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Andri Tarkovski: el poeta maldito del

cine ruso
Director e influyente terico de cine de la antigua Unin Sovitica,
considerado como uno de los creadores ms grande de la historia, a
pesar de haber filmado slo siete pelculas.

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Los artistas no pueden crear en el vaco ni en condiciones ideales pues
entonces no podran crear nada. Debe existir algn tipo de presin. Los
artistas existen porque el mundo no es perfecto. Si fuese perfecto, el arte
sera totalmente intil, pues el hombre ya no buscara armona, sino que
vivira en ella.
Andrei Tarkovski
Pocos cineastas, en la rica historia del cine, han sido tan discutidos en ensayos, notas
periodsticas, crticas y debates culturales como el ruso Andrei Tarkovski. Considerado
por algunos como un director elitista, dueo de una filmografa incomprensible; y por
otros como un creador maldito, que llev su amor por el cine hasta las ltimas
consecuencias; lo cierto es que todos aquellos que quieren aprender los fundamentos del
cine como arte, alguna vez debern internarse en la obra de este verdadero poeta de la
cmara.
Y todo esto lo logr filmando tan slo siete largometrajes: La infancia de Ivn, Andrei
Rublev, Solaris, El espejo, Stalker, Nostalgia y Sacrificio. Adems de haber
formulado una singular teora sobre el cine en su revelador ensayo Esculpir en el
tiempo.
Es cierto que Tarkovski nunca se preocup por llegar a un pblico masivo, pero s lo hizo
por mantener un dilogo con el espectador, algo que queda claro al leer sus ensayos, donde

afirmaba que: Si hay un espectador para el que es importante y fructfero establecer un


dilogo conmigo, eso supone un importante estmulo para mi trabajo. Y si hay
espectadores que hablan el mismo lenguaje que yo, por qu voy a sacrificar sus intereses
a los de un grupo de personas que a m me resulta extrao y lejano? Esas personas que ya
tienen sus dolos, personas con las que nada tenemos en comn. Quien quiere gustar a sus
espectadores y adopta sin ms los criterios y el gusto de estos, en el fondo no tiene ningn
respeto por ellos, porque lo nico que quiere es sacarles dinero del bolsillo.
El cineasta ruso se consideraba as mismo como uno de los pocos creadores que intentaba
poner al arte cinematogrfico a la altura de la literatura o la msica, y crea que las
potencialidades del cine estaban desaprovechadas cuando el sptimo arte se humillaba a s
mismo al convertirse en una mera puesta en imgenes de las historias creadas por la
literatura, algo motivado por las imposiciones comerciales de la industria. Al punto que
cuando adapt al cine la novela Solaris de Stanislaw Lemtraicion la trasposicin literal de
la misma, para darle a su film una filosofa propia y una poesa visual, repleta de largas
tomas que intentan detener el tiempo y complicados dilogos.
La vida de Andri Arsnyevich Tarkovski comenz en una aldea remota a las orillas del
ro Volga y termin tempranamente en un hospital de Paris, lejos de su Rusia amada.
Nacido en 1932, su infancia y su juventud estuvieron marcadas por la formacin cultural
que le brind su padre, el poeta Arseni Tarkovski, y su madre, Maria Ivanova Vishnyakova,
una estudiante de literatura que lo inici en la pasin por la msica, la pintura y los grandes
poetas y novelistas rusos. Apasionamiento que invocara aos despus, en su film ms
profundamente autobiogrfico: El espejo.
Andri estudi msica, pintura, escultura y aprendi lenguas orientales en Mosc antes de
volcarse de lleno al cine, a los veintids aos, cuando ingres al Instituto Estatal de
Cinematografa (VGIK), en las clases de Direccin de Mijail Romm. All se declar
admirador de la obra de los cineastasAkira Kurosawa, Luis Buuel, Ingmar
Bergman, Robert Bresson, Michelangelo Antonioni, Jean Vigo, y Kenji Mizoguchi, quienes
influiran en su personal teora cinematogrfica.
Al graduarse en 1960 obtuvo rpidamente la oportunidad de filmar su primer largometraje,
cuando el estudio estatal sovitico Mosfilm despidi a mitad del rodaje al director del
film La infancia de Ivn (1962), que Tarkovski debera volver a filmar desde el principio
con un presupuesto muy acotado. El film fue rpidamente reconocido y obtuvo el Len de
Oro del Festival de Cine de Venecia, Italia. El gran director Ingmar Bergman dijo
sobre la pelcula: Es un verdadero milagro. Me sent conmovido cuando descubr que
todo lo que yo siempre quera contar, pero que no saba cmo expresarlo, estaba en esta
pelcula.
Corran los tiempos de la Guerra Fra y los cineastas rusos tenan que alinear sus
creaciones, de manera ms o menos compulsiva, con la ideologa del Partido Comunista de
la Unin Sovitica. Fue as como el siguiente film de Tarkovski, Andri Rublev (1966),
sufri distintos tipos de trabas y censuras en su distribucin dado que las autoridades
soviticas rechazaban el costado religioso de la pelcula, que narraba la vida del ms grande
pintor de iconos ruso. A raz de la incomodidad de los comunistas con el film se gener un
escndalo en el Festival de Cine de Cannes, Francia, cuando las autoridades rusas pidieron
que la cinta se emitiera de madrugada, para evitar una nominacin a los premios. La cinta
no podra ser exhibida en la Unin Sovitica hasta 1971, solamente en una versin mutilada.
Este sera el primero de muchos episodios de colisin entre el cineasta y el gobierno
sovitico que, con el tiempo, lo llevaran al exilio.
A pesar de que no tener mayor control sobre el destino de sus films, Andri Tarkovski eligi
seguir filmando en su pas y se concentr en su siguiente film, Solaris (1972), considerado

por los soviticos como una respuesta al exitoso largometraje del director
estadounidense Stanley Kubrick, 2001: Una odisea del espacio (1968), aunque Tarkovski
minimiz esta comparacin.
Solaris es el trabajo ms popular y difundido de Tarkovski Steven Soderbergh realiz
una remakeprotagonizada por George Clooney en 2002- pero el director crea que no era
una de sus mejores pelculas ya que no haba logrado apartarse de las reglas del gnero de
la ciencia ficcin. El cineasta no respet en el film cuestiones centrales de la novela de
Stanislaw Lem, entre ellas su final, poniendo el foco en los aspectos filosficos de la
historia.
Tarkovski se resista a ser encasillado en gneros cinematogrficos, como lo explic en su
libroEsculpir en el tiempo al preguntarse retricamente: En qu gnero trabaja
Robert Bresson? En ninguno, por supuesto. Bresson es Bresson. l es su propio gnero.
Antonioni, Fellini, Bergman, Kurosawa, Buuel, en el fondo son idnticos solo a s
mismos. Y Chaplin? Es que est interpretando meramente una comedia? No, es Chaplin
y nada ms: un fenmeno nico, irrepetible. Ya el mismo trmino de gnero desprende
un fro glacial. Porque los artistas son como microcosmos, cada uno el suyo. Cmo
meterlos en los lmites convencionales de cualquier gnero?.
El film gan el Premio Especial del Jurado del Festival de Cannes y sera el largometraje
que lograra que Occidente pusiera los ojos en el cineasta ruso y en su personal concepcin
del cine como arte, adems de su compromiso tico con la concepcin de cada film.
El director comenzaba a desarrollar mucho ms que una filmografa, preocupndose por el
lenguaje cinematogrfico en s e intentando explorar nuevas formas de narrativa en
imgenes. Son de estos aos sus primeros esbozos de la teora que luego llam Esculpir en
el tiempo el libro sera publicado recin en 1985-, en la que Tarkovski le atribua al cine,
como principal caracterstica, la de fijar el tiempo. Tomando este concepto, todo director
deba esculpir un bloque de tiempo para dejar al descubierto la imagen cinematogrfica.
Pronto, Tarkovski anunci que iba a filmar sus pelculas de acuerdo a los postulados
dramticos del filsofo griego Aristteles: realizar la historia en un slo lugar y dentro de un
nico da solar -desde que sale el sol hasta que vuelve a hacerlo-. Su ltimo
film, Sacrificio, de 1986, es la aplicacin ms cabal de su teora cinematogrfica, adems
de cerrar su carrera de la misma manera en que la haba comenzado, con la imagen de un
nio al pie de un rbol.
Pero antes, en 1975, llev al extremo sus concepciones estticas sobre el cine en el film El
espejo, la pelcula de carcter ms personal dado que ahondaba en su propia infancia, con
una estructura narrativa sumamente inusual. La pelcula fue considerada elitista por los
crticos y repudiada por una parte del pblico, lo que le hizo replantearse si seguira
ejerciendo su profesin, ya que no estaba dispuesto a ser influenciado en su arte por las
opiniones del sistema. En su momento de mayor debilidad, cuando las autoridades
soviticas haban clasificado a su film como de tercera categora con exhibicin de pocas
copias y en las peores salas, poca paga para el director y poco tiempo en cartelera- comenz
a recibir correspondencia de algunos de los espectadores que, sin reparar en las crticas
oficiales y no oficiales, agradecan el compromiso del director con el cine y le pedan que
siguiera regalndoles belleza.
Su siguiente pelcula, Stalker (1979), sera su obra maestra y el ltimo trabajo del director
en la Rusia sovitica, basado en la novela de ciencia-ficcin Picnic al borde del camino de
los escritores Arkadi y Bors Strugatski. Como haba sucedido con Solaris, el film sera
muy diferente a la historia original, a pesar de que los autores de la novela participaran
junto a l en los guiones, aunque sin crdito en los ttulos.

La filmacin de la pelcula competira por el galardn de la ms desgraciada de la historia


del cine. Luego de un ao de trabajo, todo el material producido se perdi por un error de
laboratorio: los tcnicos no estaban familiarizados con el tipo de pelcula Kodak utilizada y
malograron la totalidad del trabajo. Tarkovski tuvo que empezar a filmar todo de nuevo. El
disgusto deriv en un ataque al corazn del cineasta, de tan slo cuarenta y seis aos, lo que
retras an ms el rodaje. Y finalmente, se sospecha que las aguas residuales de la planta
qumica que se encontraba junto al set de filmacin habra causado, varios aos despus, la
muerte del actor Anatoli Solonitsin en 1982, de Tarkovski mismo en 1986, y de su esposa,
Larisa Tarkovskaya, que oficiaba de asistente, en 1998. Los tres moriran sospechosamente
de cncer de pulmn.
Nuevamente, al terminar el film, los distribuidores soviticos le jugaron una mala pasada y
le negaron su apoyo para exhibir la pelcula que consideraban demasiado criptica. Esto,
sumado a las complicaciones que ya experimentaba con la censura y el control previo del
rgimen sovitico, hicieron que el cineasta se decidiera a filmar en el exterior de aqu en
adelante. Las autoridades le otorgaron permiso de viaje solamente a l, pero no a su familia
entera, obligndolo a separarse de ella por un tiempo.
Su prxima pelcula, Nostalgia (1983), fue coproducida por la RAI y Mosfilm en Italia. El
film, como un reflejo de sus sentimientos en ese momento hacia su patria, abordaba la
melancola que los intelectuales rusos haban experimentado en la historia al alejarse de su
pas -Ggol en Italia,Dostoievski en Ginebra y, ahora, el propio Tarkovski en la Toscana
italiana-. El film fue presentado en el Festival de Cannes y gan el Premio Especial del
Jurado. El director, aclamado por la crtica europea, convoc una conferencia de prensa y
anunci que no regresara a la Unin Sovitica ya que, si lo hiciera, no tendra oportunidad
de trabajar en el cine. Varios pases le ofrecieron asilo, entre ellos Suecia, Francia y
Estados Unidos, pero Tarkovski acept la invitacin que le formularan en Italia,
asentndose en Florencia.
Su ltima pelcula, Sacrificio (1986), la film en Suecia con la colaboracin del equipo de su
admirado cineasta sueco Ingmar Bergman. Tarkovski ya realizaba sus primeras sesiones de
radioterapia cuando comenz la filmacin, unos meses antes se haba enterado de que
estaba enfermo de cncer. El montaje lo realiz desde su cama. El resultado fue un film que
obtuvo lo que el cine ruso nunca haba podido lograr, gan cuatro premios en el Festival de
Cine de Cannes. Andri Tarkovski no pudo recoger los premios porque su enfermedad
estaba muy avanzada, lo hizo en su lugar su hijo Andriushka, en medio de un aplauso
emocionante de varios minutos.
Unos meses antes, el presidente francs Franois Mitterrand haba solicitado al presidente
ejecutivo de la Unin Sovitica, Mijal Gorbachov que revocara la prohibicin de salida del
pas al hijo de Tarkovski, para que pudiera despedirse de su padre, quien transitaba sus
ltimos das en un hospital de Pars.
Andrei Tarkovski falleci en la capital francesa el 29 de diciembre de 1986, a los 54
aos. Muri alejado de su pas pero rodeado por su mujer Larisa y su hijo, su propia patria
personal. Sus restos nunca regresaron a Rusia y descansan en el cementerio para rusos del
pueblo de Sainte-Genevive-des-Bois, cercano a Paris. En su lpida, los familiares y amigos
inscribieron la frase: Al hombre que logr ver al ngel.
El talento de Tarkovski se impuso internacionalmente en base a su perseverancia, a pesar
de haber afrontado durante su carrera las dificultades ms grandes que un creador puede
sufrir. Pero como refiere la frase inicial de este artculo, para Tarkovski: Los artistas
existen porque el mundo no es perfecto. Y al final de la historia, el hijo del poeta ruso,

honr el legado de su padre convirtiendo en poesa a sus siete films, obras maestras de
belleza inconmensurable.

Por Marcelo Dosa


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Abro comillas recomienda el documental El poeta en el cine. Sobre la entrevista que


mantuvo con Andri Tarkovski la directora de cine italiano Donatella Baglivo, en 1983 (en
italiano y ruso con subttulos en ingls).

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