras morales y polticas, hallamos
tambin en las tragedias, siendo esta una de las ms fehacientes
pruebas, que muestran la unidad interna de unas y otras producciones. Lcito nos ser, aun riesgo de acumular en este sitio algunos de los materiales que nos han servido para formar el juicio
de Sneca que llevamos expuesto, el traer aqu varios ogemplos.
En el Edipo decia, hablando de los reyes:
Odia qui nimium timet,

Id.lib. 1, cap. XIV.

2 Qui non volunlalcm lantum iuvandi habuit, scil cupidilatcm (Id., lib. I,
^p. VII).
3 Eliam si quid moran intervenit, evilcraus omnmodo, ne dlibrasse vi(1
camur(Id., lib. II, cap. I).
4 Este trabajo fue desempeado, aunque bajo un solo aspecto y no de una
toanera satisfactoria, por el cronista de Castilla, don Alonso Nuez de Castro,
c
&un libro que li luz en IC5I con el ttulo de: Sneca impugnado de Sneca, en qestiones polticas y morales. Abrazando nicamente vein to cuestiones, sol.i pareci aspirar juriez le Castro ;' dar conocer los estudios que
tenia hechos sobre el filsofo le Crdoba; pero aun as, creemos oportuno observar que no se levant al verdadero terreno de la crtica, poniendo i Sneca
''" relacin con el mundo poltico y moral en que vivia, para quilatar deb
"emente, tanto sus errores y contradicciones como sus aciertos y sus virtudes.
*! libro de Nunez de Castro es, sin embargo, til y curioso.
c

Anterior

Inicio

Siguiente

90

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.


Regnar nescit: regna custodi metus '.

En el Hrcules furioso:
las est in armis, oppriniit leges tirnor -.

y despues eu el mismo acto y tragedia:


Omnis in ferro est salus 3 .

En la Thy es les escriba, por el contrario:


Ubi non est pudor,
Nec cura iuris, sanctilas, pietas, lides,
Instabile regnum est 4 .

Y en el ya citado Hrcules furioso, exclamaba, tratando de la


clemencia:
.
Quisqus est placide potciis
Dominusquc viae, servat innocuas manus,
Et incruentuin mitis imperium regit,
Animoque parcit 3 .

Considerando en la Medea la magnificencia de los mismos reyes, asentaba:


Hoc reges habent
Wagnificum et ingens, nulla quod rapiat dies:
Prodesse miscris, supplices ido lare
Proteger 6 .

Y con anlogo intento observaba en la Thebaida:


Qui vuit amari, lnguida regnt manu.
Invisa nunquam imperia retinentur diu 7.

i
2
3
4
5
G
7

Anterior

Acto III, verso 704 y 70ei.


Acto II, verso 253.
Verso 342.
Aclo II, verso 215, etc.
Acto III, verso 739, etc.
Aclo II, verso 222, etc.
Aclo IV, verso 659, etc.

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

91

Teniendo en cuenta en el Hiplito la naturaleza del beneficio,


anadia:
Dubiam salutem qui dat afiics, negat !.
Quien se contradeca pues como poeta, al fijar dogmticamente
los caracteres de la potestad real, contradiccin que aparece tan
de relieve en elfilsofo,ya respecto de esta, ya de otras cuestiones de igual bulto, mostraba claramente abrigar las mismas doctrinas en uno y otro concepto, llegando para expresarlas emplear unas mismas palabras. En la Trondes, por egemplo, decia:
Est miser nemo, nisi comparatus 2.
Dirigindose Lucilio repetia: <(Nemo miser, nisi comparatus3.
Estos egemplos, que pueden fcilmente multiplicarse, prueban
pues con toda evidencia, que sobre ser completa la identidad de
i"? libros delfilsofoy de las tragedias del vate, no puede aparecer mayor la integridad de la doctrina. Ya contemplemos al hijo
'I'1 Marco nneo meditando sobre la amistad el odio, ya sobre
el amor la ingratitud; ora sobre la resignacin, la constancia,
la tranquilidad del nimo la mansedumbre, ora en fin sobre la
magnificencia, la vanidad, la soberbia la avaricia, siempre se
ofrece nuestra vista combatido de implacables dudas. Imposible
es por tanto determinar, con el examen crtico de sus obras filosficas y morales, cul es su ltima opinion sobre la variedad de
asuntos y cuestiones que agita, as como tampoco es fcil deducir
de sus tragedias la idea sustancial que sobre el arte dramtica abrigaba. Qu significa pues esta incesante fluctuacin, que sin deslustrar la forma exterior de sus producciones, ni oscurecer el talento de este celebrado ingenio, le presenta los ojos de la crtica
como solcito medianero entre los ms opuestos sistemas, siendo
ftiles todos sus esfuerzos para lograr la fusion y amalgama de
todos ellos?...
Ya lo dejamos indicado: en vano intenta el hijo de Marco, en
1

Acto I, verso 113.


2 Acto IV, verso 1021
3
Epst. VI.

Anterior

Inicio

Siguiente

92

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

nombre de la filosofia estoica, subordinar la lgica la moral;


en vano creyendo fcil el ejercicio de las virtudes y sealando por
norte de las acciones humanas la justicia y el bien, ensalza la razn y aspira trazar el ideal del hombre honrado, concediendo toda supremacia al espritu sobre la materia ! : si en momentos dados vemos imperar sobre su alma aquella doctrina, lanzado de nuevo en el torbellino de las dudas, no puede ya satisfacerle ninguna
de las escuelas filosficas del caduco gentilismo, como no ic haban satisfecho las bellezas creadas por el arte homrico: educado
bajo el influjo de Epicuro y de Zenon, pagado de las doctrinas de
Scrates, Platon y Aristteles, ni acierta resolver, aunque lo anhela, las grandes cuestiones morales y religiosas, que se levantan
su vista, siguiendo los errores de los primeros, ni le es dado tampoco aplacar, con la enseanza de los segundos, aquellas terribles
dudas que combaten su espritu. La vacilacin entre todas las
doctrinas le arrastra a contradecir alternativamente los ms altos
principios, consignados por aquellos grandes maestros, causndonos al cabo verdadera maravilla el considerar cmo unfilsofoque
haca diario examen de conciencia, llegaba poner en duda (a
inmortalidad del alma, tras el exagerado menosprecio de la vida
y el criminal anhelo del suicidio. No es gran cosa vivir (repetia narrando el suicidio de Tulio Marcelino): todos tus siervos y todos los animales viven. Lo grande es morir honrosa,
sbia y animosamente. Piensa pues cundo debes hacerlo 2 . La
^necesidad (anadia Lucilio) exige muchas veces tales egemplos.*.
Nadie es tan necio que desconozca cundo debe morir... La vida, si falta valor para morir, es servidumbre, Temes la muerte:
y de qu modo, con incompleto deleite, la desprecias?... Quiebres vivir: sabes pues... Temes morir: qu es ciertamente esta
vida?... no es muerte?... 5 Y para que en todas parles se rc-

\ Epis.ts. VI, LUI y LXV.


2 Non esl res magna, vivero. Onincs servi lui vivant, omnia animale.
Magnum est honeste mori, prudenter, forlitr. Cogita quanidiu iam idemfacias (Ej.ist. LXXVII).
3 Sacpe enim talia exempta ncessitas est... Nomo ' tam imper lus est, "'
ncscial sibi ijuamdoque moriendum. Vila, si moriendi virtus abest, servilus

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. !I. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

93

dejara aquel inconsiderado astoicismo, que familiarizndole con la


idea de la anulacin total de la materia, le hacia al cabo olvidarse
de los destinos ulteriores del espritu; para que la unidad de todas
sus obras, no reconocida por los retricos, fuese mas palmaria y
terminante, consignaba tambin en sus tragedias estas desconsoladoras doctrinas. Dems de los pasajes arriba alegados, oigamos
cmo en El Agamenn exclamaba:
O quam miserum es nescire mori!... '
Arrastrado en esta pendiente, decia en la Troades:
Post mortem nihil est, ipsaquc mors nihil2.
Y mas adelante, en la misma tragedia:
Miserrimum est timerc, quura esperes nihil3.
Quo mayor estrago podan producir en la moral del poeta y
del filsofo estas doctrinas, contradichas no obstante una y otra
vez en sus obras? l discpulo del Prtico y de la Academia comprende que se est operando en el mundo un cambio inaudito; y
esto lo v confirmado en las creencias y las costumbres de sus
coetneos, enflaquecidas las unas y corrompidas las otras al ms
alto punto. Pero ni hay en l fuerzas bastantes para fijar de nuevo las ideas, dejndose por el contrario arrastrar en el torrente
de las circunstancias, ni en medio de la inquietud de su espritu
le es dado, sin verdadera f, penetral' las causas de aquel espantoso caos, ni adivinar siquiera de dnde viene tan inesperado
incontrastable movimiento. Sneca reconoce tal vez el estado en
que la humanidad se encuentra; pero no sabe adonde inclinarse
pina hallar la salvacin que anhela, ni aun despus de ver derramada, en medio de los aullidos de una plebe feroz, la sangre de
los primeros mrtires de Cristo. Aquel poeta de tan vasta erudi-

est... Mortem times : al quomodo illam media oblectaone conlcmnis? Vh


Vls
: seis enm... Mori limos: quid porro isla vila? non mors est?... (Id. Id.);
1 Aiiw ill. verso 300.
2 Ado II, verso 395.
1 Acto III, verso 23.

Anterior

Inicio

Siguiente

94

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cion como vigorosa imaginacin y elevado ingenio l ; aquel filsofo que pesar de su nativa austeridad y fortaleza de alma, haba
sido espejo de todas las contradicciones humanas, dominado en los
ltimos aos de su vida por acerba melancola, se rindi al cabo en
la lucha de las ideas; y muri como estoico, el que haba admirado
Scrates y Platon y vivido como sibarita, predicando siempre
la continencia y la pobreza. Ni aun en aquel momento supremo,
en que se oyeron en sus labios saludables avisos polticos y morales, le fu dado salir del caos en que haba yacido. Sneca presinti acaso que se levantaba en el mundo una doctrina sublimo y
salvadora, destinada rescatar al gnero humano de la esclavitud y de la servidumbre; pero no le fu dado por desgracia gozar
la libertad que de aquella doctrina santa emanaba 2 . No sin funi La erudicin de Lucio Annco Sneca es slo comparable la prodigi
memoria de Marco, su padre. Al leer sus tragedias, lo mismo que al estudiar
sus Epstolas y sus libros morales y polticos, asombra en efecto la abundancia de egemplos histricos, doctrinas, dichos y sentencias de lodos gneros,
tomados de las letras griegas y latinas, con que procura acaudalar sus tratados y autorizar sus palabras. Poro este afn y esta ostentacin, que tan mal
efecto producen andando los siglos, era ya clara seal de inminente decadencia
literaria, y descubra sobre todo que quien con tanto anhelo buscaba la autoridad ajena, careca de entera confianza en su propia doctrina. Sneca se revela
- con-entera unidad bajo todos aspectos. Recordemos sin embargo que varios
eruditos nacionales y extranjeros han formado, con los lugares comunes de
sus obras, especiales tratados de Filosofa moral y de Poltica, punto sobre que
puede consultarse Rodriguez de Castro, pg. 59 de su Bibl. Esp., tomo II.
2 No olvidamos por cierto que varios autores designan c Sneca como
cristiano oculto, fundndose en algunas indicaciones de Tertuliano, Lactancio,
San Gernimo y San Agustn, y principalmente en las supuestas epstolas de
San Pablo, dirigidas al hijo de Marco, las cuales fueron tradas al castellano
en la primera mitad del siglo XV con todas las dems de Sneca. Pero sobre
haber contradicho ya semejante error respetables escritores, entre quienes se
cuenta la autoridad de Erasmo, bastaria el examen que dejamos hecho de sus
obras para evidenciarlo. No creemos fuera de propsito el aadir que muchos
aos despues de terminado este trabajo ha dado luz en la vecina Francia, con
ttulo de tude critique sur les rapports supposs entre Snque et Saint Paul,
el doctor M. Carlos Aubertin un estimable libro, en que se propone demostrar: i. Que Sneca no conoci personalmente San Pablo, ni a ningn otro
apstol: 2. Que no ley ni las epstolas de San Pablo, ni libro alguno del
Viejo y Nuevo Testamento: 3. Que las epstolas apcrifas que se han conser-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTI-} I, CAP. II. POETAS Y FILSOFOS DEL IMPERIO.

damento, reconocidas'y quilatadas las altas dotes que le enaltecen


y caracterizan, asentamos pues al comenzar este estudio, queies
Lucio nneo Sneca uno de aquellos grandes escritores, en cuyas
obras se refleja con mayor brio y verdad el estado poltico y religioso de la sociedad en queflorecen.No sin razn podremos ahora
terminar diciendo que sus tragedias y sus libros filosficos son el
ms claro espejo de aquella afrentosa caducidad y de aquel vago
y ardoroso anhelo que combaten desapoderadamente al antiguo
mundo, anunciando ya como inevitable la prodigiosa trasformacion a que le habia destinado la Providencia.
Mas el egemplo de Lucio nneo Sneca no es nico en las esferas del ingenio espaol, ni la escuela por l abrazada deja de tener denodados insignes imitadores. Fijemos nuestras miradas en
los que mayores lauros alcanzaron y ms ntimamente se enlazan
con el poeta-filsofo de Crdoba.
Vado con nombre de Sneca y de San Pablo, son las mismas que se leian en
tiempo de San Gernimo y San Agustn; y 4. Que Sneca debe las mximas de su filosofa y de su moral s mismo, sus antepasados, y al nuevo
espritu que fuera del Cristianismo comenzaba derramarse en la sociedad y
preparar el advenimiento de la religion cristiana (Intr., pgs. 13 y 44). Tehemos singular placer en manifestar aqu, que si no aceptamos de lleno todas
las conclusiones del joven doctor, no podemos menos de aplaudir el acierto
que en las ms cuestiones demuestra. Aadiremos por ltimo, que el error
que combatimos tuvo grande apoyo en la edad media, porque corrieron entre
los doctos muchas obras de los PP. con nombre de Lucio nneo, conforme
tendremos ocasin de comprobar oportunamente en esta historia, y hemos
apuntado ya en las ilustraciones las Obras del Marqus de Santulona (pginas 638 y 639).

Anterior

Inicio

Siguiente

Anterior

Inicio

Siguiente

CAPITULO III,
POETAS

DEL

IMPERIO.

M. NNEO LUCANO.M. VALERIO MARCIAL.


Educacin de Lucano.Su amistad con Nern.Rompimiento entre am
bos.Despecho de Lucano.Su muerte: sus obras.La Pharsalia.Juicio
de este poema.Caracteres de Csar y de Pompeyo.Estilo y lenguaje de
Lucano.Juventud de Marcial.Opiniones de los eruditos sobre este poeta-Diferentes aspectos de su vida.Influencia de las vicisitudes de esta en
su
genio potico.Marcial, considerado bajo diversos aspectos.Disparidad entre el genio de Lucano y de Marcial.Influjo de la educacin de uno
Y otro en sus obras.Paralelo entre Lucano y Gngora, Marcial y Lupercio
dcArgensola.El ingenio espaol presenta los mismos caracteres en las
ms apartadas edades.

Clebres en la repblica literaria son los nombres de los dos ingenios, que hemos colocado al frente de estas lneas: ambos natern en Espaa; ambos florecieron en la corte de los Csares, y
Sln ei
"bargo distinta es la suerte que desde la cuna los cobija, dierencia que no puede menos de reflejarse en los escritos de uno
y tro, bastando acaso para caracterizarlos. Marco nneo Lucano
Uace e n
medio de los honores y de las riquezas, y se educa en los
Palacios de los emperadores: Marco Valerio Marcial abre los ojos
TOMO i.

Anterior

Inicio

Siguiente

98

HISTORIA CHlTlCA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

la luz en humilde cuna, y tiene por escuela el infortunio y la


pobreza: aquel se hombrea con los magnates y cuenta por compaero de sus estudios al heredero de la prpura: aste solicita la
proteccin de los patricios, y se granjea la compasin de los emperadores, lisonjeando su vanidad y su orgullo. Mas pesar de esta
diversa situacin, que importa reconocer convenientemente para
apreciar en su valor verdadero las obras de tan sealados poetas,
no pueden menos de descubrirse en sus producciones aquellas dotes, que en los ingenios espaoles resaltan desde la antigedad
mas remota, reflejndose en ellas, con la misma fuerza que en
las obras de Sneca, el estado social y poltico de la capital del
mundo.
Marco nneo Lucano aparece a nuestra vista como el ms legtimo heredero de Lucio nneo Sneca: nacido en Crdoba por
los aos 56 de Cristo, fu llevado Roma en su ms tierna edad,
despertando desde su niez las esperanzas de sus padres, nneo
Mela y Caya Acilia *, de noble y distinguido linaje, quienes pusieron su educacin al cuidado de insignes gramticos, retricos y
filsofos. Fueron estos Q. Remmio Palemn, Flavio Virginio y
Cornuto 2 , que la sazn gozaban en aquella metrpoli de grande
nombradia. Entrado ya en la adolescencia, reclam Sneca para

1 Digno es de tenerse presente que los primeros comentadores de Lucano


supusieron, como los de Hesiodo, que siendo nio, se vio su cuna rodeada de
abejas, las cuales se posaron en sus labios aut dulcem iam spiritum eius in))haurienles, aut facundum... fulurum significantes. Lo mismo se dijo, entre otros muchos, del inmortal cantor de Beatriz, manifestando la relacin de
estos prodigios que al reconocer la superioridad de los grandes hombres, acude siempre la humana flaqueza lo sobrenatural y maravilloso, para no confesarse humillada y vencida.
2 Era tanta la fama de Palemn, que Suetonio asegura haber logrado el
primer lugar entre los gramticos (principem locum inter grammaticos te*
nuil). Su arrogancia fu tal, sin embargo, que dio Varron nombre de puerco (ut Varronem porcum appollaret), aadiendo que con l haban nacido y
deban morir las letras (et natas et monturas litteras) (Suetonio, De W*'
gram., cap. XXIII). No menor reputacin alcanzaron Virginio y Cornuto:
maestro el ltimo de Persio, y grandemente aplaudido por la juventud romana, tuvo la desdicha de caer en desgraciado Nern, que le desterr el ao a*
de J. '' Lucano le debi las primeras nociones de la filosofa rxt.'.jca.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DIX IMPERIO.

99

s la enseanza de su. sobrino, procurando iniciarle en los sistemas


filosficos por l seguidos, as como tambin en las mximas literarias, realizadas en sus tragedias. Tenia Lucio nneo su cuidado la educacin de Domicio, hijo de Agripina, cuyas intrigas le
haban abierto el camino del Imperio: deseando preparar brillante porvenir al hijo de Mela, asocile al joven Domicio, quien
prendado luego de su viveza y buen natural, cobr por l extremado cario. Creia Sneca de este modo realizada la obra de su
ambicin respecto de Lucano, y no advirti que era la amistad de
Nern el ms fatal presente que podia hacer su familia.
Sealbanse ambos jvenes por su amor la poesa, en cuyo
cultivo, as como en el de la msica, mostraba el hijo de Agripina
no despreciables dotes: Lucano consagraba las primicias de su ingenio celebrarlas ! ; y dominando en Roma, cual sntoma de inevitable decadencia, la vana costumbre de recitar los poetas sus propias producciones en los teatros pblicos, acudieron ambos ostentar en aquellos palenques sus lozanos ingenios. Temeroso Lucano de causar enojos su imperial compaero, que preciaba ms
la corona del msico y del poeta que la prpura de los Csares,
habia refrenado siempre el vuelo de su imaginacin, rica y podl a , rindiendo el lauro de tan hidalga liza los pies de su coronado rival2. Lleg al cabo un momento en que no fu dado al hijo
de Crdoba recoger las alas de su indomable ingenio, y aquel momento fu la seal de su ruina. Cumplise el plazo designado para
aspirar al gran premio, que debia adjudicarse en el magnifi-o
teatro de Pompeyo: Nern y Lucano aparecieron pues como competidores: juzgaba el primero que nadie osara disputarle la pal-

' Nec tamen ludicrac tantum Imperatoris arles notescerent, carmimun


4Uoquc studium adfectavit, contractis quibus aliqua pangendi facultas (Tcito,
**., lib. XIV, cap. XVI). M. Annaeus Lucanus, cordubensis, prima ingenii
ex
perimenta in IS'eronis laudibus dedil (Suetonio, Lucani Vita).
Este sacrificio del amor propio no podia ser duradero en quien no ca- a en verdad de legtimo orgullo. Los escritores <l<: la antigedad motejan n
o obstante Lucano de jactancioso; y Suetonio observa que tanlae le1a
's et tarn immoderatae linguae fuit, ut in praefalione quadam aetatem
Httlia sua cum Virgilio comparans, ausus sit dicere: Et quantum mi/ii res'^adCuiicem'...
(Lucani Vita).

Anterior

Inicio

Siguiente

i00

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESl'ASOLA.

ma, acostumbrado gozar los honores del triunfo: pesaba al segundo el ceder tan fcil y constantemente el galardn de una lucha, donde reconoca la superioridad de sus fuerzas; y aguijoneado
por el instinto de la independencia, que anidaba en su pecho, se
present en el teatro de Pompeyo, resuelto no dejarse vencer
sin verdadero certamen.
Cantaba Lucano la bajada de Orfeo los infiernos para libertar su perdida esposa i : Nern habia tomado por asunto de sus
versos la metamorfosis de Niobe. Todo lo ms ilustre de aquella metrpoli, que as buscaba el olvido de su degradacin por
el camino de los deleites, estaba en el teatro: all haban concurrido tambin todos los ms insignes poetas del Imperio. Largos aplausos resonaban, al terminar cada uno de aquellos vates
la recitacin de sus composiciones: pareca sin embargo inclinarse el triunfo favor de Nern, cuando apareci Lucano en la escena. Su aspecto noble y simptico, su continente desembarazado y resuelto, su mirada altiva y serena, no pudieron monos
de producir en los espectadores inesperada sensacin, que hubo
de seguirse profundo silencio. Empez Lucano recitar la composicin, en que fiaba su pretendida victoria: su voz clara, vibrante
y majestuosa creca cada momento; radiaban sus ojos de entusiasmo, y pareca tomar su figura colosales dimensiones. Suspenso
primero el auditorio, y arrebatado despus del mismo entusiasmo
que agitaba al hijo de Mela, prorumpi al cabo en prolongados
vtores y aplausos, no reparando ni el pblico ni el poeta en la
presencia de Nern, y olvidando de todo punto que se contaba en
el nmero de los contendientes. Sobrecogido el Csar por aquella
imprevista derrota, irritado contra el amigo que le habia vencido
i Nicols Funci, De Imm. Lh. Senectue, tratado XXXIII. Publio FF
nio Estaci, que sobrevivi Lucano, decia en su Genethliacon (de que m5
adelante hablaremos) respecto de este desgraciado poema:
Ingrntus Ni m dulcibus thcatris
El noster tibi proferctur Orpheus.

De aqu parece deducirse sin repugnancia que, escribiendo Estaci despC5


lo la muerto dol discpulo de Sneca, hubo de recitarse de nuevo el OrfcoC
los teatros pblicos, siendo aplaudido despecho de Domicio.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

101

y contra la muchedumbre que declaraba el vencimiento, se alz


colrico de su silla, atraves precipitadamente por entre los senallores y patricios, congregados para solemnizar su esperada victoria, y sali del teatro de Pompeyo, dejando todos atnitos con
tan extraa conducta. Tembl tambin Lucano, al volver en s de
aquel arrebato potico, y comprendi que la retirada de Dom icio
era una formal declaracin de guerra. La saa de Nern estall
en efecto, prohibiendo su amigo y condiscpulo, primero que
recitase en pblico, despues que escribiese composicin alguna '.
No podia ser ms terrible para Lucano el castigo impuesto su
impaciente ingenio: habia nacido poeta, y el prohibirle escribir y
recitar sus versos era lo mismo que condenarle al ms cruel suplicio. Exasperado por el rigor de aquel tirnico precepto, acab
Lucano por odiar al amigo de su juventud "2, en quien habia fundado sus sueos de gloria y de quien habia recibido ya riquezas
y honores3. Vehemente y fogoso en el odio, como en el cario,
fu tan lejos el hijo de Mela, que no vacil en tomar parte muy

1 Peregrino es por cierto el espectculo que ofrecen la contemplacin de


l crtica aquellos prncipes que ms deshonraban la prpura de los CsaresCaligula, que se burla de Lucio nnco Sneca, juzgndosele superior en el arte
aclamatoria, le condena muerte, porque le vence su elocuencia ante el Senado: Nern, cuya vanidad llegaba al punto de no sospechar rivales en el cultiv
o de la declamacin, de la msica y de la poesa (Suetonio, Nero, cap. XXI),
tenindose por ms poeta que Lucano, intenta sellar sus labios, al ser vencido
cn
el teatro. Y lo ms notable de todo, lo que descubre la singular contradiccin en que vivian aquellos tiranos, es el considerar que la tribuna y la elocuencia haban perecido virtualmcntc al golpe de sus iras, no contribuyendo
Poco sus liviandades y extravagancias precipitar la ruina de la poesa y de
la
sletras,en medio de la mortal corrupcin que inficionaba la sociedad gentlica.
2 Suetonio dice al propsito: eque verbis adversus principem, eque
factis exstantibus post lia<-c temperavit: adeo ut quondam in latrinis publicis,
aore strepitu ventris emisso, hemestichium Neronis, magna conscssonmi
fu
ga, pronunciant: Sub terris tonuisse putes (LitCtti Y/la). Suetonio intenta
Con
el ltimo rasgo bosquejar el carcter de Lucano, quien, segn l, fu
l l i a s su
clto de lengua y menos circunspecto de lo que su felicidad convenia.
* Aun no habia Lucano cumplido la edad de 17 aos, cuando le disting o Nern, concedindole la Cuestura, dignidad que slo podia ejercer11
unos historiadores, los 25, y segn otros los 27 30. Poco
li, ,
-" l>" d o , p u c s
lu'' honrado con el Sacerdocio. La Qcslura de Lucano fu
;i

Anterior

Inicio

Siguiente

102

HISTORIA CITICA E LA LITKRATU1U

ESPAOLA.

principal y activa en la conjuracin l , cuya cabeza haban puesto


el tribuno Subrio Flavio y el centurion Sulpicio Aspro uno de los
ms ilustres patricios. La conspiracin de C. Pisn fu descubierta,
y condenado muerte M. nneo Lucano, como otros muchos conjurados. Aquel hombre que tanto arrojo y valor habia mostrado
contra el tirano, tembl al aspecto del suplicio, y ms dbil de lo
que pedia su propio decoro, cometi el repugnante crimen de revelar los nombres de sus amigos y de acusar su propia madre,
que era inocente, como tal conspiradora 2 . Animado despus del
espritu estoico, que habia recibido de Sneca, despleg serenidad tanto ms notable cuanto mayor habia sido suflaqueza;y
obtenida del Csar la libre eleccin de muerte, escribi su padre
algunas cartas sobre la correccin de ciertos versos suyos, y habiendo comido largamente, mand su mdico que le rompiera
las venas, recitando al expirar algunos pasajes del nico poema
que ha llegado nuastros dias 3 , y prodigando tiernas caricias

sealada por haber restablecido la fiesta de los gladiadores, que coste de su


peculio, pesar de eximirle la ley de esta obligacin, aneja antes al referido
argo.
i Suetonio observa, para pintar la vehemencia de Lucano: Ad extremum
paene signifer Pisonianae coniuralionis cxstitit: multus in gloria tyrannicidarum palam praedieanda, ac plenus minarum; usque eo intemperans, ut
Caesaris caput proximo cuique actaret (Lucani Vita). Tcito decia, al narrar la conjuracin pisnica: EtLucanus Annaeus,Plautiusque Latcranus [cons u l designatus] vivida odia intulere. Lucanum propriae caussae accendebant,
quod famam carminum eius prcmebat Nero, prohibueratque ostentare vanus
aemulalioue. Latcranum... nulla iniuria, sed amor reipublicac sociavit (Libro XV, cap. XLIX).
2 Suetonio formula esta terrible acusacin, diciendo: Facile enim conwfessus, el ad humillimas devolutus preces, matrem quoque innoxiam inter
socios nominavit, sperans, impietalcm sibi apud parricidam principcm profuluram (Ut supra).
3 Suetonio, loco citato. El severo Tcito, que se muestra favorable l*1
familia de los Snecas, trazada con dolorosos y terribles rasgos la muerte do
L. nneo, pintaba as la de Lucano: Is, profluente sanguine, ubi frigesccrc
pedes m ausque et paullalim ab extremis ceder spiritum, frvido adhucet
compote mentis pectore, intelligit, recordatus carmen a se compositum, quo
vulneratum militem, per eiusmodi mortis imaginem obiisse tradiderat, versus ipsos retulit: caque illi suprema vox fuit (Lib. XV, cap. LXX).

Anterior

Inicio

Siguiente

PVKTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

\03

su esposa, Pola Argentaria . Lucano pasada de esta vida


los 27 aos de edad (en el 63 de Jesucristo), vctima de su intemperancia, bien que impulsado por el despecho y la indignacin
que engendraron en su alma las iniquidades y tiranas de Domicio: el Csar parricida que no sabia perdonar, mandaba sin embargo escribir en un magnfico sepulcro estas palabras:
M. ANNEO LUCANO
CORDUBENSI- POETAE
BENEFICIO- NERONIS- FAMA
SERVAT A 2 .
La obra principal de este ilustre espaol, la que ha bastado
para trasmitir su nombre y su gloria nuestros dias, es el poema
designado con el ttulo de Plmrsala3, del cual decia l mismo:
Pharsalia nostra
1 Y no sin razn: Pola Argentaria, lan discreta como hermosa, no solcenle cerr los ojos su esposo, sino que trasmiti con solcito anhelo su
nombre la posteridad: Uxor Lucani (dicen los ms doctos comentadores)
Polla Argentaria post cxcessum mariti Pharsaiam eius emendavit: imo et
"viventem n carmine dicitur adiuvasse (G. J. Vossio, Deveer. poet. temp.).
Las mujeres ilustres no eran peregrinas en la familia de los Snecas: Helvia,
abuela del mismo Lucano, brillaba por su belleza no menos que por su talento
y su erudicin, segn nos dice repetidamente su hijo L. Annco. Marcial dir,
Pola varios de sus ms bellos epigramas, y en uno de ellos (lib. X,
Pig. LXIV), recordando Lucano, le decia:
Ule t u m vates, Hcliconis gloria nostri,
Pieria cancret ctim fera bella tubo,
Non lamen crubuit lascivo diccre versu, etc.

2 Traen esta notable inscripcin Pedro Crinito, en su libro De Poetis (Vide Lucano), y Juan Alberto Fabricio en su liibliotheca Latina, habindola
copiado despus otros muchos autores, as nacionales como cxtrnrijf-ros. Don
Nicols Antonio sospecha que es espuria y apcrifa [Btbltoth. Vet., tomo I,
ea
P- X). Que Lucano fu sepultado en suntuoso monumento, parccnlo probar
ls paladras del poeta de Aquino, cuando exclama (Sat. VII, vs. 79 y 80):
Ja

Contcnlus faina iaccat Lucanus in hortis


Mormuris. . .

* Nada podramos decir de las composiciones sucllas de Lucano, ' gno-

Anterior

Inicio

Siguiente

10

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.


Vivet et a nullo tenebris damnavitur aevo *.

Sin duda este juicio que el discpulo de Sneca nos trasmite sobre su poema, ha sido causa de que no todos los crticos hayan
procedido, al juzgarle, con igual madurez y templanza, siendo por
extremo contradictorias las opiniones que respecto de su mrito
se han formado. Quin le ha considerado como excelente poeta
aventajado filsofo: quin le ha clasificado entre los oradores

rariamos hasta sus ttulos, si Estaci, quien en otra nota hemos ya citado,
no nos hubiese dejado noticia de ellas, dndonos brillante idea de su mrito
importancia. Barthio, que puso curiosas anotaciones al poema de Papinio, en
que se mencionan, las designa con los siguientes ttulos: i.& Orpheus, obra
dividida en tres libros y escrita de repente, para el certamen que dejamos referido: 2. a Iljacon, poema compuesto de un solo libro sobre la destruccin de
Troya: 3 . a Hectoris Lytra, rescate de Hctor: 4. a Saturnalia, obra destinada
celebrar los dias feriales de Saturno: 5. a Catascomon, siendo varia la inteligencia que dan los crticos al ttulo de este poema. Escalgero y Vosio leyeron Catacatismon Catacaumon, voz que significa incendio, aludiendo al de
Troya; Crinito se alleg la misma opinion, bien que inclinndose creer
que alude al incendio que intent Nern poner Roma; Luctacio, escoliador
de Papinio, suponiendo que forme esta composicin alguna parte de los Xli*
bros de las Selvas, asegura en el IX de la Thebaida que debe leerse Cato'
gonion; Barthio, que al comentar el verso 60 del Genethliacon se arrim al
dictamen de Escalgero y Vossio, asegur on el captulo III del libro XXIH de
los Adversarios, quedebia leerse Catascopion (atalaya), juzgando que esta composicin era ms bien una stira que un poema serio: el genio de Lucanono
estaba sin embargo templado para la stira jocosa: 6. a Sylvarum X, produccin que pareci recordar el mencionado Estaci en sus cinco libros, dirigidos
al mismo propsito: 7. a Tragoedia Medea, donde pretendi sin duda vencer
Ovidio y Sneca, autores de otras dos tragedias con el mismo argumento:
8. a Sallicae Fabulae XIV; y 9. a el poema intitulado Hyppamata. Distinguid
tambin entre los declamadores, mostrando grande habilidad en las controversias. Mas slo ha llegado nosotros la noticia de dos oraciones, dirigidas
una defender Octavio Sagita del crimen de estupro y asesinato, que se le
imputaba, y otra convencerle de que habia sido el desflorador y asesino de
Poncia Postumia (In Octavium Sagillam. ci pro e). Al mismo tiempo se le
atribuyen un libro De incendio Urbis, y otro F.pistolarum ex Campania (don Nicols Antonio, Bibliolh. Ye/., lib. I. cap. X: Hodrifruoz de Castro, Bibliol. &*
piiii., art. Marco nneo Lucano, pg. 81 del tomo II).
i Phars.. lib. X. verso 905.

Anterior

Inicio

Siguiente

TARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

i05

historigrafos: estos le han puesto entre cientfleos y repblicos:


aquellos le han tildado por ltimo de orgulloso, oscuro y vano.
Nadie ha osado, sin embargo, negarle ni su grande imaginacin
ni su elevado talento; mas de tan contrarios pareceres no ha podido surgir todava el imparcial juicio de Lucano ni de su Pharsalia l.
Pero debe ser considerada esta obra como una verdadera epopeya?... Es una simple historia de las guerras civiles entro pompeyanos y cesarienses?... Difcil nos parece en gran manera el dar
respuesta satisfactoria cualquiera de ambas preguntas.
Cuando florece Lucano, no era ya dado al poeta pico cantar,
como Homero, las guerras de los reyes y de los hijos de los dioses , infundiendo su espritu y dando vida una civilizacin tan
poderosa, ni una literatura tan rica y bella, como la civilizacin
y literatura helnicas : ni era tampoco hacedero en aquellos an-*
gustiosos instantes el recordar los mentidos orgenes de Roma, pa-*
ra halagar, como Virgilio, con armoniosos y simpticos acentos la
desvanecida omnipotencia de un Augusto. La voz del discpulo do
Lucio nneo se levantaba en medio de una muchedumbre des-.
1 Sin que pretendamos recoger en esle lugar todos los juicios favorables
al gran poeta de Crdoba, y dejando para luego los que le niegan tan alto y
merecido galardn, ser bien recordar, entre sus ms apasionados admiradores, al docto Garcia Matamoros, de los espaoles, y al erudito SulpicioVerulano de los extranjeros. Ambos le comparan con "Virgilio, no pareciendo
sino que procuraban explicar las palabras que dejamos ya trascritas del sobrino de Sneca (pg. 99, nota 2): el primero dice: Lucanus qui, si inmaturo
interceptus non fuissel obilu, non est quidem dubilandum, quin claros Yirgili manes ad invidiam tanti decoris, quantum in eius illuxil Pharsalia, esset permoturus (De asser. Hisp. erudit.). El segundo escribe: Magnus
profccto est Maro, magnus Lucanus; adeoque propc par, ut qui sit maior,
possis ambigere. Summis enim ulerque est laudibus eloquentiae cumulatus.
Dives est et magnificus Maro. Hic sumptuosus et splcndidus; illc maturus,
sublmis, abundans. Hic vohemens, canorus effusus: illc venerabilis, pontificio modo, quadam cum religione videtur incidere. Hie cum lorrore concitatus imperatorio: ille cura ot diligenliu cultus. I lie natura o[ studio perpolitus: illo suavitats et dulccdine nimos rapil. Ilic ardore ctspiritu complet.
Virgilusnitidus, beatus, compositus: Lucanus varius, floridus aptus (Kpi.it.
d ntonium Valavicimim). Obsrvese que estos juicios, especialmente el lli)l10
, se refieren sobre lodo '< las formas externas.

Anterior

Inicio

Siguiente

106

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

creida, agitada por el torbellino de la ambicin y del crimen, conmovida profundamente por el doloroso presentimiento de su prxima ruina, y envilecida al propio tiempo por los sangrientos y
afrentosos desmanes de la ms repugnante y absurda tirania. Debi su canto ser desusado, para vibrar en los oidos y en los corazones de aquellos muelles romanos, que dominados por la duda y
combatidos por la desesperacin que servia de espuela y de incentivo la doctrina estoica, tenan perdido su antiguo esfuerzo,
mancillada su dignidad y humillada su independencia. Aspir tal
vez, para lograr tan altos fines, y hastiado de las imitaciones del
arte griego, restituir la poesa romana su antigua energia,
resucitando su forma herico-histrica y recordando sus orgenes,
sepultados ya en profundo olvido *; y ningn asunto ms eficaz,
ninguno ms ntimamente enlazado con la vida del pueblo romano
11 ue el de aquellas guerras ms que civiles [bella plus quam civilia] que haban postrado los pies de Csar todo el poder y arrogancia de la Repblica. Semejante transformacin, que el mundo contemplaba absorto (preparacin de otra ms grande y trascendental para el gnero humano), fu pues considerada por
Lucano como asunto digno de su musa, para acusar al Pueblo
Rey, de cuyas manos haba caido el cetro del mundo, de la indolente ingratitud, con que daba al olvido el sacrificio de Pompoyo
y de Catn, hecho en aras.de la libertad romana.
Aquel pueblo, que slo conservaba en medio de su espantosa
degradacin, un resto de impotente orgullo, recibi no obstante
con no esperado aplauso tan peregrinos cantares, y pens tal vez
en el exterminio del tirano, que tan inicuamente le oprimia. Pero
el pueblo y el poeta sucumbieron al hacha de los lictores, siendo
de todo punto infecundos los esfuerzos y la sangre de entrambos,
para redimir la patria de su abyeccin y servidumbre. H aqu
naturalmente explicado el extraordinario aplauso que obtuvo en
Roma la Pharsalia, llegando al punto de ser preferida, no slo
las ms celebradas obras de Ennio, Lucrecio y Ovidio, sino tambin la inmortal creacin de Virgilio. Estaci, que presencia
\ Federico Schlegel, Historia de la literatura antigua y moderna, lomo I,
cap. lli.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

\07

aquel inusitado xito, se expresaba de esta manera en su elegante Epitalamio al nacimiento de Lucano:
Mox coepta generosior iuvcnta
Albos ossibus Italis Philippos,
Et Pharsalica bella denotabis,
Et fulmen duces inter arma Divi,
Librtate gravem pia Catonem,
Et gratum popularzate Magnum.
Tu Pelusiaci scelus Canopi
Deflebis pius, et Pbaro cruenta
Pompeio dabis altius sepulchrum.
Haec primo iuvenis canes sub aevo
Ante annos Culicis Maroniani.
Cedet Musa rudis ferocis Enni,
Et docti furor arduus Lucretii,
Et qui per frta duxit Argonautas:
Et qui corpora prima transfigurat.
Quin maius loquor?... Ipsa te latinis
Aeneis venerabitur canentem.

No es posible llevar ms ljos la alabanza del poeta que haba


cantado los latinos. Y sin embargo, considerado el estado social
y poltico de Roma, quilatada la corrupcin de la moral y tenido
en cuenta el reprensible olvido de las costurnbres republicanas,
no era ya la lucha de Csar y de Pompeyo asunto bastante resucitar la primitiva poesa del Lacio, ni encender el apagado
patriotismo del pueblo, cuya libertad habia expirado en los campos de Farsalia. Aquella lucha tenaz y sangrienta, que despedazaba el seno de la madre patria, llevando todas las regiones el
escndalo del nombre romano, sin verdadera gloria de sus hijos,
era esencialmente humana ; y lejos de prestarse los elevados y
heroicos acentos de la trompa pica , pulsada por Homero, slo
Poda ministrar al poeta argumento propio del drama, siendo imposible por tanto que ningn arte, ningn ingenio lograra transformarla en asunto pico *. Mas sobre no existir verdaderas tradiciones heroicas en el teatro latino, ni podia contentarse Lucano
con el artificial aplauso de los eruditos, ni le satisfaca el laurel
trgico alcanzado por L. nneo Sneca en los salones aristocr1 Schlcgcl, ui supra.

Anterior

Inicio

Siguiente

108

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ticos, cuando la inquietud impaciencia de su ingenio le impulsaban conquistar la admiracin de la muchedumbre, legando
la posteridad una obra digna de Roma (immensum opus). El discpulo de Sneca, ms ambicioso que su maestro, escribi un
poema; pero un poema, propio de aquella edad de duda y de vacilacin religiosa, de extravio filosfico y de envilecimiento poltico , llevado al ms alto punto ; un poema esencialmente humano,
y formalmente histrico.
Por eso los que exijan como indispensables condiciones de la
epopeya, que refleje esta la edad heroica de los pueblos, y con
ella la civilizacin de dos naciones rivales, resultando del choque
de ambas el triunfo de la ms enrgica y poderosa, y sealando
as los pasos de la humanidad en su carrera de ilimitado progreso , no encontrarn satisfechas estas condiciones artsticas en
el poema de Lucano. En la Phar sala slo se pinta una lucha liberticida; mas detrs do esa lucha, se descubre tal vez la emancipacin futura de las naciones tiranizadas por la Repblica, entre
las protestas de un patriotismo que admira y envidia la austeridad y rigidez de Catn, contrastando poderosamente la educacin
palaciega del poeta: detrs de esa lucha palpita la sociedad romana , revelndonos al par la idea religiosa y la idea filosfica,
como revela claramente la idea poltica del siglo de los Calgulas
y Nerones.
Lucano, para quien los dioses de Hesiodo y de Homero eran
simples creaciones del arte, ni podia inspirarse en la teogonia
helnica, ni pedir al Olimpo romano ms dioses ni creencias
que las reveladas por sus poetas, sus filsofos, sus historiadores y sus repblicos. Roma habia anhelado adorar un dios ignoto 4: su nombre no podia ser revelado sin duro escarmiento2;
pocos le conocan 3 , desdendose los ms doctos de inquirir los

\ Romani... Deum, in cuius tutela Urbs Roma ist, ul ipsius Urbis-nor


men ignolum, guotum esse voluerunt (.Macrobio, Saturnal., \\\, 9).
2 No mon Numins, quod Urbi Romac praest. sciri sacrorum lege prohi1"'
tur: quod ausus quidam tribunus plebis enunciare, n crucem est sublatus
(Servius, In AEneid. lib. I, v, 447).
3 Nunc vix nomen |<loi| nolum paucis (Vairon,LL. Viril., p. !0)

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. HI. POETAS DEL IMPERIO.

103

misterios de su religion, y de saber las ceremonias de su culto ! .


Al tender su yugo de hierro sobre todas las naciones, habia poblado el Panten y el Capitolio con los dioses de todas las teogonias instituido otros nuevos 2 . La religion de Roma no estribaba en el amor de la criatura su Hacedor : su fundamento
era el miedo 5; su numen la duda; su efecto la indiferencia 4 , y
cuando dividida la sociedad en sangrientas banderias, invoca cada una sus dioses ; cuando avasallada por la tirania de los Csares, consiente en que se revistan estos con los atributos de la divinidad y usurpen los altares de Jpiter 5 , ni era posible que Lucano, dado ya el pensamiento de su poema, crease una nueva religion artstica, ni vacilara un momento en presentar aquella sociedad con su propia ndole y colorido. La falta de un principio
inmutable en las esferas religiosas, la negacin de un criterio salvador en la moral, haban levantado altares la Fortuna : sus
caprichosos dones eran derramados con incierta mano sobre el
criminal y el virtuoso, mostrndose ciega as en sus beneficios
como en sus rigores. Lucano, vencido por el repugnante espectculo que le ofrece la Roma Imperial, concibe slo, como deidad
suprema, la Fortuna, sustituyendo con ella al terrible destino
[E'tixapjjiv/] de los griegos. li aqu toda la creencia religiosa de
su siglo, reflejada en la Pharsalta.
Pero si la religion de la Roma Imperial alcanza slo elevar el
genio de Marco nneo las tumultuarias y movedizas regiones de
la Fortuna, firme en el propsito de reflejar en su poema el mun-

1 Cicern, cuya competencia no puede recusarse, decia: Nihil loquor de


pontificio iure, nihil de ipsius verbis dedicationis, nihil de rcligione, caerinions: non dissimulo me nescirc ea (Pro domo sua, XLVI, 121).
2 Tito Livio con la ingenuidad que le caracteriza, escribe: Peregrino
deos trastulimus Romam, et instituimus novos (Hist, ab urbe cond., 1. V).
3 El ya citado Servio observaba al propsito: Religi, id est, metus (In
Mneid., lib. VIII).
4 Tratando de uno de los puntos ms interesantes de la religion gentlica,
declara Cicern: Libros [augurum], si qui sunt reconditi, non scrutor: non
sum in exquirendo iure augurum curiosus (Pro domo sua, XV, 39).
5 Suetonio, Caligula, cap. XXII; Dion Casio, Hist, roman., lib. LIXf Ca*
lgula, IV.

Anterior

Inicio

Siguiente

no

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

do romano, tampoco puede llevarle la filosofa ms all del Prtico. Doctrina era esta que haban recibido, como nica ncora de
salvacin,los ms granados y varoniles espritus de aquella sociedad caduca : Lucano la habia bebido tambin de labios de Lucio
nneo Sneca ' en medio de las continuas vacilaciones que aquejan al gran filsofo de Crdoba; y cuando al levantar sus miradas
para contemplar los ltimos hroes de la Repblica, descubre en
primer trmino la noble figura de Catn, no vacila en sealarle
cual perfecto emblema de la idea estoica, imaginando realizar, al
trasferirlo su poema, el nico ideal humano , posible ya en su
tiempo.
Si pues no aspira Marco nneo Lucano cantar los hijos de
los dioses, ni los primitivos hroes; si engendrada en su mente,
ya por el odio la tirania, ya por el aborrecimiento del tirano, la
generosa idea de despertar el antiguo herosmo del Pueblo Rey,
toma para su poema un asunto altamente histrico; y si obedeciendo la ley superior de su manifestacin, busca en la sociedad que le rodea, los elementos de vida que ha menester para dar
cima su obra, cmo ser posible juzgar al discpulo de Sneca
conforme los estrechos cnones establecidos por los retricos
que le negaron el nombre y la gloria de poeta2 ? Ni cmo le he-

1 Vase el juicio de Lucio nneo , considerado como filsofo, en el captulo anterior. Estudiados all el estado y carcter de la idea filosfica en la
Roma imperial, no hay para qu detenernos ahora sobre este punto.
2 Reciente aun en Roma la fama de Lucano , como declamador insigne,
hubo de clasificarle Quintiliano en sus Instituliones entre los oradores: Lucanus ardens (dice) et concitalus, et sententiis clarissimus , e l , ut dicam quoil
sentio, magis oratoribus quam poelis adnumerandus (lib, X, cap. I). La autoridad de Quintiliano fu bastante para que los crticos que florecieron despus, le pusieran ya entre los historiadores, ya entre los retricos: algunos le
apellidaron historiador y poeta; otros le negaron abiertamente esta gloria,
siendo de notarse que semejante opinion estaba ya generalizada desde la edad
ms remota. San Isidoro, cuya extremada erudicin tendremos ocasin oportuna de apreciar, se expresa en los trminos siguientes, respecto del discpulo
de Sneca, quien cita con extraordinaria frecuencia en todos sus escritos:
Lucanus... in numero poetarum non ponitur, quia videtur historias composasse, non poema (Ehim., lib. VIII, cap. VII, De Poetis). Al hablar de este modo, aplicaba San Isidoro la definicin que acababa de dar del oficio

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

Hi

mos de sujetar las leyes ms trascendentales, proclamadas pollos modernos crticos, para quilatar las epopeyas primitivas?...
Imposible nos ser tambin, reconocidos estos no dudosos fundamentos de la Pharsala, el adoptar el incompleto criterio de los
que, para explicar el extraordinario xito que en Roma obtiene,
asientan con tono decisivo que haban ya desaparecido las nociones del grande arte homrico, mientras presentan a Lucano como
corruptor de las letras latinas *. Consignmoslo, sin temor de extraviarnos : si no es posible negar que el ilustre hijo de nneo
Mela se apart, al trazar la Phar sala, de las tradiciones de la
literatura helnica, siguiendo el egemplo de su insigne maestro;
si adopt las doctrinasfilosficasabrazadas tambin por este , reflejando en no pequea parte aquella vehemente ansiedad que le
caracteriza ; si no olvid que perteneca una familia de eruditos
declamadores, y desech por ltimo las sencillas formas artsticas
cultivadas por Virgilio, negando los dioses la intervencin en su

del poeta, que consistia ut ea quae ver gesta sunt, in alias species obliquis figuralionibus cum decore aliquo conversa transducat. El obispo de Sevilla,
sentada esta definicin, no dejaba de ser lgico; mas no as los que por odio al
nombre espaol han esforzado dicha negativa, de quienes en el siglo XYI se
quejaba ya el docto Hernando de Herrera, diciendo: Lucano, si permiten los
que aborrecen el nombre espaol, que se cuente entre los poetas que tienen
estimacin, trat... etc. (Anotaciones de Garcilaso, Sevilla, 1580, pg. 372).
El diligente Martin Lasso de Oropesa, uno de los primeros y ms celebrados
traductores castellanos de la Pharsalia (Ambers, 1585: Burgos, 1588), le califica de poeta historiador, asegurando que los diez libros de este poema
son lo mejor que hay en lengua latina que sea historia verdadera y verso.
Casi lo mismo dijo despus G. J. Vossio con estas palabras: nter histricos
etiam locum damus M. Annaco Lucano cordubcnsi: quippe poema suum de
bello civili Caesaris ct Pompeii fide histrica seripserit (De Historias Latmis,
'ib. I, cap. XXVI). No se olvide que el inspirado autor de la Divina Commedia le habia asignado el quinto lugar entre los grandes poetas de la antigedad clsica, diciendo (Cant. V dell'Inferno):
Qu*gl "' Omero poeta sobrano:
L' altro i: Orazio stiro, che viene,
Ovidio : 'I tcrz.o, e l'ulliino ; Lucano.

1 Mr. Nisard, Etudes de moeurs el de critique sur ls potes latins fie la


decadence (tomo I, Premire partie).

Anterior

Inicio

Siguiente

112

HISTORIA CRTICA DE

LA LITERATURA

ESPAOLA.

poema, ampliamente concedida por el gran vate de Mantua, fruto


fu del pensamiento que entraaba su obra, no debiendo en modo alguno perderse de vista ni el momento en que dirige su voz
las naciones, ni la sociedad que le rodea, ni la educacin que recibe, ni la edad en que dio principio a la Pharsalia '.
Concebido el pensamiento de poner delante del Pueblo Romano
la afrenta de su nombre, para despertar su antiguo patriotismo,
Lucano elige pues aquellas guerras civiles que conturbaron las
ms apartadas regiones del mundo y derramaron al par la sangre
de todos los pueblos, luchando guilas contra guilas y legiones
contra legiones 2 . Dominado por la magnitud de los acontecimientos, ni juzga necesario alterar su relacin, ni sacarlos tampoco del
inmenso teatro en que se verifican: Europa, Asia y frica resonaban y se estremecan con los jubilosos gritos del triunfo y loa des^
esperados ayes del vencimiento; los mares del Oriente y del Occidente se enrojecan al par 3 con la sangre latina; y el hijo de Mola, para quien dado este espectculo, significaba ms la afrenta
de la Repblica y lo porvenir del Pueblo Romano, que toda simple
tradicin literaria, antepuso, como inevitable consecuencia, la
forma esencialmente histrica la forma tradcionalmnte artstica. La Pharsalia era por tanto en su manifestacin literaria por
extremo consecuente con su idea generadora, y con la materia
potica en que esta encarnaba.
Pero no porque se desarrollase aquella en una esfera altamen1 Segn el testimonio de Estaci, Comenz Lucano escribir la Pharsalia
antes de cumplir los diez y seis aos de su vida:
Hace primo iuvenis canes sub aevo
Ante auno Culicis Maroniani.

Virgilio escribi su poema, titulado Culex, los diez y seis aos.


2 Lucano empieza as la Pharsalia:
Bella per l'.t.i.iibios plus quam civilia campos
' lusque datum sceliri canimus, populumquc potrntern
In sua victrici conversum viscera dextra,
Cognatasque acies, ct rtipto foedere regni
Certatum totis concussi viribus Orbis
In coir.unc nefas, infcstisqne obvia signis
Signa, pares aquilas, et pila minantia pilis.

Anterior

Saturentur sanguine marcs (Lib. I, ver. 39).

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

ii'

te histrica, renunciaba Lucano ostentar las privilegiadas dotes de que le habia enriquecido a manos llenas la Providencia.
Acaso no exista en la repblica de las letras otro ingenio que en
su primera juventud haya recogido tantos y tan deslumbradores
laureles; ninguno le ha aventajado despues en sus grandes cualidades poticas. Dotado de una imaginacin prodigiosa, llena su
alma de luz y de armona, todo cuanto miran sus ojos cambia de
forma y de naturaleza, tomando gigantescas dimensiones : todo
recibe ms brillante colorido, desapareciendo instantneamente
las medias tintas y dbiles matices. Bajo las huellas de su arrebatado pincel se convierten los arroyos en caudalosos ros, crecen
las mansas colinas hasta erigirse en levantadas montaas, y aparecen los hombres animados de titnicas fuerzas ! .
Pero esta ambicin de lo grande y de lo maravilloso le conduce
instintivamente admirarlo todo, fluctuando menudo , aun entre los objetos de su amor y de su odio. Animado unas veces de
fuego patrio, vencido otras del entusiasmo que le inspiraba el valor y la grandeza de Csar, y movido finalmente contra los desastres de aquella fratricida lucha, ya recuerda con reverente orgullo
d rgido herosmo de Catn, ya aparece, sin advertirlo, como partidario del domador de las Galias, ora pretende alentar con su propio esfuerzo los vencidos pompeyanos, ora truena contra los sectarios de ambos capitanes, abominando la guerra civil como contraria la felicidad humana.
Estas singulares virtudes y estas perplejidades de su espritu
debian reflejarse vivamente en la ejecucin de la Pharsalta; y tan
grande efecto producen realmente en ella que han llegado ser
ausa de que no pocos crticos y comentadores duden y aun prediquen, al designar el verdadero hroe del poema, aun despus
t Esto pasaje fu publicado por nuestro muy amado discpulo don Emilio
stelar e n su notabilsima tesis para el doctorado de Filosofia y Letras
a
cual versaba sobre: Lucano, su vida, su genio, su poema. Reconocidas
as
mismas dotes en el hijo de nnco Mela, bien que desconociendo su or. ' ha ba escrito Mr. Nisard: No comprendiendo [Lucano] en qu consisto grandeza del acontecimiento, la atribuy las cosas exteriores* al cua> a los pormenores materiales... As hizo las batallas ms mortferas, mares
las prdidas: convirti los arroyos de sangre en rios, las escaramuzas
TOMO i.
s

Anterior

Inicio

Siguiente

H4

HISTORIA CRTICA DE LA. LITERATURA ESPAOLA.

de la apoteosis de Pompeyo 4 . Y si tan notable vacilacin, hija al


par de su exaltada fantasia y del sentimiento de lo grande y de lo
maravilloso que anida en el pecho de Lucano, no puede menos de
^reflejarse en la unidad de accin, menoscabando el inters artstico del poema (que aparece ademas sobrecargado con exceso de
episodios), no llama en verdad menos profundamente la atencin
de la crtica respecto de los caracteres. Ni la figura de Pompeyo,
que no consentia igual, ni la de Csar, que no sufria superior en
el imperio (Caesar ve priorem, Pompeius ve parem 2 ), se hallan
en efecto bosquejadas con la verdad que la tradicin y la historia
conservaban en tiempo del poeta, ni presentan aquellas cualidades que subliman ya los semidioses, ya a los hroes, trasmitiendo sus nombres la posteridad con veneracin y aplauso.
Fijemos por un instante nuestras miradas en la creacin de
Pompeyo. Representaba este personaje, por efecto natural de las
grandes luchas sociales y polticas que se haban realizado al pi
en combates, las colinas en montaas, los hombres en demonios (Ut supra).
i Si bien la indecision y vaguedad de Lucano pueden ser causa de duda
sobre este punto, es altamente notable el ver asentar algunos eruditos como
cosa demostrada, que el verdadero hroe del poema es el enemigo de Pompeyo.Don Jos Rodriguez de Castro, que tuvo ocasin de consultar y comparar
los juicios crticos de Martin Hanckio, en su obra De rerum romanarum scriptoribus, de G. J. Vossio, en su tratado ya referido De Historias latirs, de don
Nicols Antonio, en su JUbliotheca Vetus, de Juan Alberto Fabriciocn su Biblioteca latina, y d e l P . Javier deLampillas en su SaggioStorico, etc., se expresa del
siguiente modo: En nada peca [Lucanojen su poema contra la unidad que ensea Aristteles; porque ni trae como primaras todas las acciones que refiere
de Csar y Pompeyo, ni introduce estos dos personajes por hroes principales: antes bien imitando perfectamente la Eneida de Virgilio, al modo que
este refiere en ella la ruina de Troya y varias acciones grandes de su hroe,
dirigidas la accin principal nica, que es el arribo de Eneas Italia y Ia
ereccin de su reino en ella; as tambin Lucano pone en su Pharsalia lo que
queda dicho [el argumento de los diez libros existentes], como episodios sucesos menos principales, relativos la victoria completa, que celebra, de su
nico hroe, que es Csar, prefirindole los famosos generales que nombra.A la verdad slo desconociendo absolutamente la Pharsalia y la P m "
tura que hace en ella el discpulo de Sneca de los caracteres de Csar y de
Pompeyo, es como puede admitirse este juicio. Nuestros lectores tendrn en
breve ocasin de ver cunto se apart su autor de la sana crtica.
2

Anterior

Pharsalia, lib. I. vers. 12o, 126.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

H5

del Capitolio, el inters aristocrtico de patricios y caballeros,


para quienes era cuestin de vida muerte la conservacin de la
Repblica. As lo comprendi Lucano; mas ya porque descubriese
realmente en el fastuoso triunfador del Asia aquella indecision
que le tiene perplejo entre los altos deberes que acepta, al erigirse en caudillo de la aristocracia romana, y el temor de enajenarse el amor y cario de la plebe; ya porque apareciese su
vista como un hombre que desea ser grande y duda y teme serlo,
todo lo cual le despojaba de las altas dotes de los hroes primitivos, no es posible admitir, como verdadera idealizacin artstica, el personaje pintado por el hijo de nneo Mela, pues que no
slo carece de la unidad de toda concepcin esttica, sino que falta
en l la integridad necesaria para que pueda ser dignamente hombre. 1 discpulo de Sneca, despus de colmarle de aplausos y
laureles, y de abultar hiperblicamente su estatura; despues de
pintarle como fiero declamador, arrogante caudillo y soberbio patricio, le humilla hasta el punto de hacerle esquivar una y otra
vez la batalla que le presentan los cesarienses. Qu no hubiera
debido en efecto esperarse del guerrero, que recordando sus pasadas victorias, dirige a su ejrcito confiada y jactanciosa arenga,
en que apostrofando al mismo Csar, su enemigo, pronuncia al cabo estas palabras?
580

Idem ego per Scythici profugum divortia Ponti


Indomitum regem, Romanaque fata morantem,
Ad mortem, Sulla felicior, ire coegi.
Pars mundi inihi nulla vacat: sed tota tenctur
Terra meis, quocumque iacet sub sole, tropliacis.
585 Hinc me victorem glidas ad Phasidos undas
Arctos habet: calida mdius mihi cognitus axis
Aegypto, atque umbras nusquam flectente Sycne.
Occasus mea iura timent, Tethynque fugacem
Qui ferit Hesperius post omnia ilumina Baetis.
590 Me domitus cognovit Arabs, me Marte feroces
Heniochi, notique erepto vellere Colchi.
Cappadoces mea signa timent: et dedita sacris
Incerti Iudae dei, mollisque Sophene.
Armenios, Cilicasque feros, Taurosque subegi.
595 Quod socero bellum, praeter civile, reliqui?... l .

Lib. II.

Anterior

Inicio

Siguiente

116

HISTORIA CRITICA D LA LITERATURA ESPAOLA.

El caudillo que de este modo hacia alarde de sus antiguos


triunfos, caudillo en quien patricios y Senado tenian puestos al
par ojos y esperanzas, se retira sin embargo delante de las huestes de Csar; y encerrndose en Brindis (Brundusio), eleva temeroso ardientes plegarias a la Fortuna, para que le sea propicia
en su callada fuga, nico medio que halla su heroicidad para salvarse de la actividad y extrema vigilancia del enemigo, que por
todas partes le acosa. Pompeyo abandona a Italia y deja en manos de su rival la capital del inundo; y es en verdad espectculo repugnante el que aquel mismo guerrero, que en tan soberbio estilo
traia la memoria sus ponderadas proezas, llegado el momento supremo de confirmar la verdad de sus palabras, derrame abundantes lgrimas, al despedirse de su esposa Cornelia ( quien envia
Lsbos), y que antes de probar la suerte de las armas, le dirija estas razones:
756

Si numina nostras
Impulerint acies, maneat pars optima Magni:
Sitque milii, si fata premant victorque cruentus,
Quo fugissc vel I i m *.

Sin duda al llegar este punto, no podr menos de asaltar


nuestros lectores el recuerdo de otra despedida, ya antes citada,
debida al heroico y tierno pincel del gran vate de Smirna: la despedida de Hctor y de Andrmaca. Uno y otro capitn pelean por
la libertad de la patria; uno y otro aman dulcemente sus mujeres: Hctor, aunque se muestra triste y melanclico, al estrechar
Andrmaca entre sus brazos, slo piensa en el peligro de su patria y en el triunfo que le brinda su no domado esfuerzo: Pompeyo calcula por el contrario el xito de la batalla, y previene el
lugar donde ha de refugiarse, vencido. La fuga, no sospechada
siquiera por el primero, era un temor realizable para aquel hombre que, despreciando las hazaas de Csar, llenaba con sus trofeos toda la tierra. Y no mayor semejanza hay por cierto en ambas matronas: Andrmaca sobrevive Hctor, para conservar en
Astyanax el precioso depsito de su inextinguible amor: la viuda
de Crasso, ms pagada del poderio que de las prendas morales de
1 Lib. v.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE 1, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO*

-H7

Pompeyo, alienta slo despues de su muerte, para trasmitir a los


hijos de aquel el odio que profesaba Csar:
85

Haec mandata reliquit


Pompeius nobis, in nostra condita cura:
Me cun fatalis leto damnaverit liora,
Excipite, o nati, bellufn civile, nec umquam,
Dum terris aliquis nostra de stirpe manebit,
90 Caesaribus regnar vacet. Vel sceptra, vel urbes
Librtate sua validas impellite fama
Nominis: has vobis partes, haec arma relinquo*.

Quien hacia tal legado sus hijos, no debi mostrarles el camino de la fuga, ni afrontar las haces enemigas corde gelato, ni
arengar sus legiones moesta voce, ni salir del campo de batalla
sino muerto triunfante:
Ni es tampoco ms verosmil el Csar pintado por Lucano. Cayo
Julio- representaba en Roma la idea popular, que una y otra vez haba protestado contra la supremacia de los patricios, logrando grandes y trascendentales conquistas sociales y polticas, y aspirando
a la trasformacion total de la Repblica. En esta idea estaba pues
cifrado todo el misterio de los prodigiosos triunfos de Csar y de
aquella singular adhesion del Pueblo Rey, que le ayuda derribar
el podero del Senado. Sin duda se reflej tambin en la conciencia de Lucano; mas ya porque contradijera vivamente el pensamiento generador de la Pharsalia, ya porque el poeta de Crdoba
se creyese forzado representar el inters de los patricios y los
caballeros, le vemos desde luego declararse contra el domador de
las Galias, despojndole de las altas dotes del guerrero, si bien no
acierta negarle aquella prodigiosa actividad, que corresponda
de un modo admirable la fortaleza y brio de su alma: las legiones de Csar', en medio del mayor peligro,
332

stant online millo,


Arle ducis nulla; pcrmittunt omnia fatis 2:

'es soldados de Pompeyo ven sin embargo por todas parles la som1 Ub. ix.
2 Lib. v u .

Anterior

Inicio

Siguiente

H8

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

bra de Csar, y en vano procuran ocultarse su valor en apartadas regiones. Pero al mismo tiempo le presenta como enemigo
de la paz y de la humanidad:
Nescia virtus
14o Stare loco: solusque pudor, non vincere bello.
Acer et indmitas; quo spes, quoque ira vocasset,
Ferre manum, et numquam temerando parcere ferro:
Successus urgere suos: instare favori
Numinis: impellens quidquid sibi, summa petcnti,
i 50 Obstaret, gaudensque viam fecisse ruina *.

En tal manera bosqueja su carcter: pasado el Rubicon, pone


en sus labios estas terribles palabras:
225 Hic, ait, hic pacem temerataque iura relinquo;
Te, Fortuna, sequor. Procul hinc iam foedera sunto.
Credidimus fatis. Utendum est iudice bello 2 .

No es el Csar de Lucano el noble y esforzado caudillo que al


ver en Cdiz la estatua de Alejandro, llora de entusiasmo, y exclama que no ha hecho cosa alguna digna de loa, mientras su edad
habia aquel sojuzgado casi todo el mundo. La ambicin que en la
Pharsalia se le atribuye, no es el generoso hidalgo anhelo de
gloria, que eleva y purifica las almas de los hombres, levantndolos la esfera de los hroes: los sentimientos que animan al rival de Pompeyo, son los del brbaro escita, que busca sediento
el combate, para saciar su ferocidad y hartarse en la sangre de
los vencidos. Slo aqueja al Csar de Lucano la rabiosa sed de la
venganza y el menguado frenes del imperio: su gloria es la del
tirano que busca todos los caminos del terror, teniendo en poco
el amor de los hombres que ha de elevarle la inmortalidad (nr
oo y verdadero norte de aquel caudillo). Y sin embargo Csar perdona en Espaa al ejrcito de Afranio y llora en Egipto la muerte
de Pompeyo, si bien Lucano presenta este llanto como expresin
de su interior regocijo:
Lacrynms non spontc cadentes
I Lib. I.
2 Id. id

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. 111. POETAS DEL I.MPKKIO.

119

Eflfudit, gemi tasque expressit pectore laeto,


1040 Non aliter manifesta putansabscondere mentis
Gaudia, quam lacrymis... *

Slo pudiera comprenderse tanta perversidad de alma, despus


de pintar Csar como al ltimo de los bandidos, prefiriendo el
robo, el sacrilegio y el estupro, que reconocieran sus soldados
los peligros en que su insensata ambicin los pona:
30o

Non illis urbes, spoliandaque templa negasset,


Tarpeiamque Iovis sedem, matresque senatus,
Passurasque infanda nurus. Vull omnia corte
A se saeva peti, vuit praemia Mariis amari:
Militis indomiti tantum mens sana timetur! etc. *-.

No advertia Lucano que, aun encenagada as en el crimen, levantaba sobre su rival la gran figura de Csar, cuyas plantas
ponia los trofeos y laureles de Pompeyo, bien que apellidndole
constantemente Magno. Al contemplar al vencedor de Frsalia,
en medio del sangriento campo de batalla, le dirigia este apostrofe:
55i

Hic furor, hic rabies, hicsunt tua crimina, Caesar 3 .

Desfigurados en tal manera los principales caudillos de la Pharsalia, natural pareca que no lograsen mejor fortuna los dems
personajes. En efecto: la misma falta de verdad potica descubre
la crtica en la figura de Catn, aliento y alma de los pompeyanos: aquel severo patricio, de quien escribe el mismo poeta:
128 Victrix causa deis placuit, sed victa Catoni *,
aparece ms declamador indolente de lo que la salvacin de la
patria convenia, si bien activo desliera, procura recoger, despus del vencimiento de Pompeyo3 lus reliquias de las despedazadas legiones de Tesalia. Sobrecogido no obstante de terror, slo en
el suelo inculto de frica se juzga seguro de Csar. No menos
abultados inconsecuentes son los caracteres de Bruto y Marcia.

2
3
*

Lib. IX.
Lib. V.
Lib. VII.
Lib. I.

Anterior

Inicio

Siguiente

120

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

que reciben vida de Catn, y tienen sus consejos por sagrados


{receptos: el primero aspira a heredar la gloria de los Brutos;
pero faltndole voluntad propia, carece de aquel temple superior
de alma, oapaz de conducirle a grandes hechos: Marcia, remedo
ms bien do las 'mujeres de Esparta que tipo de las matronas
romanas, ama en Catn la fama de su nombre, y corno Cornelia, sojuzga el amor la vanagloria mundana. Cornelia es, sin
embargo, ms tierna y simptica que Marcia.
Desnaturalizados en tal manera y por las causas ya insinuadas,
caracteres y situaciones, era absolutamente inevitable el que semejantes defectos trascendieran al sistema propiamente artstico
de Lucano. Pero ya queda notado arriba: el hijo de nneo Mela
apareoe nuestra vista como el ms legtimo heredero de Lucio
nneo Sneoa, y siendo su discpulo comofilsofoy poeta, adopta
su mismo sistema literario. Nacido, como l, en el ardiente suelo
de la Botica, se muestra siempre inclinado al fausto y pompa de
las amplificaciones hiprboles, excediendo menudo su mismo
maestro. Ni podia ser de otra suerte, cuando su lozana y briosa
fantasia, su elevado espritu, su virilidad y riqueza de inventiva, extraviados por la educacin, sin guia seguro en medio del
trastorno universal de las ideas, le sacaban con frecuencia del
mundo de la realidad, no siendo bastante contenerlo en los lmites de la verdad potica. Lucano desnaturaliz, como v demostrado, los caracteres; abult los objetos de la naturaleza;
pobl el mundo de seres fantsticos y exager los sentimientos:
imposible pareca pues que dejaran de reflejarse estas condiciones
en su estilo y lenguaje. La elocuencia se habia ya hecho declamadora; fe poesa era nicamente descriptiva: Lucano declam y
describi en la Pharsalia; y apegado al uso de grandes figuras
retricas, no perdon gnero alguno de metforas, cuyo exceso
oscureci frecuentemente la frescura y gallardia de su atrevida
frase y la feliz osada de las imgenes por l empleadas.
Que esta continua exageracin debia producir cierta hinchazn
y amaneramiento en los trminos de la expresin potica, basta
para probarlo la lectura de cualquier pasaje de la Pharsalia, Lucano apur en sus descripciones todas las circunstancias del objeto descrito, y lleg A ser en sus narraciones excesivamente niinu-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. HI. POETAS DEL IMPERIO.

i2\

cioso y exuberante. Puesto ya en esta pendiente, no respet tampoco las leyes de la lengua de Horacio y de Virgilio, que encontr
sin embargo visiblemente alterada '. En l, ms que en ninguno
de los escritores de su tiempo, ms que en el mismo Sneca, se
hallan giros-y maneras de decir enteramente nuevos, que levantan y hacen por extremo pintoresca la elocucin potica, mientras otras la afectan y oscurecen, no sin que alguna vez descubramos el reflejo del genio oriental, que tan profundas raices habia
echado en el antiguo suelo de la Btica 2 . li aqu, en nuestro
concepto, la razn por qu, al fijar los caracteres del estilo de
Luoano, le culpan los crticos extranjeros de haber adulterado voluntariamente y sin necesidad alguna la rica frase de Marn, atropellando de paso los fueros de la gramtica.
Pero, aunque hallemos en Lucano abundante nmero de ideas
y pensamientos que no resisten el anlisis; aunque nos disguste
la ostentosa amplificacin de sus descripciones; aunque nos ofeni No podemos conformarnos con la opinion del renombrado crtico francs Mr. Nisard, cuando en los Estudios que dejamos citados, afirma que hall
Lucano intacta la hermosa lengua de Virgilio.Cuantos testimonios han llegado nuestras manos prueban lo contrario, siendo verdaderamente notable
que mientras el expresado crtico manifiesta que habia bastardeado visiblemente la prosa de Cicern, de Csar y de Salustio, hacindose antittica, entrecortada y oscura, se empee en demostrar que lleg pura manos de
Lucano la frase potica de Virgilio. Tiene la historia de las letras acreditado que mientras el dialecto potico conserva su nitidez y belleza, se esclarece y acaudala continuamente la prosa con sus galas y ornamentos: cuando
el lenguaje de las musas decae y se adultera, no es ya posible que los prosistas logren dar sus escritos la majestad y florida belleza que reciben de la
poesa. As pues no puede ser ms notable la contradiccin en que Nisard incurre, al acusar Lucano de corruptor de la lengua latina, reconociendo al pa r
qu habia cado ya de su grandeza impulso de los retricos y declamadores.
2 Vase lo indicado sobre este punto respecto de las colonias fenicias y
de otros pueblos de Oriente, establecidas en la Btica (cap. 1, pg. 8). Cuando lo mismo en Porci La tron que en Marco nneo Sneca, en Lucio que en
Lucano, hallamos excesivo fausto de hiprboles y amplificaciones, caracteres
Senuinos y muy especiales de la poesa oriental, no podemos desechar la idea
de que debi necesariamente contribuir formar su genio potico el genio
del Oriente, grandemente antittico del occidental, reflejado en la poesa latina.

Anterior

Inicio

Siguiente

122

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dan sus declamaciones hiperblicas y sus violentas metforas; aunque reconozcamos, finalmente, que cambie en sus manos hasta
cierto punto la faz del lenguaje potico, no podremos nunca acabar con nosotros que fueron tales defectos hijos de otras causas
que las ya indicadas. Cuando Lucano apareci en la riza literaria,
era un hecho inevitable la decadencia de aquella literatura, como
lo era la caida y aniquilamiento de aquella civilizacin, prxima
al despeadero. Si pues habia sonado.ya la hora en que debia
hundirse aquella sociedad con su religion, su poltica y sus costumbres, cmo se pretende que la poesa, expresin genuina de
los sentimientos de todos los pueblos en sus diversos estados de
cultura, conservara en medio de tal caos el mismo tono y lenguaje de la Era de Augusto? Sneca hbian precedido Jos gramticos, los retricos y los declamadores: Lucio nneo vacila un
momento entre la tradicin artstica, ya adulterada, y las innovaciones, que le inclinaban su espritu y el espritu de sus coetneos: Lucano sigue, sin titubear, la senda que apenas se atreve
hollar su maestro; porque llevado en alas de su prodigiosa fantasia y aguijoneado por su excesivo amor la independencia, crey indigno de su genio el aspirar la gloria de restaurador, imitando los poetas de Augusto, y aspir ms .bien ser genuino
intrprete de aquella Roma, que gemia bajo el sangriento yugo
de Domicio, y de aquella Espaa que en el concurso inmenso
de todos los pueblos daba testimonio de su especial nacionalidad
por medio de tan ilustres hijos. -.
Distinto camino sigui Marco Valerio Marcial, sobre quien han
recado hasta nuestros tiempos amargas censuras" de los eruditos.
Este hijo de Blbilis, que pas los primeros dias en la indigencia,
comprando en su virilidad, costa de humillaciones, los vanos
ttulos de quirile, tribuno y padre de familias, y acabando su
vida en el retiro de su patria, adonde le llev el despecho que engendraron en su alma los desengaos, menos osado que el discpulo de Sneca y ms respetuoso admirador de los vates del siglo
de oro, procur imitarlos, tanto respecto de la forma artstica como del lenguaje, ms adulterado y corrompido ya, fines do aquel
siglo feroz y turbulento, en que florece. Pero pesar de este visible propsito, que le impulsan vivamente los hbitos de su cdu-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE 1, CAT. III. POETAS DEL IMPERIO.

123

cation, no es dado Marco Valerio el restaurar la poesa (empresa


superior toda fuerza humana), reflejando en sus producciones,
ms que ningn otro escritor de su tiempo, la corrupcin de aquel
pueblo, que caminaba sabiendas a la barbarie.
Si la descompuesta libertad de este poeta (exclaman los crticos 'del siglo XVI) no ofendiera en muchos de sus versos los
oidos castos de la piedad cristiana, fuera digno de estimarse entre los mayores vates de aquellos tiempos *. Sin duda al formular este juicio, se apart la vista de lo que era" la poca de Marcial, y no se repar tampoco en la situacin personal del poeta.
Al contemplar la abyeccin y envilecimiento del Pueblo Romano,
habia procurado el discpulo de Sneca despertarle de aquel letargo, exclamando:
575

Non tamen ignavae post hace exempla virorum


Percipient gentes, quam sit non ardua virtus
Servitium fugisse manu. Sed regna timentur
Ob ferrum, et saevis libertas uritur armis:
Ignoratque datos, ne quisquam serviat, enses.
580 Mors, utinam pavidos vitae subducere nolles,
Sed virtus te sola daret!... 9 .

Airado Dcimo Junio Juvenal contra el libertinaje de sus coetneos, descarga su azote sobre la avaricia y la usura, persigue
el adulterio, el envenenamiento y el asesinato, condena la infame
delacin, se ensaa contra la procaz insolencia de los poderosos

1 Aldreto, Orgenes de la lengua castellana, lib. I, cap. XVIII. Igual opinion han manifestado los crticos del pasado siglo, repitiendo y aun realizan?
(
lo la idea de formar con los epigramas no impuros un pequeo volumen, lo
cual se habia ya indicado desde el siglo XVI. Todas las producciones de este
Poeta componen catorce libros de epigramas, dems del que lleva ttulo De
Speclaculis: todos tratan de diversos y multiplicados asuntos. En la edicl
on que hizo de todos ellos Vicente Collcsso (Amsterdam, 1704) puso al ftn
al los tildados de obscenos, que ascienden ciento cuarenta y ocho. En las
opresiones ms autorizadas forman los libros XIII y XIV los motes de amistosos regalos (xenia) y de presentes que se hacin en las fiestas saturnales
[Qpoplioreta): en la de Tauchnitz se aaden algunos epigramas que erradamente
Se
le han atribuido (supposi tifia) y otros de diversos poetas In Priapum lusus.
2 Pliarsalia,\\b. IV.

Anterior

Inicio

Siguiente

124

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

advenedizos, y truena finalmente contra todos los vicios que, cual


mortal pestilencia, inficionan la patria.de losCincinatos y Catones.
Marco Valerio Marcial compendia tan asombrosa corrupcin en
el siguiente epigrama, amarga y elocuentsima censura de las
costumbres de aquellos romanos, que hallaban la suprema felicidad en el sangriento espectculo de los anfiteatros:
Lamber securi dextram consueta magistri
Tigris, ab Hyrcano gloria rara iugo,
Saeva ferum rbido laceravit dente leonem:
Res nova, non ullis cognita temporibus.
Ausa est tale nihil, silvis dum vixit in altis:
Postquam inter nos est, plus feritatis liabet *.

Marcial conoca pues la dolorosa situacin de tan degenerada


sociedad, no sindole dado el dejar de retratarla con su propio,
aunque repugnante, colorido. Ni qu otro lenguaje podria emplear el poeta que habia menester dirigirse semejante sociedad,
para conquistar sus aplausos, abrindose con ellos el camino de
una precaria existencia? Cmo habia de comprender la custica
amargura de las stiras, con que escarneca los magnates, aquella desapoderada muchedumbre que circulaba ociosa bajo los prticos y en las termas de Roma?... Marcial no escribe para halagar
los castos oidos de la piedad cristiana, optacin de la crtica del
siglo XYI, que no puede ser repetida por la crtica del XIX: su
musa se dirige por el contrario lisonjear la soberbia de los Csares, que derraman despiadados la sangre de los mrtires, y
ganar con la malicia de sus chistes y con la aguda obscenidad de
sus burlas el aura de aquella plebe que le sealaba llena de entusiasmo con el dedo 2 , mientras acudiendo frentica ver des-

i De Speclaculis, epig. XVIII.


2 El popular aplauso que logra Marcial, lo hallamos consignado repelidamente fin sus epigramas, de los cuales se desprende que su nombre era umversalmente conocido. Hablando, por egemplo con su amigo Rufo (lib. VIi
epig. LXXXII) supone que le halla un hombre de la plebe y qu<'
Cum vuliu digivoque subnotasseti
T u n e es, turif, nit, illc Murtialis,

i alus acquittas ocosque aovil.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. HI. POETAS DEL IMPERIO.

i25

pedazar en los anfiteatros las vrgenes y los ancianos que confesaban en Cristo, despertaba con sus aullidos la sublime elocuencia
de los Padres. Y sin embargo, ni los vergonzosos crmenes que
presenciaba, ni las humillaciones que amargaron su existencia,
fueron bastantes a borrar de su alma la probidad que, heredada
de sus abuelos, habia llevado a Roma:
Lasciva est nobis pagina, vita proba est f,
exclamaba al dirigir sus versos Domicio.
As pues este ilustre espaol, cuyas obras ha condenado a las
llamas el error de algunos eruditos 2 , debe ser considerado con
Anrcm qui modo non habet Batavam?

Y hablando de s mismo (De se) anadia (lib. X, epi. IX):


Notos gentibns ille Martialis,
Et notus populis; quid invidetis?...

Y en otra parte (lib. XI, epig. III):


. . . Mens in Gcticis ad Martin signa pruinis
A rigido leritur centurionc liber:
Dicitur et nostros cantare Britannia versus.

1 Lib. I, epig. V. Esta idea resalta asimismo en otros epigramas, probando cuan doloroso era para Marcial el verse forzado hablar el depravado
lenguaje de la sociedad de su tiempo. Alguna vez aquejado por los hipcritas
que le motejan su franqueza, les clava su maligno aguijn, tal como sucede
& un Cosconio, poeta al parecer epigramtico, que intentaba rivalizar con M.
Valerio (lib. Ill, epig. LXIX):
Omnia quod scribis castis cpigramm.ita verbis,
Inquc tuis nulla est mntula corininibus;
Admiror: laudo. Nihil est te sanctius uno:
At mea luxria pagina nulla vacat,
loec i gitar iiirenes nequim facilesque paellas,
Hace senior, sed quem torquet rnica, legat.
Al tua, Cosconi, venerandaque sanctaque verba
A puens debmt virginibusque legi.

Dirigindose al lector en la epstola que precede al primer libro, habia dicho, disculpando esta soltura de sus epigramas: Lasciviam verborum veritotem, id est, epigrammaton linguam, excusarem, si meum esset excmplum:
sicscribil Catullus, sic Marsus, etc.
2 Refirese que los doctos Navajero y Mrelo quemaban todos los aos en
^a sealado cuantos ejemplares haban podido haber las manos de las obras
de Marcial durante el mismo; pero esta tradicin literaria es rechazada como
fabulosa por los espaoles don Nicols Antonio, don Toms Serrano y el P.

Anterior

Inicio

Siguiente

26

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

arreglo las diversas situaciones de su vida, si ha de juzgrsele


con acierto. En sus obras se encuentran tres diferentes vates: el
poeta que se arrastra en los palacios ante la prpura de los emperadores y la insolente vanidad de los poderosos, acusando despus amargamente su ingratitud; el poeta que se mancha en el
cieno de las plazas pblicas, tropezando en el ms repugnante
cinismo y desenvoltura, cuando intenta escarnecer las liviandades
y torpezas de la muchedumbre; y finalmente el poeta que encerrado en su modesto hogar y cansado ya de tanta corrupcin y envilecimiento, se duele dignamente de una y otro, y saborea los
bienes de una felicidad no gozada, pintando con admirable candor
los placeres de una amistad desinteresada y pura. Que en las obras
de Marcial se reconocen sin dificultad alguna estos tres distintos
caracteres, lo acreditar siempre la lectura de sus epigramas.
Cul es, sin embargo, la causa de esta triple existencia de Marco
Valerio?
Ya lo dejamos indicado: el hijo de Fronton y de Flacila fu
enviado por estos Roma, para seguir la carrera del foro; su
amor las letras, y singularmente la poesa, le aparta luego
de aquella senda, y halagado y honrado primero por "Vespasiano, no repar que tras aquellos honores, debian venir las humillaciones de Domiciano, y ms adelante los desprecios de Trajano. Sin otro arrimo que su ingenio , ni otra esperanza de logro
que la lisonja, vise obligado mendigar, costa de adulaciones,
la proteccin de aquellos Csares, que pagaban esquivos sus
alabanzas, tal vez porque en el fondo de su alma no se reconocan merecedores de ellas 1 . Indignado Marcial contra los que as
Xavier Lampillas {Biblioth. Vetus, tomo I, cap. XIII; Denf. de Marcial; Sag(j io Storico, tomo I).
i Son numerosos sobre todo los epigramas que dirige Domiciano, y en*
tre ellos hay no pocos que, reconocida la historia de aquel Csar, causan verdadero rubor con su lectura. Recordemos, por via de muestra, el quccmp ,,/;l
(lib. II, epiff. XCI):
Rerum certa salus, terrorum gloria, Caesar,
Suspite quo magnos crediinus esse dos.

el no menos humillante, cuyos primeros versos dicen (lib. VIII, cp'


LXXX):
S,nu tornin nobis u.irnculn midis avorum

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTK I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

127

le depriman, y herido vivamente su amor propio, prorumpi en


amargas quejas que se convertan a menudo en agudas stiras, y
acab por renunciar a la felicidad que habia soado, desvanecido
en los palacios de los magnates por la opulencia y el fausto. Su
enojo, un tiempo comprimido , le ceg ai punto de tomar al pueblo por juez en sus querellas, vengndose de las injurias recibidas
de los patricios, con sacar plaza y entregar las burlas de la
plebe ya sus ridiculas criminales costumbres, ya sus srdidas
pasiones. No le seguiremos en este peligroso y resbaladizo camino ; pero justo es confesar que aun puesto en aquella pendiente, no abandona M. Valerio la verdadera vis satrica, mereciendo ser conocidos no pocos epigramas, donde persigue generoso el
verdadero vicio. Yeamos por todos el que dirige contra uno de
Hlucilos fingidos proceres, que entonces, como en otros tiempos,

Nec pateris, Cacsar, scula cano mori.

La clave de estos adulatorios elogios, nos la d el mismo Marcial en estos


versos (lib. IV, epig. XXVII):
Saepc meos laudare soles, Auguste, luidlos.
Invidus ecce ncgat: nuin minus ergo soles?...
Quid, quod honor.mi non sola voce ddisti,
Non alius potcrat quae dare dona mibi?...
Ecce iteran) nigros corrodit lividus ungues.
Da, Caesar, tanto tu inagis, ut doltat.

Slo conociendo esta miserable situacin, se puede comprender cmo despus


de comparar el palacio de Csar con el alczar de Jpiter, dando la preferencia al primero, acaba otro dlos epigramas dirigidos Domiciano, diciendo:
Par domus est coelo. sed minor est domino.

La nica explicacin de estas vergonzosas humillaciones la hallamos en el


epigrama que dirige su amigo Julio (lib. IX, epig. XCVIII), donde hablando de sus envidiosos, decia:
Rumpitur invidia, trihuit quod Cacsar uterque
lus iitili natorum, rumpitur invidia.
Rumpitur invidia, quod rus inihi dulce sub urbe est,
Parvaquc in urbe domus, rumpitur invidia.

Marcial era en este punto lo que vulgarmente llamamos un estmago agradecido; pero en general costa de su decoro y dignidad de hombre.

Anterior

Inicio

Siguiente

128

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPA.OLA.

hacian logro de su audacia y de la honrada credulidad de los


buenos:
Hic, qucm videtis gressibus vagis lentum,
Amethystinatus media qui secat septa;
Quern non lacemis Publius meus vincit,
Non ipse Codrus alpha penulatorum;
Quem grex togatus sequitur, et capillatus,
Recensque sella linteisque lorisque:
Oppigneravit Claudii modo ad mensam
Vix octo nummis annulum, unde coenaret l .

La delacin y la burla no pueden ser ms sangrientas. Pero en


medio de los conflictos de su orgullo y su venganza de poeta, recordaba Marcial su tranquilidad perdida y lloraba el tiempo malgastado , sin atreverse romper los lazos que le ligaban, hacia
ms de treinta aos, la capital del mundo. Semejante indecision, que le tenia en continuo sobresalto, no pudo menos de reflejarse en sus escritos: honrado y humilde por educacin, fueron
necesarios para despertar su ira, desdenes y desprecios : irritado
ya, llevle su despecho al escndalo de las palabras, porqu ni
era tan malvado que practicase los inmundos vicios que reprenda
retrataba, ni estaba su alma templada para tronar, como Dcimo Junio, contra el torpe impudente desvario que se habia
entregado Roma, hundida en cuantos crmenes podia inventar el
refinamiento de una civilizacin decadente. Acaso guiado slo por
sus nobles instintos y dominado por el respeto que le inspiraban
los poetas del siglo de oro, habra cantado con la dulzura de Virgilio con la nitidez y tersura de Horacio ; pero bien puede asegurarse que nunca hubiera esgrimido el terrible azote de Juvenal , rompindose los aceros de sus stiras en picantes punzadas
malignos equvocos, ms propios para excitar la risa que para
despertar nobles y elevados sentimientos. Ni sea esto decir que no
abunden en sus epigramas verdaderas sales y agudezas, ni se hallen salpicados de amarga hil. Marcial emplea la stira festiva,
delicada y urbana con tal gracia y donaire, como lo explica el
siguiente epigrama, dirigido contra uno de aquellos jvenes aris1 Lib. II, epigr. LVII.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERTO.

129

tocratas que, segn la expresin de Marco nneo, competan


con las mujefes en los afeites del cuerpo:
Quare tam multis a te, Lentine, diebus
Non abeat febris, quaeris, el usque gemis?...
Gestatur tecum pariter, pariterque lavatur:
Coenat boletos, ostrea, sumen, aprum.
Ebria Setino fit saepe, et saepe Falerno:
Nee nisi per niveam Caecuba potat aquam:
Circumfusa rosis, et nigra recumbit amomo;
Dormit et in pluma purpureoque toro.
Cum sit ei pulchre, cm tam bene vivat apud te,
Ad Damam potius vis tua febris eat?... *

Difcil juzgamos hallar en otro poeta ms oportunidad y agudeza ni mayor verdad que las que en este epigrama, espejo de
aquellos muelles cortesanos, resaltan. La vena de Marcial parece
sin embargo inagotable, cuando clava su acerado aguijn en este
linaje de flaquezas, que no por carecer de grandes proporciones,
dejaban de revelar en su conjunto el cncer que estaba devorando la sociedad romana. En medio de la punible afeminacin que
hemos visto lamentar al ilsofo, llegaba ser costumbre general,
autorizada por la ciencia, el beber agua caliente: Marcial, burlndose de semejantes bebedores y de sus consejeros, exclamaba:
Setinum, dominaeque nives, densique trientes,
Quando ego vos, medico non proliibente, bibam?
Stultus et ingratus, nec tanto muere dignus,
Qui maUut heres divilis esse Midae.
Possideat Libycas messes Hermumque Tagumque,
fvt potet calidam, qui rnihi livet, aquam 2 .

Motejando los que se pintaban barba y cabello, achaque de


Que no ha convalecido aun la vanidad humana, lanzaba contra
ellos este agudo dardo:
Mentiris iuvenem tinctis, Lentine, capHlis,
Tarn subito corvus, qui modo cygnus eras.
Non omnes falles: scit te Proserpina canum:
Personam capi ti detrahet illa tuo 3 .
1 Lib. XII, epig. XVII.
2 Lib. "VI, epig. LXXXVI.
3 Lib. Ill, epig. XLIII.
TOMO I.

Anterior

Inicio

Siguiente

130

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Y no se libertaron de su burladora musa las femeniles debilidades, cebndose por el contrario en ellas tal punto que puede
ser tildada de iinpia sevicia. Veamos, cual muestra de estos sangrientos epigramas, el que asesta contra la infeliz Lalago :
Unus de toto peccaverat orbe comarum
Annulus, incerta non bene fixus acu.
Hoc facinus Lalage speculo, quo viderat, ulta est,
Et cecidit sectis icta Plecusa comis.
Desine iam, Lalage, tristes ornare capillos,
Tangat et insanum nulla puella caput.
Hoc salamandra notet, vel saeva novacula mulct,
Ut digna speculo fiat imago tuo *.

esta en que trata con igual crueldad la desdichada Lelia:


Dentibus atque comis, nec te piulet, uteris emtis.
Quid facis oculo, Laelia?... Non emitur 2 .

Volviendo sus sarcsticas miradas otro linaje deflaquezas,ya


tropezaba con el injustificado orgullo de los malos poetas, ya con
la vana presuncin de los artistas, hirindoles despiadado en la
fibra ms delicada. En tal manera escarneca, por egemplo, la
impericia del pintor Axtemidoro:
Pinxisti Venerem; colis, Artemidore, Minervam:
Et miraris opus displicuisse tuum? 3

Pero si el hijo de Blbilis, cuyas personales desdichas le haban impulsado tomar el camino de la stira, bien que procurando
parcere personis, dicere de vitiis *,

persigue con insistente causticidad todas aquellas ridiculas dolencias; si brotan al par de su pluma la delicada sal y la amarga hil, justo es repetir que no se hallaba dotado de la energia
i
2
3
A

Lib. II, cpig. LXVI.


Lib. XII, epig. XXIII.
Lib. V, epig. XL.
Lib. X, epig. XXXIII.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

131

y superior fuerza de alma, indispensables para estirpar la mortfera pestilencia que plagaba sus contemporneos. No dej
l de reconocerlo; y comprendiendo que agotaba sus fuerzas
lastimosamente, se disculpaba con su amigo Lucio Julio de no
haber acometido ninguna empresa de importancia, manifestndole que no habia encontrado verdadero Mecenas. Al tocar este
punto, se revelaba de una manera inequvoca la genial honradez
de M. Valerio:
Saepe mini dicis, Luc clarissime Iuli:
Scribe aliquid magnum: desidiosus homo es.
Otia da nobis; sed qualia fecerat olim
Maecenas Flacco, Virgilioque suo:
Condere victuras tentem per scula chartas,
Et nomen flammis eripuisse meum.
In striles campos nolunt iuga ferre iuvenci:
Pingue solum lasst, sed iuvat ipse labor 1 .

El pensamiento que encierran los dos ltimos versos es por


extremo triste y melanclico, dndonos conocer el estado del
alma del poeta: no se le ocultaba por cierto el egemplo de Virgilio, quien sac de la oscuridad la proteccin de Augusto:
Protinus Italiam concepit, et arma, virumque
Qui modo vix Culicem fleverat ore rudi 2.

Aquella triste confesin de Marco Valerio, que tan eficazmente


contribuye darnos conocer la desesperada y triste situacin de
su alma, parece tanto ms sincera cuanto es ms desconsolador
el cuadro que nos traza su musa, al pintarnos la amarga suerte
que alcanzaban en la Roma de Domicio los ingenios que en ella
i Lib. I, epi. CVIII.
2 Sobre este mismo punto es notable el epig. Ill del lib. VIII, en que
apostrofando su musa, explica las causas de no calzar el coturno trgico, ni
cantar las difciles guerras (spera bella), poniendo en boca de la ltima de
las nueve hermanas (nona sororum) estos versos:
Scrbant i*ta graves niinium, nimiumque severi,
Quo.s media miseros nocle lucerno videt.
At tu Romano lepidos sale tinge libcllov
Agnoscat mores vita legotque suos.

Anterior

Inicio

Siguiente

132

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

se consagraban al culto del arte. Digno es, por ms de un concepto, de ser aqu trasladado el bello epigrama, en que desvanece
con el desencanto de la verdad, las halageas ilusiones que Sexto, ingenio novel, haba llevado a liorna:
Quae te causa trahit vel quae fducia Romam,
SXte? Quid aut speras, aut petis inde? Refer!
Causas, Laquis, agam Cicerone disertius ipso,
Atque erit in triplici par rnihi nemo foro.
Egit Atestinus causas, ct Caius: utrumque
Noras: sed neutr pensi tota fuit.
Si nihil hinc veniet, pangentur carmina nobis:
Audieris, dices esse Maronis opus.
Insanis: omnes, gelidis quicunque lacernis
Sunt ibi, Nasones Virgilosque vides.
Atria magna colam. Yix tres, aut qua tor ista
Iles aluit: pallet cetera turba fame.
Quid faciam? Suade: nam cerium est vivere Romae.
Si bonus es, casu vivere, Sexte, potes *.

Fcil es discernir, con el examen de estos epigramas, que


aparece en ellos por extremo simptica la musa de Marcial, y que
son no poco brillantes las dotes que resaltan en las producciones donde se olvida de sus quejas personales y de la corrompida
sociedad, quien halaga con sus procaces chistes. Ni es menos
digna de alabanza, cuando hastiada tal vez de aquel repugnante
espectculo, ora recuerda los altos nombres de la Repblica y las
grandes calamidades que la derrocaron, ora poseda de santa
indignacin, aspira por un momento la gloria de Juvenal, lanzando rudo anatema contra los tiranos. Oigmosle abominar, en
medio de estos arranques de alta moralidad poltica, la brbara
crueldad de Marco Antonio:
Antoni Phario nil obiecture Potbino,
Et leyius tabula, quam Cicerone, nocens:
Quid gladium dmens Romana strngis in ora?...
Hoc admisisset nec Catilina nefas,
lmpius infando miles corrumpitur auro:
Et tantis opibus vox lacet una tibi.
i

Anterior

Lib. Ill, epig. XXXVIII.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

i33

Quid prosunt sacrae pretiosa silentia linguae?...


Incipient omnes pro Cicerone loqui *.

lamentar en la de los Pompeyos, semejante en esto Lucano, la ruina de Roma, que llena al par el Asia, la Europa y el
frica:
Pompeios iuvenes Asia atque Europa, sed ipsum
Terra tegit Libyes; si tainen ulla tegit.
Quid miruin, toto si spargitur orbe? lacere
Uno non poterat tanta ruina loco s .

condenar por ltimo, con extremada dureza, harto epigramtica por cierto, las liviandades de Cleopatra:
Flentibus Heliadum ramis dum vpera repit,
Fluxit in obstantem succina gemina fera m ;
Quae dum miratur pingui se rore teneri,
Concreto riguit vieta repente gelu.
Ne tibi regali placeas, Cleopatra, sepulcro;
Vpera si tmulo.nobiliore iacet 5 .

La musa de Marcial no careca por tanto de verdaderas virtudes poticas que deban ganarle en la posteridad el aplauso de los
doctos; mas cuando reconcentrado en s mismo, le vemos comparar las situaciones de la vida positiva con el mundo ideal que
linge su inextinguible deseo de bienandanza, cuando repara en H
tiempo perdido en liviandades, adulaciones y sangrientas lides
literarias *, no es ya el poeta custico, que se venga de los honi1 Lib. V, epig. LX1X.
2 Id., LXXIV.
3 Lib. IV, epig. 1,1 X. De notar es que osle y otros muchos epigramas de
Marcial figuran traducidos por el celebrado don Manuel Salinas en la Agudeza y arte de ingenio de Gracian, libro ya examinado por nosotros en la Introduccin esta historia.
4 No creemos fuera de propsito consignar que el poeta de Bfloilis, sobre
defenderse dedos tiros de envidiosos y detractores, descarga muy moudo
su enojo contra los ingenios que le ofenden y hostigan, no reparando en provocar su malquerencia. Son notables en este concepto los epigramas in Alta! um, in Candi d urn, in Cosconium (lib. II, epigs. 7, 43, 77); in Ligurinum, ad
Cosconium (111, 50, 09); ad Se.vtuni, de Appolonio, ad Codrum, ml Varronem,
ad Ponlicum (V, 6, 21, 26, 30, 63); en Laberium{\\. 1\)\ ad Sabellum (VII,
20 y 8o); ad Cinicum (VIII, 18), y finalmente /// maledicum poclamL, :ii

Anterior

Inicio

Siguiente

i'i

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

bres, echndoles en cara su flaqueza y haciendo doloroso alarde


de la suya propia en medio de obscenas y escandalosas burlas:
M. Valerio es entonces elfilsofograve y severo, que pone al lado
del crimen la virtud, para que brillen con mayor pureza sus resplandores, reconociendo por fortuna que slo lejos de los dorados techos de Roma se cobija la felicidad por l apetecida. Dirigindose Julio Marcial, quien habia dedicado el libro sexto de
sus epigramas *, y cuyos huertos habia elogiado grandemente 2 ,
le oimos exclamar en estos momentos supremos:
Si tecum mihi, care Martials,
Securis liceat frui diebus;
Si disponere tempus otiosum,
Et verae pariter vacare vitac;
Nec nos atria, nec domos potentum,
Nec lites ttricas forumque triste
Nossemus, nec imagines superbas, etc. 5 .

Y no menos digno de admiracin se nos muestra el poeta de


Blbilis, cuando ai trazar el cuadro de la bienandanza, que parece
huir de sus manos, pone de relieve con seductora sencillez los goces de una vida pacfica, formando estos singular contraste con
los YCOS que reconoce y reprende en sus coetneos:
Vitam quae faciunt beatiorem,
i

Marcial hiere sus enemigos con gracia y sutileza; pero llega ensaarse
veces en tal manera, que no slo desea su exterminio, sino su condenacin
'tenia: en el epigrama ltimo, por cgemplo, despus de lanzar al poeta maldiciente lo que en nuestro vulgar lenguaje podramos llamar una maldicin
gitana, aade:
Nec finiaiilur norte simpliccs pocnas:
Sed 11.(ido sevcri sectas Aeaci loris.
Nunc inquieti monte Sisyplii pressus.
Nunc inter midas garruli scnis siccus,
Uelasscl oinnes fabulas poetarum.

Lib. VI, cpig. 1:


Sextus niittitur hie tibi libellus, etc.

Es notable el epig. XVII del lik VII. en que celebra su biblioteca.


2 Lib. IV, epig. LXIV.
3 Lib. V, epig. XX.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. 111. POETAS DEL IMPERIO.


lucundissime Martialis, haec sunt:
Res non parta labore, sed relicta;
Non ingratus ager; focus perennis;
Lis nunquam; toga rara; mens quieta;
Vires ingenuae; salubre corpus;
Prudens simplicitas; pares amici;
Convictus fcil is; sine arte mensa;
Nox non ebria, sed soluta curis;
Non tristis torus, et tamen pudicus;
Somnus qui faciat breves tenebras:
Quod sis, esse velis, nihilque malis;
Summum nec metuas diem, nec optes *.

13o

Sorprendente es sin duda el hallar en tan breves lneas tantos


y tan sanos consejos, encaminados a labrar la felicidad humana;
y sube de punto la sorpresa, cuando se considera que estos consejos son dados por un poeta, cuya obligada musa haban sido
por mucho tiempo la obscenidad y el escndalo. Contrario de todo
punto la doctrina estoica, que haba dominado Sneca y que
dominaba la sazn en Roma, prueba el pensamiento del ltimo
verso que Marco Valerio creia en la tranquilidad del justo '2. No
debi olvidar el inimitable Francisco de Rioja las domas ideas expresadas en los anteriores versos, cuando en su Epstola moral
I amaba:
Un ngulo me basta entre mis lares,
un libro y un amigo, un sueo breve
que no lo enturbien deudas ni pesares.

Igual deseo expres Marcial, declarando su dulce amigo


Avito, que al envejecer en la ciudad latina, le haba aquejado la
sed del aurfero Tajo y del patrio Jalon:
Auriferumque Tagum sitiam, patriumque Salonem s.
1 Lib. X, epig. XLVII.
2 Esla condonacin del estoicismo suicida no es casual. Elogiaudo l doctrina de su amigo Dcciano, espaol como l, habia escrito (lib. I, epig. IX):
Rolo virui, facli rcilimit qui sanguine fama m:
llunc volo, Idudari <jui sino morte potest.

3 Lib. X, epig. XCVI

Anterior

Inicio

Siguiente

136

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Mas para restituirse su patria, entrado ya en los 57 aos, y


cuando habia trocado Italia el color de sus cabellos 4, hubo de
impetrar la munificencia de otro escritor, quien habia tributado
merecidos elogios, reconociendo en su despierta juventud las ms
elevadas dotes 2 . Pero no encontr en Blbilis ni en la vida tranquila del campo la paz que anhelaba, si hemos de juzgar por el
epigrama que dirigi desde all Juvenal, manifestndole que
echaba de menos la bulliciosa vida de la corte, mortificndole la
mortal inaccin en que pasaba los aos:
Sic me vivero, sic iuvat perire 5 .

I Tal es la condicin humana!... Sin embargo acab sus das


en el seno de su familia, gozando las caricias de su esposa Marcela, quien procur con sus virtudes y riquezas hacerle olvidar
los sinsabores de tan azarosa vida. No de otra suerte se nos representa Marcial en los siguientes versos, donde se retratan la
quietad y contento de sus ltimos dias:
Hoc nemus, hi fontes, liaec textilis umbra supini
Palmitis, hoc riguae ductile flumen aquae:
Prataque, nec bfero cessura rosara Paesto:
Quodque viret Iani mense, nec alget olus;
Quaeque natat clusis anguilla domestica liraphis,
Quacque gerit similes candida furris aves:

i Dirigindose sus conciudadanos (municipes bilbililanos), despus de


manifestarlos quo ora decus et no men, famaque (BiWlis), aadiendo que
Nec sua solus debet tcnui Verona Cntullo,

observaba (lib. X, epig. CM);


Mocni.i dum coliimis dominai- pulcherrima Romae,
Mulavere meas tala regna comas.

2 Plinio, cl mozo, quien dirigindose su amigo Prisco (Epst. XXI.


1I). IV) dice, hablando de la muerte de Marcial: Erat homo ingeniosus, aculus, acer, et qui plurimum in scribendo el salis haberet et fellis, nec cautions minus... Pcdcram hoc amicitiae, dederam eliam versiculis quos de me
composuil. Al final de esta epstola inserta Plinio los versos que Marcial le
habia dedicado, y forman el epig. XIX del lib. X.
3 Lib. XII, epig. XVIII.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

137

Muera sunt dominae post septinfa lustra reverso;


Has Marcella domos parvaque regna dedil.
Si mihi Nausica patrios concederet hortos,
Alcinoo possem dicere: Malo meos l .

Ni lo pintan menos feliz las sentidas y amorosas frases, en


que revela su esposa la ventura que a su sombra alcanzaba,
manifestndole que en ella veia compendiadas las dichas que so en liorna:
Municipem rigidi quis te, Marcella, Salonis,
Et genitam nostris quis putet esse locis?
Tam rarum, tana dulce sapis: Pallatia dicent,
Audierint si te vel semel, esse suam:
Nulla nee in media certabit nata Subura,
Nec Capitolini collis alumna tibi.
Neb cito ridebit peregrini gloria partus,
Romanam deceat quam magis esse nurum.
Tu desiderium dominae mihi mitius urbis
Esse iubes; Romam tu mihi sola facis 2 .

El ultimo rasgo no puede ser ni ms galante ni ms delicado,


conocida la historia del poeta.Yase pues cmo las vioisitudes
que afligen los hombres, de igual modo que las que conmueven
las sociedades, inluyen poderosamente en la suerte del genio.
Marcial, nacido en pobre cuna, educado modestamente, slo aspira a seguir las huellas de los grandes modelos que ha conocido en
su infancia: combatido constantemente por el viento del infortuno, se echa en brazos del escndalo, ya para medrar su sombra,
ya para vengarse de los que le menosprecian, yendo tan adelante
en este empeo, que deleita y maravilla la misma corte y muchedumbre, para quien habia llegado ser comn sentencia aquel
sl r
nifu;ativo proloquio, bastante retratar una y otra: S hilaris
norio, au abigatur Mine. Marcial no tenia sin embargo valor
estante para hacerse temible, la manera de Juvenal, ni hubiera
tampoco podido conseguirlo, sor este su intento; porque ni los
libitos modestos de su educacin ni la blandura de su alma se
lo
consentan. Por eso, aunque desviado al parecer de la senda

Ub. XII, epig. XXXI. Dehorts Marcellae uxoria.


Lib. XII, epig. XXI.

Anterior

Inicio

Siguiente

i 38

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de la virtud, ni deja esta Ge anidar en su pecho, ni olvida Marcial


las tradiciones de su adolescencia, procurando ajustarse como artista las mximas literarias de Horacio, quien escoge por modelo y venera cual maestro. Pero no era ya posible, segn queda
notado, el que las letras latinas conservaran aquel esplendor, con
que brillaron alentadas por Mecenas: resonaban en Roma los
aplausos alcanzados por los Snecas, y vise Marco Valerio obligado, para ser oido, formar estilo propio, donde sin desechar
abiertamente las innovaciones de aquellos, dando no poca novedad
la diccin, ensay menudo en la construccin de la frase y en
la extructura de los metros la discreta imitacin de los poetas de
Augusto.
No as Lucano: hijo de caballeros, sobrino de un ministro y
condiscpulo de un Csar, entr en la repblica literaria bajo la
bandera de Lucio nneo: amamantado con sus doctrinas filosficas, iniciado en su sistema artstico, vol sin freno alguno su fo*
gosa y rica fantasia, exaltada ya con la gloria de sus mayores.
Las tradiciones del arte homrico, acatadas por Horacio y "Virgilio, si bien quebrantadas por los declamadores, fueron frgiles redes para sujetar su ingenio: hall desdeadas las leyes del arte,
y las proscribi: hall alterada la lengua, y la arrastr al despeadero. Cuando comenz volverle la espalda la fortuna, deidad
nica de sus cantos, lejos de acudir las burlas de Marcial, apel
la venganza de Bruto. Tuvo al cabo Marco Valerio resignacin
bastante para romper los lazos que por tanto tiempo le ligaron
Roma, restituyndose su patria, sin ms grandeza ni esperanza que el amor de Marcela: Lucano tembl, al escuchar el
decreto de Nern, que le condenaba muerte: Marcial, ya ';l
edad provecta, expira tranquilo en su lecho: Marco nneo Lucano muere trgicamente, como su tio y su padre *, los 27
aos, viendo cortadas en flor todas sus esperanzas de gloria.
Esta diferencia, tan sensible en la vida de uno y otro poeta?
i La muerte de Sneca es ya conocida de nuestros lectores: respecto oc
Mola escribe Tcito que supuestas entre el padre y el hijo inteligencias en I*
conspiracin pisoniana, mandle prender Nern: At Mela, quae tarn Fm"
ptissima mortis via, exsolvit venas (Lib. XVI, cap. XVII).

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. 111. POETAS DEL 1MPEHI0.

139

se revela profundamente en sus obras: el uno es reverente y respetuoso tocante los poderes de la tierra; el otro altivo y turbulento: aquel acata y admira las obras de los grandes maestros que le han precedido, y colma de elogios sus coetneos,
cuando le inspiran el mismo respeto *; este no encuentra obra
alguna digna de su admiracin ni aun de su elogio: el primero imita; el segundo procura exceder los sublimes y acabados
modelos del siglo de oro. Y sin embargo, los nombres de ambos
han llegado a nuestros dias en medio de las contradicciones de la
crtica 2, sin que se hayan fijado con la exactitud conveniente las

1 Los nombres de Horacio, Virgilio, Calulo, Cicern, Livio y oros poetas, oradores historiadores del siglo de Augusto resuenan en efecto con lauta
frecuencia como veneracin en los versos de Marco Valerio: con ellos se unen,
cual muy respetados por el poeta de Blbilis, los de Ovidio (Lib. I, epig. 62,
06; lib. VI, 44; IX, 53, 99; X, 4*); Silio Itlico (Lib. VII, 63; Vll, 66;
XI, 49); Lucano (Lib. I , 62; IX, 52); Juvenal (Lib. VII, 34, 91 ; XII, 18);
Quintiliano (Lib. II, 90); Plinio Segundo (Lib. X, 19), y otros ingenios menos
renombrados, no omitiendo por cierto el de Sulpicia, de quien dice (Lib. X,
Pig. 2o):
...Castos docct el |>i<>* amores
Lusus, delicias facc-tiasque.

Esta propension al aplauso de las obras ajenas, virtud no muy comn en la


^pblica literaria, pone de relieve la generosa ndole de Marcial, que slo
c
*aspcrado por la maledicencia, pudo ser malfico. En este punto es notable
el epigrama en que se duele de que intentaran enemistarle con Juvenal, cuya
amistad cultiva, como ya hemos visto, hasta el fin de sus dias. Dicho epigrama empieza (Lib. Vil, epig. 24):
Com luvenale meo quae me committere tentas,
Quid non audebis, prfida lingua, toqui?...

o se olvide por ltimo que apostrofa y seala frecuentemente con el pose'o meus casi todos los poetas vivos, de quienes habla.
* Para prueba de esta observacin, bastar slo recorrer brevemente la
Multitud de ediciones que se han hecho de uno y otro poeta. Comenzando por
a
primera de Lucano, dedicada Paulo II (liorna, 1469), y continuando por
a
de Venecia de 1475, comentada por Leoniceno, la de Milan de 1477, la de
harina de 1483, la de Brescia de 1486, la de Milan de 1491, en que se incluyc0n
dichos comentarios, y siguiendo este mismo examen respecto dla mayor
ar
P tcde las ediciones que en el siglo XVI se hicieron de la Pharsalia, tales
con
*o la de Lion de 1500, la Aldina de 1502, la de Pars de 1506, la de Milan

Slv

Anterior

Inicio

Siguiente

140

HISTOKIA CRTICA DE Ll LITERATURA ESPAOLA.

dotes especiales que en cada uno de estos poetas resaltan, pam


apreciar aquellas que aparecen independientes de la poca y de
las circunstancias en que viven, y son propias del ingenio espaol
en todas las edades, ya le consideremos orillas del Ebro, ya las
pintorescas mrgenes del Btis.
Momento llegar en que nos salgan al encuentro no pocos poetas castellanos, en quienes reconozcamos la misma ndole, las
mismas inspiraciones, las mismas bellezas y los mismos extravos
que as nos llaman la atencin en estos poetas del Imperio. El SH
glo XV nos presentar el nombre de un cordobs ilustre, sealado
por .unos eruditos como el Ennio espaol, designado por otros como fundador y padre del lenguaje potico, y acusado por otros
de 1508, la de Venecia de 1511 hasta la de Lcyden de 1588, anotadas todas
por los ms hbiles comentadores, se advierte tal desavenencia y contradiccin
en sus opiniones, que es imposible deducir de ellos juicio alguno seguro sobre
el mrito de Lucano.Lo mismo decimos de Marcial: ya principiemos este
anlisis de los comentadores por la edicin de Jorge Alejandrino, tenida por la
primera que se hizo de las obras de aquel poeta (Venecia, sin ao), ya por la de
Ferrara de 1471, ora por la de Roma de 1473, ora por la de Venecia de 1475;
continuando este trabajo en las de Milan (1478 y 4490), la de Bolonia (loll),
la de Dcventer (1512), la de Slrasburg (1315), la de Pars (1528), las de Lion
(1333 y 1536), y otras muchas que en los siglos XVI, XVII y XVIII se hicieron, tanto dentro como fuera de Espaa, siempre encontramos la misma duda
y discordancia respecto de la estimacin en que debe ser tenido el poeta de
Blbilis.Sin embargo, escudados en la moral, la mayor parte de los comentadores ven con prevencin las licencias de Marco Valerio, condenndole como nocivo la juventud, y acusndole de obsceno y escandaloso. Para evitar
aquel peligro public Conrado desuero (Zurich, 1544) los epigramas de M-"'
cial, limpios de toda obscenidad, fgnnplo que sigui Miguel Vascosano (*"
ris, 1334), dando su edicin este ttulo: Marlialis castas, ab omni obsccnilM
prgalas. Ninguno de los comentadores ha tenido sin embargo presente la situacin del vate bilbilitano, y muy pocos le lian considerado como poeta0e
sentimiento.Al poner trmino esta nota, parcenos conveniente advera
que .is Anneo Lucano como Valerio .Marcial, han sido traducidos hasta la sa"
ciedad las lenguas modernas, abundando entre nosotros las versiones, (lue
comienzan figurar en nuestra historia literaria desde el siglo XIV. OcasK"
tendremos pues de reconocer por este camino la influencia, que ambos escritores llegaron ejercer en el desarrollo del genio potico espaol, cuando
erudicin de nuestros padres llam directamente las puertas le la ant'"c'
dad clsica, para demandarle inspiraciones y enseanzas.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

HI

como escritor hinchado, trivial hiperblico. El siglo XYI nos


pondr delante, ya en sus ltimos dias, el nombre de otro hijo
de Crdoba, cuya bizarra imaginacin inquieta fantasia sern
bastantes desnaturalizar la imitacin toscano-latina, introduciendo el caos en la repblica de las letras. Casi al mismo tiempo
descubriremos en la comarca, donde nace y muere Marcial, otros
ingenios, que admirando como 61 los poetas de Augusto, aspiren
lograr la palma de sobrios imitadores. Nadie podr desconocer en
los dos primeros escritores Mena y Gngora: tampoco ser dado
dudar de que son los segundos tos hermanos Argensolas.
Difcil nos parece en gran manera que exista respecto de otros
poetas ms ntima semejanza que la que advertimos entre Lucano
y Cingora, Marco Valerio y Lupercio Leonardo. No puede en vertid asegurarse que haya identidad absoluta en la situacin poltica de las dos pocas, en que unos y otros florecen; y sin embargo, necesario es confesar que hay no poca semejanza, y muy
principalmente en la parte literaria. Harto Lucano de imitaciones
griegas, inclinado por naturaleza innovarlo todo, intent dar
ala poesa latina, que veia encaminada ya su decadencia, nuevo esplendor inusitada pompa: cansado Gngora de imitaciones
losoanas, pobres y descoloridas, acometi la ardua empresa de
restituir la poesa castellana, que iba derecha su ocaso, la
majestad de Herrera. Impulsados por un mismo sentimiento,
animados de igual deseo y encaminados idntico fin, no advirtieron sin embargo que no les era dado resucitar el verdadero sentimiento patritico, ahogado en Roma por la tirania de los Csar s y aherrojado en Espaa por la opresora mano de los Felipes;
siendo necesaria una revolucin social para lograr el xito que
apetecan. Era esto de todo punto imposible, y slo pudieron uno
Y otro poeta introducirla innovacin en el terreno de las formas,
alcanzando en l omnmodo y extraordinario triunfo.. Pero si brillaron por un momento sin rivales; si palideci en Roma el sol de
Horacio y de Virgilio ante la peregrina estrella de Lucano l , y

" r . T sard dice con esle propsito: La Roma provincial venci esta
a la Roma metropolitana. La estrella de los nneos hizo palidecer el sol
a e(
tad de oro. Nisard insiste en presentar Lucano como primero y ni-

Anterior

Inicio

Siguiente

142

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cay en Espaa los pies de Gngora la lira de Garcilaso y de


Mendoza, no fu dado los ingenios que les siguieron encontrar
el camino de sus preciadas bellezas, exagerando con frecuentes
remedos sus ms reprensibles extravos. Tal habia de ser necesariamente la suerte de estos imitadores: ni la poesa de Lucano ni
la de Gngora era ya la poesa del sentimiento: slo mostraron
las galas de su imaginacin como poetas descriptivos; y cuando
el arte ha llegado la edad, en que la vista del poeta no penetra ms all de las formas exteriores, necesario es conocer que
est ya muy prxima su ruina. As pues no solamente en las dotes que enaltecieron Gngora y Lucano, no slo en el propsito que los impuls su ingenio altivo impaciente, sino tambin
en la manera de llevar cabo la innovacin y en las fatales consecuencias que produjo, halla la crtica semejanza entre estos
dos ilustres hijos de Crdoba. Y para que la comparacin sea ms
exacta, digno es de notarse que mientras uno y otro vate trastornan los fueros de la tradicin, sin respetar las leyes de la lengua,
florecen en el mismo suelo de la Btica otros distinguidos ingenios,
que procurando seguir las huellas de los grandes modelos, defienden con empeo los cnones del buen gusto. Al lado de Lucano
hallamos los nombres de Columela y Silio: al lado de Gngora nos
presenta el siglo XVII (ms afortunado sin duda que el siglo II de
la Iglesia) los nombres del tierno Quirs y del inmortal Rioja.
Mas si palpable es la analogia que descubrimos entre aquellos
vates andaluces, no tenemos por menos sensible la semejanza,
que entre el gusto potico de Marco Valerio y Lupercio Leonardo
se advierte. Ambos escritores aparecen nuestra vista como admiradores del arte homrico : ambos se forman en la escuela de
los poetas de Augusto: ambos se ven obligados (aunque por diferentes causas) vivir en la corte, y ambos condenan los vicios de
ella. Sin embargo, Lupercio encuentra desde su juventud el Mecenas que Marcial busca en vano; y recibe cumplido galardn de
su talento, mientras Valerio alcanza nicamente amargos desengaos. Por eso la stira de Lupercio despierta al aspecto de los
co corruptor de la poesa latina (ludes de moeurs et de critique sur les poW
latins de la decadence, tomo I, premire partie).

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

43

vicios que plagan la corte, al paso que es la de Marcial hija del


profundo despecho que en l engendra la ingratitud de sus coetneos: por eso la stira de Leonardo es menos incisiva, punzante y escandalosa, procurando seguir el vuelo de Juvenal, bien
que faltndole el brio y efenrgieo espritu del poeta de Aquino.
Y pesar de todo no carecen las stiras de Lupercio de frases y
giros, cuya excesiva llaneza y desnudez nos recuerdan las licencias
de Valerio, tan acerbamente condenadas por los eruditos. Pero si
modifican en Leonardo, tanto la buena suerte que le cobija, como
el espritu del siglo en que vive, la vis salifica que abrigaba en
su pecho, no deja de asemejarse al vate bilbilitano , aun al apartarse de aquella senda, erizada de peligros en los siglos XVI y
XVII. Lupercio no es menos grave y profundo que Marcial, cuando escribe como filsofo, respirando sus producciones aquella
apacible y consoladora moral que hemos admirado en los versos, donde Marco Valerio pinta la felicidad de la vida. Esta es
precisamente una de las glorias de los hermanos Argensolas:
imitadores ambos de Horacio, filsofos ambos, se distinguen al
mismo tiempo, ya por lo depurado de su gusto, ya por la profundidad de los pensamientosfilosficosque nutren su estilo, dotes que dan sus poesas un carcter especial, sealndose entre
sus coetneos, como se diferencian los versos graves de Marcial de cuanto en su edad se escriba. Lupercio dese tambin
gozar lejos de la corte la paz y quietud, que huye de los palacios; mas no como el poeta bilbilitano, para sacarse en la soledad el venenoso harpon que amargaba su existencia, sino para
entregarse de lleno al culto de las musas:
Pero si alguna vez de Dios impetro
La quietud que yo precio y mas deseo
Que de t, Espaa, la corona y cetro;
Si entre cuatro paredes yo me veo,
Si puedo hacer con mis dineros humo
Y alguna cosa lcita poseo,
Yo juro de poner cuidado sumo
En hacer las musas larga enmienda
Por este tiempo ocioso, que consumo.

Halagado sin embargo por la fortuna, muri entregado los

Anterior

Inicio

Siguiente

144

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

negocios pblicos, bien que consagrando las musas los breves


ocios que aquellos le consentian. Leonardo se apart de Marcial
en la manera de considerar los frutos de su ingenio: mientras
Valerio envia la capital del mundo aquel7/6ro espaoli, donde
se muestra ms recatado en cuanto a la moral que en los anteriores, bien que no menos apasionado del arte y de la poesa latina,
intenta ser leido de Roma 2 , Lupercio, temeroso d la posteridad, entrega c las llamas, como padre desnaturalizado, sus propias producciones. Olvidaba sin duda que, as como "Valerio haba ido la capital del mundo a sostener la tradicin homrica,
cultivando cariosamente la ya adulterada lengua de Virgilio,
habia l venido a la corte de los Felipes para mostrar la senda
del buen gusto, y ensear en Castilla la hermosa lengua de Cervantes. La posteridad, que ha reconocido estos hechos, no puede negar a Leonardo el justo galardn debido su gran talento;

\ Roraam, non Hispanicnscm librum mittamus, sed Hispanum (Dedicat,


del lib. XII, Prisco Suo). Marcial declara en esta epstola que escribe in
provinciali solitudine, faltndole illam iudiciorum subtilitatem, Mud materia*
ruin ingenium, bibliothecas, theatra, conventus, y en suma todo cuanto en
Boma excit por largos aos su impresionable musa.
2 Este pensamiento domina en varios epigramas del libro XII, que nos
referimos. Dirigindose al mismo, muestra el convencimiento de que ser tenido por suyo, con slo que se lean dos tres versos, diciendo:
Quid titulum posis? Versus duo, tresve Ieg;mtur,
Claumlmiit oinncs te, liber esse meum.

Y hablando con Parthcnio:


Quatuor et tantum timidu-nc-uc brevemque- liliellum
Cominendet verbis*, lluuc tua Roma Icgit.

Debe consignarse en este lugar que Marco Valerio hizo con excesiva frecuencia alarde de la confianza que le inspiraban sus versos; y con tanto cul"1
jos defiende y encomia, que hallamos hasta cincuenta epigramas animados de
esta idea, siendo de advertirse que no esquiva el compararse con los ms celebrados poetas. Dems del epigrama, en que dice sus conciudadanos que no
debe Catulo ms renombre Verona que l lilbilis, recordaremos el que dirige Liciniano, donde mencionada la patria de los ms lustres poetas latinos,
termina con este verso (Lib. I, epig. LXI1):
Ncc uc tacet Bilbilis.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. III. POETAS DEL IMPERIO.

Uo

siendo ya tambin tiempo de que, apartando la yista de las obscenidades de Marcial, se le rinda, como poeta y comofilsofomoral, el tributo de admiracin que por sus altas dotes merece.
El breve paralelo que acabamos de establecer entre Lucano y
Gngora, Marcial y Lupercio de Argensola, justifica plenamente
el propsito que nos guia en estos estudios. La misma ndole, las
mismas cualidades inclinaciones encontramos en los poetas que
brillan en la corte de los Csares que en los que ilustran la de los
Felipes; siendo la verdad notable en gran manera que despus
de tantos siglos de guerras y trastornos, en que han entrado
dominar la Pennsula diversas generaciones de gentes, resplandezcan los mismos caracteres, tanto en los ingenios andaluces como en los que nacen en el suelo de la antigua Celtiberia. Tan
grande es la influencia que ha ejercido en los poetas de la Btica
aquella rica y varia naturaleza, excitando vivamente su imaginacin y poniendo en sus labios copiosos raudales de ardiente y pintoresca poesa, ms preciada por la brillantez de la forma, por la
armona del lenguaje y la suntuosidad y magnificencia de las
imgenes, que por la ternura de los afectos que revela y por la
profundidad de los pensamientos que la animan. Tan grande es
asimismo el influjo que en los poetas aragoneses han ejercido la
melanclica gravedad de su cielo, la austeridad de sus riscosas
montaas y la sombria fertilidad de sus valles. Preocupados los
primeros de cuanto los rodea, encuentran estrechas las leyes de
todo arte, siempre que tiendan moderar los brios sujetar el
vuelo de su ingenio: reflexivos, meditadores y apegados los segundos la idea de autoridad, se asocian fuertemente la imitacin literaria y se levantan la sombra de los grandes modelos. Entre los vates nacidos las mrgenes del Ebro, no florecer un Lucano ni un Gngora; pero tampoco brillarn en las
orillas del Guadalquivir ingenios sobrios y austeros la manera
de Yalerio (cuando es grave) ni de los doctos Argensolas. Los
unos aparecern siempre dispuestos introducir en la repblica
de las letras todo gnero de novedades: los otros pugnarn acaso
por rechazarlas; pero sucumbirn en la demanda, invocando intilmente los fueros del buen gusto .
1 No dejaremos la pluma sin advertir que al mismo tiempo que Marcial
TOMO i.
10

Anterior

Inicio

Siguiente

i 46

HSTOWA CITICA DE LA LITERATURA ESPAROLA.

obtiene en Roma los aplausos de la muchedumbre, florecen en aquella metrpoli y aun cu la misma Espaa otros poetas nacionales, cuyas obras no han llegado la posteridad, ya porque no alcanzasen tan alta estima como M. Valerio, ya porque no tuvieran la suerte de visitar la corte, que llamaba s todas
las celebridades del mundo. Es notable sin embarco entre los primeros el andaluz Cayo Canio Rufo, quien segn consta de su epitafio, publicado por Ambrosio de Morales, copiado por Jano Grutero (Thesaurus veterum scriptorum)
inserto en sus Bibliotecas por don Ts'icols Antonio y Rodriguez de Castro,
vivi en Roma, con su mujer Theophila, diez y seis aos, siendo universalmente estimado por su natural gracejo y travesura, que contrastaba con la
erudicin y juicio de su esposa. De este poeta, quien amaba sobremanera
Marcial, hace especialsima mencin en diferentes epigramas, citados todos
por don Nicols Antonio (Diblioth. Vet., lib. I, cap. X11I), manifestando no
poco sentimiento de que no se dedicase escribir lo que componia, ni pensara en una obra de importancia. Igual distincin debieron M. Valerio
Deciano, tierno amigo suyo, natural de Mrida, Liciniano y Marco nico, sus
paisanos, quienes tal vez por no abandonar su patria, renunciaron al lauro
que les brindaba sin duda la capital del mundo, propicia los ingenios espaoles. Marcial no vacila en poner sus compatriotas al lado de los ms famosos poetas de la antigedad, cuando en el epigrama LXII del libro I, mencionados Virgilio, Livio, Horacio, Apollodoro , Ovidio y los dos Snecas,
decia:
Goudeut iocosac Canio suo Godes,
Emrita Deciano meo.
Te, Liciniane, gloriabitur nostra

Bilbilis.

El epigrama XLIV del libro XI est dedicado nico, de quien se confiesa pariente y quien iguala otro hermano iyo, eximio en el arte de la
poesa. Valerio se dirige finalmente en el epigrama XXXVII del libro X un
tal Materno, espaol como l, y distinguido en el cultivo de las letras. Para
mayor ilustracin de estas memorias, remitimos nuestros lectores las bibliotecas de don Nicols Antonio y Rodriguez de Castro, donde se halla recogido cuanto se ha conjeturado acerca de estos ingenios. Tambin menciona
don Nicols Antonio Hcrenio Scnccion, natural de la Btica, donde ejerci
la Qestura (segn refiere Plinio, escribiendo Tcito), sealndole como autor de los Comentarios de llelvidio Prisco, libro que le cost la vida por decreto
de Domiciano, y que fu quemado pblicamente, con general sentimiento de
los doctos, como asegura el mismo Conidio Tcito, cuya autoridad es digna
le todo respeto (Hist., lib. IV, cap. V).

Anterior

Inicio

Siguiente

CAPITULO IV.
POETAS Y E S C R I T O R E S D E L I M P E R I O .

MKLA.ITLICO.QULNTILIAXO.FLORO, etc.
Reaccin literaria.Imitacin de los antiguos modelos.Ingenios espao.
les que siguen este movimiento.Pomponio Mela.Su obra De situ orbis.
Junio Moderato Columela.Su obra De Re Rustica:examen del libro X,
De culta hortorum.Paralelo entre Columela y Rioja.C. Silio Itlico: su
educacin literaria.Su poema Relia pnica. Carcter de esta obra.
La reaccin literaria encuentra intrpretes en el terreno de as teoras.
Marco Fabio Quintiliano: su magisterio.Su obra De Institutione oratoria.
Quintiliano, considerado como crtico literario.Reaccin de la literatura
griega y su influencia en la latina.Marco nneo Floro.Su Epitome Rertim Romanarum.C. Voconio y Antonio Juliano.Principales caracteres
del ingenio espaol bajo la Roma gentlica.

Hay en lo, historia de las letras y de las artes, como en la historia poltica, momentos de reaccin, en que aspiran los ingenios conservar y defender sus antiguas conquistas, las cuales
ven acaso desaparecer como un bien apenas gozado. Pero este esfuerzo, alentado siempre por el respeto que inspira la gloria
de los grandes maestros, ni produce el fruto apetecido, ni es
tampoco el medio eficaz de llegar al trmino propuesto. En medi*.'

Anterior

Inicio

Siguiente

148

HISTORIA CITICA DE LA LITERATKA ESPAOLA.

de las turbulencias que agitan la sociedad, en el conflicto de las


nuevas ideas que se disputan el triunfo decisivo de lo porvenir,
desautorizadas ya las doctrinas de otros tiempos, imposible es de
todo punto que satisfaga la imitacin de las obras tenidas por acabados modelos la ansiedad de todos los nimos, alterados por los
frecuentes vaivenes de la poltica, siendo por tanto insuficiente
para restablecer el empaado brillo de las letras. Y toma esta observacin mayor consistencia, cuando se considera que han comenzado a (laquear los cimientos de la sociedad, corrompidas
un tiempo las costumbres pblicas y privadas, enflaquecido el
sentimiento patritico y quebrantadas prximas a su total ruina
las creencias religiosas. Mas si despues de esta natural contradiccin que ha de tener en tal momento la imitacin de los grandes
modelos, reparamos en que son estos hijos de otra imitacin, ms
menos autorizada oportuna, fcilmente se comprender que
ha de fracasar toda empresa encaminada dicho objeto. Aquella
forma aprendida, si ha sido bastante deleitar los eruditos, reflejando alguna vez los afectos de la muchedumbre, no alcanza ya
expresar las nuevas ideas; y como extraa, si no contraria la
literatura nacional, no le es dado modular los ltimos gemidos del
pueblo, quien no ha adormecido en la cuna.
No en otra situacin aparecen los poetas y escritores del Imperio que brillan despus de los Snecas. Presintiendo Cicern la inminente cada de la tribuna, habia procurado consignar de una
manera inequvoca los principios fundamentales de la elocuencia
en sus aplaudidos tratados De Oralore, Brutus y Orator. Descubriendo sin duda Horacio el gormen de la decadencia en las
obras de los mismos ingenios, que bajo los auspicios de Augusto
levantaron su mayor altura las artes y las letras, habia procurado compendiar en su cclebrrima Epstola ad Pissones las leyes del arte homrico. Pero pesar de los esfuerzos de Marco Tulio y de Horacio, cay la elocuencia romana con la libertad de la
Repblica, y se abism la poesa, combatido al propio tiempo el
buen gusto por las convulsiones del. Imperio y por la corrupcin
de las costumbres. Ni la doctrina de Cicern alcanz libertar la
elocuencia de la plaga de los declamadores y retricos, ni los preceptos del cantor venusino fueron valladar poderoso refrenar,

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

i40

ya alteradas las tradiciones homricas y menospreciado el principio de la imitacin, el genio altivo independiente de los Snecas.Y sin embargo es verdaderamente notable y digno de estudio el empeo que ponen la mayor parte de los poetas que les
suceden, en restaurar aquel arte, tomando por guia nica los antiguos escritores. Esta reaccin literaria, entre cuyos primeros
promovedores puede contarse el espaol Marco Valerio Marcial,
ya examinado, llega hasta el punto de caracterizar los poetas
y escritores gentiles del siglo II de la Iglesia, siendo en sumo
grado sensible bajo el imperio y por iniciativa de Adriano ' .
Distinguironse tambin otros ingenios espaoles en tan meritoria como mproba y poco fecunda empresa: ya tomando egemplo en Marco Tulio, ya procurando seguir las huellas de Virgilio, florecen en aquella edad poetas y oradores, nacidos en el
suelo de Iberia y ms adictos quiz que los de otros pueblos la
imitacin, proclamada como el medio ms expedito de restituir
la literatura y lengua latinas su majestuosa sencillez y pureza.
Celebrados son en la historia del mundo antiguo los nombres de
Columela y de Quintiliano, de Silio Itlico y de Pomponio Mela:
unos y otros se distinguieron como partidarios de los oradores
y poetas del siglo de oro, y procurando contribuir generosamente
la restauracin de las letras latinas, adoptaron la imitacin cual
medio ms seguro de conseguirlo.
Contraste singular por cierto el que presentaban estos escritores con la impaciente libertad de los Snecas, sus compatriotas!
Pomponio y Columela florecen, como ellos, fines del primer siglo de la Iglesia : presencian, como ellos, la lucha entablada ya
entre el caduco politesmo y la salvadora doctrina del Crucificado:
conocen las persecuciones ejercidas en los cristianos y encuentran
en todas partes la vacilacin y la duda. Y sin embargo, fijando la
vista en los pasados tiempos, consagran su inteligencia y su inge-

I Sub Alexandra militaban! plurimi: snh Augusto nomo non cudebal carmen: Neronis tempore multi per urbem cantores, histriones, phonasei, multi
magi. Adrianus omnes faciebat observatorcs veterum scriplorum (Vives, De
corruptione artium, lib. I).

Anterior

Inicio

Siguiente

i50

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

nio la imitacin de un arte deshermanado ya con la sociedad y


vencido por la indmita musa de Lucano.
Mas no intentaba Pomponio seguir el egemplo de los grandes
poetas de Augusto : dedicado al estudio de la geografa, ciencia
que lleg tomar extremada importancia en el Imperio, tanto por la extension de las provincias como por la necesidad de
conocerlas, crey pagar la patria comn verdadero tributo,
dando luz un libro capaz de ilustrar a los gobernadores y capitanes, quienes haban de ser aquellas encomendadas. Tan til
pensamiento, abrigado primero por Marco Tulio y en parte realizado luego por Estrabon l , le indujo pues escribir su preciosa obra uDe SituOrbis^ resumen de otra ms lata que pens
componer sobre la misma materia. En otra ocasin (decia en el
proemio) hablar de ella ms largamente y ms de propsito:
ahora trato con brevedad las cosas ms notables 2 . Dividi con
este intento su obra en tres libros : describe el primero el Asia, la
Europa y el frica en general, dando particular noticia de Mauritania, Numidia, frica menor, Cyrenica, Egipto, Arabia, Siria , Fenicia, Cilicia, Caria, Jonia, Eolide, Bitinia, Pafaglonia y
los Calibes: trata el segundo de la Escitia europea, Tracia, Macedonia, Grecia, el Peloponeso, el Epiro, lalliria, Italia, Galia.Narbonense, costas ibricas islas del Mediterrneo: prosigue el tercero la descripcin de las costas ocenicas de Iberia y de las Galias, y recorre finalmente la Germania, Sarmacia, Escitia asitica , Mar Caspio, islas de Espaa y del Septentrion , la India, el
Mar Rojo, el Seno prsico, el Seno arbigo, la Ethiopia, las costas del Atlntico y sus islas. Tal es en suma la extension que dio
Pomponio Mela su tratado, bastando para reconocer su mrito cientfico el recordar aqu que ha merecido en todas edades el
unnime aplauso de los sabios.
Pero si bajo tan elevado aspecto es celebrado el nombre de es'l Recurdese, segn oportunamente advertimos (cap. II, pg. 83), que
Lucio nneo Sneca escribi tambin algun tratado de Geographia, prueba de
que semejante pensamiento germinaba en los hombres ms doctos desde los
ltimos das de la Repblica.
2 Dicam autem alias plura ct exactis: nunc ut quaeque clarissima, el
strictim (lib. I, proli.).

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES EL IMPERIO.

\'6\

te ilustre espaol entre los eruditos, no lo es menos por la pulcritud y belleza de su estilo y por la pureza y elegancia de su lenguaje, no existiendo en su poca escritor alguno que le aventajara en estas dotes. Y sin embargo, decia en el proemio arriba citado: Acometo la empresa de escribir sobre la situacin del orbe,
obra ardua y nada capaz de elegancia en el estilo, porque casi toda ella se compone de nombres de pueblos y lugares en tan enrcdosa disposicin que el seguir su orden, materia es mas prolij a que gustosa \ Pero pesar de tan modesta confesin de
Pomponio Mela, no han vacilado los crticos nacionales y extranjeros en tributarle sealados aplausos, ya resolviendo con laspar Barthio que es elegantsimo y de ingenio grande y circunspecto \ ya admirndose con Enrique Stphano tanto de
su gravedad como de la propiedad de su lenguaje y concision
maravillosa 7\ Sin duda debieron mover estas peregrinas virtudes la pluma de Andrs Escoto, cuando declara que desempea
Pomponio con tanta elegancia su objeto, que si Marco Tulio hubiese escrito de geografia, como tenia ofrecido a tico, no hubiera podido excederle 4. Libro doctsimo apellid tambin el sabio
Arias Montano la obra de Mela, manifestando quo por su elegancia, brevedad, claridad y abundancia de especies no debe posponerse a otra alguna de cualquier escritor, por elocuente y copioso
que sea 5 . Pero quien ms se detuvo caracterizarlo fu acaso el
maestro Alfonso Garcia Matamoros, diciendo: Suelo yo comparar

\ Orbis situn dicere aggrcdior, impedilum opus, el facundiae minime capax (constat cnim fere gentium locorumque nominabas, et corum perplexo
salis online, quera persequi, longa est magis quam benigna malcria).
2 Adversaria, lil>. XIV, cap. XVII; lib. XV, cap. VI; lib. XVII, cap.
XIV, etc.
3 Dionysii pomatum commentant: Euslachii interpretatiu eiusdem poema
lis ad verbum ab Finrico Stphano seripta: necnon anotationes Joannis Oliva
ii: In Elichum scholia Josiae Scinteri: h\ Solinum emendationes Martini
A11 li mi i del Rio (Paris, l o 7 7 . prohemio).

4- Andrs Scolo, Dcdic. del Itinerario de An tonino, dirigida Abraham


Ortclio.
5 Introduccin la Trad, latin, del Itinerario de Benjamin de Tudela
(Obras de Arias Montano).

Anterior

Inicio

Siguiente

i 52

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Pomponio Mela con los gegrafos ms doctos, y no sin razn y


por ignorancia, sino para aplicar Estrabon la erudicin, la
exactitud Plinio y el arte 'Ptolomeo. Y cuando le quiero alabar, le atribuyo gustoso las excelencias de todos los otros, y
siempre que le cito, recomiendo su concision y elegancia sobre
la de todos" los dems, porque es escritor digno de contarse
entre los prncipes de los latinos y nada oscuro en su concision
prodigiosa l .
Imposible es llevar ms alto punto ios elogios con que la posteridad ha coronado los esfuerzos que Pomponio Mela, en medio de la corrupcin de las costumbres y de la decadencia de
las letras, hizo por devolver la lengua latina la antigua severidad
y dulzura, tan ambicionadas despus por Quintiliano. Mas pesar de haber logrado venoer este ilustre hijo de la Blica 2 cuantas dificultades ofreca en su tiempo la imitacin de los escritores
de Augusto, llegando ser comparado con el padre de la elocuencia latina, no ejerci ni pudo su libro ejercer en la repblica de las letras la influencia necesaria para apartarlas del abismo donde caminaban.
No era la obra de Mela una de aquellas producciones destinadas evocar los antiguos recuerdos de la Roma republicana, eni De doctis Hispaniae viris atque eiusdem Academiis.
2 Grandes han sido las dudas suscitadas por los comentadores acerca de
la patria de Pomponio Mela, y todava andan indecisos sobre este punto. Todos convienen sin embargo en que fu andaluz, yendo algunos hasta suponerle de la familia de los Snecas. La duda de los eruditos ha consistido en la leccin de estas palabras del mismo Mela: In coque Carteia, ut
quidam putant, aliquando Tarlessos, et quam transvecti ex Africa Phoenices
habitant, atque unde nos sumus, Tingentera turn Mellara et Bello (lib. II.
cap. VI). As leen Gronovioy Meisnero: en otras muchas ediciones dice: atque unde nos sumus, cingenleratum, Mellara, etc. Esto ha dado motivo
que se interpreto esa voz voces dudosas, escribiendo cingenta freto, attingens freto, ex ea gente Tanger Iberia, etc., aumentndose de este modo la
dificultad del acierto (Vide Bibliotheca Vetus de don Nicols Antonio, lib. I.
cap. XI; Biblioteca espaola da Rodriguez de Castro, tomo I, pgs. 97ysgs.).
n la edicin Tauchnitz leemos: Sinus ultra est, in coque Cartia (ul quidem putant aliquando Tartessos), et quam trasvecti ex Africa Phoenices habitant, atque unde nos sumus, Tingentera. Tune Mellara, ct jBcllo, *A Hesppo, etc.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

J53

salzando la heroica austeridad y el patriotismo de los Manlios, Escvolas y Cincinatos: no era tampoco una creacin, donde pintndose con vigoroso colorido la inquietud y vacilacin de aquella
sociedad, que habia perdido ya la esperanza, se levantaba la bandera de una idea grande y fecunda, capaz de salvarla, redimindola de la servidumbre poltica y sirvindole de faro en medio de
la borrasca moral que por todas partes la combatia. El libro de
Pomponio, si bien podia en parte satisfacer un sentimiento de estril vanidad, recordando los muelles romanos la multitud y extension de las naciones sujetas por la espada de sus padres, era
la obra del escritor erudito, til slo a los que por mera curiosidad acaso por obligacin viajaban, y grata nicamente los
pocos que dedicados al estudio de los antiguos escritores, recordaban la limpia frase de aquellos, al recorrer los tersos y severos
perodos de Pomponio.
Su obra ni podia en consecuencia despertar el amortiguado patriotismo, ni excitar pasiones nobles y generosas, ni lisonjear los
instintos de un pueblo, quien no era dado reconocer su mrito,
porque carecia por una parte de conocimientos cientficos, y no
era por otra su educacin tan esmerada que pudiese apreciar las
bellezas de estilo y de lenguaje. As pues, aun reconocido hoy el
mrito superior de la obra de Mela, aun concedindole la gloria
de haber emulado los mismos modelos que imitaba, todavia ser
forzoso confesar que no fu su egemplo de grande efecto en la
suerte de las letras latinas, por la naturaleza misma de su libro,
dado que hubiera podido la imitacin contener la inevitable ruina
de aquellas. La obra de Pomponio, no tememos asegurarlo, ha
sido ms estimada y aplaudida de la posteridad que de sus mismos coetneos ' ; debiendo en verdad considerarse como uno de
Para prueba de esta verdad bastar apuntar aqu que slo en el siglo XV y desde el ao 471 al 1499, se lucieron ocho ediciones del libro de
Pomponio, anotadas y comentadas por los ms ilustres latinistas de Italia,
'rancia y Alemania: innumerables son las que de los siguientes siglos han
Negado nuestras manos. Los lectores que desearen tener individuales noticias de ellas, podrn consultar oportunamente tanto las bibliotecas extranjeras
como las espaolas quo llevamos citadas, no menos que las colecciones clsicas dadas luz en nuestros dias.

Anterior

Inicio

Siguiente

154

HISTORIA CITG DE L LITERATURA ESPAOLA.

los monumentos ms tiles importantes para el estudio de la


geografia comparada, base de toda tarea provechosa sobre la historia del antiguo mundo.
Mayor estimacin alcanz sin duda entre los eruditos de la
Roma imperial el gaditano Columela *, quien admirando las obras
del siglo de oro, segn dejamos apuntado, se propuso tambin
imitarlas. No es este el lugar de exponer el juicio que los ms
ilustres agrnomos han formado respecto del mrito de Columela,
considerado bajo el aspecto cientfico: sobre reconocer la utilidad
de su obra, en que recoge la doctrina de cuantos en esta materia
le precedieron, no olvidada su propia experiencia 2 , y consignar
su importancia, pues que tiene por objeto la agricultura en todas
sus relaciones, apellidndose por tanto no sin razn con el ttulo
fe Re Rustica, cmplenos ms principalmente examinarle como
poeta, teniendo en cuenta la poca en que florece y el intento
que le guia.
Grande fama de versificador debia gozar entre sus amigos, cuando Junio nneo Galion y Publio Sil vino, satisfechos sin duda del
xito que habian obtenido los nueve primeros libros de su obra3,

\ Lucio Junio Moderato Columela naci en Cdiz por los anos 750 de la
fundacin de Roma; pas esta capital en su juventud y contrajo amistad con
los ms distinguidos patricios y celebrados escritores (De Re Rustica, lib. I,
cap. VII; lib. Ill, cap. Ill; lib. V, cap. I, y lib. IX, ad fincm).
2 No slo apel en efecto Moderato la autoridad de los escritores que le
habian precedido, sino que se confes menudo discpulo de su lio, Marco
Columela, labrador el ms diligente instruido de toda la provincia Blica,
y versadsimo en todo lo perteneciente agricultura. Ejercitado Lucio
luanle su juventud en el cultivo do los campos al lado de Marco, que era
uno de los ms poderosos propietarios de Cdiz, aument despues sus conocimientos con los viajes que hizo Siria y Cilicia, y ensay en sus propias
heredades cuanto haba observado y aprendido. Su libro ofrece por tanto este
doble-inters bajo el aspecto de la ciencia agrcola, teniendo adems no poca
importancia histrica, pues que refleja cuanto se habia escrito en la materia,
ya adoptando lo til, ya rechazando lo nocivo la agricultura.
3 Debe tenerse en cuenta que Junio Modralo Columela habia cedido
ruegos de Marco Trcbelio y del mismo Publio Sil vino, al escribir en prosa los
libros referidos. Estos debieron ser conocidos de los doctos mucho despus del
ao 773 de Roma, en que muere el cnsul L.Volusio (Tcito, Anafes, lib. !")

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

155

le invitaron con repetida instancia a que pusiera en verso el libro


dcimo, destinado ensear el cultivo de los huertos. Yencido
Columela del frecuente y carioso ruego de sus amigos *, desisti
del propsito de escribir en .prosa tan peregrino tratado, aspirando llenar con poticos nmeros aquellos pasajes de las Gergicas, que de intento dej sin explanar Virgilio, para que la posteridad tuviese ms alta prueba de su elevado ingenio. Ni dej
tampoco de manifestarle extremado el poeta gaditano, al llevar
cabo la empresa, en que le habia empeado el cario de sus amigos. Su Huertecillo (escribe uno de los ms doctos crticos del
sigloXVI)'es un poema puro y bajo todas fases latino, nada liinchado, nada extrao; pero s muy elegante por su natural herraosura, y libre de los afeites de las flores declamatorias, que son
la corrupcin y el descrdito del lenguaje 2 . Este juicio de Barthio, seguido por los comentadores, quienes han aadido que logr Columela, aun en aquella edad de corrupcin, conservar el
natural y verdadero carcter de la poesa latina, aparece plenamente confirmado, cuando se repara en la sencillez y pureza de
su estilo y lenguaje y en la tersura y brillo de las formas poticas
por l empleadas.
Pero si no es lcito negar Columcla la gloria de haber tendel cual habla Columela como de persona antigua y por lejano recuerdo (lib. I,
cap. VII).
1 Al terminar el lib, IX escriba Lucio Junio: Sed iam consummata disputatione de villaticis pecudibus atque paslionibus, quae nobis rusticaran rerum pas subest, de Cuilu hortorum, Publi Silvinc, deinceps ita, ut et tibi el
vftlUoni nostro complacucrat, in carmen conferemus. De notar es que aplaudido por extremo el lib. X {De Cultu Hortorum), volvi escribirlo en prosa
para satisfacer los deseos de su amigo Claudio Augustal.Al propsito Icemos, al principio del libro XI: Claudius Augustalis tam ingenuac naturae
{
iuam cruditionis adolescens complurium sludiorum ct praecipuc agricolarum
sermonibus instigatus exludil mihi, cullus hortorum prosa ut oralione componcrcm?
2
Adversaria, lib. XXXVII, cap. VII. El mismo Barthio, en sus Anotatios
de Estaci, le apellida repetidamente poeta elegantsimo, manifestando
(
iuc es acreedor, por el Huertecillo, que se le reconozca por prncipe de la
ts acendrada poesa (In Theb., lib. VI y XI, vs. 24 y 213; In Sylv.,
poe|
n- IX, lib. IV, v. 42).

Anterior

Inicio

Siguiente

r-

456

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

tado con notable xito personal la restauracin del buen gusto,


precisamente en los mismos momentos en que se olvidaban y quebrantaban todos sus fueros, justo parece tambin reconocer que
no era la senda por l seguida la ms propia para autorizar respecto de la muchedumbre sus generosos esfuerzos. Prescindiendo
de que ya desde la antigedad se crey que era la obra de este
ilustre gaditano amas acomodada para los entendidos que para los
rudos ignorantes ! , debe observarse que su mismo propsito le
desviaba naturalmente del trmino deseado. Confesaba Junio Moderato desde el proemio de su Huerteclo, que se proponia seguir
las huellas del Mantuano, quien en el libro IV de las Gergicas,
recordando el apacible, aunque pobre, huerto del anciano Coricio,
habia exclamado:
447 Verum hace ipse equidem, spatiis exclusus miquis
Praetereo, atque alus post com memoranda relinquo.

La empresa de Columela era por tanto la de llenar este vacio,


pensamiento que n slo apunt en el referido proemio, sino que
consign tambin en los primeros versos de su poema, del siguiente modo:
Hortorum quoque te cultus, Si I vine, docebo,
Atque ea, quae quondam spatiis exclusus iniquis,
Cum canerct laetas segetes, et muera Bacchi,
Et te, magna Pales, nec non caelestia mella,
5 Yirgilius" nobis post se memoranda reliquit *.

Mas era posible la poesa gergica de Virgilio en la Roma de


los Domicios y de los Galvas?Sin duda el respeto con que Junio
Moderato y sus eruditos amigos vean los escritores de Augusto, les indujo creer que podan hallar eco en aquella sociedad
i Casiodoro, De divinis lectionibus, cap. XXVIII.
2 Columela termina su poema eon este respetuoso recuerdo histrico Ac
Virgilio:
U.iclrnus liorlorum cultas, Silvinc, doceham
Siilcrci vatis referons pruecepta Maronis,
Qui primus reteres BUSUS reeludere fonies
Ascraeiiin cecinit Romana per oppida carmen.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE r, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

157

corrompida los dulces acentos de la musa de Tecrito; pero esto


no era ya asequible en manera alguna. Si en los primitivos tiempos de la Repblica, cuando los ms ilustres capitanes trocaban
con frecuencia la espada por el arado, tenia en Roma una verdadera significacin la vida campestre, labrando las tierras aquellas
mismas manos que regian las riendas de los carros triunfales; si
aun olvidadas aquellas candorosas costumbres y dueos ya del
mundo, buscaban los romanos con cierta avidez los placeres del
campo durante la estacin del estio, movindoles esta vida la
contemplacin de la naturaleza inclinndolos las artes de la
agricultura, qu mucho que fuese escuchada entonces en las alqueras de Puzol, (Benevento, Nomento y Partnope la rstica
musa de los campos? Aquellos placeres, desahogo y descanso honesto de la vida pblica, deban ser interpretados por la poesa.
Cuando floreci Virgilio, estaban ya en parte extinguidas estas
costumbres; pero embellecidas por la imaginacin y alimentadas
por el recuerdo, bastaron para dar la buclica una existencia
real, aunque pasajera, apareciendo como la ltima llamarada de
una hoguera que espontneamente se extingua. Virgilio era por
tanto el primero y el ltimo poeta gergico de Roma, y el nico
Quien fu dado aspirar al aplauso comn de doctos y vulgares;
y sin embargo estan sus obras revelando la carencia de un bien, no
posedo del todo, siendo una verdadera concesin del arte, donde
se descubre el refinamiento de aquella sociedad que, abrumada ya
por las inquietudes de lo presente, vuelve los ojos lo pasado,
Para esparcir con sus apacibles recuerdos su fatigado nimo.
Mas cuando, cediendo Junio Moderato los ruegos de Galion y
de Silvino, acomete la empresa de suplir aquellas cosas (omissas
Partes) que haba Marn callado de propsito, aunque sin abrigar
k vana presuncin de atribuirse los versos que dejamos citados
arriba, ni alcanzaba ya la poesa gergica la misma importancia,
apagado todo sentimiento pacfico y debilitado grandemente el
Ve
rdadero amor la vida del campo por el soplo de la corrupcin
u
i e la tirania 1 , ni poda tampoco ser considerada sino como un
' No desconocemos que en la poca de que traamos y en medio de las
conturbaciones que padecia la sociedad romana, mostraban singular aficin

Anterior

Inicio

Siguiente

58

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

remedo de aquella concesin artstica otorgada al vale de Mantua,


en gracia de la oportunidad y del talento. El Huerlecillo de Columca, aunque no desconfia este de su xito l , era por tanto un
destello vago, si no descolorido, de las Gergicas, insuficiente
para restituir a la poesa latina el vigor, la sencillez y la majestad
que la sazn tenia ya perdidas.
Estas consideraciones filosficas, deducidas inmediatamente de
la historia de la civilizacin romana, toman ms alto valor, cuando se entra en la apreciacin literaria de Columela. Virgilio se
ostenta nuestra vista como el poeta de la sencillez y de la ternura: todas sus descripciones, donde resaltan menudo magnificas y sublimes imgenes, donde rebosa, digmoslo as, el movimiento lrico, se hallan matizadas de afectos dulces y apacibles,
que nos hacen amable la vida del aldea y trasportan nuestra imaginacin un mundo, verdaderamente potico, animado por el
sentimiento. Deben esta razn el ser tan bellos como simpticos
y pintorescos los cuadros trazados en las Gergicas, la ms acabada de sus inmortales producciones: y por la misma causa ha
encontrado Virgilio y encontrar en todas las edades lectores apaas villas alqueras campestres los ms ilustres cultivadores de las letras.
Plinio, el mozo, celebra por egcmplo en varias cartas las delicias de Tuscio,
de Formio, etc. (Epists. VI y XIV de los libs. V y VI); ySilio Itlico tiene
cierta especie de frenes en la adquisicin de las expresadas alqueras: Piltres iisdem in locis [Campanae] villas posidebat, adamatisque novis, priores
negligebat (Lib. Ill, epist. VII). El hastio que se apodera de Silio, llevndole
de una en otra villa, revela claramente cul era el estado de los espritus, y
las razones que alega el referido Plinio para explicar la caresta de los campos (caussa sub tac cartatis agrorum), que cambiaban rpidamente de dueos
(Epist. XIX del lib. VI), la poca fijeza de la propiedad rural, fuente nica del
amor la vida campestre. Cuando por otra parle consideramos que hombres
tan doctos como Plinio, se gozan en el espectculo de las fieras y los gladiadores, creyndolo digno de las exequias funerales de las matronas romanas
(Lib. VI, epist. XXXfV), acabamos de comprender todo lo artificial que era
ya fines del siglo I la exagerada pasin de Silio y de los que le imitan.
\ Hablando en el prefacio de las ya citadas palabras de Virgilio, observaba: eque cnim aliter istud nobis fucrat audendum, quam ex volntate
vatis maxime venerandi: cuius quasi numine instigante pigre sine dubio
propter difficultatcm operis, veruntamen non sine spe prosperi sticcessits aggressi sumus tenuem admodum et pene viduatam corporc materiam.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

i59

sionados, no oscurecindose el brillo de su nombre ni aun en las


pocas de mayor decadencia literaria. Columcla es tambin sencillo, tanto en los cuadros que traza y en los pensamientos que los
animan, como en la expresin artstica,pudiendo asegurarse, para
gloria suya, que en esta parte le preserv el respeto de los clsicos del mal gusto de su tiempo. Pero si fu la imitacin bastante
a librarle de aquellos defectos, ni pudo infundirle el aliento ni ministrarle la ternura que le habia escaseado la naturaleza. Poeta de
estudio, procur exornar sus descripciones de numerosos recuerdos mitolgicos, mientras enriqueca sus versos con todas las galas de una diccin laboriosamente aprendida; y no pudo en consecuencia animar las primeras de vivo y brillante colorido, ni comunicar los segundos la espontaneidad de la inspiracin propia:
imitador tanto en el asunto de su poema como en los accidentes
de que intenta avalorarlo ', no se atrevi separar la vista de
sus modelos, y despojando de energia y de grandeza las imgenes, apareci desalentado en el estilo, bien que logrando salvar
la frase, que es en l pura, elegante y correcta hasta pecar alguna vez de afectada, lo cual constituye el principal carcter de sus
versos. Poeta descriptivo, aspir no obstante dar sus cuadros
cierta riqueza y abundancia, ambicionando la verdad y la magia
de Virgilio; pero si no faltan momentos en que merece el verdadero lauro de poeta, lcito es convenir en que acert pocas veces comunicar sus pinturas la variedad y la majestad que en
el vate de Mantua brillan menudo, y que aun reconocidos sus

1 Entreoros recuerdos de Virgilio que pudieran citarse, es notable el de


os amores de Coridon y Alexis, quien dice aquel estas palabras (Egl. II):

50

Tibi candida Nais,


Palenles violas et summa popavera enrpens.
Narcissum et Horcm ungit bene olentes anethi.
Turn casin, nlc|ue alus utexciis suavilms herhis,
Mollia lutcola pingit vaccina calllia.

Columcla deca:

300

El lu, ne Corydonis opes despernat Alexis,


Formuso Nais puero formosior ipsa.
Fer calalliis violate cl nigro permixta ligustro
Balsama cum casia necU'iis croceosque corymhos, etc.

Anterior

Inicio

Siguiente

160

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

loables esfuerzos, no alcanz por esta causa restituir su antigua


virilidad a la elocuente musa del Lacio.
No sea esto decir que pretendemos rebajar el precio de las muchas bellezas que atesora el Huertecillo de Columela, ponindonos
en desacuerdo con la mayor parte de los crticos y comentadores:
cuando leemos este precioso libro, nos deleita sobremanera el ingenio del poeta, que recorriendo solcito todas las estaciones del
ao, seala cuerdamente la ms propia para el cultivo de cada
planta, describiendo con delicadas tintas la belleza de las flores y
dando conocer de un modo verdaderamente potico sus propiedades y virtudes. Este placer experimentamos cuantas veces nos
es dado abrir el poema De cultu hortorum, vindonos en verdad
perplejos para conceder la preferencia ninguno de sus pasajes,
perplejidad que ahora nos domina, al procurar que sea dignamente conocido de los lectores. Ingeniosa es por extremo la descripcin que hace del terreno apto por su naturaleza (habilis natura soli) para este linaje de cultivo, sin omitir circunstancia alguna de cuantas pueden contribuir su mejor logro ' : agradable
y no escasa de novedad, solicitado el favor de las musas para que
den conocer en dulces versos (tenui carmine) la oportuna sazn
de arrojar cada semilla, la manera en que debe prepararse el
huerto, ya al caer el otoo, ya durante el invierno 2 ; y no carece por cierto de originalidad la pintura de la creacin de la raza
humana, condenada al trabajo por la infelicidad de su origen 3.
La golondrina anuncia al cabo desde su nido la vuelta de la primavera, y dispuesta la tierra en diversos compartimientos, pa
que cada uno ofrezca el deseado fruto, es llegado el instante de
realizar la siembra. El poeta exclama:
Pangite tune varios terrestria sidera flores,
Candida leucoia, et flavenlia lumina calthae,
Narcissique comas, et hianti, saeva Ieonis
Ora feri, calathisque virentia lilla canis,
100 Nec non vel niveos, vel caeruleos hyacinthos.
2 Veis. 6 al 34.
3 Vers. 35 al 40.
4 Veis. 59 al 68.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

\Q\

Turn quae pallet liumi, quae frondens purpurat auro,


Ponatur viola, et nimium rosa plena pudoris.
Nunc medica panacem lacryma, succoque salubri
Glaucea, et prfugos vinctura papavera somraos,
105 Spargite: quacque viros acuunt, annantque puellis, etc.

Terminada esta larga enumeracin de las flores, que no lo parece, merced la gracia y discrecin con que est hecha, pinta
Columela la estacin en que el amor renueva la naturaleza, procurando as dar mayor inters y elevacin su poema, egemplo
de Yirgilio, su constante modelo:
Maximus ipse deum, psito iam fulmine, falax
205 Acrisioneos veteres imitatur amores,
Inque sinus matris violento defluit imbre.
Nee genitrix nati nunc aspernatur amorem,
Sed patitur nexus flammata cupidine tellus.
Hinc maria, hinc montes, hinc totus denique mundus
2i0 Ver agit: hinc hominum, pecudum volucrumque cupido
Atque amor ignescit menti, saevitque medullis,
Dum satiata Venus foecundos compleat artus,
Et generat varias sobles, semperque frequentet
Prole nova mundum, vacuo ne torpeat aevo.

Al reanimarse en tal manera el mundo exterior, brilla la dulc'


estacin de las flores olorosas:
25o Quin et odoratis niessis iam floribus instat,
Iam ver purpureum, iam versicoloribus anni
Foetibus alma parens cingi sua tmpora gaudet.
Iam Phrygiae loti gemmantia lumina promunt,
Et conniventes oculos violaria solvunt;
2G0 Oscitat et leo, et ingenuo confusa rubore
Virgneas adaperta genas rosa praebet honores
Caelitibus, templisque Sabaeum miscet odorem.

Junio Moderato evoca en este punto las ninfas del Acheloo,


compaeras de las musas, los coros de las Dradas del monte
Cnalo, las ninfas Napeas, que moran en las selvas del AnfriSo
> en las llanuras de Tesalia, en las montaas del Cilene y en
asombras campias de Liceo, etc., y convidndolas gozar
TOMO i.

11

Anterior

Inicio

Siguiente

G2

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de la belleza y vida que por todas partes derrama la primavera,


les dirige estas palabras:
275 Vos quoquc, iam psito luctu mocstoque timor,
Hue facili gressu teeras advert te plantas,
TeUurisque comas sacris aptate canistris.
Hic nullac insidiae nymphis, non ulla rapia,
Casta Fides nobis coli tur, sanctique Penates.

Mas no sigamos copiando: con igual esmero est escrito todo el Huer teci lio, pudiendo asegurarse que nada se ha perdonado en l para dar brillo las formas exteriores. El placer que
en nosotros produce no pasa sin embargo ms all de los sentidos, como no penetra Columela la superficie de los objetos que se
propone pintar en sus bruidos versos. Nada muy poco le ensea la contemplacin de aquellas flores que quince siglos despus
debian inspirar al gran Rioja los melanclicos y dulces cantares,
en que derrama tantas y tan profundas lecciones; y li aqu por
qu hemos asentado en el anterior captulo que fu la literatura
espaola ms afortunada que la latina, cuando introdujeron en
una y otra sus peligrosas innovaciones los cordobeses Marco Alineo Lucano y don Luis de Gngora.Columela aparece, como
Rioja, precisamente en el momento en que la innovacin obtiene
omnmodo triunfo: ambos son andaluces; ambos se duelen de la
corrupcin de las letras, y ambos apelan la imitacin de los
grandes modelos para salvarlas de su inminente ruina. Uno y otro
cantan las flores: el primero se enamora tal vez de la belleza exterior de sus formas, y aun aspira describirlas frescas, lozanas
y olorosas, tales como aparecen sus ojos; pero en su mayor entusiasmo juzga que slo puede sazonar su fragancia el puro licor
de Baco, y exclama, dirigindose Nais:
300 Fer calatliis violam et nigro permixta ligustro
Balsama cum casia nectens croceosque corymbos,
Sparge mero Bacchi: nam Bacchus coridit odores.

La felicidad suprema de Columela, cantada la belleza de las flores y cerrados ya los huertos, estriba en recoger los dones de
Raco entre los stiros lascivos, celebrndole despus con embriagados himnos en su morada:
Et te Maenalium, te Bacchum, teque Lyaeum,

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

i03

430 Laeneumque patrem canimus, sub teda vocantes,


Ferveat ut lacus, et multo completa Falerno
Exundent pingui spumantia dola musto.
El segundo, pintor delicado y poeta de dulces y apacibles sentimientos, sin menospreciar su belleza, aprende conocer en las
flores la fragilidad de la vida y la instabilidad de las cosas humanas; y elevndose tras el simptico afecto que le inspiran, la
contemplacin de las virtudes morales, procura precaverse de los
seductores halagos del mundo, mostrndose cual verdadero filsofo. Al reparar en la prpura encendida de la Rosa, mula de la
llama del sol, exclama, condolido de su fugaz hermosura:
Cmo naces tan llena de alegria,
Si sabes que la edad que te d el cielo,
Es apenas un breve y veloz vuelo?...
Y meditando en su precoz caducidad, le dice:
Tiendes aun no las alas abrasadas,
; Y ya vuelan al suelo desmayadas!... *
Fijando sus miradas en la Arrebolera, se duele de su infeliz
destino en esta forma:
Alzas la tierna frente
De la gran sombra en el oscuro velo;
Y mustia y encogida y desmayada
Llegas ver del dia
La blanca luz rosada.
Tan poco se desvia
De tu nacer la muerte arrebatada!...
Mas considerando luego cuan vana y deleznable es la dicha de
la tierra, aade:
Cul mayor dicha tuya
Que el tiempo de tu edad tan veloz huy;t?
No es ms el luengo curso de los aos
Que un espacioso nmero de daos! -:
i Silva A la Rosa, vers. 4, etc.; 27, etc.
2 Silva la Arrebolera, vers. 5 y 36, etc.

Anterior

Inicio

Siguiente

164

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

La diferencia no puede aparecer mayor entre ambos poetas,


siendo uno virtualmente el asunto y el arte en manos de ambos
blanda cera. Dirse acaso que no es Columela, como Rioja, ni el
poeta ni el sacerdote cristiano, para quien se ofrece la vida como
una peregrinacin y el mundo como un valle de lgrimas, no excediendo su intento de la esfera meramente didctica; pero sobre no
consistir su mrito, como poeta, en la nocin doctrinal del Iluerteclo, no es posible olvidar que Junio Moderato vive en la Roma
de los Claudios y los Domicianos, donde menospreciada toda creencia gentlica, haba resonado ya la voz de los Apstoles y corrido
en abundancia la sangre de los mrtires de Cristo. Columela, para
quien no podia ser un misterio la grande y maravillosa trasformacion que el mundo estaba experimentando, slo juzga hacedera
la restauracin de las letras latinas imitando los escritores del
siglo de oro, y resucitando el culto artstico de las mentidas deidades: esclavo de su educacin literaria, sobre pedir aquel arte sus formas externas, le demanda tambin inspiraciones, sin
ver que, sometindose las invencibles leyes de la historia, haba expirado ya, con la sociedad que le cultivaba. Por eso afirma uno de los ms celebrados crticos de nuestros dias que todo
io debi Columela al arte homrico, sin que pudiera el arte deberle un solo triunfo *: por eso han aadido tambin otros escritores no menos dignos de respeto, que no ejerci el vate gaditano
influencia alguna en la literatura de su tiempo, aun concedindole
que su prosa, as como la de Pomponio Mela, pueda ser presentada cual modelo de pulcritud, pureza y elegancia, segn sostienen sus numerosos y doctos comentadores 2 .

i Mr. Kisard, tudes de moeurs et de critique sur les potes latins de la


decadence, antes mencionados.
2 Entre los que ms se han distinguido, comentando c ilustrando Columela, debemos citar aqu los ya referidos Escalgero y Gesnero, y los no
menos eruditos Jorge MeruU, Fulvio Ursino, Pedro Victorio, Felipe BeroaWK
Pomponio Fortunato, Federico Sylburgo y otros. la diligencia de estos entendidos literatos fueron debidas la mayor parte de las ediciones de Mela
quien ya entre los dems escritores De Re Rustica, ya solo, figur como autor
clsico desde que Bartolom Bruscho y Bottono dieron la estampa sus obras
(Regio, 482, fl.). Son dignas de citarse entre las primeras las reimpresio-

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I , CAP.

IV. POETAS Y ESCRITURES DEL IMPERIO.

1G5

Adicto ms que ninguno a los escritores del siglo de oro y


docto como ninguno en el estudio de la literatura griega, floreci
en aquella misma edad otro ingenio espaol, que tomando por
modelo de elocuencia a Marco Tulio, cuyas heredades adquiere, y
por maestro de poesa a Virgilio, cuya tumba restaura y custodia
con filial cario *,, aspir a recabar para s la gloria de ambos 2 .
Era este el andaluz C. Silio Itlico, quien distinguido, ms que
por su nacimiento y sus riquezas, por la claridad de su ingenio
y por su amor la poesa y la elocuencia, alcanz al frisar con
los cuarenta y tres aos (68 de J. C.) la dignidad de cnsul3,
ns las de Bolonia (1492-1504), la aldina y la merulense (Venecia, 1514), la
badina (Paris, 1529) y la de Gcsncro (1773).Ni deben olvidrselas ediciones
sueltas de Stphano (Paris, 1543), de Commclino (Heidelberg, 1591), de
Fulvio Ursino (Roma, 1587), y otras que citan ampliamente don Nicols Antonio y Rodriguez de Castro.
1 Consign estos hechos, honrossimos para Silio, el espaol Valerio Marcial en los epigramas XLV1 y XLIX del lib. XI, dignos de ser conocidos de
los lectores. El primero dice:
Silius hace magni celebrat monumento Maronis,
lugera facundi qui Ciceroni* hnbel.
Hen iliiii doininumquc sui tmuulive

Lariive

Non .ilium mullet nec Maro, nee Cicero.

El segundo est concebido en estos trminos:


lain prope desertos cieres, ct sancta Mnrouis
Nomina qui colcret pauper, et uitus era^.
Silius ptate uceurrere censuit umbrae,
Silius et vatcm, non minor ipse, t u l i t .

El poeta de Blbis decia al propsito, (lib, VII, epig. LXI1I):

Sacra eothurnati non nttigit ante Maronis,


Implevit m.-i-iii quam Ciccronis opus.

Plinio el mozo hacia relacin la singular predileccin que Silio tuvo Virgilio, observando que vener los graneles escritores y Virgilio ante oraes, cuius natalem religiosius, quam suum eelebrabat (Lib. Ill, epist. VII).
3 El ya mencionado Marcial aplaudi la exaltacin de Silio al consulado en uno de sus ms bellos epigramas (lib. VIII, epig. LXVI), que empieza:
Augusto pa tura victimasque
Pro nostro date Silio Camoenae, etc.

M. Valerio desea que Silio perpete en s aquella dignidad, cual otro Pompcyo.Csar, quienes le compara. No sintieron lo mismo otros coetneos

Anterior

Inicio

Siguiente

66

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

obteniendo despues el proconsulado de Asia, provincia que supo


gobernar con extremada integridad y justicia, y retirndose al
cabo a una de las posesiones que habia adquirido en las campias
de aples, donde consumi en el pacfico ejercicio de las virtudes
el resto de sus dias, pasando de esta vida entrado ya el siglo II l ,
de Silio respecto de los ttulos que le subieron al consulado. Plinio escriba:
Lacserat famam suam sub Ncrone; credebatur sponte accusasse. Y tomada
en cuenta su buena gobernacin en el proconsulado de Asia, anadia: Maculam veteris industriae laudabili olio abluerat (Lib. Ill, epist. VII). La vaguedad de la acusacin y la certidumbre del aplauso contrastan de tal manera
que no es posible recaiga sobre el nombre de Silio la infame nota de delator,
ni lo consiente tampoco la tranquilidad con que, segn el mismo Plinio, acab sus dias.
i El citado Plinio menciona la muerte de Silio, diciendo: Modo nuntiatus est Silius Italicus in Neapolitano suo inedia vitarn finisse. Causa mortis
valetudo (Id., id.). No se sabe can la misma certeza la patria de Itlico,
siendo notable la desavenencia que entre los crticos existe sobre este
punto. Los extranjeros Adriano Baillct, en sus Jugemens des Savans (iomo IV,.
pag. 177); Cristbal Celhrio, en su disertaoion De Silio Itlico, poeta con~
sulari; G. J. Vossio, en su obra ya citada de Historiis latinis (lib. I, captulo XXIX), y otros muchos comentadores, entre quienes se halla el aragons Gernimo de Zurita (Notas al Iliner. de Antonino) sostienen que no
debe contarse Silio entre los hijos ilustres de la Botica, lo cual ha repetido en
nuestros dias el docto Nisard, hacindole nacer en Roma (Collet, des Auteurs
latins, tomo VI, pg. 20o). Los espaoles Florian de Ocampo (lib. IV, captulo XXXI de su Orn. gen. de Espaa); Ambrosio de Morales (lib. IX, captulo XX de su Cornica); Esteban de Garibay (lib. VII, cap. Vide su Compendio Historial); don Nicols Antonio (lib. I, cap. XVIII de su Bibliotheca yetas); Alonso Chacon, Vicente Ximeno, y otros no menos ilustres escritores,
defienden par el contrario que fu Silio andaluz y natural de Itlica. El docto
anticuario insigne poeta Rodrigo Caro, apoyndose en la autoridad de Volalerrano, Crinlo, Giraldo, Matamoros y Nebrija, no abrig duda alguna respecto de este punto (Antigedades y Principado de Sevilla, lib. Ill, captulo XVII), lo cual manifest ms claramente cuando en su Cancin las
ruinas de Itlica, escrita en lb9o, deca:
En esta turbia y solitaria fuente
jue un tiempo sus pursimos cristales
en mrmol y alabastro derramaba,
dejando el padre Retis su corriente
con debido laurel las inmortales
sienes del docto Silio coronaba,
y claras le mostraba

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCHITORLS DEL IMPERIO.

167

Rodeado all de magnficas estatuas y de preciosas pinturas, que


habia recogido con esquisita diligencia; enriquecida su copiosa biblioteca con los ms celebrados libros, tanto griegos como latinos1,
consagrse de lleno al cultivo de la poesa 2 , dando la postrera
mano a su Bella pnica, poema empezado en su juventud, y nica obra suya que ha llegado nuestros dias, merced a la erudita diligencia del Poggio Bracciolini, uno de los ms doctos investigadores italianos del siglo XY 3 .
en sus ondas azules
lus faces y curulis,
con que Roma y al mundo intitularia,
y aquel sangriento y lamentable estrago
que por los hados de la gran Cnrtago,
en grave y alto estilo cantaria.
Rlis!... ali, Btis!... sordo pasa el rio
[Sitio!]... donde estas, Silio?... .Sitio mi!...
Sio despareci y la fuente ahora
con el agua que vierte Silio llora.

Siguiendo pues nosotros la opinion respetable de tan doctos historiadores y


anticuarios, y teniendo en cuenta las frecuentes alusiones que hace la Btica, ingiriendo nombres, recordando lugares y pintando costumbres propias
tie aquella region (lib. XVI), no menos que el carcter especial de Silio, considerado como poeta, no hemos osado despojar la antigua Iberia de la
gloria que pueda corresponder por tal hijo, colocndole entre los escritores espaoles del Imperio. Esto mismo hizo el inmortal Rioja, cuando en su
Cancin Itlica (si ya es que realmente le pertenece esta poesa) exclamaba:
Aqu de Iilio Adriano,
de Teodosio divino,
de Silio peregrino
rodaron de marfil y oro las cunas..>

1 El citado Plinio deca: Mullum ubique librorum, mul turn slaluarum,


nullum maginum, quas non habebat modo, verum ctiam venerabatur (Lib.
"I. epist. VII).
2 Marcial escriba (loco citato):
Postqu.^ui bis senis ingetttem fascibhs unum
Rcxerst> asserto qui saccr orbe fuit:

Emritos Musis et pboilm traddit anuos;


"rope suo celebrat nunc Helicons furo.

3 No solamente debe la repblica literaria al diligente Poggio Bracciolini


" Florentino el descubrimiento del poema de Silio, sino que durante el Conci
lo tic Constanza descubri tambin las obras de Quintiliano, que en balde
habia procurado completar el Petrarca; parte de las de Ascanio Pedjano y de

Anterior

Inicio

Siguiente

108

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Consta el referido poema de diez y siete libros, donde describiendo el origen de Cartago y pintando el rencor de Juno y la
enemistad de Anbal para con Roma, abraza desde el principio de
la guerra saguntina hasta el triunfo de Escipion, obtenido despus de la batalla de Zama:
Ordior arma, quibus coelo se gloria tollit
Aeneadum, pati turque ferox Oenotria iura
Carthago. Da, Musa, decus memorare laborum
Antiquae Hesperiae; quantosque ad bella crearit
5 Et quot Roma viros: sacri cum prfida pacti
Gens Cadinca super regno certamina movit:
Quaesitumque diu, qua tandem poncret arce
Terrarum Fortuna caput ' .

Grande era en verdad el asunto elegido por Silio para su obra,


y acaso el ms digno de la trompa pica entre cuantos podia ofrecerle la historia del pueblo romano. Presentbase su vista aquella terrible lucha, en que el indomable esfuerzo, la prodigiosa actividad, el odio implacable de Cartago y la fortuna de Anbal pusieron en el ltimo extremo de abatimiento el poder romano. Los
grandes desastres de los cnsules, las sangrientas rotas del Trasimeno y de Cannas, el sobresalto del Senado y el terror de la
plebe contrastaban grandemente con la heroica perseverancia de
aquel pueblo que, aun tantas veces derrotado, no abdic sin emValerio Flaco, los libros de Cicern .{intitulados: De Finibus et de Legibus; los
escritos de Amiano Marcelino y otras no menos respetables producciones dla
antigedad hasta entonces ignoradas. El nombre de Poggio Florentino, celebrado por todas las naciones, debe ser ms grato la espaola, pues que sac de las tinieblas en que yacan, para restituirles su primitiva gloria, ingenios tan esclarecidos como Silio y Quintiliano. Lstima es por cierto que no
haya logrado igual dicha ninguna de las obras en prosa, en que Itlico sigui
las huellas de Cicern, como cultivador de la elocuencia. Los lectores que desearen especial noticia de las ediciones que se hicieron del poema de Silio
desde la primera de Roma (1471) hasta las de Tauchnitz y Nisard (1834.
4837), pueden consultar entre otras las Bibliotecas de Fabricio (tomo I,
cap. XII) y Rodriguez de Castro (tomo II, pg. 164 y siguientes), donde se
recogen las ms selectas noticias que hay en el particular, excepcin de las
relativas los ltimos tiempos.
1 Canto I, Invoc.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE 1, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

169

bargo su ambicionada supremacia, logrando al cabo humillar,


fuerza de constancia, al ms poderoso y temible de sus enemigos.
Europa habia vencido al frica: la ciudad de Dido, la seora de
los mares, doblaba el cuello ante la ciudad de Rmulo, eclipsndose al brillo del Capitolio aquella civilizacin, que alentada por
el espritu y el genio del Oriente, habia aspirado al dominio de los
pueblos occidentales *.
Tal fu el majestuoso cuadro que se ofreci la imaginacin
de Silio: la empresa era tan grande como patritica, ami en aquellos momentos en que, dada todo gnero de molicie, olvidaba
Roma su antigua austeridad y su heroismo. Mas adopt el poeta
consular el medio ms propsito para desarrollar aquella idea?
Escribi un poema pico una historia?... Punto es este que
debe ser considerado con detenimiento, al examinar su poema
Bella pnica, porque no de otra manera podr comprenderse lo
que este vale y significa en la repblica de las letras.
No olvidemos ante todo que cuando Silio Itlico concibi el proyecto de su obra, no solamente se habia consumado ya la revolucin, que precipitaron un tanto los Snecas, sino que haban sido
estriles cuantos ensayos hicieron, para restablecer las letras, los
ms ilustres ingenios, entre quienes alcanzaron distinguido lugar
los espaoles Mela y Junio Moderato. El escaso xito de tan reiterados esfuerzos probaba, ms que todo, que no tenia ya profundas
raices en aquella sociedad el arte de "Virgilio, apareciendo evidente
que no era tampoco la imitacin el camino por donde habian de recibir nueva vida la poesa y literatura romanas.C. Silio Itlico,
cuya educacin, erudita por excelencia, le induca acaso ver
con entero desden las producciones de sus contemporneos, slo
crey dignas de veneracin y de estudio las obras de los siglos
anteriores: su familiaridad con Homero y Virgilio despert en su
pecho el deseo de seguir sus huellas; y as como Junio Moderato
imagin heredar la dulce zampona del Mantuano, pens descubrir Silio en el odio de Elisa, movido por la ingratitud de Eneas
Y pintado por Virgilio, asunto digno de su talento, y aspir
i "Vase lo que sobre este punto expusimos cu nuestro primer captulo,
P%s. 8 y siguientes.

Anterior

Inicio

Siguiente

170

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cantar aquella tenaz lucha, en que se consumaba la terrible profecia, con que la ultrajada reina de Cartago puso fin a su dolorosa imprecacin contra el hijo de Anchises:
62o

Exoriaro aliquis nostris ex ossibus ultor


Qui face Dardanios ferroque colonos
Nunc, olim, quocumque dabunt se corpore vires
Litora litoribus contraria, fluctibus undas
Iuiprecor, arma armis, pugnentque ipsi nepotes *.

Anbal era los ojos de Itlico el legtimo vengador de Dido:


Juno la enemiga implacable del pueblo romano. El odio de Juno
y la venganza de Anbal dieron pues nacimiento al poema de Sitio, quien se proponia de este modo reanudar la tradicin potica,
alimentada por el genio de Virgilio. Mas no bastaba el deseo
coronar por su cima empresa de tanto bulto: proclamndose
ciego partidario de un arte ya caduco 2 , crey sin duda el poeta
de Itlica que imitando las formas meramente artsticas y las bellezas de lenguaje de Homero y de Marn, alcanzara, como ellos,
la palma de la inmortalidad, devolviendo su eclipsado esplendor
la poesa latina. Pero si conoca el arte homrico como erudito,
saboreando sus bellezas exteriores, carecia su ingenio de fuerza
bastante para remontarse las sublimes regiones de la poesa,
apoderndose del nico momento que ofrecan las guerras pnicas
digno de la musa pica 3 ; y extraviado en el camino de la imita*

i Virg., Aeneid., lib. IV.


2 Silius Italicus s'tait mis modestement sous l'invocation des poetes du
sicle d'Auguste; et de mme qu'il leur avait consacr des sanctuaires avec
un petit sacerdoce domestique entretenu ses frais, il leur faisait lr> sacrifice
de sa petite et honnte intelligence, etc. (Piisard, tud. de moeurs et de critique sur les potes de la decadence latine, tomo II). Plinio el mozo haba dicho, refirindose al respeto que Itlico tenia Virgilio: Neapoli maxime,,
ubi monimentum chis adir, ut templum, solebal (lib. Ill, epist. VII).
3 Estamos del todo conformes con estas palabras de Federico Schocll:
Silio eligi un plan defectuoso, prefiriendo el mtodo histrico, que d conoccr la srie de los sucesos relativos un grande acontecimiento, la manera potica que escoge en una srie de hechos un hecho nico, para formar
wsobre l la accin principal y el blanco constante hacia donde debe encaminarse lodo (Ilist. abrev. de la lit. lat., tomo I, per. IV).

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

Hi

cion, no pudo esta ministrarle la verdadera idea del poema, como


no pudo tampoco prestarle la variedad, laflexibilidady la ternura
de afectos, de que no le habia dotado la naturaleza. Faltndole
pues fuerza y superior aliento para concebir una verdadera epopeya, y siendo en l poco eficaz el sentimiento esttico, echse en
brazos de la erudicin; y si bien habia encontrado en el poema
inmortal de Virgilio la idea que dio vida su obra, juzg avalorarla con la abundancia y exactitud de los pormenores histricos,
y vencido tal vez del aplauso que habia coronado la Pharsala,
no repar en que se ponia en abierta contradiccin con la antigua
escuela, cuyas bellezas ambicionaba. Cierto es en verdad que excitado por el ejemplo de Lucano, y olvidada la mproba tarea que
voluntariamente se habia impuesto, ya le vemos trazar, como al
poeta de Crdoba, fantsticas descripciones, ya pintar maravillosos combates *, ya en fin expresar con cierta novedad algunos
pensamientos originales. Pero falto de una accin realmente pica, desposedo de un hroe que personifique en toda la estension
por l abrazada, la gran lucha de Roma y de Cartago, atento
siempre la verdad y enlace sucesivo de los acontecimientos, no
alcanzan todos estos esfuerzos parciales sacar su obra de la esfera de la historia, siendo inaccesible para Silio Itlico el noble
galardn del arte, que no sin alguna confianza aspiraba.

\ Silio no careci en efecto de cierta riqueza al pintar, por egcmplo, la


sublime aspereza de los Aloes, cubiertos de eterno hielo, la aterradora grandeza del Etna, la austera majestad de los desiertos del frica, que puebla,
cmo Lucano, de fantsticos monstruos. Entre estas singulares descripciones
"os ser dado recordar la del horrible dragon de Bagrada, mencionado tambin
por otros escritores de la antigedad clsica, y que sirvi sin duda de modelo
la literatura caballeresca para la creacin de las sierpes y endriagos vencidos
Por sus hroes. Rgulo, padre de Serrano, lucha pues con el monstruo de
Sagrada, y ayudado de Maro, le d muerte; episodio que ocupa gran parte
del lib. VI del poema de Silio (vers. 45, etc.).I^i es de olvidarse que este
logra tambin animar otro gnero de descripciones, parecindonos no exenta
<le inters la enumeracin que hace de los pueblos que siguen las banderas
le Anbal (lib. Ill, vers. 23, etc.), ya la pintura dlas fiestas y juegos
con que Escipion celebra en Espaa sus primeros triunfos contra los Cartagineses (lib. XVI, vois. 313, etc.), si bien en uno y otro caso recordemos desde
1,l
ego los modelos que imita.

>

Anterior

Inicio

Siguiente

i 72

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Ha sido esto causa de que, ya desde el siglo XYI, le acusen los


ms sealados crticos de lnguido, fri y esclavo de su lengua y
de sus palabras, no descubriendo en el poema Bella pnica ni la
esencia, ni la materia, ni la forma de la poesa pica 1 , por ms
que introduzca en su obra lo sobrenatural y lo maravilloso, remedando las celestiales asambleas las batallas de los dioses del
cantor de Aquiles. Ni qu efecto podia producir en medio de la
narracin de un combate ajustado la verdad histrica, la intern-
pestiva intervencin de las divinidades gentlicas? Quin no reconoce la fria excitacin del poeta, que en vano intenta aparecer
inspirado, cuando al referir, por egemplo, la batalla de Cannas,
provocada por el temerario M. Yarron, pone por vez primera
frente frente Escipion y Anbal, dando al romano la defensa
de Marte y al cartagins el patrocinio de Minerva?... Silio Itlico
dice:
Stabant educti diversis orbis in oris,
435 Quantos non alio vidit concurrere tel lus
Marte, viri, dextraque pares, sed cetera ductor
Anteibat Latius, melior pietate fideque.
Desiluere cava turbati ad proelia nube,
Mayors Scipiadae metuens, Tri tonia Poeno;
440 Adventuque Deum, intrepidis ductoribus, ambae
Contremuere acies. Ater, qua pectora flectit
Pallas, Gorgoneo late m cat ignis ab ore,
Sibilaque horriicis torquet serpentibus aegis.
Fulgent sanguhiei, geminum vibrare cometem
445 Ut credas, oculi: sum maque in casside largus
Undantes volvit fiammas ad sidera vertex.
At Mavors, moto proturbans aera telo,
Et clypeo campum involvens, Aetnaea Cyclopum.
Muere fundentem loricam incendia gestat,
Ac puist fulva consurgens aethera crista.

Tras esta descripcin de Minerva y de Marte, en que resalta en


demasia el anhelo de producir efecto y escasea la espontaneidad
de los rasgos poticos, manifiesta Silio que ambos guerreros se
aperciben de que es cada cual socorrido por una divinidad (sen-

Anterior

Barlhio, Adversaria,

lil. VII, c a p . Ul.

Inicio

Siguiente

PARTE 1, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

173

sere advenisse dos), y que llenos de alegria al contemplarlas,


aumentan sus blicas iras. Los dioses toman por suya la pelea,
del siguiente modo:
455 Iamque ictu valido libratam a pectorc Poeni
Pallas in obliquum dextra detorserat hastam.
Et Gradivus, opem Divac portare ferocis
Exemplo doctus, porgebat protinus ensem
Aetnaeum in pugnas iuveni, ac maiora iuvebat.
Turn virgo, ignescens penitus, violenta repente
460 Suffudit flammis ora, atque, obliqua retorquens
Luinina, turbato supervit Gorgonia vultu.
Erexere omnes immania membra chelydri
Aegide commota, primique furoris ad ictus
Retulit ipse pedem sensim a certamine Mavors.
465 Hic Dea convulsam rpido conamine partem
Vicini montis scopulisque horrentia saxa
In Martem furibunda iacit, longeque relatos
Expavit sonitus, tremefacto Htore, Sason '.

Qu es pues entre tanto de las iras de Anbal y de Escipion?...


El padre de los dioses, que no ignoraba tan singular combate,
envia a Iris, envuelta en nubes (succinctam nubibus), para que
temple la furia de Minerva, conminndola con el poder irresistible de sus rayos, contra los cuales es ineficaz su gida: la diosa
duda, pero cediendo al fin, rodea tambin su protegido Anbal
de una nube (cava nube), le lleva otra parte del campo de batalla y abandona la tierra (terrasque reliquit).
H aqu pues toda la invencin de los cuadros ms poticos de
Silio Itlico, para quien nada significa la gran lucha de las ideas
que habian conturbado profundamente al antiguo mundo, ni el
espectculo que tenia delante de los ojos, al expirar el primer siglo del cristianismo. Semejante mquina, que slo pudo tener valor en el arte, cuando era el arte creador de los dioses, siendo ya
intil en la poca de Silio, ni aun pudo hallar aplauso entre los
doctos del siglo XVI, para quienes tanto prestigio alcanzaba la
idea del arte clsico. Por eso los que ms concedieron desde aquella edad al poeta de Itlica, olvidando desdeando estas pintu1 Lib. IX.

Anterior

Inicio

Siguiente

74

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ras, se atrevieron slo indicar que no despreci los colores


poticos, si bien atenindose extrictamente la verdad de los hechos, se apart rara vez de la natural exposicin de los mismos '
Ningn crtico ha osado negarle, sin embargo, su no vulgar
erudicin, siendo justo reconocer bajo este punto de vista la utilidad grande de su Bella pnica. El docto Escalgero, el diligentsimo Vossio y los no menos celebrados Marcos Yelsero y Olao
Orrichio no vacilan en asegurar que es Itlico digno de toda estima por sus grandes conocimientos en la geografia y las antigedades, manifestando que ilustra con sumo acierto no pocos
pasajes oscuros de la historia romana 2 . Yossio, quien siguen en
este punto la mayor parte de los crticos modernos, asienta finalmente que rectifica Silio con frecuencia Tito Livio, ampliando
y aadiendo varios puntos relativos la primera guerra pnica,
olvidados desconocidos por el historiador de Pdua 3 .
Esta era pues la principal, si no la nica gloria, que podia alcanzar Silio Itlico, siguiendo el camino que adopta, aun concedindole superior talento. Mas ya v arriba insinuado: pesar de
su constante empeo por aparecer como imitador de los grandes
1 Parce fingit, proprior semper veritati, non reglectis tamen coloribus, digresionibus, et caetcris poetarum flosculis (Olao Orrichio, De poetis, pg. 61).
2 Digno es tambin de ser conocido de los eruditos el juicio que hacen de
Silio Itlico los doctos Martin Hanckio, en su obra De Scriptoribus Rerum
Romanarum, y Adriano Baillet, en sus Jugemens des savons (tomo IV, pg.
477 y sigs.). Uno y otro escritor, reconociendo en Silio las dotes que dejamos
indicadas, recogen con plausible diligencia cuanto hasta su tiempo se habia
escrito sobre el poeta consular, tarea en que no les reconoci ventaja su contemporneo Cristbal Ccllario, en la disertacin ya citada (Nota i 5), acopiando todos los pasajes en que Plinio el mozo, Tcito, Marcial y Sidonio Apolinar tributan elogios ya al talento, ya la instruccin de Silio.
3 Gerardo Juan Vossio (De Historiis Latinis, lib. I, cap. XXIX). Esta observacin de Vossio, que adopt Rollin (Hist, anc, lib. XXVII, cap. I), ha
sido en nuestros dias expuesta por el docto Federico Schoell (Hist, abrev. de
la Lltt. rom., tomo II, perodo IV), y por Mr. Nisard (tudes de moeurs et de
critique sur les potes latins de la decadence), diferentes veces citado arriba.
Lefobure de Villebrune, que es uno de los ms esmerados editores de Silio
(Paris, 1781), sostuvo por el contrario que su obra de Bella Pnica estaba llena de poesa, no cediendo Virgilio y aun igualando Homero en la grandeza y variedad de las imgenes.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE ,

CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

175

modelos; pesar de la elegancia de sus versos, compuestos menudo de hemistiquios de Virgilio y de otros poetas del siglo de
oro; pesar del no disimulado desden con que mir sus coetneos, no pudo sustraerse aquella indeclinable influencia, que
cobijaba tanto la sociedad como la literatura; y anduvo perplejo ms de una vez entre la modesta gloria de la imitacin y el
momentneo aplauso de la muchedumbre, sin alcanzar en consecuencia ni la sencillez admirable de Virgilio, ni las hiperblicas
bellezas de Lucano l . Para brillar como el primero, faltbanle originalidad y ternura: para emular al segundo, faltbanle fuerza de
imaginacin y osada. As, no pudiendo ser grande, como los poetas de Augusto, tampoco logr ser aplaudido la manera de los
Snecas, corriendo la triste suerte que en todos los siglos y en todas las literaturas cobija indefectiblemente los simples imitadores. .
Mas todos estos generosos, aunque estriles, esfuerzos, as dirigidos contener el cncer que estaba devorando las letras y las
artes, deban encontrar su interpretacin en el terreno de la teora, cabiendo la gloria de realizar este pensamiento otro espaol
no menos digno de alabanza que Pomponio, Columela y Silio. Tal
es Marco Fabio Quintiliano.
Sealado este, primero en el foro por su elocuencia 2 , y dedicado despus la enseanza de la oratoria, no solamente practic
inculc en sus alumnos las mximas proclamadas antes por Ci\ Nisard, excesivamente severo con Silio Itlico, deca en este punto: Le
style de Silius Itlicas participe donc de l'ancienne et de la nouvelle cole, ou
plutt n'appartient ni l'une ni l'autre; car on n'est d'une cole que par
des beauts clatantes ou par des dfauts marqus d'une certaine force; et dans
Silius Italicus il n'y a ni de ces beauts, ni de ces dfauts (tud. de [moeurs,
etc., tomo II). Menos duros que Nisard, opinan de igual suerte sobre su estilo los mas notables crticos modernos, asegurando que, ya exprese la clera,
ya la ternura, hiela al lector con su habitual frialdad (Schoell, loco citato).
2 Tan grande era la fama que en su juventud alcanz Quintiliano con sus
Declamaciones, que nombrado Galba pretor de la Espaa Tarraconense, le
trajo consigo, cuando apenas contaba 19 aos de edad, para que ejerciese el
cargo de abogado en el tribunal superior de la provincia. Quintiliano haba ya
defendido en el foro y en presencia del Senado Nevio Apruniano y la reina Berenice, juvenili cupiditae gloriae (nst. Orat., lib. IV).

Anterior

Inicio

Siguiente

i76

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

cern, sino que ya en su edad madura recogi y orden los principios ms importantes de la oratoria que habia practicado y enseado *, levantando su nombre glorioso monumento y trasmitiendo al mismo tiempo la posteridad el lamentable cuadro que
presentaba en sus dias la elocuencia. No otro fu el propsito que
dio vida su estimado libro De Institutione oratoria, y no otro
el resultado producido por su docta crtica.
Este ilustre espaol, cuya patria han puesto en duda respetables comentadores 2 , rodeado del prestigio que le daban veinte
aos de enseanza pblica, con sueldo del Erario 3 , no slo aparece en aquella edad como supremo moderador de la juventud y
como la ms alta gloria de la toga romana 4 , sino tambin como
i Dirigindose Domiciano, quien habia pedido licencia para retirarse
de la vida activa, escriba: Nos, quando et praecipiendi munus iam pridem
deprecati sumus et in foro quoque dicendi, quia honestissimum finem putamus, desinere, dum desideraremur, inquirendo scribendoque, talia consolemur
otium nostrum, quae futura usui bonae mentis iuvenibus arbitramur, nobis
certe sunt voluptati (lib. II, cap. XII, prr. H ) . Conjetrase que Quintiliano
emprendi este trabajo en el ao 92 93 de J. C.
2 Entre los que han padecido este error, merece singular mencin el muy
docto Enrique Dodwell, quien en su Vita M. Fabii Quintiliani per annales disposita, intent demostrar que era romano. No creyeron lo mismo otros muchos crticos, as nacionales como extranjeros, los cuales apoyados en las palabras de Eusebio Cesariensc, sostienen que fu espaol y de Calahorra.La
duda de los que le hacen hijo de Roma estriba en no haberse conservado ntegro el cdice de Eusebio, que ha llegado nuestros dias; pero habiendo traducido S. Gernimo ex Hispnia Calagurrilanus (Olimpiadas CCXI y CCXVI),
no parece que debi la crtica dudar de la ciencia ni de la probidad de este
docto varn, que no tenia por otra parte inters alguno en que fuese Quintiliano n de Calahorra. Adems de esta declaracin terminante y decisiva,
pueden verse las observaciones que hace don Nicols Antonio en el cap. XII,
del lib. I de su Bibliotheca Vetas, para demostrar cuan desacordados andan los
que se apartan de Eusebio Cesariense, de la verdica traduccin de S. Gernimo. Quintiliano naci pues en Calahorra del ao 42 al 45 de la Era cristiana.
3 Dcclo el mismo Quintiliano: Post impetratam studiis meis quietem,
quae per viginti annos crudiendis iuvenibus impenderam, etc. (Lib. I,
proem.).
4 M. Valerio Marcial decia de Quintiliano:
Quintiliane, vague moderator sunnno juventae,
Gloria roinanae. Quintiliane, togae.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

i77

crtico profundo, quilatando con singular maestria los aciertos de


los ms insignes oradores y retricos griegos y latinos 4 . Digno
de toda alabanza es sin duda el discpulo de Domicio Afro 2 ,
cuando en su empeo de restaurar la elocuencia, no omite consejo ni diligencia alguna fin de crear el perfecto orador, dotado
de las virtudes y de la ciencia necesarias para dominar con la palabra los dems hombres 3 . Quintiliano ha menester, para alcanzar este loable propsito, colocarse al lado de la cuna del futuro orador, formar su corazn desde la infancia, nutrirlo de sana y profunda doctrina durante la adolescencia, acompaarle en
los espectculos pblicos durante la juventud y penetrar con l en
el foro, para templar all sus ardientes pasiones y exaltar sus nobles sentimientos. Quintiliano necesita un hombre para hacer un
orador; un hombre de templadas y mansas costumbres, de hidalga y modesta ambicin, de vivo y acendrado patriotismo: slo de
esta manera puede aspirar la gloria de resucitar la tribuna; pero este hombre no existia ya, ni podia existir en la Roma de los
Gal vas y Domicianos. Por eso el crtico de Calahorra, advertido
merced su larga experiencia de que habian expirado en la juventud romana los generosos instintos de independencia y libertad,
perdida al par la elevacin que engendra siempre en los corazones
generosos el conocimiento de la propia virtud, procura fundar de
nuevo y sobre la slida base de la moral la educacin de los que se
consagraren al foro, nico gnero de pblica oratoria posible bajo
la tirania de los Csares. este laudabilsimo objeto encamina todos sus desvelos; pero cul deba ser el natural resultado de su
meritorio ensayo dirigido despertar el amor la tribuna en una
juventud, entregada de lleno los ms vergonzosos vicios indigna de que cayera en ella la elocuencia, segn la feliz expresin de Marco nneo?... Durante los veinte aos de su ensean\ Lib. Ill, cap. I.
2 Marco Fabio nos d ventajosa idea de su maestro en varios pasajes de
sus Instituciones, en especial en el lib. VIII, cap. V; lib. X, cap. I; lib. XII,
cap. X. Adelante veremos la respetuosa forma en que lo verifica.
3 Oratorem autem instituimus illum perfeelum, qui nisi vir bonus non
Potest: idcoque non dicendi modo eximiam in eo facultatem, sed omnes aniti virtutes exigimus, etc. (Lib. 1, poem.).
TOMO 1.
12

Anterior

Inicio

Siguiente

178

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

za, solamente logr un discpulo, cuyo nombre haya llegado a la


posteridad con aplauso 1 : despus de publicado su libro, no hay
memoria de que floreciera en la Roma imperial orador alguno, en
quien brillaran las dotes, las virtudes y la instruccin por l exigidas en las ((Instituciones 2 .
Ni hubiera podido ser de otro modo, no conceder a Marco
Fabio el sobrehumano privilegio de cambiar con los esfuerzos de
su talento el aspecto de Roma, haciendo retroceder cerca de dos
siglos aquella civilizacin, ya caduca y prxima su ruina. El
docto crtico, que necesitaba crear en la capital del mundo un
hombre para formar un orador, aspirando salvar de la decadencia el arte sublimado por los Rrutos, Hortensios y Cicerones, slo
podia lamentar su muerte. Su libro, celebrado en gran manera
por la posteridad, no puede por tanto ser considerado en la Roma
del Imperio, como la escuela de los oradores, sino como la idealizacin del antiguo orador romano. Aparece en aquel momento en
que por todas partes cae despedazado el magnfico edificio de las
letras latinas, siendo como todas las retricas, como todas las
poticas, insuficiente para conjurar tan lastimosa catstrofe. Porque la poca de las retricas y de las poticas no es ya la poca
de la creacin y de la espontaneidad: esas leyes, hijas de la observacin de los grandes modelos, se fijan slo cuando las tra-

1 Plinio, el mozo, quien agradecido la enseanza que debia Quintiliano, dot esplndidamente la hija de este, habida en su segundo matrimonio, al desposarse con Nonio Ccler. Es por extremo delicada la manera usada
por Plinio para ofrecerle este don: Te porro animo beatissimum (le dice)
modicum facultatibus scio. Ilaque partem oneris tui mihi vindico, ct tanquam parons aller puellae nostrae confero quinquaginta millia nummum:
plus collaturus, nisi a verecundia tua sola mediocribate munusculi impetran
posse confiderem, ne recusares (lib. VI. epis't. XXXII).
2 Parccnos oportuno recordar aqu, aun riesgo de ofender los eruditos, que el libro de Quinliliano, fue destinado desde la poca del Renacimiento la enseanza de la retrica, en cuyas aulas conserva aun la supremacia, en todas las naciones cultas. Pero esto privilegio, nacido del anbelo
de la imitacin clsica, en vez de producir el efecto apetecido, es menudo
nocivo la elocuencia de los pueblos modernos, cuyas condiciones sociales y
cuyo gusto, no puede acomodarse, en la forma que los retricos pretenden, a
todos los preceptos de Quintiano.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE 1, CAP. IV. POETAS Y ESCIUTOKES DEL IMPERIO.

179

diciones vivas del arte se van ya borrando del espritu de los pueblos, cuando la imitacin de aquellos, descaminada impotente
para reproducir sus bellezas, se desvanece y pierde en todo gnero de extravos ; cuando falta en la repblica literaria legtima
bandera, cuyo alrededor se agrupen y militen los verdaderos
ingenios. Entonces aparecen los hombres destinados formular
las leyes, que pueden acaso evitar por algun tiempo la destruccin del ya desmoronado edificio, acudiendo por todas partes
apuntalarlo con los preceptos, deducidos escrupulosamente de su
propio examen : entonces empieza la obra del anlisis y son ponderados todos los aciertos, todas las bellezas, ponindose de relieve y presentndose la imitacin la pulcritud y sencillo artificio de las formas, ya que no es posible someter los mismos cnones las ideas y los sentimientos. Pero cuando esto sucede, ha
pasado la hora de la creacin, porque ha sonado ya la del recuerdo, sin que basten las reglas ni su extricta observancia reparar la decadencia de un arte, que no se inspira en las mismas
fuentes, de que antes manaba.
Tal es la enseanza, que debemos la historia, y no en otro
momento llega Quintiliano con sus Instituciones oratorias la
liza literaria. En su noble empeo de restaurar el buen gusto,
evoca todas las tradiciones del siglo de oro, y penetrando con firme planta en el campo de la literatura griega, procura autorizar
sus lecciones con el egemplo y prestigio del arte homrico. Al llegar este punto, no es ya Quintiliano el mero preceptista que deduce y formula con acierto las reglas de la oratoria: su voz se eleva entonces ms altas regiones, mostrndose cual severo crtico
yfilsofo;y descubriendo en los poetas picos, en los lricos, trgicos y cmicos, en los historiadores y oradores griegos las fuentes
de la elocuencia, traza de mano maestra el bosquejo histrico de
aquella literatura, siendo verdaderamente admirables la exactitud
Y profundidad de sus juicios. Homero, padre y raiz de toda poesia, aparece su vista como el Jpiter de la elocuencia, manifestando que as como toma en el Ocano principio y fuerza el curso
de los rios y las fuentes, as tambin tan sublime arte toma nacimiento y egemplo en sus inmortales creaciones. Hesiodo, aunque
cargado de nombres, obtiene en sentir de Marco Fabio la palma

Anterior

Inicio

Siguiente

ISO

HISTORIA CRtTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

del.bien decir en el estilo llano: la rstica y pastoral musa de


Tecrito, que esquivaba comparecer tanto en el foro como en la
ciudad, le admira con sus sencillos cantares; la magnificencia del
ingenio y poderosa inventiva y facundia de Pndaro le mueven
declararle prncipe de los lricos; la redundancia y vaguedad de
Estesoro le retraen de compararlo al poeta de Smyrna; el vigoroso acento de Alceo, terrible a los tiranos impropio para juegos y amores, le conmueve; la dulce y pattica voz de Simnides
excita en su corazn gratas simpatas. Ni se olvida tampoco de la
energia y gravedad de Antmacho, de la rigidez y escaso movimiento de Arato, de la facilidad y ternura de Calmacho, prncipe
de la elegia, ni de la agudeza y vehemencia de Archiloco.
Su crtica siempre docta, penetra despus en el teatro griego y
le admiran al par en la comedia la sencillez y gracia, la libertad
y facundia, la tersura y elegancia de Aristophanes, Eupolis y Cratino; mientras le sorprende, en la tragedia, la sublime entonacin
y excesiva grandilocuencia de Eschilo, no menos que su extremada rudeza y exagerado desalio. Dudoso entre Sphocles y Eurpides, parece al cabo inclinarle al ltimo su especial lenguaje y
estilo, ms conforme con la naturaleza de la oratoria que el levantado de Sphocles. Mas no vacila en conceder Menandro el laurel cmico, rechazando el juicio de los que Philemon le atribuan: de tal manera expres [aquel] la imagen de la vida; tan
grande fu su fuerza de inventiva y su natural facundia, y en tan
alto grado se acomod a todas las cosas, a todas las personas,
todos los afectos 4.
Y no se muestra Quintiliano menos circunspecto y acertado,
cuando comparecen a su presencia los historiales y los orador
Thucydidcs y Herodoto - son los padres de la historia; Demstenes y Eschines los prncipes de la elocuencia. Siguen los primeros Theopompo, Philisto, Ephoro, Clitarco y Timgencs: preten1 Ha omnem vitae imaginem expressit, taula in co inveniendi copia, et
eloquendi facultas: ita esl omnibus rebus, personis, affeclibus ccommodatus
(lib. X, cap. 4).
2 Debemos notar que seguimos en la exposicin el mismo orden (pi
adopta Quintiliano, quien se atiene ms al mrito de los escritores que Ia
cronologia, segn al tratar de los poetas latinos veremos ms claramente.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POKTAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

181

den emular la gioria de los segundos Byprides, Lysias, Iscrates


y Demetrio Phaireo. Unos y otros se hallan caracterizados con
singular maestria, no siendo posible en modo alguno desconocer su
ndole especial, despus de escuchar Marco Fabio. Este insigne
maestro termina su erudita resea de la literatura helnica, con
el juicio de los filsofos. La agudeza de los pensamientos y la facilidad homrica do Platon le hacen ponerle al frente de todos,
comparndole al orculo deifico; la inimitable dulzura de Xenofonte, tan digno de alabanza, ya como historiador, ya como filsofo, parece persuadirle deque hablaban las gracias en sus labios;
la elegancia y profundidad, la fecundidad y elocuencia de Aristteles, primero entre los socrticos, arrancan de su pluma merecidos elogios, los cuales alcanzan tambin Theophrasto por la
divina nitidez de su lenguaje. Ni desdea por ltimo el crtico
de Calahorra los consejos y esfuerzos de los estoicos respecto del
arte oratoria, en que mostraron sin embargo ms agudeza de
pensamientos que magnificencia de expresiones.
Igual camino sigue Quintiliano respecto de la literatura ro.mana, bien que no atendiendo la cronologia al colocar Virgilio el primero de los vates latinos, porque el poeta de Mantua es
en su concepto el ms digno de ser comparado con Homero de
cuantos en Roma y Grecia florecen. Pero no por esto deja de tributar los antiguos escritores el culto debido su mrito:
Q. Ennio es venerado por l, como se veneran los bosques consagrados por su antigedad, donde los elevados y seculares robles
admiran no tanto por su hermosura, como por el respeto religioso que infunden. Consignado en tal manera el que profesa los
primitivos poetas latinos,'y recomendando al propio tiempo las
obras de Marco, Lucrecio y Atacino Varron, llega el crtico espaol examinar los vates del siglo de oro, no sin dar algunas pin1
"bias sobre el mrito de sus coetneos. Tibulo y Horacio son los
ms esclarecidos ingenios que excitan en aquella edad su entusiasmo : el primero compite en elegancia y tersura con los mas
inalados poetas elegiacos de Grecia: el segundo no halla rival en
el
cultivo de la stira, genero exclusivamente romano, y brilla sobre todos los poetas lricos por su remontado vuelo, por la feliz
"lia de su expresin y por su extremada dulzura.

Anterior

Inicio

Siguiente

<

182

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Viniendo a tratar despus del teatro latino, celebra el discpulo


de Afro los ensayos trgicos de Accio y de Pacuvio, ms preciaciados por la gravedad de las sentencias y autoridad de los personajes que por su primor y delicadeza: la Tyestes de Vario y la
Medea de Ovidio, aunque comparable la primera las ms perfectas tragedias griegas, y prueba la segunda de lozano ingenio,
no llegan oscurecer el mrito de Pomponio Segundo, quien
no concedieron sin embargo los antiguos el laurel escnico. Pero
si slo puede sealar Quintiliano respecto de la tragedia tan escasos ensayos, no vacila en declarar que apenas alcanzaba la literatura latina una leve sombra de la comedia griega 4 . Contrario al juicio de Elio, seguido por Varron, no juzga como ellos que
si las musas hubiesen querido hablar latin, habran hablado pur
boca de Plauto: discorde con los antiguos crticos, tiene por inmerecidas las alabanzas de Cecilio, No reconoce en Terencio las
singulares dotes que le han conquistado el aplauso de la posteridad, bien que le concede extremada elegancia; y sin embargo califica Afranio de excelente poeta cmico.
Ms fecunda la literatura latina en historiadores, no teme Marco Fabio la comparacin entre Salustioy Thucydydes, ni encuen-
tra superioridad en Ilerodoto sobre Tito Livio. Acaso Servilio Noyiano y Basso Auidio hubieran sido tambin merecedores de igual
fama, mostrarse el primero ms conciso y emplear el segundo
toda la fuerza de su gran talento. Gloria de su edad y digno de
eterno renombre es, en concepto del crtico espaol, uno de los ingenios que ms brillaban la sazn en el cultivo de la historia:
todas las dotes, todas las circunstancias que le atribuye, parecen
descubrir el gran talento de Tcito 2 .

\ Vix levem consequimur umbram, adeo ut mihi sermo ipse romanus


non recipere videatur illam solis concessam atiiois venerem, quando eam
ne graeci quidem in alio genero linguae oblinucrint (Id., id.).
2 Asi lo entiende Mr. Rollin en sus notas Quintiliano: las palabras de
este son: Supefest adhuc, et exornat actatis nostrae gloriam, vir saeculonnu
memoria dignus, qui olim nominabitur, nunc intelligitur. Habet amatores,
nec imitatores: ut libertas, quamquam circumeisis quae dixisset, et nocueritSed elatum abunde spiritum et audaces senlcntias deprehendas, ctiam in is
quae manent (lib. X, ut supra).

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

183

Y si en tal manera puede competir la literatura latina con la


helnica respecto de los historiales, no juzga Quintiliano que debe ceder la palma respecto de los oradores. Demstenes es el padre de la elocuencia griega: Cicern le iguala en la mayor parte
de las virtudes oratorias. Auquel es, sin embargo, ms conciso;
este ms copioso: aquel concluye ms terminantemente; este
disputa con mayor amplitud: aquel siempre con agudeza; este
frecuentemente, y con peso: aquel nada se le puede quitar;
este nada aadir: en aquel hay ms artificio; ms naturalidad
en este 1 . Semejante paralelo, al mismo tiempo que pone de
resalto el gran talento de Quintiliano, justifica la indecision de la
posteridad entre aquellos inmortales ingenios. Marco Tulio lleg
ser considerado en Roma como gloriosa personificacin de la
elocuencia.Ni se mostraron indignos de tanta gloria los que
procuraron seguir sus huellas: la grande inventiva y sumo esmero de Asinio Polion, la elegancia y pureza de Msala, la agudeza,
energia y pulcritud de Cayo Csar, la urbanidad de Celio, la grave autoridad y vehemencia de Calvo, la picante acrimonia de Casio Severo; y ms adelante el artificio y limpieza de estilo de Domicio Afro, digno de ser puesto entre los antiguos oradores 2 , la
viveza y excesiva tersura de Julio Africano, la sublime claridad de
Trchalo, la compostura y jovialidad de "Vibio Crispo, y finalmente
la no lograda facundia, gracia y suavidad de Julio Segundo, ensean al crtico espaol, que reconoca iguales prendas en algunos de sus coetneos, no envidiar la elocuencia de Atenas. No
olvidemos, sin embargo, que muchos de estos ingenios pertenecen
principalmente la poca de los declamadores.
Breves lneas consagra tratar de losfilsofos,como quien no
1 Dcnsior lio; hic copiosior; lie concludit astrictas, hic laus; pugnat
illc acuminc semper, hic frccuenler et pondere; illi nihil detrahi potest, hule
nihil adiici; curae pins in lio, in hoc naturae (Lib. X, cap. I, n. 106).
2 li aqu las palabras de Quintiliano: Doraifius Afer... cl toto genere
dicendi pracferendus, el quern in numero vclerum locare non timcas (lib. X,
cap. I). Ms adelante anadia, refirindose los oradores que conoci en sus
primeros aos: In is etiam, quos ipsi vidimus, copiam.Senccae, vires Africani, maturitatem Afri, iucundtatem Crispi, sonum Trachali, eleanliam Secundi (lib. XII, cap. X,n. il).

Anterior

Inicio

Siguiente

484

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

encuentra en ellos aquellas galas de diccin y belleza de-estilo que


tanto brillaron en los griegos. Sin embargo no olvida que es Marco Tulio uno de los ms felices imitadores de Platon, ni pierde
tampoco de vista que se distingui Bruto ms por sus tratados filosficos que por sus oraciones; mostrndose el escptico Cornelio
Celso culto y elegante y no siendo despreciable del todo el epicreo Cacio.Tampoco podia olvidar Quintiliano al filsofo de Crdoba, cuando se esforzaba en restituir su antigua severidad el
estilo, corrompido y estragado con todo gnero de vicios: de propsito le deja para el ltimo lugar, no pudiendo consentir que se
le diese la preferencia sobre los ms dignos de estima, desacreditados por el mismo Sneca. Mas reconociendo su claro ingenio, su
estensa y casi inverosmil erudicin y la flexibilidad de su talento,
se duele respecto de su estilo de que no hubiera escrito con su
ingenio, pero con el juicio de otro, logrando as la eleccin que
le faltaba '.
De esta suerte evoca pues Quintiliano todos los nombres esclarecidos, todas las grandes tradiciones del arte homrico, considerados unos y otros bajo el aspecto de las formas exteriores.
La empresa era en verdad laudable y patritica: el egemplo no
podia ser ms ilustre; el digno maestro que procuraba poner delante de la juventud los ms acabados modelos, y que para conseguirlo, recoma tan doctamente la historia de las literaturas griega y romana, crey necesario confirmar su doctrina, practicndola, y logr en sus Instituciones restituir por un momento la
lengua de Cicern su gravedad y grandilocuencia, emulando en
no pocos pasajes al mismo Tulio. Mas no era ya posible salvar las
formas de una literatura que, como la latina, habi realmente
muerto : pesar de los meritorios esfuerzos de Quintiliano, el filsofo de Crdoba, preferido en su tiempo todos los griegos y
latinos, continu siendo el dolo de aquella juventud que dudaba,
\ Velles eum suo ingenio dixisse, alieno iudicio (lib. X, cap. I, n. 130).
Este juicio no puede estar ms conforme con el examen que dejamos hecho
dlas obras de Sneca, si bien colocado Quintiliano en opuesto campo literario, manifiesta poca devocin y no grande entusiasmo por el aplaudido filosofo de Crdoba.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

185

como l, de lo pasado, y que falta de f en lo porvenir, tampoco


tenia aliento para luchar, en medio de las tribulaciones de lo presente. Dominado sin duda de este fatal influjo, se enreda lastimosamente el mismo Marco Fabio en cuestiones puramente escolsticas, donde hace ms gala de sutileza que de verdadero buen
gusto; mas no podia ser de otro modo, cuando la hinchada declamacin habia sustituido de lleno la sencilla elocuencia, cuando
las antiguas causas haban sucedido las controversias y suasorias, encerrada aquella divina arte dentro del foro, destinada
servir de mero pasatiempo acadmico. Inevitable era por tanto el
dar martirio la imaginacin, acudiendo todo gnero de sutilezas, para tener gala el defender impugnar un mismo tema
con igual fortuna: consecuencia indispensable de tal empeo era
tambin el caer en frecuentes y aun vergonzosas contradicciones,
manchndose los declamadores con el cieno de la adulacin de
la lisonja \ Marco Fabio, quien acabamos de considerar cual
maestro de la juventud, se habia ejercitado largamente en este
linaje de lides oratorias, siendo para nosotros indudable que hubiera caido en el olvido que envuelve sus competidores, si no
hubiese aspirado al galardn del escritor didctico 2 .

1 Ni el mismo Quintiliano logr libertar sus Instituciones de este contagio:


hablando de Germnico, se expresaba de este modo: Hos nominavimus, quia
Gcrmanicum Augustum ab institutis studiis dcflcxit cura rerum, parumque
diis visum est esse eum maximum poetarum, etc.
2 Andan con nombre del maestro de Germnico hasta ciento cuarenta y
cinco Declamaciones de las trescientas ochenta y ocho que se dice haber compuesto y recitado; pero muy doctos crticos opinan que parte de ellas fueron
debidas: \. al famoso declamador Quintiliano, de quien habla M. nneo Sneca (Proem, del lib. X Controv., y Controversia IV del mismo libro): 2. al
padre de Marco Fabio, de quien este hace mencin en las Instituciones (lib. IX,
aP- hi); y 3. otro Quintili ano, tambin declamador (Fabro, in Praef., lib.
"Controv.; Campan, Declamationes minores, epist. p. 540). Otros celebrados humanistas, y entre ellos el espaol Luis Vives {pe corruptis discipli"**, lib. IV) y Erasmo (In Ciceroniano suo), declaran tambin indignas de
Quintiliano las diez y nueve Declamationes maiores que se han publicado
tonudo con las Instituciones, no sin que se hayan hecho tambin numero
sa
$ ediciones sueltas. La ms antigua de Institutione Oratoria es la de Ulwco Gallo (Roma, sin ao): tras ella aparecieron en la misma ciudad la

Anterior

Inicio

Siguiente

186

HISTORI CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

Alentada, no obstante, por tantos caminos la imitacin de los


antiguos escritores y considerada entre los eruditos como el medio eficaz de restaurar las letras, llegse en esta senda tan al cabo, que no contentos ya con volver los ojos los modelos latinos del siglo de Augusto, los fijaron tambin en los escritores
griegos, dando motivo una nueva reaccin, harto peregrina en
la historia de la literatura helnica. Alcanzaba este singular movimiento su mayor desarrollo bajo el imperio de Adriano, tan doctamente calificado por el espaol Juan Luis Yives, y tan digno
por esta causa de maduro examen. Aquella especie de renacimiento, que experimentan sobre todo la filosofa y la elocuencia,
tomando creces en la poca del apstata Juliano, debia producir
notables resultados: Luciano, Plutarco, Herodiano, Sexto Eraprico y otros no menos celebrados ingenios parecieron preparar
con sus obras, donde se refleja el espritu de los antiguos tiempos, la brillante era de los Orgenes, Basilios y Nacianzenos. Mas
si este movimiento de las letras griegas llama la atencin del historiador y del filsofo por lo inesperado, no aparece menos sorprendente por lo que significa y por las consecuencias que produce. Consentida por la poltica del apstata, se levanta en aquellos
dias poderosa y temible la doctrina de los neo-platnicos, para
sostener con el cristianismo la lucha ms grande y memorable de
cuantas ha sustentado la humanidad en el terreno de la inteligencia. Acaso los sectarios de Ammonio y de Plotino llegan juzgar
seguro el triunfo; pero tan recias contradicciones debian nicamente servir de crisol, donde resplandeciera con mayor pureza la
divinidad del Evangelio, y se mostrase ms radiante y magnfico
el decisivo triunfo del cristianismo. De aquella tenaz lucha surgia
el muro de bronce que habia de separar para siempre el mundo
antiguo del mundo moderno.

de Conrado Swcynhcyn y la deUlrico Han (1 i70), y sucesivamente en Venecia (1471) la de Nicols Jenson, en Milan (147G) la de Antonio Zaroto, en
Venecia (1481) la de Lucas Vneto, etc., siendo innumerables las que despus se han hecho (Fabricio, Bibl. lat., lib. l, cap. XV; don Nicols Antonio, Bibl. Vet., lib. I, cap. XII; Rodriguez de Castro, Bibl. espa., pg. 101
y siguientes).

Anterior

Inicio

Siguiente


PARTE 1, CAP. IV.

POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

187

Pero esta especie de renacimiento de la literatura griega hubo


naturalmente de ser contrario y aun precipitar la decadencia de
las letras latinas, que sin bandera ni verdaderos adalides, agotaban toda su vitalidad en individuales y nada fecundos esfuerzos. Slo eran respetadas en aquella corte como obras perfectas
las que mejor remedaban el estilo y lenguaje de los antiguos escritores, tomando parte en tan singular tarea los mismos Csares:
Trajano y Adriano, espaoles arabos y dignos ambos de alto lauro histrico, se pagaban de alentar generosos y aun de frecuentar
entendidos estos ejercicios y pasatiempos literarios *; mas en me-

1 La mayor parte de los autores de Bibliotecas colocan en efecto los emperadores Ulpio Trajano y Elio Adriano entre los poetas historiadores de la
decadencia. Atribuyen al primero un libro titulado: De bello dacico, y algunos
epigramas escritos en griego, lengua en que se mostr muy entendido; y tinense por suyas, sin que en esto quepa dudar, las CARTAS que dirigi Puni, el mozo, insertas por Enrique Stcphano en la edicin que en 1607 hizo
de las Epstolas del insigne discpulo de Quintiliano, y reproducidas despus
en el libro X de las mismas.No menos apasionado de la lengua y literatura
griega fu Elio Adriano, quien por esta singular predileccin mereci que se
le diese el nombre de El Grieguecito, segn asegura Lilio Gregorio G i raido en
su obra De Poetarum Historia (Dilogo V, Leydcn i696). Suidas afirma que
dej escritas varias obrasen prosa y verso, porque tenia un apetito insaciable
de gloria (<&tXo?t[ja xz -yap uXeictto ypjxo.): dio sus poesas erticas
el ttulo de CATAMITOS. Las obras que se conservan en prosa y menciona el
erudito don Nicols Antonio (tomo I, cap. XV) son los Razonamientos y oradones latinas, las Declamaciones griegas, algunas epstolas, y las leyes escritas publicadas por l, que dio luz en 1661 el clebre jurisconsulto Renato
Botlcrcau. Entre los ingenios protegidos por Elio Adriano, se cuenta el espaol L. nneo Floro, quien le dirigi los siguientes versos:
Ego nolo Caesar esse:
Ainbulare per Brittannos:
Scytbicas pati prunas.

Adriano le respondi:
Ego nolo Florus esse,
Ainbulare per tabernas,
LntJlarc per popinas
Cinices pati rotundos.

Asi Trajano como Adriano eran espaoles y naturales de Itlica.Tambin


citan los autores de Bibliotecas entre los escritores de este siglo al emperador M. Aurelio Antonino, oriundo de Espaa, por lo cual no vacila Rodriguez

Anterior

Inicio

Siguiente

188

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dio de aquella inusitada proteccin, debia la verdadera musa del


gentilismo exhalar los ltimos cantos de vida, brillando tambin
el postrer destello del ingenio espaol, como protesta enrgica
contra aquella artificial reaccin clsica.
Lucio nneo Floro, hijo de Crdoba y de la ilustre familia de
los Snecas ', recogiendo, digmoslo as, la gloriosa herencia de
sus mayores, venia en efecto manifestar en sus obras que era
tan estril el apuntalarlo con los preceptos y las reglas, como el
intentar por medio de la imitacin, restaurar el antiguo edificio
de las letras latinas. Renunciando esta empresa, que haban
arrimado el hombro con tanto empeo los espaoles Pomponio,
Columela, Silio y Quintiliano; fiel la estrella del suelo que le vio
nacer y de los ingenios, cuyo nombre le honraba, dej Lucio Alineo volar libre de todo freno su fogosa imaginacin, y sealado
entre los ms fogosos declamadores, entr con planta osada en el
campo de la historia: revistindola de todas las galas de la poesa, abult sabiendas los caracteres y desnaturaliz los acontecimientos, y ya sembr la narracin de los ltimos de metforas hiprboles por dems atrevidas, ya prest los primeros
excesivo relieve y pintoresco y ardiente colorido.
No otra cosa nos ensea el examen de su Epitome Rerum Romanar'um; pero si tan vivo deseo de lo grande y de lo maravilloso dio esta obra ciertafisonomia,en todo desemejante de la que
presentaban las antiguas historias y sus descoloridas imitaciones;
si descubre desde luego la contemplacin de la crtica la ndole
altiva y el carcter independiente de Floro, no le libr, como no
haba librado Lucano ni Sneca, sus modelos, de caer en trivialidades y reprensibles exageraciones, que rebajan y apocan notablemente los mismos objetos descritos, hacindolos al propio
tiempo inverosmiles. Lucio nneo, ambicionando tal vez la gloria
de Castro en ponerle ntrelos ingenios espaoles {Bibliotecaespaola, tomo II,
siglo II, pg. i44). Sobre la filosofia moral de este Emperador, comparada
eon la de Lucio nneo Sneca, acaba de aparecer en la repblica literaria un
curioso tratado de Arminio Doergens con este ttulo: L. Annaei Senecae Disciplinae Moralis cum Antoniniana contenue- et comparatiu, trabajo que empieza
ser muy estimado de los eruditos.
i Gerardo Juan Yossio, De Historiis lalinis, lib. 1, cap. XXX.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARIR I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

180

de Tcito, ya anhelando narrar como poeta, se preciaba no


obstante de trazar con una sola pincelada una situacin un carcter histrico; empeo que comunicando su estilo afectada
concision, le llevaba con frecuencia ser hinchadamente oscuro.
Y sin embargo de estas geniales condiciones y defectos de su estilo, excesivamente potico; sin embargo de la indicada propension exagerarlo todo y revestirlo de abultadas formas, mostrse Lucio nneo Floro en lo sustancial de su Eptome digno abreyiador de Tito'Livio, mereciendo en vida los aplausos de los mismos que imitaban con singular ahinco los escritores del siglo de
Augusto y conquistando en la posteridad las alabanzas de los
doctos l .
Su Eptome que, dividido en cuatro libros, comprende el largo
perodo de setecientos aos, desde la fundacin de Roma hasta la
paz de Octavio, no puede pesar de esto ser considerado sino como una obra de decadencia; pero obra de grande importancia en
la historia de la literatura espaola, porque aparece, segn v insinuado, como la ltima protesta del ingenio espaol, consecuente
siempre con su origen y sus instintos, aun en medio de las difciles pruebas, que le haban sujetado los eruditos.Tan estriles
eran ya las tareas de estos en punto los estudios histricos, que
la mayor parte tenian por digno y meritorio empleo el extractar,
compendiar y glosar de mil maneras la historia del pueblo rey,
debida las brillantes plumas de los Livios, los Salustios y los
Csares, como si hubiera sido posible devolverle en tal forma la
virilidad y la fuerza que habia perdido, cayendo en decrepitud
vergonzosa. Pero si no fu dable Lucio l'loro el eximirse de la
ley comn de los estudios, porque en aquellos momentos de espe-

1 Selase entre todos los elogiadores de Floro el tantas veces citado G.


J. Vossio en el lib. I, cap. XXX De Historias latirs, apellidndole escritor
florido, discreto y elegante, bien que no desconociendo sus defectos. No le
neg Justo Lipsio anlogo elogio, manifestando que unia su metdica elegancia cierta sutileza y concision maravillosa; ni le escascaron tampoco los
aplausos Salmasio, Barlhio, el espaol Vives, Escalgero y otros muchos
comentadores de alta reputacin y fama. Casi todos tildan no obstante o
estilo y la frase de Floro de excesivamente poticos y algun tanto oscuros
linchados.

Anterior

Inicio

Siguiente

190

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

ranza y decadencia el mismo instinto de conservacin aconsejaba


que se recordasen y exhibiesen las antiguas proezas, a fin de levantar los enflaquecidos corazones de la muchedumbre, tampoco
pudo encerrarse en los estrechos lmites, donde los imitadores
consuman los brios de su imaginacin, para producir slo descoloridas copias diminutos extractos. En el Eptome Rerum
Romanar um resaltan pues todas las dotes que hemos visto resplandecer en las obras de los oradores y poetas cordobeses ; pero
Floro, que muestra menudo mayor osada que Marco Annco y
Porci Latron, es sin embargo menos arrebatado y fogoso que
Sneca y Lucano en el uso de las metforas hiprboles que matizan su florido estilo; siendo esta sin duda natural consecuencia
de las frecuentes contradicciones que el ingenio espaol haba experimentado en el espacio de dos siglos *.
Florecan tambin por el mismo tiempo en Roma otros espaoles, cuyos nombres no deben ser extraos la historia de
nuestra literatura: tales fueron Cayo Yoconio y Antonio Juliano,
celebrado el primero como poeta, y distinguido el segundo como
retrico. Nada se ha conservado de las poesas de Yoconio ni de
las declamaciones de Juliano. Dejnos sin embargo Plinio Segundo el mozo, curiosas noticias respecto de Cayo: por l sabemos que
era hijo de noble familia, y su madre de las ms ilustres de la

1 No creemos ajeno de este lugar el advertir que al hallar en Floro las


mismas dotes que avaloran las obras de Sneca, creyeron algunos eruditos,
con la noticia de las obras histricas del maestro de Nern, que era el Eptome Rerum Romanarum obra Suya. Vossio, que procur ya desvanecer este error, juzg que nacia de haber Floro imitado Sneca: Florum quidem mitatum fuisse Senecam {De Hist, latin., ut supra); pero Elias Vineto observ
que haba tenido origen en la semejanza del nomen y del praenomen. De
cualquier modo es lcito reconocer que slo pudo sostenerse por la grande
analogia de la ndole literaria de uno y otro escritor. En las ediciones, desde
la primera (sin ao ni lugar, aunque se sospecha que es de Paris, 1 $70) y
segunda (Roma, 1471 1172), se ha conservado siempre el nombre de Floro;
llegando al nmero de cuarenta y tres las que se hicieron en los siglos XV
y XVI; cuarenta y seis las del XVII, y nueve las del XVIII, sin contar
en ningn caso las traducciones. Pocos son en verdad los escritores latinos
que han logrado igual fortuna. Floro figura tambin en casi todas las colecciones modernas.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

i91

Espaa Citerior ', habiendo ejercido el oficio de sacerdote (flamen), asegurndonos al par que sobre estar dotado de ingenio
sublime y ser dulce y muy discreto orador 2 , escriba tan elegantes epstolas que parecia que en ellas estaban hablando las musas
la lengua del Lacio 3 ; y el ya citado emperador Adriano le calificaba en este verso:
Lascivus versu, mente pudicus erat *.
Aulo Gelio asegura tambin de Juliano que no solamente se hizo
digno del general respeto de los doctos por su talento y erudicin,
sino que fu sobremanera estimado por su acendrada crtica, mereciendo el entonces envidiable ttulo de censor rigidsimo de los
antiguos escritores t. Antonio se vio acusado no obstante de ensear sus discpulos la retrica la manera espaola, siendo til\ Pater ci in equeslri gradu clanus: mater e primis Citerions Hispaniae
(AdPriscum, lib. II, cpist. XIII).
2 Mira in sermone, mira ctiam in ore ipso vultuque suavitas. Ad hoc ngenium excelsum, subtile, dulce, facile, cruditum in caussis agcndis (AdPriscum, lib, II, cpist. id.). Tan alta idea tenia Plinio formada de su buen juicio, que someti su censura el Panegrico de Trajano, que es la obra suya
escrita con mayores pretensiones de cuantas se han trasmitido la posteridad.
3 Epstolas quidem scribit ut Musas ipsas latine loqui credas (id,, id.)
4 El docto Ambrosio de Morales, recordados los elogios que Plinio tributa
este espaol, observa que fu natural de Sagunto (Murviedro), fundndose
en que existan all con su nombre hasta tres inscripciones, que trascribe (Cornica general, lib. IX, cap. XXXVI). Copilas tambin Ximeno, poniendo
Voconio entre los Escritores del reino de Valencia (p. G de la Mr.), bien que
tomndolas de Escolano, quien las ley de diferente modo que Morales; y
convino en que Voconio era sagunlino. En el castillo de esta antigua ciudad,
no
y casi destruido, se conserva tambin la siguiente inscripcin que revela
el nombre de otro ingenio espaol, consagrado la enseanza de las artes
gramaticales:
Wis manibus. Lucio Aelio Caeriac, magislro arlis grammaticae, Lucius
Aelius Aelianus, libertus, patrono benemrito; Vixit annos quinqu el octuaginta.
Copila nuestro amigo y compaero, don Antonio Delgado, en su Viage
Murviedro.
5 Noeles Atticae, lib. XIX, cap. IX.

Anterior

Inicio

Siguiente

192

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dada su elocuencia de spera y desapacible, de lo cual pretendi


vindicarse, segn el mismo Gelio testifica *.
Pero sea cual fuere el mrito de estos escritores, digno es de
notarse que parece terminar con ellos, de la manera como haba empezado, aquella ilustre plyada de ingenios que envi Espaa la Roma gentlica, para mostrar por una parte la injusticia de la opresin en tan hermoso pais ejercida, y manifestar por
otra que, aunque vencida y en dura servidumbre, todava aspir
a imponer leyes la misma seora que habia echado sobre su
cuello tan insufrible coyunda. Es en verdad un hecho de suma
importancia el contemplar cmo desde el instante en que el ingenio espaol, libre ya algun tanto, brilla en la capital del mundo,
aspira a ser depositario de la elocuencia, imponiendo como otros
tantos cnones, primero la tribuna, despus la poesa y ms
adelante la historia, las mismas licencias y extravos de su fogosidad y de su independencia. Desde Marco Porci Latron hasta
Antonio Juliano, desde Sneca hasta Floro, todos los escritores
4 Lib. I, cap. IV, y lib. IX, cap. XIX. Los crticos de los siglos anteriores, y con ellos el docto Goldasto, mencionan tambin entre los ingenios espaoles que en la gentilidad florecieron, al poeta Rufo Festo Avieno, quien
escribi en verso un tratado de geografia con el ttulo e oris maritimis, que
impreso muchas veces, inserta y traduce en su Geografa antigua el erudito
acadmico de la Historia don Miguel Corts. Dems de esta obra, curiosa y
til bajo el aspecto histrico, tradujo Rufo Festo Avieno la celebrada del griego Dionisio Pnico sobre la Situacin del Orbe y los Phenmenos de Arato.
Algunos escritores apuntan la idea de que puso tambin en versos elegiacos
las Fbulas de Esopo (Lilio Gregorio Giraldo, De Poetarum Historia,

dilogo

IV). Avieno floreci bajo el imperio de Teodosio y sus hijos, pareciendo haber tenido frecuente correspondencia con Claudiano, que obtuvo grande estimacin en aquella corte. Don Nicols Antonio indic sospechar que fu cristiano (Bibl. Vet., lib. 11, cap. 9); pero cl diligente Fabricio no slo se opuso
esta conjetura, sino que, negada su patria, lleg hasta hacerle italiano (Bibl.
lat., lib. Ill, cap. XI). Sea lo que quiera de su cristianismo, tan dudoso por
lo menos como el de Claudiano, cumple nuestro propsito observar que ni
en su Orae maritimae, ni en las dems obras que Rufo Festo se han atribuido, descubre grandes dotes poticas, siendo por tanto escasa su influencia
en la suerte de las letras latinas, lo cual hubo de contribuir tambin el "
nero de asuntos por l tratados. Notable es el que tampoco goza Kufo Festo
Avieno de grande autoridad entre los gegrafos historiadores modernos.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. IV. POETAS Y ESCRITORES DEL IMPERIO.

d93

gentiles que en aquel largo perodo produce Espaa, ofrecen en


sus obras esa misma lucha, no contentndose sino con dar preceptos contradecir los ya establecidos por los imitadores del arte
homrico. Aun en los mismos que intentan seguir los poetas
del siglo de oro y procuran con su egemplo restablecer las letras
latinas, se advierte esa natural tendencia separarse del comn
movimiento de los eruditos, resistindose recibir la ley general
que la literatura cobijaba, y ponindose en abierta contradiccin
con las nuevas ideas y sentimientos que iban sensiblemente cambiando el aspecto del mundo.
En los ingenios espaoles que ilustran las letras romanas, resaltan pues como dotes principales la extraordinaria fuerza con
que rechazan todo yugo y el amor ardiente con que acarician
el vivo recuerdo de su libertad perdida. Estos dos poderosos
mviles los llevan, segn dejamos ya demostrado, hasta el punto de menospreciar y quebrantar sabiendas las reglas y preceptos del arte de Horacio y de Virgilio. Pero tan decisivos y
brillantes caracteres no son exclusivos de ninguna poca determinada en la historia de la literatura espaola: perteneciendo igualmente todas las edades, forman, digmoslo as, los
indestructibles polos, en que estriba nuestra nacionalidad literaria, bastando salvarla en medio de los grandes trastornos y
duras pruebas, a. que plugo la Providencia exponerla. H aqu
por qu nosotros no comprendemos la historia de las letras en
nuestro suelo, sin que volvamos la vista contemplar lo que fu
el ingenio espaol desde el momento en que nos es dado apreciar
sus creaciones, para que, comparadas estas .con las de ms cercanas edades, pueda deducirse legtimamente si han sido parte
adulterarlo las diversas invasiones que ha sufrido la Pennsula
Ibrica, si ha conservado y trasmitido de siglo en siglo aquella
nativa y singular energia y aquella inquieta independencia que le
mipulsaron precipitar la ruina del maravilloso arte greco-latino.
Reconocidos ya los caracteres que principalmente avaloran los
poetas y escritores gentiles, rstanos considerar el vuelo que-torca en la lira de los vates espaoles la musa cristiana, al apoderarse de afjuella lengua, que por ser universal en todo el orbe
romano, debia aparecer como el ms propio instrumento de la
TOMO i.

i 3

Anterior

Inicio

Siguiente

i94

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

nueva civilizacin, que no sin costosa luclia se levantaba triunfante sobre los caducos restos del politeismo. Estudiemos pues
este inmortal combate, el ms noble y sublime que en el terreno
de la inteligencia y bajo el aspecto de las costumbres presentan
los anales del mundo.

Anterior

Inicio

Siguiente

CAPITULO V.
POETAS CRISTIANOS.

C. VECIO AQUILINO YUVENCO.M. AURELIO PRUDENCIO


CLEMENTE.
Estado de las costumbres al aparecer el cristianismo.La doctrina evanglica.Lucha entre el politesmo y la religion cristiana.Los Padres.
La elocuencia sagrada.Vindicacin de la doctrina evanglica.Lastimoso estado del mundo moral, pintado por los Padres.Los espectculos
gentlicos.Abjuracin que hacan de ellos los cristianos.Triunfo de la
elocuencia sagrada.La paz de Constantino.Aparicin de la poesa cristiana.Aquilino Yuvenco.Su Historia Evanglica.Significacin importancia de este poema.Su examen.La religion cristiana es promulgada como religion del Imperio.Prudencio Clemente.Sus poesas.Division, objeto y carcter de las mismas.Nuevos elementos que las constituyen.

i las obras inspiradas por el decadente gentilismo presentan con


entera claridad la afrentosa ruina del antiguo mundo, desplegando nuestros ojos el repugnante cuadro, donde aparece escarnecida toda dignidad, hollada toda virtud y ensalzado todo crimen;
la nueva literatura, que se levantaba sobre los clamores del Glgota, alentada por la predicacin del Evangelio y amasada con la
sangre de los mrtires, llamada estaba revelar con ms vigo-

Anterior

Inicio

Siguiente

196

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

roso colorido aquellas vergonzosas y sangrientas escenas. Desplombase al peso del escndalo el edificio del politesmo: impotente
lafilosofiapara contener su fracaso, habia contribuido slo derramar la vacilacin y la duda con sus multiplicados y contradictorios sistemas. Descaminada la humanidad en tan oscuro laberinto, desposeda de seguro y luminoso faro, adonde guiar su
planta vacilante, echse en brazos de srdidos placeres, erigiendo altares la disolucin y al adulterio, buscando disculpa
su afeminacin, deleitse en sangrientos espectculos, embotando su gastada sensibilidad y exaltando al propio tiempo sus feroces instintos.-^-El pueblo romano, ahogada la voz del patriotismo, sin vnculos de verdadera union, y centro de opuestas creencias y preocupaciones religiosas, si no logr en los dias de su engrandecimiento mostrarse limpio de reprensibles costumbres, mezclado ya con todas las naciones de la tierra, abraz dbil desvanecido los extravos de todas, llevndoles en cambio el frenes do
sus estadios, la crueldad de sus anfiteatros, la vanidad de sus circos y la torpe lascivia de sus teatros.
Roma habia dado su nombre al mundo; pero tambin le habia
hecho el fatal presente de su disipacin y de sus crmenes. Leyes
tan severas como fa Peducea, la Scantina y la Julia, se habian
dictado para cortar el estrago del incesto, del adulterio y de la
sodoma, que deshonraba los ms generosos patricios i: cunda,
no obstante, el contagio; y saliendo de la oscuridad domstica
los sitios pblicos, tomaba el vicio las cien formas de Proteo,
infundiendo su daado espritu en todo linaje de espectculos, fiestas y pasatiempos, todo lo infestaba y corrompia. El pueblo, que
apoyado en la historia adulterina de sus dioses, juzgaba honrarlos con el impuro sacrificio del pudor y de la castidad, si hubo un
tiempo en que pareci avergonzarse de pedir ante M. Porci Catn
el torpe ejercicio de los juegos florales 2 , aplaudia ya frentico la

{ Sobre esto punto es digno de consideracin cuanto escribe Demsptero


en el libro VIII, cap. XXIV de sus Antiquitates Iiomanae, apoyndose en los
mis respetables autores de la antigedad (Vase el fl. 668 de la d. de Paris, 1613).
2 Valerio Mximo, lib. II.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V. POETAS CIUST1ANOS.

i97

licencia de los Clodios y Catilinas 4, cuyo fatal egemplo se reproduca por todas partes con lastimosas creces. Ni estaba reducido
la muchedumbre el espectculo de tan degradantes escenas, autorizadas la faz del mundo por el primero de los Augustos 2 , quien
procuraba amenizar los suntuosos banquetes que pregonaban su
grandeza, con toda suerte de juegos, recitaciones y mimos 3 , donde holladas a menudo las leyes del decoro, manchaba la majestad
de la prpura la soltura de los truhanes histriones.Tan grande efecto produjo en los magnates y patricios este egemplo de Octaviano, que el severo Lucio nneo Sneca se mostraba admirado
de que se contasen en los convites nocturnos, en que se estragaba la juventud romana, mayor nmero de cantores que espectadores haban tenido en otro tiempo los teatros 4 . Impotentes
corrompidos, fomentaban los Csares aquella espantable disipacin con el repetido egemplo de sus flaquezas; y anhelando cohonestarlas, dorbanlas con el aparato de la legitimidad, y cubrindolas con la autoridad de las leyes, levantbanlas la esfera
de pblicas instituciones, conquistando de esta manera el aplauso
de la muchedumbre .
Corria el mundo- romano por tan rpida pendiente al despea-

1 Cicern decia en su celebrada oracin Pro Milone: Quod si in vino et


alea comessaliones et scoria quaerebat, essent illi quidem desperandi, sed lumen essent fercndi.
2 Ovidio decia Augusto desde el Ponto:
I.iiiiiiuibusque t u i s , q u i b u s totus u r i t u r O r b i s ,
S]iccta!>t scaeiuic t u r p i s adulteri.'i.

{Trist.,

lib. II).

3 Suctonio Tranquilo escribia sobre este punto, en su Vida de Augusto:


Acromata, hoc est, narrationes, recitationes ludieras et mmicas, ab Augusto interponi soler conviviis, ad conviclores obleclandos (cd. de Utrecht,
4072).
4 In comessationibus nostris plus canlorum est quam in thealris olim
spectatorum fuit (Epist LXV1II).
3 Lampridio, In Alcxandrum, observa al tratar de los espectculos: Ut
Alexandrum nanos et nanas, et moriones, et vocales exoletos et omnia aeromata el pantomimos populo donasse.Ms adelante reconoceremos todo el
valor de esta concesin, hecha por Alejandro Severo al populacho romano.

Anterior

Inicio

Siguiente

198

HISTORIA CRITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

dero, cuando consumada en el Calvario la redencin de los hombres, derrambanse todas las regiones los discpulos del Salvador, para predicar en todas partes el Evangelio. Fundbase la
nueva doctrina en la prctica de todas las virtudes: desterrada la
f de entre los mortales, cuyo seno despedazaba cruel escepticismo, asentaba aquella en tan amplia y segura base el magnfico
edificio de la felicidad humana: perdida toda esperanza de ventura, fuera de los goces pasajeros del ms vituperable sensualismo, abra por ella las puertas del cielo y prometia la bienandanza eterna los menesterosos y afligidos: escarnecida la caridad
por la insaciable codicia de los poderosos, tendia su nombre
piadoso manto sobre la frente do los pobres y enjugaba al par
sus lgrimas, mostrndoles los inextinguibles tesoros de la gracia. Caducaba la prudencia en el tumulto desenfrenado de las pasiones, y la voz de los Apstoles la aclamaban hija del Eterno:
doblbase la justicia al peso de bastardos intereses, y los discpulos del Crucificado armaban su diestra de misteriosa vara, postrando sus plantas el orgullo y la crueldad de los fuertes: flanqueaba el espritu los gritos de la impureza, exaltbase y desvanecase la razn impulsos de la intemperancia, y la fortaleza
y la templanza restablecan el imperio de la castidad y de la continencia.
Doctrina tan extraordinaria inaudita, ya lo dejamos asentado 1 , sorprendiendo al antiguo mundo en medio de su prevaricacin, venia trasformar la sociedad humana, proclamando su libertad y rompiendo las cadenas de toda servidumbre. Yol el
acento de los Apstoles de uno otro confn del Imperio romano,
y prendi en todas partes la llama de la f, iluminando con sus
pursimos rayos la existencia de los hombres. Crey el esclavo, sujeto insoportable yugo, que era igual sus seores ante la Omnipotencia divina: supo el opresor que hbia de dar estrecha cuenta de sus crueldades en el tribunal, tan misericordioso como justo,
del Dios nico: oy el pobre que comprara con los padecimientos
de la carne los tesoros de la eterna gracia: aprendi el rico que
no estribaba en los goces materiales la felicidad del gnero liui

Anterior

Vase el cap. II, pgs. 56 y 57.

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

i99

mano y que debia compartir sus riquezas con el menesteroso; y


esclavos y seores, opresores y oprimidos, pobres y ricos, levantando al cielo la vista henchidos de esperanza, sintieron brotar
dentro de sus pechos la luz de la caridad, dndose sculo seguro
de paz y saludndose desde entonces con el inusitado nombre de
hermanos. En medio de esta alianza, tan sorprendente por su orgen como por sus resultados, alzbase la mujer del envilecimiento
y vilipendio en que habia yacido, al escuchar los salvadores acentos que proclamaban su dignidad perdida: no era ya la mujer del
cristianismo la msera esclava, destinada acaso halagar la vanidad del hombre, acrescentando sus carnales placeres: era la
noble, la tierna, la solcita compaera de sus infortunios, que
debia tambin compartir con l los dones de la felicidad, embalsamando el hogar domstico con el divino aroma de la virtud, y
sirviendo de pursimo espejo, donde se retratasen la castidad y la
templanza, desterradas del mundo pagano i .
Semejante trasformacion, que iba operndose sin ms aparato
que el de la verdad, ni ms estruendo que el de la palabra, llenando de asombro los prncipes de la tierra y los filsofos del
gentilismo, mostr los primeros la ilegitimidad de su tirania, y
revel los segundos la vanidad de sus caducos sistemas. La ira
de los Csares, que se envanecan con el dictado de divinos, es-

1 Ajenos toda exageracin sistemtica, cmplenos observar que aludimos principalmente al estado de corrupcin de las costumbres, al aparecer la
doctrina evanglica; pues no ignoramos que la mujer romana, aunque desheredada en parle por la ley, alcanz alta estimacin moral, por sus virtudes.
As podemos concebir fcilmente que las dos revoluciones sociales y polticas
que ms profundamente afectan Roma, vayan unidas los nombres de Lucrecia y de Virginia, y as tambin vemos con respeto levantarse en la historia de la Repblica las nobles figuras de Porcia y de Cornelia. Sin embargo,
la verdadera emancipacin de la mujer no se opera, sino en virtud de la doctrina cristiana, sin que valga el inesse quin ctiam sanctum aliquid, ct providum pulant de Tcito {De Moribus germanorum), para atribuir los germanos la indicada rehabilitacin dla mujer; porque ni este respeto dejaba de
ser supersticioso, ni el principio, de fraternidad establecido en el Evangelio,
habia menester para producir sus maravillosos frutos, de las costumbres de
ningn pueblo brbaro, como el germano. De este hablaremos ms tatamente
en lugar oportuno.

Anterior

Inicio

Siguiente

200

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

tall al cabo contra aquella doctrina, que acusando al par sus debilidades y delirios, se apoderaba pacficamente de lo porvenir del
mundo. Mas al sonar la hora de la persecucin sin egemplo, decretada por los Csares, sonaba tambin la del triunfo de la fe
cristiana: creyeron los gentiles fcil empresa el ahogar en su propia sangre la nueva sociedad, que a la inspirada voz de los Apstoles se habia erigido, y armndose del hierro para estirparla,
lanzronse sobre sus vctimas con brbaro enojo, ensangrentando
al mismo tiempo todas las regiones.
Grande, terrible fu la lucha; pero magnfica, sublime. Combatia el gentilismo con todo el poder del Imperio:- tenia en sus
manos todas las riquezas, todas las honras, todas las distinciones
del Estado: militaban bajo sus banderas todos los hombres ilustres: sostenanlo los filsofos Y los historiadores, los declamadores y los poetas.El cristianismo se hallaba solo y proscrito: sin
ms fuerza que la ardiente f de sus confesores, sin ms riquezas que la caridad y el amor, sin otra ciencia que la doctrina del
Crucificado, ni otro porvenir de grandeza que el odio y el escarnio de las gentes; coronado por el martirio, acept generoso aquel
tremendo combate, seguro de la inmortal victoria. Dbiles ancianos, agobiados al peso de la desgracia y de los aos, virtuosas
matronas, quienes asustaba el escndalo de las costumbres, tmidas vrgenes, que se ruborizaban y estremecian al aspecto tumultuoso de los circos y anfiteatros, nios de candida inocencia,
iluminados por misteriosa antorcha en medio de tan peligrosas
tinieblas; h aqu los ejrcitos que salieron la defensa de aquella causa, para que fuese ms grande y prodigioso el vencimiento del gentilismo.
Larga y porfiada fu, no obstante, la contienda: herida de muerte aquella sociedad, quien faltaban fuerzas para sostener el peso
de sus crmenes, crey aliviar sus culpas, achacando al cristianismo la espantable decadencia que la aquejaba; y redoblando la furia
<lc las persecuciones, aneg con la sangre de los mrtires los circos y los anfiteatros, donde, ms desvanecida que nunca, procuraba exaltar el torpe culto de sus falsas deidades 1 . El pueblo,
i

Anterior

Vase Amobio, Adversas denles (libl. Pair., t. Ill, fl. loi y sigs.)-

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V.v POETAS CRISTIANOS.

201

que al escuchar los quejidos de los elefantes sacrificados por la


vanidad de Pompeyo, se habia compadecido de las fieras, reprobando la crueldad del cnsul, condenada por Marco Tulio *, tocado ahora de inconcebible frenes, batia palmas al ver esparcidas en la arena las entraas de las vrgenes de Cristo, cuya limpia castidad marchitaba, ofrecindola en infame holocausto sus
impdicos dioses 2 . Pero en medio de aquella negacin de toda
virtud, en medio de aquel desbordamiento de impiedad, barbarie
y lascivia, resplandeca mas pura la f de los cristianos, para
quienes las afrentas del mundo eran corto preoio del alto galardn prometido a su constancia. Y mientras abnegacin tan sublime exacerbaba la desesperada impotencia de la gentilidad, alzbase del centro de los perseguidos el varonil y generoso acento de
los Santos Padres, quienes recogiendo la sagrada herencia de los
Apstoles, venan a combatir cuerpo a cuerpo el monstruo del politesmo.
La doctrina del Salvador habia sido calumniada, y era urgente
el vindicarla de las injustas acusaciones que se le dirigan 3 . Des-

i Epist. famil., lib. VII, opisl. 2. En su tratado De officiis, lib. II,


cap. 16, manifiesta Cicern su opinion contraria los espectculos, declarando que los consideraba, sobre peligrosos, intiles la repblica (vase Azara, Vida de Cicern, t. II, fl, 266).
2 Doloroso es por cierto, mas digno de recordarse, para comprender el
extremo que habia llegado la barbarie y corrupcin del populacho romano,
lo que el elocuente Tertuliano nos refiere sobre este punto. H aqu sus palabras: Probatio est enim innocentiac nostrae iniquitas vesta. Ideo nos haec
pati Deo patitur. Nam et proxime ad Icnonem damnando ehrislianam, potius
quam ad leonem, confessi estis labem pudiciliac apud nos atrociorem omni
poena et omni morte reputan (Apologcticus advenus Gentes, cap. I).
3 La ceguedad de los gentiles lleg hasta el punto de sealar los cristianos como causa universal de cuantas calamidades afligan podian afligir
ai Imperio. Al rechazar semejante calumnia, no acallada en los primeros siglos de la Iglesia indiscretamente reproducida por un historiador de los l timos tiempos, que aspira al ttulo de filsofo, exclamaba Tertuliano: Si Tiberis ascendit ad moenia, si Nilus non ascendit in arva, si coelum stetit, si
terra movit, si fames, si lues, statim Christianos ad leonem. Tantos ad unum.
Oro. vos, ante Tiberium, id est, ante Christi adventum quantac clades orbem
et urbes caccidcrunl?... (Apol. adv. Gent., cap. XL)-

Anterior

Inicio

Siguiente

202

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

alumbrados los gentiles, multiplicaban sus errores, pugnando por


arrastrar los cristianos en sus prcticas supersticiosas idlatras; y era menester mostrar los dbiles la nica senda de salvacin en medio de tantas y tan grandes tribulaciones. De aquella grey pacfica que habia presentado el cuello al cuchillo de
Nern 1 y de sus crueles sucesores, sin prorumpir en una queja,
sin lanzar una mirada de odio despecho contra sus verdugos,
salieron pues valerossimos pastores para conducirla, fortificarla y
defenderla, rechazando con entero corazn todo linaje de calumnias y arrojando la frente de los gentiles el cieno de su impiedad
y de su torpe sensualismo.
Mas si cambiaba de aspecto lucha tan colosal, no por eso se alteraba la esencia de aquel peregrino combate : tenian los Padres
por nico fin de sus esfuerzos la trasformacion moral del mundo,
y slo empleaban para alcanzarlo, la palabra: aspiraban los gentiles sostener el agonizante politesmo, con todas sus aberraciones y escndalos, y para obtenerlo, seguan esgrimiendo furiosos
el hierro de la venganza. La causa defendida por los Padres era
en consecuencia la causa de la libertad humana: su voz tron con
inusitados ecos, ya derribando y aniquilando cuanto se opona al
logro de la salvadora idea que la animaba, ya derramando en el
pecho del incrdulo el blsamo de la f, ora robusteciendo la fortaleza de los verdaderos confesores, ora en fin despertando en el
alma de los flacos el noble entusiasmo de los mrtires. Era este
el momento en que debia aparecer entre las gentes el genio de la
elocuencia cristiana, y mostrse esta tan sencilla, grave y pattica, como enrgica, imponente y sublime. El despotismo, impuesto al mundo por los Csares, habia dado muerte la tribuna:
la libertad moral del gnero humano, proclamada por los Apstoles y los Padres, daba pues vida la elocuencia religiosa: aquella
habia sido arma quebradiza de la independencia poltica de Roma:
esta se levantaba para romper el yugo de todas las naciones y
trasmitirse triunfante las edades ms remotas.
i En el mismo Apologtico se lee: Consuite commentaries vestios
Illic reperictis primum Ncroncm in hac sectam, cum maxime Romac orientem
Cacsariano gladio ferocisse (cap. V).

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

203

Tan generosa protesta reson al par en los distantes confnes


de Oriente y de Occidente: descorrieron los Padres el tenebroso
velo que ocultaba las deformidades de la teogonia greco-romana,
y aparecieron con toda su horrible fealdad cuantas deidades adoraban aquellos mismos hombres, que escarnecan el nombre de
Cristo, prodigndole los ms irreverentes dicterios *. El padre de
los dioses, cuyas iras se aplacaban al sacarse luz el adulterio de
Alcmena, el robo de Europa, los engaos de Leda y Dnae y el
rapto de Ganimedes 2 , fu presentado como maestro de liviandades y de incestos: la gran madre de Jpiter se vio acusada de sus
sacrilegos apetitos, ofrecidos una y otra vez la contemplacin
de las gentes en sus inmorales fiestas 3 : mostrse la diosa del
amor, que haba manchado el tlamo nupcial en brazos de Marte
y de Adonis, cual medianera y protectora de toda voluptuosidad
impudicicia 4 : Libero, hijo adulterino de Jpiter, fu designado
como patrocinador de toda licencia, recibiendo infame culto en
medio de las furiosas bacanales, que conturbaban la paz de las familias con los cantos libidinosos. Ninguna de aquellas deidades
estaba por ltimo limpia de repugnantes inmundos crmenes,
no pareciendo sino que al esforzarse los sacerdotes y poetas del
gentilismo por sostenerlas y ensalzarlas, divulgaban de propsito

i Difcil seria comprender ahora el desprecio con que los gentiles trataron Cristo y la religion por l predicada, sin el testimonio irrecusable de
Tertuliano. Este decia: Sed nova iam Dei nostri in ista proximo ci vitale editio publcala est, ex quo quidem frustrandis bestiis meicenarus noxius pcturam proposuit cum ciusmodi nscriptione: Deus christianorum onochoetes. Is
erat auribus asini, altero pede ungulatus, librum gestans ct togatus (Apol.
adv. Gent., cap. XVI).
2 Arnobio exclama en su libro Contra Gentiles: Ponit nimos Jupiter,
si Amphytrio fuerit actus... aut si Europa, si Leda, si Gauimedcsfucrit saltatus, aut Danae motum compescit irarum, etc. (Bibl. Patr., t. III, ol. 151).
3 El mismo Arnobio prosigue en el lugar citado: Trnnquillior, lcnior Mater magna efficitur, si Alydis conspexerit priscam refricari ab histrionibus
fabulam.
i Minucio Flix, In Octavium, exclama Quid loquar Mariis ct Veneris
'idullcrium deprchensum? Et in Ganimedem Iovis sluprum in celo consecralum?... (Bibl. Max., t. Ill, fl. C).

Anterior

Inicio

Siguiente

204

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

sus vicios y maldades, para poner de relieve los extravos de la


razn humana 4 .
Mas si de esta forma combatan los Padres el vacilante Olimpo,
convenciendo sus secuaces de que no podian ser dioses los quo
as ofendan con su egemplo y su culto la moral y la virtud, no
menores triunfos alcanzaban, al poner delante de sus ojos el cuadro de las costumbres, engendradas por tan extraas creencias.
Los templos, los teatros, los anfiteatros y los circos llenos estaban de corrupcin y de escndalo: destinadas las aras de aquellas divinidades servir de lecho al adulterio la sodoma,
tenase por meritoria y gloriosa la ostentacin de tan hediondas
prcticas 2 . Trasladad los templos al teatro, para que revelen en
la escena los secretos de vuestra religion; y fin de que nada
perdone la maldad, convertid en sacerdotes los histriones. Ningn
lugar puede hallarse ms digno de semejantes ritos. Cante all la
vil turba los amores de los dioses, sus aventuras, sus muertes...
En los templos de los dioses se ensea mejor por desalmados
maestros todo linaje de locura y toda mujeril torpeza 5 . Tan
elocuente acusacin, dirigida contra los gentiles desde la edad
de Tertuliano hasta la de Firm ico, dndonos conocer la impureza de sus templos, nos abre tambin las puertas de sus
teatros, consagrados Baco y Vnus 4 , para que no quedase du-

1 Lleg tanto el delirio del gentilismo, que no solamente erigi altares


las meretrices, colocndolas entre las Junos, Cres y Dianas, cual aconteci
con Laide, Frine, Laurenciana y otras, sino que invent deidades tan repugnantes como Sterculus y Cloacina, en cuya honra estableci culto. "Vanse entre otros muchos testimonios que pudieran citarse, los caps. XIII y XXV dol
Apol. adv. Gentes de Tertuliano y el libro IV De Civiate Dei de S. Agustn.
2 Julio Materno Frmico acusaba las torpezas de los templos gentlicos
del siguiente modo: Videro est in ipsis teraplis, cum publico gemitu, miseranda ludibria viros muliebria pati, et hanc, impuri et impudici corporis labem gloriosa ostentalione detegere. (De Erroribus prophanurum RelUjionum, cap. IV).Un siglo anles haba manifestado Florenle Tertuliano que
se trataban y componan en los templos los adulterios y los estupros en medib
de las prpuras y del incienso (Apol. adv. Gent., cap. XV).
3 Julio Firmio, cap. XIII De Error, prophanar. Religion.
4 El ya citado Tertuliano, que escribe de propsito sobre los espectculos, declara que el teatro proprie Veneris sacrarium est, aadiendo despues

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

205

da alguna de la manera de espectculos en ellos representados.


Grima pone en verdad el penetrar por entre lupanares y prostbulos en aquellos alczares de prostitucin y de infamia; pero
sigamos por un momento las huellas de los Padres, descubriendo slo una pequea parte de tan repugnantes escenas. Era la
comedia escuela de estupros y reprobados amores: la tragedia ctedra de incestos y parricidios 1 . Me avergenzo (exclamaba San
Cipriano) de referir lo que [en la escena] se dice: me ruborizo
de acusar lo que en ella se hace. Los engaos de los rufianes,
las falacias de los adlteros, las liviandades de las mujeres, las
burlas de los truhanes, los inmundos parsitos y los mismos pa))dres de familia togados, ya estpidos, ya obscenos, siempre inwsanos y no pocas veces impdicos!... Y cuando no se perdona
por los malvados ningn hombre, linaje ni profesin, se acude, sin embargo, semejante espectculo!... Deleita la comn
deshonra, y es lcito reconocer tales vicios y aprenderlosl Como
magisterio de obscenidad, se concurre aquel lupanar del pudor pblico, para que no se haga en secreto menos que lo que
en pblico se aprende ; y entre las mismas leyes se ensea todo
cuanto las leyes prohiben... Aquellas meretrices (aade),
quienes su desdicha hundi en torpe servidumbre, las oculta el
lugar de la pblica lascivia y hallan consuelo su deshonra en
las tinieblas : aun las que vendieron su pudor, se ruborizan de
ser vistas. Mas este pblico monstruo se ostenta y ejecuta vista de todos, dejando atrs la obscenidad de las prostitutas: se ha
buscado manera para que tambin adulteren los ojos!... k tanta
"deshonra se junta otra condigna afrenta: un hombre, que dobla
en torpes movimientos todos sus miembros, varn ms disoluto
que la ms voluptuosa mujer, que tiene por arte hablar con las
manos, y por tanto uno, que no s si es hombre mujer, con-

estas palabras: Sed Veneri cl Libero convenit, duo isla dacmonia consprala, et coniurata inter se sunt ebrictalis el libidinis. Itaquc thealrum Veneris
Liberi quoque domus est (De Spcctaculis, cap. X).
1 Lucio Cecilio Lactancio define as el teatro: Quid scoena?... Nuni
sanctior?... In qua comoedia, de strupris, el amoribus, tragoedia de inceslis
t parricidiis fabulateur [Divin. Inst. Epil., cap. IV).

Anterior

Inicio

Siguiente

206

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

mueve toda la ciudad, para representar las fabulosas lascivias


de las antiguas edades. De tal manera se ama todo lo ilcito,
que cuanto el tiempo tenia escondido, se reduce la memoria
de los ojos: ni basta a la lubricidad ejecutar los presentes estragos, si no hace espectculo de sus deleites, error en que habian
caido tambin los pasados tiempos 1 .
Con tan varoniles acentos era pues condenado el pestilencial
egemplo de las artes escnicas, entre las cuales tenia plaza toda
manera de procacidad y lujuria, ya pregonndose el vil precio de
las meretrices, ya ofrecindose estas desnudas y en vergonzosa
cpula vista de la desatentada muchedumbre 2 , ya hacindose
alarde de la mayor vileza, castrndose los varones, para deshonrar la dignidad de hombres con inicua soltura infame suciedad
y mostrndose encenagados hasta el punto de usurpar su oficio
las rameras 3 . Y mientras se pretenda cohonestar tanta maldad
con el achaque de la religion, no salia esta mejor parada que las
costumbres de aquel espantoso caos de la disipacin gentlica.
Las dems artes de la lascivia (prorumpia el enrgico Tertuliano, despus de pintar las torpezas del Olimpo) sirven vuestros
deleites, con deshonra de vuestras deidades. Contemplad los chismes de los Lntulos y Hostilios, y recordad si en los juegos y

i De Specacuiis, cd. de Paris, 1616, cum not. Pamcllii.


2 Justo Lipsio recuerda invoca sobre este punto la autoridad de Tertuliano, quien en el lib. I, cap. XVII de su tratado De Specacuiis, deca, al condenar tal linaje de torpezas: Ipsa etiam prostibula publicae libidinis hostiac
in scoena proferuntur... Locus, stipes, clogium, etiam quibus opus non est,
predicatur.Lipsio aade: Ex quo apparel, hanc productionem scortorum,
non sine solcmni pompa fuisse et cum praedicatione publica praeconis {De
lis quae ad criticam specianl, lib. I, Elector, cap. II, d. de Antuep., 16H).
El erudito Cerda, comentando el indicado pasaje de Tertuliano, decia, finalmente: Nam meretrices, quae nudae producebantur ad hoc spectaculum,
palam macchabantur in publico (Ed. de Paris, 1624, n. 239, fl. 442).
3 San Cipriano escriba en el libro que dirige Donato, lo siguiente:
Evirantur mares, honor omnis ct vigor sexus enervan corporis dedecore mollitur, plusquc illie placet quisqus virum in foeminam magis fregcrit, in laudem crescit ex crimine, et peritior, quo turpior iudicatur (Ad Donat., cap.
II). Los mismos crmenes condenan todos los Padres, as de Oriente como de
Occidente, pareciendo verdaderamente increbles tan inauditos escndalos.

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V.

POETAS CRISTIANOS.

207

burlas os reiais ms de los bufones de vuestros dioses. Eran


all objeto de pblica irrisin el adltero Anbis, la Luna tras formada en varn, Diana azotada, el testamento de Jpiter difunto, y los tres Hrcules hambrientos. Pero las fbulas de los
histriones descubren todas sus fealdades: llora el Sol su hijo
caido del cielo, gozando vosotros en su llanto, y suspira Cibeles
por su pastor desdeoso, sin que os avergonceis de tales suspiros. Y sostenis que deben cantarse alabanzas Jpiter, siendo
juzgadas por un pastor Juno, Ynus y Minerva!...1. Las artes
escnicas, no solamente corrompan, dado que esto fuera ya posible, las costumbres, sino que escarneciendo la falsa majestad del
politesmo, ponian de resalto la sacrilega impiedad de los mismos
hombres, que perseguan frenticos los confesores de Cristo.
Ni eran los dems espectculos menos perjudiciales la conservacin de aquella sociedad, que derramaba tan activa ponzoa
en su propio seno: rodeados anfiteatros, circos y estadios de inmundos lupanares, ejecutbanse en ellos las mismas escenas que
manchaban el teatro, contribuyendo de esta manera caracterizar la inicua licencia en que se habia caido, borrada la memoria
de todas las virtudes. Mas aadase all la impudicicia la crueldad ms injustificable, ora presentndose el brbaro espectculo
de los furiosos gladiadores, para quienes la piedad de la muchedumbre doblaba la ignominia del vencimiento, ora inmolndose humanas vctimas, cuya caliente sangre arrojaba el sacerdote con aplauso del populacho la faz de los dolos 2 , y ora
en fin, cebndose la fiereza de los tigres y leones, criados en el
regalo para castigo del hombre 3 , con las despedazadas entraas
\ Apolog. adv. Gent., cap. XV.
2 Ningn testimonio ms significativo de esla crueldad que el que nos
ofrece San Cipriano, despus de haber condenado la idolatria de los espectculos en el anfiteatro: Plura prosequi, quid esl necesse?... Vcl sacriiciorum in ludis genera monstruosa describerc, inter quae nonnunquam et homo
fit hostia latrocinio sacerdotis, dum cror etiam de iugulo calidus excerptus
patera, dum adhuc fervet, ct quasi silicnti dolo in faciem iactatus, crudeliter propinatur ct inter voluptalcs spectantium, quorumdam mors erogatur,
etc. [De Spedaculis).
3 El mismo Santo aade las palabras trasladadas en la nota anterior:

Anterior

Inicio

Siguiente

208

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

de los mrtires* Y dan el nombre de juegos (decia con voz terrible Lactancio) estos [espectculos], donde se derrama sangre
humana!... Tan desterrada est de los hombres la humanidad
que tienen por juego el dar la muerte, siendo ms culpados
cuanto es mayor el deleite que hallan en la sangre!Pregunto
ahora: podrn ser piadosos y justos aquellos hombres, que no
slo niegan la misericordia los que ya moribundos la dcmandan, sino que con votos crueles inhumanos deseos piden su exterminio?... No satisfechos con las heridas, ni contentos con la
sangre, mandan que vuelvan pelear los heridos y postrados,
esparciendo estocadas los cadveres, para que ninguno escape
con fingida muerte. Irrtanse contra los que batallan, si luego
no cae exnime uno de los dos; y como hidrpicos de sangre
humana, aborrecen toda tardanza, pidiendo que salgan la lid
otros menos cansados, para que ms brevemente sacien sus ojos.
Avezados tal costumbre, perdieron ya todo lo humano! '.
No podia en verdad ser mayor el contraste que presentaba este
sangriento cuadro, al cual ponan digno remate las tenaces luchas
del estadio y las vanidades del circo, con el afrentoso bosquejo de
liviandades y torpezas trazado antes por la elocuente pluma de
los Padres. Pero lo que no deja de sorprendernos, reconocido semejante cmulo de atrocidades, es el vrtigo sin igual que se apoderaba hasta de los hombres ms pacficos y morigerados, al pisar los umbrales de aquellos focos de prostitucin y de barbarie,
perdida su habitual circunspeccin y quebrantadas todas las leyes
del decoro. Acontece (escriba lleno de admiracin FlorenteTertuliano) que quien apenas osa en pblico levantar su tnica para
atender la ms urgente necesidad de la naturaleza, no se tiene
por regocijado en el circo, si la faz de todos no hace torpe Tcria de lo que el pudor oculta; y que quien guarda los odos de
su virgen hija de toda palabra espuria, la lleva al teatro para
que escuche y mire aquellas palabras y aquellas gesticulacioiies;
y que quien evita y detesta en las plazas toda contienda, favo-

Ad poenam hominis fera rbida nutritur in dcliciis, lit sub speclantium oculis crudelius insaniat.
i De Divin. Instit., lib. VI, cap. XX.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

209

rece en el estadio las ms graves discordias; y que quien aparata, conturbado por la comn ley, la vista de un cadver, mira
con pacientsimos ojos en el anfiteatro los cuerpos atarazeados,
despedazados y manchados con su propia sangre '. Mentira parece que en tan breve trmino cundiera tan rpidamente el cncer que devoraba aquella sociedad, invadiendo hasta el ltimo
asilo de la paz y de la virtud; y ms increible todava que todos
estos pblicos desvarios se cometieran nombre y bajo capa de
religion, creyendo exaltar el culto de las falsas deidades y conjurar la presentida ruina del Imperio, groseramente atribuida al
cristianismo, con el acrecentamiento de aquellos monstruosos espectculos 2 .
H aqu pues la calumnia que rechaza y pulveriza la inflamada
elocuencia de los Padres, con slo poner delante de los gentiles
el ominoso cuadro de las costumbres pblicas, eclipsado sin duda
por la sordidez de las privadas 5 . Mas no bastaba triunfar moralmente del politesmo: necesario era evitar con esmero y cordura
su contagio, apartando los fieles de aquellas escuelas de crueldad y de lascivia, canonizadas por la idolatra. La Iglesia, que
fundando su disciplina en la ancha base de las prcticas y las tradiciones de los primeros cristianos, haba pronunciado ya la solemne frmula de aquel inevitable divorcio, abri los Padres inagotables fuentes, de donde man en copiosos raudales salvadora
doctrina. ((Renuncio al diablo, sus pompas y sus ngeles *,
1 De Spectaculis, cap. XXI.
2 Arnobio, Contra Gent., libs. I y VII;Bibl. Pair., fol. {'ai y 203.
3 Cuando hacamos estos estudios, no se haba publicado aun la erudita
Historia de la prostitucin de Mr. Pierre Dufour (Paris, 1851). Remitimos
pues los lectores entendidos los captulos XV y siguientes, tomo II de la
expresada historia, donde se halla doctamente recapitulado cuanto pudiera decirse sobre la espantable corrupcin que llegaron las costumbres pblicas
y privadas de Roma, as en los'ltimos tiempos de la Repblica como en los
del Imperio.
4 Esta frmula se halla muy repetida por los Padres, bien que con alguna diferencia. San Agustn, entre otros, dice: Rcnuntiemus diabolo, pomPis et angelis eius (De Pruidentia, lib. II, cap. I). Salviano, recogiendo la
tradicin de la Iglesia, escriba: Abrcnuntio diabolo, pompis, spectaculis et
operibus eius (De Providentia, lib. IV). San Cirilo le d mayor extensin.
TOMO I.
14

Anterior

Inicio

Siguiente

210

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA

ESPAOLA.

decia el cristiano, al recibir las aguas del bautismo; y declarando


los Padres el verdadero sentido de estas significativas palabras,
no solamente condenaron aquellos espectculos, como contrarios
la moral que predicaban, sino tambin como otras tantas ofrendas hechas en detestable culto los mentidos dioses. ((Si profesamos en el bautismo la f cristiana (exclamaba Tertuliano) y con
las palabras de la ley confesamos por nuestra propia boca haber
renunciado al diablo, sus pompas y sus ngeles, qu otra
cosa ms alta y principal, donde el diablo, sus pompas, y sus
ngeles existan que la idolatria?... Pues si constare con entera
evidencia que toda materia y forma de los espectculos se deriva
y compone, de idolatria, indudable ser tambin que la renunciar
cion, hecha por nosotros en el bautismo, comprende los espectculos, esclavos del diablo, de sus pompas y de sus ngeles,
pues que de la idolatria se alimentan '. Y para qui lar lodo resquicio la duda sobre esta doctrina, manifestaban los Padres una
y otra vez que las pompas del diablo se cifraban en la obscenidad
y escndalo de los teatros, en la furia y crueldad de los anfiteatros y estadios, y en la vanidad y locura de los circos hipdromos 2 .
Condenados en tal manera, as por su origen como por su forma, no era ya lcito los cristianos el concurrir este linaje de
espectculos; y sin embargo la voz inspirada de los Padres se alza
para acusarlos y reprenderlos, mostrndoles el abismo en donde
se despeaban, renunciando de Cristo as como antes haban renunciado del demonio3. Era en verdad empresa nada fcil la aco-

1 De Spectaculis, cap. IV.


2 Tertuliano, Apolog., cap. XXXVIU y De Spectac.,c(\\>. XXV; San Cipriano, De Spectac.; San Epifanio, Contra aereses, lib. Ill; San Cirilo, Cntheches. mistag., I.Este docto varn, que trat de propsito tan importante
materia, fue ms explcito que los anteriores, declarando: Pompa diaboli est
in thcatris speelaeula, in hipdromo cursus equorum, ot venationes <l reliqu
omnis ciusmodi vanitas.
3 San Cipriano, De Spectaculis: Pum post Christum ad cUaboli spectaculnm vadit, Christo tamquam diabolo renuntiat.Salviano escriba mucho
tiempo despues: Quomodo, Christiane, speelaeula post baptismum requiris,
quae opus esse diaboli conftteris? Ergo primum renunliatur diabolo ut crc-

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, AP. V. POETAS CRISTIANOS.

2M

metida por el celo de los Padres; mas abroquelados en la doctrina


de los apstoles, predicando sin tregua la paz, la mansedumbre y
la castidad, rompieron al cabo las cadenas, con que tenian los
goces materiales aprisionados todos los sentidos, y sobreponindose al torrente de las costumbres, lograron encaminar puerto
seguro la no sosegada grey, engrosado sin cesar su nmero con
los gentiles, a cuyos ojos brillaba la luz pursima de la f en medio del estruendo y disipacin de aquella inmensa bacanal, en
que se aniquilaba el antiguo mundo. Al cabo la frmula de salud
y de esperanza, establecida por la Iglesia de Cristo, era pronunciada por los Csares: Flaw Valerio Constantino, quien ennobleci la posteridad con el ttulo de Magno, renunciaba Satans, sus pompas, sus obras y sus dolos *, abrazando el sagrado
signo del Glgota y rescatando los cristianos de las terribles
persecuciones, que habian inundado de sangre todos los confines
de la tierra.
Tal era el triunfo de la elocuencia de los Padres: la paz dada
a la Iglesia por Constantino en los primeros aos del siglo IV,
realizbala trasformacion moral del gnero humano, que era consumada en los ltimos dias del mismo siglo por la piedad del gran
Teodosio. La doctrina del Salvador se levantaba pues con el dominio de todas las inteligencias, mientras los vencidos restos del
politeismo corran ocultar su ignominia en los campos y las selvas, proclamada como religion del Imperio la predicada por los
Apstoles, la defendida por los Padres y la sellada con el herosmo de los mrtires.
En tan supremos instantes aparece entre los hombres la musa
del cristianismo, cuyos patticos suspiros se habian tal vez apagado en la oscuridad de las catacumbas expirado en medio del

datur Dco, ct ideo qui revcrlur ad diabolnm, relinquit Dcum {De Gubernaione Dei, lib. IV).
1 Las palabras de Conslanlino, conservadas por Eslfano Durancio en
su obra De riibus Ecclesiae, cap. XIX, son las siguientes: Per manus mpos'tioncm clcricormn usque ad ipsura praesulem veni, ibique, renuntians Satan
ac, pompis et operibus eius ct universis idolis manufactis, credere me in
u
<?um Patrcm spontanea volntale coram omni populo professus sum.

Anterior

Inicio

Siguiente

212

HISTORIA CRTICA DE 1-A LITERATURA

ESPAOLA.

brbaro estruendo de los anfiteatros. Aquella musa, desconocida


en el mundo, venia saludar el triunfo de la cruz, como saluda
el ave de la floresta la aurora del nuevo sol, tras larga y tempestuosa noche.La elocuencia, arma de incontrastable podero en
manos de los Apstoles y de ios Padres, habia derramado en todas las comarcas y defendido con indomable aliento la nueva
doctrina, siendo irresistible ariete contra el edificio del politesmo. Candorosa y ardiente como la f, sincera como la verdad,
varonil, grave inflexible como la razn, apasionada impetuosa como el entusiasmo, magnfica y radiante como la victoria, ni
pide tregua, ni admite descanso, mientras rodeada de peligros y
combatida por todas las fuerzas del Imperio, cuenta por el numero de los mrtires sus gloriosas jornadas. La poesa, blsamo
de consuelo, que cicatriza las heridas del alma, se levanta como
candida virgen sobre los trofeos de la muerte y las ruinas del
Olimpo, para entonar el himno de eterna paz y fraternidad entre
los hombres. Insprase en nunca libadas fuentes: su voz suena
con peregrinos acentos, y sus cantos solemnizan aquella trasformacion prodigiosa que se habia ya operado entre las gentes, ora
poniendo delante de sus ojos el drama sangriento del Calvario,
ora sublimando la santa abnegacin y entereza de los mrtires,
ora fortaleciendo con solcito afn los confesores de Cristo en
medio de las tribulaciones de la vida. La musa del cristianismo,
alzndose de los humeantes lagos de sangre, abiertos por la crueldad de los Dioclecianos y Maximianos, llamada estaba coronar
por su cima la obra inmortal de la elocuencia, abrazada al lbaro de Constantino y al laurel de Teodosio.
Y no fueron Jos ingenios espaoles los ltimos que acudieron ,
solemnizar el maravilloso triunfo de la cruz con sus inusitados
cantares. Teatro la Pennsula Ibrica de todo linaje de persecuciones y tiranas ejercidas contra los cristianos, haban fructificado
en su suelo las palmas del martirio, exaltando el entusiasmo de
sus confesores. El mundo pagano, que en medio de sus iras admir en la firmeza de Lorenzo la energia de la f espaola, vindole derramar los tesoros de la Iglesia sobre los pobres y recibir la
muerte con generoso aliento, oia ya vencido las modulaciones de
aquellos cantos, que mientras la fogosa elocuencia del grande

Anterior

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

213

Osio 1 condenaba los errores de Arrio, reciban la paz de Constantino, como segura prenda de venidera bienandanza. Era el primero entre todos C. Yecio Aquilino Yuvenco 2 , tan ilustre por la
1 Osio, obispo de Crdoba, una dlas ms brillantes lumbreras de la Iglesia, fu el prelado quien debi el cristianismo ms altos servicios durante el siglo IV. Celebrado, no menos por su doctrina que por su incontestable
elocuencia, se distingui ya en el famoso concilio Iliberitano, resplandeci en
el de Cirta (Numidia), y elegido por el Papa Silvestre, pas Egipto, donde
celebr y presidi como legado apostlico, un concilio, en que se condenaron
por vez primera los errores de Arrio y de Melecio. La autoridad que le dieron su ciencia y su palabra, determin al emperador Constantino y al Sumo
Pontfice nombrarle para presidir el celebrrimo concilio de INicea, donde
pronunci la Frmula de la f, condenando al obcecado presbtero de Alejanliria (325), y ganando el preclaro ttulo de Padr dlos Concilios, c o n q u e
muerto Constantino, le designan los mismos arranos. En 347 presidi en
efecto, el concilio Sardicense, y en 355 concurri al de Milan, sin que lograse
Constancio, contaminado ya con heregia, que se declarase contra Atanasio,
acrrimo impugnador de los arranos en las regiones orientales: su entereza le
acarre la muerte, pasando ya de los cien aos. En esta vida laboriosa y agitada no goz de la tranquilidad que pide el culto de las letras : San Isidoro
menciona sin embargo un breve tratado De laude Virginitat is y otro De Interpretatione vestium sacerdotalium (De Viris illustribus, cap. V); Gerberto le
atribuye el De Observatione dominicae disciplinae {De Scriptoribus ecclesiastics, cap. XI/VIII); Trithemio una traduccin del Timeo de Platon (De Scriptoribus ecclesiasticis, cap. 439), y Eusebio Pamphylo la Epstola instruccin
dada Ceciliano, obispo de Cartago, sobre el orden interior del sacerdocio (Historia Ecclesiastica, p. 431). Osio era tan docto en el conocimiento de la lengua griega, como en el de la latina, que la Iglesia occidental adoptaba por
suya.
2 No solamente ponen los historiadores el nombre do Yuvenco el primero
entro los poetas cristianos que produce Espaa, sino que le designan como el
ms antiguo entre todos los que brillaron desde la paz general de la Iglesia.
San Gernimo dej ya declarado (De Vir. illust., cap. 84) que era de nobilsima estirpe (nobilissimi generis), aadiendo que floreci bajo el imperio de
Constantino (floruit sub Constantino Principe). Mas de todo nos d razn cumplida el mismo Yuvenco, cuando al terminar el poema, de que vamos tratar escribe:
807

l W c mihi pax C.liristi trihirt, pnx h.irc inilii Xfcli,

Qoaui fov.-i indulgen* t<-rrac regnninr apaertae


Constantinus, adest cu grati.i digno inerent, etc.

' ' orno no haya noticia le otro p-^ta cristiano, anterior esta felk poca,

Anterior

Inicio

Siguiente

214

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

antigedad de su estirpe, como digno de duradera fama por la


claridad de su ingenio: seguia sus huellas, sealndose entre los
Hilarios, Ambrosios y Paulinos, M. Aurelio Prudentio Clemente,
quien la posteridad ha dado el ttulo de prncipe de los poetas
sagrados.Yuvenco, que florece bajo el imperio de Constantino, y
que contempla lleno de entusiasmo la sobrehumana victoria, obtenida por el Evangelio sobre la mitologia, acomete la meritoria y
alta empresa de cantar en la lengua del Lacio, hablada en todas
las comarcas de la tierra, la vida del Salvador del mundo 4: Pruno sin razn ha sido puesto la cabeza de lodos el espaol Yuvenco, bajo el
aspecto cronolgico, observando en consecuencia don Faustino Arvalo, docto ilustrador de sus obras, nullum esse poetam sacrum inter latinos, quern
Yuvenco antiquiorcm esse constelw (C. Vettii Aquil. Iuvcn. Hist. Evang.,
etc., prleg., pg. XI).
4 Se ha supuesto generalmente que Yuvenco se limit en su Historia
Evanglica poner en verso los cuatro Evangelios, lo cual parecen haber
dado motivo las palabras de San Gernimo, cuando manifiesta (utsupra) que
compuso cuatro libros, trasladando casi la letra en versos exmetros los
cuatro Evangelios (quatuor Evangclia hexamelris versibus pene ad verbum
transfrons, quatuor libros composuil). Debe, sin embargo, tenerse entendido
que Yuvenco, si bien dividi su poema en cuatro diferentes libros, no present en cada uno de ellos un Evangelio, sino que form de todos la historia del
Salvador, segn observad mismo San Gernimo en su Epst. LXX, dirigida
Magno, declamador romano: luvencus presbyter sub Constantino historiam
Domini Salvatoris versibus explicavit: nec pertimuil Evangelii maiestatem
sub metri leges mittere. Mas si este respetabilsimo doctor no explicara tan
satisfactoriamente sus palabras, bastaria sin duda el ms ligero examen dla
obra de Yuvenco, para desvanecer el error en que han caido la mayor parle
de los crticos, por no haber analizado la Historia Evanglica. En efeclo, este
>'\men probaria que el primer libro de este poema, que empieza con la anunciacin Zacaras del nacimiento de San Juan, abraza toda la niez de Cristor
su primera predicacin y milagros, terminando con el obrado en la suegra de
San Pedro, poco antes de atravesar el estrecho de Cafaraaun; que prosigue
narrando en el segundo desde la tempestad aplacada por Jess en el citado
'strecho hasta l.i exposicin de la parbola de la levadura; que el tercero contiene desde la parbola de la cizaa hasta la no menos preciosa de los convidados que se excusan de acudir las bodas, pasaje en que se mostr Yuvenco
digno del verdadero galardn de poeta; y que el cuarto encierra, por llinw.
la pasin y muerte del Salvador, completando de esta manera la peregrina
historia de la redencin del gnero humano. Si pues esta y no otra es la dea
que se propuso desarrollar, y desarroll felizmente Yuvenco, cmo se ha ''i-

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS-

215

dencio, que abraza la religion cristiana bajo las banderas de Teodosio, dirige sus fuerzas estirpar las supersticiones de la gentilidad; y fortaleciendo en todas las horas del dia las creencias de los
fieles, ya les recuerda el egemplo heroico de los mrtires, ya les
presenta la eterna lucha entre la carne y el espritu, rompiendo las
'adenas del fatalismo pagano y proclamando el triunfo del libre
albedrio. Ambos parecen destinados revelar en sus poesas el
momento en que pulsan la olvidada lira de los profetas, y ambos
son merecedores de singular alabanza, si bien la crtica literaria,
ms atenta la belleza exterior de la forma que a la importancia
de la idea, ha negado Yuvenco el galardn debido su incontestable talento '.

cho con tanta facilidad que puso en verso los cuatro Evangelios?... Este error, harto comn en los crticos, habia ya cundido tanto en el siglo XV, que
el erudito Fernn Perez de Guzman decia en sus Claros Varones lo siguiente:
Yuvenco, que cu sus tabletas
con Gravio versific
los Evangelios, c dio
metro los <juitro ateletas, etc.

{copl. 403).
Pero no por esto es menos digno de rectificacin, debindose observar final?
mente qne si bien se inspir Yuvenco en los cuatro Evangelistas, enyos principales caracteres fija en los primeros versos del poema, sigui con preferencia
San Mateo.
1 Cosa es por cierto que merece llamar la atencin, la desdeosa indiferencia con que ciertos crticos modernos han considerado al espaol Aquilino
Yuvenco, llegando algunos, entre ellos Mr. Amedeo Duquesnel, hasta el extremo de asegurar que tuvo la desgraciada idea de poner el Evangelio en malos versos (11 avail eu la malheureuse ide de mettre l'Evangile eu mauvais
vers.Hist, des Lettres, t. III, cap. XXX). Cuando hallamos tan averitrajlos
juicios en escritores que aspiran al nombre y gloria de filsofos, no puede
ntenos de sorprendernos la facilidad con que dejndose arrastrar de injustificables preocupaciones, renuncian al galardn por ellos ambicionado, exage?
cando las mismas opiniones que reciben sin .! debido discernimiento. Previene-sin duda el error de Duquesnel del juicio que en los primeros aos del
siglo \Yl formulaba sobre el poema de Yuvenco el florentin Pedro Crinito,
quien despus de equivocar la poca en qu aquel florece (floruit imperan tibs Constan ti o et Constante), aseguraba que escribi los cuatro Evangelios
"ii versos exmetros, obra en que puso mayor diligencia para conservar la
exactitud histrica que cu demostrar la elegancia de su ingenio (scripsit

Anterior

Inicio

Siguiente

216

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

No podia el presbtero espaol hallar por cierto asunto ms elevado y digno de la musa cristiana que la vida del Crucificado,
cuando haba menester la humanidad entera refrigerarse en las sagradas fuentes del Evangelio; pensamiento trascendental y fecundo entre cuantos debian en los primeros aos del siglo IV
inflamar la imaginacin de los poetas. Mas no era dado Yuvenco
el inspirarse, para dar cima tan peregrina idea, en las obras
del siglo de Augusto, engendradas por la vanidad de quien habia
intentado traer su origen del padre de los dioses, y halagadas maosamente por la interesada liberalidad de Mecenas; ni le era tampoco lcito el acudir al axuar de la mitologia, para demandarle sus
desacreditadas ficciones. Apreciador del grande arte homrico y
de la dulzura de Virgilio, cuya gloria iguala a la de los hroes ensalzados en sus cantos, aparta la vista de sus mentidas creaciones,
para fijarla con ardiente mirada en la obra de la redencin, inspirndose en las dulces aguas del Jordan, desde donde levanta su

quatuor Evangclia hexamclris versions: qua in re maiori diligentia usus esl


in servanda rerum historia quam n demonslranda ingenu sui elegantia. De
poet, latin., lib. V, cap. LXXXIX). La autoridad de Crinito en una poca, en
que la imitacin del arte clsico avasallaba todas las inteligencias , pudo ser
y fu en efecto contraria Yuvenco durante el siglo XVI, quedando oscurecido entre los poetas ms despreciables de la nfima latinidad. Pero si esto se
concibe fcilmente respecto de los latinistas del Renacimiento, no puede menos de causar extraeza el que haya tomado tan colosales dimensiones una
opinion todas luces aventurada , y contradicha por crticos que gozan de
merecida reputacin en la repblica de las letras. Despus de los trabajos de
lleinhardo Lorichio, quien declara que no hallaba en Yuvenco cosa alguna
que desdijera de la pura latinidad, ni de las leyes poticas, brillando su frase
pur la tersura y apareciendo su lenguaje limpio de todo vicio {Edit. Iuvcntii,
epist. ded.); despus de la declaracin de Eustacio Swartio (Analet., lib. II
cap. XV), y de la elegante defensa de Gaspar Barthioj quien penetra con docta planta en el verdadero terreno donde se coloc el presbtero espaol, a'
acometer tan grande empresa, no era ya lcita esta manera de juicios, que
ofenden ms quien, sin propia conciencia, los formula que los escritores
quienes pretenden condenar al desprecio. La obra de Yuvenco, ya por el
momento en que se concibe, ya por la manera de llevarla cabo, no puede
ser ms feliz importante: del mrito demrito de sus versos juzgarn los
lectores entendidos por los pasajes que citaremos, no debiendo nunca perderse de vista que escribe en la primera mitad del siglo IV.

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

217

tranquilo y majestuoso vuelo la musa del cristianismo para cantar


la vida de Cristo, con la divina uncin de los profetas. Yuvenco, para quien nada significaban las falsas pompas del mundo,
y para quien todo lo eran las sublimes revelaciones del Evangelio, manifestaba pues tan elevado propsito en los siguientes
versos, que a falta de otros ttulos, bastaran sin duda para adjudicarle el contradicho de poeta.
lo"

20

25

30

35

Innmeros homines sublimia facta


Et virtutis linos in tmpora longa frecuentant:
Accumulant quorum famam, laudesque poetae.
Hos celsi cantus, Smyrnae de fonte fluentes,
Illos Minciadae celebrat dulcedo Maronis.
Nee minor ipsorum discurrit gloria vatum,
Quae manet aeternae similis, dum secla volabunt,
Et vertigo poli terras, atque aequora circum
Aethera siderum iusso moderamine volvet.
Quod si tam longam meruerunt carmina famam,
Quae veterum gestis hominum mendacia nectunt,
Nobis certa fides aeternae in scula laudis
Immortale decus tribuet, meritumque rependet.
Nam mihi carmen erit Christi vitaba gesta,
Divinum in populis falsi sine crimine donum.
Nec metus, ut mundi rapiant incendia secum
Hoc opus: hoc etenim forsan me subtrahet igni
Tunc, quum flamivoma descendet nube coruscans
Iudex, altithroni genitoris gloria, Christus.
Ergo age, sanctificus adsit mihi carminis auctor
Spiritus, et puro mentem riget amne canentis
Dulcs Jordanis, ut Christo digna loquamur *.

Y no hubiera cantado dignamente la vida del Salvador quien,


esclavo del gentilismo, slo hubiese tenido valor para remedar
las obras del arte pagano, cuya postrer ruina en balde intentaban
conjurar con sus descoloridas imitaciones Symposio y Calpurnio,
Nepocianoy Ausonio 2 . Era esta gloria, si tal puede considerarse,

1 n praefatione.
2 La prueba ms palmaria de que este empeo (sobre el cual estriban principalmente las acusaciones sin razn dirigidas contra los primeros poetas cristianos) era irrealizable, se halla en las obras de Ausonio, la ms alia reputacin de la poesa gentlica en el siglo IV. Este escritor, cuyo cristianismo es

Anterior

Inicio

Siguiente

28

HISTORIA CITICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

sobradamente exigua a los ojos del presbtero espaol, quien


rompiendo de lleno con la tradiciones de la poesa, condenada
por la elocuencia de los Padres, tenia por nico norte de su musa
el derramar la luz del Evangelio sobre todos los ngulos del Imperio romano, anunciando las naciones el saludable cambio operado en lo porvenir del mundo. Slo aceptaba Vuvenco, para llevar cabo tan feliz pensamiento, la lengua y la metrificacin latinas: hallaba en la primera un instrumento adoptado ya por la
Iglesia, ennoblecido y purificado por la f de los Tertulianos y Ciprianos, de los Arnobios y Lactancios y empleado umversalmente de uno a otro confn del orbe: apareca (i su vista la segunda
como un medio de expresin, autorizado por el trascurso de los
siglos y consagrado por la gloria del nombre romano ; y as como al caer despedazados los templos de la gentilidad, recoga el
genio del cristianismo sus mas preciadas reliquias para exornar
con ellas los nuevos templos dedicados al Dios nico, as tambin
al lanzar la musa del gentilismo los ltimos suspiros, depojbase
de sus ms ricas preseas para rendirlas en tributo a las plantas de
la musa cristiana. Pero si los templos levantados al Hacedor
Supremo, desde el momento en que Santa Elena abraza la cruz,
son esencialmente cristianos, bien que amasados con los despojos
del paganismo, no menos legtima llega ser la forma, de que
la poesa se reviste, desde el instante en que el espaol Yuvenco

un hecho casi umversalmente reconocido, olvida en el momento de lomar la


pluma su propia religion y se confiesa devoto imitador de Horacio y de Virgilio. Cul es pues el resultado de esta singular abjuracin de creencias y
sentimientos, hecha en aras de aquella manera de restauracin Literaria? Tp<|iis los crticos han convenido cuque resallan en Ausonio cuantos vicios plagan las literaturas decadentes, afeando sus poesas la puerilidad de los pormenores y la afectacin do las ideas, y fatigando los lectores as el excesivo
i de falsa poesa, cmo la vana ostentacin de una erudicin indigesta, en
donde pesar suyo aparece en verdadera Lucha la mitologia y la historia. .
Si purs este es el fallo unnime de la crtica respecto de Ausonio, que intenta
imitarlos poetas del siglo de oro, cmo s hade formular uu cargo contra
ol primer poeta cristiano que se aparta de tan estril y peligrosa senda? Y
lanzado ya esc cargo, ;.< > no no hemos de acudir rechazarlo con la luz de
La razn y de la filosofia?.'..

Anterior

Inicio

Siguiente

PAUTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

219

la emplea para cantar los misterios de la religin, hacindola depositara de la salvadora doctrina del Hijo del hombre '.
De est manera, cuando estudiamos la Historia Evanglica
con la circunspeccin que tan venerable monumento exige, advertimos en ella algo'extrao inusitado que nos obliga olvidar los poetas de la antigedad clsica, recordando que no
en vano se habia inspirado Yuvenco en las aguas del Jordan,
nutrida su alma con las sublimes enseanzas de la Biblia. Reducida al ltimo extremo de impotencia, slo tenia ya aliento
la poesa de los gentiles para bosquejar en prolijos cuadros las
galas de la naturaleza exterior: embotado todo sentimiento y
agotada toda energia, ninguna idea nueva animaba sus rebuscadas descripciones, ningn pensamiento luminoso le servia de
faro en su vacilante y perezoso camino. \ uvenco penetra en nuevas regiones: el asunto que excita su entusiasmo, es el ms grande que podia concebir el ingenio humano. Inflamada su imaginacin por la f de los Evangelistas > descubre la majestad de
todos sus misterios; y llena su mente de tanta grandeza, no na
menester detenerse contemplar menudamente las circunstancias y pormenores de los objetos que tiene delante, conservndoles por tanto la sublimidad de su esencia. As, caminando
siempre la misma meta, le basta una sola pincelada para trazar los cuadros sorprendentes, donde resplandece la divina figura de Jess, dando siempre completa idea del supremo poder que le asiste, y presentando postrada su voluntad la naturaleza entera, cuyas leyes se alteran al slo esfuerzo de su
palabra.
\1 llegar este punto, necesario es dejar, consignado que el
arte de Yuvenco se aparta en gran manera del arte latino, no ya
en los momentos de su decadencia, sino aun en los dj
su
mayor engrandecimiento. Conocida es de todo el que haya penetrado en los estudios clsicos la descripcin, verdaderamente artstica, que hace Virgilio de la tempestad, que combate y disipa
la armada de Eneas, reducindole al ltimo extremo : para pro1 Vase la ilustracin 1.a del tomo siguiente, donde de |>roi'siio se ioc;i
cuestin importan

Anterior

Inicio

Siguiente

220

HISTORIA CRTICA DE LA LITERATURA ESPAOLA.

mover esta borrasca, ha sido necesaria la ira de Juno, quien dejando los espacios celestiales, logra a fuerza de ruegos y promesas que Eolo suelte los vientos, conturbando as la quietud de los
mares : para aplacarla, preciso es tambin que deje Neptuno su
morada, y que lanzndose la superficie de las aguas , reprenda
enfurecido a los desatados vientos, pronunciando el celebrado
Quos ego, y echando en cara Eolo su insolencia, por haber osado invadir sus dominios. Abundan sin duda en esta brillante descripcin bellos rasgos y pormenores, escogitados con singular fortuna por el arte de Virgilio ; pero esta riqueza exterior contrasta
visiblemente con la impotencia de las deidades que all aparecen
en lucha, rebajada la idea de la divinidad que ha menester de los
ruegos y del furor para ser obedecida. Veamos en cambio cmo
la musa de Yuvenco, menos rica y ostentosa, pero ms reconcentrada y profunda, pinta la tempestad, que se levanta, al atravesar Jess el estrecho de Cafarnaum, seguido de sus discpulos:
25 Conscendunt navem, ventoque infla ta tumescunt
Vela suo, fluctuque volat stridente carina.
Postquam altum tenuit puppis, consurgere in iris
Pontus et immensis hinc hide tumescere ventis
Instat, et ad coelum rbidos sustollere montes.
30 Et nunc mole ferit puppim, nunc turbine proram,
Illisosque super laterum tabulata receptant
Fluctus, disiectoque aperitur terra profundo.
Interea in puppi somnum carpebat Jsus.
Illum discipuli pariter nautaeque paventes
35 Invigilare rogant, pontique pericula monstrant.
lile dehinc:Quam nulla subest fiducia vobis!...
Infidos nimos ti mor irrut!...Inde procellis
Imperat, et placidam sternit super aequora pacem '.

No atribuiremos Yuvenco la gloria de haber inventado este


admirable cuadro, trasmitido por la pluma de los Evangelistas;
poro debe notarse que, sobrio en la descripcin, no ha olvidado
circunstancia alguna de cuantas podan contribuir realzar su
majestad, presentando con entera claridad y vigoroso colorido la

Anterior

Lib. II.

Inicio

Siguiente

PARTE I, CAP. V. POETAS CRISTIANOS.

221

inmensa diferencia que existe entre la naturaleza humana y la naturaleza divina *. Sobrecogida aquella de terror, al contemplar
la incontrastable pujanza de las olas y de ios vientos, pierde la
esperanza que la fortifica, y cree llegado el momento de su exterminio: poseda esta de inalterable paz, seora de la creacin, habla, y su voz disipa la furia de las aguas y de los aquilones, tornando el irritado pilago a verse aprisionado en crceles de menuda arena. El Dios cantado por Yuvenco es el mismo Dios, de
cuyos labios sale el sublime fiat lux (TIN Vp) que ilumina todos
los mbitos de la tierra.
Mas si en la sobriedad de las descripciones, alguna vez excesiva, vemos al presbtero espaol renunciar al aparato y pompa
de las figuras y metforas, que plagaban la poesa de los gentiles,
hundida ya en reprensibles puerilidades 2 , no hallamos menor
austeridad y noble sencillez en la manera de exponer la doctrina
evanglica, ora provenga aquella de la naturaleza misma del asunto, ora sea efecto de las convicciones que abrigaba el poeta respecto del arte cristiano, la sazn naciente. Entre las muchas pruebas que pudieran presentarse, bastarnos recordar las palabras

i Refieren este milagro San Mat., cap. VIH, vers. 23 y siguientes; San
Marcos, cap. IV, vers. 35 y sigs., y San Lucas, cap. VIH, vers. 22 y siguientes.Las palabras de San Mateo son: 23 Et ascendente eo in naviculam,
secuti sunt eum discipuli eius: 24 Et ecce motus magnus factus est in mari,
ita ut navcula operiretur fluclibus, ipse vero dormiebat. 2o Et accesserunt
ad eum discipuli eius et suscitaverunt eum dicentes: Domine, salva nos: perimus. 26 Et dicit eis lesus: Quid timidi cstis modicae fidei? Tune surgens,
imperavit ventis et mari, et facta est tranquilitas magna. Vase pues cmo
las circunstancias con que enriquece Yuvenco este magnfico pasaje, son
verdaderamente originales y poticas, y cmo hizo en su vida de Cristo algo
ms que poner en versos exmetros los Evangelios.
2 Siguiendo los poetas gentlicos del Occidente el cgemplo de los de Alejandra, haban llegado hasta el punto de disponer sus ve