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Repblica bolivariana de Venezuela

Universidad nacional experimental "Rafael mara Baralt"


Programa de administracin
Subprograma: Gerencia Industrial
Cabimas Edo Zulia

Revolu
cin
industr
ial
INTEGRANTES:
Bermdez, Albanis C.I.: 26.319.531
Martnez, Aura C.I.: 27.206.089
Vergel, Freidelys C.I.: 27.135.574
Nava, Richard C.I.: 26.175.681
Cobis, Leonardo C.I.: 20.623.905
Seccin: 121
Profesora: Marxis Sols

Primera Revolucin Industrial


Tiempo y espacio en la Inglaterra sigo XVIII
Revolucin Industrial tiene su origen en Inglaterra a mediados del siglo XVIII y se
extiende por Europa a lo largo del XIX. Utiliza como fuente de energa el carbn, como
energa el vapor y como materia prima el hierro. El medio de transporte que la caracteriza es
el ferrocarril. Sus industrias emblemticas son la textil algodonera y ms tarde la siderrgica.
En ella hay un predominio de la pequea empresa y de la industria ligera. Se pone en marcha
un tipo de capitalismo concurrencial o competitivo, regido por los principios de la libre
competencia.
Junto a la fbrica moderna varios hitos marcan el surgimiento de la Revolucin
Industrial en Inglaterra a finales del siglo XVIII:
a) La aplicacin de nuevas fuentes de energa y materias primas como la hulla y el carbn
coque.
b) La invencin de la mquina de vapor por Watt, a partir de las experiencias previas de
Papin en el siglo XVII y en el XVIII.
c) El papel de la industria algodonera que desplaza a la lanera, con inventos como la hiladora
jenny de Hargreaves y la frame de Arkwright, ambas se fusionan en la mule de Crompton.
d) El desarrollo de la siderurgia con la tcnica del pudelaje en la fundicin del hierro. En
Francia las circunstancias que condicionaron la Industrializacin fueron similares pero ms
tardas, para empezar el aumento de la poblacin y con ella de una mano de obra barata; las
transformaciones agrarias de la Revolucin Francesa que termin con la transformacin del
siervo en campesino dueo de sus tierras, con lo que apareci un modelo de explotacin
basado en pequeas explotaciones suficientes para el mantenimiento del campesino y su
familia que comercializaba un pequeo excedente; el desarrollo del ferrocarril; el desarrollo de
las industrias textil y siderrgica; y la aparicin de las sociedades de ahorro como el Credit
Mobilier de los hermanos Pereire.
En Alemania la condicin previa para la industrializacin era la unificacin aduanera,
que se consigui con el Zollveren de 1834. Blgica fue el pas ms industrializado del
continente gracias a la eficaz poltica econmica del joven gobierno surgido de la
independencia de 1830, debemos mencionar el importante papel de la industria siderrgica en
torno a Lieja, y una red ferroviaria construida a cargo del Estado.
Talleres artesanales
Revolucin Industrial eran los talleres artesanales los que producan gran parte de las
mercaderas consumidas en Europa. En estos talleres, el artesanado controlaba el proceso de

produccin. Eran ellos los que establecan, por ejemplo, las jornadas de trabajo. Tambin no
exista una profunda divisin del trabajo. Frecuentemente en los talleres un grupo de
artesanos se dedicaban a la produccin de una mercadera de su principio a su fin, es decir,
hacan las mercaderas en su totalidad, sin divisin del trabajo.
Con la Primera Revolucin Industrial eso se alter, los artesanos perdieron su
autonoma. Con la llegada de nuevas tecnologas y nuevas mquinas aparecieron las fbricas
en donde todas las modernas maquinas se convirtieron en propiedad de un capitalista
(burgus). La produccin industrial compiti con la artesanal, llevndola a la ruina. Los
antiguos artesanos, entonces tuvieron que convertirse en trabajadores asalariados para
sobrevivir, a partir de entonces serian controlados por el capitalista industrial.
Industria manufacturera
Es la que se dedica excluyentemente a la transformacin de diferentes materias primas
en productos y bienes terminados y listos para que ser consumidos o bien para ser
distribuidos por quienes los acercarn a los consumidores finales.
Por caso es que esta industria pertenece al llamado sector secundario de una
economa, porque es justamente el que transforma la materia prima que se genera en el
sector primario.
La actividad manufacturera es desarrollada por diversas empresas que presentan
envergaduras diferentes, es decir, nos podemos encontrar con empresas pequeas hasta
compaas multinacionales.
Entonces, pertenecer a la industria manufacturera cualquier empresa que dedique su
actividad a la transformacin de materias primas en bienes finales o semifinales.
Vale indicarse que toda la labor que esta actividad econmica despliega es posible por
la intervencin de tres pilares fundamentales como son: la fuerza del trabajo, las mquinas y
las herramientas, que justamente posibilitan la produccin en cuestin.
Sin lugar a dudas la Revolucin Industrial acaecida en el siglo XVIII fue una bisagra en
nuestra historia y posibilit en sustancial medida la extensin y simplificacin de la industria
manufacturera gracias a las mquinas que se incorporaran posteriormente para ampliar el
trabajo de produccin.
Si bien desde siempre el hombre se ocup de transformar las materias primas con las
que se encontraba para elaborar productos necesarios, en el mencionado perodo de la
historia y con los avances tecnolgicos que trajo aparejado se produjo su gran despegue.
Toda esta situacin dio paso a la aparicin de una de las grandes aliadas de la industria
manufacturera como es la fbrica, porque esas nuevas condiciones creadas demandaban la

reunin de los empleados en un mismo lugar junto a las mquinas. A partir de este momento,
las fbricas comenzaron a proliferar en el mundo entero.
En tanto, los rubros que abarca son variados, entre los ms importantes se cuentan:
productos alimentarios, bebidas, produccin textil, maquinaria y equipos, industria de la
madera, produccin de papel, productos qumicos y productos metlicos.
La industria textil
En el curso de la revolucin tcnica e industrial que se registr en numerosas naciones
durante la terminacin del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX hubo una gran aplicacin
a la industria de nuevas mquinas y del vapor como elemento motor y se emplearon nuevas
tcnicas en todas las esferas de la actividad humana, tambin se fabricaron las primeras
mquinas para tejer como la smort sgat de (Facundo Valdez) en 1842
Hacia el final del siglo XVII en Inglaterra, la industria tradicional se vio adelantada y
rpidamente rebasada en importancia por una nueva rama textil; el algodn, importado
entonces de la India. El mercado del algodn haba alcanzado tal magnitud que no poda ser
satisfecho nicamente por las importaciones. La produccin nacional se estableci
fundamentalmente en Mnchester, donde la humedad de su clima impeda que las fibras se
hicieran duras y quebradizas.
En un principio los mtodos fueron los mismos que eran ya empleados por los
trabajadores manuales. El rendimiento resultaba tan pobre y la necesidad de una mejora
tcnica se hizo tan aguda que las primeras invenciones aparecieron desde mediados del siglo
XVIII, aunque no fueron todava muy aplicadas.
En 1733, John Kay invent la lanzadera volante, que permita que se tejiera a mano
mucho ms rpido. La industria del algodn adopt la lanzadera de Kay, a partir de 1760. En
1738 se patent la primera jenny, una mquina de hilar sin los dedos, segn defina su propio
autor. La intensificacin de la mecanizacin adquiri un ritmo cada vez ms rpido en la
industria textil inglesa.
El desarrollo tcnico textil ejerci tambin su influencia en ramas anexas como las del
blanqueo, el tinte la impresin. La sustitucin de la energa humana por la maquinaria
favoreci la extensin del sistema fabril en las hilaturas. Desde que se inventaron las primeras
mquinas de hilar hubo industriales que las instalaron agrupadas en grandes edificios
prximos a fuentes de energa hidrulica. Con la invencin de la mquina de agua este
sistema se extendi todava ms.

Fuentes de energa
Hasta la invencin de la mquina de Vapor prcticamente solo existan dos mquinas
como fuentes de energa en Europa como fueron la rueda hidrulica y el molino de viento, que
a lo mucho ofreca solo 10 caballos de fuerza. La mayor rueda hidrulica de toda Europa fue
construida para servir las necesidades del Palacio de Versalles en Francia, en 1682, durante
el reinado de Luis XIV, que funcionando bien lleg a producir 75 caballos de fuerza.
No fue fcil legar a la mquina de Vapor. Hasta el siglo XVIII no haba una idea clara
sobre los gases, que frecuentemente eran considerados sustancias misteriosas. Denis Papn,
fsico francs, expuso en el ao 1690, una idea que se constituy como punto de partida para
aquellos que inventaran la mquina de vapor. El fsico francs Denis Papn dijo:
Ya que el agua goza de la propiedad de que una pequea cantidad de ella
transformada en vapor, por medio del calor, tiene una fuerza elstica similar al del aire, y que
atraves del frio se transforma de nuevo en agua, de manera que no deja ningn rastro de
aquella fuerza elstica, llegue a la conclusin de que es posible construir mquinas que en su
interior, por medio de un calor no muy intenso, se puede producir un vaco perfecto, que de
ninguna manera pudiera ser conseguido a travs de la plvora
Las ideas de Papn fueron probadas y perfeccionadas por Thomas Newcomen y por
James Watt. En el ao 1712 estuvo listo el primer motor de vapor de Newcomen, el principio
de ese motor era muy simple.
A mediados del siglo XVIII, los motores de Vapor de Newcomen se haban mejorado,
los ingenieros de la poca trataron de adaptarlas para propulsar otras mquinas. En 1780,
James Watt, utilizo un sistema de engranaje planetario, construy un nuevo motor que
adaptaba un condensador especial, separado del pistn, para enfriar el vapor de agua, dando
una mayor eficiencia al motor que lleg a producir ms de 1000 caballos de fuerza. El
desarrollo de la mquina de vapor dio un gran impulso a la industria textil que ha sido
considerado un ejemplo clsico del desarrollo fabril en la Primera Revolucin Industrial. Por
millares de aos, los pueblos usaron un mismo mtodo para hacer girar la lana en su estado
natural. Luego de esquilar a las ovejas, las fibras se enrollaban en cordones, se secaban y se
amarraban a ejes pesados. El hilado era hecho uno a uno, manualmente.
En el ao 1755, John Kay, invent la lanzadera volante, que trabajaba con ms cables
de hilados que posibilit aumentar el ancho de los tejidos y la velocidad de fabricacin. En el
ao 1764, James Hargreaves, a su vez, invent la mquina de hilar Spinning Jenny que
consista en una maquina con una cantidad de zonas dispuestas verticalmente y movidas por
una rueda, adems de un gancho sostena varias carretes a la vez, lo que permiti mayor
productividad por trabajador.

Hombre y la mquina
Otro adelanto consisti en el uso del mineral del hierro en la fabricacin de
instrumentos y artefactos para ayudar al hombre en sus actividades diarias data de la
Prehistoria. Haciendo hogueras el hombre percibi que algunas piedras se derretan por el
calor, y luego concibi moldearlas. Desde ese entonces, varios pueblos utilizaron la
metalurgia. Sin embargo, fue durante la Revolucin Industrial que nuevos mtodos para la
utilizacin del mineral de hierro se generalizaron. Aunque, ya los ingleses tenan desde el siglo
XV grandes hornos para trabajar el hierro. La abundancia de carbn mineral en Inglaterra
posibilit a ese pas, sustituir las maquinas hechas de madera por las de material de hierro.
Pero, seria en la llamada Segunda Revolucin Industrial que Henry Bessemer creara un
mtodo innovador de transformacin del hierro en acero. Por su resistencia y por su bajo
costo de produccin, el acero logro sustituir al hierro, transformndose en un metal bsico
para la fabricacin de herramientas.
La revolucin de los transportes
Hoy sabemos que la modernizacin econmica de un pas pasa entre otras cosas por
una mejora en los transportes. Esta mejora incide en una bajada general de costes en todos
los sectores (se hacen ms productivos) y permite la creacin de mercados amplios (en el
siglo XIX se hablar de crear un mercado nacional) que hacen posible un mayor tamao de
las empresas y por tanto mayor especializacin y economas de escala.
Cabe preguntarse cul era la situacin del Reino Unido al comienzo de esta etapa en
que se inicia la industrializacin (comienzos del siglo XVIII). En primer lugar debe destacarse
el carcter insular de Gran Bretaa. La isla principal donde encontramos Inglaterra, Gales y
Escocia, tiene una forma alargada: apenas hay territorios que disten ms de cien
kilmetros del mar. El clima lluvioso permite adems la navegabilidad de muchos de sus ros.
Adems, durante la Era Moderna (siglos XV al XVIII) Inglaterra se ha convertido en una gran
potencia martima, superando las anteriores primacas de Espaa y Portugal y compitiendo
con los holandeses en su dominio comercial de los mares. Los puertos britnicos pueden ser
considerados en estos momentos entre los ms activos del mundo.
Carreteras y canales
Por estas razones podemos considerar que a comienzos del siglo XVIII Gran Bretaa
contaba con un aceptable sistema de transportes, que ver enormes mejoras con la
construccin de carreteras y, sobre todo, de muchos kilmetros de canales, pensados
fundamentalmente para el transporte de mercancas pesadas, entre las que cabe destacar el
carbn que conoce en estos aos un importante aumento en su demanda ante la creciente
escasez de madera. A finales de este siglo el carbn ser una de las piezas claves de la
industrializacin britnica. La construccin de canales se convertir en una verdadera fiebre

de manera que a comienzos del siglo XIX Gran Bretaa cuenta con ms de 3000 kilmetros
de aguas navegables, de ellos una tercera parte canales construidos por el hombre: mil
kilmetros de canales con la tecnologa de la poca deben ser considerados como un
esfuerzo notable.
Los canales redujeron enormemente el precio del transporte y su estacionalidad, pues
al contrario que los caminos, intransitables durante los largos periodos de mal tiempo, los
canales se encontraban tiles casi todo el ao.

El ferrocarril
Pero la verdadera revolucin de los transportes vendr con la construccin de lneas de
ferrocarril. La idea de construir rales de hierro por donde circulen vagones o vagonetas era ya
antigua, se utilizaba en las cercanas de las minas para transportar hasta un puerto de mar o
hacia un canal minerales como el carbn. Estos vagones eran arrastrados por caballos o
bueyes. La revolucin vendr cuando se piense en utilizar una versin de la mquina de vapor
mvil que sea capaz de arrastrarse a s misma y a un nmero indeterminado de vagones de
carga.
Hubo intentos claramente fallidos, como los que pretendieron la construccin de
automviles movidos por una mquina de vapor (una versin motorizada de los carruajes de
la poca) y que deban circular por calles, carreteras y caminos: su lentitud, su peso, su coste
y su difcil manejo no los llevaron ms all de la simple curiosidad, aunque debamos
considerarlos como antecedentes de los automviles movidos con motores de explosin que
surgirn a finales del siglo XIX.
Quizs los primeros intentos de construir un ferrocarril con locomotoras movidas con la
energa del vapor sean aquellos realizados para transportar el carbn desde las minas:
muchos de ellos tambin fracasaron por la fragilidad de unos rales ideados para vagones
arrastrados por caballos y bueyes. Pero de la evolucin de estos prototipos saldrn los
primeras locomotoras viables como esta cuyo esquema reproducimos y que fue diseada por
Richard Trevithick, ingeniero britnico autntico pionero del ferrocarril, quien primero dise
mquinas de vapor de alta presin, y desde comienzos del siglo XIX varias locomotoras
capaces de arrastrar unas pocas toneladas de carga sobre rales. Sus desarrollos no fueron
ms all de simples exhibiciones, pero sirvieron para probar las capacidades del ferrocarril.
Durante la primera y segunda dcadas del siglo XIX fueron mejorando las
caractersticas de estas locomotoras (potencia, seguridad) y se logr la construccin de rales
lo suficientemente resistentes. En este contexto aparece la figura de George Stephenson,
responsable de la primera lnea ferroviaria til y, que desde 1825 cubra el trayecto StocktonDarlington transportando carbn. En 1829 se puso en marcha un concurso para construir una

lnea entre Londres y Liverpool. El ganador fue el propio Stephenson con su locomotora The
Rocket (el cohete, capaz de viajar a unos 40 km/h) y as, desde 1830 se encuentra en
funcionamiento esta lnea que transporta mercancas y pasajeros. Con esta lnea el ferrocarril
demuestra su idoneidad para casi todo tipo de transportes (hasta ese momento era concebido
como un sistema para llevar el carbn desde las minas a las ciudades), incluyendo el
movimiento de personas.
En las dcadas siguientes el ferrocarril, se expandir por todo el mundo siguiendo
muchas normas marcadas por Stephenson (incluyendo su ancho de va de 1,43 metros, con
la excepcin de unos pocos pases que, como
Espaa, prefirieron otra anchura) convirtindose por su fiabilidad (sin que faltaran
espectaculares accidentes desde sus comienzos) precio y carcter no estacional en el
principal medio de transporte terrestre hasta mediados del siglo XX, jugando un papel
econmico ms importante incluso en otros pases que por su tamao (Estados Unidos,
Rusia) o sus dificultades geogrficas (Espaa, Suiza) no contaban con las relativas facilidades
que s tena el Reino Unido.
La navegacin a vapor
Los primeros intentos registrados de mover un barco mediante una mquina de vapor
se producen en el ltimo cuarto del siglo XVIII, pero no ser hasta los primeros aos del siglo
XIX cuando un ingeniero estadounidense, Robert Fulton, construya un barco propulsado por
una rueda movida con la fuerza del vapor.
Estos primeros barcos por sus caractersticas quedaron marginados a la navegacin fluvial y
costera.
Habr que esperar a las dcadas centrales del siglo XIX para que los barcos de vapor
empiecen a desbancar a los veleros que durante siglos se haban constituido en un medio de
transporte de mercancas y personas sin el cual es difcil entender la llamada Era Moderna
(los "Descubrimientos", el comercio transocenico, el colonialismo...). Para que esta
sustitucin fuese posible el barco de vapor recibir importantes mejoras: la sustitucin de la
rueda por la hlice, la incorporacin de mquinas ms eficientes, la construccin de los barcos
con casco de hierro. Con estas mejoras los barcos se hicieron ms manejables, no tenan que
malgastar su capacidad de carga acumulando enormes cantidades de combustible (o repostar
muy a menudo) y se convirtieron en ms rpidos y seguros.
En las ltimas dcadas del siglo XIX los barcos de vapor sern piezas insustituibles en
fenmenos como el afianzamiento de un mercado mundial o en los intensos procesos
migratorios que llevaran a varios millones de europeos a poblar Argentina, Australia o, sobre
todo, los Estados Unidos de Amrica.

Segunda revolucin industrial


Adam Smith
Adam Smith, es quiz el ms famoso economista del mundo, de hecho, es considerado
el padre de la economa moderna al ser el autor intelectual de una teora que combina la
historia, la naturaleza humana, la tica y el desarrollo econmico de manera ejemplar. Este
autor naci en 1723 en la pequea ciudad escocesa de Kirkcaldy, justo al norte de Edimburgo,
y fue el hijo nico de un padre que muri pocos meses antes y de una madre que vivi hasta
los noventa aos.
A los 14 aos, Adam Smith obtuvo una beca para estudiar en la Universidad de
Glasgow y ms tarde otra para la Universidad de Oxford. Fue uno de los filsofos ms
importantes de su poca y pronunci conferencias sobre tica, teologa natural, jurisprudencia
y economa poltica. Fue discpulo de Frances Hutcheson, amigo de David Hume y Francois
Quesnay, y consta que sus discpulos viajaban de varios pases europeos a escuchar sus
ideas progresistas sobre la filosofa moral que fue la base de la tica kantiana. Adam Smith es
el Economista Notable de esta semana.
La teora de los sentimientos morales
Aunque Adam Smith era tmido y retrado, fue un excelente profesor y conferencista,
querido por colegas y discpulos. En 1759, a los 36 aos, public el primero de sus dos libros,
La Teora de los sentimientos morales, considerada una obra cumbre y excepcional en la
historia intelectual del mundo, que fue aplaudida por David Hume, pese a tensionar su
Treatise of Human Nature (1739). Se trata de una obra pionera en la tica y la filosofa moral,
que precede a la obra monumental de Immanuel Kant. Por ello no es extrao que Kant
dedique siempre palabras generosas a Adam Smith.
La importancia de esta obra es el cuestionamiento que hace Smith a la tesis de
Thomas Hobbes planteadas en El Leviatn (1651) que considera al hombre un depredador del
hombre homo homini lupus, el hombre es el lobo del hombre. Smith se opone a la idea de un
hombre inseguro y precario que ve en otro hombre a un competidor con el cual tendr una
guerra a muerte. Para Hobbes, es esta precariedad humana la que obliga la creacin del
Leviatn, el Estado Poltico al cual el hombre transfiere su libertad y, por tanto, su capacidad
de asesinar. Casi 90 aos ms tarde, Hume fue muy dbil en su Tratado de la Naturaleza
Humana. El cambio radical lo hace Smith, quien demuestra que el hombre tiene la facultad de
la empata, lo que permite a un sujeto ponerse en el lugar de otro sujeto. Con esto ofrece una
concepcin dinmica e histrica de la naturaleza humana, criticando la concepcin utilitarista
planteada por David Hume, su maestro y amigo.

En 1764, Smith dej la enseanza para aceptar un puesto como tutor para el hijo de un
duque y pas varios aos en el continente, en particular Francia, tomando contacto con
muchos pensadores franceses como Francois Quesney, la figura principal del movimiento
conocido como Los Fisicratas considerada la primera escuela de pensamiento econmico.
Quesnay es el autor del Tableau economique y el constructor de los esquemas del flujo
circular de la renta y el gasto, que ejerci una gran influencia en Smith. A su regreso a
Escocia, se retir a Kirkcaldy y pas 10 aos en el estudio y la escritura, repensando las ideas
de los fisicratas que pensaban que cualquier poltica que produjera el efecto de ampliar el
flujo circular era coherente con el crecimiento econmico.
La riqueza de las naciones
Este anlisis del proceso de crecimiento econmico, se encuentra desarrollado en su
obra ms famosa: Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones,
publicada en 1776, ao de la independencia de Estados Unidos, y de la muerte de David
Hume. En esta obra Smith contina su linea antihobbsiana demostrando que el hombre es un
ser social que colabora y participa con otros hombres. Temas como la divisin del trabajo y su
clsico ejemplo de la fabricacin de alfileres, el origen y uso del dinero, los precios de los
bienes, los salarios de los trabajadores, los beneficios de los accionistas, la renta de la tierra y
la fluctuacin de los valores de la plata y el oro, son analizados en el primero de los cinco
libros que componen La riqueza de las naciones.
En el Libro II, Smith se aventura en una tesis sobre el Capital y una distincin sobre el
trabajo productivo y el trabajo improductivo, tema que retoma Karl Marx en El Capital. En el
Libro III traza un relato del desarrollo de Europa desde la cada del Imperio Romano, mientras
el Libro IV analiza y critica las polticas comerciales de los pases europeos y traza los
argumentos en favor del libre comercio. Toda la extensin del Libro V la deja para la
recaudacin de los tributos, con gran detalle histrico sobre los diferentes mtodos de
defensa, administracin de la justicia, el poder de la Iglesia, el origen y el crecimiento de los
ejrcitos, y el manejo de la deuda pblica en las naciones modernas. Como vemos, Smith
aborda una gran variedad de temas econmicos, todos de gran relevancia.
El xito que tuvo esta obra monumental opac el xito alcanzado por La teora de los
sentimientos morales, en una brecha que se fue acrecentando con el tiempo. Incluso, en
muchos casos, se toma La riqueza de las naciones como la obra central del pensamiento de
Smith sin hacer referencia al marco ya existente en La teora de los sentimientos morales.
Este abandono se hace ms evidente en las relaciones entre tica y economa que plantea
Smith en su primera obra, as como en la necesidad de reconocer la pluralidad de las
motivaciones humanas, y las exigencias que pone a la racionalidad.
Un elemento a tomar en cuenta en el anlisis de la obra de Smith es la influencia que
tuvo el poema alegrico de Bernard de Mandeville La fbula de las abejas, texto que

argumentaba que los vicios individuales hacen la prosperidad pblica. Este elemento se
convierte en uno de los temas centrales de la obra de Smith, quien seala que la motivacin
para el cambio econmico en el mercado no tiene que valerse de ningn otro objetivo que la
bsqueda del inters propio. En el pasaje ms citado de La riqueza de las naciones, Smith
escribe:
No es de la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero que esperamos
nuestra cena, sino de su relacin con su propio inters. Nos dirigimos, no a su humanidad
sino a su amor propio
En la tradicin de la interpretacin de Smith como el gur del egosmo (como a menudo
se le llama), la lectura de sus escritos no parece ir ms all de esas pocas lneas, a pesar de
que esta frase da cuenta de un tema concreto como es el intercambio, y nada dice sobre la
distribucin o la produccin. Smith discute el funcionamiento del sistema econmico en
general, y del mercado en particular, en relacin a que los seres humanos no se guan solo
por el beneficio propio, pues sostiene que la humanidad, la justicia, la generosidad y el espritu
pblico, son cualidades centrales para el funcionamiento de la sociedad.
La mano invisible
La mano invisible es una de las ideas centrales de Smith, aunque en su origen no hay
una confianza ciega en el mercado:
Pero es slo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la
industria; por tanto, siempre se esforzar en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser
de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes
En esto est, como en otros muchos casos, guiado por una mano invisible para alcanzar un
fin que no formaba parte de su intencin. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto
haya sido as. Al buscar su propio inters, el hombre a menudo favorece el de la sociedad
mejor que cuando realmente desea hacerlo.
En los tiempos de Adam Smith una de las obras cumbres de la ciencia era los
Principios Matemticos de Isaac Newton (1667). Es Newton el que introduce la idea de mano
invisible cuando, al referirse a los astros en el Universo, seala que estos parecen estar
ordenados por la mano invisible de Dios. A Smith le gusta esta idea de una mano invisible
que ordena las actividades en el mercado, pero asegura que nadie puede estar guiado por
motivos de rentabilidad pura. Smith est convencido de que para el correcto funcionamiento
de una economa de mercado se deben regular sus falencias. Por eso defiende las ideas de la
Economa Poltica que buscan asegurar al Estado los ingresos suficientes para proveer los
servicios pblicos como la educacin gratuita y el alivio a la pobreza.
El tema de la desigualdad y la pobreza es clave para Smith y por eso las polticas
econmicas deben enmendar esta falla. Smith es plenamente consciente de que una

ampliacin de la desigualdad puede arrastrar al colapso a la economa de mercado, y por eso


que para su correcto funcionamiento el Estado debe garantizar el acceso de todos los agentes
econmicos a los mecanismos de mercado, sea por la va de la regulacin y por la
intervencin. Al contrario de las ideas que se han masificado, Smith fue un claro defensor de
la estructura institucional y de los valores sociales que trascienden el afn de lucro. Con la
introduccin de las ideas de una economa de mercado abierta a todos los hombres, Smith
logra superar el doloroso conflicto existente entre Estado e individuo. Hace 234 aos y en las
puertas de la revolucin industrial, Smith vislumbr un futuro promisorio para la humanidad
donde los temas de la tica y el desarrollo eran indisolubles.
David Ricardo
Ricardo naci en Londres el 19 de diciembre de 1772, en el seno de una familia sefard
de origen portugus que emigr a Holanda e Inglaterra antes del acaecimiento de su
nacimiento. Fue el tercero de diecisiete hijos. Se cas a los 21 aos de edad con una mujer
humilde en el ao 1793, fuera de la tradicin juda, hecho que enfri la relacin con sus
padres, fue un hombre de negocios destacado que consigui amasar una importante fortuna a
la edad de 41 aos. Muri en la misma ciudad que le vio nacer el 11 de octubre de 1823.
Carrera profesional
David Ricardo empez a trabajar a la temprana cuando tan solo contaba con 14 aos,
trabajando gracias a su padre en el London Stock Exchange (LSE). Despus de su boda, y
tras distintas tiranteces con su progenitor, decidi establecerse por su cuenta, convirtindose
en un hombre de negocios muy exitoso en el mbito de la negociacin de valores pblicos,
consiguiendo para el ao 1815 una gran fortuna, convirtindose en un popular terrateniente.
En ese mismo ao fue elegido miembro del Consejo britnico, cargo que ostent hasta
su muerte. Su inters por la poltica y la economa, y la posibilidades econmicas, le
permitieron poder dedicarse a los trabajos intelectuales desde muy joven.
Sus primeros anlisis datan del ao 1809, cuando tras leer a Adam Smith, enviaba
notas a la prensa con opiniones econmicas firmadas con el pseudnimo de R, destacando
con diferencia sus artculos, especialmente los que escribi sobre la devaluacin de la
moneda britnica.
Su colaboracin con Malthus fue muy fructfera, sobre todo en los anlisis sobre el
mercado de divisas, criticando duramente la poltica monetaria expansiva experimentada por
el Banco de Inglaterra. Pero no siempre fue as, sino que hubieron ocasiones en las que si
manifestaron posiciones distintas, como por ejemplo sucedi respecto a las Leyes de Maz, en
las que Ricardo se mostr a favor del librecambio, argumentando que el proteccionismo
mantena los precios altos beneficiando nicamente a los terratenientes.

Principales trabajos y contribuciones


David Ricardo fue considerado un economista muy denso, por lo que muchos
estudiosos de la ciencia econmica optaron por leer en su lugar a economistas como JeanBaptiste Say o John Ramsay McCulloch. Mucho ms sintticos en sus anlisis.
Ricardo escribi innumerable postulados y ensayos menores sobre distintas temticos
econmicos, entre los que predominaban el anlisis de las divisas, el reparto del valor y la
distribucin y libre circulacin de los bienes. Si tenemos que destacar a alguna de sus obras,
esta sera Principios de economa, poltica y tributacin (1817), sin lugar a dudas su obra
maestra, un alarde de madurez y precisin en el paradigma de la economa clsica, en la que
fue muy crtico con el reparto de los recursos, tal y como afirmaba en su prefacio:
El principal problema de la economa poltica es determinar las leyes que regulan la
distribucin.
Este fue el principal tratado econmico tras Las causas de la riqueza de las naciones
de Adam Smith, siendo sus puntos ms destacados:
La teora del valor y de la distribucin de los recursos, y el efecto que su abundancia o
caresta proporciona a las diferencias de precios. Abogando por una libre circulacin de los
bienes y mercancas, y siendo partidario de eliminar las importantes trabas existentes al
comercio internacional
La Ley de los rendimientos marginales decrecientes, en la que el rendimiento marginal
baja con la utilizacin de cada vez ms insumos, por ejemplo, maquinaria y fuerza laboral, a
un recurso fijo, por ejemplo, tierra
La teora de la renta, en la que realiza un anlisis sobre las diferencias de renta
existentes entre los terratenientes (capital) y los trabajadores (fuerza laboral). Siendo
admirado por Karl Marx, convirtindose en el punto de arranque de sus obras al respecto
Ventajas comparativas o costes comparativos en el mbito del comercio exterior
Los impuestos
El paro tecnolgico
David Ricardo hoy en da
Ricardo es recordado por su profundidad intelectual y la forma excepcionalmente
moderna con la que abordaba los problemas econmicos, con un elevado y riguroso nivel de
abstraccin a pesar de que careca de formacin universitaria reglada, consigui que la
influencia de los principios de Ricardo fuera perdurable, siendo admirado por economistas tan
destacados como John Stuart Mill y Karl Marx en el siglo XIX, y posteriormente por Alfred

Marshall, Piero Sraffa, entre otros, adems de por intelectuales y polticos, perdurando sus
anlisis y teoras muy vivos tambin hoy en da.
John Stuart Mill
John Stuart Mill naci en Londres el 20 de mayo de 1806. Fue el hijo mayor del
economista e historiador James Mill, autor de la compendiosa History of British India, un
pensador adicto a las doctrinas ticas de Bentham y a las econmicas de Ricardo, ambos
amigos suyos. Estas circunstancias favorecieron la formacin del pequeo John Stuart, quien
fue sometido a un riguroso mtodo pedaggico desde la infancia. Familiarizado con el griego,
el latin y los grandes clsicos desde los tres aos, temas ampliamente dominados por su
padre, a los doce aos, el pequeo John Stuart, escribe una Historia del gobierno de Roma y
termina un libro en verso. A los trece aos, su padre le explica un curso completo de
economa poltica, basado en las ideas de David Ricardo. John Stuart Mill, autor de uno de los
libros ms eruditos del anlisis econmico clsico, y cuyos aportes a las ciencias sociales se
mantienen an vigentes, es el Economista Notable de esta semana.
Educacin completa a los 14 aos
A los catorce aos, John Stuart Mill fue a Francia para realizar estudios de filosofa,
economa y derecho, que pronto cristalizaron en obras originales. A esta edad alcanza una
educacin formal completa. La base de su formacin filosfica fue el utilitarismo de Bentham,
y la filosofa de John Locke, David Hume, George Berkeley y David Hartley, junto a los
pensadores de la escuela escocesa del common sense, Thomas Reid y Dugald Stewart. En
1822-1823 fund una Sociedad Utilitarista, y anim, en unin de varios amigos, otra sociedad
de oradores, donde se debatan temas de filosofa y de poltica pblicamente. La portentosa y
slida educacin que tuvo nunca le hizo perder la humildad. Y al reflexionar sobre sto en su
Autobiografa, escribi:
Lo que yo pude hacer, seguramente puede hacerlo cualquier muchacho o muchacha de
una capacidad media y de una sana constitucin fsica; y si yo he hecho algo, lo debo, entre
otras afortunadas circunstancias, al hecho de que gracias a la anticipada preparacin con que
me favoreci mi padre, yo part, puedo decirlo francamente, con la ventaja de un cuarto de
siglo sobre los de mi edad.
En 1823 fue nombrado Examiner de la East India Company, cargo al que debi una
desahogada posicin econmica durante toda su vida. Ese ao publica en The Traveller, de
Londres, su primer artculo sobre economa. En esta poca desarrolla tambin una intensa
labor de escritor, colaborando en la Westminster Review, fundada por Jeremy Bentham. Sin
embargo, a la edad de 20 aos, John Stuart sufre una severa y prolongada depresin mental
producto de las exigencias intelectuales de su padre, quien abus de los principios de la
psicologa asociacionista de Jeremy Bentham y sus ansias de tener un hijo genio. Esto marca
en John Stuart un cambio que lo hace volcarse hacia las obras de los poetas romnticos

Coleridge y Wordsworth, y especialmente a las ideas de los filsofos franceses de la


Ilustracin. Tambin marca una ruptura con su padre que se ver acentuada muy pronto
cuando John Stuart Mill conozca a la mujer de su vida
Obras de madurez
Durante su crisis, John Stuart Mill lee las obras de Auguste Comte, el filsofo francs
que inaugura la tradicin de la sociologa como una ciencia general del hombre, y siente gran
simpata hacia estas ideas. Comte, el padre del positivismo, pensaba que la economa deba
subsumirse a esta ciencia ms general, dado que la economa, al ser una ciencia deductiva,
careca de relevancia emprica e histrica.
John Stuart Mill mantiene una larga correspondencia con Comte y a partir de 1834
dirige la revista London and Westminster y prepara su Sistema de la Lgica, que publica en
1843. Le sigue en 1848 (el mismo ao en que Karl Marx y Friedrich Engels publican El
Manifiesto Comunista) sus Principios de Economa Poltica. Estas dos obras aseguraron la
reputacin de John Stuart Mill como uno de los pensadores ms sobresalientes de su poca.
De ah en adelante toda su obra fue ejemplar: Sobre la Libertad, Pensamientos sobre la
reforma parlamentaria, Disertaciones y Discusiones (1859), Consideraciones sobre el
gobierno representativo (1861), El utilitarismo (1863), Examen de la filosofa de sir William
Hamilton (1865), Augusto Comte y el positivismo (1865), Inglaterra e Irlanda (1868), La
esclavitud de las mujeres (1869), Capitulos y Discursos sobre la cuestin de Irlanda (1870),
Autobiografia (1873) y Tres ensayos sobre la religin (1874).

Contribuciones al pensamiento econmico


En su obra de 1848, John Stuart Mill se hace cargo de las crticas de Comte y
reconstruye los fundamentos filosficos y metodolgicos que establecieron a la economa
poltica como una disciplina autnoma. En estos Principios de Economa Poltica, reafirma el
marco ricardiano, incorporando nuevas ideas y el respaldo de evidencias en numerosas
materias de poltica econmica. De todos los libros de economa poltica, los Principios de
John Stuart Mill se convirtieron en el texto de lectura econmica obligada durante ms de
cuarenta aos, hasta que fue reemplazado por los Principios de Economa de Alfred Marshall,
en 1891. En su obra, Mill elabor varias de las ideas de David Ricardo y Adam Smith,
ayudando a desarrollar los conceptos de economas de escala, costo de oportunidad, y
ventaja comparativa.
John Stuart Mill fue un gran defensor de la libertad, y defenda la libertad por dos
motivos: porque la sociedad como conjunto maximiza su utilidad si cada persona es libre de
tomar sus propias decisiones, y porque la libertad es necesaria para el desarrollo de cada
persona como una persona completa. En su clebre ensayo Sobre la Utilidad (1859), Mill

alude a la gran idea motora de la historia del hombre: la libertad social o civil, la naturaleza y
los lmites del poder que puede ser ejercido en forma legtima por la sociedad sobre el
individuo.
Las propias circunstancias personales de su vida, lo llevaron a seguir el principio de la
reciprocidad kantiana, que establece el lmite de la libertad individual en el punto en que
perjudica la libertad de otro. Tambin acept el despotismo y autoritarismo cuando las
circunstancias as lo ameritan, y justific el despotismo de la autoridad en las sociedades
atrasadas, cuando el dspota persigue los intereses del pueblo y no los propios. Mill
detectaba un gran peligro en la volubilidad de las masas, en el conformismo complaciente y
manipulable de las mayorias, y por ello toma conciencia que los valores de la individualidad y
los valores de la sociedad comienzan a gestarse como fuerzas opuestas, tendientes a la
ruptura de ese equilibrio idealizado como armona del mundo.
Por eso, John Stuart Mill no es un defensor del laissez-faire, y tampoco piensa que los
contratos y los derechos de propiedad formen parte de la libertad. Como principal autor del
liberalismo, favorece la herencia fiscal, el proteccionismo y la regulacin, comenzando por
regular las horas de trabajo de los empleados, para evitar jornadas abusivas. Asimismo, en
sus Principios de Economa Poltica argumenta en contra del crecimiento ilimitado que permite
la revolucin industrial, por el inevitable impacto que este tiene en el deterioro de la
naturaleza. Fue, por tanto, uno de los primeros medioambientalistas, y uno de los primeros
luchadores por la igualdad de derechos. En todas estas ideas vanguardistas tuvo, a lo largo
de 28 aos, el apoyo sustancial de quien fuera el amor de su vida.
Quiz uno de los aspectos ms desconocidos de John Stuart Mill es su relacin con su
esposa, Harriet Taylor, a quien conoci en 1830 y con quien se cas en 1851, tras la muerte
de John Taylor, el marido de ella. Harriet Taylor fue una filsofa que an hace historia con sus
escritos sobre los derechos de la mujer, y fue la principal inspiradora de los debates
intelectuales de John Stuart. A l le sedujo la belleza y capacidad intelectual de Harriet, y a
ella que John Stuart la tratara como un igual intelectual. Harriet Taylor Mill fue la primera en
criticar los efectos degradantes de la dependencia econmica de las mujeres por los hombres.
Tras su muerte, en 1858, John Stuart dedic Sobre la libertad a la querida y llorada memoria
de quien fue la inspiradora de lo mejor que hay en mis obras; a la memoria de la amiga y de la
esposa, cuyo vehemente sentido de la verdad y la justicia fue mi ms vivo apoyo y en cuya
aprobacin estribaba mi principal recompensa.
Harriet Taylor Mill muri en Avignon, Francia, en 1858, y John Stuart Mill se traslad por un
ao a una casa de Avignon para poder estar cerca de su tumba.
John Stuart Mill dedic el resto de su vida a escribir su monumental legado econmico,
filosfico y poltico, hasta el da de su muerte, el 8 de mayo de 1873.
Thomas Malthus

Thomas Robert Malthus naci en Dorking, al sur de Londres, Reino Unido, el 13 de


febrero de 1766, el sexto de siete hijos, el segundo varn. Su padre, Daniel Malthus, en esa
poca estaba en contacto regular con los filsofos Franois-Marie Arouet, conocido como
Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y David Hume.
Thomas Robert Malthus estudi en la Universidad de Cambridge y fue elegido tutor de
Jesus College, de esa universidad en 1793. Despus de ser ordenado cura, dividi su tiempo
entre el pueblo de Albury y Cambridge. En 1804, cuando se cas, dej la Universidad de
Cambridge y le nombraron profesor de Historia Moderna y de Poltica Econmica de el colegio
de la Compaa Britnica de las Indias Orientales, en Haileybury, convirtindose en el primer
acadmico de economa.
Adems de participar activamente en 1821 en la formacin del Club de Economa
Poltica (con David Ricardo y James Mill, padre de John Stuart Mill) y de la Real Sociedad de
Estadsticas, en 1834. Recibi varios honores, incluyendo de la Real Academia de Berlin y
tambin ser designado miembro de honor de la Academia francesa de Ciencias Polticas y
Morales.
Thomas Robert Malthus falleci en Bath, Reino Unido, el 23 de diciembre de 1834.

Principales trabajos y contribuciones


En plena poca del periodo de la Ilustracin, del Siglo XVIII, donde se estaban
primando las ideas del desarrollo humano, de las continuas mejoras y de la razn humana,
ideas abanderadas por David Hume, Immanuel Kant y Adam Smith, Malthus lleg con sus
ideas ms negativas (realistas) sobre la naturaleza humana, basadas en sus estudios sobre la
demografa con su enfoque que el crecimiento de la poblacin est limitado por sus medios de
subsistencia.
Su obra maestra, con su ttulo completo fue "Ensayo sobre los principios de la
poblacin como impacta a la mejora de la sociedad, con comentarios sobre las
especulaciones del Sr. Godwin, Condorcet y otros escritores". La parte final del ttulo,
refirindose a William Godwin y al Marqus de Condorcet y los 'otros' incluyendo refirindose
a Adam Smith y a David Hume, lo aadi en sucesivas ediciones, respondiendo a crticas y
comentarios a ediciones anteriores. La primera de sus seis ediciones de esta obra, que
inicialmente la public de forma annima, sali en 1798, y la sexta y ltima edicin se public
en 1826.
Su proposicin fundamental consista en que el aumento de la poblacin segua un
ritmo geomtrico mientras el crecimiento de los recursos para la subsistencia crecan a un

ritmo aritmtico. Como consecuencia, el crecimiento de la poblacin y de la riqueza tiene un


techo natural y que la naturaleza tender a forzar la limitacin de la poblacin a travs de
acontecimientos naturales, como son el crimen, las epidemias, las guerras y los vicios.
Tambin vio la pobreza como un control natural al crecimiento de la poblacin, creyendo que
personas con pocos medios tendran menos hijos.
Su "Ensayo sobre los principios de la poblacin" fue ledo por los bilogos Charles
Darwin y Alfred Russel Wallace, con su enfoque tambin en la evolucin econmica y el
crecimiento dinmico, que reconocieron que impuls sus teoras de la seleccin natural.
Por la aparente lgica de estas ideas, la menor disponibilidad de reproduccin de los
pobres por su falta de recursos, y la relacin geomtrica/aritmtica mencionada, estas ideas
tuvieron mucho auge en su momento. El problema es que las dos ideas fundamentales de
Malthus resultaron ser equivocadas.
Primero, se han visto resultados exactamente opuestos en trminos de reproduccin de los
ms pobres. Por razones estrictamente darwinianas, relacionado con la incertidumbre de la
supervivencia de sus hijos, resulta que los ms pobres tienen ms hijos que los ms ricos.
Segundo, su anlisis geomtrica/aritmtica sobre la control de la poblacin tambin
result ser equivocada en la realidad por no tener en cuenta el desarrollo humano de los
medios de produccin, la divisin y especializacin del trabajo y el aumento de la inversin.
En cuanto a la agricultura, Malthus ignor las mejoras en su productividad, la introduccin de
la ciencia en la agricultura, mejoras en los mtodos agrcolas, su mecanizacin, nuevas
pesticidas y la introduccin de variedades de trigo y otras variedades de alto rendimiento, es
decir, no predijo la revolucin verde.
Adems de ser criticado por los lderes de la Ilustracin, Malthus tambin fue criticado
por Karl Marx y Friedrich Engels que argumentaron que este exceso de poblacin engrosara
las filas de la fuerza laboral industrial que explotaran los capitalistas y que les mantendran
vivos, aunque al lmite. Adems, criticaban las teoras malthusianas por dar justificacin
cientfica a los capitalistas por el estado lamentable de la poblacin, estado mantenido por
estos capitalistas en su camino a la explotacin.
En 1800, Malthus se interes por lo monetario y public un folleto argumentando que la
subida de precios segua el aumento de la masa monetaria, que suena monetarista.
A partir de 1810, inici una larga amistad de 20 aos con David Ricardo y mantuvieron
un dilogo sobre temas monetarios, casi siempre estando en desacuerdo sobre estos temas.
Cuando en 1814 se lanz en apoyo de las Leyes de Maz, donde el gobierno ingls introdujo
aranceles sobre la importacin de maz, argumentando en favor de la produccin nacional,
Malthus se junt en el lado de los proteccionistas.

Malthus tambin desarrollo su teora de desajustes entre la demanda y oferta donde excesos
de algunos productos se podran producir, admirados por John Maynard Keynes.
Malthus hoy en da
Las teoras de Thomas Robert Malthus se ven hoy, siempre que se lee algo relacionado
con el exceso de poblacin, con la falta de recursos y con la imposibilidad de sostener el
crecimiento de la poblacin y del consumo continuo.
Tambin se ve a Malthus en estos momentos que se est hablando mucho de las
limitaciones del medio ambiente y de su incapacidad de sostener el camino consumista y de
crecimiento en el que estamos. En el pasado, la innovacin, el desarrollo de la tecnologa y el
ingenio humano le ha desmentido. Veremos ms innovacin, desarrollo de tecnologa e
ingenio humano en el futuro, espero que suficiente.