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Estructuralismo

El Estructuralismo es una tendencia filosfica que cobr auge en la dcada de los


'60, especialmente en Francia. Se trata de un "estilo de pensar" que rene autores
muy diferentes que se expresan en los ms diversos campos de las ciencias
humanas, tales como la antropologa , la crtica literaria , el psicoanlisis freudiano,
la investigacin historiogrfica, o en corrientes filosficas especficas como el
marxismo.
Se articula como planteamiento terico inicialmente en la corriente de la
lingstica en los aos 60 en Francia, promovida por Saussure y cuyas propuestas
tericas son mundialmente asumidas en la Antropologa por Levi-Strauss.
Ferdinandde Saussure con su libro Curso de Lingstica general da varios
aportes valiosos para la teora del estructuralismo, ya que a partir de su obra
obtenemos simulacros los cuales son los modelos estructurales que intentan
describir las reglas inconscientes de las normas sociales. En el enfoque del
estructuralismo se considera que es necesario construir simulacros lgicos que
nos permitan comprender los hechos que la vida social ha impregnado de
significacin.

Historia
Antecedentes
El concepto de estructura y el mtodo inherente a l llegan al estructuralismo no
directamente desde las ciencias lgico-matemticas ni de la psicologa (escuela
de la Gestalt) con las que stas ya se encontraban operando desde haca mucho
tiempo. El estructuralismo obtiene sus instrumentos de anlisis de la lingstica.
Un punto de referencia comn a los distintos desarrollos del estructuralismo ha
sido como ya lo habiamos mensionado la obra de Ferdinand de Saussure, "Curso
de lingstica general" (1915), que, adems de constituir un aporte decisivo para la
fundacin de la lingstica moderna, introduce el uso del "mtodo estructural" en el
campo de los fenmenos lingsticos.
La concepcin de estructura en el pensamiento occidental no es tan nueva como
suele creerse. Desde comienzos de este siglo comenzaron a plantearse
elementos de pensamiento estructural en las ciencias sociales, especialmente en
lingstica, uno de cuyos principales exponentes es Saussure. Ms tarde, a partir
de la dcada del 20, estas ideas, junto con aquellas provenientes del formalismo
ruso, se conformaron y consolidaron con mayor firmeza en lingstica y
posteriormente en crtica esttica y literaria, sobre todo alrededor del llamado
"Crculo de Praga".

Durante la segunda guerra mundial y los aos siguientes, el lingista ruso Roman
Jakobson, antiguo integrante de la escuela de Praga, trabaj en los Estados
Unidos en esta reas, sin que la influencia de sus ideas llegara a influenciar otros
campos de las ciencias sociales.
Fue necesario que surgiera el trabajo de Claude Levi-Strauss para que el
estructuralismo desbordara al marco de la lingstica, dentro del cual haba crecido
por ms de medio siglo.
En 1949, la publicacin de Las Estructuras Elementales del Parentesco muestra
que las convicciones estructuralistas estn ya consolidadas y ofrecen un sistema
coherente y efectivo para analizar la realidad. A partir del medio siglo, su
pensamiento comienza a impregnar el trabajo de numerosos antroplogos y, poco
a poco, a convertirse en alternativa para otras reas del pensamiento social, en
especial para la sociologa poltica.
Luego de esto, sus ideas llegan a captar la atencin de Louis Althusser, miembro
del Partido Comunista Francs, quien propone una relectura de Marx con el fin de
encontrar detrs de sus palabras, detrs de sus planteamientos, un contenido que
nadie haba podido leer porque estaba implcito, oculto detrs del discurso y los
conceptos evidentes: la armadura, la estructura del pensamiento marxista. Su
teora impacta con fuerza en la sociologa y aun en el marxismo. Con este nuevo
impulso, que liga el estructuralismo con la poltica de izquierda y las ideas
revolucionarias, esta corriente experimenta un fuerte impulso durante los aos 60
y 70, hasta abarcar tambin distintas ciencias sociales.
Al ser renovados los enfoques marxistas sobre las sociedades que estudia la
antropologa con principios tericos y metodolgicos estructuralistas, tambin lo
son la visin antropolgica con la introduccin de los conceptos de Marx, en
especial aquellos que se refieren al fetichismo, al modo de produccin del
comunismo primitivo, a la moneda y el dinero, a la relacin entre lo material y lo
ideal y otros no menos importantes
Contexto
El Estructuralismo surge en el contexto del marxismo y el funcionalismo.
Marxismo, funcionalismo y estructuralismo tienen un concepto de ciencia distinta.
Caractersticas del Estructuralismo
Los estructuralistas afirman que los sentidos nos ensean y que los medios de
comunicacin son solo modalidades de transmisin mediante las cuales se
reestructuran determinadas formas que enriquecen su fuerza de expresin; es
decir, que son condicionantes para codificar o reforzar lo que en la sociedad tiene
ya un sentido.

Dentro de esta teora, la sociedad se constituye en la medida que tiene


determinadas reglas o estructuras que producen el sentido de los acontecimientos,
los cuales son producto de las normas que los hombres han asimilado en
sociedad y les permite evocar en comn los mismos significados.

El enfoque estructuralista sostiene que los sentidos engaan, y por lo tanto la


comunicacin se debe estudiar mediante la construccin de estructuras lgicas,
que permitan descubrir las interrelaciones creadoras del sentido y las reglas que
constituyen a las normas sociales. Tambin plantea que si la sociedad se
constituye porque existen determinadas reglas o estructuras, las cuales
producen el sentido de los acontecimientos y las normas externas para
juzgarlos, entonces los datos que se presentan ante el observador son en
apariencia interpretados de acuerdo con las normas observables en forma
directa, pero en realidad esas normas se constituyen o informan, por las reglas
operantes en una sociedad determinada a fin de producir tal sentido.

De esta manera los individuos se encuentran atrapados dentro de estructuras, las


cuales sirven como pautas para informar la accin en relacin con los datos que
reciben. Al interior del sujeto estn interiorizadas las reglas productoras de
normas, aplicables a cada caso. Dentro de esta corriente la contradiccin entre
comunicacin e informacin no se plantea como problema.

Utilizando un mtodo en contraste con los fenomenlogos, los "estructuralistas"


tienden a estudiar al ser humano desde fuera, como a cualquier fenmeno natural
y no desde dentro, como se estudian los contenidos de conciencia. Con este
enfoque, que imita los procedimientos de las ciencias fsicas, tratan de elaborar
estrategias investigativas capaces de dilucidar las relaciones sistemticas y
constantes que existen en el comportamiento humano, individual y colectivo, y a
las que dan el nombre de "estructuras". No son relaciones evidentes, sino que se
trata de relaciones profundas que, en gran parte, no se perciben concientemente y
que limitan y constringen la accin humana. La investigacin estructuralista tiende
a hacer resaltar lo "inconsciente" y los condicionamientos en vez de la conciencia
o la libertad humana.
El estructuralismo obtiene sus instrumentos de anlisis de la lingstica. De hecho,
un punto de referencia comn a los distintos desarrollos del estructuralismo ha
sido siempre la obra de Saussure, Curso de lingstica general (1915), que,
adems de constituir un aporte decisivo para la fundacin de la lingstica
moderna, introduce el uso del "mtodo estructural" en el campo de los fenmenos

lingsticos. La visin del que hubiera experimentado grandes progresos


profundizando el estudio de los campos de "presencia" y "copresencia" en los que
Husserl encuentra esa caracterstica de la conciencia que hace inferir a sta ms
de lo que percibe o entiende. En esta copresencia ahonda el raciovitalismo para
comprender la estructura de ideacin a la que llama creencia, sobre la que se
asientan las ideas y la razn. De ninguna manera el sistema de creencias est
relacionado con un supuesto "inconsciente". Tiene sus leyes, su dinmica, y se
desplaza histricamente transformado por las generaciones en su cambio de
paisaje. Las creencias aparecen entonces como el "suelo" en el que se apoyan y
del que se nutren esas otras estructuras de ideacin llamadas "ideas".
Planteamiento de los autores del Estructuralismo
El estructuralismo agrupa diferentes autores con planteamientos similares que dan
su aporte particular. Entre ellos tenemos:
Lvi-Strauss:
Resume sus principales ideas acerca de la distincin entre el mal llamado -segn
l- pensamiento "primitivo" y la mente "civilizada". El nico medio de que nos
servimos para hallarlos es el estudio minucioso de los canales y formas de
funcionamiento de las ideologas en las distintas culturas"
En definitiva, la diversidad y la riqueza del material bruto proporcionado por el
medio ambiente es tan grande que solamente unos pocos de los innumerables
elementos posibles pueden ser retenidos por el sistema, lo que hace evidente la
existencia de un nmero considerable de sistemas posibles alternativos, ninguno
de ellos predestinado a ser el nico elegido por todas las sociedades y
civilizaciones.
Lvi-Strauss afirma que las diferentes culturas de los seres humanos, sus
conductas, esquemas lingsticos y mitos revelan la existencia de patrones
comunes a toda la vida humana.
Husserl:
Afirma que en el estructuralismo los elementos de un todo no son comprendidos
como partes del mismo sino como miembros y as, el conjunto o grupo es un todo
y no una "suma". Los miembros de un conjunto dado estn correlacionados de
manera que son no independientes unos respecto de otros y se compenetran
mutuamente. Esto marca una diferencia importante con la concepcin atomista y
su mtodo de anlisis, en lo que hace al estudio de una estructura.
Foucault:

Dice que la estructura de por s misma ejerce un poder de dominacin que no


necesariamente es activo y con uso de fuerza, sino que en la mayora de los
casos es pasivo y se caracteriza por manifestarse en forma de consenso entre los
individuos (aceptacin de las normas). Foucault plantea que el hombre jams
podr ser totalmente libre. El origen est en el conjunto de relaciones de poder
que se establecen en cada sociedad en particular. Su estructuralismo antes de ser
universal es particular a cada objeto de anlisis especfico.
Ferdinand de Saussure
Su estudio se basa en las siguientes premisas:

el lenguaje es un sistema superior a la suma de sus partes (H2O);

los elementos del lenguaje siempre son definidos por relacin (combinacin o
contraste) con otros elementos, en un determinado momento;

la naturaleza arbitraria de los elementos lingsticos, donde todo son definidos en


trminos de funcin y propsito, en oposicin a sus cualidades inherentes.
Saussure distingue entre:
Lengua/habla
Smbolo/signo
Significante/significado: concepto/imagen acstica
Forma/contenido
Lineal
Arbitrariedad: sincrnico (inmotivado)/ diacrnico (motivado)
Relaciones paradigmticas/sintagmticas
Diferencial: presencia (+)/ausencia (-)
Consideraciones del Grupo
El Estructuralismo es una parte muy importe dentro de las tendencias filosficas.
Como parte de la Comunicacin es muy importante ya que seala que los medios
de comunicacin transmiten condiciones para codificar lo que la sociedad ve ya
provisto de sentido, ya que lo que realmente ensea son los sentidos.

En este aspecto si estamos de acuerdo con el Estructuralismo, ya que, aunque


sabemos que los medios tienen la capacidad de influenciar a las persona y hacer
que ciertas ideas sean aceptadas con mayor facilidad que otras, si las personas
no tienen ciertas reglas inconscientes de las normas sociales que en los medios
se transmiten, no comprendern estos hechos.
Los medios si tienen la capacidad de influenciar, pero es ms que todo una forma
de reforzar lo que en la sociedad ya est establecido, las normas y reglas dentro
de las cuales se mueven esta estructura.
La sociedad ya ve estas normas como algo que da sentido a la sociedad y es por
eso que son aceptadas y reforzadas en los medios de comunicacin.

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