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Cierre categorial

Alberto Hidalgo
Universidad de Oviedo

Eslogan publicitario con el que se designa abreviadamente la gnoseologa materialista diseada y


desarrollada por Gustavo Bueno (n. 1924) en la Universidad de Oviedo durante la dcada de los setenta.
Aunque se han realizado algunas investigaciones con el instrumental conceptual que proporciona esta
teora gnoseolgica y se han publicado resmenes y desarrollos parciales, los cuatro volmenes que
contienen la primera exposicin arquitectnica de su complejo entramado permanecen inditos desde 1976
en la Fundacin March. Dada la inquietud intelectual y el talante innovador de su autor, cabe esperar una
versin definitiva notablemente modificada y enriquecida.
El punto de arranque polmico de esta nueva teora de la ciencia debe buscarse en el enfrentamiento de
Gustavo Bueno con la metodologa bachelardiana de la ruptura epistemolgica, adoptada por Luis
Althusser para pensar la irrupcin del marxismo como teora cientfica. Materialista convencido y buen
conocedor del pensamiento dialctico, Bueno ataca las bases epistemolgicas del althusserismo en boga,
mostrando sus similitudes con la teora escolstica del objeto formal y denunciando el carcter idealista que
sus explicaciones genticas conllevan, al referir ntegramente el proceso de constitucin de las ciencias a
una supuesta base ideolgica o filosfica, con cuya problemtica debe rompen la ciencia emergente. El
autor de Ensayos Materialistas se comprometa, de este modo, en el diseo de una gnoseologa que
permitiese conjugar los aspectos histricos de la ciencia con su ineludible carcter lgico, en consonancia,
por aadidura, con la ontologa materialista previamente desarrollada, uno de cuyos propsitos
fundamentales haba sido precisamente hacer ver hasta qu punto la temtica y problemtica del
materialismo (teora de la infraestructura y de la superestructura, teora de la praxis, teora de la falsa
conciencia) se mueve, con todo rigor, en el marco de esta ontologa ternaria y, por consiguiente, cmo esta
doctrina es el entramado axiomtico indispensable para situar cada uno de los conceptos materialistas
dentro de sus quicios respectivos (Bueno, G., 1972).
En realidad, cuando en 1972 oferta el concepto de cierre categorial para pensar dialcticamente el proceso
de constitucin de una ciencia categorial, en tanto que alternativa al concepto de corte epistemolgico
(Bueno, G., 1972), no estaba improvisando. Su instrumental metodolgico ya estaba ensayado con
anterioridad en el campo de la etnologa (Bueno, G., 1971) y el propio nombre elegido aluda con toda
claridad a la dialctica Categoras/ Ideas, por un lado, y al sistema de operaciones materiales (artesanales,
tcnicas) de cuyo desarrollo habran de surgir las ciencias. Porque, si la geometra haba surgido
histricamente de las operaciones de agrimensura, la qumica de las retortas preparadas en las cocinas por
los alquimistas, la medicina del arte de los curanderos e instructores de los gimnasios y, en fin, la fsica
galileana. de los arsenales de los armadores venecianos, se puede entender su carcter histrico-cultural al
margen de los gratuitos esquemas rupturistas que, inspirndose en la falaz y extendida metfora del
rbol de las ciencias postulan una relacin gentica y un proceso de demarcacin de las ciencias
particulares respecto a la filosofa. No se precisa evacuar ningn contenido filosfico para dar pie a la
constitucin de las ciencias. Al contrario, con el progreso mismo de nuestro conocimiento cientfico, en lugar
de extinguirse, se enriquece cada vez ms, evoluciona y cambia la propia reflexin filosfica, en virtud de su
carcter derivado (no primigenio) y crtico (no dogmtico, ni absoluto): (Bueno, G., 1970). De ah que,
anclado en la dialctica Categoras /ideas, el anlisis filosfico-gnoseolgico preconice un cambio radical en
el planteamiento de los problemas clsicos de la teora de la ciencia: demarcacin, relaciones teora y
experiencia, unidad y distincin de las ciencias, etc.
Quiz pueda atisbarse la naturaleza de este cambio presentando sucintamente las autoconcepciones del
materialismo constructivista en relacin con otras alternativas metacientficas. De entrada, desestima
Gustavo Bueno la pretensin tradicional de una fundamentacin absoluta, al estilo de Husserl o HeideggCr,
y acomete el esclarecimiento de sus propias presuposiciones. Es ya el estilo del circularismo dialctico,
cuya fuerza reside en un desafo permanente a las construcciones alternativas. En oposicin a la dualidad
sujeto 1 objeto, ofertada por la epistemologa gentica> de Piaget, y al par descubrimiento / justificacin,
caracterstico de los planteamientos positivizantes, se instaura la distincin entre materia y forma
gnoseolgicas como constitutiva del mbito de la teora de la ciencia: la escala crea el fenmeno. Se
presupone, en segundo lugar, la multiplicidad de las ciencias como un factum dado histricamente al modo
de Kant, en contraposicin ahora a todo monismo gnoseolgico, ya sea en su versin metafsica que
niega cualquier distincin real entre las ciencias, ya en su versin positivista -la tesis de la ciencia
unificada de Neurath-, que niega la posibilidad de clasificacin entre, por ejemplo,
ciencias naturales y culturales. La negacin pormenorizada de estas negaciones modula ahora el problema
central de la filosofa de la ciencia: se trata de determinar un conjunto estructurado de rasgos pertinentes a
travs de los cuales se pueda diagnosticar una forma comn por encima de la multiforme variedad de esas
instituciones autnomas e irreducibles, que poseen una materia propia sobre la que ejercen mtodos
caractersticos en situacin similar a la anarqua, que son las ciencias. Pero esta anarqua externa,
aparente, no se contagia a la estructura interna de cada ciencia, como apunta Feyerabend, porque, en
tercer lugar, el proceso mismo del cierre categorial incluye la construccin de verdades cientficas, teoremas

o clulas gnoseolgicas, en las que, en ltimo anlisis, se hace descansar la unidad orgnica de cada
ciencia desde un punto de vista gnoseolgico.
De acuerdo con este planteamiento pueden reexponerse en trminos de lgica binaria -permtaseme la
simplificacin- las cuatro estrategias generales posibles de articulacin entre materia y forma gnoseolgicas,
a saber: descripcionismo, teoricismo, adecuacionismo y circularismo. La va del descripcionismo, que
reduce o absorbe la forma en la materia, alcanza su expresin ms radical y consecuente en el
verificacionismo neopositivista, que acierta a combinar la teora de la constatacin de Schlick (la ciencia
como inventario exhaustivo de hechos) con la tesis wittgensteiniana del carcter tautolgico de las
funciones lgicas y matemticas, cuya inanidad y carencia de sentido se declara, como si se quisiera
preservar de toda contaminacin al nico manantial del sentido y de la verdad, que es la materia, las cosas
mismas, los hechos (Bueno, G., 1982). En un sentido gnoseolgico amplio, sin embargo, el
descripcionismo abarca tambin las variantes psicologistas (Red, Hartley, etc.) y fenomenolgicas
(Husserl), en la medida en que comparten con el llamado paradigma baconiano la concepcin de la
verdad como presencia o mostracin de las cosas mismas (aletheia) y la concepcin instrumentalista de los
mtodos o modelos formales destinados a codificar, sistematizar y almacenar el caudal de informacin
emprica, sin reconocer especificidad ninguna a su carcter constructivo. En este contexto gnoseolgico las
crticas de Popper al Crculo de Viena se pueden interpretar dualmente como un intento de reduccin
inversa del contenido material a la forma en el camino que conduce al teoricismo. Como lmite del llamado
paradigma kepleriano, el teoricismo desplaza el inters hacia la construccin cientfica misma y/o hacia
los organismos conceptuales desarrollados histricamente de forma independiente, abraza la nocin de
verdad como coherencia .y subraya los momentos sintcticos de los sistemas lgico-formales. Pero el
falsacionismo popperiano, tan ligado por lo dems a la impecable lgica del modus tollens, no consuma su
proclividad hacia la forma, manteniendo el contacto con la materia de forma negativa, aunque slo sea
externamente en el plano proposicional. Esta precaucin de Popper, que le conduce a postular su teora de
los tres mundos y la idea de una epistemologa sin sujeto, como salvaguarda de la objetividad material,
quedar arrasada en sus sucesores (Kuhn, Feyerabend) vctimas de un psicologismo o sociologismo
historicista.
Aunque el representante ms eximio del adecuacionismo fue el Aristteles de los Segundos Analticos con
su nocin de la verdad como moiosis y su reconocimiento del isomorfismo entre la estructura o forma de la
teora y la materia real positiva, esta opcin gnoseolgica eclctica, prudente y frtil pervive en la actualidad
en el llamado enfoque semntico (Bunge, pero tambin Stegmller, etc.) y ha poblado siempre el
panorama de la disciplina (v.g. Identidad y realidad de Meyerson). En cualquiera de sus versiones, el
adecuacionismo considera que la verdad est siempre dada (por el Intellctus principiorum o por los
sentidos) y su estrategia de la duplicacin slo avanza cuando logra probar que las conclusiones
cientficas describen la realidad de la materia porque encajan con los principios de la demostracin que se
aceptan como necesarios y verdaderos. E1 propio Aristteles carga sobre su espalda este onus probandi
en virtud de un razonamiento apaggico: Debe haber principios, porque, de lo contrario, no habra
demostraciones. Y hay demostraciones, porque no todo es demostrable -cosa que ocurrira si los principios
descansasen circularmente sobre las conclusiones- ni tampoco se puede decir que nada es demostrable,
como ocurrira si todo principio hubiese de ser probado por otro ad infinitum. La cuarta opcin gnoseolgica,
el circularismo dialctico, se alimenta precisamente de las debilidades del adecuacionismo, cuyos
presupuestos ltimos critica por su carcter superficial y analtico, pues es incapaz de generar internamente
verdades cientficas y tiene que suministrarlas desde
afuera a travs de los canales de los principios. La dificultad estriba en neutralizar el argumento metaterico
de Aristteles. Gustavo Bueno, en perpetua discusin con los clsicos, la resuelve as: Si la materia
pudiera ser considerada como algo que est presente en el interior mismo del proceso formal constructivo
(lo que implica entender la relacin forma /materia segn el esquema diamrico de los conceptos
conjugados, de acuerdo con el cual la forma lgica no es un orden sobreaadido a la materia, sino la
interconexin misma de partes materiales diversas), entonces no cabra decir que apoyar los principios
sobre las conclusiones, as como stas sobre aqullos, es apoyar <do mismo sobre lo mismo, puesto que
esto mismo es ya una materia compleja y no una proposicin (Ibid.). Obsrvese el doble nfasis
materialista (con el descripcionismo) y constructivista (con el teoricismo) del cierre (circularismo)
categorial, que hace depender la forma de una ciencia y su verdad, no ya del paralelismo analticamente
amaado por yuxtaposicin del adecuacionismo, sino de los nexos (o identidades sintticas) que resultan
del entrelazamiento interno de las partes u objetos materiales producidos por la actividad humana.
Baste lo dicho como muestra insignificante de la prolija complejidad del pensamiento multirreferente de
Gustavo Bueno. Sin solucin de continuidad, puede entenderse ahora la idea central de la teora del cierre
categorial. Cada ciencia particular acota un campo de objetos materiales, dados fisicalistamente, pero no
como material virgen o salvaje, sino a escala ya tecnolgica. Porque la actividad del cientfico no
consiste slo en la composicin de teoras, sino tambin en la manipulacin de hechos y realidades, pues
no es posible construir teoras ni nuevos enunciados cientficos al margen de la produccin de realidades
materiales como, por ejemplo, los instrumentos y aparatos (telescopio, microscopio, cmara de Wilson o
mecheros Bunsen) e, incluso, de instituciones de reproduccin cientfica. De este modo. se rompe la

autolimitacin caracterstica de las concepciones idealistas y formalistas, centradas en los contextos de


justificacin, pues se muestra cmo los condicionamientos genticos estn materialmente implicados en el
propio concepto de ciencia, no ya de un modo externo (requisitos W de comunidad y S de sociedad
husped de Bunge), sino internamente. Al mismo tiempo, se enfatiza estructuralmente el aspecto operatorio
de las ciencias, pues stas no se conforman con el anlisis o la explicacin de los trminos de su
campo, sino que establecen relaciones entre ellos y efectan operaciones, que reconducen internamente,
de forma necesaria y no gratuita, a otros trminos del mismo, en virtud de la naturaleza material misma de
cada campo, que impone restricciones a la multiplicidad de trminos y combinaciones posibles. As pues,
<da unidad de una ciencia es la unidad que va establecindose en el mismo proceso operatorio, cuando el
sistema de operaciones es cerrado [...] El cierre categorial viene referido al sistema de operaciones, no a
cada operacin por separado (Bueno, G., 1976a).
Hay que advertir que la idea de ciencia, as desarrollada, no consiste en una generalizacin apririca sobre
los rasgos distintivos de la ciencia en general, sino de una conclusin provisionab> obtenida del cotejo
de mltiples anlisis gnoseolgicos empricos (ley de gravitacin, teorema de Hern de Alejandra sobre el
camino ms corto, modelo de la vrtebra tipo de Ocken, teorema de TorriceW, orgenes de la
termodinmica, etc.). Gustavo Bueno postula una realimentacin constante entre lo que llama gnoseologa
general y gnoseologa especial, es decir, entre el estudio de un modelo general vlido para todas las
ciencias y el estudio de cada ciencia particular dada histricamente. Naturalmente, esto supone que no se
puede definir la ciencia como si fuese un gnero supremo porfiriano que se distribuye entre diversas
especies. La definicin de la idea gnoseolgica general de ciencia debe hacerse partiendo del anlisis de
las ciencias particulares tal como han quedado cristalizadas en instituciones culturales, procediendo de unas
a otras por recurrencia. Para apreciar exactamente la penetracin del anlisis gnoseolgico sera piso
seguir sus pasos a propsito de alguaos eienPlos relevantes. Me remito a la bibiia publicada Aqu, apenas
podr esbozar en lo que resta los procedimientos ferales habilitados sistemticamente por esta nueva teora
de la ciencia.
La gnoseologa general se divide en analtica y sinttica. La primera toma como hilo conductor al
lenguaje, en tanto que representa, pero no agota (contra el proposicionalismo) la estructura lgica y
objetiva de las ciencias. Siguiendo a Morris y a Bhler de un modo sincrtico, distingue Gustavo Bueno tres
ejes lingsticos, sobre los que se distrihuyen las partes formales de las diversas ciencias, de acuerdo con
las siguientes subdivisiones: Los resultados a que hemos llegado dividen el eje semntico en tres
secciones: fisicalista, fenomenolgica y ontlogica. El eje sintctico queda distribuido en otras tres
secciones: la seccin de los trminos, la de las relaciones y la de las operaciones. En cuanto al eje
pragmtico, hablamos de la seccin autolgica, de la dialgica y de la normativa (Ibfd.). Al cruzar
estereomtricamente estas secciones en un espacio coordenado, se produce una combinatoria de figuras
gnoseolgicas (9 lineales, 27 cuadradas y 27 cbicas), capaz de reorganizar de modo coherente la mayora
de los trminos usuales en el vocabulario de la metodologa cientfica (ley, teorema, proposicin, hecho,
modelo, teora, etc.), reinterpretndolos concienzudamente. Quiz sea esta herramienta analtica la ms
divulgada y utilizada en las escasas publicaciones que ponen en prctica componentes especficos de la
teora del cierre categorial, por lo que puede excusarse una presentacin ms detallada.
Desde un punto de vista sinttico (fisiolgico o dinmico), Gustavo Bueno utiliza un paradigma (tmese el
trmino en sentido etimolgico, sin connotaciones kuhnianas), que sirva de metro o patrn aplicable por
recurrencia a otras ciencias. Aun cuando suele elegir paradigmas matemticos (una topologa, el clculo
vectorial, etc.), evita cuidadosamente incurrir en formalismo. Tal cuidado le ha conducido a desarrollar una
original tesis sobre la naturaleza de las ciencias formales, segn la cual el privilegio de la forma no se debe
a ningn significado oculto o platnico, sino a la sencillez tipogrfica de los signos que constituyen la
materia de tales ciencias. En rigor, no vale la distincin entre ciencias formales (supuestamente
tautolgicas) y empricas (de hechos), porque toda ciencia es material. De ah que no slo resulta posible
hablar de juicios sintticos a priori al modo kantiano, sino que, estrictamente hablando, no existen
identidades analticas independientemente de las identidades sintticas, que constituyen los autnticos
principios de cierre de toda disciplina cientfica (Bueno, G.; 1978a). A medida que se avanza en la
gnoseologa sinttica, su terminologa se adensa inevitablemente e, incluso, trminos usuales cobran nuevo
significado al incardinarse en su constelacin semntica. Intentar precisar algunos conceptos centrales.
La teora del cierre categorial acepta, por ejemplo, definir una ciencia como un conjunto o sistema de
teoremas, pero siempre que se corrijan las connotaciones hipotticodeductivas que el trmino lleva
aparejado en la literatura metacientfica estndar. Un teorema no es principalmente una consecuencia o
conclusin derivada formalmente de algn conjunto de axiomas primitivos, aun cuando esta componente
proposicional, abstracta o lgico-formal desempee en las ciencias mal llamadas formales un papel
preponderante. En su sentido lgico-material un teorema es una configuracin compleja que se construye
-no se deduce- a partir de un conjunto de figuras ms elementales o lineales que se sintetizan formando una
pieza autnoma. En tanto que organizaciones complejas, Gustavo Bueno propone denominar a los
teoremas clulas gnoseolgicas. Puesto que todo teorema es el resultado de un proceso de confluencia
material y especfico, en el que est implicado un contexto determinante por respecto al cual se constituye
como contexto determinado, decir que una ciencia es un conjunto de teoremas no significa que sea un

discurso de deducciones en cascada, sino una confluencia de remolinos que se interfieren, pero que
mantienen su autonoma (Bueno, G., 1976b). En todo caso, el rasgo ms caracterstico de los teoremas
consiste en que incorporan necesariamente modi sciendi (definiciones, clasificaciones, demostraciones y
modelos) en proporciones variables, variabilidad que sirve de criterio distintivo para una tipologa. Entre los
teoremas materiales destacan dos tipos: los clasificatorios (v.g. el teorema de los poliedros regulares) y los
modulantes (v.g. el teorema de la gravitacin de Newton). Estos ltimos se caracterizan porque su
contenido fundamental consiste en un modelo exportable homolgicamente a otras clulas del mismo
organismo categorial, es decir, a otros teoremas del mismo sistema cientfico.
Acabo de aludir a la sutil y central cuestin de la-relacin (dialctica) entre contextos determinantes y
determinados, que juega un papel decisivo, tanto para la demarcacin de la ciencia respecto a otros
procesos operatorios constructivos no cientficos (artsticos, tecnolgicos, etc.), como, sobre todo, para la
determinacin de los principios de las ciencias como mtodos internos de su cierre categorial. Segn
Gustavo Bueno (Ibid.) toda ciencia se nos presenta in media res como campos empricos organizados
sintticamente en formaciones y figuras caractersticas. Por ejemplo, el campo de la biologa, antes del
advenimiento de la biologa molecular, se nos ofrece sintticamente como un conjunto de formaciones
heterogneas, pero mutuamente relacionadas por los postulados de la teora de la evolucin: especies,
organismos, sistemas funcionales, mitocondrias, genomas, etc. Estas clases heterogneas de figuras
constituyen grosso modo el contexto determinante de una ciencia globalmente considerada, en la medida
en que son el punto de arranque sinttico de toda investigacin ulterior. Cul es entonces el contexto
determinado? El que resulta del anlisis regresivo de esas figuras sintticas en sus constituyentes (en
nuestro caso: cidos nucleicos, protenas, enzimas, etc.). El contexto determinado define un campo
operatorio abstracto, cuya estructura analtica filtra o segrega aquellos trminos, relacionados y operaciones
con las cuales resulta posible reconstruir esencialmente las figuras de partida. No se vea en esta grosera
simplificacin una mera descripcin alambicada de los procesos inversos de anlisis y sntesis corrientes. El
quid diferencial reside en que cuando se toma la estructura analtica del contexto determinado como punto
de arranque, convirtindolo as en determinante, la cosa no funciona y las figuras bsicas aparecen como
gratuitas, porque a partir del campo abstracto en que necesariamente se resuelven no se llega a
reconstruirlas sin ciertas claves que reconduzcan la construccin. Qu tipo de claves? No metafsicas, ni
psico-sociolgicas, sino estrictamente gnoseolgicas, a saber: los principios de identidad que estn
presentes objetivamente en las figuras sintticas de partida. Ensaye el lector estas ideas en el actual
callejn sin salida en que parecen hallarse las investigaciones bioqumicas sobre el origen de la vida y se le
abrirn perspectivas inusitadas.
Resta decir una palabra sobre las llamadas ciencias humanas, en cuyo anlisis parece haber obtenido el
cierre categorial sus ms resonantes xitos. Aunque Gustavo Bueno critica los criterios clasificatorios de
Windelband y Rickert entre ciencias nomotticas e idiogrficas, parece mantener paradjicamente una
dualidad irreducible entre ciencias naturales y humanas, no tanto porque reconstruya la distincin
neokantiana por medio de la oposicin entre cierres flotantes y fijos, cuanto porque asume como vlidos el
criterio histrico cultural de Ibn Hazm de Crdoba (ciencias de cada pueblo) y el criterio epistmico de la
elipsis (naturaleza) o presencia (cultura) del sujeto gnoseolgico: dialelo antropolgico. Con todo, su
anlisis propicia criterios internos de diferenciacin de ms fina textura dentro del grupo de las ciencias
humanas. As, la distincin entre metodologas-operatorias (aquellos procedimientos por medio de los
cuales se elabora cientficamente un campo a la misma escala de los componentes formales del sujeto
gnoseolgico que los utiliza) (Bueno, G., 1982) y metodologas-operatorias (en las que las operaciones y
dems componentes del sujeto gnoseolgico han desaparecido factorizadas en componentes objetivos)
explica por qu se produce necesariamente una diferenciacin interna de enfoques y perspectivas en el
seno de tales ciencias. No menos sugestivo resalta su criterio de demarcacin entre lgica y matemtica. En
base a una distincin entre operaciones autoformantes y heteroformas(Bueno, G., 1979). Pero, concluir ya.
La teora del cierre categorial no ha tenido la resonancia que merece por el momento. mora si ello -es
debido a las circunstancias de nuestro pas, a -la peculiar idiosincrasia de su autor, ocupando ahora en la
construccin de una antropologa filosfica y en una audaz teora sobre la religin (El animal divino), o,
finalmente, a que su aparato conceptual es tan complejo que se resiste a una exposicin catequtica. Slo
la ltima razn estara justificada. En todo caso, compkja es tambin la realidad que pretende
Biografa
BUENO, G., El papel de la filosofa en el conjunto del saber, 1970; Etnologa y utopa, 1971; Ensayos
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