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DEPARTAMENTO DE SUCHITEPEQUEZ

UBIACION Y LOCALIZACION GEOGRAFICA


El Departamento de Suchitepequez se encuentra situado en la regin
VI o regin Sur Occidental, su cabecera departamental es
Mazatenango, est a 371.13 metros sobre el nivel del mar y a una
distancia de 165 kilmetros de la Ciudad Capital de
Guatemala.
Cuenta con una extensin territorial de 2,510
kilmetros cuadrados, con los siguientes lmites departamentales: al
Norte con Quetzaltenango, Solol y Chimaltenango, al Sur con
Ocano Pacfico, al Este con Escuintla; y al Oeste Retalhuleu. Se
ubica en la latitud 14 32 02 y longitud 91 30 12. Con un clima
generalmente clido, aunque el departamento posee una variedad de
climas debido a su topografa, su suelo es naturalmente frtil,
inmejorable para toda clase de cultivos.
Su integracin politica se encuentra conformada de la siguiente
manera: se divide incluyendo su cabecera departamental en 20
municipios y estos son:
1.

Mazatenango

2.

Cuyotenango

3.

San Francisco Zapotitln

4.

San Bernardino

5.

San Jos El Idolo

6.

Santo Domingo Suchitepequez

7.

San Lorenzo

8.

Samayac

9.

San Pablo Jocopilas

10. San Antonio Suchitepequez


11. San Miguel Pann
12. San Gabriel
13. Chicacao
14. Patulul

15. Santa Barbara


16. San Juan Bautista
17. Santo Tomas La Unin
18. Zunilito
19. Pueblo Nuevo
20. Ro Bravo.

DATOS HISTORICOS
Suchitepequez, departamento de Guatemala que por sus habitantes
es descrito como La Tierra del Venado
El nombre de Suchitepequez, se deriva de la voz nahuatl Xochitepec,
formada a su vez por Xochitl que significa flor, tepetl que significa
cerro, montaa; y co que significa en, lo que podra traducirse como
En el Cerro Florido o En el Cerro de las Flores.
El departamento de Suchitepequez, creado por decreto del 16 de
octubre de 1877, es uno de los ms importantes del pas.
Antes de la llegada de los Espaoles en 1524, Suchitepequez
dependa del reino Quich, y sus aborgenes en su mayora an
hablan ese idioma.
Este departamento que actualmente forma parte de la llamada Costa
Grande, fue donde se libraron las primeras batallas, cuando Pedro de
Alvarado lleg procedente de Soconusco en Febrero de 1524.
Suchitepequez era una especie de tendn de Aquiles del reino
Quich, pues todo perteneca a ste y el territorio estaba compuesto
por la mejor tierra. Sus cultivos se convirtieron en las mejores
siembras de cacao. Los habitantes de la antigua Capitana General
de Guatemala lo consideraban de calidad inmejorable.
El arzobispo Corts y Larraz anot que en 1768-70 muchos indgenas
del altiplano y el noreste huyeron hacia la costa de San Antonio,
supuestamente porque en esta regin haba ms abundancia. Sin
embargo, la probabilidad de un trabajo libre pudo haber sido otra de
las razones de tal fenmeno.

En los ltimos aos de la colonia, el departamento, junto con


Retalhuleu, formaron corregimiento de Suchitepequez al que se
incorporaban y segregaban territorios constantemente.

En 1839 fue uno de los departamentos integrantes del estado de Los


Altos que proclam su independencia.
COSTUMBRES Y TRADICIONES
La fiesta titular de este departamento es la que se celebra en su
cabecera, la cual es de fecha variable, ya que la festividad de esta
ciudad es el Carnaval.
Estas festividades siempre son enaltecidas con el baile folklrico de
La Conquista.
IDIOMAS
Los aborgenes de este departamento generalmente hablan el
idioma Quich pero tambin dominan el Espaol.
ECONOMIA
La economa de este departamento esta basada principalmente en su
produccin Agropecuaria, entre sus cultivos principales tenemos:
tabaco, caf, hule, cacao, granos bsicos, caa de azcar, algodn de
calidad superior, maz, frjol, ajo y adems debe agregarse la
abundancia con que se produce yucas, camotes y todo genero de
races alimenticias y medicinales, as como las legumbres que se
reproducen con poco trabajo y una ventaja extraordinaria es la
fertilidad y humedad que poseen sus terrenos.
La principal riqueza es la agricultura, siendo sus producciones
mltiples, su comercio muy activo y en gran escala, lo que unido a la
laboriosidad de sus habitantes lo hacen uno de los departamentos
ms ricos del pas.
Por la existencia de buenas tierras y la abundancia de variedades de
pastos, tambin se cuenta con gran variedad de razas de ganado
vacuno, y por ende tambin empresas que procesan los productos
lcteos de buena calidad.
Entre sus industrias sobresalen los ingenios azucareros, beneficios de
caf, fabricas de hielos y licores, artculos de cemento, fbricas de
aceites esenciales, sin faltar tambin la alfarera y la produccin
artesanal en algunos de sus municipios.

CENTROS TURISTICOS Y ARQUEOLOGICOS


Este departamento posee muchos atractivos naturales como el Lago
Moc, Lago Tinen, La Cada de agua Ro Chita, Gruta de Agua
Caliente, Playa de Churirin, Tulate, etc. Adems posee centros
arqueolgicos como el Sambo, San Pablo Jocopilas, Ruinas de
Chocol y Pozo de la Virgen; ha sido tambin declarado centro
histrico el museo particular del Seor Callo Jerez Cordero. Lugares
que invitan a los turistas nacionales y extranjeros a admirar sus
bellezas.

HIDROGRAFIA

Las tierras del sur de este departamento, gozan de ser baadas por
las olas del Ocano Pacfico, lo que le da un esplendoroso desarrollo
a la flora y fauna de esta regin, contribuyendo adems con la
economa del lugar al existir en este litoral varias salinas de
importancia.
Este departamento en la parte sur posee terrenos generalmente casi
planos, lo que facilita los cultivos, adems posee la bendicin de ser
irrigado por varios ros, entre ellos algunos caudalosos como el Sis,
Nahualate, Icn, Samal, Nim, Madre Vieja, Coyolate, y otros que
hacen que sus tierras sean muy frtiles y faciliten la produccin de
variedad de cultivos. Esto merecera que Suchitepequez ocupase un
puesto distinguido entre los dems departamentos, pues sus
accidentes pueden catalogarse de importantes y numerosos.
Ro Samal: sus orgenes estn por Sibilia, San Carlos Sija y San
Francisco el Alto, recibiendo numerosos afluentes; penetra al
departamento de Quetzaltenango por Salcaj, con una anchura media
de 15 metros, por uno de profundidad. Pasa por Zunil en terrenos
sumamente quebrados formando cascadas y arrastrando gran
cantidad de piedra y arena. Entra en el departamento de Retalhuleu,
entre El Palmar y San Felipe, desemboca en el Pacfico, en el lugar
donde estuvo el puerto de San Luis que se destruy durante la
erupcin del Santa Mara en 1902. Mueve molinos de trigo en
Totonicapn, San Cristobal y Cantel, donde tambin, da fuerza a la
fbrica de hilados y tejidos. En Zunil y Santa Mara de Jess mueve
la hidroelctrica que proporciona la energa de que goza casi todo
Occidente. Es el ms largo y caudaloso de la cuenca del Pacfico. Su
principal afluente es el Xequijel o Siguil.

Ro Sis e Icn: El ro Sis, sirve de lnea divisoria entre Retalhuleu y


Suchitepequez, se une al ro Icn, el cual atraviesa los municipios de
San Francisco Zapotitln, Cuyotenango, San Lorenzo y Mazatenango.
Ro Nahualate: Nace en Santa Catarina Ixtahuacan (Solol),
atraviesa los departamentos de Solol, Suchitepequez y Escuintla. Es
navegable por pequeas embarcaciones en cerca de 25 Kms. Su
longitud es de 150 Kms. Aproximadamente, su anchura entre 15 a 30
metros, y profundidad hasta dos metros y ms. Sus afluentes
principales son el Moc y Bravo.
Ro Coyolate: Nace en las montaas de Santa Cruz Balanya
(Chimaltenango), atraviesa los municipios de Patzn, Patzicia y
Acatenango, sirviendo de limite entre los departamentos de
Suchitepequez y Escuintla en los poblados de Patulul y Santa Luca
Cotzumalguapa. Entra en Escuintla y atraviesa los municipios de La
Gomera y Tiquisate y desagua en el Pacifico cerca del poblado de
Tecojate. Irriga grandes extensiones de terreno pero no es
navegable. Con 130 Kms. De extensin tiene aproximadamente 25
metros de anchura y 2 metros de profundidad.
Ro Madre Vieja: Nace cerca del lmite entre Quich, Solol y
Chimaltenango; sirve de lmite entre los dos ltimos departamentos,
pasando despus entre los municipios de San Juan Bautista y Patulul.

ZONAS DE VIDA
Se le llama zona de vida a la unidad climtica natural en que se
agrupan diferentes asociaciones correspondientes a determinados
mbitos de temperatura, precipitacin y humedad.
-Asociacin: Se define para esta terminologa como una comunidad
de especies ms o menos homogneas caracterizadas por dos
especies o ms, dominantes.
Clasificacin de las Zonas de Vida de Guatemala: Se basa en el
sistema de clasificacin de HOLDRIDGE, que considera
fundamentalmente tres aspectos del ambiente:
a. La biotemperatura: (puede calcularse sumando las temperaturas
sobre cero grados hasta 30 grados centgrados de cada mes y se
divide entre 12). Estas temperaturas se toman ya que se considera
que debajo de cero grados centgrados y sobre treinta grados
centgrados no existe vida vegetativa activa.

b. Precipitacin Pluvial: Se refiere al total promedio anual de agua


expresada en milmetros que cae de la atmsfera, ya sea como lluvia,
nieve o granizo.
c. Humedad: Esta determinada por la relacin entre temperatura y
precipitacin.
Partiendo de estos conceptos HOLDRIDGE identific para Guatemala
Once Zonas de Vida, identificndose cada una de ellas por medio de
una simbologa especifica, por ejemplo monte espinoso
subtropical se representa por me-S, bosque seco subtropical por bsS bosque hmedo subtropical (clido) por bh-S.
Este departamento por la zona en que se encuentra ubicado se le
identifican cuatro zonas de vida:
bs-s
bh-S

Bosque Seco Subtropical


Bosque hmedo Subtropical (Clido)

bmh-SCc) Bosque muy hmedo Subtropical (Clido)


bh-MB

Bosque hmedo Montano Bajo Subtropical

AREAS PROTEGIDAS
Son reas protegidas, incluidas sus respectivas zonas de
amortiguamiento, las que tienen por objeto la conservacin, el
manejo racional y la restauracin de la flora y fauna silvestre,
recursos conexos y sus interacciones naturales y culturales, que
tengan alta significacin por su funcin o sus valores genticos,
histricos, escnicos, recreativos, arqueolgicos y protectores, de tal
manera de preservar el estado natural de las comunidades
biticas, de los fenmenos geomorfolgicos nicos, de las fuentes y
suministros de agua, de las cuencas criticas de los ros, de las zonas
protectoras de los suelos agrcolas, de tal modo de mantener
opciones de desarrollo sostenible.
Este departamento actualmente no posee ningn rea que haya sido
declarada protegida.

VIAS DE COMUNICACIN

Entre las carreteras principales, adems de las rutas nacionales, est


la Internacional del Pacficos CA-2, cuenta tambin con carreteras
departamentales, caminos roderas, y veredas que unen a la cabecera
con sus poblados y propiedades rurales. Cuenta con 263 kilmetros
de asfalto y 313 kilmetros de terracera.

GEOLOGIA
Con este trmino nos queremos referir a la investigacin y estudios
de los orgenes y formacin de los suelos de Guatemala, y as poder
determinar el perodo o era en que se inicio su formacin, la
composicin de cada uno de los mismos y como se encuentran
distribuidos en cada uno de los 22 departamentos que componen el
pas, en cuales existen volcanes y si las fallas ssmicas atraviesan o
pasan por cada uno de estos.

USO ACTUAL DE LA TIERRA


Al hablar de uso actual de la tierra, nos estamos refiriendo a la
utilidad que en este departamento se le esta dando a la misma, ya
sea con fines de explotacin por medio de cultivos, de pastoreo de
ganado, de urbanizacin, conservacin de suelos, bosques naturales,
bosques implantados, etc. teniendose de esta manera la oportunidad
de poder determinar cual es la produccin de este departamento y
como se desarrolla su economa.
Guatemala es llamado el Pas de la Eterna Primavera porque en sus
distintas zonas de vida y debido a los diferentes tipos de suelo y
climas existentes, posee gran variedad de especies animales y
vegetales, que le dan un colorido nico. Explicndose en esta forma
por que el uso actual que se le da a la tierra vare para cada
departamento, aunndose a esto, los diferentes tipos de cultivo que
en el rea rural esta utilizando el agricultor, y el uso de la tecnologa
moderna que poco a poco va adquiriendo importancia para obtener
mejores frutos.
Este departamento por tener un clima variado, y dentro de su
extensin territorial limita con las playas del Pacfico, posee un uso de
la tierra capacitado para la siembra de todo tipo de
cultivos, bosques, frutales, ganado vacuno, etc.. Siendo de
excelente calidad.

CAPACIDAD PRODUCTIVA DE LA TIERRA


Es el aprovechamiento mximo que se le puede dar a un rea
determinada de terreno, despus de conocer las cualidades y
aptitudes del mismo, a travs de la prctica, anlisis, estudios,
etc., permitiendonos de esta forma obtener mejores ganancias en
determinados periodos de tiempo, dependiendo del tipo de uso que
se le desee dar.
Para evidenciar con que capacidad productiva de terreno se cuenta
en este departamento, en Guatemala de acuerdo con el
Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norte
Amrica, existen 8 clases de clasificacin de capacidad productiva de
la tierra, en funcin de los efectos combinados del clima y las
caractersticas permanentes del suelo. De esta 8 clases agrolgicas
la I, II, III Y IV son adecuadas para cultivos agrcolas con prcticas
culturales especficas de uso y manejo; las clases V, VI, y VII pueden
dedicarse a cultivos perennes, especficamente bosques naturales o
plantados; en tanto que la clase VIII se considera apta slo para
parques nacionales, recreacin y para la proteccin del suelo y la vida
silvestre.

LOS SEORIOS MAYAS


La civilizacin maya habit una vasta regin ubicada geogrficamente en
el territorio del sur-sureste de Mxico, especficamente en los cinco
estados de Campeche, Chiapas (lugar donde se ubica la ciudad
principal), Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en los territorios de
Amrica Central de los actuales Belice, Guatemala, Honduras y El
Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de
dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes.
Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las
culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado
cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy
generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no
por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos
de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
La riqusima literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como
el Rabanal Ach, el Popol VIH, El Chilam Balam son muestra de ello. Lo
que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que
hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado milenios de
historia. La conquista espaola de los pueblos mayas se consum hasta
1697, con la toma de Tayazas, capital de los mayas Itz y Zacpetn,
capital de los mayas Ko'woj en el Petn (actual Guatemala). El ltimo
estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz
ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la Guerra
de Castas.

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