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SISMOLOGIA

1. CONCEPTO
La sismologa o seismologa (del griego sesmos = sismo y logos= estudio) es una rama
de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la propagacin de las ondas
mecnicas (ssmicas) que se generan en el interior y la superficie de la Tierra.
Estudia el fenmeno de los temblores que ocurren en nuestro planeta Tierra.
Sus principales objetivos son:

El estudio de la propagacin de las ondas ssmicas por el interior de la Tierra a fin


de conocer su estructura interna;

El estudio de las causas que dan origen a los temblores;

La prevencin de dao.

La sismologa incluye, entre otros fenmenos, el estudio de maremotos y marejadas


asociadas (tsunamis) y vibraciones previas a erupciones volcnicas. En general los
terremotos se originan en los lmites de placas tectnicas y son producto de la
acumulacin de tensiones por interacciones entre dos o ms placas.
La interpretacin de los sismogramas que se registran al paso de las ondas ssmicas
permiten estudiar el interior de la tierra.

2. INTRODUCCION
El inters por los sismos se remonta a miles de aos. En China se disponen
escritos desde hace 3.000 aos, que describen el impacto de los
movimientos ssmicos, tal como se perciben hoy en da. Tambin
historiadores griegos y romanos elaboraron crnicas de la antigedad, las
cuales dan cuenta de la destruccin de pueblos y ciudades debido a los
terremotos. A su vez registros japoneses y de Europa oriental, con 1.600
aos de antigedad, tambin describen en detalle los efectos de los sismos
sobre la poblacin. Por su parte, en Amrica se cuenta con textos mayas y
aztecas, que refieren tambin a este fenmeno natural; existiendo
documentos de la poca colonial (Archivos de Indias) que detallan los
principales eventos que afectaron las regiones americanas. Desde la
Antigedad hasta la Edad Media, se les dio a los terremotos una explicacin
mtica, relacionada al castigo o a la ira divina. Generalmente estaba
asociada a fantsticas criaturas que vivan en el interior de la Tierra, que al
moverse provocaban los terremotos.

3. EBOLUCION DE LOS CONTINENTES

4. PREVENCION SISMICA
Entre los objetivos de la Prevencin Ssmica, se pueden destacar los siguientes:
Preservar al hombre y a sus propiedades, de los efectos nocivos del
terremoto.

Proporcionar criterios que ayuden a mejorar la seguridad de las obras


de infraestructura de carcter especial y a prever la respuesta que
stas deben presentar en caso de terremoto.

Concientizar a la poblacin sobre la aplicacin de las normas de


construccin sismorresistentes, a aplicarse en las regiones donde
existe actividad ssmica.

Recomendar pautas de comportamiento a seguir por las personas y la


comunidad, ante un terremoto.

A pesar de los estudios e investigaciones que se realizan a nivel mundial,


hasta el presente no se cuenta con elementos suficientemente seguros que
permitan predecir con certeza y con suficiente antelacin, la magnitud, lugar
de ocurrencia y momento en el que ocurrir un sismo destructivo.
No obstante, aunque dicho objetivo se lograra alcanzar, slo podra reducirse
considerablemente el nmero de vctimas, pero no garantizara la integridad
de las construcciones, sobre todo en aquellas desprovistas de estructura
adecuada para soportar las acciones ssmicas, con las consecuentes prdidas
econmicas. Es decir que recurriendo nicamente a la prediccin no se
lograra disminuir satisfactoriamente el riesgo ssmico, debido al alto grado
de vulnerabilidad que poseeran las construcciones.
Por eso, resulta de vital importancia adoptar medidas preventivas tendientes
a proteger de la accin ssmica tanto la vida humana como todo lo que el
hombre construye para su confort.
Para ello todo el ambiente creado por el hombre debe poseer un diseo
adecuado, tanto en el aspecto edilicio como en el urbano, y una construccin
segura. Esto se logra mediante la aplicacin efectiva de normas para
construcciones sismorresistentes como las contenidas en el REGLAMENTO
INPRES-CIRSOC 103.
Complementariamente la poblacin debe tomar conciencia que la
prevencin ssmica es responsabilidad de todos, motivo por el cual debe
prepararse para actuar ante una emergencia ssmica.
El MANUAL DE PREVENCIN SSMICA elaborado por el INPRES, propone una
gua prctica que permite a cada persona, a las instituciones y a la poblacin
en general, elaborar un Plan de Prevencin Ssmica PPS-, con su Plan de
Emergencia Ssmica PES- para actuar especficamente en el momento de la
ocurrencia de un sismo, con el fin de disminuir su vulnerabilidad ante los
terremotos.