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Los muchachos de la calle Pl es un

best-seller del escritor hngaro


Ferenc Molnr. Cuenta la historia de
dos bandas rivales de jvenes de
Budapest. La novela es un clsico
de la literatura juvenil y trata de una
manera muy especial los temas de
la solidaridad y del autosacrificio. Ha
sido llevada al cine varias veces
pero la ms notable fue la del
director Zoltn Fbri (1969) y que
fue nominada al scar a la mejor
pelcula de habla no inglesa.

Ferenc Molnr

Los muchachos
de la calle Pal
ePUB v1.0

deor67 14.07.11

CAPTULO
PRIMERO
A la una menos cuarto, en el preciso
instante en que en el aula de fsica, tras
largas e infructuosas tentativas se
colore de verde esmeralda la llama
incolora del mechero bunsen, como
recompensa por la ansiosa espera y
como prueba de que la combinacin
qumica enunciada por el profesor
acababa de producirse, a la una menos
cuarto, digo, justo en el momento del
triunfo, lleg desde el patio de la casa
vecino la msica de un organillo y

barri de golpe con toda la seriedad.


En este tibio da de marzo todas las
ventanas estaban abiertas y la msica
alete en la clase con bocanadas de
primavera. El organillo tocaba una
alegre meloda hngara que sonaba
como una marcha, tan llena de tatachines
y tan insolente. que toda la clase apenas
poda aguantar la risa y algunos se
pusieron de verdad a sonrer. En el
mechero bunsen seguan ardiendo
alegremente las estras verdes y algunos
chicos de los primeros bancos las
miraban boquiabiertos. Pero los dems
contemplaban por la ventana los tejados
de las casitas vecinas y a lo lejos,

baada en el resplandor del medioda.


la torre de la iglesia en cuyo reloj la
aguja larga que marca las horas se
aproximaba alentadoramente a las doce.
Y como sus odos estaban atentos a
los rumores que venan de fuera
recogan junto con la msica muchos
otros ruidos que no pertenecan a la
clase. Sonaba la campanilla del tranva
de caballos, en un patio prximo
tarareaba una criada una cancin que
nada tena que ver con la que tocaba el
organillo. Y toda la clase se puso en
movimiento.
Algunos comenzaron a andar con los
libros, los ms ordenados se pusieron a

limpiar las plumas, Boka cerr su


tinterito porttil, forrado de cuero rojo,
tan hbilmente construdo que slo
dejaba escapar la tinta cuando estaba en
el bolsillo, Csele junt las hojas que le
servan de libros porque Csele era un
presumido a quien no le pareca bien
echarse a la espalda todo el montn de
libros que llevaban los dems y slo se
traa
las
hojas
indispensables,
distribudas en los bolsillos. Csonakos,
que se sentaba en la ltima fila de
bancos, solt un tremendo bostezo de
hipoptamo aburrido, Weiss dio vuelta
sus bolsillos para sacudir las migas que
haba dejado el pan que acostumbraba a

mordisquear en las horas de clase,


Gereb se puso a mover los pies debajo
de su asiento como quien va a levantarse
y Barabas, sin el menor empacho,
extendi sobre sus rodillas el trozo de
hule, acomod en l los libros por orden
de tamao y tanto ajust la correa para
atarlos que cruji el banco y el
muchacho se puso muy colorado.
En
fin,
que
todos
hacan
preparativos para irse y slo el profesor
no pareca darse cuenta de que dentro de
cinco minutos terminaba la hora. Dej
caer su mirada quieta sobre las rebeldes
cabezas infantiles y dijo:
Qu pasa?

Un profundo silencio fue la


respuesta. Un silencio de tumba.
Barabas solt la correa, Gereb encogi
las piernas, Weiss di vuelta otra vez
los bolsillos para adentro, Csonakos se
tap la boca con la mano y ahog el
bostezo contra la palma, Csele dej en
paz sus libros, Boka cerr de prisa el
tintero rojo que se derram en cuanto
presinti el bolsillo.
Qu pasa?, pregunt el profesor.
Pero ya estaban todos sentados en
sus bancos, inmviles. La mirada del
maestro se dirigi entonces a la ventana
por donde entraban las notas
despreocupadas del organillo como si

quisiera dar a entender que nada le


importaba la disciplina escolar. A pesar
de ello el profesor lanz una mirada
severa y orden:
Csengey, cierra la ventana.
Csengey, el pequeo Csengey, el
"primero del banco" se levant, lleg a
la ventana con su carita seria y severa y
la cerr.
En ese momento Csonakos avanz
ligeramente el cuerpo fuera de su asiento
y le susurr a un muchachito rubio:
"-Atencin, Nemecsek!"
Nemecsek mir para atrs y despus
baj los ojos. Una bolita de papel lleg
rodando. La levant y la despleg. Tena

escrito de un lado: "Para entregar a


Boka."
Nemecsek saba que esto no era sino
la direccin y que el verdadero mensaje
estaba a la vuelta. Pero Nemecsek era un
hombre de carcter decidido, incapaz de
leer una carta ajena. Por esto volvi a
arrugarlo, hizo una pelotita, esper el
instante propicio, se agach por la calle
que se abra entre las dos filas de
bancos y murmur:
"-Atencin, Boka!"
Ahora le tocaba a Boka mirar al
suelo que era la arteria de trnsito
reglamentaria para toda clase de
asuntos. La bolita de papel lleg

rodando. Y del otro lado, del lado que el


rubio
Nemecsek no
ley
por
caballerosidad,
deca
"Asamblea
general a las tres de la tarde. Orden del
da: Eleccin del presidente. Infrmese
a los interesados."
Boka se guard el papel y ajust la
correa de sus libros por ltima vez. Era
la una. El reloj elctrico se puso a
zumbar y entonces tambin el profesor
se enter de que haba terminado la
hora. Apag el mechero bunsen seal
la leccin y se dirigi a la sala de
Historia Natural cuyas puertas, al
entreabrirse, mostraban una cantidad de
animales embalsamados, de pjaros que

miraban desde sus pedestales con ojos


de vidrio impvidos y en un rincn,
quieto y digno estaba el enigma de los
enigmas, el terror de los terrores: un
esqueleto humano amarillento por el
tiempo.
En un abrir y cerrar de ojos sali
toda la clase. Por la casa se oy un
tumulto de carreras alocadas que slo
disminuan su ritmo cuando entre el
zumbido trepidante de los chicos se
ergua la silueta de algn profesor.
Entonces frenaban y haba un instante de
paz, pero en cuanto el profesor
desapareca al doblar de una esquina,
comenzaban de nuevo las corridas y el

largarse escaleras abajo.


El
montn
de
chicos
se
desparramaba al franquear la puerta.
Parte tomaba por la derecha, otros se
iban por la izquierda. Cuando aparecan
los profesores se vea un volar de
gorras. Trotaban por la calle soleada,
cansados y hambrientos. La sensacin de
aturdimiento que llevaban en la cabeza
ceda poco a poco entre el bullicio, la
alegra y las atracciones de la calle. Con
el andar titubeante de los prisioneros
que acaban de recobrar la libertad,
marchaban por la ciudad ruidosa y
afanada que para ellos se sintetizaba en
un ir y venir de coches, de tranvas de

caballos, de calles y de comercios entre


los cuales haba que buscar el camino de
la casa.
Csele se meti en un zagun prximo
y se puso a regatear el precio de la miel
turca. El mielero, naturalmente, haba
aumentado todos los precios de una
manera escandalosa. Es sabido que en el
mundo entero la miel turca cuesta diez
centavos. Es fcil: el mielero toma una
hachita, da un golpe y lo que se
desprende de la montaa blanca
salpicada de avellanas, cuesta diez
centavos. En realidad todo lo que hay en
el zagun cuesta diez centavos, el precio
no vara. Tres ciruelas ensartadas en una

caita cuestan diez centavos. Tres


medios higos, tres endrinas, tres medias
nueces con bao de azcar cuestan diez
centavos, un pedazo de azcar duro, un
alfeique y hasta un cucuruchito de
"alimento de estudiante", la mezcla ms
apetitosa que pueda imaginarse, cuestan
diez centavos. Y hay que ver la
composicin de esa maravillosa
golosina! Lleva avellanas, pasas de
Corinto y de Mlaga, caramelos,
almendras, polvo de la calle, algarroba
tierna y moscas. El alimento de
estudiante incluye, por diez centavos,
gran cantidad de productos de la
industria y del mundo animal y vegetal.

Csele regateaba porque el mielero


haba aumentado los precios. Los que
entienden de cosas de comercio saben
que los precios suben cuando el negocio
que se explota corre algn riesgo. Por
ejemplo el t de la India y Ceyln es
caro porque lo transportan caravanas
que atraviesan regiones infestadas de
bandidos. Los europeos deben pagar
este riesgo. El hombre que venda la
miel turca tena. sin duda alguna,
espritu comercial. Saba que pensaban
prohibirle que se estacionara cerca de la
escuela. Saba tambin que si lo haban
pensado lo haran y saba tambin que
pese a su gran surtido de golosinas no

conseguira engolosinar a los profesores


y convencerlos de que no era un
enemigo de la juventud.
"Los chicos se gastan todo el dinero
con el italiano", decan. Y el italiano se
dio cuenta que su comercio no durara
mucho tiempo. Entonces aument los
precios. Si lo obligaban a irse, al menos
habra ganado algn dinero. Por ello le
explic a Csele
Hasta ahora todo costaba diez
centavos, pero a partir de hoy cuesta
veinte.
Y diciendo esto trabajosamente en
una lengua extranjera no cesaba de
blandir el hacha pequeita. Gereb le

murmur a Csele:
Tira la gorra sobre los caramelos.
Csele estaba encantado con la idea.
Lo que se reiran los chicos!
Cmo se desparramaran las
golosinas! La broma vala la pena.
Gereb segua tentndolo con sus
palabras, como tienta el diablo.
Tira la gorra, no ves que es un
usurero? Csele se quit la gorra.
Esta gorra ma tan bonita?, dijo.
El golpe ya haba fallado. Gereb
cay mal. Csele era un presumido que se
traa las hojas sueltas de los libros de
texto.
Te da mucha lstima la gorra?,

pregunt Gereb.
Claro, dijo Csele. Pero no te
vayas a imaginar que tengo miedo. No
soy ningn cobarde, pero me da lstima
la gorra. Para que veas, si me das la tuya
la tiro en seguida.
A Gereb no se le decan semejantes
cosas. Era casi como una ofensa.
Resopl fuerte y dijo:
Para tirar mi gorra me basto yo.
Es un usurero y si te da miedo te vas. Y
con un gesto que demostraba que estaba
listo para el combate se arranc la gorra
y se dispuso a lanzarla sobre el puesto
cargado de golosinas.
Una mano apret la suya en el mismo

instante en que iba a alcanzar su


objetivo. Una voz casi varonil pregunt:
Qu vas a hacer?
Gereb mir para atrs. Boka estaba
a sus espaldas.
Qu vas a hacer?, volvi a
preguntar.
Y lo mir con ojos suaves y serios.
Gereb gru como un len cuando el
domador le clava los ojos. Se encogi.
Volvi a ponerse la gorra y se sacudi
los hombros. Boka dijo despacio:
No le hagas nada a ese hombre. A
m me gusta la gente valiente, pero aqu
no tiene gracia. Vamos.
Y le tendi la mano. La mano estaba

llena de tinta. El tintero se haba


derramado mansamente en el bolsillo y
Boka al sacar la mano no se dio cuenta.
Pero no tena ninguna importancia. Pas
la mano por la pared para limpirsela:
el resultado fue que la pared qued
marcada y la mano de Boka tan sucia
como al principio. Pero el asunto de la
tinta qued liquidado. Boka tom a
Gereb del brazo y juntos se fueron
andando. Csele, el nio bonito, se qued
rezagado. Todava le oyeron decir con
voz ahogada, con la amarga resignacin
del vencido:
Y bueno, si es verdad que ahora
todo cuesta veinte, deme veinte de miel

turca.
Y para pagar sac su lindo
portamonedas verde. El italiano se
sonri y quiz lleg a pensar en lo que
ocurrira si maana todo costase treinta.
Pero no era ms que un bello sueo.
Igual que cuando uno suea que los
billetes de a uno se convierten en
billetes de cien, Dej caer su hachita
sobre la miel turca y envolvi en un
papel el trozo cortado.
Csele lo mir con ojos desolados.
Resulta que ahora da menos que
antes!
Al italiano le haban crecido las
nfulas. Dijo sarcsticamente

Ahora, como est ms caro hay


que dar menos.
Sin mayores explicaciones se dirigi
a otro comprador que aleccionado por
lo que acababa de escuchar, traa los
veinte centavos en la mano. Paseaba el
hacha pequeita con movimientos tan
raros sobre la superficie de azcar, que
pareca el verdugo de ese cuento donde
un hombre grande decapita a infinidad
de hombrecillos del tamao del pulgar,
que tienen cabezas del grosor de una
avellana. Haca una verdadera matanza
en la miel turca.
Puf, le dijo Csele al nuevo cliente,
no le compre. Es un usurero. Con las

mismas, se meti el pedazo de miel


turca en la boca, con papel y todo,
porque no se poda arrancar el papel
con la mano y con la saliva se
despegaba en seguida.
Esperarme, les grit a los otros y
sali corriendo.
Los alcanz en la esquina y doblaron
por una calle lateral para ir a la calle
Soroksa: iban del brazo. Boka caminaba
entre los dos y explicaba algo con la voz
blanda y seria que le era habitual. Boka
tena catorce aos y su rostro mostraba
todava pocos rasgos varoniles. Pero
cuando hablaba pareca mayor. Su voz
era profunda, suave y severa. Todo lo

que deca era igual a su voz. Rara vez


hablaba de tonteras y no era nada
aficionado a los los callejeros. Nunca
se mezclaba en los pequeos barullos; si
le queran hacer rbitro en alguna pelea
trataba de esquivarse. La experiencia le
haba enseado que nunca se puede
satisfacer a las dos partes con el fallo y
que el juez acaba por pagar los platos
rotos. Slo cuando se armaba alguna
pelea descomunal y los nimos estaban
tan exacerbados que haba peligro de
intervencin docente, mediaba Boka
para restablecer la calma. Para decirlo
de una vez, Boka pareca un muchacho
inteligente y su comportamiento haca

pensar que tendra siempre la actitud de


un hombre de honor en la vida, aun
cuando esto no le trajese gran provecho.
Para llegar a su casa deban
desembocar en la calle Koztelek. La
callejuela silenciosa estaba envuelta en
un sol primaveral y de la fbrica de
tabaco que se alzaba sobre una de las
aceras llegaba un suave zumbido. En la
calle Koztelek vieron dos siluetas; se
estaban all en el medio de la calle y
esperaban. Uno era Csonakos, el
grandote, y el otro era el rubio
Nemecsek.
Cuando Csonakos vio llegar a los
tres chicos del brazo, se meti los dedos

en la boca con un gesto de mal humor y


silb como una locomotora. Este silbido
era su especialidad. En cuarto ao
ninguno poda imitarlo. Un silbido de
cochero as, tan agudo, no haba en todo
el colegio quien supiera imitarlo. La
verdad es que el nico que llegaba a
silbar ms o menos de manera parecida
era Cinder, el presidente de la
"Asociacin cultural", pero desde que
era presidente, Cinder dej de silbar. A
partir de su nombramiento no volvi a
meterse los dedos en la boca. Para un
presidente de una asociacin cultural
que todos los mircoles por la tarde se
sentaba en la ctedra, al lado del

profesor de literatura, francamente


hubiese quedado mal eso de silbar.
Decamos que Csonakos lanz un
silbido estridente. Los muchachos se le
acercaron y formaron grupo en medio de
la calle.
Csonakos se dirigi a Nemecsek.
Se lo has dicho a algn otro?
No, dijo Nemecsek.
Los dems preguntaron todos a una
Qu?
En lugar del rubiecito contest
Csonakos.
En el Museo ayer volvieron a
hacer una barrida!
Quines?

Y quines haban de ser? Los dos


Pasztor. Sigui un gran silencio.
Es necesario que expliquemos qu
significa la palabra barrida. Esta
palabra tiene. en la jerga de los
colegiales de Budapest, un sentido
particular. Cuando un muchacho grande
ve que otros ms pequeos estn
jugando por bolitas, por plumas o
algarrobas y quiere llevarse todo este
material de juego, dice: barro. Es tal la
importancia de esta palabra que el
muchachn que la pronuncia significa
con ella que considera todo lo que est
en juego como botn de guerra y que
emplear la fuerza si no se lo ceden de

buen grado. La barrida es algo as como


una declaracin de guerra. Es un anuncio
corto. pero contundente, de estado de
sitio, una proclamacin del derecho del
ms fuerte y de la piratera.
Csele fue quien tom la palabra
primero. Tembloroso, dijo el dulce
Csele:
As que hicieron barrida?
S. dijo Nemecsek muy serio al
ver el efecto que producan sus
palabras.
Gereb explot:
No podemos seguir aguantando
estas cosas! Lo he dicho hace mucho.
Tenemos que hacer algo, pero Boka

nunca nos lo permite. Si los dejamos


estar llegarn a pegarnos.
Csonakos se meti los dos dedos en
la boca para silbar de alegra. Siempre
estaba dispuesto a tomar parte en
revoluciones. Pero Boka le hizo bajar
las manos.
No nos aturdas, le dijo, y con un
tono ms serio se dirigi al rubiecito:
Dime cmo fue.
La barrida?
S. Cundo fue?
Ayer por la tarde!
Dnde?
En el Museo.
Llamaban as al Jardn del Museo.

Bueno, cuenta cmo pas, pero tal


como fue, porque necesitamos saber la
pura verdad si queremos hacer algo
Nemecsek estaba excitadsimo,
porque vi que era el centro de un
acontecimiento tan importante. Pocas
veces le ocurra algo parecido. Siempre
era algo as como un cero a la izquierda
o como el nmero 1 en las operaciones
de multiplicar o dividir. Ni divisor, ni
multiplicador, ni nada. Nadie le haca
caso. Era un muchachito insignificante,
flacucho, una criatura dbil, muy
indicado para pagar culpas ajenas.
Empez a contar y los muchachos
juntaron las cabezas.

Empez as, dijo. Despus de


almorzar nos fuimos al Jardn del
Museo, Weiss y yo, Richter, Kolnay y
Barabas. Primero quisimos ir a la calle
Eszterhazy al frontn. para jugar a la
pelota, pero la pelota era de los del
colegio Central y no nos la quisieron
prestar.
Entonces
Barabas
dijo
"Vmonos al Museo a jugar a las
bolitas." Entonces nos fuimos al Museo
y nos pusimos a jugar con bolitas contra
la pared. Jugbamos a tirar una bolita
cada uno. El que le pegaba a cualquiera
de las que ya estaban en el suelo se
ganaba un montn. Tirbamos por turno.
Cerca de la pared se haban juntado

como quince, y dos eran de vidrio. En


eso Richter grit: "Se acab. Vienen los
Pasztor!" Y s que eran ellos. Caminaban
con las manos en los bolsillos, con la
cabeza gacha, y venan tan despacito, tan
despacito que a m se me helaron las
piernas de miedo. De balde ramos
cinco. Esos dos tienen tanta fuerza que
nos pueden a los cinco. Y tampoco hay
que contar que ramos cinco, porque
cuando las cosas se ponen feas Kolnay
echa a correr y Barabas tambin, y no
quedan ms que tres. Y a veces yo
tambin escapo y no quedan ms que
dos. Y aunque los cinco hubisemos
querido salir corriendo de nada valdra,

porque los Pasztor son los corredores


ms veloces de todo el Museo y de qu
sirve correr si lo pescan a uno. Y bueno,
como les deca, los Pasztor llegaron
cada vez ms cerca, ms cerca y venga
mirar las bolitas. Yo le dije a Kolnay
"Oye, parece que a estos les gustan las
bolitas!" Y el ms listo de todos fue
Weiss porque dijo en seguida "Si stos
llegan hasta aqu habr una barrida!"
Pero yo pens que no nos haran nada.
Y por qu habran de hacernos algo si
no les decamos nada? Y al principio no
nos dijeron nada, se pararon y
estuvieron mirando el juego. Kolnay me
murmur al odo "Oye, Nemecsek, ser

mejor que paremos!'' Yo le dije "Claro,


esto quisieras t porque acabas de tirar
y no le diste.
Ahora me toca a m! Si gano
paramos!" El que estaba apuntando era
Richter, pero ya le temblaba la mano de
tanto mirar a los Pasztor y por supuesto
no le di. Los Pasztor no se movan. Se
estaban ah con las manos en los
bolsillos. Entonces tir yo y gan. Haba
un montn de bolitas. Quise recogerlas
eran como treinta! pero uno de los
Pasztor salt, era el ms chico. y me
grit "Barro!" Cuando me di vuelta
Kolnay y Barabas ya se haban
escapado, Weiss estaba junto a la pared,

ms plido que un muerto, Richter no se


haba decidido todava a echar a correr.
Yo quise arreglarlo primero por las
buenas. Le dije "Disculpe, pero usted no
tiene ningn derecho." Pero con las
mismas ya se haba venido el otro
Pasztor y se puso a recoger las bolitas y
a metrselas en el bolsillo. El ms chico
me agarr por las solapas y me grit
"No me has odo que he dicho barro?"
Y ya para qu iba a decir yo nada!
Weiss se puso a llorar. Kolnay y Kende
desde la esquina del Museo miraban lo
que ocurra. Los Pasztor juntaron todas
las bolitas y sin decir ni una palabra se
fueron. Esto fue lo que pas.

Parece increble!, dijo Gereb


indignado.
Un verdadero asalto de piratas!
Esto lo dijo Csele. Csonakos silb
para hacer ver que ola plvora en el
aire. Boka estaba silencioso y pensaba.
Todos lo observaban. Todos tenan
curiosidad por saber lo que dira de
estas cosas que venan ocurriendo haca
meses ya, y que l nunca quiso tomar en
serio. El incidente que acababa de
escuchar era tan indignante que lo sac
de sus casillas. Dijo con voz muy lenta:
Vmonos a comer. Por la tarde
nos reuniremos en el solar. All
hablaremos despacio. Ahora yo tambin

digo: es inaudito!
Estas palabras gustaron a todos. En
este momento todos sentan una gran
simpata por Boka. Los chicos lo
miraban con cario, observaban
sonrientes su cabecita inteligente, sus
ojos negros y chispeantes donde ahora
arda un resplandor de combate.
Hubiesen querido abrazarlo porque al
fin lo vean indignado.
Se pusieron en camino. En algn
lugar de la calle Josef sonaba una
campanita alegre, el sol brillaba y todo
era hermoso y todo estaba lleno de
alegra. Los muchachos esperaban
grandes acontecimientos. En todos arda

el ansia de lucha y la curiosidad por


saber lo que ocurrira. Porque cuando
Boka deca que iba a pasar algo,
entonces s que pasaba.
Se fueron andando por la calle
lloi. Csonakos se qued atrs con
Nemecsek. Cuando Boka se volvi para
mirarlos estaban los dos parados junto a
la ventana de la fbrica de tabaco. Una
capa de polvo amarillento cubra las
maderas.
Tabaco!, exclam alegremente
Csonakos, silb y se meti en la nariz un
puadito de polvo amarillo.
Nemecsek, el monito esmirriado,
tambin recogi un poco de polvo y con

la punta de sus deditos flacos se lo


acerc a la nariz. Los dos se fueron
estornudando por la calle Koztelek
llenos de alegra a causa del
descubrimiento que acababan de hacer.
Los estornudos de Csonakos parecan
truenos o caonazos. Los del rubiecito
sonaban como los bufidos de un cobayo
enfadado. Bufaban, se rean, corran y
eran tan felices en estos momentos que
hasta se olvidaron de la tremenda
injusticia que lleg a conmover al
silencioso y severo Boka, al punto de
hacerle decir que era una cosa inaudita.

CAPTULO
SEGUNDO
El Solar Los muchachos alegres y
robustos del campo que no necesitan dar
ms que un paso para alcanzar las
llanuras infinitas bajo el azul
maravilloso que se llama firmamento,
cuyos ojos tienen el hbito de las
dilatadas lejanas, de las distancias
inconmensurables, que no viven
encerrados en casas altsimas, esos
muchachos no sabrn nunca lo que
significa un solar para los chicos de
Budapest. Significa para ellos la llanura,

el brezal, la estepa. Ese trocito de tierra


cerrado por un lado con una hilera de
tablas apolilladas y por el otro con los
cubos enormes de las casas vecinas,
significa para ellos la infinitud y la
libertad. Hoy se levanta en el solar de la
calle Pal una casa de cuatro pisos, gris y
llena de vecinos. Ninguno de ellos sabe,
quiz, que ese trocito de tierra signific
la juventud para un montn de
muchachos.
El solar estaba vaco, como cumple
a un terreno sin edificar. La empalizada
se tenda a lo largo de la calle Pal. A su
derecha y a su izquierda se erguan
casas muy altas y atrs atrs estaba el

atractivo mximo del solar, lo que lo


haca tan interesante y codiciado. Por
detrs daba a otro solar ocupado por un
aserradero y el suelo estaba cubierto de
astillas apiladas en cubos regulares. tan
grandes
que
parecan
edificios
separados por verdaderas callejuelas.
Era como un laberinto. Cincuenta o
sesenta callejas se entrecruzaban a
travs de esos cubos de astillas,
silenciosos y oscuros y no siempre era
fcil encontrarse en tamao entrevero.
Pero quien se tomase el trabajo de
recorrerlo llegaba a un rincn donde se
alzaba una casita. All estaba la sierra a
vapor. Era una casita rara, misteriosa,

lgubre. En verano la cubra


completamente una via que slo dejaba
asomar la pequea chimenea negra y
esbelta que con la puntualidad de un
mecanismo de relojera lanzaba su
chorro de vapor limpio y blanqusimo.
Al escucharlo desde lejos pareca que
entre las pilas de astillas haba una
locomotora que no consegua arrancar.
Alrededor de la casita se vean
pesadas carretas de madera. Algunas de
estas carretas avanzaba para ponerse
bajo el alero a veces y entonces se oan
tremendos crujidos. Bajo el alero haba
un ventanuco con una canaleta de
madera. En cuanto la carreta se detena

frente al ventanuco empezaban a caer


astillas de la canaleta con tanta rapidez
que apenas rozaban el suelo del carro. Y
cuando la carga de astillas estaba
completa el carretero gritaba algo y en
seguida dejaba de bufar la pequea
chimenea. Un gran silencio se haca de
pronto en la casita, el carretero
chasqueaba los dedos para animar a los
caballos y stos se iban con su carga.
Entonces llegaba otro carro vaco y
hambriento y la pequea chimenea negra
empezaba otra vez a escupir vapor y las
astillas a rodar. Haca aos que esto
vena pasando. La sierra de la casita
solitaria no cesaba de cortar madera y

los carros siempre volvan a traer pilas


nuevas al solar. Por eso los cubos
seguan siempre iguales y la sierra no
paraba de chirriar. Delante de la casita
crecan unas moras raquticas y junto a
uno de los rboles se alzaba una cabaa
de madera hecha de cualquier modo.
Viva en ella el eslovaco que ejerca las
funciones de sereno del aserradero y que
vigilaba para que nadie robase o viniese
a incendiar.
Se poda desear un sitio de juego
ms hermoso? Nosotros, que ramos
chicos de la ciudad no concebamos
nada mejor. No podamos imaginar que
existiese algo ms apropiado para jugar

a los indios. El solar de la calle Pal era


una llanura maravillosa y significaba
para nosotros las praderas americanas.
El terreno del fondo, el depsito de
madera, significaba otra cosa: era
ciudad, bosque, montaa rocosa, en una
palabra, todo lo que queramos. Eso s,
no vayis a creer que ese depsito de
madera era una plaza desguarnecida. En
la cima de alguna pila haba castillos y
fortalezas. Boka era quien sealaba los
sitios que se deban fortificar. Pero los
que construan los fuertes eran
Csonakos y Nemecsek. Haba
fortalezas en cuatro o cinco puntos y
cada una tena su comandante, su

capitn, su teniente y su subteniente.


Entre todos formaban un ejrcito.
Lstima que la tropa fuese tan escasa.
Apenas si los capitanes y tenientes y
subtenientes conseguan mandar ms que
un soldado, uno solo para hacer
instruccin y para ser condenado a
prisin en fortaleza cuando se
desacataba.
Quiz huelgue decir que ese soldado
era Nemecsek, Nemecsek el rubiecito.
Los capitanes, tenientes y subtenientes
se saludaban sin gran ceremonia cuando
se reunan en el solar por la tarde.
Apenas si se llevaban la mano a la
gorra.

Pero el pobre Nemecsek deba


cuadrarse a cada instante y saludar muy
tieso. Todos los que pasaban cerca de l
le gritaban
A ver cmo te tienes? Echa esos
hombros para atrs! Saca el pecho,
entra la barriga! Firme!
Y Nemecsek obedeca de buen grado
a todo el mundo. A algunos chicos les
gusta que los manden. Pero a la mayora
les gusta mandar. Los hombres son as.
Y por eso era muy natural que todos
los muchachos del solar quisiesen ser
oficiales y que Nemecsek fuese el nico
soldado.
A las dos y media de la tarde

todava no haba nadie en el solar.


Delante de la cabaa se vea una manta
de caballo y sobre ella el eslovaco
dorma como un bendito. El eslovaco
siempre dorma de da porque de noche
recorra las pilas de astillas o se sentaba
en alguna fortaleza y miraba la luna. La
sierra zumbaba, la pequea chimenea
escupa nubecitas de vapor blancas
como la nieve y las astillas de madera
caan en las carretas.
Pocos minutos despus de las dos y
media chirri la puerta de la empalizada
de la calle Pal y apareci Nemecsek.
Sac un gran trozo de pan del bolsillo,
mir en torno suyo y al no ver a nadie se

puso a morder tranquilamente la ancha


rebanada. Pero primero ech el pasador
a la puerta con mucho cuidado porque
uno de los artculos ms importantes del
cdigo del solar deca que el primero en
llegar deba cerrar la puerta. La ms
leve omisin en este asunto se castigaba
con prisin en la fortaleza. La disciplina
militar era seversima.
Nemecsek se sent sobre una piedra,
se comi el pan y esper a los otros.
Hoy iban a pasar cosas muy interesantes
en el solar. El aire estaba lleno de
grandes acontecimientos, nadie poda
negarlo, y Nemecsek estaba orgulloso en
este momento de pertenecer al solar, de

formar parte de la famosa asociacin de


muchachos de la calle Pal. Despach las
ltimas migas y empez a pasearse entre
las pilas de astillas para combatir el
aburrimiento. Recorri las callejuelas y
en una de esas tropez con el perrazo
negro del eslovaco.
Hctor, le grit amistosamente,
pero Hctor no demostr el menor deseo
de contestar el saludo. Movi levemente
la cola que en los perros es algo as
como cuando nosotros nos tocamos
ligeramente el sombrero al pasar
presurosos. Y despus se fue corriendo
y ladr con bro. El rubio Nemecsek lo
sigui. Hctor se par al pie de una pila

y le ladr con furia. Era una de las pilas


donde los chicos haban levantado una
fortaleza. El parapeto era de troncos y
en la punta de un palo ondeaba una
banderita roja y verde. El perro salt el
parapeto y sigui ladrando sin parar.
Qu pasa?, pregunt el rubiecito
al perro porque mantena relaciones
amistosas con el animal. Quiz porque
Hctor era, junto con l, el nico que no
tena galones en el ejrcito. Alz los
ojos para mirar la fortaleza. No vio a
nadie arriba y sin embargo le pareci
que alguien andaba entre los troncos. Se
puso a trepar por la pila. A mitad de
camino oy bien claro que estaban

moviendo los troncos. Su corazn


comenz a latir apresuradamente y
hubiese preferido bajar. Pero cuando
mir hacia abajo y vio a Hctor cobr
nuevos nimos.
No tengas miedo, Nemecsek, se
dijo y sigui subiendo con muchas
precauciones. En cada escaln se daba
nuevo valor repitindose "No tengas
miedo Nemecsek. no tengas miedo,
Nemecsek."
As lleg hasta lo alto de la pila.
Cuando quiso saltar el parapeto se dijo
por ltima vez "No tengas miedo,
Nemecsek" y del susto, el pie que haba
levantado se le qued en el aire.

"Jess!", grit.
Y llevndose todo por delante se
larg hacia abajo. Cuando toc el suelo
su corazn lata alocado. Mir la
fortificacin. All arriba, junto a la
bandera. con el pie derecho apoyado en
el parapeto estaba parado Franz Ats, su
enemigo, el jefe de los muchachos del
Jardn Botnico. Su camisa roja flotaba
al viento y l se rea burln. Con voz
sorda le grit al muchachito:
No tengas miedo, Nemecsek!
Pero en ese instante Nemecsek ya no
pensaba en tener miedo. sino en correr.
El perro negro lo sigui y zigzagueando
entre las pilas trataron ambos de ganar

terreno a toda velocidad. El viento les


trajo la frase burlona de Franz Ats:
No tengas miedo, Nemecsek!
Cuando ya en salvo Nemecsek mir
hacia atrs, no vio la camisa roja de
Franz Ats. Pero la bandera tambin
haba desaparecido del parapeto. Se
haba llevado la banderita roja y verde
que les hizo la hermana de Csele. Poda
haberse ocultado detrs de alguna pila.
Pudo tambin salir por la puerta que
estaba junto a la sierra y que daba a la
calle Marie. pero quiz estaba
escondido en algn sitio con sus amigos
los Pasztor.
De slo pensar que los dos Pasztor

estuviesen all Nemecsek sinti un


escalofro. Bien saba el pobre chico lo
que era ponerse a tiro de los Pasztor. A
Franz Ats lo vea por primera vez de
cerca. El muchacho le haba pegado un
susto maysculo, pero para decirlo con
franqueza le gust. Era un chico moreno,
de espaldas anchas y la camisa roja le
quedaba muy bien. Le daba un aire
marcial. Con esa camisa pareca un
"garibaldino". Todos los muchachos del
Jardn Botnico llevaban camisas rojas,
imitando a Franz Ats.
Sonaron cuatro golpes en la puerta
de la empalizada. Nemecsek respir.
Esos cuatro golpes eran el santo y sea

de los muchachos de la calle Pal. Se


precipit sobre la puerta que tena
echado el cerrojo y la abri. Entraron
Boka, Csele y Gereb. Nemecsek no
poda contenerse casi de ganas de
participarles la terrible nueva, pero no
olvid que era un soldado raso que
estaba frente a sus oficiales. Por eso se
cuadr y salud militarmente.
Salud!, contestaron los recin
llegados. Hay novedades? Nemecsek
abri la boca para aspirar un poco de
aire y hubiese querido decirlo todo de
un tirn:
Espantoso!, exclam.
Qu?

Horrible! No lo vais a querer


creer.
Por qu?
Franz Ats estuvo aqu!
Ahora fueron los otros los que se
quedaron atnitos. De golpe se pusieron
serios.
No es verdad!, dijo Gereb.
Nemecsek se llev la mano al
corazn.
Por Dios!
No jures, le impuso Boka y para
dar mayor peso a sus palabras, orden:
Firme!
Nemecsek junt los talones. Boka le
habl entonces.

Informa detalladamente lo que has


visto.
Cuando me puse a recorrer las
callejas, dijo, el perro empez a ladrar.
Lo segu y me pareci or ruido en la
fortaleza del medio. Entonces sub y
arriba estaba Franz Ats con su camisa
roja.
Estaba arriba? En la fortaleza?
S!, dijo el rubiecito y estuvo a
punto de jurar otra vez. Ya haba
levantado la mano pero la dej caer ante
la severa mirada de Boka. Agreg
Tambin se llev la bandera.
La bandera, murmur Csele con
los dientes apretados.

S.
Los cuatro se lanzaron al lugar del
hecho. Nemecsek, modestamente, iba un
poco rezagado, un poco porque era
soldado raso y otro porque a lo mejor
Franz Ats estaba escondido todava
entre las pilas. Se quedaron parados
delante de la fortificacin. No haba
dudas, la bandera no estaba. Tambin se
haban llevado el palo. Todos estaban
excitadsimos y slo Boka conservaba
su sangre fra.
Dile a tu hermana, habl
dirigindose a Csele, que maana nos
haga otra bandera.
A sus rdenes, contest Csele,

pero no tiene ms tela verde. Rojo tiene


todava, pero verde no.
Boka dispuso con mucha calma:
Tiene tela blanca?
Entonces que nos haga una
bandera roja y blanca. En adelante
nuestra bandera ser roja y blanca.
El asunto estaba arreglado.
Soldado, grit Gereb a Nemecsek.
A sus rdenes!
Corrija maana los artculos de
nuestro cdigo que se refieren a la
bandera que tendr en adelante los
colores rojo y blanco en vez de rojo y
verde.
A sus rdenes, mi teniente.

Gereb
mir
con
aire
condescendiente al chiquillo rubio que
estaba cuadrado delante de l y le dijo:
Descanse!
Y el rubiecito "descans". Los
muchachos treparon al fuerte y
comprobaron que Franz Ats haba roto
el palo de la bandera. Colgado del clavo
con que lo haban asegurado quedaba
todava un trozo.
Oyeron unos gritos que venan del
solar.
Aho ho! Aho ho!
Era la consigna. Haban llegado los
dems y los estaban buscando. Las
voces brotaban estridentes de las

gargantas infantiles
Aho ho! Aho ho! Csele llam a
Nemecsek
Soldado!
A sus rdenes!
Conteste a los que estn llamando.
Hizo bocina con la mano y grit con
su delgada vocesita de nio:
Aho ho!
Los que observaban el parapeto
bajaron y se encaminaron al solar. En
medio del ancho terreno estaban los
otros Csonakos, Weiss, Kende, Kolnay y
algunos ms. En cuanto apareci Boka
se cuadraron porque era el comandante.
Salud!, dijo Boka.

Kolnay dio un paso adelante.


Hago saber respetuosamente, dijo,
que cuando llegamos la puerta no tena
echado el cerrojo. De acuerdo con el
reglamento siempre debe tenerlo.
Boka lanz una severa mirada a todo
su squito. Los dems miraron a
Nemecsek. Nemecsek ya se haba
llevado la mano al pecho y estaba por
jurar que l no haba dejado la puerta
abierta, cuando el capitn dijo:
Quin entr ltimo?
Se hizo un gran silencio. Nadie
haba entrado ltimo. Todos estuvieron
callados un momento. De pronto se
ilumin la cara de Nemecsek porque

Kolnay dijo:
El capitn fue el ltimo que entr.
Yo?, pregunt Boka.
S, mi capitn. Pens un instante.
Tienes razn, dijo muy serio. Me
olvid de cerrar la puerta. Teniente,
ponga mi nombre en el libro negro.
Se haba dirigido a Gereb. Gereb
sac del bolsillo una libretita de tapas
negras y apunt con grandes letras
"Johann Boka." Y para no olvidar la
causa escribi al lado "puerta". Esto
gust a los chicos. Boka era un tipo
derecho. Este autocastigo era un ejemplo
de virilidad tan maravilloso que
superaba todo lo que aprendan en la

clase de latn, y eso que en la clase de


latn vaya si se hablaba de caracteres
romanos. Pero Boka era un ser humano.
Tambin Boka tena sus debilidades. Es
verdad que se hizo apuntar en el libro
negro, pero se dirigi a Kolnay que
haba informado lo de la puerta abierta y
le dijo:
No est bien que siempre vengas
con cuentos. Teniente, apunte a
Kolnay por chismoso.
El teniente volvi a sacar su terrible
libreta negra e inscribi a Kolnay. Pero
Nemecsek que se haba quedado bien
atrs, bailaba de alegra. Por una vez no
le tocaba a l. Hay que aclarar que en la

famosa libreta casi no haba ms


nombres que el de Nemecsek. Siempre
lo estaban apuntando, siempre, y por mil
cosas. El tribunal que se reuna todos
los sbados no lo juzgaba ms que a l.
Qu remedio, era el nico soldado raso.
Sigui una importante deliberacin.
En pocos instantes todos se enteraron de
la noticia de que Franz Ats, el cabecilla
de los camisas rojas haba osado venir
al solar, que haba trepado al fuerte
llevndose la bandera. Todos estaban
horrorizados. Rodearon a Nemecsek que
completaba su relato con detalles cada
vez ms emocionantes.
Y te dijo algo? Claro! salt

Nemecsek.
Me grit una cosa.
Qu te grit?
Grit "No te da miedo,
Nemecsek?"
Aqu se atragant un poco el
chiquillo rubio porque saba que no era
fiel a la verdad. Precisamente estaba
diciendo todo lo contrario de lo que
haba pasado. Por su versin pareca
que
se
haba
mostrado
extraordinariamente arrojado, tanto que
hasta el mismo Franz Ats se asombr y
le dijo "No tienes miedo, Nemecsek?"
Y de verdad no tuviste miedo?
Ni pizca. Me qued quieto bien

cerquita del fuerte. El baj por un


costado y desapareci. Se fue corriendo.
Gereb lo interrumpi
Eso no es verdad. Franz Ats nunca
se ha escapado de nadie. Boka mir a
Gereb.
Hola, hola, cmo lo defiendes!,
dijo.
Digo solamente, continu Gereb
en tono ms manso, que no es probable
que Franz Ats se haya asustado de
Nemecsek.
Todos se pusieron a rer. A nadie le
pareca probable semejante cosa.
Nemecsek se estaba all, en medio del
grupo y se encogi de hombros.

Entonces se acerc Boka:


Muchachos, tenemos que hacer
algo! Hoy estamos convocados para
elegir un presidente. Vamos a elegir un
presidente, pero con poder ilimitado, al
que obedeceremos ciegamente. Es
posible que de este incidente surja una
guerra y hace falta que quien nos mande
pueda dar
rdenes de mucha
importancia, como pasa en las guerras
de verdad. Soldado Nemecsek, un paso
al frente. Firme! Cuente cuntos somos
y corte tantos papelitos como muchachos
haya y que cada uno ponga el nombre de
su candidato. Los papeles se echarn en
una gorra y el que tenga ms votos ser

elegido presidente.
Viva!. exclamaron todos a una.
Csonakos se meti los dedos en la
boca y silb como una trilladora.
Arrancaron hojas de los cuadernos y
Weiss sac su lpiz. Dos se pusieron a
discutir sobre cul sera la gorra elegida
para hacer de urna. Kolnay y Barabas
que no se llevaban bien estuvieron a
punto de irse a las manos para dirimir el
pleito. Kolnay dijo que la gorra de
Barabas no serva porque estaba muy
grasienta. Kende sostena que la gorra
de Kolnay tena ms grasa todava. Para
resolverlo propusieron inmediatamente
una prueba de grasitud. Con un

cortaplumas rascaron la tira de cuero de


dentro. Pero el tiempo corra y para
acabar de una vez, teniendo en cuenta el
bien general, Csele puso a disposicin
de la asamblea su hermosa gorrita negra.
Pero en lugar de distribuir los
papeles, aprovechando que por un
instante haba acaparado el inters de
todos, Nemecsek se adelant llevando
apretadas en su manecita sucia las tiras
de papel. Se cuadr y dijo con voz
temblorosa:
Disculpe, mi capitn, pero no me
parece bien que yo sea el nico soldado
raso Desde que hemos fundado
nuestra asociacin todos han llegado a

oficiales menos yo. que sigo de soldado.


A m todos me mandan yo tengo que
hacerlo todo y
Pero la emocin pudo ms que l y
su carita se cubri de gruesas lgrimas.
Csele
observ
con
mucha
compostura
Tenemos que expulsarlo. Est
llorando. Una voz desde atrs agreg
Est aullando.
Todos se rieron. Esto colm la
amargura de Nemecsek. Al pobrecito le
dola el corazn y dej que sus lgrimas
rodaran libremente. Suspir y dijo:
Miren miren en en el libro
negro miren si no estoy yo

siempre yo yo solo yo soy el


perro
Boka dijo con voz calmosa
Si
no
paras
de
llorar
inmediatamente no vuelves por aqu. No
queremos jugar con semejante gallina.
Lo de "gallina" tuvo un efecto
inmediato. El pobrecito Nemecsek se
dio un susto tremendo y dej de llorar.
Pero el capitn le puso la mano en el
hombro.
Si te portas bien y te distingues,
puedes llegar a oficial en mayo. Por
ahora sigues siendo soldado raso.
Los otros aprobaron porque si
nombraban oficial a Ncmecsek esta

misma tarde toda la diversin perda su


encanto. Adems, a quin le daran
rdenes? Inmediatamente son la voz
tajante de Gereb
Soldado, squele punta al lpiz.
Nemecsek tom el lpiz de Weiss
que haba perdido la punta de tanto
chocar con las bolitas en el bolsillo de
su dueo. Con los ojos llorosos y la cara
llena de lgrimas, en posicin de firme,
Nemecsek se puso a afilar el lpiz.
Todava estaba lleno de suspiros por el
llanto reciente y entre hipo y suspiro,
golpe tras golpe, volcaba toda la pena y
toda la amargura de su pobre corazn en
ese lpiz "Hardtmuth N 2".

Ya est la punta, mi capitn.


Se lo entreg y suspir hondo. Con
ese
suspiro
renunciaba
momentneamente a sus pretensiones.
Repartieron los papelitos. Los
muchachos se separaron y cada uno se
fue por su lado, porque se trataba de un
acontecimiento
importantsimo.
Despus, el soldado junt los papeles y
los ech en la gorra de Csele. Al pasar
con la gorra de Csele, Barabas empuj a
Kolnay y le dijo
Esa tambin esta grasienta.
Kolnay mir la gorra y los dos
pensaron que no haba por qu
avergonzarse. Si hasta la gorra de Csele

tena grasa
Boka ley los papeles y se los
entreg a Gereb que estaba a su lado.
Haba catorce. Los fue leyendo Johann
Boka, Johann Boka, Johann Boka,
despus dijo Desider Gereb. Los chicos
se miraron. Saban que era el voto de
Boka. Despus siguieron muchos Boka,
otro Gereb y un Gereb ms al final.
Boka obtuvo once votos y Gereb tres.
Gereb sonri un poco incmodo. Por
primera vez apareca abiertamente como
rival de Boka en la asociacin. Se
alegr de los tres votos. Pero a Boka le
dolieron esos dos votos. Pens un
momento quines podan ser los dos

votantes que no estaban de acuerdo con


l y despus se dio por satisfecho.
Bueno, entonces me han elegido
presidente.
Se oyeron muchos "viva" y
Csonakos silb otra vez. Nemecsek tena
an los ojos llenos de lgrimas, pero
grit "viva" con gran entusiasmo. Quera
mucho a Boka.
El presidente alz la mano para
pedir silencio. Quera hablar.
Os estoy agradecido. compaeros,
entraremos en accin en seguida. Creo
que todos nos damos cuenta de que los
camisas rojas nos quieren robar el solar.
Los Pasztor les quitaron ayer las bolitas

a alguno de los nuestros, hoy vino Franz


Ats aqu y se llev la bandera. Tarde o
temprano caern por estos lugares para
echarnos. Pero nosotros hemos de
defender nuestro solar.
Csonakos bram
Viva el solar!
Y las gorras volaron por los aires.
Todos gritaban a voz en cuello, con
entusiasmo frentico
Viva el solar!
Miraron enternecidos ese terreno tan
grande y tan hermoso, las pilas de lea
que acariciaba un brillante sol de
primavera. Se vea que los chicos
amaban ese trocito de tierra y que

estaban dispuestos a luchar por l si


haca falta. Lo que sentan por el solar
era algo parecido al amor por la patria.
Gritaban "viva el solar" como hubiesen
gritado "viva la patria". Sus ojos
brillaban y el corazn se les
desbordaba.
Boka sigui:
Pero antes de que ellos vengan
aqu iremos nosotros al Jardn
Botnico!
En cualquier otro momento los
muchachos hubiesen vacilado ante un
plan de semejante envergadura. Ahora
estaban posedos de entusiasmo y
gritaron llenos de coraje:

Iremos al Jardn Botnico!


Y como todos gritaban, tambin grit
Nemecsek:
"Iremos al Jardn Botnico!" Seguro
que al pobrecito le tocara tambin
trotar en la retaguardia, llevando los
abrigos de los seores oficiales. De las
pilas de lea lleg una voz enronquecida
por el vino. Tambin esa voz grit
"Iremos al Jardn Botnico!" Los
muchachos miraron. El eslovaco estaba
all gruendo con la pipa en la boca.
Junto a l estaba Hctor. Los muchachos
se rieron. El eslovaco los imit. Ech su
gorra por el aire y rugi:
A que vamos!

Los asuntos oficiales quedaban


resueltos as. Decidieron jugar a la
pelota. Alguien grit con voz altiva:
Soldado, vaya al depsito y
trigase la pelota y las paletas!
Nemecsek corri al depsito que estaba
bajo una pila. Se meti gateando y sac
la pelota y las paletas. Junto a la pila
estaba el eslovaco, y al lado del
eslovaco Kende y Kolnay. Kende tena
en la mano la gorra del eslovaco y
Kolnay probaba con el cortaplumas la
cantidad
de
grasa
que
tena.
Decididamente la gorra del eslovaco era
la ms grasienta.
Boka se acerc a Gereb:

T tambin has tenido tres votos,


le dijo.
S, contest Gereb y lo mir
fijamente en los ojos.

CAPTULO
TERCERO
Al da siguiente por la tarde, cuando
termin la clase de estenografa, estaba
listo el plan de combate. La clase acab
a las cinco y en la calle estaban
encendidos los faroles. A la salida de la
escuela, Boka les dijo a los chicos:
Antes de pasar al ataque debemos
demostrarles que somos tan valientes
como ellos. Voy a elegir dos
compaeros decididos y me ir con
ellos al Jardn Botnico. Llegaremos
hasta la isla y clavaremos este papel

rojo que tiene escrito todo con


maysculas lo siguiente:
AQU HAN ESTADO LOS
CHICOS DE LA CALLE PAL!
Los otros miraron el papel con
respeto. Csonakos a quien no le tocaba
ir a clase de estenografa, pero que vino
por curiosidad, observ:
Hay que poner tambin una
palabrota bien fuerte. Boka neg con un
movimiento de cabeza.
Eso no. Tampoco haremos como
Franz Ats que se llev nuestra bandera.
Slo queremos demostrarles que no les
tenemos miedo y que nos atrevemos a ir
a sus dominios, al campo mismo donde

realizan sus reuniones y donde tienen


escondidas sus armas. Este papel rojo es
nuestra tarjeta de visita y se la
dejaremos.
Csele tom la palabra:
Me han dicho que a esta hora
suelen estar en la isla, jugando a
policas y ladrones.
No importa, Franz Ats tambin
vino a una hora en que era fcil que nos
encontrase. El que tenga miedo que no
venga.
Pero nadie tena miedo. Hasta
Nemecsek pareca muy animoso. Era
evidente que quera hacer mritos para
ganar los galones. Se adelant con aire

resuelto:
Yo te acompao!
Cerca del colegio no estaba
obligado a cuadrarse ni a saludar porque
la disciplina militar slo rega en el
solar. Aqu todos eran iguales. Csonakos
tambin se adelant:
Yo voy tambin!
Pero promete que no vas a silbar.
Prometido. Pero ahora djame
dar un silbido, el ltimo.
Bueno, silba!
Y Csonakos silb tan alto, con tales
bros, que la gente se volvi para
mirarlo.
Por hoy he silbado bastante, dijo

muy alegre. Boka se dirigi a Csele.


Vienes?
Qu le voy a hacer, dijo Csele con
cara triste. No puedo ir porque tengo
que estar en casa a las cinco y media.
Mi madre sabe muy bien a qu hora
termina la clase de estenografa y si
llego tarde a casa no volvern a dejarme
salir.
Se asust terriblemente ante este
pensamiento. Todo se acabara.
Adis solar, adis su grado de
teniente!
Entonces qudate. Me llevo a
Csonakos y a Nemecsek. Maana por la
maana en la escuela os contaremos

todo lo que ha pasado.


Se dieron la mano. A Boka se le
ocurri de pronto una cosa:
Verdad que Gereb no estuvo hoy
en la clase de estenografa?:
No, no estuvo.
Estar enfermo?
Qu va a estar enfermo. A las
doce nos fuimos juntos a casa y no tena
nada.
La conducta de Gereb empez a no
gustarle a Boka.
Se le estaba volviendo muy
sospechoso. Ayer lo haba mirado en
los ojos de una manera tan rara y
significativa cuando se separaron! Se

vea que Gereb se estaba dando cuenta


de que mientras Boka estuviese en el
grupo, l no podra prosperar. Tena
celos de Boka. Se crea ms audaz, de
ms agallas; el modo suave e inteligente
de Boka no le caa bien. Se juzgaba a s
mismo mucho ms apto y decidido.
Vaya uno a saber, dijo, y se puso
en camino con los dos chicos. Csonakos
iba muy serio a su lado, pero Nemecsek
estaba muy excitado, en plena
bienaventuranza porque al fin poda
intervenir en una aventura interesante
con un grupo muy reducido. Estaba tan
contento que Boka le rega:
Un poco ms de seriedad,

Nemecsek, o te imaginas que vamos a


una diversin? La empresa es ms
peligrosa de lo que crees. Ponte a
pensar nada ms que en los dos Pasztor.
Al escuchar este nombre se le pas
el entusiasmo al rubiecito. Franz Ats
tambin era un muchacho temible,
decan que lo haban expulsado del
colegio Central. Era un chico fuerte,
increblemente audaz. Pero en sus ojos
brillaba un destello de bondad y de
simpata que no se encontraba en los
ojos de los Pasztor. Estos andaban
siempre con la cabeza gacha, tenan una
mirada dura y cortante, estaban muy
tostados por el sol y nadie los haba

visto nunca rer. Los Pasztor s que


daban miedo. Y los tres chicos
marchaban por la interminable calle
lloi. Ya estaba todo oscuro porque la
noche caa muy pronto, Los faroles
estaban encendidos y lo desusado de la
hora daba una gran emocin a los
muchachos. Generalmente fugaban por la
tarde, despus de almorzar. No estaban
acostumbrados a andar por la calle
despus de oscurecido. A estas horas
solan estar en su casa estudiando. Los
tres marchaban sin cambiar una palabra;
un cuarto de hora ms tarde llegaron al
Jardn Botnico. Detrs de la pared que
lo cercaba asomaban los grandes

rboles que comenzaban a poblarse de


hojas y les tendan sus ramas
amenazadoras. El viento silbaba entre el
follaje tierno y cuando se vieron frente
al inmenso Jardn Botnico con su gran
puerta cerrada, llena de misterio y sus
rumores tan raros, les lati el corazn
ms de prisa. Nemecsek quiso llamar a
la puerta.
Ests loco, le grit Boka. Para
que se enteren de que estamos aqu! Para
que nos salgan al encuentro Y te
figuras que nos van a abrir la puerta?
Y cmo entramos?
Boka mir la pared midindola con
los ojos.

. Saltamos la pared?
S.
Aqu, por la calle lloi?
No, vamos a dar la vuelta. Por
detrs la pared es ms baja.
Se dirigieron a una callecita oscura
donde la pared desapareca para dejar
lugar a una empalizada. La costearon y
buscaron un sitio apropiado para trepar.
En un lugar donde no llegaba la luz del
farol se detuvieron. Del otro lado del
cerco, casi pegado a l haba una
inmensa acacia.
Si trepamos por aqu nos ser fcil
soltarnos por la acacia. Adems, desde
el rbol podemos ver muy lejos y saber

si andan cerca.
Los otros dos asintieron. Se pusieron
inmediatamente a la obra. Csonakos se
agach apoyndose con las manos en la
empalizada. Boka salt sobre sus
hombros y mir al jardn. Reinaba un
silencio total, nada se mova. Cuando
Boka hubo comprobado que no haba
nadie en las inmediaciones hizo una
seal con la mano. Nemecsek le
murmur a Csonakos:
Levntalo.
Y Csonakos alz al presidente por
encima del cerco. Cuando el presidente
se apoy, empezaron a crujir las
maderas.

Salta, le susurr Csonakos.


Se oy otro crujido y despus una
cada sorda. Boka estaba en el jardn. Al
caer dio sobre un mullido lecho de
yerbas. Le sigui Nemecsek y despus
Csonakos. Csonakos fue el primero en
trepar a la acacia. En eso de trepar era
muy ducho porque se haba criado en el
campo. Los otros dos preguntaron desde
abajo:
Ves algo?
Desde el rbol les lleg la respuesta
en una voz amortiguada
Veo muy poco, porque est
oscuro.
Ves la isla?

S.
Hay alguien?
Csonakos se inclin con precaucin
entre las ramas y mir primero a la
derecha y luego a la izquierda en
direccin al arroyo.
En la isla no se ve a nadie a causa
de los rboles y de las matas pero en
el puente
No dijo ms y trep a una rama ms
alta. Desde all continu
Ahora veo clarito. En el puente
hay dos bultos. Boka dijo despacio:
Estn ah. Los del puente son los
centinelas.
Se oy un crujido de ramas.

Csonakos baj del rbol. Los tres


estaban callados pensando en lo que
haran. Se agacharon bajo un arbusto
para no ser vistos y comenzaron a
discutir en voz muy bajita.
Lo mejor ser, dijo Boka, que
tratemos de llegar a las ruinas del
castillo arrastrndonos entre las matas.
Sabis estn a la derecha de la colina.
Los otros dos asintieron mudos para
hacer ver que saban donde era.
Si nos agachamos bien podemos
llegar hasta las ruinas pasando entre los
arbustos. Cuando estemos all uno de
nosotros subir a la colina para vigilar.
Si no hay nadie nos echamos boca abajo

y bajamos gateando por la colina que


est al pie del estanque. Al llegar nos
esconderemos entre los juncos para ver
qu es lo que hacemos.
Dos pares de ojos centelleantes
observaban a Boka. Para Nemecsek y
para Csonakos sus palabras eran
sagradas como las sentencias de la
Biblia. Boka pregunt:
Estis de acuerdo?
S!, asintieron los dos.
Entonces, adelante! No os
preocupis y seguidme. Yo conozco muy
bien todo esto.
Se puso a andar a cuatro patas entre
los arbustos. Pero en cuanto sus

acompaantes se echaron al suelo, se


oy a lo lejos un silbido agudo y
largusimo.
Nos han visto!, dijo Nemecsek y
se enderez de un salto.
Echate al suelo! Aplstate bien,
orden Boka y los tres se tendieron en la
yerba. Conteniendo el aliento esperaban
lo que iba a suceder Los habran
visto?
Pero no vino nadie. El viento mova
el follaje. Boka murmur
No es nada.
Un
silbido
agudo
atraves
nuevamente el aire. Nemecsek se apoy
en un arbusto y dijo temblando

Habra que observar desde el


rbol.
Tienes razn. Csonakos, trepa al
rbol!
No haba acabado de decirlo cuando
ya Csonakos trepaba como un gato por
la enorme acacia.
Qu ves?
En el puente se mueven algunos
ahora son cuatro dos han vuelto a la
isla.
Entonces no pasa nada, dijo Boka
tranquilizado. Baja. El silbido marcaba
el relevo de la guardia del puente.
Csonakos baj del rbol y los cuatro
comenzaron a gatear para llegar hasta la

colina. Reinaba un silencio profundo en


el misterioso Jardn Botnico. Los
visitantes abandonaban el paseo al toque
de campana y nadie poda quedarse
entre la fronda. Nadie, sino la gente de
avera o los que traan planes de
combate como las tres figuritas que
marchaban al amparo de los arbustos.
Tomaban tan en serio su empresa que
no pronunciaban palabra. Para hablar
con sinceridad, sentan un poco de
miedo. Haca falta mucha audacia para
atreverse a asaltar la fortaleza bien
provista de armas que los camisas rojas
tenan en la isla, en medio del estanque y
cuyo nico puente estaba guarnecido por

centinelas. "A lo mejor son los Pasztor",


se dijo Nemecsek y record las bolitas
de mil colores y las dos que eran de
vidrio. Todava se indignaba al pensar
que en el preciso instante en que las
gan vino la espantosa "barrida".
Ay!, grit Nemecsek.
Los otros dos se detuvieron
asustados.
Qu pasa?
Nemecsek estaba de rodillas
chupndose un dedo.
Qu tienes?
Sin sacarse el dedo de la boca
contest:
Toqu ortigas con la mano!

Sigue chupndote el dedo, hijo,


sigue chupando, le aconsej Csonakos.
Pero lo que es l se at la mano con un
pauelo, por las dudas.
Gateando y arrastrndose llegaron a
la colina. En la falda de la colina, como
ya lo sabemos, se alzaban las ruinas de
un castillo. No eran ruinas de verdad
sino una de esas construcciones que
simulan un castillo derrudo como se
ven tantas en los jardines, con las
paredes todas cubiertas de musgo.
Aqu estn las ruinas, explic
Boka. Ahora debemos tener cuidado
porque me han dicho que los camisas
rojas suelen llegar hasta este paraje en

sus expediciones.
Csonakos tom la palabra:
Qu castillo es este? En la clase
de historia nunca nos han dicho que
hubiese un castillo en el Jardn
Botnico
Son ruinas. Ya las construyeron
as. Nemecsek se puso a rer:
Cuando la gente se pone a
construir bien poda hacer un castillo
nuevo y no en ruinas Dentro de cien
aos estara en ruinas
Qu buen humor tienes!, le
advirti Boka, en cuanto los Pasztor se
te pongan por delante se te pasarn las
ganas de hacer bromas.

La cara del pequeo Nemecsek se


contrajo al instante. Era un chico que se
olvidaba en seguida de la gravedad de
la situacin. Haba que recordrselo a
cada momento. Empezaron a trepar la
colina aferrndose a las piedras de las
ruinas, ocultos entre los arbustos de
saco. Csonakos iba adelante. De pronto
se detuvo y sin enderezarse, siempre en
cuatro patas, alz la mano. Despus
mir para atrs y dijo asustado:
Aqu anda alguien.
Se echaron al suelo. La yerba muy
alta los cubra totalmente. Entre las
matas no se vea ms que sus ojos
fulgurantes. Escucharon.

Pega la oreja a la tierra,


Csonakos, orden Boka en voz baja. Los
indios siempre escuchan as. Es la mejor
manera de saber si alguno se acerca.
Csonakos obedeci. Se estir bien
en el suelo y apoy la oreja en un trozo
libre de vegetacin. Casi en el mismo
instante se enderez
Vienen!, murmur asustado.
Ya no haca falta el mtodo de los
indios para darse cuenta de que alguien
se mova entre la fronda. Y ese alguien
misterioso de quien no se saba an si
era un animal o un hombre, vena en
direccin a ellos. Los chicos se
encogieron y metieron la cabeza en la

yerba, Nemecsek gimi muy despacio:


Yo quisiera irme a casa.
Csonakos no perda su buen humor.
Dijo:
Bueno, hijo mo, lo mejor ser
que te aplastes bien en el suelo. Pero
como Nemecsek no pareca dispuesto a
seguir el sabio consejo, Boka alz la
cabeza, lo midi con una mirada
fulminante y con voz que era apenas un
susurro para no delatarse, orden:
Soldado Nemecsek, eche cuerpo
a tierra!
Imposible desor la voz de mando.
Nemecsek se ech al suelo. El alguien
misterioso segua haciendo crujir los

arbustos, pero pareca haber cambiado


de direccin y no aproximarse a ellos.
Boka se enderez y mir a su alrededor.
Vio una silueta oscura que costeaba la
colina explorando las matas con un
bastn.
Ya se ha ido, dijo a los dos chicos
que seguan tendidos en el suelo. Era el
guardin.
El centinela de los camisas
rojas?
No, el guardin del Botnico.
Respiraron. A los mayores no les
teman. El viejo invlido con su gran
verruga en la nariz no poda con ellos.
Se pusieron a trepar nuevamente por la

falda de la colina. Pero el guardin


pareca haber odo algo porque volvi a
detenerse para escuchar.
Nos han descubierto, murmur
Nemecsek. Los dos chicos miraron a
Boka esperando rdenes.
Metmonos en las ruinas!, dijo
Boka.
Los tres se dejaron rodar por la
pendiente que haban escalado con
tantas precauciones. Las ruinas tenan
ventanitas ojivales. Comprobaron muy
asustados que la primera ventana tena
rejas. Se deslizaron hasta la segunda que
result tener rejas tambin. Por fin
encontraron
un
boquete
lo

suficientemente ancho como para darles


paso. Se escondieron en un rincn
oscuro y contuvieron el aliento. Vieron
pasar al guardin frente a las ventanas.
Despus lo vieron alejarse por el jardn
en direccin a la calle lloi; viva all.
Gracias
a
Dios,
exclam
Csonakos, gracias a Dios que ya ha
pasado este peligro.
Entonces se pusieron a mirar a su
alrededor. El aire era tan denso y
hmedo como el de un verdadero
subterrneo de castillo. Empezaron a
andar a tientas y de pronto Boka se
detuvo. Haba chocado con alguna cosa.
Se agach y recogi algo del suelo. Los

otros dos se le acercaron, y a la luz


mortecina del crepsculo reconocieron
un tomahawk. Era una especie de hacha
como esas que acostumbran a usar los
indios en sus combates, segn reza en
las novelas de aventuras. El tomahawk
estaba hecho de madera y forrado con
papel plateado. En la oscuridad reluca
con un brillo amenazador.
Es de ellos!, dijo Nemecsek lleno
de respeto.
As es, observ Boka, y de seguro
no ser el nico. Lo ms probable es
que encontremos algunos ms.
Se pusieron a buscar y en un rincn
encontraron
otros
siete.
El

descubrimiento permita deducir que los


camisas rojas que estaban en el
Botnico eran ocho. Aquello deba ser
su depsito de armas secreto. Lo
primero que se le ocurri a Csonakos
fue que deban llevarse las ocho piezas
como botn de guerra.
No, dijo Boka, ni pensarlo. Sera
un robo vulgar. Csonakos se avergonz.
Ahora, punto en boca, compaero,
se atrevi a decir Nemecsek. Pero Boka
lo apart con un suave empujn y se le
acabaron las bravatas.
No perdamos tiempo! Salgamos
de aqu y subamos a la colina. No quiero
que se hayan ido cuando lleguemos.

Lo arrojado de la proposicin del


jefe les infundi nuevos nimos para la
empresa. Diseminaron las hachas por el
suelo para que se diesen cuenta de que
alguien haba andado con ellas. Despus
salieron por el boquete y se pusieron a
trepar con gran bro para llegar cuanto
antes arriba. Desde esa altura se vea
muy lejos. Se quedaron un momento
quietos para observar. Boka sac un
paquetito de su bolsillo. Le quit el
papel de diario en que estaba envuelto y
aparecieron unos gemelos de teatro
pequeitos, incrustados en ncar.
Son los gemelos de la hermana de
Csele, dijo y empez a mirar con ellos.

Pero ya no haca falta ningn aumento


para ver la isla. Alrededor de la islita se
extenda el estanque reluciente, lleno de
plantas acuticas, con sus orillas
cubiertas de juncos y caas. Entre el
follaje y los arbustos de la isla se vea
vacilar un punto luminoso. Al verlo los
tres chicos se pusieron serios.
Estn all, dijo Csonakos con voz
sorda. A Nemecsek le gust la linterna:
Tambin tienen una linterna.
El punto de luz iba y vena; a veces
desapareca en un matorral, a veces
brillaba en la orilla. Era como si alguien
anduviese con la linterna.
Me parece, dijo Boka que no

separaba ni un instante los gemelos de


sus ojos, me parece que estn haciendo
preparativos. O quiz estn realizando
una asamblea nocturna o de repente
se call.
Dios santo, dijo Boka que segua
mirando con sus gemelos, el muchacho
que lleva la linterna
Qu? Quin es?
Me parece una cara tan
conocida no es
Subi un poco ms alto para ver
mejor, pero el resplandor de la linterna
ya se haba ocultado detrs de unos
arbustos. Boka apart los gemelos.
Ha desaparecido, dijo despacio.

Pero, quin era?


No lo puedo decir. No lo he visto
muy bien y precisamente cuando quise
mirarlo mejor se me perdi de vista.
Mientras no sepa con toda seguridad de
quien se trata no quiero echar sospechas
sobre nadie
Te parece que es uno de los
nuestros? El presidente contest con
tristeza
Me parece que s.
Pero sera una traicin!, grit
Csonakos olvidando que deban guardar
silencio.
Cllate! Cuando lleguemos hasta
all nos enteraremos de todo. Entretanto

hay que tener paciencia.


Ahora los aguijoneaba tambin la
curiosidad. Boka no quiso decir a quien
le recordaba la figura del que llevaba la
linterna. Empezaron a hacer conjeturas
pero el presidente les prohibi que
siguieran barajando nombres para no
hacer nacer sospechas infundadas.
Bajaron corriendo la colina muy
excitados y comenzaron a caminar
nuevamente a cuatro patas. Ya ni se
daban cuenta cuando se clavaban una
espina o se metan en las ortigas o
chocaban con piedras de canto. Tenan
prisa y se arrastraban silenciosos.
aproximndose cada vez ms a la orilla

del estanque misterioso.


Por fin llegaron. Aqu podan
incorporarse porque las caas y los
arbustos eran tan altos que los tapaban
por completo. Boka imparti sus
rdenes con gran serenidad
Por aqu debe de haber un bote.
Nemecsek y yo costearemos por la
derecha para buscarlo. T, Csonakos.
irs por la izquierda. Quien encuentre
primero el bote esperar a los dems.
Se separaron sin pronunciar palabra.
Apenas haban andado unos pasos
cuando Boka descubri el bote entre las
caas.
Esperemos, dijo.

Esperaron a Csonakos que estaba


dando la vuelta al estanque y que deba
aparecer por el otro lado. Se sentaron en
la orilla y miraron un momento el cielo
estrellado. Despus tendieron el odo
por si lograban escuchar algn rumor de
la isla. Nemecsek quiso hacer mritos.
Qu te parece, dijo, si pegara la
oreja a la tierra?
Deja tu oreja en paz, le contest
Boka. A la orilla de un ro no sirve de
nada este mtodo. Pero si nos
agachramos muy cerca del agua
oiramos mejor. He observado que los
pescadores del Danubio hablan de orilla
a orilla, pegando casi la boca a la

superficie del agua. De noche el agua


conduce muy bien el sonido.
Se inclinaron siguiendo el consejo
de Boka, pero no pudieron recoger
ninguna palabra. De la islita venan
murmullos, ruidos apagados, pero nada
ms. En esto estaban cuando lleg
Csonakos muy desalentado
No se encuentra ningn bote.
No te aflijas, compaero, lo
consol Nemecsek, ya lo tenemos. Se
fueron hacia el bote.
Nos metemos dentro?
No, aqu no, dijo Boka. Primero
traeremos el bote hasta la orilla que est
del otro lado del puente, cosa de no

encontrarnos junto al puente si llegan a


vernos. Remaremos hasta un lugar que
est muy alejado del puente para que
tengan que hacer un gran trayecto si se
resuelven a perseguirnos.
Este alarde de prudente inteligencia
gust a los otros dos. La idea de que su
jefe era un muchacho que saba operar
con tanta habilidad los llen de
confianza. El jefe pregunt:
Alguno de vosotros tiene una
soga?
Csonakos tena una. En los bolsillos
de Csonakos haba de todo. Imposible
concebir bazar mejor surtido que los
bolsillos de Csonakos. Tena en ellos un

cortaplumas, cuerdas, bolitas, un


picaporte, clavos, llaves, trapos, una
libreta, un destornillador y sabe Dios
cuntas cosas ms. Sac la soga y Boka
la at a la argolla que haba en la proa
del bote. Con grandes precauciones
empezaron a tirar de la embarcacin a lo
largo de la orilla para llevarla a la
ribera que estaba del otro lado del
puente. Mientras lo hacan, no perdan
de vista la isla. Cuando llegaron al lugar
donde haban resuelto embarcarse
volvieron a or un silbido. Pero ahora ya
no se asustaron ms. Saban que el
silbido anunciaba el relevo de la
guardia del puente. Adems haban

perdido el miedo porque estaban


posedos por el fuego de la lucha. Lo
mismo les pasa a los soldados en la
guerra de verdad. Mientras no ven al
enemigo se asustan por cualquier cosa,
pero en cuanto la primera bala les pasa
silbando junto a la oreja, cobran nimos,
entran en una especie de embriaguez y se
olvidan que corren hacia la muerte.
Los chicos se instalaron en el bote.
Boka entr el primero. Le sigui
Csonakos.
Nemecsek
segua
chapoteando indeciso en el barro de la
orilla.
Ven, ven, pequeo mo, lo anim a
Nemecsek.

Ya voy, ya voy, mi grandote, dijo


Nemecsek; pero en el mismo momento
resbal y con el susto se agarr a una
caa muy delgada y fue a dar al agua. Se
hundi hasta el cuello en el estanque,
pero no se atrevi a gritar. No tard en
hacer
pie.
Tena
un
aspecto
tremendamente cmico con sus ropas
chorreando agua y su mano aferrada
todava a una caa no ms gruesa que un
lpiz.
Csonakos no pudo aguantar la risa y
explot:
Tragaste mucho, hijo?
No he tragado nada, dijo el
rubiecito y se meti, todo sucio en el

bote. Estaba todava muy plido del


susto.
Ni soaba que iba a tomar hoy un
bao, dijo con voz blanda.
Pero no podan perder tiempo, Boka
y Csonakos empuaron los remos y se
separaron de la costa. La pesada
embarcacin se hundi en el agua casi
hasta los bordes y riz la superficie en
derredor del tranquilo estanque. Los
remos se movan sin ruido y el silencio
era tan profundo que se oa claramente
el castaeteo de los dientes del pequeo
Nemecsek acurrucado en la proa. Un
instante despus lleg el bote a la isla.
Los chicos saltaron gilmente y se

ocultaron detrs de unos arbustos.


Bueno, ya est el viaje hecho, dijo
Boka y se puso a gatear con mucho
cuidado. Los otros dos lo siguieron,
Alto,
dijo
el
presidente
volvindose. No debemos dejar el bote
solo. Si lo ven no podremos escapar de
la isla. Qudate en el bote, Csonakos. Y
si alguien lo descubre mtete los dedos
en la boca y silba con toda tu alma para
advertirnos,
entonces
volveremos
corriendo y nos apartaremos de la costa.
Csonakos se instal en el bote y se
alegr para sus adentros al pensar que
quiz le tocase silbar como slo l saba
hacerlo

Boka se fue con el rubiecito. Cuando


las matas eran lo bastante altas se
enderezaban y corran. Junto a un
arbusto muy alto se quedaron quietos.
Apartaron un poco el follaje, miraron al
interior de la isla donde haba un
pequeo claro y descubrieron la temible
banda de los camisas rojas. El corazn
de Nemecsek Corra una carrera. Se
apret contra Boka.
No tengas miedo, le susurr el
presidente,
En medio del claro haba una gran
piedra y sobre la piedra descansaba la
linterna. Alrededor de la linterna,
sentados en cuclillas estaban los

camisas rojas. Y era verdad que todos


llevaban camisas rojas. Junto a Franz
Ats se vea a los dos Pasztor y al lado
del menor de los Pasztor, uno que no
llevaba camisa roja Boka sinti que
Nemecsek, que estaba pegado a su
flanco, se pona a temblar.
Oye dijo, y no pudo agregar
nada ms que: tu Despus agreg con
voz ms baja todava:
Lo ves?
Lo veo, contest Boka turbado.
Sentado entre los camisas rojas
estaba Gereb. Boka no se haba
engaado cuando crey reconocerlo
desde la colina. Era Gereb el que

andaba con la linterna. Ahora


observaban la tropa de los camisas rojas
con atencin casi dolorosa. La linterna
iluminaba las caras tostadas de los
Pasztor y las de sus compaeros con un
resplandor extrao. Todos estaban
callados escuchando a Gereb. Pareca
estar exponiendo algo que interesaba
sobremanera a los dems porque estaban
pendientes de
l y le oan con gran atencin. En el
infinito silencio de la noche llegaron
hasta los odos de los dos chicos de la
calle Pal las palabras de Gereb. Deca:
Se puede entrar al solar por dos
lados Se puede pasar por la calle Pal,

pero os resultar algo difcil porque un


artculo de nuestro cdigo estipula que
el que llega ltimo debe cerrar la puerta
con cerrojo. La otra entrada es por la
calle Marie. All est el portn del
aserradero siempre abierto y se llega al
solar por entre las pilas de lea. Lo
malo es que en las callejuelas que pasan
entre las pilas hay fortificaciones
Ya lo s, le interrumpi Franz Ats
con una voz profunda que hizo
estremecerse a los muchachos de la
calle Pal.
Claro que lo tienes que saber
puesto que has estado all, continu
Gereb. En los fuertes hay centinelas que

dan la voz de alerta en cuanto alguien se


acerca por las pilas. Tampoco os
recomiendo entrar por ah
A lo que pareca, se trataba de que
los camisas rojas asaltasen el solar
Gereb sigui hablando:
Lo mejor ser que me avisis
cuando pensis ir. Entonces yo llegar el
ltimo y dejar la puerta abierta. No la
cerrar con cerrojo.
Est bien, aprob Franz Ats, as
est bien. Por nada del mundo querra
apoderarme del solar aprovechando la
ausencia de tus compaeros. Queremos
pelear como en una verdadera guerra. Si
ellos saben defender su solar, mala

suerte para nosotros, pero si no lo saben


defender lo conquistaremos e izaremos
all nuestra bandera roja. No lo hacemos
por buscar pendencia, ya sabis que
Uno de los Pasztor tom la palabra
Lo hacemos para tener un terreno
de juego. Aqu no se puede jugar y en la
calle Eszterhazy siempre hay que andar
peleando para conseguir sitio Nos
hace falta un terreno de juego y basta.
Decidieron pues hacer la guerra,
exactamente por los mismos motivos que
se invocan para una guerra autntica.
Los rusos necesitaban un mar y por eso
combaten con los japoneses. Los
camisas rojas necesitan un terreno para

jugar a la pelota y como no pueden


conseguirlo de otro modo quieren
conquistarlo con una guerra.
Quedamos as, entonces, dijo
Franz Ats, el jefe de los camisas rojas.
T nos dejas abierta la puerta que da a
la calle Pal, tal como lo has prometido.
S, dijo Gereb.
De pura congoja le dola el corazn
al pequeo Nemecsek. Estaba all, con
sus pobres ropas mojadas y miraba con
ojos muy abiertos a los camisas rojas en
cuclillas alrededor de su linterna y al
traidor que estaba con ellos. Tanto le
dola el corazn que cuando sali el s
de la boca de Gereb, ese s que

significaba que Gereb estaba dispuesto a


vender el solar, se puso a llorar
desconsoladamente. Pas su brazo por
los hombros de Boka y entre sollozos
ahogados repiti varias veces:
Seor
presidente
seor
presidente seor presidente Boka
lo apart con suavidad:
Con llorar no ganaremos nada.
Pero a l tambin se le cerraba la
garganta. Lo que Gereb estaba haciendo
era infame.
De repente, a una seal de Franz Ats
se levantaron los camisas rojas.
Es hora de irnos, dijo el jefe.
Tenis todos vuestras armas?

S, fue la respuesta unnime y


levantaron del suelo sus lanzas que
llevaban una banderita roja en la punta.
Adelante, orden Franz Ats, al
matorral, poner las armas en el
pabelln. Todos se pusieron en marcha
con Franz Ats al frente, para dirigirse al
centro de la isla. Gereb iba detrs. No
qued nadie en el pequeo claro. All
estaba la piedra y sobre la piedra la
linterna encendida. Se oyeron los pasos
cada vez ms lejanos. La banda se
internaba en la maleza para esconder las
lanzas .
Boka dio unos pasos.
Ahora. le susurr a Nemecsek y

meti la mano en el bolsillo. Sac el


papel rojo que ya tena clavada una
chinche. Despus separ las ramas de
los arbustos y se dirigi al rubiecito:
Esprame aqu. No te muevas!
Salt en seguida al claro donde
haca un momento estaban sentados los
camisas rojas. Nemecsek contena el
aliento al mirarlo. Boka lleg de un
brinco al rbol enorme cuya copa cubra
casi toda la isla y en un abrir y cerrar de
ojos clav el papel en su tronco.
Despus se precipit a la linterna,
levant uno de sus vidrios y sopl. La
vela se apag y al instante Boka
desapareci de los ojos de Nemecsek.

Pero antes de que tuviese tiempo de


hacerse a la oscuridad estaba Boka a su
lado y lo tomaba del brazo:
Sgueme a toda velocidad!
Los dos echaron a correr por la
orilla de la isla en direccin al bote. En
cuanto Csonakos los vio, salt en la
embarcacin y apoy el remo en la costa
para poder partir inmediatamente. Los
dos muchachos saltaron al bote.
Volando!, jade Boka.
Csonakos maniobr con el remo
para desatascar el bote, pero no lo
consigui. Al atracar lo haba hecho con
tal mpetu que la barca se enterr a
medias en la orilla. Uno de ellos debi

bajar para levantar la proa. Pero ya


llegaban voces de la isla. Los camisas
rojas regresaron del arsenal y
encontraron la linterna apagada. Primero
creyeron que el viento la haba soplado.
pero cuando Franz Ats la mir de cerca
vio que el vidrio estaba corrido.
Aqu estuvo alguien!. grit tan
alto con su voz sonora que los
muchachos que estaban luchando con el
bote le oyeron perfectamente.
Los camisas rojas encendieron la
linterna y en seguida vieron el papel
rojo que estaba clavado en el rbol
"Aqu estuvieron los chicos de la calle
Pal." Los camisas rojas se miraron.

Franz Ats exclam:


Si estuvieron aqu, todava deben
de estar!
Silb. Los centinelas del puente
llegaron corriendo y declararon que
nadie haba pasado por el puente.
Seguro que han venido con el
bote, dijo el menor de los Pasztor. Los
tres chicos que seguan luchando con el
bote oyeron aterrados la orden
contundente que se refera a ellos:
A perseguirlos!
En ese preciso instante consigui
Csonakos hacer zafar la embarcacin y
pudo saltar en ella. Inmediatamente
empuaron los remos y remaron con

todas sus fuerzas para alejarse de la


orilla. Franz Ats imparta sus rdenes
con voz estridente
Wendauer, trepa al rbol y
observa! Los dos Pasztor al puente, a
recorrer la costa por la derecha y por la
izquierda!
Ahora estaban cercados. Antes de
que pudiesen hacer algunos metros por
el estanque los alcanzaran los Pasztor
cuya velocidad era bien conocida.
Imposible escapar: si conseguan
salvarse de los Pasztor, el centinela que
estaba en el rbol los vera. Desde el
bote vieron correr por la orilla de la isla
a Franz Ats, linterna en mano. Despus

oyeron ruido de carreras. Eran los


Pasztor que pasaban por el puente de
madera de la isla
Antes de que el centinela se hubiese
acomodado en la copa del rbol
volvieron ellos a la costa.
El bote acaba de llegar a la orilla,
grit una voz desde el rbol. La voz
sonora del comandante respondi en
seguida:
Todos a perseguirlos!
Los tres chicos de la calle Pal
corran con todas sus fuerzas.
No deben darnos caza, dijo Boka
sin dejar de correr. Son ms que
nosotros!

Volaban por los senderos y por los


sembrados. Boka adelante y pegados a
l los otros dos. Llegaron al
invernadero.
Al invernadero!, jade Boka. Por
suerte estaba abierto. Se metieron dentro
y se escondieron detrs de unos
cipreses. Fuera reinaba un gran silencio.
Los perseguidores parecan haber
perdido el rastro. Los tres muchachitos
respiraron un poco. Se atrevieron a
echar una mirada en torno, a contemplar
el extrao edificio cuyo techo y paredes
de cristal dejaban pasar la luz mortecina
del anochecer de la gran ciudad. Esa
inmensa casa de cristal era un sitio

interesante. Estaban en el ala izquierda


al que segua el cuerpo central y despus
el ala derecha. En todas partes se
erguan rboles de hojas muy anchas, de
troncos gruesos, plantados en grandes
tinajones verdes. En recipientes de
madera crecan helechos y mimosas.
Bajo la cpula del cuerpo central
tendan sus hojas las palmeras de
abanico y a sus pies creca una
verdadera selva de plantas exticas. En
medio del bosque haba una fuente llena
de peces dorados y junto a la fuente un
banco. Alrededor se alzaban magnolios,
laureles,
naranjos
y
helechos
gigantescos. Toda una vegetacin

olorosa que casi llegaba a marear y que


cargaba el aire de pesados perfumes.
Las paredes y el techo del inmenso
recinto caldeado a vapor, rezumaban
agua. Se oa caer las gotas sobre las
anchas hojas carnosas y el ruido de las
palmeras cuando se movan sus verdes
abanicos haca creer a los chicos que un
animal misterioso y extico andaba por
la pequea selva hmeda y sofocante,
entre los grandes tinajones pintados. Se
sintieron ms seguros y empezaron a
buscar la manera de salir de all.
Con tal de que no nos encierren en
el invernadero, murmur Nemecsek que
estaba sentado al pie de una palmera,

completamente agotado. El calor le


haca bien porque el agua le haba
empapado hasta los huesos.
Boka lo tranquiliz:
Si no lo han cerrado hasta ahora
es que ya no lo cerrarn hoy. Estaban
sentados con el odo atento al menor
rumor. Pero no llegaba ninguno. A nadie
se le ocurri buscarlos all. Entonces se
levantaron y comenzaron a dar vueltas
entre los estantes cargados de plantas,
de hierbas olorosas y de grandes flores.
Csonakos se llev por delante unas
macetas y trastabill. Nemecsek quiso
mostrarse servicial.
Un momento. dijo, voy a dar luz.

Y antes de que Boka pudiera


impedrselo sac una cerilla de su
bolsillo y la encendi. La cerilla ardi,
pero se apag en seguida porque Boka
la hizo caer de un manotn.
Idiota!, grit furioso. Te has
olvidado
que
estamos
en
un
invernadero? Las paredes son de
cristal Seguro que ahora han visto la
luz.
Se detuvieron para escuchar. Boka
tena razn. Los camisas rojas vieron la
luz que ilumin un segundo todo el
invernadero. Un momento despus se
oy el crujido de sus pasos sobre el
pedregullo. Llegaron precisamente por

la puerta del ala izquierda. Sonaron las


voces de mando de Franz Ats:
Los Pasztor a la puerta chica de
la derecha!, grit. Szebenics a la del
medio y yo aqu!
En un abrir y cerrar de ojos se
escondieron los muchachos de la calle
Pal. Csonakos se meti debajo de un
estante. A Nemecsek, como ya estaba
mojado lo mandaron meterse en la fuente
de los peces dorados. El rubiecito se
hundi en el agua hasta el mentn, y
ocult la cabeza bajo un nenfar. A Boka
le qued el tiempo justo de colocarse
detrs de la puerta abierta.
Franz Ats, linterna en mano,

irrumpi con su comitiva. La luz de la


linterna caa sobre la puerta de vidrio
iluminando el rostro de Franz Ats y
Boka pudo contemplarlo perfectamente
sin que el otro lo viese a l. El jefe de
los muchachos de la calle Pal observ al
comandante de los camisas rojas, al que
slo haba visto de cerca una vez en el
jardn del Museo. Franz Ats era un chico
hermoso y en sus ojos brillaba ahora la
fiebre de la lucha. Pero pronto
desapareci. Revis las salidas en
compaa de sus amigos y en el ala
derecha miraron tambin debajo de los
estantes. A nadie se le ocurri asomarse
a la fuente. Csonakos se salv gracias a

que cuando se dirigan hacia su lado, el


muchacho a quien Franz Ats haba
llamado Szebenics, dijo:
Debe hacer rato que han escapado
por la puerta de la derecha
Y como corri para all, los dems
le siguieron. Un ruido de tinajas
volcadas, de carreras, de gritos, llen el
invernadero. Se alejaron por fin y
volvi a reinar el silencio. Csonakos fue
el primero en salir de su escondite.
Chicos, dijo una voz dolorida, a
m se me cay una maceta en la cabeza.
Estoy lleno de tierra
Y se puso a escupir la arena que le
haba entrado en la boca y en la nariz. El

segundo en presentarse fue Nemecsek,


que pareca una especie de monstruo
marino. El pobre chico chorreaba agua y
empez a quejarse como de costumbre
con acento lloroso:
Por lo visto yo me voy a pasar la
vida en el agua. Soy una rana acaso?
Se sacudi como un perrito mojado.
Djate de aullar le aconsej Boka,
ten valor que ahora viene lo ms difcil.
Nemecsek suspir:
Las ganas que tengo de estar en
casa!
Despus pens en el recibimiento
que le esperaba cuando lo vieran en su
casa con la ropa mojada. Y rectific:

Tantas ganas de estar en casa que


digamos no tengo!
Corrieron de nuevo en direccin a la
acacia que les haba servido para entrar
al jardn. En pocos minutos llegaron.
Csonakos trep al rbol y cuando
pensaba saltar mir para atrs y exclam
asustado:
All vienen!
Todos al rbol!, orden Boka.
Csonakos volvi a trepar y ayud a
sus dos compaeros a alcanzar las
ramas ms altas. Hubiese sido terrible
que los pescaran justamente cuando
estaban tan cerca de la salvacin. La
gavilla de los camisas rojas lleg con

gran alboroto. Los chicos estaban arriba,


acurrucados como tres enormes pjaros
silenciosos escondidos en la fronda.
El mismo Szebenics que ya haba
despistado a sus amigos en el
invernadero, volvi a tomar la palabra:
Los he visto saltar el cerco!
Este Szebenics era, de seguro, el
ms tonto de los camisas rojas. Porque
casi siempre el ms tonto es el que hace
ms ruido, por eso Szebenics no dejaba
de hablar. Los camisas rojas, excelentes
deportistas, saltaron en un abrir y cerrar
de ojos el cerco. Franz Ats fue el ltimo,
y antes de encaramarse apag la
linterna. Para lanzarse trep a la misma

acacia que abrigaba a los tres pjaros.


El pobre Nemecsek segua chorreando
agua y a Franz le cayeron algunas gotas
gruesas en el cuello.
Est lloviendo, dijo el muchacho,
se pas la mano por el cuello y salt a la
calle.
All van, grit alguien cerca de
una esquina y todos se pusieron a correr.
El que haba gritado era, naturalmente,
Szebenics,
acertando,
como
de
costumbre. Boka afirm:
Al Szebenics ese le debemos el
tener las costillas sanas. De no ser por
l nos hubieran echado el guante hace
rato

Al fin se sentan a salvo de los


camisas rojas. Todava los vieron correr
detrs de dos chicos que iban muy
tranquilos por una calleja vecina. Los
dos chicos se asustaron y se pusieron a
correr. Con un gritero de todos los
demonios los camisas rojas trataron de
alcanzarlos. Poco a poco se apag el
bullicio all lejos, en la calle Josef
Boka y los suyos saltaron el cerco y
cuando se vieron de nuevo en la acera
respiraron hondo. Se cruzaron con una
vieja y algunos otros transentes.
Estaban cansados y hambrientos. En el
asilo de hurfanos, cuyas ventanas
iluminadas brillaban en la noche, muy

cerca del jardn, sonaba la campana de


la cena.
Nemecsek tirit.
Caminemos ms de prisa, dijo.
Un momento, le contest Boka,
toma el tranva para ir a tu casa. Ten, yo
te doy el dinero.
Meti la mano en el bolsillo, pero
dej la mano dentro. El presidente no
tena ms que cinco centavos. En su
bolsillo no haba ms que una moneda
de cinco y el lindo tintero del que
goteaba mansamente la tinta azul. Sac
la moneda manchada de tinta y se la dio
a Nemecsek
Es todo lo que tengo.

Csonakos posea tres centavos. En


una caja de pldoras guardaba el
rubiecito una monedita de dos centavos
que era su mascota. Con todo ese dinero
reunido subi al tranva. Boka se qued
parado.
Lo
de
Gereb
segua
atormentndolo. Se estaba all, triste y
silencioso. Pero Csonakos todava no
estaba enterado de la traicin y no poda
estarse quieto de alegra.
Mira, chico, dijo, y cuando su jefe
volvi la cabeza meti los dos dedos en
la boca y lanz un silbido tan estridente
que rompa los odos. Despus, muy
contento, mir a su alrededor.
Este silbido me lo estuve

guardando toda la tarde, dijo encantado,


pero ahora tena que salir!
Tom a Boka del brazo y los dos se
fueron trotando por la calle
lloi,
cansados
de
tantos
acontecimientos, camino de su casa.

CAPTULO CUARTO
El reloj de la clase volvi a dar la
una y los chicos recogieron sus cosas. El
seor Racz cerr su libro y se levant.
El bueno de Csengey, el primero de la
primera fila, siempre servicial, corri y
le ayud a ponerse el abrigo. Los
muchachos de la calle Pal se miraban
desde sus asientos y esperaban las
disposiciones de Boka. Saba que la
asamblea estaba convocada para las tres
de la tarde en el solar y que los tres
guerrilleros informaran sobre su
aventura del Jardn Botnico. Todos

saban ya que la expedicin haba tenido


xito y que el presidente de los chicos
de la calle Pal respondi con un desafio
audaz a la visita de los camisas rojas.
Pero tenan curiosidad por conocer los
detalles de la aventura y de los peligros
que sus compaeros tuvieron que salvar.
Ni con tenazas se le poda arrancar una
palabra a Boka. Csonakos hablaba por
los codos y (Dios le perdone) exageraba
de lo lindo. Lleg a contar que haba
visto fieras sueltas en las ruinas del
Jardn Botnico que Nemecsek estuvo
a punto de ahogarse en la fuente, que los
camisas
rojas
estaban
sentados
alrededor de una hoguera gigantesca

Pero con todo, no deca lo esencial.


Adems era imposible oirle hasta el fin
porque aturda a los que le escuchaban
con sus constantes silbidos. Remataba
todos sus prrafos con uno de esos
silbidos atronadores.
Nemecsek se senta tan importante
que andaba lleno de misterios. Cuando
alguien lo interrogaba responda:
No puedo decir nada. O si no:
Preguntarle al seor presidente.
Los dems envidiaban a Nemecsek,
que a pesar de ser soldado raso, pudo
intervenir en una aventura tan
maravillosa. Los tenientes y los
subtenientes se daban cuenta de que

haban perdido autoridad frente a su


subordinado y hasta no falt quien
sostuviese que el rubiecito haba ganado
con creces sus galones de oficial. De ser
as no quedara ms tropa que Hctor, el
perro del eslovaco.
Antes de que el profesor abandonase
el aula, Boka levant dos dedos para
que los muchachos supiesen que la
asamblea se realizara a las dos de la
tarde. Los que no pertenecan al grupo
de la calle Pal rabiaban de envidia al
ver que stos saludaban a Boka para
hacerle saber que haban interpretado la
orden.
Pero cuando iban a salir ocurri

algo. El seor Racz se detuvo:


Esperad, dijo.
Se hizo un gran silencio.
El profesor sac del bolsillo del
abrigo un papel. Se puso los anteojos y
ley los nombres siguientes:
Weiss!
Presente,
dijo
Weiss
muy
asustado. El profesor continu:
Richter!
Csele!
Kolnay!
Barabas! Leszik! Nemecsek! Todos
fueron contestando por turno, presente!
El seor Racz se guard el papel en
el bolsillo y dijo:
No podis iros todava. Venid
conmigo a la sala de profesores. Tengo

que hablar con vosotros.


Sin aclarar ms su extraa invitacin
abandon la clase. El aire se llen de
murmullos y de zumbidos.
Para qu nos llamar? Por qu
tenemos que quedarnos? Qu ir a
decirnos?
Los muchachos nombrados por el
profesor se lanzaban estas preguntas los
unos a los otros, y como todos
pertenecan al grupo de la calle Pal,
rodearon a Boka.
No s qu es lo que pasa, dijo el
presidente. Ir que yo os esperar en el
pasillo.
Despus se dirigi a los dems:

Nos encontraremos a las tres en


lugar de las dos por motivos de fuerza
mayor.
El ancho pasillo de la escuela no
tard en llenarse. De todas las aulas
salan los estudiantes en tropel; en el
pasillo iluminado por grandes ventanas,
tan silencioso hacia un instante, se oan
ruidos de pasos presurosos, de voces,
de preguntas y respuestas lanzadas al
vuelo. Todos estaban apurados.
Vosotros os tenis que quedar?,
pregunt un muchacho al grupo
silencioso que esperaba frente a la sala
de profesores.
No, dijo orgullosamente Weiss.

El chico se fue corriendo. Lo


miraron con envidia. Ese se iba a su
casa
Pocos instantes despus se abri la
puerta de la sala de profesores y tras los
cristales esmerilados apareci la silueta
alta y flaca del seor Racz.
Pasad, dijo, y l se adelant.
La sala estaba vaca. Los chicos se
detuvieron junto a la gran mesa verde.
Ninguno chistaba. El ltimo cerr la
puerta respetuosamente. El profesor se
sent delante de la mesa y mir en
derredor:
Estis todos aqu?
S seor.

Del patio llegaba la alegre algaraba


de los que se iban a su casa. El profesor
mand cerrar la ventana y de pronto la
vasta habitacin se llen de un silencio
amenazador. El seor Racz interrumpi
esa quietud de tumba:
Me han dicho que vosotros habis
fundado una asociacin. Me han hablado
de un Club de la Masilla. Me han dicho
tambin quines lo forman. Vosotros sois
miembros del club. Es verdad?
Nadie contest. Todos bajaron la
cabeza. Se estaban all, muy apretados.
sin decir palabra, conscientes de que la
acusacin era fundada. El profesor
continu:

Vayamos por partes. Ante todo


quiero saber quin ha fundado el club
contraviniendo mis rdenes de una
manera flagrante, pues sabis de sobra
que no tolero ninguna clase de
asociaciones. Quin lo ha fundado7
Silencio. Una voz temblorosa
pronunci:
Fue Weiss.
El profesor mir a Weiss con ojos
severos:
Weiss, no podas decirlo t?
Apenas se oy la respuesta:
S seor, puedo.
Entonces por qu no lo has
hecho?

El pobre Weiss no contest. El


profesor prendi un cigarro, lanz una
bocanada de humo y sigui hablando.
Bueno, vayamos por orden. Ante
todo. dime qu es la masilla.
En vez de responder, Weiss sac del
bolsillo un gran trozo de masilla de
vidriero y lo puso sobre la mesa; Lo
estuvo mirando un largo rato y despus
dijo en voz muy baja, apenas
perceptible:
Esto es la masilla.
Y qu es esto?, pregunt el
profesor.
Es una especie de pasta que usan
los vidrieros para asegurar los vidrios.

El vidriero lo pone y se puede quitar


despus con las uas.
Todo esto lo has rascado con las
uas?
No, seor, esto es del Club de la
Masilla. El profesor abra tamaos ojos.
Qu es esto?. pregunt.
Toda esta masilla la han juntado
los asociados, dijo, y el comit me
encarg que la custodiara. Antes, la
guardaba Kolnay porque era el tesorero.
pero se le secaba porque no la
masticaba.
Pero hay que masticarla?
S seor, porque sino se endurece y
ya no se puede amasar. Yo la mastico

todo los das.


Por qu te toca masticarla a ti?
Los estatutos del Club de la
Masilla dicen que el presidente del club
est obligado a masticar la masilla por
lo menos una vez al da, para que no se
endurezca y no bien lo hubo dicho,
Weiss se ech a llorar. Sollozando,
agreg:
Y ahora yo soy el presidente
Todos estaban muy serios.
Cmo habis conseguido este trozo
tan grande? Nadie contest. El profesor
mir a Kolnay.
Kolnay, de dnde lo habis
sacado?

Kolnay respondi muy apurado,


como quien quiere mejorar su situacin
a fuerza de sinceridad:
Hace un mes de esto, seor. Yo lo
mastiqu una semana, pero entonces era
ms chico. Weiss trajo el primer pedazo,
y con este motivo fundamos el club.
Viaj en coche con su padre y lo sac de
la ventanilla. Traa las uas llenas de
sangre. Despus se rompi una ventana
de la sala de msica. Yo vine y esper
toda la tarde a que llegara el vidriero
que lleg a las cinco. Le ped que me
diese un pedacito de masilla, pero no me
poda contestar porque tena la trompa
llena de masilla.

El profesor frunci severamente el


ceo:
Qu manera de hablar es esa?
Las personas no tienen trompa!
Quise decir que tena la boca
llena. Me acerqu y le ped que me
dejase ver como arreglaba la ventana.
Cuando se fue, rasqu toda la masilla
del marco y me la llev. Pero no la rob
para m, sino para el club para el
clu clu club Tambin l rompi a
llorar.
No llores, dijo el seor Racz.
Weiss se tiraba del forro de la
chaqueta y en medio de su confusin se
le ocurri decir:

Este siempre anda lloriqueando


Pero los sollozos de Kolnay
hubiesen ablandado a una piedra:
No alles as.
Y l tambin se puso a aullar. Tantas
lgrimas conmovieron el corazn del
profesor. Lanz dos o tres vigorosas
bocanadas de humo. En ese momento se
adelant Csele, el elegante Csele. Se
plant altivamente ante el seor Racz y
resolvi portarse como un romano, igual
que Boka en el solar. Dijo con tono
firme:
Permtame, seor, yo tambin
traje masilla al club.
De dnde la sacaste?

De casa, dijo Csele, el bao del


canario perda y mam lo mand
arreglar. Entonces yo aprovech que la
masilla estaba fresca y la saqu toda con
la ua. Cuando el pajarito empez a
baarse el agua moj la alfombra. Pero
qu necesidad tienen los pjaros de
baarse? Los gorriones no se baan
nunca y siempre estn sucios igual!
El profesor se incorpor ligeramente
y dijo con aire amenazador
Ests de muy buen humor, Csele.
Ya haremos que se te pase.
Kolnay, contina!
Kolnay hizo mucho ruido con la
nariz y al fin se son con fuerza:

Qu tengo que continuar?


De dnde sacasteis el resto de la
masilla?
Csele acaba de decirlo y una vez
en el club me dio cincuenta centavos
para conseguir masilla.
Esto s que no le gust al seor
Racz.
Quiere
decir
que
habis
comprado masilla?
No, dijo Kolnay, pero mi padre es
mdico y por las maanas va a visitar a
los enfermos en coche. Una vez me llev
y yo saqu la masilla de los cristales y
era de la buena, blandita, lindsima.
Despus el club me dio cincuenta

centavos para que tomase un coche. Yo


lo tom y me fui hasta la colonia de
empleados y saqu la masilla de las
cuatro ventanillas. Volv a casa a pie.
El profesor record:
Fue cuando te encontr cerca del
Ludoviceum?
S seor.
Te habl y no me contestaste.
Kolnay agach la cabeza y dijo muy
triste:
Es que tena la boca llena de
masilla.
Y se puso a llorar a mares otra vez.
Weiss volvi a ponerse nervioso, a
tironear el forro de su chaqueta y de

puro incmodo no saba decir ms que:


Este siempre est lloriqueando
Y l tambin empez a gemir. El
profesor se levant y comenz a andar
por la habitacin. Mene la cabeza:
Vaya un club bonito. Y quin era
el presidente? Ante esta pregunta
cesaron como por ensalmo las lgrimas
de Weiss. Olvid su pena y dijo con
orgullo:
Yo, seor.
Y el tesorero?
Kolnay.
Entrgame el dinero de la caja.
Ahora mismo se lo doy.
Kolnay meti la mano en el bolsillo.

Sus bolsillos estaban tan bien provistos


como los de Csonakos. Busc un rato y
fue poniendo las cosas en fila, sobre la
mesa. Primero sac tres billetes de un
peso y cuarenta y tres centavos.
Despus. dos estampillas de cinco, una
tarjeta postal, dos estampillas de papel
sellado de cincuenta centavos, ocho
plumas y una bolita de vidrio. El
profesor cont el dinero y su cara se
ensombreci:
De dnde habis sacado el
dinero?
De las cotizaciones. Hay que
pagar diez centavos por semana.
Para qu necesitis el dinero?

La
cotizacin
es
cosa
indispensable en una asociacin! Weiss
renunci a su sueldo de presidente.
De cunto es el sueldo?
De treinta centavos por semana.
Yo traje las estampillas, Barabas trajo la
tarjeta postal y Richter nos dio las
estampillas de papel sellado. Su padre
le sabe. su padre le
El profesor le interrumpi.
Las has robado? Es verdad,
Richter? Richter se adelant y baj los
ojos.
Las has robado?
Richter asinti sin hablar. El
profesor mene la cabeza.

Qu corrupcin! De qu se
ocupa tu padre?
Mi padre es el doctor Ernst
Richter, abogado. Pero el club devolvi
la estampilla.
Cmo?
Porque yo le rob la estampilla a
pap y me dio miedo. Entonces el club
me dio cincuenta centavos para comprar
otra. Yo la compr y fui a ponerla en la
mesa de trabajo de pap, pero me pesc,
no cuando la rob sino cuando estaba
devolvindola. No quiero decir la
bronca que se arm!
Ante la severa mirada del profesor
depur su manera de hablar:

Me castig por el hecho y me dio


unas bofetadas porque devolva la
estampilla. Despus me pregunt dnde
la haba robado. Yo no quise decir nada
y volvi a pegarme, entonces le asegur
que me la haba dado Kolnay. Pero
tampoco pude arreglarlo porque me
dijo:
''Devulvesela inmediatamente a
Kolnay que seguramente la ha robado en
alguna parte", y yo se la devolv a
Kolnay y por eso tiene dos estampillas.
Esto agudiz la curiosidad del
profesor:
Y para qu comprar otra
estampilla? Con devolver la que

tenais, todo quedaba resuelto!


Imposible, contest Kolnay en
lugar de Richter, ya le habamos puesto
al dorso el sello del club.
Qu dices? Tambin tenis un
sello? Dnde est ese sello?
Lo tiene Barabas. Es el
guardasellos.
Le haba llegado el turno a Barabas.
Se adelant. Lanz una mirada asesina a
Kolnay con quien siempre andaba a
palos. Se acord de la historia de la
gorra, aquel da en el solar Pero no
tuvo ms remedio que sacar el sello de
goma y ponerlo en la mesa junto con la
almohadilla encerrada en un estuche de

lata. El profesor observ el sello y ley


la
inscripcin:
Club
de
los
Juntamasilla, Budapest l889. El seor
Racz reprimi una sonrisa y sigui
meneando la cabeza. Esto dio nuevos
nimos a Barabas. Estir la mano y
quiso recuperar el sello. El profesor se
lo impidi.
Qu quieres?
Perdone, dijo Barabas muy serio,
pero he jurado no entregar a nadie este
sello y defenderlo hasta la muerte.
El profesor se meti el sello en el
bolsillo.
Calma!, dijo.
Pero Barabas ya no poda

contenerse.
Perdone, volvi a decir, pero si
me quita a m el sello tiene que quitarle
tambin la bandera a Csele.
Con que tambin una bandera?
Venga esa bandera! exclam el profesor
dirigindose a Csele. El chico puso la
mano en el bolsillo y sac una banderita
montada sobre un alambre. Era obra de
su hermana, igual que la del solar. La
hermana de Csele era quien sola
encargarse de todas las labores de
costura. Pero esta bandera era roja,
blanca y verde y llevaba la siguiente
leyenda:
Todos a una juramos que nunca

seremos esclabos.
Hum, dijo el seor Racz, quin
es el sabio que ha escrito esclavo con b?
Quin lo escribi?
Silencio profundo. El profesor
volvi a hacer la pregunta en voz ms
alta Quin lo ha escrito?
Csele tuvo una idea. Por qu haba
de acusar a sus compaeros? Ese
esclavo con b lo haba escrito Barabas,
pero era mejor salvarlo del castigo. Por
eso dijo muy compungido:
Perdone, seor, lo escribi mi
hermana.
Y trag saliva. No estaba bien
calumniar a una hermana pero se trataba

de salvar a un compaero
El profesor no contest. Los chicos
se pusieron a hablar entre ellos.
Me parece que lo que ha hecho
Barabas es una porquera. Ha
traicionado la bandera. dijo Kolnay.
Barabas se excus:
Siempre la tienen conmigo! Si no
tenemos sello se acab el club.
Calma! aconsej el seor Racz.
Voy a ayudaros.
El club queda disuelto en el acto y
que no vuelva a llegar a mis odos otra
historia parecida. Todos tendris una
mala nota en conducta y a Weiss, por ser
el presidente, le pondr un cero.

Disculpe.
seor.
dijo
modestamente Weiss. hoy es el ltimo
da de mi presidencia. Precisamente
hoy habamos convocado a asamblea
general para proponer otro candidato
para este mes!
Pensbamos nombrar a Kolnay.
dijo Barabas con sonrisa socarrona.
No me interesa. contest el
profesor. Maana todos os quedaris
hasta las dos. Ahora podis iros!
Dios sea loado, exclam el grupo y
los chicos empezaron a dispersarse.
Weiss aprovech la confusin para
apoderarse de la masilla. Pero el
profesor se dio cuenta.

Quieres dejar eso donde est?


Weiss puso una cara humilde:
No nos devuelve la masilla?
No. El que tenga algn pedazo
todava que lo entregue inmediatamente
porque si me entero de que habis
guardado
algo,
tomar
medidas
seversimas.
Al or estas palabras Leszik, que
haba estado mudo como un pez se
acerc a la mesa. Sac un pedazo de
masilla de la boca y con el corazn
angustiado y la mano pringosa lo peg al
trozo magnfico que perteneca al club.
No tienes ms?
En vez de contestar, Leszik abri la

boca. Mostr que no le quedaba nada. El


profesor tom el sombrero.
Ay de vosotros si me entero que
habis fundado otro club!
Podis iros!
Los chicos se escabulleron en
silencio. Slo uno de ellos dijo:
Dios sea loado!, era Leszik, que
cuando los dems se acordaron de Dios
tena la boca llena.
El seor Racz se alej, dejando
disuelto el glorioso Club de la Masilla.
Los muchachos se miraron con los ojos
tristes. Kolnay le cont a Boka los
detalles de la entrevista. Boka respir.
Me asust, dijo, porque tem que

alguien hubiese delatado nuestra


asociacin
En eso Nemecsek se acerc al grupo
y murmur:
Mirad mientras l os hablaba
como yo estaba cerca de la ventana
era una ventana nueva y
Mostr un trozo de masilla fresca
que haba rascado de los vidrios. Los
dems lo miraron con desconfianza. Los
ojos de Weiss brillaron:
Amigos, mientras quede un
pedacito de masilla queda en pie nuestro
club. Todos a la asamblea general esta
tarde en el solar.
Todos al solar! Todos al solar!,

gritaron tambin los otros.


Y se fueron corriendo. La ancha
escalera se llen de risas, de carreras y
el grito de guerra de los muchachos de
la calle Pal, el estridente Haho ho!
Haho ho!, hizo temblar las paredes.
Se lanzaron en torbellino hacia la
puerta de salida. Boka fue el nico que
sigui caminando lentamente. No estaba
contento. Pensaba en Gereb. Volva a
verle con la linterna en la mano, como lo
viera en el Jardn Botnico. Sumido en
sus pensamientos lleg a su casa, comi
y se sent a estudiar la leccin de
latn
Sabe Dios cmo se las compusieron,

pero los miembros del Club de la


Masilla llegaron al solar a las dos y
media. Barabas acababa de comer y
traa una gran rebanada de pan. Esper a
Kolnay a la entrada para darle un
coscorrn. Ya le deba muchas. Estaban
arreglando cuentas cuando Weiss los
llam a la asamblea:
Queda abierta la sesin, dijo con
voz amenazadora.
Kolnay, que ya tena su coscorrn y
que tambin se lo haba devuelto a
Barabas opinaba que el club deba
subsistir pese a la prohibicin del
profesor.
Barabas manifest sus sospechas.

Lo dice porque le tocara la


presidencia. Pero yo digo: basta de Club
de la Masilla. Vosotros sois presidentes
por turno, pero nosotros mascamos la
masilla.
A m ya me da asco esa cosa
pegajosa. A ver si nos vamos a pasar la
vida con la boca llena de esa porquera?
Nemecsek quiso intervenir:
Pido la palabra, seor presidente.
El seor secretario pide la
palabra, dijo Weiss muy serio y agit su
campanilla de diez centavos.
Pero Nemecsek que desempeaba el
cargo de secretario del Club de la
Masilla se qued con la palabra

atragantada. Vio a Gereb cerca de una


pila de lea. Nadie saba de Gereb lo
que l saba, Lo que vieron l y Boka en
la noche memorable del Botnico.
Gereb vagaba entre las pilas, solo, y se
encamin a la pequea cabaa donde
viva el eslovaco con su perro.
Nemecsek sinti que estaba obligado a
no perder de vista al traidor y a
observar todos sus pasos. Boka dijo que
antes de que l llegara, Gereb no deba
saber que lo haban visto en la isla con
los camisas rojas. Deba creer que todos
ignoraban la cosa.
Pero ahora estaba all Gereb, dando
vueltas por el solar. Nemecsek quera

saber a toda costa para qu iba a ver al


eslovaco. Por eso dijo:
Le agradezco. seor presidente,
pero dejo mi discurso para ms tarde.
Acabo de recordar que tengo algo que
hacer.
Weiss volvi a agitar la campanilla
El seor secretario posterga su
discurso.
El seor secretario ya se haba
puesto a correr. Corri, pero no detrs
de Gereb sino que trat de ganarle la
delantera. Atraves el solar en direccin
a la calle Pal. Dobl por la calle Marie
y lleg sin alientos a la puerta del
aserradero. Un pesado carro cargado de

astillas que sala en este momento


estuvo a punto de aplastarlo. La pequea
chimenea resoplaba y escupa un vapor
blanqusimo. Dentro de la casa la sierra
rechinaba y pareca decir ''cuidado!"
S que pongo cuidado, le contest
Nemecsek sin dejar de correr: dej atrs
la casa, las pilas de lea y se escondi
muy cerca de la cabaa del eslovaco. El
tejado de la choza bajaba en pendiente y
casi tocaba la pila donde se haba
deslizado Nemecsek. El chico hizo un
esfuerzo. se tendi boca abajo en el
tejado y esper los acontecimientos.
Qu estara maquinando Gereb
para venir a ver al eslovaco? Seguro

alguna treta de los camisas rojas.


Resolvi escuchar la conversacin a
toda costa. Esta vez s que conquistara
sus laureles! Qu orgullo para l si
descubra una nueva traicin!
Mientras esperaba y miraba, vio
llegar a Gereb. El muchacho se acercaba
lentamente a la cabaa y volva la
cabeza a cada instante para ver si lo
seguan. Cuando estuvo seguro de que
nadie andaba por all, aceler el paso.
El eslovaco estaba sentado en un banco
muy tranquilo y llenaba la pipa con las
colillas que solan traerle los chicos.
Todos juntaban colillas para Jano, el
eslovaco.

El perro que estaba a su lado se


enderez de un salto. Le ladr a Gereb
una o dos veces, pero cuando se dio
cuenta de que era uno de la casa volvi
a echarse. Gereb lleg tan cerca de
Jano, que el tejado los ocult a los dos.
Pero el rubiecito haba perdido el
miedo. Fue trepando por el techo, muy
despacio, hasta llegar a la altura de la
puerta. Las maderas crujieron dos veces
bajo su peso y Nemecsek sinti que se le
helaba la sangre en las venas Pero
sigui trepando y estir la cabeza. Si en
ese momento se le hubiese ocurrido a
Gereb o al eslovaco mirar para arriba,
menudo susto se daran al ver, asomada

al borde del techo, la cabecita rubia e


inteligente
de
Nemecsek
quien
observaba la escena de la cabaa con
ojos desmesuradamente abiertos.
Gereb se acerc al eslovaco y le
dijo con mucha amabilidad:
Buenas tardes, Jano!
Buenas tardes, contest el
eslovaco, sin quitarse la pipa de la
boca.
Gereb se agach casi hasta tocarlo.
Le he trado cigarrillos, Jano!
Esto le pareci a Jano digno de que
se sacara la pipa de entre los dientes.
Pocas veces tena la suerte de fumar
cigarrillos enteros el pobre hombre.

Cuando caan en sus manos, lo mejor se


lo haban fumado otros.
Gereb sac tres cigarrillos del
bolsillo y se los dio.
Uy, pens Nemecsek, qu suerte
que me he instalado aqu! Si empieza
dndole cigarrillos, sabe Dios lo que
estar por pedirle al eslovaco.
Y oy que Gereb le deca bajito al
hombre:
Mejor es que entremos en la
cabaa, Jano, no quiero hablar con
usted aqu afuera, no quiero que me
vean, se trata de una cosa muy
importante. Usted puede conseguir
muchos cigarrillos!

Mientras hablaba sac un puado de


cigarrillos. Nemecsek mene la cabeza.
Debe ser una perrera tremenda,
pens, cuando le da tantos cigarrillos.
El eslovaco no se hizo rogar para
entrar en la cabaa y Gereb lo sigui.
Detrs de Gereb se meti el perro.
Nemecsek empez a hacerse mala
sangre.
No podrs oir nada de lo que
digan, pens, todo ese plan tan astuto se
ha ido al diablo
Envidiaba al perro que pudo entrar
antes de que cerrara la puerta. Porque
cerraron la puerta. Nemecsek record el
cuento de la bruja narigona que

convirti al hijo del rey en un perro


negro. En este momento hubiera dado
hasta veinte hermosas bolitas de vidrio
porque alguna bruja narigona lo
transformase en perro, y convirtiese a
Hctor en un Nemecsek pequeito y
rubio.
Pero en lugar de la bruja vino a su
socorro un escarabajo de pinzas
potentes. Era un pobre escarabajo de
esos que se comen la madera, y haba
alimentado a toda su familia con la
pulpa que sac de una de las tablas, sin
pensar en el servicio que habra de
prestar a los muchachos de la calle Pal.
El trozo que el escarabajo haba

escarbado estaba tan delgado que


Nemecsek pudo oir perfectamente lo que
se hablaba dentro de la cabaa,
apoyando la oreja all. Al comienzo
escuch murmullos de voces, pero no
tard en comprobar que se entenda
maravillosamente. Gereb hablaba bajito
como si temiese que alguien pudiera
orle all, en ese apartado rincn. Le
deca al eslovaco:
Jano, usted es un hombre
inteligente. Piense que le dar todos los
cigarrillos que quiera. Pero tiene que
hacerme un favor.
Jano pregunt con un gruido:
Qu tengo que hacer?

Tiene que echar a los chicos del


solar. No debe dejarlos jugar aqu.
Impedirles que deshagan las pilas de
lea.
Pas un momento sin que se oyera ni
una palabra. Nemecsek dedujo que el
eslovaco estaba pensando. Despus
volvi a or la voz de Jano:
Dice que los eche?
S.
Por qu?
Porque lo quieren otros. Esos que
van a venir son muchachos ricos Le
darn cigarrillos a montones dinero
tambin
Lo del dinero dio resultado.

Dinero tambin?, pregunt Jano.


S, le van a dar dos pesos.
Los dos pesos acabaron con los
ltimos escrpulos de Jano.
Est bien, dijo, los echaremos.
Dieron vuelta al picaporte, la puerta
chirri. Gereb sali de la cabaa.
Nemecsek ya no estaba en el techo. Baj
con la agilidad de un gato, peg un salto
y corri por entre las pilas de lea en
direccin al solar. El rubiecito estaba
muy conmovido. Senta como si el
destino de todos los muchachos
dependiese de l, como si en este
momento el porvenir del solar pesase
sobre sus dbiles hombros. Cuando vio

al grupo grit desde lejos: "Boka!"


Pero nadie le contest. Volvi a
llamar:
Boka! Seor presidente!
Todava no lleg!
Nemecsek pas volando como un
torbellino. A toda costa deba enterar a
Boka de lo ocurrido, sin perder un
instante. Era menester tomar medidas sin
prdida de tiempo, impedir que los
arrojasen de su tierra. Cuando pas
corriendo por delante de la ltima pila
de lea, vio a los miembros del Club de
la Masilla que continuaban reunidos.
Weiss segua presidiendo con gesto
serio y cuando el rubiecito pas como

una flecha, le grit:


Aho ho, seor secretario!
Sin dejar de correr, Nemecsek le
hizo seas de que no poda detenerse.
Seor secretario!, bram Weiss y
para reforzar su autoridad hizo sonar
con todas sus fuerzas la campanilla de la
presidencia.
No tengo tiempo!, contest
Nemecsek y sigui corriendo dispuesto
a llegar hasta la casa de Boka. Entonces
Weiss apel al ltimo recurso. Con voz
estridente lo increp:
Soldado! Alto!
Nemecsek no tuvo ms remedio que
detenerse pues Weiss era teniente El

pobre chico estaba a punto de estallar de


rabia, pero debi obedecer a los galones
de Weiss.
A sus rdenes, mi teniente!. y se
cuadr.
Escucha, dijo el presidente del
Club de la Masilla, acabamos de
resolver que a partir de hoy el Club de
la Masilla subsiste como asociacin
secreta.
Tambin
elegimos
un
presidente.
Los muchachos aclamaban el nombre
del nuevo presidente con entusiasmo:
Viva Kolnay!
Slo Barabas dijo con risa mordaz:
Que salga Kolnay!

El presidente continu
Seor secretario, si quiere
conservar el puesto tiene que dar su
palabra de honor de que guardar el ms
estricto secreto, porque si el seor Racz
llega a enterarse de algo
En el mismo instante Nemecsek vio
como Gereb se deslizaba por entre las
pilas. Si Gereb se iba ahora, todo estaba
perdido Perdidos los fuertes, el
solar Pero si Boka pudiese hablarle,
tocarle el corazn, quiz se conseguira
despertar los buenos sentimientos de
Gereb. El rubiecito casi lloraba de
rabia. Interrumpi al presidente:
Seor presidente no tengo

tiempo Debo irme Weiss le


pregunt severamente:
A lo mejor tiene miedo el seor
secretario? Tiene miedo de que lo
castiguen si la cosa se descubre?
Pero Nemecsek ya no le oa. No hizo
ms que mirar a Gereb que se esconda
detrs de las pilas y esperaba que los
chicos se fuesen para poder escapar a la
calle. Y cuando Nemecsek vio esto, dej
plantado al Club de la Masilla. se
aboton la chaqueta y sali como un
vendaval. derecho a la puerta.
Reinaba un silencio profundo en la
asamblea general. En medio de este
silencio sepulcral tom la palabra el

presidente:
Los estimados consocios han visto
el proceder de Ernst
Nemecsek. Declaro que Nemecsek
es un cobarde!
As es!, bram la asamblea
general. Y Kolnay hasta grit "Es un
traidor!" Richter pidi la palabra muy
indignado:
Propongo que al traidor que deja
a la asociacin en la estacada se le quite
el cargo de secretario, se lo expulse del
club y se haga constar en las actas
secretas que es un traidor!
Viva!, gritaron varias voces al
mismo tiempo. Y en medio de un gran

silencio el presidente comunic la


sentencia:
La asamblea general declara que
Ernst Nemecsek es un traidor y un
cobarde, le quita su cargo de secretario
y lo expulsa de la asociacin. Seor
secretario de actas!
Presente!, dijo Leszik.
Haga figurar en el acta, que la
asamblea general declar traidor a
Ernst Nemecsek y escriba su nombre
con minscula!
Corri un murmullo por la asamblea
general. De acuerdo con los estatutos
esta era la pena ms severa. Muchos
rodearon a Leszik que se sent en

seguida en el suelo, tom el cuaderno de


diez centavos que le serva de libro de
actas, se lo puso sobre las rodillas y con
grandes letras desmaadas escribi
"ernst nemecsek es un traidor!!"
As fue como el Club de la Masilla
despoj de su honor a Ernst
Nemecsek.
Pero Ernst Nemecsek o mejor dicho:
ernst nemecsek corri a la calle Kinizsi
donde estaba la modesta casita de una
planta que ocupaba la familia de Boka.
Se abalanz a la puerta y estuvo a punto
de derribar a Boka que sala en ese
momento.
Oh!, exclam Boka cuando se

repuso del choque: Qu te trae? Casi


sin alientos le cont Nemecsek lo que
acababa de pasar y se puso a tirarle de
la chaqueta para darle prisa. Los dos
corran ahora al solar.
Todo esto lo has visto y
escuchado t mismo?, pregunt Boka sin
dejar de correr.
Lo escuch y lo vi.
Y Gereb est all todava?
Si nos damos prisa todava estar.
Junto a la Clnica tuvieron que
detenerse. El pobre Nemecsek se puso a
toser. Tuvo que apoyarse en la pared
Mira dijo, no te detengas
yo yo no puedo ms de tos. Y tosa

sin parar.
Estoy resfriado, le dijo a Boka
quien no quiso dejarlo solo. Me resfri
en el Jardn Botnico Cuando me ca
en el estanque ya tuve un poco de fro.
Pero cuando tuve que esconderme en la
fuente del invernadero, aquel agua
estaba helada. No sabes el fro que pas.
Doblaron por la calle Pal.
Precisamente al doblar la esquina se
abri la puertecita del cerco. Gereb
sali muy de prisa. Nemecsek apret el
brazo de Boka: "All va!''
Boka hizo bocina con la mano y
llam tan alto que la callejuela
silenciosa reson entera bajo el grito

"Gereb!"
Gereb se detuvo y se volvi. Cuando
vio a Boka lanz una carcajada. Y sin
dejar de rer se fue corriendo en
direccin de la calle Ring. El eco de su
risa irnica se abati sobre las casas de
la calle Pal. Gereb se burlaba de ellos.
Los dos muchachos se quedaron
atnitos en la esquina. Gereb
desapareci de su vista. Sintieron que
todo estaba perdido. No se dijeron nada
y as callados se encaminaron hacia la
puertecita del solar. De dentro llegaba la
bulla alegre de los muchachos que
estaban jugando. Despus se oy un
grito amenazador: el Club de la Masilla

aclamaba a su nuevo presidente


Ninguno de los que estaban all saba
que este pedacito de tierra ya no les
perteneca. Este pedacito de suelo, rido
y pedregoso, ahogado entre dos casas,
que significaba para sus almas infantiles
la infinitud, la libertad, que era por la
maana una pradera americana. por la
tarde una llanura hngara, que cuando
llova representaba el mar, que en
invierno era el Polo Norte, que era su
amigo, que tomaba ante sus ojos todos
los aspectos.
Ves, dijo Nemecsek, todava no
saben nada. Boka agach la cabeza.
No saben nada, repiti con voz

opaca.
Nemecsek tena confianza en la
direccin de Boka. Mientras estuviese
con l ese amigo inteligente y avisado,
no perda las esperanzas. Slo se asust
de verdad cuando vio en los ojos de
Boka la primera lgrima y oy que el
presidente, nada menos que el
presidente, deca con honda pena y voz
temblorosa: "Y qu haremos ahora?"

CAPTULO QUINTO
Dos das despus, el jueves, cuando
anocheca en el Jardn Botnico, se
detuvieron los dos centinelas del puente
al ver que se acercaba una silueta
oscura.
Presentad armas!, grit uno de
los centinelas.
Los dos agitaron sus lanzas de punta
de plata que a la plida luz de la luna
brillaron un instante bajo el cielo. Estos
honores estaban destinados al jefe de los
camisas rojas, a Franz Ats, quien cruz
apresuradamente el puente.

Estn todos aqu?, pregunt a los


de la guardia.
A sus rdenes, mi comandante.
Gereb est tambin?
Fue el primero, mi comandante.
El jefe salud con un gesto y de
nuevo se agitaron las lanzas. As rendan
honores militares a los camisas rojas.
En el pequeo claro de la isla
estaban reunidos los camisas rojas, Al
ver llegar a Ats, el mayor de los Pasztor
orden:
Presentad armas!
Todas aquellas lanzas con sus puntas
envueltas en papel plateado se alzaron
por los aires.

Tenemos que darnos prisa!, dijo


Franz Ats cuando hubo devuelto el
saludo. Me he retrasado un poco. Nos
pondremos inmediatamente a la obra.
Encender la linterna.
No se deba encender la linterna
antes de que llegara el comandante.
Cuando la linterna arda era seal de
que Franz estaba en la isla. El menor de
los Pasztor la encendi y los camisas
rojas se pusieron en cuclillas alrededor
de la pequea luz. Todos estaban
callados esperando que el comandante
tomase la palabra.
Hay alguna novedad?, interrog
ste. Szebenics se present.

Qu pasa?
Informo respetuosamente que la
bandera roja y verde que el seor
comandante quit a los muchachos de la
calle Pal ha desaparecido del arsenal.
El jefe frunci el ceo.
Armas no faltan?
No. Cumpliendo con mi deber de
encargado del arsenal hice el recuento
de lanzas y tomahawks que guardamos
en las ruinas. Estn todos. Slo falta la
banderita. Es seguro que alguien la ha
robado.
No te fijaste si haba algn
rastro?
S. De acuerdo con el reglamento

ech arena fina en el suelo ayer, como lo


hago todos los das, y al inspeccionar
esta tarde descubr pequeos rastros de
pies que iban desde el boquete hasta el
rincn donde estaba la bandera, y desde
el rincn al boquete. All desaparecan
los rastros porque el suelo es muy duro
y est cubierto de musgo.
Dices que los rastros eran
pequeos?
S, seor. Muy pequeos, ms
chicos que los de Wendauer, que es el
que tiene los pies ms chiquitos de todos
nosotros.
No cabe duda que una persona
extraa estuvo en nuestro arsenal, dijo el

comandante. Lo ms probable es que se


trate de un muchacho de la calle Pal.
Un prolongado murmullo recorri
las filas de los camisas rojas.
Tengo esta sospecha, agreg Ats,
porque si fuese algn otro chico se
hubiese llevado las armas. Este slo se
llev la bandera, Es probable que los de
la calle Pal hayan encargado a alguno de
los suyos que robase la bandera. Sabes
algo de esto, Gereb?
A lo que pareca, las funciones de
espa de Gereb databan de mucho
tiempo ya. Gereb se levant:
No s nada.
Est bien. Puedes sentarte. Ya

averiguaremos. Antes debemos ventilar


otro asunto. Todos vosotros conocis la
terrible
afrenta
que
sufrimos
ltimamente. A la hora en que estbamos
en la isla, el enemigo consigui clavar
un papel rojo en este rbol. Fue tal su
habilidad, que no pudimos dar con ellos.
Perseguimos a dos chicos que nada
tenan que ver, hasta la colonia de
empleados y all se comprob que
escapaban de nosotros sin causa ninguna
y que los estbamos persiguiendo sin
motivo. Ese papel que consiguieron
clavar es una gran deshonra para
nosotros y tenemos que vengarnos.
Hemos postergado la conquista del solar

hasta que Gereb pueda darnos datos


concretos sobre el asunto. Ahora nos
informar Gereb y resolveremos cundo
empezar la guerra.
Mir a Gereb. Ponte de pie, Gereb!
Gereb se levant.
lnforma! Qu has arreglado?
Yo dijo el muchacho un poco
cortado, sera de opinin que ese terreno
se puede obtener tambin sin lucha.
Pens que antes estaba con ellos y por
qu habra de ser yo la causa de
bueno, soborn al eslovaco que cuida el
solar y l los va a ech ech
La palabra se le qued en la
garganta. Franz Ats lo miraba con tanta

severidad que no pudo continuar. Y


entonces reson la voz profunda y
tajante del jefe de los camisas rojas, esa
voz que tantas veces llen de espanto a
los muchachos cuando alguno de ellos lo
irritaba.
No, dijo sin quitarle los ojos de
encima, por lo visto no conoces todava
a los camisas rojas. No acostumbramos
a sobornar o a negociar. Si no quieren
entregar el solar a las buenas, lo
conquistaremos. No necesito ningn
eslovaco, ni nadie que los eche,
qu demonios! No soporto las
insidias!
Todos estaban callados y Gereb baj

los ojos. Franz Ats se levant:


Si eres cobarde te vas a tu casa!
Dijo esto mirando a Gereb con ojos
centelleantes. Gereb estaba muy
cohibido. Se daba cuenta de que si los
camisas rojas lo abandonaban en este
momento no encontrara sitio en ninguna
parte del mundo. Por eso levant la
cabeza y trat de adoptar un tono
desenvuelto
No soy cobarde! Estoy con
vosotros, os pertenezco, os prometo
fidelidad!
As me gusta que hables, dijo Ats.
Pero se le vea en la cara que no tena
ninguna simpata por el trnsfuga. Si

quieres quedarte con nosotros tienes que


prestar juramento de fidelidad.
Con mucho gusto, dijo Gereb y
respir aliviado.
Venga la mano! Se dieron las
manos.
A partir de hoy tienes el grado de
teniente. Szebenics te entregar una
lanza y un tomahawk e inscribir tu
nombre en las listas secretas. Ahora
escucha. Esto ya no puede seguir
postergndose. Fijo el da de maana
para iniciar el ataque. Maana por la
tarde nos reuniremos todos aqu. La
mitad de la tropa entrar por la calle
Marie y se apoderar de los fuertes. A la

otra mitad de la tropa t le abrirs la


puerta y esta seccin ser la encargada
de echar a los que se encuentren en el
terreno. Y si stos huyesen hacia las
pilas de lea, los atacarn desde los
fuertes. Necesitamos un solar para
nuestros juegos y queremos conseguirlo
pase lo que pase!
Todos se incorporaron de un salto.
Viva!, exclamaron los camisas
rojas y blandieron las lanzas. El
comandante exigi calma.
Tengo que preguntarte algo ms.
No crees que los de la calle
Pal sospechan que ests con
nosotros?

No lo creo, dijo el nuevo teniente.


Y aunque alguno de ellos hubiese estado
aqu cuando clavaron el papel rojo en el
rbol es seguro que no me reconoci a
causa de la oscuridad.
Quiere decir que maana
despus de almorzar puedes reunirte
tranquilamente con ellos?
S!
No sospecharn nada?
No. Y aun cuando tuviesen alguna
duda ninguno se atrevera a decirme
nada porque todos me tienen miedo. No
hay ningn muchacho valiente entre
ellos!
Una voz clara le interrumpi:

Hay unos cuantos!


Miraron en derredor. Franz Ats
pregunt muy asombrado
Quin habl?
Nadie contest. La voz clara volvi
a elevarse:
Hay unos cuantos!
Ahora oyeron perfectamente que la
voz llegaba de lo ms alto del rbol. Y
en seguida comenz a orse rumor de
ramas que crujan o se doblaban y se vio
bajar a un chiquillo rubio. Cuando salt
de la ltima rama arregl con
movimientos tranquilos las arrugas de su
traje, se qued ms tieso que un palo y
sostuvo valientemente la mirada atnita

de los camisas rojas, Nadie deca nada


de puro asombro ante la aparicin
repentina de esa visita inesperada.
Gereb palideci.
Nemecsek, exclam asustado.
S, Nemecsek, el mismo! Y no
hace falta que investiguis para saber
quin se llev la bandera de la calle Pal,
porque fui yo. Mirad, aqu est. Soy yo
quien tiene los pies tan chiquitos, ms
chicos todava que los de Wendauer. Y
nadie me obligaba a bajar del rbol para
hablar. Pude haberme quedado muy
quieto hasta que todos os fueseis. Desde
las cuatro estoy escondido aqu. Pero
cuando Gereb dijo que entre nosotros no

haba ningn muchacho valiente, pens:


Alto! Te voy a ensear que entre los
chicos de la calle Pal los hay muy
valientes y el que lo dice es Nemecsek,
apenas un simple soldado raso! Aqu
estoy, escuch todo lo que hablasteis,
rob la bandera, podis hacer conmigo
lo que queris, pegadme si os parece,
arrancadme la bandera porque no pienso
entregarla. Venid! Yo estoy solo y
vosotros sois diez!
Estaba muy rojo cuando deca esto y
tenda los brazos. En una mano tena
aferrada la banderita, Los camisas rojas
estaban aturdidos y miraban con
asombro al monigote rubio que pareca

cado del cielo y que se estaba all


dicindoles cara a cara palabras tan
audaces, sin humillar la cabeza, como si
fuese lo bastante fuerte para pelearse
con todos los presentes, como para
vencer hasta a los dos temibles
hermanos Pasztor.
Los primeros en recobrar su sangre
fra fueron precisamente los dos Pasztor.
Se acercaron al pequeo Nemecsek y
cada uno lo tom de un brazo. El menor
se coloc a su derecha y ya estaba por
arrancarle la bandera cuando se alz la
voz de Franz Ats:
Alto! No le hagas nada!
Los dos Pasztor miraron con

asombro al comandante.
No le hagas nada, dijo. Este
chico me gusta! Eres un muchacho
valiente. Nemecsek. o como te llames.
Aqu est mi mano. Psate a los
camisas rojas!
Nemecsek mene la cabeza:
Yo no hago eso, dijo con gesto
terco. Su voz temblaba, pero no de
miedo. sino de indignacin. Con mirada
severa volvi a repetir:
Yo no hago eso!
Franz Ats sonri y dijo:
Bueno, si no quieres pasarte no
importa. Nunca le ped a nadie que
ingrese en nuestras filas. Todos los que

estn aqu han solicitado que los


aceptemos. Eres el primero a quien
invito a ser de los nuestros. Pero si no
quieres venir no vengas
Y le volvi la espalda.
Qu
hacemos
con
l?,
preguntaron los Pasztor.
Quitadle la bandera!
De un solo tirn arranc el mayor de
los Pasztor la bandera roja y verde que
Nemecsek apretaba en su manecita. Le
doli. Los Pasztor tenan el puo
endemoniadamente duro, pero el
rubiecito apret los dientes y de sus
labios no sali la menor queja.
Est hecho!, anunci Pasztor.

Ahora todos tenan curiosidad para


saber lo que seguira. Saba
Dios el tremendo castigo que
inventara el terrible Franz Ats.
Nemecsek se estaba all, sin
abandonar su gesto altanero y sin
despegar los labios.
Franz Ats se volvi hacia l e hizo
sea a los Pasztor: "Este es demasiado
dbil. No estara bien pegarle. Pero. ..
dadle un baito."
Los camisas rojas se pusieron a rer
a carcajadas. Tambin Franz Ats y los
Pasztor se rean. Szebenics tir su gorra
por el aire y Wendauer saltaba como un
loco. Hasta Gereb. que estaba debajo

del rbol, se rea y en medio de esa


reunin tan alegre no haba ms que un
rostro serio. el rostro del pequeo
Nemecsek. Estaba resfriado y haca tres
das que no paraba de toser. Su madre le
haba prohibido tambin hoy que
saliese, pero el rubiecito no poda
aguantar el encierro. A las tres sali muy
despacio de su casa y desde las tres y
media hasta el anochecer estuvo
escondido en la copa del rbol, all en
la isla. Pero por nada del mundo dira
una palabra. Decir que estaba
resfriado? Se hubiesen burlado ms
todava. y Gereb se pondra a rer como
se estaba riendo ahora: con la boca muy

abierta, tan abierta que se le vean hasta


las muelas. Por eso no dijo nada. Se
dej llevar sin hacer resistencia, oyendo
las burlas de todos y as lleg a orillas
de la isla donde los Pasztor lo metieron
en el agua. Los dos Pasztor eran unos
muchachos espantosos. Uno lo tom de
las dos manos y el otro lo empuj por la
nuca. Lo metieron en el agua hasta el
cuello. En la isla todo era jbilo. Los
camisas rojas ejecutaban una alegre
danza en la ribera, echaban al aire sus
gorras y gritaban:
Huya hop! Huya hop! Este era su
grito de guerra.
Los "huya hop!" se confundan con

las estruendosas carcajadas, una bulla


alegre turbaba el silencio del atardecer
en la islita y junto a la orilla adonde
llegaban las tristes miradas de
Nemecsek que al emerger del agua
pareca un pobre sapito acorralado.
estaba de pie Gereb con las piernas muy
abiertas, riendo a carcajadas y haciendo
seas al rubiecito.
Despus lo soltaron los Pasztor y
Nemecsek sali del estanque. Cuando
los muchachos lo vieron con su traje
chorreante y lleno de barro las burlas ya
no tuvieron lmite. De su pequea
chaqueta de nio caa el agua y cuando
mova los brazos salan chorros de agua

de las mangas. Todos se apartaron de un


salto cuando se sacudi como un perro
mojado. Llovan sobre l las palabras
burlonas:
Sapo!
Tragaste mucho?
Por qu no nadaste un poco?
No contest nada. Sonri con
amargura y se pas la mano por la
chaqueta mojada. Pero Gereb se le
plant delante con la boca torcida por un
gesto desdeoso y le pregunt con aire
altanero:
Estaba buena el agua?
Nemecsek lo mir con sus dulces
ojos azules y le dijo:

S. Y agreg: estaba buena, mucho


mejor que quedarse en la orilla para
rerse de m. Me gusta ms verme
metido en el agua hasta el cuello un ao
entero que ir a calentarme al sol de los
enemigos de mis compaeros. No me
importa que me hayan echado al agua.
Hace poco me ca al agua tambin y
tambin entonces te vi aqu en la isla
con los camisas rojas, con nuestros
enemigos. Ya podis seguir invitndome
a ingresar en vuestras filas, podis
adularme, prometerme regalos, no
quiero saber nada con vosotros. Y
aunque volvis a echarme al agua y
aunque me echis cien veces, mil veces

al agua, no por eso dejar de venir


maana y pasado maana. Ya me las
arreglar para esconderme como para
que no me encontris. No os tengo
miedo. Y cuando vengis a la calle Pal
para disputarnos el
solar
me
encontraris en mi puesto! All no estar
solo. seremos diez y entonces hablar
con vosotros de otra manera. Es fcil
pegarme a m! El ms fuerte triunfa. En
el Jardn del Museo los Pasztor me
quitaron las bolitas porque eran los ms
fuertes. Ahora me echaron al agua
porque son los ms fuertes! Diez contra
uno ganan siempre. Pero no me importa.
Podis pegarme tambin, si queris. De

haberlo querido no me hubieseis tirado


al agua. Pero no me he ido con vosotros.
Prefiero que me ahoguis o me matis
antes que ser un traidor como uno, como
ese que est all mirad all
Tendi el brazo y seal a Gereb
que ya no rea. La luz de la linterna
iluminaba la hermosa cabecita rubia de
Nemecsek y su ropa empapada. Altivo,
valiente. con el corazn sereno miraba a
Gereb en los ojos y Gereb se senta
flaquear bajo esa mirada, senta como si
un peso de plomo se abatiera sobre su
alma. Su rostro se ensombreci y dej
caer la cabeza. Todos callaban. Los
chicos estaban como en misa y se oa

con toda claridad el ruido que hacan las


gotas de agua que caan de la ropa de
Nemecsek al golpear en el suelo
endurecido
Nemecsek rompi el silencio
profundo:
Puedo irme?
Nadie contest. Repiti su pregunta:
Entonces, no pensis pegarme?
Puedo irme?
Y como esta vez tampoco contest
nadie, ech a andar hacia el puente,
tranquilo, con paso muy lento. Ninguna
mano se movi, ningn muchacho
abandon su lugar. Todos se daban
cuenta de que ese monigote rubio era un

pequeo hroe, un hombre de verdad


que mereca ser un adulto Los dos
centinelas que estuvieron presenciando
la escena lo miraron boquiabiertos, pero
nadie se atrevi a tocarlo. Cuando
Nemecsek pis el puente, reson la voz
amenazadora y profunda de Franz Ats:
Presentad armas!
Los dos centinelas se cuadraron y
alzaron las lanzas de puntas de plata.
Todos los muchachos juntaron los
talones y agitaron las lanzas.
Nadie pronunci una palabra cuando
las puntas plateadas de las lanzas
brillaron a la luz de la luna. Slo se oa
el crujido de los pasos de Nemecsek que

se iban alejando. Despus no se oy ni


esto. Como un eco apagado llegaba un
chapotear de pies que van metidos en
unos zapatos llenos de agua
Nemecsek se haba ido.
En la isla los camisas rojas se
miraban incmodos. Franz Ats estaba en
medio del claro con la cabeza gacha.
Gereb se le acerc plido como un
muerto. Murmur algo:
Sabes disculpa comenz.
Pero Franz Ats le volvi la espalda.
Entonces Gereb se dirigi a los
muchachos que seguan sin moverse y
quiso hablar al mayor de los Pasztor:
Sabes mira murmur.

Pero Pasztor sigui el ejemplo del


jefe. Tambin l le volvi la espalda a
Gereb que se qued indeciso. No saba
qu hacer. Entonces dijo con voz
sofocada
Por lo visto debo irme.
Tampoco ahora le contest nadie. Y
se alej por el mismo camino por donde
un momento antes se alej el pequeo
Nemecsek. Pero a l no le rindieron
armas. Los centinelas se inclinaron
sobre la barandilla del puente y miraron
el agua. Y tambin los pasos de Gereb
se borraron en el silencio del Jardn
Botnico.
Cuando los camisas rojas quedaron

solos, reaccion Franz Ats y se acerc


al mayor de los Pasztor. Se le acerc
tanto que sus caras casi se tocaron.
Pregunt con mucha calma:
Le quitaste las bolitas a ese
muchachito en el Jardn del Museo?
Pasztor contest despacio:
S,
Tu hermano menor estaba contigo
ese da?
S,
Hicieron una "barrida"?
S.
No he prohibido acaso que los
camisas rojas les quiten las bolitas a los
chicos pequeos o dbiles?

Los Pasztor callaban. Era intil


tratar de objetar nada a Franz Ats. El
jefe los midi con una mirada severa y
dijo sin alterarse, en un tono que no
admita rplica:
A tomar un bao los dos!
Los dos hermanos lo miraron como
si no comprendiesen sus palabras.
No habis entendido? Os vais a
meter en el agua ahora mismo, tal como
estis, sin quitaros la ropa.
Y al advertir que en algunas caras
asomaba una sonrisa, agreg:
Y el que se ra ir al agua
tambin.
Como por ensalmo desaparecieron

las risas. Ats mir a los Pasztor y dijo


en tono impaciente:
Andando pues al estanque! Tenis
que meteros hasta el cuello.
Uno, dos!
Se volvi a la tropa
Todos de espaldas! Que nadie
los mire!
Los camisas rojas dieron media
vuelta y se pusieron de espaldas al
estanque. Franz Ats tampoco mir a los
Pasztor mientras stos cumplan el
castigo que se les haba impuesto. Los
Pasztor se dirigieron con paso lento y
llenos de pesadumbre a la orilla y se
deslizaron en el agua hasta que sta les

lleg al cuello. Los muchachos no los


vean, pero los oan chapotear. Franz
Ats lanz una ojeada al estanque para
ver si los dos muchachos estaban
efectivamente en el agua hasta el cuello.
Despus orden:
Dejad las armas! Marchad!
Y condujo la tropa fuera de la isla.
Los centinelas apagaron la linterna y se
incorporaron a la tropa que cruzaba el
puente con paso militar y todos se
perdieron entre el follaje del Jardn
Botnico.
Los dos Pasztor salieron del agua.
Se miraron despus, metieron las manos
en los bolsillos como hacan siempre y

se pusieron a andar. No se hablaban y


estaban muy avergonzados.
No qued nadie en la isla iluminada
por una clara luna de primavera.

CAPTULO SEXTO
Al da siguiente, cuando los chicos
fueron pasando por la puertecita del
solar, a eso de las tres y media, vieron
una gran hoja de papel fijada con
tremendos clavos en las maderas del
cerco.
El papel contena un llamamiento
cuya redaccin cost a Boka gran parte
de su reposo nocturno. Estaba escrito
con grandes letras de imprenta dibujadas
en tinta china y las maysculas en tinta
roja. El llamamiento deca asi:
CADA UNO DE NOSOTROS

DEBE ESTAR EN SU PUESTO!


SOBRE NUESTROS DOMINIOS
SE CIERNE UN GRAVE PELIGRO Y
SI NO SABEMOS MOSTRARNOS
VALIENTES PERDEREMOS ESTA
TIERRA!
NUESTRO SOLAR EST EN
PELIGRO!
LOS CAMISAS ROJAS QUIEREN
ATACARNOS!
PERO AQU ESTAREMOS, Y SI
NECESARIO FUERE, DEFENDEREMOS
ESTE
SUELO
CON
NUESTRA VIDA!
QUE CADA UNO CUMPLA CON
SU DEBER!

EL PRESIDENTE.
Ninguno tena ganas de jugar hoy. La
pelota descansaba tranquila en el
bolsillo de Richter. Los chicos iban y
venan, hablaban de la guerra inminente,
volvan una y otra vez a pararse frente a
la proclama, lean diez, veinte veces las
palabras fogosas. Algunos ya las saban
de memoria y las lanzaban desde lo alto
de una pila de lea con acento
combativo. Los que escuchaban tambin
las saban de memoria, pero aun asi las
oan con la boca abierta y cuando el
orador terminaba, corran al cerco para
leerlas otra vez y declamarlas luego,
trepados en otra pila.

Toda la tropa comentaba el


llamamiento, Era el primero que se les
lanzaba. Muy grande deba ser el peligro
que los amenazaba para que Boka se
decidiese a dar esa proclama y a
firmarla con su alto cargo de presidente.
Los muchachos haban odo algo ms.
Tambin se agit el nombre de Gereb,
pero nadie saba nada en concreto. Por
una serie de motivos, el presidente
crey necesario mantener en secreto el
asunto Gereb. Una de las causas que lo
movan a ello era la esperanza de
conseguir que Gereb viniese al solar y
poder asi hacerlo juzgar por el tribunal.
Claro que no se le ocurri a Boka que el

pequeo Nemecsek ira por propia


iniciativa al Jardn Botnico y all, en el
centro del campo enemigo, promovera
un escndalo maysculo El presidente
se enter de lo ocurrido por la maana,
en el colegio, por boca del mismo
Nemecsek, que despus de la hora de
latn lo llam aparte en el subterrneo
donde el bedel venda mantecados. Pero
a las dos y media de la tarde nadie saba
nada todava en el solar y todos
esperaban al presidente. Por si fuese
poco el desconcierto, se produjo un gran
escndalo en el seno del Club de la
Masilla. La masilla de la asociacin se
haba secado. Se agriet y ya no serva

para nada, es decir, no se poda amasar.


Sin duda alguna la culpa era del
presidente: atenindonos a lo que ya
explicamos, no hace falta repetir que una
de las obligaciones del presidente
consista en mascar la masilla. Kolnay,
el nuevo presidente, descuid el
cumplimiento de este deber de modo
harto reprobable. Es fcil adivinar quin
fue el primero en quejarse. Fue Barabas
quien puso el asunto sobre el tapete.
Anduvo hablando con unos y con otros y
fustig la negligencia del presidente con
palabras airadas. Sus gestiones tuvieron
xito, pues a los cinco minutos consigui
convencer a una parte de los afiliados

para que solicitasen una asamblea


general
extraordinaria.
Kolnay
sospechaba los motivos.
De acuerdo, dijo, pero el asunto
del solar es lo primero. No puedo
convocar
la
asamblea
general
extraordinaria hasta maana.
Pero Barabas replic ruidosamente:
Esto no lo permitiremos! Me
parece que al seor presidente le ha
entrado miedo!
De ti?
No, de m no, sino de la
asamblea general! Exigimos que la
asamblea se rena hoy mismo.
Kolnay estaba por contestar, cuando

oyeron llegar de la calle el grito de


guerra de los muchachos de la calle Pal
"Hao ho! Hao ho!" Todos se volvieron
en esa direccin. Boka acababa de
entrar por la puertecita del cerco. Lo
acompaaba Nemecsek, que traa una
gran bufanda tejida alrededor del cuello.
La aparicin del presidente puso fin a
las discusiones. Kolnay cedi de pronto.
Est
bien:
hoy
mismo
celebraremos la asamblea general. Pero
escuchemos primero a Boka.
Estoy de acuerdo con esto,
contest Barabas.
Los chicos rodearon a Boka y lo
asaltaron con mil preguntas. Barabas y

Kolnay acudieron tambin. Boka


reclam silencio. En seguida, para
calmar la curiosidad general, dijo:
Compaeros! Por la proclama
habis podido daros cuenta de la
magnitud del peligro que nos acecha.
Nuestros agentes de informacin
entraron en el campo enemigo y se
enteraron de que los camisas rojas han
resuelto atacarnos maana.
Al or estas palabras se produjo un
gran tumulto. Nadie pens que la guerra
estallara al da siguiente.
S, maana, prosigui Boka; por
esto declaro, a partir de hoy, el estado
de sitio. Cada uno debe obediencia

incondicional a su superior y los


oficiales me deben obediencia a m.
Pero no creis que ser un juego de
chicos. Los camisas rojas son
muchachos fuertes y son muchos. La
lucha que nos espera es dura. No
queremos obligar a nadie y por ello os
quiero decir, ahora mismo, lo siguiente:
El que no quiera tomar parte en la
batalla, que se presente!
Hubo un gran silencio. Nadie se
present. Boka repiti sus palabras:
El que no quiera tomar parte en la
batalla, que se presente. No se presenta
nadie?
Todos exclamaron a una:

Nadie!
Entonces, dad vuestra palabra de
honor de que maana a las dos de la
tarde todos estaris en vuestros puestos .
Los chicos fueron desfilando ante
Boka para dar su palabra de que
vendran maana.
Cuando
hubo
estrechado la mano de cada uno, dijo en
voz muy alta:
El que no se encuentre en su
puesto ser un perjuro indigno: no
deber aparecer ms por aqu, pues lo
echaremos a palos.
Leszik se adelant:
Seor presidente, dijo, todos
estamos aqu. El nico que falta es

Gereb!
Sobrevino un silencio de tumba.
Todos estaban ansiosos por saber lo que
pasaba con Gereb. Pero Boka no era de
los que se dejan apartar fcilmente de
sus planes. No quera descubrir a Gereb,
mientras quedase alguna esperanza de
someterlo
al
tribunal
de
sus
compaeros. Muchos preguntaron "Qu
pasa con Gereb?"
Nada, contest Boka despacio, de
esto hablaremos despus. Ahora
tenemos que pensar sobre todo en ganar
la batalla. Pero antes de dar mis rdenes
debo declarar algo ms. Si alguno de
vosotros est peleado, es necesario que

olvide las rencillas y se reconcilie.


Sus palabras fueron acogidas en
silencio.
Repito, dijo el presidente; alguno
de vosotros est enemistado? Weiss se
adelant un poco cortado:
Que yo sepa
Venga lo que sabes!
Kolnay y Barabas estn
Boka mir a Barabas:
Es verdad?
Barabas se puso colorado.
S, dijo. es que ese Kolnay
Kolnay dijo:
S, hay que ver que Barabas
Reconcilios
inmediatamente,

orden Boka; si no lo hacis os


expulsar a los dos. Si no estamos
todos unidos, si no somos todos amigos,
no podremos luchar!
Los dos enemigos se acercaron a
Boka y se tendieron la mano de bastante
mala gana. Apenas se soltaron las
manos, grit Barabas:
Seor presidente!
Qu pasa?
Impongo una condicin.
Habla.
Que yo si por casualidad los
camisas rojas no nos atacasen. bueno,
entonces yo y Kolnay podamos seguir
siendo enemigos, porque

Boka lo mir como si quisiese


traspasarlo y le orden:
Cllate!
Barabas se call. pero no poda
resignarse y hubiese pagado cualquier
cosa por poder darle un buen puetazo
en las costillas a Kolnay, que sonrea
muy alegre en ese momento.
Ahora. soldado, dijo Boka, dme
el plan de combate.
Nemecsek se apresur a obedecer y
sac una hoja de papel del bolsillo. Era
el plan de combate que Boka haba
diseado despus de almorzar. Estaba
dibujado asi:
VER PAGINA 137

Cobertizo 3 0 - ;2 O O O O
Pur91 de lil - llr M.lri L-J E2
Cabal-a del . l
n D eslovaCO F - - e IJ
EL SOLAR
Puerta de la calle Pal
Lo puso sobre una piedra y los
muchachos lo rodearon en cuclillas.
Todos estaban curiosos por saber cul
era el puesto que les corresponda, qu
misin les tocaba desempear. Boka
empez a explicar el diseo:
Fijaros bien y aprender el dibujo
de memoria. Este es el plano de nuestro
terreno. Segn el informe de nuestros
agentes, los camisas rojas atacarn el

solar por dos lados por la calle Pal y


por la calle Marie. Vayamos por orden.
Estos dos rectngulos marcados con las
letras A. y B. sealan los dos batallones
encargados de proteger la puerta. El
batalln A. est compuesto de tres
hombres, al mando de Weiss. El batalln
B. tambin est formado por tres
hombres, al mando de Leszik. La entrada
de la calle Marie ser defendida por
otros dos batallones. Aqu estn. Son el
C. y el D. La seccin C., al mando de
Richter, y la D., de Kolnay.
Una voz le interrumpi:
Por qu no yo?
Quin ha sido?, pregunt Boka

con gesto severo. Barabas contest.


Otra vez t? Si dices una palabra
ms, te pasar al consejo de guerra.
Sintate!
Barabas murmur algo por lo bajo y
se sent. Boka continu con sus
explicaciones:
Los puntos negros marcados con la
letra E. y con nmeros, son las
fortificaciones. Pondremos en todas una
gran cantidad de arena, de manera que
para cada fortificacin bastarn dos
hombres. Es muy fcil combatir con
arena. Adems, estn tan cerca, que
cuando los atacantes se lancen contra
una de las fortificaciones, se les podr

bombardear desde los parapetos


vecinos, con gran facilidad. Las
fortificaciones 1, 2 y 3 defienden el
solar de la agresin que vendr de la
calle Marie. Las que llevan los nmeros
4, 5 y 6 protegen a las secciones A, y B,
con bombas de arena. La distribucin
exacta de la tropa la dar a conocer ms
tarde. Cada comandante de batalln
puede elegir dos hombres, Habis
comprendido?
S, contestaron todos a una.
Los muchachos estaban sentados
boquiabiertos y con los ojos llenos de
asombro alrededor del magnfico mapa
de estado mayor, y hasta algunos

apuntaban en sus cuadernos las


instrucciones de su presidente y jefe.
Estas son nuestras posiciones,
dijo Boka; ahora viene el verdadero
plan de batalla. Todos debis prestar
gran atencin. Cuando los centinelas que
estarn apostados en lo alto del cerco,
sealen la proximidad de los camisas
rojas, las secciones A. y B, abrirn la
puerta.
Vamos a abrirles la puerta?
.-S, abrimos la puerta. No nos
encerramos porque aceptamos el
combate.
Que
entren,
ya
nos
encargaremos de echarlos, He dicho
entonces que las secciones abren la

puerta y dejan entrar al enemigo. Cuando


todos estn dentro, atacamos. Los
parapetos 4, 5 y 6 empiezan a
bombardear. Esta es la misin del
ejrcito de la calle Pal. Si podis
echarlos, tanto mejor. Si no podis,
impedid al menos que rompan la lnea
formada por los parapetos 4, 5 y 6 y se
atrincheren en el solar. El segundo
cuerpo, el ejrcito de la calle Marie,
tiene una tarea ms difcil. Prestad
atencin Richter y Kolnay.
Los batallones C. y D. mandarn una
descubierta a la calle Marie. Cuando
aparezca la divisin de camisas rojas
encargada de atacar por ese lado, los

batallones se formarn en orden de


combate. Si los camisas rojas entran por
el portn, los dos batallones simulan una
retirada. Mirad aqu en el mapa,
veis? El batalln C., el tuyo, Richter,
huye hacia el cobertizo
Mostr con el dedo el sitio:
Aqu. Ves? Comprendes?
S.
Pero el batalln D., el batalln de
Kolnay, corre a la cabaa de Jano. Y
ahora prestad mucha atencin, porque
viene lo ms importante. Mirad
detenidamente el mapa. Los camisas
rojas llegan al aserradero por la derecha
y por la izquierda, lo dejan atrs y estn

frente a los parapetos 1, 2 y 3. Estos se


ponen a bombardearlos inmediatamente.
Al mismo tiempo salen los dos
batallones, el del cobertizo y el de la
cabaa del eslovaco y atacan al enemigo
por la retaguardia. Si luchis con
valenta el enemigo cae en una
emboscada y no tiene ms remedio que
entregarse. Si no se entrega, lo empujis
a la cabaa y lo encerris. Hecho esto,
el batalln C. y el D., flanqueando la
cabaa y las pilas de lea, pasis por el
parapeto 6 y acuds a ayudar a las
secciones A. y B. Las tropas de los
parapetos 1 y
2 se lanzan a los parapetos 4 y 5 y

refuerzan el bombardeo. Entonces los


batallones A., B., C. y D. atacis en
lnea compacta y empujis al enemigo
hacia la puerta de la calle Pal. Al mismo
tiempo bombardeis todos los parapetos
con tiros de elevacin. EL enemigo no
podr resistir el peso de todas nuestras
fuerzas unificadas y huir por la salida
de la calle Pal! Habis comprendido?
El entusiasmo que acogi sus
palabras fue indescriptible. Los chicos
agitaban los pauelos y tiraban las
gorras por los aires. Nemecsek se quit
del cuello la gruesa bufanda roja y con
su voz ronca de resfriado grit junto con
los dems:

Viva el presidente!
Viva!, se oa de todas partes.
Boka volvi a hacer un ademn
reclamando silencio:
Calma! Tengo que decir algo
ms. Yo estar con mi ayudante cerca
del batalln C. y del batalln D., y lo
que mande decir con l tendr que ser
escuchado como si lo dijese yo
personalmente.
Una voz pregunt:
Quien es el ayudante?
Nemecsek.
Algunos se miraron: los afiliados al
Club de la Masilla se empujaban unos a
otros; no se poda aceptar esta decisin.

Comenzaron a oirse algunas voces:


Habla t!
Podras hablar t!
Por qu habra de ser yo? Habla
t! Boka los miraba asombrado.
Acaso tenis que decir algo
contra l? Leszik fue el nico que se
atrevi a hablar:
S, dijo.
Y qu es?
En la ltima asamblea general,
nosotros los del Club de la
Masilla
Boka perdi la paciencia y le grit a
Leszik:
Basta. Cllate! No quiero seguir

enterndome de todas estas tonteras.


Nemecsek es mi ayudante y se acab. El
que diga una palabra en contra, tendr
que vrselas con el consejo de guerra.
Era un poco fuerte, pero todos
reconocieron que en tiempos de guerra
haba que proceder con dureza. Por eso
aceptaron que Nemecsek fuese el
ayudante. Slo siguieron murmurando
algunas figuras prominentes del Club de
la Masilla. Decan que era una ofensa
para el Club de la Masilla. Se sentan
avergonzados de que uno que haba sido
sealado como traidor en la asamblea
general y cuyo nombre figuraba escrito
todo con minscula en el libro negro,

desempease un cargo tan importante en


la guerra. De haberlo sabido
Ahora Boka sac del bolsillo una
lista de nombres. Fue enumerando la
guarnicin de cada parapeto. Cada uno
de los comandantes de batalln eligi
dos hombres. Todo esto transcurra con
una seriedad extraordinaria y los chicos
estaban tan excitados, que nadie deca
nada. Cuando terminaron, Boka orden:
Cada uno a su puesto!
Realizaremos
maniobras.
Se
desbandaron y cada uno corri a su
puesto.
Esperad rdenes!, les grit Boka.
El se qued en medio del solar con

Nemecsek, su ayudante. El pobre


ayudante tosa sin parar.
Ernst, le dijo Boka suavemente,
vuelve a ponerte la bufanda al cuello.
Ests muy resfriado.
Nemecsek mir a su amigo lleno de
agradecimiento y le obedeci como a un
hermano mayor. Se envolvi el cuello
otra vez con la gran bufanda roja.
Apenas si se le vean las orejas.
Entonces le dijo Boka:
Ahora llevars una orden al
parapeto 2. Presta atencin
En ese momento Nemecsek hizo algo
que no haba hecho nunca. Interrumpi a
su superior

Disclpame, dijo, pero antes


quisiera decirte algo! Boka frunci el
ceo:
Qu pasa?
Los afiliados del Club de la
Masilla decidieron
Pero por favor, exclam el
presidente, tomas en serio estas
tonteras?
S, contest Nemecsek, ellos
tambin lo toman en serio. Se que son
unos bobos. y me importa un comino lo
que puedan pensar de m, pero no
quisiera que t que t que t
tambin me desprecies.
Por qu habra de despreciarte?

Por entre los flecos de la gruesa


bufanda le contest una voz muy
prxima al llanto
Porque
me
declararon
traidor
Traidor? T?
S, yo.
Ahora s que tengo curiosidad por
saber cmo fue.
Y Nemecsek refiri balbuceando,
con voz ahogada, lo que haba pasado.
Cont la prisa que tena, precisamente
cuando los miembros del Club de la
Masilla estaban resolviendo un pacto
secreto.
Que
explotaron
esa
circunstancia y declararon que hua

porque tena miedo de ingresar en una


asociacin secreta, y resolvieron que
era un traidor indigno.
La verdad es que todo esto ocurri
porque los subtenientes, tenientes y
capitanes empezaron a tomar a mal que
el presidente no los tratase de igual a
igual, y en cambio informase a un simple
soldado raso de todos los secretos del
estado. Y para terminar, le explic que
su nombre figuraba en el libro negro,
escrito todo con minsculas.
Boka escuch pacientemente hasta el
final. Despus se qued silencioso.
Boka era un chico inteligente, pero
todava no saba que los hombres son

muy diferentes y que volvemos a


aprender cada da esta verdad a travs
de dolorosas experiencias. Apoy sobre
el rubiecito una mirada cariosa
Est bien, Ernst, le dijo: cuida de
cumplir bien lo que te voy a encargar y
no te ocupes de ellos. En vsperas de la
batalla no quiero decir nada ms.
Cuando termine la guerra les caer como
un rayo. Ahora ve volando al parapeto 1
y al 2. y lleva la orden de que la
guarnicin pase a rastras a los parapetos
4 y 5. Quiero ver cuanto tiempo lleva la
maniobra.
El ayudante estaba cuadrado. Hizo
un saludo reglamentario y aun cuando en

este momento pensaba en lo triste que


era que los asuntos de honor de uno se
viesen postergados por culpa de la
guerra, contest, ahogando toda su
amargura, con la frmula militar:
A sus rdenes, seor presidente!
Despus sali corriendo. Una nube
de polvo se levantaba a su paso y el
ayudante no tard en desaparecer entre
las pilas de lea, desde cuyas alturas,
por encima de los parapetos, asomaban
enmaraadas cabezas infantiles con los
ojos desmesuradamente abiertos. En las
caras se pintaba la misma excitacin que
se apodera de los verdaderos soldados
ante el combate, tal como nos lo

describen los que han presenciado una


guerra.
Boka se qued solo en medio del
solar. En vano llegaba hasta ese trozo de
tierra conmocionada, el ruido de los
vehculos que pasaban por las calles
vecinas. A Boka le pareca estar muy
lejos de la gran ciudad; tena la
impresin de encontrarse en un pas
extrao, en una inmensa llanura donde el
combate de maana decidira del
destino de naciones enteras. Los
muchachos estaban muy quietos. Todos
esperaban silenciosos en sus puestos,
las rdenes que deban llegar. Boka
senta que todo dependa ahora de l, el

bienestar de esa pequea comunidad,


todo su porvenir. De l dependan las
tardes luminosas, los juegos, las
diversiones que organizaban all sus
compaeros. Y Boka estaba orgulloso
de haberse consagrado a un destino tan
alto.
S, se dijo, yo los defender!
Sus ojos recorrieron el amado solar.
Despus ech una mirada sobre las pilas
de lea y sobre la esbelta chimenea de
hierro del aserradero, que asomaba
curiosa detrs de las fortificaciones y
que segua escupiendo sus nubecitas
nevadas, tan alegre y despreocupada
como si el da de hoy fuese igual a los

otros, como si hoy no estuviese todo en


juego, todo, todo
Boka se senta como debe sentirse
un gran jefe militar en vsperas de la
batalla decisiva. Pensaba en el gran
Napolen, sus pensamientos se
lanzaban al porvenir. Cmo sera el
combate? Qu pasara? Qu ser de
l? Ser soldado, y un da. vestido de
uniforme, dirigir un ejrcito en algn
verdadero campo de batalla lejano,
donde se dispute, no un pedacito de
tierra como este solar, sino la tierra
grande, la tierra querida que llamamos
patria. O ser mdico, un mdico que
librar todos los das un gran combate

contra las enfermedades?


Mientras estas ideas cruzaban por la
mente de Boka, descenda despacio el
crepsculo de esa tarde casi primaveral.
Suspir hondamente y se dirigi a la
pilas de lea para inspeccionar las
guarniciones de los parapetos. Desde lo
alto de las pilas, los chicos vieron
acercarse al comandante. La tropa
empez a agitarse, a colocar en filas las
bombas de arena y todos los muchachos
se cuadraron.
De pronto el jefe se detuvo a mitad
de camino y mir para atrs. Parecia
escuchar alguna cosa. Despus se volvi
y march con paso rpido hacia la

pequea puerta del cerco.


Alguien haba llamado. Boka
descorri el cerrojo y abri la
puertecita. Retrocedi asombrado.
Delante de l estaba Gereb.
Eres t?. pregunt el otro
desconcertado.
Boka no pudo contestarle en seguida.
Gereb entr lentamente y cerr la puerta
tras de si. Boka no poda figurarse lo
que se propona Gereb. Pero Gereb no
pareca ahora tan alegre y tranquilo
como antes. Estaba plido y triste. Se
meta nerviosamente los dedos en el
cuello de la camisa y era fcil darse
cuenta que quera decir algo. pero que

no saba cmo empezar. Ni l ni Boka


hablaban y asi se quedaron silenciosos
frente a frente, unos instantes, sin poder
comenzar. Al fin se decidi Gereb:
Vine para hablar contigo.
Al escucharlo, Boka tambin
recuper el habla. Contest con tono
sencillo y severo:
Nada tengo que hablar contigo. Lo
mejor que puedes hacer es salir por
donde has entrado.
Pero el chico no sigui su consejo.
Mira Boka, dijo: ya s que te has
enterado de todo. Ya s que todos se han
enterado de que me pas a los camisas
rojas. Pero ahora no vengo como espa,

sino como amigo.


Boka contest tranquilo:
Aqu ya no puedes venir como
amigo.
Gereb agach la cabeza. Estaba
preparado para un recibimiento grosero,
esperaba que lo echasen, pero no
esperaba ser recibido con tan serena
tristeza. Esto lo mortific ms que si le
hubiesen pegado. Ahora se qued
silencioso y triste:
Vine para reparar mi falta.
Imposible, dijo Boka.
Lo he lamentado mucho
mucho Os traigo la bandera que se
llev Franz Ats y que el pequeo

Nemecsek les volvi a quitar y que


los Pasztor le arrancaron de la mano.
Mientras deca esto sac la
banderita roja y verde que traa
escondida debajo de la chaqueta. Los
ojos de Boka se iluminaron. La
banderita estaba arrugada, rota, se vea
que haban luchado por ella.
Esto era lo que tena de ms
hermoso la pequea bandera. Estaba
herida, como una bandera de verdad,
destrozada por el fuego del combate.
La bandera, dijo Boka, se la
quitaremos nosotros mismos a los
camisas rojas. Y si no somos capaces de
quitrsela, de nada sirve todo lo

dems Entonces tendremos que irnos


de aqu, separarnos, no podemos
seguir juntos Asi no queremos la
bandera. Y a ti tampoco te queremos.
Despus quiso irse, dejando a Gereb
plantado. Pero ste lo agarr de la
chaqueta.
Johann, dijo con voz ahogada, veo
que me he portado muy mal con
vosotros. Quiero reparar mi falta.
Perdonadme!
Oh!, contest Boka, yo ya te
perdon.
.Y me aceptis otra vez?
Eso no podemos hacerlo.
De ninguna manera?

De ninguna manera.
Gereb sac su pauelo y se lo llev
a los ojos. Boka le dijo con tristeza:
No llores. Gereb. No quiero que
llores delante de mi. Vete a tu casa y
djanos en paz. Ahora has venido aqu
porque los camisas rojas tambin te
desprecian.
Gereb guard el pauelo y se
esforz por conducirse como un hombre.
Est bien. dijo, me voy. No
volveris a verme. Pero te doy mi
palabra de que no vine aqu porque los
camisas rojas me desprecien. Hay otra
causa.
Qu causa?

No te la dir. Quiz lo sepas


algn da. Pero, pobre de m cuando lo
sepas
El presidente abri tamaos ojos.
No lo comprendo.
Ni te lo dir ahora, balbuce
Gereb y se march hacia la puerta. All
se detuvo y se volvi otra vez para
decir:
De nada valdra que te pidiese
otra vez que me dejes volver?
De nada valdra.
Entonces no te lo pido.
Se lanz a la calle dando un portazo.
Boka vacil un instante. Por primera vez
en su vida se haba mostrado implacable

con alguien. Hizo un movimiento como


para seguir a Gereb. para gritarle:
"Vuelve, pero prtate bien en adelante'',
pero record de pronto una escena,
Record la risa de Gereb. haca poco,
en la calle Pal; la risa con que Gereb se
alej de ellos. Cuando se burl de los
dos. Nemecsek y l se quedaron en el
borde de la acera, con la cabeza gacha,
el corazn lleno de tristeza, los odos
llenos de la risa desdeosa y malvada
de Gereb que se iba corriendo.
No, se dijo, no lo llamar. Es un
mal bicho.
Despus se volvi para encaminarse
a las pilas de lea, pero se detuvo lleno

de asombro. Todos los chicos estaban


encaramados en las pilas. Haban
presenciado la escena. Tambin estaban
all los muchachos que no pertenecan a
las guarniciones de los parapetos. Todo
el pequeo ejrcito estaba formado all
arriba. Nadie dijo una palabra, todos
observaban conteniendo el aliento, la
escena entre Boka y Gereb. Y cuando
sali Gereb y Boka se dirigi hacia
ellos, estall la excitacin contenida, y
todo el ejrcito prorrumpi de pronto en
un grito unnime:
Viva!, exclamaban las voces
infantiles desde los parapetos, y las
gorras volaban por el aire.

Viva el presidente!
Un terrible silbido quebr el aire, un
silbido como no hubiese podido lanzarlo
la ms poderosa de las locomotoras, por
mucho que se esforzara. Era un silbido
estridente, triunfal. Claro que fue
Csonakos quien silb. Y mirando en
derredor con beata alegra, dijo
sonriente:
Nunca en mi vida silb con tantas
ganas!
Boka se qued quieto en medio del
solar y salud a su ejrcito emocionado
y feliz. Volvi a pensar en Napolen.
Asi debi amarle su vieja guardia
Todos haban observado la escena y

ahora saban a qu atenerse con respecto


a Gereb. No pudieron escuchar lo que se
dijeron los dos muchachos junto a la
puerta, pero vieron sus ademanes, y por
ellos lo comprendieron todo. Vieron el
gesto negativo de Boka. Vieron que no le
dio la mano a Gereb. Vieron llorar a
Gereb y lo vieron irse. Cuando se
volvi de la puerta para hablar otra vez
con Boka, tuvieron un poco de miedo.
Leszik murmur:
A lo mejor lo perdona!
Pero cuando vieron que Boka
meneaba la cabeza negando, y que
Gereb se iba, estall el entusiasmo. Los
vtores brotaron cuando el presidente se

dirigi hacia ellos. Estaban contentos de


que su jefe no se hubiese comportado
como un nio, sino como un hombre.
Tenan ganas de abrazarle. Pero eran
tiempos de guerra y el entusiasmo slo
se poda expresar con aclamaciones. Asi
lo hicieron mientras les qued aliento
para gritar.
Eres de los buenos, chico, dijo
Csonakos orgulloso. Pero en seguida se
asust por su exceso de familiaridad y
quiso
corregir
su
expresin:
Disclpame lo de chico no est bien. .
. seor presidente.
Comenzaron las maniobras. Las
voces de mando atronaban el aire, las

tropas evolucionaban entre las pilas de


lea, los parapetos repelan feroces
asaltos, llovan las bombas de arena a
derecha y a izquierda. Todo salio a
pedir de boca. Cada uno cumpli la
misin que se le haba encomendado. El
entusiasmo aument.
Triunfaremos, se oa gritar por
todas partes.
Les haremos morder el polvo!
A los prisioneros los ataremos!
Slo Boka permaneca serio.
No os mareis con la victoria,
dijo. Despus del combate habr tiempo
de sobra para alegrarse. Ahora, el que
quiera, puede irse a su casa. Os repito

una vez ms: el que no est maana a la


hora sealada, en su puesto, es un
perjuro!
Con esto se di por terminadas las
maniobras. Pero nadie tena ganas de
irse. Se quedaron en grupos dispersos,
comentando el asunto Gereb.
Barabas grit con voz aguda:
Club de la Masilla! Club de la
Masilla!
Qu
quieres?,
preguntaron
algunos chicos.
Asamblea general!
Kolnay record que un rato antes
haba prometido convocar la asamblea
general en la que deba explicar por qu

dej secar la masilla colectiva. Asinti


tristemente.
Bueno, est bien, dijo. Asamblea
general. Ruego a los respetables
afiliados que se renan.
Y los respetables afiliados, con el
maligno Barabas al frente, se
encaminaron hacia el cerco para
celebrar all la asamblea general.
Od, od, grit Barabas.
Kolnay dictamin con ademn
administrativo:
Declaro abierta la sesin. El
seor Barabas ha pedido la palabra!
Ejem, ejem!, carraspe Barabas
anunciando escndalo.

Respetable asamblea general! El


seor presidente no tiene suerte, porque
a causa de las maniobras, casi no se
realiza la reunin que va a quitarle su
cargo.
Ja, ja!, grit el partido contrario.
A m no me diris ja, ja!, bram
el orador, porque yo s lo que hablo! A
causa de las maniobras, el presidente
consigui retardar un poco la asamblea,
pero ahora ya no puede evitar, porque
ahora
Se interrumpi de repente. En la
puertecita del cerco se oan fuertes
golpes, y los chicos se asustaban ahora
de cualquier ruido. A lo mejor llegaba el

enemigo.
Qu pasa?, pregunt el orador y
todos se pusieron a escuchar. Los golpes
arreciaron impacientes.
Estn llamando, dijo Kolnay con
voz temblorosa, mirando al mismo
tiempo por una juntura del cerco.
Despus se volvi a los muchachos con
cara de asombro:
Es un seor.
Un seor?
S. Un seor con barba.
Abrele, entonces.
Kolnay abri la puerta. Un seor
bien vestido, cubierto con un abrigo
negro entr. Tena una barba negra y

llevaba gafas.
Se detuvo en el umbral y pregunt
Vosotros sois los muchachos de
la calle Pal?
S, contest el Club de la Masilla
en pleno.
Al or la respuesta, el seor del
abrigo negro entr y los mir con ojos
un poco ms amistosos.
Soy el padre de Gereb, dijo
cerrando la puerta.
Todos se callaron. La cosa
empezaba a ponerse seria si el padre de
Gereb vena a verlos. Leszik llam a
un lado a Richter.
Corre a llamar a Boka!

Richter se fue volando al aserradero.


All estaba Boka explicando a los
muchachos lo que haba pasado con
Gereb. El seor de la barba se dirigi al
Club de la Masilla:
Por qu habis echado a mi hijo?
Kolnay se adelant:
Porque se vendi a los camisas
rojas.
Y quines son los camisas rojas?
Es otro grupo de chicos que tienen
su campamento en el Jardn Botnico
Pero ahora nos quieren quitar este
terreno, porque ellos no tienen donde
jugar. Son nuestros enemigos.
El hombre barbudo frunci el ceo.

Hace un rato mi hijo lleg a casa


llorando. Quise saber a toda costa lo
que le pasaba, pero no pude arrancarle
nada. Slo cuando le orden que me
dijese la verdad, confes que lo
acusaban de traidor. Entonces le dije:
Ahora mismo tomo mi sombrero y voy a
ver a esos muchachos. Hablar con ellos
y les preguntar lo que hay de cierto en
esto. Si no es verdad, exigir que te
pidan perdn. Pero si es verdad, ya
vers lo que es bueno, porque tu padre
ha sido toda su vida un hombre de honor
y no tolerar que su hijo traicione a sus
compaeros. As le habl Por eso
estoy aqu y pido que, en nombre de

vuestro honor y de vuestra conciencia,


me digis si es cierto o no es cierto que
mi hijo os ha traicionado. Hablad!
Los chicos callaban.
Hablad, repiti el padre de
Gereb. No temis nada. Decidme la
verdad. Necesito saber si habis
mortificado a mi hijo injustamente o si
merece un castigo.
Nadie contest. Nadie quera
mortificar a ese seor que pareca tan
bueno y a quien tanto preocupaba el
carcter de su hijo. El seor se volvi
hacia Kolnay:
T dijiste que os haba
traicionado. Tienes que probarlo.

Cundo os traicion? Cmo os


traicion?
Kolnay tartamude:
Yo yo o algo
As no vale. Quin sabe algo
concreto? Quin lo ha visto?
Quin lo sabe?
En ese momento salan Boka y
Nemecsek de entre las pilas de lea.
Richter los traa. Kolnay respir.
Mire, seor, dijo, all viene, es
ese chico rubio Nemecsek l fue
quien lo pesc. El sabe todo.
Esperaron hasta que los tres
muchachos estuvieron cerca. Pero
Nemecsek se encaminaba a la

puerta. Kolnay los llam "Boka!


Venid!"
No podemos, contest Boka.
Esperad un momento, Nemecsek se
descompuso. Le dio un terrible acceso
de tos Tengo que acompaarlo a su
casa
Cuando el hombre del abrigo oy el
nombre de Nemecsek, lo interpel:
T eres Nemecsek?
S, dijo el rubiecito despacio, y se
acerc al seor del abrigo negro.
Este le dijo con mucha severidad:
Soy el padre de Gereb y he
venido para saber si mi hijo es un
traidor o no. Tus compaeros afirman

que t lo has descubierto, que lo sabes


con certeza. Apelo a tu conciencia: es
verdad o no?
La cara de Nemecsek arda de
fiebre. Estaba muy enfermo. Le latan las
sienes y tena las manos hmedas. Todo
giraba en torno suyo y se senta la mar
de raro Y ese to barbudo, con sus
gafas, que lo miraba tan serio, tan serio
como el seor Racz cuando los alumnos
no saban la leccin Todos esos
muchachos que estaban all papando
moscas, la guerra, cuntas cosas
y esa pregunta tan severa, tan preada de
amenazas para ese muchacho que se
llamaba Gereb, si de verdad haba sido

un traidor
Contesta!, le exiga el hombre
negro. Habla! Contesta! Fue un
traidor?
Y el muchachito rubio contest
valientemente, con su cara roja de
fiebre, con sus ojos brillantes de fiebre,
despacio, como si l fuese el culpable,
como si confesase: No, seor, no ha
traicionado!
El padre se volvi con gesto
orgulloso:
As que me habis mentido?
El Club de la Masilla qued como
fulminado. Nadie se movi.
Muy bonito!, dijo el seor de la

barba negra, irnico. As que me habis


mentido! Ya saba yo que mi hijo es un
muchacho honrado.
Nemecsek no poda tenerse en pie.
Pregunt modestamente:
Puedo irme?
El barbudo se ri con sorna:
S, puedes irte, caballero
sabelotodo!
Y Nemecsek sali a la calle,
tambalendose, conducido por Boka.
Todo nadaba ante sus ojos. Ya no vea
nada. El hombre negro, la calle, el
montn de pilas de lea, todo bailaba
una danza confusa ante l, unas palabras
muy raras le retumbaban en los odos. A

los parapetos, muchachos!, chillaba una


voz. Otra voz deca: "Es un traidor mi
hijo?", y el hombre negro se rea con
sorna y a medida que se rea la boca se
le agrandaba, se le pona tan grande
como el portn de la escuela y
despus el seor Racz pasaba por el
portn. Nemecsek se quit el sombrero.
A quin saludas?, pregunt Boka.
No hay ni un alma en la calle.
Saludo al seor Racz, dijo
Nemecsek muy bajito.
Boka empez a llorar. Marchaba
cada vez ms rpido, llevando del brazo
a su amiguito por las calles que
comenzaban a llenarse de sombras.

En el solar, Kolnay se adelant y


dijo al seor negro:
Disculpe; ese Nemecsek es un
mentiroso. Nosotros lo hemos declarado
traidor y est expulsado de nuestro club.
El padre se senta feliz, y dijo,
asintiendo
Se le ve en la cara y en los ojos
ladinos. No debe tener la conciencia
tranquila.
Y se fue muy contento a su casa, para
perdonar a su hijo. En la esquina de la
calle lloi, vio como Boka y Nemecsek
cruzaban la calle frente a la Clnica.
Pero en ese instante Nemecsek lloraba
muy triste, lleno de amargura, desde lo

ms profundo de su corazn de soldado


raso, y a travs de su llanto afiebrado se
le oa repetir:
Han escrito mi nombre todo con
minsculas, mi pobre nombre lo han
escrito con minsculas, mi nombrecito
tan honrado lo escribieron

CAPTULO
SEPTIMO
Al da siguiente, en la hora de latn,
haba tal excitacin en toda la clase. que
hasta el seor Racz se dio cuenta.
Los chicos no podan estarse quietos
en sus asientos: se miraban. no atendan
y para decir verdad, no eran slo los
chicos de la calle Pal los que
observaban tan extraa conducta, sino
todo el colegio. El rumor de los grandes
preparativos de guerra se difundi
rpidamente, y hasta los muchachos de
cuarto y quinto ao se interesaron por el

acontecimiento. Los camisas rojas eran


alumnos del colegio central y los del
gimnasio deseaban por esto que
triunfasen los de la calle Pal. Algunos
opinaban que el triunfo era una cuestin
de honor para toda la institucin.
Pero, qu os pasa?, pregunt el
seor Racz con impaciencia. No os
quedis un momento quietos, estis
distrados, y ni siquiera escuchis lo que
se os dice!
Pero no insisti mucho para saber lo
que les ocurra a los chicos. Se content
con comprobar que la clase tena un da
intranquilo. Dijo con voz gruona:
Claro. es primavera, iris a jugar

por ah, pensis en los partidos de


pelota, no os cae bien la escuela hoy!
Ya os voy a dar yo!
Pero el profesor deca esto por decir
algo. El seor Racz tena una cara
severa, pero muy buen corazn.
Puedes sentarte, dijo al alumno
que estaba dando la leccin, y comenz
a hojear el cuaderno.
En esos momentos reinaba en la
clase un silencio de tumba. Todos
contenan el aliento, hasta los que saban
la leccin, y todos miraban ansiosos los
dedos del maestro que se movan
lentamente entre las pginas del pequeo
cuaderno. Cada uno saba con certeza en

cul pgina estaba su nombre. Si el


profesor hojeaba por el final, respiraban
los de las letras A y B. Pero si
abandonaba las ltimas hojas y se
detena en las primeras, los de las letras
R, S y T se tranquilizaban.
Mir la lista y llam despacio:
Nemecsek!
Ausente!, contest toda la clase
con tono amenazador. Y una voz. la voz
de un chico de la calle Pal, agreg:
Est enfermo.
Qu tiene?
Est resfriado.
La mirada del profesor abarc toda
la clase y dijo como al pasar: "Por qu

no os cuidis."
Pero los de 1a calle Pal se miraban
entre ellos. Saban muy bien cmo y por
qu no se cuid. Se sentaban en bancos
distantes uno en el primero, otro en el
tercero y para decir verdad, Csonakos
se sentaba en el ltimo. pero se miraban.
Se les poda leer en la cara que el tal
Nemecesk pesc el resfriado por un
asunto de honor. Para decirlo como es
debido: Nemecsek se resfri en defensa
de su patria. Tres veces se cay al agua;
una vez por casualidad, otra por
ambicin y la tercera a la fuerza. Pero l
no hubiese divulgado este secreto por
nada del mundo, a pesar de que ahora

todos lo saban ya. Hasta los afiliados


del Club de la Masilla ya estaban
enterados. Si, en el seno del Club de la
Masilla naci un movimiento que se
propona hacer borrar el nombre de
Nemecsek del libro negro, pero todava
no conseguan ponerse de acuerdo sobre
si primero era mejor ponerle las
maysculas correspondientes y borrar el
nombre despus, o si caba borrarlo tal
como estaba. Como Kolnay, que segua
siendo presidente, opinaba que se deba
borrar sin mayores trmites, Barabas,
naturalmente, fund un partido que
exiga que primero se devolviese el
honor al nombre.

Pero en realidad este problema era


de segundo orden. Todo el inters se
concretaba en la guerra que deba
estallar por la tarde. Despus de la hora
de latn, vinieron chicos de otras clases
y por grupos se fueron acercando a Boka
para ofrecerle su ayuda. Boka les
contest a todos:
Lo sentimos mucho, pero no
podemos aceptar vuestros ofrecimientos.
Nuestra causa debemos defenderla
solos. Puede que los camisas rojas sean
ms fuertes que nosotros, pero les
ganaremos por tctica. Pase lo que pase,
tenemos que luchar con nuestras propias
fuerzas.

Tan grande era el inters que


despert la batalla, que no slo
ofrecieron su ayuda los alumnos de las
otras clases, sino que hasta el vendedor
de miel turca que segua con su puesto
de golosinas junto a la puerta del
colegio, habl a Boka a la hora de la
salida:
Jovencito, le dijo, si me dejis ir
con vosotros, yo solo los sacar a
empujones.
Boka sonri.
Djelo por nuestra cuenta, seor!
Y se fue corriendo a su casa. Cerca
del colegio los compaeros de la clase
rodearon a los de la calle Pal para

darles consejos tiles. Algunos se


empeaban en ensearles a poner
zancadillas. Otros se ofrecan para hacer
espionaje. Otros pedan que se les
dejase presenciar el combate. Pero
nadie obtuvo permiso. La orden severa
de Boka exiga que se cerrasen las
puertas del solar al iniciarse la lucha, y
que stas slo fuesen abiertas para echar
fuera al enemigo.
Todos estos concilibulos no
duraron sino breves instantes. Los
chicos se alejaron porque queran estar
a las dos en punto en el solar. A la una y
cuarto ya no haba nadie en los
alrededores del colegio, y el vendedor

de miel se preparaba para irse cuando el


bedel de la escuela que fumaba su pipa
en la puerta le habl con tono irnico:
Ya puede ir embalando sus
trastos. No se va a quedar aqu toda la
vida. Pronto lo mandaremos a paseo
con todos sus cachivaches!
El hombre de la miel turca no se
dign contestarle, encogindose apenas
de hombros. Era un gran seor, llevaba
un fez rojo en la cabeza y no se pona a
discutir con el primer sirviente que le
sala al paso, sobre todo cuando saba
que el primer sirviente que le sala al
paso tena derecho a increparlo.
A las dos en punto, cuando Boka

lleg a la puerta del solar con la gorra


roja y verde de los muchachos de la
calle Pal, ya estaba el ejrcito formado
en el terreno. Toda la banda estaba all,
slo faltaba un miembro, Nemecsek,
demasiado enfermo para poder salir de
su casa. As fue como el ejrcito de los
chicos de la calle Pal, el da del
combate. precisamente el da del
combate, se qued sin tropa. Todos eran
subtenientes, tenientes y capitanes. La
verdadera tropa, el ejrcito, yaca
enfermo en su casa, en una casita baja de
la calle Rakos, en una camita estrecha.
Boka se puso inmediatamente a la
obra. Orden con tono militar:

Firmes!
Todos estaban muy tiesos. Boka
habl con voz sonora:
Os comunico que abandono por el
momento el rango de presidente porque
sus funciones corresponden a tiempos de
paz. Ahora estamos en guerra y por esto
tomo el grado de general.
Todos estaban muy conmovidos en
ese instante. De hecho fue un momento
lleno de exaltacin, casi histrico. El
da de la batalla, en medio del peligro,
Boka asumi las responsabilidades de
general. El muchacho agreg:
Y ahora quiero explicaros por
ltima vez el plan de combate, para

evitar que haya equvocos.


Aclar nuevamente todos los puntos,
y aun cuando todos conocan de
memoria hasta el menor detalle de las
rdenes, escucharon religiosamente.
Cuando termin, el general lanz la voz
de mando:
A vuestros puestos!
En un abrir y cerrar de ojos se
deshicieron las filas. Slo qued Kolnay
al lado de Boka para ocupar el puesto
de ayudante, en lugar del pobre
Nemecsek. Llevaba colgada una corneta
de hojalata adquirida con el aporte
colectivo, en cuyo costo de dos pesos
entraron tambin los noventa centavos a

que ascendan los fondos del Club de la


Masilla, fondos que fueron confiscados
por el jefe del ejrcito para destinarlos
a fines de guerra.
Era una preciosa trompetilla de
postilln, pero al soplar en ella sonaba
como una verdadera corneta de soldado.
Con los tres toques de la corneta se
podan dar todas las rdenes. Un toque
quera decir que se acercaba el enemigo,
dos, que haba que lanzarse al ataque, el
tercero, que todo el ejrcito deba
acudir junto al general. Los muchachos
ya haban ensayado estas seales el da
anterior durante las maniobras.
De acuerdo con las instrucciones, el

centinela que estaba encaramado en el


cerco dejando asomar el pie derecho
por la calle Pal, grit mirando hacia el
solar:
Mi general!
Qu pasa?
Le comunico que una criada que
trae una carta, quiere entrar en nuestras
posiciones.
A quin busca?
Dice que busca al general. Boka
se fue hasta el cerco.
Obsrvala bien, no vaya a ser un
camisa roja disfrazado de mujer que
viene a espiar.
El centinela se inclin para mirar

mejor. Tanto se inclin que estuvo a


punto de caerse. Despus inform:
Le comunico, mi general que la
mir bien. Es una seora de verdad.
Si es una seora de verdad, puede
entrar.
El mismo fue a abrirle la puerta. La
seora de verdad entr y mir a su
alrededor. Vaya si era una seora!
Vena sin sombrero y en zapatillas, como
si acabase de salir de la cocina.
Le traigo una carta del nio, dijo.
El nio Gereb dijo que era muy urgente
y que esperase la contestacin. . .
Boka abri la carta que estaba
dirigida al "Respetable presidente seor

Boka" y que no era en realidad una


carta, sino un montn de papeles. Haba
all toda clase de papel hojas de
cuaderno, un pliego de carta de su
hermana, papel de oficio, todos
cubiertos con letra grandes y
debidamente numerados. Ley la carta
que deca lo siguiente
"Querido Boka!:
Aunque s que no quieres tener nada
que ver conmigo, ni siquiera por carta,
necesito hacer esta ltima tentativa antes
de separarme definitivamente de
vosotros. Ahora veo que no slo me he
portado muy mal con vosotros, sino que
soy mucho ms culpable aun por lo bien

que se han portado con mi padre, sobre


todo Nemecsek, que neg mi traicin.
Mi padre volvi tan orgulloso de que no
se hubiese demostrado mi traicin, que
ese mismo da me compr El
Archipilago en llamas de Julio Verne
que yo quera leer hace mucho tiempo.
El libro se lo llev en seguida de regalo
a Nemecsek y eso que yo no lo le.
Claro que al da siguiente mi padre me
pregunt Dnde est el libro,
granuja? y como no le pude contestar,
mi padre me dijo:
Pedazo de sinvergenza, seguro
que ya lo vendiste en la librera de
viejo! Ya vers si vuelvo a darte algo!

Y as fue, porque me dejaron sin


almorzar, pero eso qu importa, cuando
el pobre Nemecsek tuvo que sufrir
injustamente por mi culpa no es nada
que yo sufra un poco tambin
injustamente por l. Pero esto te lo
escribo as sin ms, porque esto no es lo
principal que quera comunicarte, Ayer
en el colegio, cuando vosotros no os
dignasteis dirigirme la palabra, estuve
pensando cmo poda reparar mi falta. Y
creo que encontr la manera. Pens:
tengo que repararla sirvindoos en
aquello mismo en que os perjudiqu. Por
eso la misma tarde que me fui de aqu
tan triste porque te negaste a recibirme

otra vez, corr al Jardn Botnico para


ver si averiguaba algo que os pudiese
servir. Hice como Nemecsek. Me sub al
mismo rbol donde l estuvo acurrucado
toda una tarde. Por supuesto que lo hice
antes que estuviese en la isla ningn
camisa roja. Por fin a las cuatro,
llegaron y se pusieron a decir pestes de
m. Yo los oa divinamente desde el
rbol, pero no me importaba, porque
aunque vosotros me hayis expulsado yo
me siento como si perteneciese todava
a los de la calle Pal, porque mi corazn
no han podido expulsarlo y l late por
vosotros y tampoco me importa que te
ras de mi, lo cierto es que casi llor de

alegra cuando Franz Ats dijo


Este Gereb sigue estando con los
otros, no es un verdadero traidor, y hasta
estara por decir que cuando vino aqu
lo hizo mandado por los muchachos de
la calle Pal para espiarnos. Y
estuvieron discutiendo mucho rato.
Escuch todas sus palabras. Dijeron que
como Nemecsek los haba espiado no
empezaran la guerra hoy porque
vosotros estabais avisados. Decidieron
que lo haran maana. Se les ocurri
tambin algo muy astuto, pero hablaron
tan despacito que tuve que bajar dos
ramas ms para poder oir algo. Cuando
ya estaba acomodado oyeron un ruido y

a Wendauer se le antoj decir A lo


mejor est el Nemecsek ese otra vez en
el rbol. Pero lo dijo nada ms que por
chiste. Por suerte no miraron para
arriba, aunque si hubiesen mirado igual
no me habran visto porque el follaje me
cubra
completamente.
Entonces
decidieron que pese a todo no
cambiaran la tctica del combate que es
tal como Nemecsek te la habr contado.
Porque Franz Ats dijo Estos se van a
creer que como Nemecsek oy todo,
ahora vamos a cambiar nuestros planes
de guerra. Precisamente por eso mismo
no vamos a cambiar nada. Ellos
esperarn un ataque diferente y los

vamos a sorprender. Despus hicieron


ejercicios y hasta las seis y media
estuve en cuclillas arriba del rbol con
peligro de que me descubriesen de un
momento a otro. Te puedes imaginar lo
que hubiese ocurrido si por casualidad
me descubren. Ya no poda casi tenerme
y de haberse quedado ellos un rato ms
hubiera tenido que largarme de puro
cansado y dbil que estaba. para caer
entre ellos como un higo maduro an
cuando yo no soy un higo y el rbol no
era una higuera. Pero esto te lo digo en
chiste, lo principal es lo que te vengo
diciendo. A las seis y media, cuando se
fueron, baj del rbol y me fui a casa y

despus de cenar me tuve que tragar la


leccin de latn porque no estudi nada
en toda la tarde. Querido Boka, ahora te
pido slo una cosa. Haz el favor de
creer que todo lo que te escribo es
cierto, y no creas que es una mentira y
que quiero venderos a los camisas rojas.
He escrito todo esto para que me
aceptis de nuevo y quiero merecer que
me perdonis. Ser un soldado fiel en
las filas de la calle Pal. No me importa
que me quitis los galones de teniente,
igual me da ser soldado raso ahora que
os habis quedado sin tropa porque
Nemecsek est enfermo y no tenis ms
que al perro de Jano que no es ms que

un perro y yo, en cambio, soy un


muchacho. Si me perdonas y me dejas
volver con vosotros, vengo hoy mismo,
porque quiero participar en la batalla y
vers que me portar tan bien en el
fuego, que voy a expiar mi falta. Te pido
por favor que le digas a Mara si puedo
venir o no y si me dejas venir, vendr en
seguida porque cuando la mand a la
Mara al solar yo me fui tambin a la
calle Pal y estoy al lado de la casa que
lleva el nmero 5 y espero la
contestacin. Tu fiel amigo:
Gereb."
Cuando Boka termin de leer la
carta sinti que Gereb no menta y que

se haba portado tan bien, que mereca


ser recibido de nuevo. Hizo una sea a
su ayudante Kolnay.
Ayudante, le dijo. D con el clarn
el toque nmero 3 para que toda la
guarnicin acuda junto a su general.
Espero la contestacin, dijo la
Mara.
Tiene que esperar un momento,
Mara, orden Boka como si diese una
voz de mando.
La cornetita son, y sus notas
estridentes alcanzaron a los muchachos
que estaban en las pilas de lea y que
bajaron corriendo para formar alrededor
de su general. No comprendan el

motivo que impulsaba al general a


llamarlos con el clarn. Pero cuando
vieron que Boka estaba muy tranquilo en
su puesto, en un abrir y cerrar de ojos se
alinearon en orden de combate. Boka les
ley la carta y plante esta pregunta:
Os
parece
que
debemos
aceptarlo de nuevo?
No cabe duda que los muchachos
eran todos unos buenos chicos.
Contestaron unnimemente: "S."
Boka se dirigi a la criada y le dijo:
Avsele que venga aqu. Esta es la
contestacin.
Mara haba estado mirando con
asombro todo ese lo de ejrcito, de las

gorras rojas y verdes, de las armas


Despus sali trotando hacia la puerta.
Richter, grit Boka cuando se
quedaron solos. Richter se present:
Pondr a Gereb bajo tus rdenes,
dijo el general, y lo vas a vigilar. Al
menor movimiento sospechoso lo pescas
y lo encierras en la cabaa. No creo que
llegue el caso. Sin embargo no est
dems un poco de precaucin.
Descansad! Hoy no habr combate
como habis podido ver por la carta.
Todo lo planeado para hoy queda para
maana. Si ellos no modifican su plan
de ataque tampoco tenemos por qu
cambiar nosotros.

Quiso continuar, pero en la puerta,


que nadie pens en cerrar cuando sali
la criada, apareci Gereb y entr
corriendo con la cara iluminada de
quien llega al fin a la tierra prometida.
Pero cuando vio todo el ejrcito se puso
serio. Se acerc a Boka llevndose la
mano a la gorra roja y verde de los
muchachos de la calle Pal. Salud y
dijo:
Mi general, vengo a presentarme!
Est bien, contest Boka sin
mayores formalidades, estars a las
rdenes de Richter como simple soldado
por ahora. Ver cmo te conduces el da
de la batalla y es posible que recuperes

tus galones.
Despus volvi a dirigirse al
ejrcito:
A todos vosotros os prohibo
terminantemente que hablis con Gereb
de su falta. Quiere reparar su error y
nosotros lo perdonamos. Nadie debe
mortificarlo con alusiones, ni echarle en
cara su delito. Tambin a l le prohibo
que hable de ello, porque este asunto ya
est liquidado.
Sigui un profundo silencio. Los
chicos volvieron a decirse para sus
adentros: "El Boka este, es de verdad un
muchacho inteligente y se tiene bien
ganado su grado de general."

Richter se puso en seguida a dar


instrucciones a Gereb para el momento
del combate. Boka charlaba con Csele.
Y mientras charlaban completamente
descuidados. el centinela que continuaba
encaramado en el cerco entr
rpidamente la pierna derecha que tena
balanceando sobre la calle Pal. En su
cara se pint un gesto de horror y
balbuce asustado:
Mi general se acerca el
enemigo!
Boka se lanz a la puerta con la
rapidez del rayo y ech el pasador.
Todos miraban a Gereb que estaba junto
a Richter, plido como un muerto. Boka

dijo lleno de clera:


De modo que nos mentiste? Que
volviste a mentirnos?
Gereb estaba tan desconcertado que
no acertaba a pronunciar una palabra.
Richter lo tom del brazo.
Qu quiere decir esto?, grit
Boka.
Gereb se puso a tartamudear
penosamente:
A lo mejor se dieron cuenta que
yo estaba en el rbol y dijeron todo
eso para engaarme.
El centinela mir a la calle, salt el
cerco, tom su arma y corri a formar
junto a sus compaeros.

Vienen los camisas rojas, dijo.


Boka fue a la puerta y la abri.
Dando muestras de gran serenidad sali
a la calle. Era verdad que venan los
camisas rojas. Pero nada ms que tres
los dos Pasztor y Szebenik. Cuando
vieron a Boka, Szebenik sac una
banderita blanca de debajo de la
chaqueta e hizo seas a Boka. Desde
lejos grit:
Somos parlamentarios!
Boka se volvi al solar. Tuvo un
poco de vergenza de Gereb porque
haba sospechado de l con tanta
precipitacin y le dijo a Richter:
Sultalo. Vienen a parlamentar.

Traen bandera blanca.


Perdname, Gereb!
Gereb respir. Poco falt para que
fuese a la crcel sin culpa alguna. Pero
el centinela tambin fue amonestado.
Oye, le grit Boka. observa bien
lo que pasa antes de dar la voz de
alarma! Pedazo de gallina! y orden:
Todos otra vez a las pilas.
Conmigo no se quedan ms que Kolnay y
Csele. March!
El ejrcito se puso en marcha con
paso marcial y desapareci detrs de las
pilas. Gereb se fue con ellos. Acababan
de perderse de vista las ltimas gorras
rojas
y
verdes
cuando
los

parlamentarios llamaron a la puerta. El


ayudante les abri. Entraron. Los tres
llevaban camisas rojas y gorras rojas.
Venan sin armas y Szebenik haca
ondear la bandera blanca.
Boka saba la conducta que se
observaba en parecidas circunstancias.
Tom su lanza y la apoy contra el cerco
para estar tambin desarmado. Kolnay y
Csele siguieron su ejemplo sin
pronunciar palabra. Kolnay llev tan
lejos su celo que hasta puso en el suelo
la corneta.
El mayor de los Pasztor se adelant:
Tengo el honor de hablar con el
general en jefe? Csele contest:

S, es el general.
Venimos en delegacin, dijo
Pasztor y yo soy el jefe de la embajada.
Hemos venido a declarar la guerra en
nombre de nuestro general en jefe, Franz
Ats.
Cuando pronunci el nombre del
general en jefe, toda la delegacin
salud. Boka y su gente se llevaron
cortesmente la mano a la gorra. Pasztor
continu:
No queremos sorprender al
enemigo. Vendremos maana a las dos y
media en punto. Esto es lo que
queramos
decir.
Esperamos
contestacin.

Boka sinti que era un momento de


extraordinaria
seriedad.
Su voz
temblaba un poco cuando contest:
Aceptamos la declaracin de
guerra. Pero tenemos que ponernos de
acuerdo sobre algunos puntos. No quiero
que esto se transforme en una pelea a
golpes y puntapis.
Nosotros tampoco queremos que
esto pase, dijo Pasztor muy serio y como
de costumbre dej caer la cabeza sobre
el pecho.
Deseara, sigui Boka, que
emplesemos slo tres formas de
combatir. Bombas de arena, lucha
verdadera y batalla de lanzas. Vosotros

conocis las reglas, verdad?


S.
El que toca el suelo con los
hombros, debe considerarse vencido y
no puede seguir luchando. Puede, en
cambio combatir empleando los otros
medios. Estis de acuerdo?
S.
Est prohibido golpearse con las
lanzas o pinchar con ellas. Slo se
emplearn para hacer fintas.
De acuerdo.
No se debe luchar dos contra uno,
sino tropas contra tropas.
Aceptado?
S.

Entonces no tengo ms nada que


agregar.
Salud. Csele y Kolnay tambin se
haban cuadrado y saludaron. Los
delegados contestaron y Pasztor volvi a
tomar la palabra
Tengo que hacer otra pregunta.
Nuestro jefe nos encarg que
averigusemos cmo est Nemecsek.
Nos han dicho que est enfermo. Si est
enfermo tenemos el encargo de ir a verlo
porque hace unos das se mostr muy
valiente frente a nosotros y a pesar de
ser un enemigo, nos merece el mayor
respeto.
Vive en la calle Rakos N 3. Est

muy enfermo.
La delegacin salud. Szebenik agit
la bandera, Pasztor orden "march!" y
los parlamentarios se encaminaron a la
puerta. En la calle lleg hasta ellos el
sonido de la cornetita con que el general
llamaba a su ejrcito para informarle de
lo ocurrido.
La delegacin marchaba con paso
acelerado en direccin de la calle
Rakos. Frente a la casa donde viva
Nemecsek se detuvieron. En la puerta
haba una muchachita a la que
preguntaron:
Vive aqu un chico que se llama
Nemecsek?

S, dijo la muchachita y los llev


hasta la humilde casita de una planta
donde viva Nemecsek. Junto a la puerta
haba una plaquita de latn pintada de
azul que deca: "Andreas Nemecsek,
sastre."
Entraron y saludaron. Dijeron el
motivo de su visita. La madre de
Nemecsek, una pobre mujercita rubia,
muy parecida a su hijo o mejor dicho
a quien se pareca mucho su hijolos
llev a la habitacin donde ste yaca.
Tambin aqu Szebenik agit la bandera
blanca. Y tambin Pasztor se adelant:
Franz Ats te manda saludos y te
desea que te mejores pronto.

El chiquillo rubio con su cara plida


y su cabeza recostada en la almohada, se
sent al or estas palabras. Sonri feliz y
su primera pregunta fue:
Para cuando es la guerra?
Para maana.
Al orlo se entristeci:
Entonces no podr estar, dijo
apenado.
La delegacin no contest nada. Por
turno los muchachos fueron estrechando
la mano de Nemecsek y el spero
Pasztor con su cara salvaje, dijo
conmovido:
Perdname.
Te perdono, contest el rubiecito

despacio y empez a toser. Volvi a


reclinarse en la almohada y Szebenik se
la arregl bajo la cabeza.
Despus dijo Pasztor:
Ahora nos vamos.
El abanderado agit una vez ms la
bandera blanca y los tres se fueron a la
cocina. All la madre de Nemecsek les
dijo llorando
Sois unos chicos tan buenos tan
cariosos porque lo queris tanto a mi
pobre hijito. Por eso por eso os
dar una taza de chocolate.
Los miembros de la delegacin se
miraron. El chocolate era una cosa muy
tentadora. Sin embargo Pasztor se irgui

y esta vez no dej caer su hermosa


cabeza morena sino que la alz
altivamente
Por esto no merecemos ninguna
taza de chocolate march! Y se fueron.

CAPTULO OCTAVO
El da de la batalla fue un
maravilloso da de primavera. Por la
maana llovi y en la escuela los chicos
estuvieron mirando sin cesar las
ventanas llenos de tristeza. Teman que
la lluvia impidiese la batalla. Pero a eso
de las doce par la lluvia y el cielo se
aclar. A la una brill un radiante sol de
primavera, las calles se secaron y
cuando los chicos salieron de la escuela
ya no haca fro. El viento de las
montaas
traa
suaves
aromas.
Imposible imaginar tiempo ms hermoso

para una batalla. La arena amontonada


en las pilas se haban humedecido, pero
despus de almorzar ya estaba algo
seca. Las bombas resultaban mejor as.
A la una fue un correr alocado.
Todos volaban a sus casas, y a las dos
menos cuarto ya bulla el ejrcito en el
solar. Algunos traan todava el pan del
almuerzo en el bolsillo y lo coman a
bocados. Hoy la agitacin no era tan
grande como ayer. Ayer todava se
estaba a la espera de lo que habra de
ocurrir, pero la llegada de los delegados
haba calmado la ansiedad y trado en
cambio una serena decisin. Ahora se
saba cundo llegara el enemigo y se

saba tambin que era necesario


combatir. Todos ardan en deseos de
luchar y se les haca largo el tiempo que
los separaba de la batalla. Pero en la
ltima media hora Boka introdujo una
modificacin en el plan de guerra.
Cuando los chicos estuvieron reunidos
advirtieron asombrados que entre los
parapetos 4 y 5 se abra una profunda
zanja. Los ms miedosos pensaron
inmediatamente que la haba abierto el
enemigo y asaltaron a Boka: "Viste la
zanja?"
S.
Quin la hizo?
Jano, esta maana, yo le encargu

que la hiciera.
Para qu?
He modificado un poco el plan de
guerra.
Mir sus papeles y llam a los
comandantes de los batallones A y
B:
Veis esta zanja?
S.
Sabis qu es una trinchera? No
lo saban muy bien.
La trinchera, dijo Boka, sirve de
baluarte al ejrcito y lo oculta a los ojos
del enemigo permitindole lanzarse al
combate en el momento oportuno. La
modificacin del plan de guerra consiste

en que no os quedaris junto a la puerta


de la calle Pal. Me he dado cuenta de
que sera un error. Os esconderis con
los dos batallones en la trinchera.
Cuando las fuerzas del enemigo que a
vosotros os toca rechazar aparezcan por
la puerta de la calle Pal, los parapetos
empezarn el bombardeo. El enemigo se
lanzar contra los parapetos porque no
ver la trinchera cavada al pie de las
pilas. Cuando llega a cinco pasos de la
zanja os enderezis y empezis a
bombardearlo con arena. Al mismo
tiempo se hace fuego desde todas las
fortificaciones. Entonces sals vosotros
de la zanja y os echis sobre el enemigo.

No tratis de rechazarlo desde el primer


momento hacia la puerta, sino que
esperaris a que la seccin de la calle
Marie est lista, y slo cuando oigis
que el clarn llama al ataque lo empujis
hacia la puerta. Cuando hayamos
arrinconado en la cabaa a las fuerzas
de la calle Marie, las tropas de las
fortificaciones 1 y 2 reforzis a las otras
fortificaciones y las tropas de la calle
Marie vendrn a ayudaros.
Habis comprendido?
S!
Entonces doy la seal de ataque.
En ese momento ya seremos ms que
ellos porque la mitad de su ejrcito

estar encerrado en la Cabaa. De


acuerdo con nuestras reglas de combate
est permitida la lucha de tropas
desiguales. Slo en los ataques
individuales no se puede pelear dos
contra uno.
Mientras deca esto, Jano se acerc
a la zanja y dio algunos golpes de pala.
Despus volc en ella una carretilla de
arena.
Entretanto, la guarnicin de las
fortalezas trabajaban activamente y
ultimaban los detalles de la defensa en
las pilas. Las fortificaciones estaban
construidas de manera que slo se vea
las cabezas de los chicos entre los

troncos. Las cabezas se agachaban,


desaparecan y reaparecan. Los
muchachos preparaban bombas de arena.
En lo alto de cada fuerte ondeaba una
banderita roja y verde, slo en el fuerte
N
3, el de la punta, faltaba la bandera.
Era la que se haba llevado Franz Ats.
No izaron ninguna otra en su lugar,
porque queran reconquistar la antigua
en el combate.
No olvidemos que despus de mil
peripecias esa famosa bandera se
encontraba en poder de Gereb. Primero
se la llev Franz Ats y los camisas rojas
la escondieron en las ruinas del Jardn

Botnico. De all la rob Nemecsek


dejando marcadas en la arena las huellas
de sus pies chiquititos. En aquella tarde
memorable, cuando el rubiecito se lanz
del rbol repentinamente para ir a caer
entre los camisas rojas y los Pasztor le
arrancaron la bandera, sta volvi a
quedar en el arsenal secreto de los
camisas rojas, junto a las lanzas y los
tomahawks. De all la sac despus
Gereb para reconciliarse con los
muchachos de la calle Pal. Pero
entonces Boka le declar que no quera
recuperar la bandera por semejantes
medios. Queran reconquistarla con
honra.

Ayer por la tarde, pocos instantes


despus que la delegacin de los
camisas rojas abandon sus dominios,
se present una delegacin de los chicos
de la calle Pal en el Jardn Botnico
llevando la bandera.
Cuando llegaron, sesionaba el
consejo de guerra. Csele era el jefe de
los parlamentarios. Le acompaaban
Weiss y Csonakos. Csele llevaba una
bandera blanca. La roja y verde la tena
Weiss envuelta en papel de diario.
En el puente les sali al paso el
centinela
Alto! Quin vive?
Csele sac de debajo de la chaqueta

la bandera y la agit. Pero no dijo ni


palabra. Los centinelas no saban cmo
proceder y por eso gritaron para que los
oyeran desde la isla:
Huya hop! Ha venido gente
extraa!
Franz Ats en persona vino al puente.
Saba el significado de la bandera
blanca. Dej que la delegacin
penetrase en la isla.
Vens a parlamentar?
S.
Qu queris?
Csele tom la palabra.
Os traemos la bandera que
vosotros nos habis quitado. Est en

nuestro poder. pero nosotros no la


queremos por estos medios. Traedla
maana al combate y si podemos
reconquistarla la reconquistaremos. Si
no, quedar para vosotros. Esto es lo
que manda deciros mi general!
Hizo una sea a Weiss quien muy
serio sac la bandera del papel y la
entreg:
Jefe del arsenal, Szebenik!, grit
Ats.
Ausente.
dijeron
algunos
muchachos. Csele aclar:
Vino a vernos hace un momento
con la delegacin.
Es verdad. convino Franz Ats, lo

haba olvidado, Que venga el que lo


reemplaza!
Se doblaron las ramas de un rbol y
el pequeo Wendauer, gil como una
ardilla, se present al comandante.
Hazte cargo de la bandera que
traen los parlamentarios y gurdala en el
arsenal.
Dicho esto se volvi a los delegados
En el combate llevar esta
bandera Szebenik, el jefe del
armamento. Esta es mi respuesta.
Csele quiso agitar la bandera blanca
para dar la seal de retirada, cuando el
jefe de los camisas rojas tom la
palabra:

Supongo que fue Gereb quien os


devolvi esta bandera. No es as?
Silencio. Nadie contest. Ats
insisti.
Fue Gereb?
Csele se cuadr muy tieso.
Sobre este asunto no traigo
ninguna orden, dijo con tono militar.
Despus orden a su gente "Firmes!
March!"
Y dej plantado al jefe de los
camisas rojas. Por algo tena Csele fama
de presumido, de nio elegante. La pura
verdad es que se port como un
verdadero militar, No tena por qu
acusar a nadie ante el enemigo, ni

siquiera a un traidor.
Y Franz Ats se qued un poco
avergonzado. A su lado. Wendauer lo
miraba boquiabierto. El comandante le
grit furioso:
Por qu te ests ah papando
moscas? Lleva la bandera a su sitio!
Wendauer sali disparando y pens
para sus adentros: "Estos muchachos de
la calle Pal son grandes tipos! Va el
segundo que lo deja chiquito al terrible
Franz Ats!"
As fue como los camisas rojas
volvieron a entrar en posesin de la
bandera. y por eso faltaba la bandera en
el fuerte N 3.

Los centinelas ya estaban instalados


sobre el cerco. Uno, a caballo de la
empalizada de la calle Marie, el otro,
sobre la de la calle Pal. De entre los
grupos que iban y venan atareados
alrededor de las pilas de lea, se separ
Gereb. Se acerc a Boka y junt los
talones:
Mi general, quisiera que me
autorice a hacerle un pedido.
De qu se trata?
Usted ha ordenado, mi general,
que yo desempee el puesto de artillero
en la fortaleza N 3 porque por su
situacin es la ms expuesta. Y porque
en ella falta la bandera que yo quise

devolver.
Bueno, s, pero qu quieres?
Solicito que se me asigne un
puesto de ms peligro. Ya cambi con
Barabas que tiene que estar en la
trinchera. Es un gran tirador y prestar
muy buenos servicios en la fortaleza. Yo
quisiera luchar en campo abierto. salir
de la trinchera con los de primera lnea.
Le ruego que me lo permita.
Boka lo midi con la mirada
Pese a todo eres un muchacho
valiente. Gereb.
Me autoriza?
S.
Gereb salud. pero se qued parado

un momento frente al general.


Bueno. y ahora qu quieres?
Slo quera decir. contest el
artillero un poco cortado, que me alegr
cuando dijiste: "eres un muchacho
valiente, Gereb". Pero me doli cuando
dijiste: "pese a todo eres un muchacho
valiente Gereb".
Qu quieres que haga? La culpa
es tuya. Pero no te muestres tan
susceptible. Media vuelta! March! A tu
puesto.
Y Gereb se fue. Se meti en la
trinchera muy contento y empez a
fabricar inmediatamente bombas de
arena hmeda. Un tipo todo embarrado

sali gateando de la trinchera. Era


Barabas. Le pregunt a Boka:
Le diste permiso?
S, contest el general.
La verdad es que todava no le haba
devuelto toda la confianza a Gereb. Ese
es el destino del traidor. Cuando dice la
verdad tampoco le creen. La palabra del
general desvaneci las dudas. Barabas
trep a la fortaleza de la esquina y desde
abajo se le vio presentarse al
comandante y saludar. Un instante
despus desaparecieron sus cabezas
infantiles tras los baluartes. No tenan
tiempo que perder. Se pusieron a
levantar pirmides de bombas.

As pasaron algunos minutos. Para


los muchachos contaban como horas y la
impaciencia creci a tal punto, que
comenzaron a orse frases como estas
A lo mejor se arrepintieron!
Les entr miedo!
Debe de ser alguna treta! No van
a venir!
Muy poco despus de las dos lleg
corriendo el ayudante a los puestos de
combate con la orden de que cesaran
todos los ruidos y que las tropas se
cuadraran, porque el general quera
hacer su ltimo recorrido por los
parapetos. Acababa de pasar el ayudante
por el ltimo grupo cuando ya Boka

estaba frente al primero, mudo y severo.


Primero pas revista a las fuerzas de la
calle Marie. Lo encontr todo en orden.
Los dos batallones ocupaban sus puestos
a la derecha y a la izquierda de la
puerta. Los comandantes se presentaron.
Todo est en orden, les dijo Boka.
Sabis lo que tenis que hacer?
S, mi general. Tenemos que
simular la fuga.
Y despus los tomis por la
retaguardia.
S, mi general!
Despus visit la cabaa. Abri la
puerta y puso la gran llave herrumbrada
en la cerradura del lado de afuera. La

hizo jugar para ver si funcionaba bien.


Luego inspeccion las tres primeras
fortalezas. En cada una haba dos
hombres. Las bombas estaban apiladas
en pirmides. En la fortaleza nmero
tres haba tres veces ms bombas que en
las otras. Era la posicin ms
importante. Estaba ocupada por tres
artilleros que se cuadraron militarmente
frente al general. En las fortalezas 4, 5 y
6 haba bombas de reserva.
Estas no las toquis, dijo Boka,
porque las bombas de reserva tendrn
que ser empleadas cuando llegue el
refuerzo de las otras fortalezas.
S, mi general!

En el fuerte N 5 la expectativa
haba llegado a tal punto, que uno de los
artilleros, extremando su celo ech el
alto al general. Su compaero le di un
codazo. Pero Boka le grit:
No reconoces a tu general,
grandsimo burro? Despus agreg.
A un tipo as habra que fusilarlo
sin ms trmites!
El pobre artillero tuvo un susto
maysculo. En el apuro no se le ocurri
que no era muy posible que lo fusilasen.
Tampoco el general pens que esta vez
cosa que le ocurra raramente haba
dicho algo fuera de lugar.
Sigui andando y lleg a la

trinchera. En el fondo de la zanja


estaban los batallones bien pegados a la
tierra. Entre ellos, Gereb sonrea con
cara feliz. Boka se detuvo sobre el
parapeto de la trinchera.
Muchachos, dijo entusiasmado,
de vosotros depende el resultado de la
batalla! Si consegus entretener al
enemigo como para dar tiempo a que el
destacamento de la calle Marie cumpla
su misin, la victoria ser nuestra. No
lo olvidis!
Le respondi una gritera infernal
desde la trinchera. Las figuras que
estaban agazapadas se enardecieron.
Tenan algo de cmico esos monigotes

que gritaban y agitaban sus gorras sin


enderezarse.
Silencio!, orden el general.
Y fue a colocarse en medio del
solar. All lo esperaba Kolnay con la
corneta.
Ayudante!
A sus rdenes, mi general!
Ahora tenemos que instalarnos en
algn lugar que nos permita abarcar todo
el teatro de operaciones. Los jefes
suelen observar las batallas apostados
en una altura. Por eso nosotros
treparemos al techo de la cabaa.
Un instante despus estaban en el
sitio elegido. El sol haca brillar la

corneta de Kolnay y daba al ayudante un


aire terriblemente combativo. En las
fortalezas los artilleros se decan los
unos a los otros:
Fjate all
Y despus volvieron a salir del
bolsillo de Boka los gemelos de teatro
que tan gran papel haban representado
aquella vez, en el Jardn Botnico. Se
puso la correa en bandolera y en ese
momento slo se diferenciaba del gran
Napolen en algunos pequeos detalles.
Era un general en jefe indiscutiblemente.
Y se pusieron a esperar.
Para un cronista concienzudo, cuenta
tambin el factor tiempo, por esto

sealamos que exactamente seis minutos


despus, se oyeron los toques del clarn
enemigo en la calle Pal. Sus sonidos
pusieron en conmocin a las tropas.
Vienen
El aviso corri de boca en boca. El
general palideci un poco.
Ahora. dijo Kolnay, ahora se
decide el destino de nuestro imperio.
Segundos ms tarde saltaban los dos
centinelas del cerco y corran a la
cabaa en cuyo techo se encontraba el
jefe. Se detuvieron a tres pasos y
saludaron:
Viene el enemigo!
A vuestros puestos!. orden Boka

y los dos centinelas se lanzaron a toda


carrera para incorporarse a sus
batallones. Uno se fue a la trinchera. el
otro se reuni con las fuerzas de la calle
Marie. Boka acerc los gemelos a sus
ojos y dijo despacio a Kolnay:
Prepara la corneta!
La orden fue cumplida. Despus
apart los gemelos rpidamente. Sus
mejillas enrojecieron y dijo con voz
resuelta
Seal!
Y la corneta lanz la seal. Los
camisas rojas estaban formados junto a
ambas puertas del imperio. Sus lanzas
plateadas brillaban al sol. Con sus

camisas rojas y sus gorras rojas


parecan diablos rojos. Tambin ellos
llamaron al asalto y el aire se llen de
ardientes sones de clarn. .
Kolnay tocaba sin interrumpirse ni
un solo instante: "Trara tra trara"
atronaba la corneta desde el techo de la
cabaa.
Boka buscaba ahora a Franz Ats con
los gemelos. Exclam:
All est Franz Ats viene con el
batalln que ocupa la calle Pal
Szebenik est con l trae nuestra
bandera El ejrcito de la calle Pal
tendr que librar un duro combate!
Las tropas que llegaban por la calle

Marie estaban mandadas por el mayor


de los Pasztor. Su bandera roja flameaba
al viento. Y las tres trompetas sonaban
sin parar. Los camisas rojas se
detuvieron ante las puertas sin deshacer
su formacin,
Estos estn tramando algo!, dijo
Boka.
Es igual!, coment el ayudante
que por un segundo se quit la corneta
de los labios. Pero un instante despus
sigui soplando con toda su alma:
"Trara tra trara
De pronto enmudecieron las
trompetas de los camisas rojas. La tropa
de la calle Marie lanz su grito de

guerra.
Huya hop! Huya hop!
Y se lanzaron a la puerta. Los
nuestros les hicieron frente algunos
instantes, como si aceptasen el combate,
pero no tardaron en emprender la fuga,
tal como les ordenara el plan de batalla,
Bravo!, exclam Boka. Despus
mir ansioso a la calle Pal. La divisin
de Franz Ats no atacaba, El ejrcito
estaba en la calle, delante de la puerta,
como clavado en el suelo. Boka se
asust:
Qu querr decir esto?
Debe ser una treta, dijo Kolnay
temblando. Despus volvieron a mirar a

la izquierda. Los nuestros huyen y los


camisas rojas los persiguen aullando.
Boka, que estuvo mirando la
inactividad de las fuerzas de Franz Ats
con rostro serio, casi turbado, hizo
ahora algo como no haba hecho nunca
en su vida. Tir su gorra al aire, lanz
un grito de jbilo y se puso a bailar
como un endemoniado sobre el techo de
la frgil cabaa que amenazaba hundirse
bajo sus pies.
Estamos salvados!, exclam.
Se ech sobre Kolnay y lo abraz.
Despus lo zamarre un buen rato. El
ayudante no comprendi un pepino de lo
que estaba ocurriendo. Pregunt muy

asombrado:
Se puede saber qu es lo que
pasa? Pero, qu pasa? Boka le seal a
Franz Ats y a su ejrcito inmvil.
Los ves?
Claro que los veo!
Y no lo comprendes?
Ni pizca.
Pobre cabeza de chorlito
estamos salvados hemos triunfado?
Y todava no comprendes?
Cada vez menos!
Ves que se estn ah sin
moverse?
Por supuesto que los estoy
viendo!

No atacan esperan.
Ya lo veo.
Bueno, qu esperan? Por qu
esperan? Esperan que la divisin de
Pasztor, la de la calle Marie, haya
cumplido su cometido. Slo entonces
atacarn. Cuando comprob que no
atacaban de inmediato, comprend lo
que pasaba. Es una suerte para nosotros
que su plan de combate sea idntico al
nuestro. Pasztor tiene la misin de
acorralar a la mitad de nuestras fuerzas
y empujarlas a la calle Marie, de este
modo, reducidos nosotros a la mitad de
nuestros efectivos y ellos con el total de
sus fuerzas libres, seramos vencidos

irremisiblemente: Pasztor por la


retaguardia y Franz Ats de frente.
Pobres de nosotros!
Pero no contaron con la madre del
borrego! Vamos!
Y ya haba saltado a tierra.
Adnde?
Ven conmigo. Ya no hace falta
seguir observando, porque esos no
piensan moverse. Vamos a dar una
mano a nuestras tropas de la calle
Marie!
La divisin de la Calle Marie se
portaba estupendamente. Los muchachos
corran alrededor del aserradero y de
las moreras. Y vaya si lo hacan bien!

En medio de sus carreras lanzaban


gritos desesperados!
Ay, ay!
Estamos perdidos! De sta no
salimos!
Los camisas rojas los perseguan
chillando como demonios. Boka observ
atentamente para ver si caan en la
trampa. De pronto su gente desapareci
detrs del aserradero. La mitad del
ejrcito se encondi en el cobertizo, la
otra en la cabaa.
Pasztor lanz la orden:
No los dejis escapar! Tomadlos
prisioneros!
Y los camisas rojas los siguieron tal

como quera Boka.


Haz sonar el clarn!, grit el
general.
Y la cornetita vibr anunciando que
las fortalezas deban empezar el
bombardeo. En las tres primeras
fortalezas se oyeron exclamaciones de
triunfo proferidas por agudas voces
infantiles. Siguieron estampidos sordos.
Las bombas de arena cruzaban por el
aire. Rojo como la grana y temblndole
las manos, Boka grit:
Ayudante!
A sus rdenes!
Corre a la trinchera y diles que
esperen! Que no empiecen hasta no or

el toque de ataque. Que las fortalezas de


la calle Pal esperen tambin.
El ayudante sali a todo correr. Pero
al llegar a la cabaa ech cuerpo a
tierra y fue arrastrndose protegido por
la cuneta de la trinchera para evitar ser
visto por el enemigo que segua inmvil
junto a la puerta. Pas su mensaje en voz
susurrada al soldado de guardia y
gateando como haba venido, volvi
junto a su general.
Todo est en orden, inform.
Detrs del aserradero el aire
vibraba de gritos de combate. Los
camisas rojas crean haber triunfado.
Las tres fortalezas hacan fuego

valientemente impidiendo al enemigo


que asaltase las pilas de lea. En la
fortaleza de la esquina, en la tan
mentada tercera fortaleza, estaba
Barabas en manga de camisa y luchaba
como un len. Tomaba como blanco una
y otra vez al mayor de los Pasztor. Las
bombas explotaban unas tras otras sobre
la negra cabeza de Pasztor. Y a cada tiro
Barabas gritaba:
Que te aproveche, hermano!
La arena blanda se le meta al
muchacho en los ojos y en la boca.
Estornudaba furioso:
Ya vers cuando llegue!
Y por qu no vienes?, contestaba

Barabas, y apuntaba y tiraba.


El jefe de los camisas rojas volva a
recibir una carga de arena en los ojos y
en la boca. En las fortalezas se oan
vivas clamorosos.
Traga arena!, grit Barabas que
se enardeca cada vez ms y tiraba
bombas con las dos manos, y todas
contra Pasztor. Los otros dos artilleros
tampoco estaban ociosos. La fortaleza
esquinera se portaba tan bien, que daba
alegra verla. La infantera estaba en el
cobertizo y en la cabaa, muda, codo
con codo, esperando la orden de ataque.
Los camisas rojas ya haban conseguido
llegar al pie de las fortalezas y trataban

de escalarlas a toda costa. Pasztor


volvi a dar la orden:
Tomad por asalto las pilas!
Pum!, grit Barabas y le dio al
jefe en la nariz.
"Pum!", las otras fortalezas
adoptaron la consigna y regaban a los
asaltantes que trataban de trepar por las
pilas, con una verdadera lluvia de arena.
Boka tir a Kolnay del brazo.
Se les est agotando la arena. Lo
veo desde aqu, Barabas ya slo tira con
una mano, y eso que en la fortaleza de la
esquina haba tres veces ms bombas
que las
Era verdad que el fuego menguaba.

Qu va a pasar?, pregunt
Kolnay.
Pero Boka ya estaba completamente
tranquilo:
Triunfaremos!
En ese momento tambin la fortaleza
N 2 par el fuego. Lo ms probable es
que se hubiesen agotado las municiones.
Ahora es el momento!, exclam
Boka. Corre al cobertizo y diles que
pasen a la ofensiva!
El corri a la cabaa. De un
empujn abri la puerta y grit: "Al
asalto!"
Los dos batallones salieron como
centellas, el uno del cobertizo y el otro

de la cabaa. Era tiempo. Pasztor ya


estaba escalando la fortaleza N 2. Se
prendieron a l y lo echaron abajo. En
las filas de los camisas rojas entr el
pnico. Creyeron que las tropas que
haban huido buscaban refugio detrs de
las pilas y que las fortalezas no tenan
ms misin que detener al enemigo
frente a las pilas. Y de pronto aquellos
mismos que corran en franca retirada
los atacan por la espalda
Muchos afamados cronistas de
guerra que han presenciado guerras de
verdad, donde luchan los mayores,
afirman que el pnico es el peligro ms
terrible. Los generales temen ms un

leve signo de pnico que cien caones


en actividad. Del pnico nace el caos,
nadie es capaz de detenerlo. Y si es
verdad que un ejrcito autntico, armado
de caones y de fusiles es tan vulnerable
al pnico, cmo habra de resistir ese
puado de muchachos vestidos con
camisas rojas?
No comprendan lo que haba
ocurrido. Al principio ni se dieron
cuenta de que estaban peleando con los
mismos que lucharon minutos antes.
Creyeron que se trataba de un nuevo
ejrcito.
Slo
cuando
fueron
reconociendo a algunos de los
combatientes, vieron que estaban

luchando con los mismos enemigos.


Que me caiga muerto!, esta gente
ha brotado de la tierra, exclam Pasztor
y en ese mismo instante dos brazos
fuertes lo tomaron de las piernas para
obligarle a bajar de la fortaleza.
Boka tomaba ahora parte en el
combate. Eligi un camisa roja y se puso
a luchar con l. Mientras luchaban lo
empujaba poco a poco, con hbiles
golpes, a la cabaa, El muchacho se dio
cuenta que Boka poda ms y le puso una
zancadilla. De las fortalezas que seguan
con especial inters esta lucha, partieron
voces de protesta:
Qu vergenza! Le ha puesto una

zancadilla! Boka cay al suelo. Le grit


al camisa roja:
Me has puesto una zancadilla!
Has violado las reglas del combate!
Le hizo una sea a Kolnay y entre
los dos arrastraron al contrincante que
se defenda con manos y pies, a la
cabaa. Boka cerr la puerta tras l.
Dijo ya casi sin alientos:
Fue un bobo. Si hubiera luchado
lealmente no hubiera podido vencerlo.
Pero se le ocurri ponerme una
zancadilla y di derecho a que
luchsemos dos contra l
Y corri a meterse nuevamente en la
pelea donde los chicos estaban

combatiendo cuerpo a cuerpo. Con la


arena que todava les quedaba a los
artilleros de las dos primeras fortalezas
bombardeaban a los agresores. Las
fortalezas que daban a la calle Pal
seguan mudas, esperando la orden que
las pondra en actividad.
Kolnay quiso buscarse un adversario
y ponerse a luchar, pero Boka se lo
impidi:
Ahora no! Corre a decir a la
guarnicin de las fortalezas 1 y 2 que
vayan a reforzar a la 4 y a la 5!
Kolnay atraves las filas de
combatientes y trasmiti la orden. Las
banderas de las dos primeras fortalezas

desaparecieron porque los muchachos se


las llevaron a las nuevas lneas de
combate.
Despus se oyeron gritos de triunfo
clamorosos. Se hicieron ensordecedores
cuando Csonakos iz en el aire a
Pasztor, al invencible Pasztor y se lo
llev a la cabaa. Un instante despus
estaba Pasztor golpeando las paredes de
la cabaa, presa de una rabia impotente
pero golpeaba desde dentro
De pronto se produjo un tumulto
terrible. Los camisas rojas se daban
cuenta de que estaban perdidos. Cuando
desapareci su jefe se sintieron
derrotados. Ahora no les quedaba ms

que una esperanza: que las fuerzas de


Franz Ats, interviniendo en la lucha,
impidiesen el desastre. Uno tras otro,
los camisas rojas fueron desapareciendo
en la cabaa, en medio de un concierto
de gritos de triunfo tan sonoro, que sus
ecos llegaban hasta las tropas enemigas,
inmviles todava frente a la puerta de
la calle Pal.
Franz Ats que iba y vena a lo largo
de las filas de sus soldados, dijo con
una sonrisa orgullosa:
Habis odo? Pronto darn la
seal!
Al parecer, los camisas rojas haban
resuelto que cuando la divisin mandada

por Pasztor diese cumplimiento a su


misin, hara sonar el clarn para que
Franz Ats con su gente se sumase a las
tropas de la calle Marie en un ataque de
conjunto, Pero en ese momento el
pequeo Wendauer, que era el corneta
de Pasztor, estaba haciendo sonar las
paredes de la cabaa junto con sus
amigos y la trompetita reposaba
silenciosa en la fortaleza N 3, junto con
otros trofeos de guerra
Mientras esto ocurra junto al
aserradero y la cabaa, Franz Ats daba
nimo a sus tropas:
Tened paciencia! En cuanto
oigamos el toque de clarn ser cosa

hecha!
Pero el toque de clarn que
esperaban con tanta impaciencia no
quera sonar. La bulla y los gritos se
apagaban poco a poco y llegaban cada
vez ms lejanos, como si viniesen de un
cuarto cerrado Y cuando los dos
batallones con sus gorras rojo y verde
metieron en la cabaa al ltimo camisa
roja festejando el acontecimiento con el
alarido de triunfo ms imponente que se
haya odo jams en el solar, comenz a
cundir la inquietud en la divisin de
Franz Ats. El ms joven de los Pasztor,
sali de las filas:
Creo, dijo, que les ha pasado

algo.
Por qu?
Porque no son las voces de
nuestros compaeros. Son todas voces
extraas.
Franz Ats escuch. En efecto,
tambin a l le pareci que esa msica
triunfal no vena de los suyos. Pero
simul tranquilidad.
No les ha pasado nada, estn
luchando sin meter bulla. Los que gritan
son los de la calle Pal porque se ven
acorralados.
Como para desmentir sus palabras,
lleg en ese mismo instante un
"viva" inconfundible.

Al diablo!, dijo Franz Ats, estn


dando "vivas!'' El menor de los Pasztor
continu:
Cuando uno est acorralado no
suele gritar "viva!" Quiz no debimos
quedarnos tan confiados en que el
ejrcito de mi hermano triunfara
Tambin Franz Ats, que era un chico
inteligente, se dio cuenta de que algo
haba fallado en su plan de combate. Y
se di cuenta tambin de que su ejrcito
haba perdido la batalla, porque su
divisin deba ahora luchar sola contra
todas las tropas de los muchachos de la
calle Pal. Su ltima esperanza, el toque
de clarn que aguardaban con tanta

impaciencia, se desvaneci
En lugar de la tan ansiada seal,
son otra, lanzada por el clarn enemigo,
destinado al ejrcito de Boka.
Anunciaba que la divisin de Pasztor
haba sido derrotada en toda la lnea,
que toda su gente estaba encerrada y que
ahora los del solar pasaban a la
ofensiva. En efecto, al escuchar el
clarn, el ejrcito de la calle Marie se
dividi en dos secciones. Una apareci
por la cabaa y la otra junto a la
fortaleza N
3. Sus uniformes estaban algo
estropeados, pero traan el nimo de
soldados victoriosos que se haban

fogueado en un combate triunfal.


Franz Ats saba ahora con absoluta
certeza que el batalln de Pasztor haba
sido derrotado. Su divisin y las dos
secciones
enemigas
estuvieron
mirndose un instante hasta que Franz
Ats se volvi al ms chico de los
Pasztor y le dijo muy excitado:
Bueno, pero suponiendo que los
hayan derrotado, dnde estn? Si los
han echado a la calle por qu no vienen
a reunirse con nosotros?
Exploraron con la mirada la calle
Pal, Szebenik corri hasta la calle
Marie. No haba nadie. Un carro
cargado de ladrillos daba tumbos por la

calle Marie y algunos transentes


pasaban ajenos a cuanto ocurra.
No hay nadie, inform Szebenik
descorazonado.
Pero adnde pueden haber ido a
parar?, pregunt Franz Ats,
En cuanto hubo pronunciado estas
palabras se le ocurri pensar en la
cabaa.
Los han encerrado!, grit plido
de clera. Los vencieron y los metieron
en la cabaa!
Un ruido sordo de golpes procedente
de la cabaa vino a confirmar su
declaracin. Los prisioneros daban
puetazos y puntapis contra las paredes

de tablas sin conseguir ningn resultado.


La frgil cabaita estaba con los chicos
de la calle Pal. Ni la puerta ni las
paredes cedieron. Resistieron todos los
asaltos. Los prisioneros organizaron un
concierto infernal. A toda costa queran
que sus gritos fuesen odos por las
tropas de Franz Ats. El pobre Wendauer
a quien le haban quitado la corneta hizo
una bocina con sus manos y gritaba en
ella a pleno pulmn.
Franz Ats se dirigi a su ejrcito:
Muchachos! Pasztor perdi la
batalla! Ahora nos toca a nosotros
rescatar el honor de los camisas rojas!
Hurra!

Y tal como estaban, formados en una


sola fila se lanzaron al asalto del solar a
toda carrera. Boka estaba nuevamente
con Kolnay en el techo de la cabaa y
dominando con su voz la baranda de
gritos, de golpes, de puntapis que
llegaba desde abajo, orden:
Toca la corneta! Al ataque! Que
hagan fuego las fortalezas!
Los camisas rojas que corran en
direccin de la trinchera vacilaron de
pronto. Cuatro fortalezas los estaban
bombardeando. Un largo rato estuvieron
envueltos en una nube de arena que no
les dejaba ver nada.
Adelante la reserva!, grit Boka.

La reserva se lanz al asalto


echndose sobre el enemigo, en medio
de la polvareda. La infantera segua
pegada al suelo, en la trinchera,
esperando la orden de intervenir. Las
bombas caan en las filas de los
combatientes y ms de una explotaba en
la espalda de algn chico de la calle
Pal.
No importa!, gritaban. Seguid!
La nube de polvo espessima se alz
de pronto. Cuando en alguna de las
fortalezas se acababan las bombas los
artilleros lanzaban la arena a puados. Y
en medio del solar, a veinte pasos
escasos de la trinchera, arda el combate

de los dos ejrcitos confundidos y tan


envueltos en los remolinos de arena, que
slo de cuando en cuando se poda
apreciar el color de una gorra rojo y
verde o una camisa roja.
Pero el ejrcito de Boka ya estaba
cansado. Las tropas de Franz Ats, en
cambio, llegaban con bros intactos.
Haba
momentos
en
que
los
combatientes parecan acercarse a la
trinchera. Significaba esto que los
defensores del solar no estaban en
condiciones de detener a los camisas
rojas. Pero a medida que se
aproximaban a las fortalezas, los
artilleros graduaban mejor sus tiros.

Barabas volvi a tomar de blanco al


comandante. Ahora se dedicaba a Franz
Ats,
No hagas caso!, gritaba. Traga!
Es arena de la buena!
Erguido en el parapeto de la
fortaleza, gil y burln, pareca un
diablito entregado alegremente a la
faena de lanzar bomba tras bomba. En
vano la reserva de Franz Ats haba
trado arena en saquitos. No pudieron
darle empleo porque todos los soldados
estaban en la lnea de fuego.
Necesitaban las manos para pelear y
tiraron los saquitos intiles.
Las dos trompetas no cesaron ni un

instante de atronar el aire: la de Kolnay


desde el techo de la cabaa y la de
Pasztor en el torbellino del combate.
Los camisas rojas ya estaban a slo diez
pasos de la trinchera.
Bueno, Kolnay, grit Boka, ahora
te toca mostrar quin eres! Corre a la
trinchera sin cuidarte de las bombas y
llama al asalto. Que hagan fuego los de
la trinchera y cuando se les acabe la
arena que se lancen al ataque!
"Hao ho!" grit Kolnay y salt del
techo. Esta vez no se fue gateando sino
que sali disparando con la cabeza bien
erguida, rumbo a la trinchera. Boka le
dijo algo, pero su voz se perdi en la

maraa de golpes y voces que suban de


la cabaa, en la msica endiablada que
tocaban las cornetas y en el tumulto
general, Le sigui pues con la mirada
para ver si consegua llevar el mensaje
hasta la zanja antes de que los camisas
rojas descubriesen a las tropas
agazapadas en la trinchera.
En ese momento sali de las filas de
los combatientes un robusto muchacho y
se ech sobre Kolnay. Lo tom de la
mano y empez a luchar con l. Ya no
haba nada que hacer. Kolnay no podra
llevar el mensaje.
Ir yo mismo!, exclam Boka
desesperado. Salt de la cabaa y corri

a la trinchera.
Alto!, le grit Franz Ats. Boka
estaba obligado a aceptar el combate
con el jefe enemigo, pero si se pona a
luchar en ese instante todo se hubiese
perdido. Por eso sigui corriendo.
Franz Ats le segua.
Eres un cobarde!, le grit. Te
escapas! Pero no te preocupes, ya te
alcanzar!
Y es verdad que lo alcanz, justo en
el instante en que Boka saltaba a la
trinchera. Boka apenas tuvo tiempo para
ordenar "Fuego!"
No haba terminado de decirlo,
cuando explotaron diez bombas sobre la

camisa roja, la gorra roja, la cara roja


de Franz Ats.
Sois unos demonios!, exclam
ste. Ahora estis tirando de debajo
tierra!
El tiroteo ya se haba corrido a toda
la lnea. Las fortalezas bombardeaban
desde las alturas y la trinchera a ras de
tierra. Caa una lluvia de arena y voces
nuevas se mezclaban en el tumulto. En la
trinchera, donde hasta entonces hubo que
guardar silencio, los muchachos se
desquitaban. Boka juzg que haba
llegado el momento de pasar al asalto
definitivo. Se coloc en primera fila,
muy cerca de donde Kolnay segua

luchando con su adversario, empu la


bandera rojo-verde, la agit y dio la
ltima orden:
Al asalto!Viva!
Un nuevo ejrcito surgi de la tierra.
Sus soldados se lanzaron al ataque en
filas compactas, evitando los combates
individuales, conservando la formacin.
Cayeron sobre los camisas rojas y los
rechazaron de la trinchera.
Barabas grit desde su puesto de
artillero:
Se nos acab la arena!
Bajar! Al asalto!, le contest
Boka sin dejar de correr. Aparecieron
brazos y piernas en los parapetos de las

fortalezas y la artillera se descolg.


Constituy una segunda formacin de
combatientes que sigui los pasos de la
primera.
La batalla lleg a ser dursima. Los
camisas rojas que vean aproximarse su
derrota, ya no se atenan a las reglas de
combate fijadas. Pero ahora, hacan muy
poco caso de las condiciones que ellos
mismos haban aceptado.
La situacin era muy peligrosa.
Luchando as podan ms que los chicos
de la calle Pal, aun cuando estos ltimos
fuesen mucho ms numerosos.
A la cabaa!, chill Franz Ats.
Liberemos a nuestros compaeros!

Y toda la banda empez a correr


hacia la cabaa.
Esto desconcert a los de calle Pal.
El ejrcito de los camisas rojas se le
escapaba de las manos. Franz Ats
lanzado a toda carrera, grit a los suyos
a voz en cuello, donde se agitaba la
esperanza de la victoria:
Seguidme!
Pero algo que rod a sus pies, se le
interpuso. El jefe de los rojos retrocedi
y con l las tropas que le seguan.
Frente a Franz Ats se ergua un
muchachito, un muchachito que no le
llegaba al hombro. Un nio delgaducho
y rubio que alz sus dos manos en el

aire en un gesto de defensa. Una voz


infantil orden:
Alto!
El ejrcito de la calle Pal que se
haba desconcertado un poco por el giro
inesperado que tom el combate, grit
arrebatado:
Nemecsek!
Y el niito rubio, el nio flacucho y
enfermo, se arroj ahora sobre el
temible Franz Ats. Slo la fiebre, slo la
desesperacin de su pobre corazn
dolorido, pudieron prestarle la fuerza
necesaria para derribar al jefe enemigo
con todas las reglas de la lucha. Cay
Franz Ats y tras l, desvanecido, el nio

enfermo.
Los camisas rojas deshicieron su
formacin. Fue como si los hubiesen
decapitado. La cada de su jefe decida
el resultado del combate. Los
muchachos de la calle Pal aprovecharon
el instante de desconcierto. Hicieron una
cadena con las manos, y rechazaron al
sorprendido enemigo hasta la calle.
Franz Ats se levant y mir con ojos
centelleantes de clera a su alrededor.
Se sacudi el polvo de la ropa y
comprob que estaba solo. Su ejrcito
se mova ms all de la puerta,
confundido con las tropas victoriosas de
la calle Pal y l se encontraba slo y

vencido. A su lado estaba tendido


Nemecsek.
Y cuando los chicos de la calle Pal
dieron cuenta del ltimo enemigo
cerrando la puerta tras l, sus caras
brillaron con la embriaguez del triunfo.
Boka lleg corriendo con el eslovaco
del aserradero. Trajo agua. Todos
rodearon al pequeo Nemecsek que
segua tendido en el suelo, y un silencio
de tumba sigui a las vibrantes
aclamaciones. Franz Ats estaba un poco
ms lejos y miraba con amargura a los
vencedores. En la cabaa continuaba la
bulla de los prisioneros. Pero, quin
les haca caso ahora?

Jano levant a Nemecsek con mucho


cuidado y lo recost en la cuneta de la
trinchera. Despus le pasaron agua por
los ojos, por la frente y por las mejillas.
A los pocos instantes, Nemecsek abri
los ojos. Mir a su alrededor sonriendo
dbilmente. Todos callaban.
Qu pasa?, pregunt despacio.
Pero todos estaban tan conmovidos
que a nadie se le ocurri contestar su
pregunta. Lo miraban desconcertados.
Qu pasa?, volvi a preguntar, y
se sent. Boka se le acerc solcito:
Ests mejor?
No te duele nada?
Nada.

Sonrea. Despus pregunt


Hemos triunfado?
Los muchachos no esperaron que
repitiese la pregunta, y contestaron todos
a una voz: "Hemos triunfado."
A nadie le preocupaba el que Franz
Ats siguiese de pie junto a la pila de
madera y contemplase la escena de
familia de los muchachos de la calle
Pal, lleno de despecho y amargura.
Boka tom la palabra:
Hemos triunfado: a ltimo
momento las cosas estuvieron a punto de
torcerse, pero gracias a ti no perdimos.
Si
no
hubieses
aparecido
inesperadamente y si no te hubieses

echado sobre Franz Ats, habran


conseguido poner en libertad a los
prisioneros de la cabaa y no s lo que
hubiera pasado.
El rubiecito pareci tomarlo a mal.
No es verdad. dijo, me decs esto
ahora para alegrarme: lo decs porque
estoy enfermo. Y se pas la mano por la
frente. Ahora que la sangre haba vuelto
a sus mejillas estaba muy rojo: se vea
que la fiebre lo abrasaba y consuma.
Ahora, dijo Boka, te llevaremos
inmediatamente a tu casa. Fue una
tontera que vinieses. Ni s cmo te
dejaron salir tus padres.
No me dejaron, vine sin permiso.

Cmo hiciste?
Mi padre no estaba en casa. Se
haba ido a llevar un traje a probar.
Mam se fue a calentar mi sopa a casa
de una vecina. No cerr la puerta con
llave y me dijo que la llamara si
necesitaba algo. Y me qued solo. Me
sent en la cama y me puse a escuchar.
No o nada, pero me pareci que oa
algo. Me zumbaban los odos y era como
si escuchase el trotar de muchos
caballos, sonidos de trompeta, gritos.
Me pareci que Csele gritaba
"Nemecsek, ven, estamos en peligro!"
Despus o que t decas "No vengas
Nemecsek, no te necesitamos, ests

enfermo. Verdad que cuando jugbamos


a las bolitas o a cualquier otra cosa eras
infaltable. Pero ahora que estamos
luchando y a punto de perder la batalla
t no ests!" Esto dijiste, Boka. Yo o
que lo dijiste. Entonces salt de la cama.
Al saltar me ca porque llevo tanto
tiempo en cama que estoy muy dbil.
Pero hice un gran esfuerzo y me levant
del suelo, saqu mi ropa del armario,
busqu los zapatos y me vest de prisa.
Ya estaba vestido, cuando mi madre
entr. Cuando escuch sus pasos me
met rpidamente en la cama tal como
estaba y me tap con la manta hasta la
boca, para que no viese que estaba

vestido. Mi madre dijo: "Vine solamente


para preguntarte si necesitas algo." Y yo
contest que no. Volvi a salir y
entonces me largu. Esto no quiere decir
que yo sea un hroe, porque ni siquiera
saba que me necesitabais y slo vine
porque quera combatir con vosotros.
Pero cuando lo vi a Franz Ats y pens
que no pude tomar parte en la lucha
porque l me hizo echar al agua que
estaba tan helada aquella tarde, me puse
furioso y me dije: "Andando, Ernst,
ahora o nunca!" y cerr los ojos y y
me le ech encima.
El nio se haba excitado tanto que
se qued muy cansado. Comenz a toser.

No hables ms, le dijo Boka, nos lo


contars otro da. Ahora te llevaremos a
tu casa.
Con la ayuda de Jano fueron
soltando uno por uno a los prisioneros
que estaban en la cabaa. Les quitaron
las armas a los que todava conservaban
alguna, y los vencidos se fueron
trotando, desalentados y tristes hacia la
puerta de la calle Marie. La pequea
chimenea negra pareca burlarse de
ellos al lanzar sus nubecitas blancas y
negras. Y la sierra chirriaba tras ellos
como si tambin ella estuviese de parte
del ejrcito de los chicos de la calle
Pal. Slo Franz Ats se qued rezagado.

Segua an junto a una pila de lea y


miraba al suelo. Kolnay y Csele se le
acercaron y quisieron desarmarlo, pero
Boka les grit:
No toquis al general! Despus,
se par frente a Franz Ats y le dijo:
Mi general, ha luchado usted
como un hroe.
El jefe de los camisas rojas lo mir
con tristeza y sus ojos parecan decir:
"De qu me sirven ahora tus
alabanzas?"
Boka se volvi y orden:
Presentad armas!
El ejrcito enmudeci de golpe.
Todos se llevaron la mano a la gorra.

Boka estaba cuadrado al frente de los


suyos, haciendo como todos, el saludo
militar.
Hasta en el pobre Nemecsek, tan
pequeo y tan enfermo, se despert el
soldado. Se incorpor trabajosamente,
intent, tambalendose, ponerse firme y
salud. El pobre rindi honores al
culpable de su grave enfermedad.
Franz Ats se alej despus de
devolver el saludo. Se llev sus armas.
Fue el nico a quien se le permiti
hacerlo. Las otras armas, las famosas
lanzas con puntas de plata, el montn de
hachas indias, estaban apiladas junto a
la puerta de la cabaa. Sobre la

fortaleza nmero 3 ondeaba la bandera


reconquistada. Gereb se la arranc a
Szebenics en lo ms recio de la batalla.
Gereb est aqu?, pregunt
Nemecsek, abriendo tamaos ojos de
asombro.
S, dijo Gereb y se adelant.
El rubiecito mir a Boka como
interrogndolo. Boka contest:
S, est aqu y ha expiado su falta.
Por ello le restituyo su grado de
teniente.
Gereb se ruboriz.
Agradezco, dijo, pero
Pero qu?
Gereb
contest
visiblemente

embarazado:
S que no tengo ningn derecho
para ello porque es cosa que pertenece
al general, pero me parece por lo
que yo s, que Nemecsek todava no
tiene ningn grado.
Se produjo un silencio. Gereb tena
razn, En el barullo se olvidaron de que
aqul, a quien tanto deban por tercera
vez, segua siendo un soldado raso.
Tienes razn Gereb, dijo Boka,
ahora mismo har lo necesario. En este
instante nombro
Pero Nemecsek le interrumpi:
No quiero que me nombres no
lo hice por eso no vine por eso

Boka simul ponerse serio y le grit:


No interesa saber por qu viniste,
sino de lo que hiciste al llegar aqu. Por
la presente nombro capitn a Ernst
Nemecsek. Viva!
Viva!, gritaron todos. Y todos
saludaron al pequeo capitn, tambin
los subtenientes y tenientes y hasta el
general: ste se cuadr y se qued tan
tieso que pareca ms bien que l fuese
el soldado raso y el rubiecito el general.
Fue entonces cuando advirtieron que
detrs de ellos una mujercita
pobremente vestida haba cruzado todo
el solar y de pronto, la vieron llegar.
Jess!, exclam, estabas aqu?

Supuse en seguida que habas venido


aqu!
Era la madre de Nemecsek. Lloraba
porque busc a su hijo en todas partes;
vino aqu nada ms que para
preguntarles a los muchachos si saban
algo. Los chicos la rodearon y
tranquilizaron. La pobre mujer arrop a
su hijo, le envolvi el cuello con su
paoleta y se dispuso a llevarlo a su
casa.
Acompamoslo!,
propuso
Weiss, que estuvo silencioso hasta
entonces.
Acompamoslo!,
aprobaron
todos, y echaron a andar. Amontonaron

de prisa las armas conquistadas, las


echaron dentro de la cabaa y siguieron
en montn a la pobre mujer que
estrechaba a su hijo para transmitirle un
poco de calor.
En la calle Pal, los muchachos
formaron
dos
filas.
Oscureca.
Empezaban a brillar los faroles, y las
luces de los comercios iluminaban las
aceras.
Los transentes que marchaban de
prisa, preocupados por sus asuntos, se
detenan un instante cuando llegaba junto
a ellos el extrao cortejo. Delante, iba
una mujercita delgada y rubia con ojos
llorosos y con paso apresurado,

estrechando a un muchachito envuelto en


una gran paoleta que apenas si le
dejaba asomar la nariz, y detrs de ella,
venan en formacin militar y marcando
el paso, dos filas de chicos que lucan
gorras de color rojo y verde.
Dos o tres personas se rieron. Los
golfillos de la calle se burlaban del
cortejo en voz alta. Pero hoy, los
muchachos no pararon atencin a esto.
Hasta Csonakos que sola lavar esta
clase de agravios de manera muy
expeditiva, continu marchando en la
fila
sin
preocuparse
de
las
observaciones de los golfillos. Lo que
estaban haciendo en estos momentos era

una cosa tan seria, tan sagrada, que no


podan llegar a turbarla los granujas ms
turbulentos del mundo.
Sobre la madre de Nemecsek,
pesaba una pena demasiado honda como
para que pudiese prestar mucha atencin
al ejrcito. Cuando quiso franquear la
puerta de la casita de la calle Rakos,
tuvo que detenerse porque su hijito se
resista y no haba fuerza en el mundo
capaz de hacerle entrar. Se arranc de
los brazos de su madre y se plant frente
a los muchachos.
Salud!, les dijo a todos.
Le estrecharon la mano por turno. Su
mano
estaba
caliente.
Despus

desapareci con su madre en la oscura


entrada. Se oy cerrar una puerta en el
patio, en una ventanita se vio brillar una
luz. Luego se hizo el silencio.
Los chicos advirtieron de pronto que
ninguno de ellos se haba movido de la
puerta. No se hablaban, no hacan ms
que mirar obstinadamente al patio o a la
ventanita abovedada detrs de la cual
acababan de acostar nuevamente en su
cama al pequeo hroe. Despus, uno de
ellos lanz un suspiro muy profundo.
Csele dijo:
Y ahora?
Primero dos, despus tres, se
pusieron en marcha por la callejuela en

direccin de la calle lloi. Ahora


estaban cansados, agotados por la lucha.
Por las callejas corra un viento fro, un
fuerte viento de primavera que bajaba
de las montaas trayendo el soplo de la
nieve que comenzaba a derretirse.
Despus arranc otro grupo, camino
de Franzen. Al final, slo quedaron dos
muchachos junto a la puerta. Boka y
Csonakos. Csonakos dio muestras de
impaciencia: esperaba que Boka diera la
seal de partida. Al ver que no se
mova, le pregunt tmidamente:
Vienes?
Boka contest despacio:
No.

Te quedas?
S.
Entonces Salud!
Y lentamente, arrastrando los pies,
se fue. Boka lo miraba alejarse y lo vio
volverse una y otra vez. Por fin
desapareci al doblar la esquina. Y la
callecita Rakos, que transcurra modesta
junto a la bulliciosa calle lloi por la
que pasaba el tranva de caballos,
estaba ahora silenciosa y oscura. Slo el
viento la recorra haciendo vibrar los
cristales de los faroles a gas. Las
rfagas veloces los estremecan uno tras
otro, como si las luces temblorosas se
transmitiesen una seal secreta y sonora.

En este momento no haba en la


callejuela ms ser viviente que Johann
Boka, el general. Y cuando Johann Boka,
el general, mir a su alrededor y vio que
estaba solo, desahog su corazn
acongojado, y Johann Boka, el general,
se apoy en el quicio de una puerta y se
puso a llorar amargamente, con toda su
alma.
Tambin l senta lo que nadie se
atrevi a expresar. Tambin l vi que
su soldado se extingua lentamente.
Saba lo que iba a pasar y que el fin se
acercaba. Nada le importaba ser un jefe
victorioso, nada le importaba mostrarse
por primera vez poco varonil, nada le

importaba sentirse como un nio


pequeo,
lloraba
con
sollozos
incontenibles y repeta sin cesar:
Mi pobre amiguito mi querido
amigo mi querido, mi pequeo, mi
buen capitn
Un hombre que pasaba le pregunt:
Por qu lloras muchacho?
Pero l no contest. El hombre
sigui su camino. Despus se le acerc
una mujer que llevaba una gran cesta.
Tambin ella se detuvo, pero no le
pregunt nada. Lo mir un instante y se
fue. Entonces lleg un hombrecillo que
quiso entrar a la casa. Cuando estuvo en
la puerta se volvi. Lo reconoci:

Eres t, Johann Boka? Boka lo


mir
S, soy yo, seor Nemecsek.
Era el sastrecillo. Traa un traje
doblado sobre el brazo. Haba llevado a
probar el traje hilvanado. Comprendi
lo que le ocurra a Boka. No le pregunt
"Por qu lloras muchacho?" No lo mir
con ojos asombrados, sino que se le
acerc y estrechando su cabecita
inteligente, se puso a llorar con l. Era
tan amargo su llanto que en Boka se
despert el general.
No llore, seor Nemecsek, le dijo
al sastre.
El sastre se enjug los ojos con el

revs de la manga e hizo un gesto que


significaba "ya no hay remedio, deja al
menos que me desahogue un poco".
Que Dios te bendiga, hijo mo, le
dijo al general, vete a casa. Y se intern
en el patio.
Boka se sec los ojos y lanz un
profundo suspiro. Mir la calle y quiso
irse. Pero pareca que algo se lo
impeda. De nada serva que se
estuviese all y, sin embargo, saba que
un sagrado deber le obligaba a quedarse
y a montar guardia junto a la casa de su
soldado moribundo. Dos o tres veces
pas frente a la puerta. Despus cruz la
calle y observ desde all la casita.

Resonaban pasos en la callejuela


solitaria. "Es un obrero que vuelve a su
casa", pens Boka y sigui andando ida
y vuelta. Un montn de ideas raras que
nunca se le haban ocurrido hasta
entonces, le ocupaban. Tuvo que pensar
en la "vida" y en la "muerte" pero no
consegua solucionar estos graves
problemas.
Los pasos se acercaban cada vez
ms y ahora pareca que el hombre
andaba con menos prisa. Una sombra
negra se desliz cautelosa a lo largo de
las casas y se detuvo delante de la casa
de Nemecsek. Mir hacia adentro, entr
un instante y volvi a salir. Se detuvo,

esper, se puso a andar ida y vuelta


tambin y al llegar por primera vez hasta
un farol, el viento le abri el abrigo.
Boka lo vio. Bajo el abrigo brill la
camisa roja. Era Franz Ats.
Los dos jefes se miraron de soslayo.
Por primera vez en la vida estaban
solos, frente a frente se encontraron.
All, junto a esa casa triste. A uno lo
haba trado su corazn, al otro, su
conciencia. No se hablaron. Franz Ats
fue el primero en moverse, y sigui
yendo y viniendo frente a la casa.
Camin mucho, mucho tiempo. hasta que
el portero sali del patio oscuro para
cerrar la puerta de calle. Franz Ats se le

acerc, se quit el sombrero y en voz


baja le dirigi una pregunta. Boka oy la
respuesta del portero. Dijo "mal".
Cerr la puerta ancha y pesada. El
crujido turb el silencio de la callejuela,
despus se extingui como se extingue el
trueno en la montaa.
Franz Ats se alej lentamente. Tom
por la derecha. Ya era hora, tambin
para Boka, de irse a su casa. El viento
fro silb. Uno de los jefes se fue por la
derecha, el otro por la izquierda.
Tampoco ahora se dijeron nada.
Despus, la callejuela se qued
dormida en la fresca noche de
primavera. Slo el viento rumoreaba en

ella, era dueo de ella, vibraba en los


cristales de los faroles, desdibujaba los
crculos claros de las amarillentas
llamas de gas y haca chirriar dos o tres
veletas herrumbradas. Soplaba en todas
las rendijas, soplaba tambin, en el
cuartito donde un pobre sastrecillo,
sentado en la mesa frente a una loncha
de tocino, cenaba silenciosamente, y
donde un pequeo capitn, con las
mejillas arrebatadas y los ojos
ardientes, jadeaba en su camita. Haca
crujir las ventanas y parpadear las
lmparas de petrleo. La mujercita
abrig a su hijo: "Sopla viento, nio
mo."

Y el capitn dijo con una sonrisa


triste, en voz muy bajita, casi
murmurando:
Viene del solar, viene de nuestro
querido solar.

CAPTULO
NOVENO
Algunas pginas del libro de actas
del Club de la Masilla:
AC T A
En la Asamblea General del da de
hoy, hemos aprobado las resoluciones
siguientes y las consignamos por la
presente, en el libro de actas del Club

1
En la pgina 17 del libro, figura un
texto que dice lo siguiente ernst
nemecsek, con letra minscula. Por la
presente, este texto queda anulado.
Porque este texto es el resultado de un
error, y la Asamblea General declara
por la presente, que el Club ofendi a
dicho socio sin motivo, el cual soport
la ofensa sin protestar y se port como
un verdadero hroe en la guerra que es
un hecho histrico. Por ello el Club
declara que el texto arriba mencionado,
es un error del Club y le encarga al
Secretario de Actas que escriba en todas
partes el nombre de este socio con letras

maysculas.
2
Por la presente escribo todo con
letras maysculas.
ERNST NEMECSEK
Leszik, secretario de actas, m. p.
3
La Asamblea General del Club de la
Masilla expresa por unanimidad, nuestro
agradecimiento al general Johann Boka
por haber dirigido la batalla de ayer,
como un general del libro de historia, y
para testimoniarle nuestra estima hemos
decidido que todos los socios del Club
de la Masilla quedan obligados a
escribir con tinta en la pgina 168 del

libro de historia, a la altura del cuarto


rengln contando desde arriba, all
donde dice "Johann Huyadi": y Johann
Boka. Hemos resuelto esto porque el
Jefe as lo ha merecido, porque de no
haberse portado como se port, los
camisas rojas nos hubiesen derrotado. Y
en el captulo que dice, "La derrota de
Mohac", todos estn obligados a
escribir con lpiz, junto al nombre del
arzobispo Tomori quien, como se sabe,
tambin fue vencido: y "Franz Ats".
4
El general Boka, a pesar de nuestras
protestas y por la fuerza, confisc los
fondos del club ($ 2,20) porque en

momentos de guerra cada uno debe dar


todo lo que posee para fines de guerra y
con el dinero no compr ms que una
corneta de $ 5, cuando en el bazar Roser
las hay de 3 y de 2 pesos, pero compr
una ms cara, porque sonaba ms fuerte
y como les quitamos la corneta a los
camisas rojas y ahora tenemos dos
aunque no necesitemos ninguna, y si nos
hiciese falta una, ya la tenemos, hemos
resuelto que el club reclame sus fondos
($2,20) y que sera bueno que el general
vendiese la corneta de alguna manera,
pero que nosotros necesitamos nuestro
dinero ($ 2,20), cosa que ha prometido.
5

El Presidente del Club, Pal Kolnay


recibe por la presente una amonestacin
de los socios, porque dej secar la
masilla del Club. Como los debates
deben figurar en el acta, por la presente
los pongo en el acta:
Presidente: No mastiqu la masilla
porque estuve ocupado con la guerra.
Socio Barabas: Esto no es una
disculpa.
Presidente: Barabas siempre arma
los y lo llamo al orden. No tengo ningn
inconveniente en masticar la masilla
porque conozco mis obligaciones, que
para eso soy el Presidente, para
masticarla de acuerdo a los estatutos,

pero no quiero que me armen los.


Socio Barabas: Yo no le armo los a
nadie. Presidente: Buscas camorra.
Socio Barabas: Ni pizca!
Presidente: Claro que s.
Presidente Si es por m, puedes
quedarte con la ltima palabra. Socio
Richter:
Respetables
consocios!
Propongo que figure en el libro de actas,
una amonestacin al Presidente por
haber faltado a sus deberes.
Los socios: As es, as es!
Presidente: Propongo que el Club
me perdone por esta vez, teniendo en
cuenta que ayer luch como un len
salvaje, que fui el ayudante del jefe y

que, desafiando todos los peligros, me


lanc a las trincheras donde el enemigo
me derrib a tierra y que sufr por
defender nuestro dominio; entonces no
es justo que sufra ahora por no haber
masticado la masilla.
Socio Barabas: Esto no es asunto
nuestro! Presidente: Claro que lo es.
Socio Barabas: No lo es!
Presidente: Digo que s!
Socio Barabas: De ninguna manera!
Presidente: Insisto en que s es!
Pero por m, puedes quedarte con la
ltima palabra!
Socio Richter: Ruego que se acepte
mi proposicin. El Club: Aceptado!

Aceptado!
Socios de la izquierda: Nosotros no
la aceptamos. Presidente: Que se vote!
Socio Barabas: Propongo que la
votacin sea nominal. Presidente: Voto
nominal!
Se vota.
Presidente: Por mayora de tres
votos, el Club resolvi amonestar al
presidente Pal Kolnay. Es una
cochinada.
Socio Barabas: El Presidente no
tiene derecho a insultar a la mayora.
Presidente: Tiene derecho. Socio
Barabas: No lo tiene. Presidente: S lo
tiene.

Socio Barabas: De ninguna manera.


Presidente: Bueno, ya que te
empeas en quedarte con la ltima
palabra!
Habiendo agotado todos los puntos
del Orden del Da, el
Presidente da por terminada la
sesin.
Kolnay, presidente m. p. Firmado
Leszik, secretario de actas, m. p.
Insisto en que es una cochinada.

CAPTULO DCIMO
En la casita amarilla de la calle
Rakos, reina profundo silencio. Los
vecinos haban renunciado a sus
ruidosas charlas en el patio y pasaban
frente a la puerta del sastre Nemecsek
de puntillas. Las criadas iban a sacudir
las alfombras y a cepillar los trajes al
rincn ms apartado del patio, y aun all
les daban golpes muy leves para evitar
que el ruido llegase hasta la habitacin
del enfermo. Si las alfombras fuesen
capaces de reflexionar se preguntaran
por qu les daban hoy esos golpecitos

tan suaves, en lugar de las furiosas


sacudidas
a
que
estaban
acostumbradas
De cuando en cuando, algn vecino
se asomaba por la puerta de la cocina:
Cmo est el pequeo?
Todos reciban la misma respuesta:
"Mal, muy mal." Las buenas mujeres
traan regalos:
Es una botella de vino bueno,
seora Nemecsek, tmelo usted o:
No se enfade, le traigo un
cucurucho de caramelos
La mujercita rubia de ojos
enrojecidos, que abra la puerta a esa
gente caritativa les agradeca los

regalos, pero no saba cmo emplearlos.


Por ello sola decirles:
El pobrecito no come nada. En los
ltimos dos das apenas si podemos
hacerle tragar con mucho trabajo unas
pocas cucharadas de leche.
A las tres lleg el sastre a su casa.
Vena de la tienda donde le daban
trabajo. Entr en la cocina muy
despacio. cauteloso, sin preguntar nada
a su mujer.
La mir solamente y ella lo mir.
Los dos se comprendieron al punto. Se
quedaron frente a frente. El sastre ni
siquiera se quit del brazo las chaquetas
que haba trado.

Despus entraron en puntillas en el


cuarto donde yaca el chiquillo. El que
fuera haca poco un alegre soldado raso
de la calle Pal y ahora un capitn
infinitamente
triste,
estaba
muy
cambiado. Estaba muy delgado, tena el
pelo largo y el rostro demacrado. No
estaba plido y quiz fuese esto lo ms
impresionante. Tena las mejillas
siempre muy rojas. No era un color
sano, sino el reflejo del fuego interior
que lo consuma sin tregua, haca
muchos das.
Se detuvieron junto a la cama. Eran
pobres seres humildes que haban
sufrido ya muchas desventuras, muchas

fatigas y penas, por eso no se


lamentaban. Se estaban all con la
cabeza gacha y los ojos bajos. El sastre
pregunt en voz muy queda:
Duerme?
La mujer no se atrevi a contestar y
asinti con un gesto. El muchachito
acostado, haba llegado a ese estado de
agotamiento en que es difcil saber si
dorma o estaba despierto.
Alguien llam tmidamente a la
puerta.
Quiz sea el doctor, susurr la
mujer. Su marido le mand abrir la
puerta.
La mujer sali y abri. En el umbral

estaba Boka. Al ver al amigo de su hijo,


apareci una sonrisa triste en sus labios.
Puedo pasar?
S, hijo mo. Boka entr.
Cmo est?
No est bien.
Mal?
No esper la respuesta y penetr en
la habitacin. La mujer le sigui. Y
ahora estaban los tres junto a la cama y
nadie deca nada. El enfermito pareci
sentir que le miraban y que callaban por
l. Abri los ojos. Con tristeza profunda
mir primero a su padre, despus a su
madre. Al ver a Boka se sonri. Con voz
apenas perceptible, le dijo: "Ests ah,

Boka?"
Boka se acerc ms a la cama:
"Estoy aqu."
Te quedas?
S.
Hasta que muera?
Boka no supo qu contestarle. Le
sonri a su amigo y al mismo tiempo,
como quien busca consejo, mir a la
mujer que estaba detrs de l. Pero sta
le haba vuelto la espalda y se tapaba el
rostro con el delantal.
Ests diciendo locuras, hijo mo,
dijo el sastre y carraspe. Hum!,
hum!, ests diciendo locuras.
Pero esta vez Ernst Nemecsek no

haca caso de las palabras de su padre.


Expres su desacuerdo con un gesto
y mir a Boka.
No lo saben, dijo.
Ahora, Boka tambin tuvo que decir
algo:
Por qu no lo sabran? Saben
mejor que t cmo ests.
El enfermo se movi, se incorpor
penosamente en las almohadas y se sent
en la cama. No permiti que se le
ayudase. Con el dedo en alto, dijo muy
serio:
No les creas, no dicen
sinceramente lo que piensan. Yo s que
me muero.

No es verdad.
Dices que no es verdad?
S.
Lo mir severamente "Entonces,
miento?"
Lo tranquilizaron, nadie poda
pensar que mintiese. Pero ahora estaba
muy severo y tom a mal el que no se le
creyese. Con voz importante dijo:
Entonces os doy mi palabra de
que me muero.
La portera se asom por la puerta
"Seora Nemecsek el seor doctor."
El mdico entr y todos lo saludaron
con respeto. El doctor era un seor viejo
muy severo. No dijo nada. Se inclin

solamente al entrar y se fue directamente


a la cama. Tom la mano del nio y le
toc las sienes. Despus apoy la
cabeza en el pecho del enfermo y
escuch. La mujer no pudo contenerse:
Por favor, doctor se ha
agravado?
"No", fue la primera palabra que
pronunci el mdico.
Pero lo dijo de un modo muy
particular, sin dirigirse a la mujer.
Despus tom el sombrero y se fue. El
sastre corri solcito a abrirle la puerta:
"Lo acompaar, seor doctor."
Cuando estuvieron en la cocina, el
mdico le indic al sastre que cerrase la

puerta de la cocina. El pobre sastre


sospech que las cosas deban andar
muy mal cuando el mdico quera
hablarle a solas. Cerr la puerta. El
rostro del doctor estaba ahora ms
cordial.
Seor Nemecsek, dijo, usted es un
hombre y le hablar con sinceridad.
El sastre agach la cabeza.
El chiquillo no ver el da de
maana, quiz no llegue hasta la noche.
El sastre no hizo ningn movimiento.
Slo despus de algunos instantes,
movi la cabeza vivamente, pero sin
hablar.
Usted es un hombre pobre,

continu el mdico, y sera malo que el


golpe lo sorprendiese desprevenido.
Entonces estara bien que tomase
medidas las medidas indispensables
para estos casos
Lo mir un instante, despus le puso
de pronto la mano en el hombro:
Dios dispone. Dentro de una hora
volver.
Esto ya no lo oy el sastre. Tena los
ojos fijos en las baldosas acabadas de
lavar de la cocina. Ni se dio cuenta de
que el mdico ya se haba ido. Le daba
vueltas en la cabeza aquello de que
deba tomar medidas, medidas para
algo, las medidas que hay que tomar en

esos casos. Qu quera decir el mdico


con ello? No sera, para un atad?
Volvi vacilante a la habitacin y se
sent en un silln. No se le poda
arrancar ni una palabra. En vano le
acosaba su mujer:
Qu dijo el doctor?
No haca ms que menear la cabeza.
El rostro del muchachito estaba ms
alegre ahora. Se dirigi a
Boka:
Oye, Johann, ven aqu. Boka se le
acerc.
Sintate en el borde de la cama.
No te atreves?
Por supuesto! Por qu no haba

de atreverme?
A lo mejor porque temes que me
muera precisamente cuando ests
sentado en mi cama. Pero no tengas
miedo, porque cuando yo sienta que me
voy a morir te lo dir.
Boka se sent. "Bueno, qu
quieres?"
Oye t, le dijo el pequeo
pasndole el brazo por los hombros y
hablndole al odo como si quisiese
confiarle un gran secreto. "qu pasa con
los camisas rojas?"
Los hemos derrotado.
Y despus?
Despus se fueron al Jardn

Botnico y realizaron una asamblea.


Esperaron hasta muy tarde, pero Franz
Ats no apareci. Hartos de esperar, se
marcharon a casa.
Pero, por qu no fue Franz Ats?
Porque tena vergenza. Ya saba
que lo queran destituir porque perdi la
batalla. Hoy, despus de almorzar, se
reunieron otra vez en asamblea. Esta vez
acudi Franz Ats. Adems, ayer lo vi
frente a tu casa.
Aqu?
S. Le pregunt al portero si
estabas mejor.
Esto halag mucho a Nemecsek. No
crea lo que oa:

El mismo?
S. El mismo.
El enfermo se puso muy contento.
Boka continu:
Pues como te dije, hicieron una
asamblea en la isla y armaron mucho
barullo. Hubo discusiones terribles
porque todos queran que se destituyese
a Franz Ats y slo dos lo apoyaban:
Wendauer y Szebenics. Los Pasztor lo
atacaron duramente. Finalmente lo
destituyeron a Franz Ats y nombraron
comandante al mayor de los Pasztor. Y
sabes lo que pas despus?
Qu?
Bueno, despus pas lo siguiente:

cuando por fin se tranquilizaron y


eligieron el nuevo comandante, vino el
guarda del Jardn Botnico a la isla y les
dijo que el director no permita que
continuasen semejantes desrdenes y los
ech del Jardn. Cerraron la entrada de
la isla y en el puente pusieron una
barrera.
Al or estas cosas, se ri el capitn.
Sabes que esto s que es bueno?,
dijo. Y cmo lo sabes?
Me lo cont Kolnay. Me encontr
con l cuando yo vena hacia aqu. El
iba al solar porque el Club de la Masilla
realizaba otra vez una asamblea general.
Al or nombrar el club se

ensombreci la cara del pequeo.


Dijo: "A esos no los quiero ms.
Escribieron mi nombre con minsculas."
Boka se apresur a tranquilizarlo.
Ya se han retractado de esa
afrenta a tu nombre. No slo se han
retractado, sino que escribieron tu
nombre en el libro de actas todo con
maysculas.
Nemecsek mene la cabeza.
No es verdad. Esto me lo dices
slo porque estoy enfermo y porque me
quieres consolar.
Ni sombra. Lo digo porque es
verdad. Te doy mi palabra. Es verdad.
El rubiecito volvi a alzar su dedo

enflaquecido para negar:


Ahora me das tu palabra para
hacerme creer tamaa mentira slo por
consolarme.
Pero
No hables!
Le grit. El capitn le gritaba al
general! Le grit, tal como suena, cosa
que en el solar hubiese sido un delito
terrible: pero aqu no. Boka le dej
hacer, sonriendo.
Bueno, dijo, si no me crees ya lo
vers en seguida. Te han preparado un
diploma de honor y no tardarn en
trartelo. Te lo entregarn. Viene todo el
club.

Tampoco ahora quiso creerlo el


rubiecito:
Cuando lo veas lo creers!
Boka se encogi de hombros. Pens
para s: quiz sea mejor que no lo crea,
as ser mayor su alegra cuando vengan.
Pero sin quererlo haba excitado al
enfermo con todas estas cosas. La
injusticia que el Club de la Masilla
cometi con l, lo mortificaba mucho al
pobre. Se acaloraba cada vez ms.
Mira, dijo, se portaron conmigo
de una manera infame!
Boka no se atreva a contradecirle
porque tema excitarle ms an. Cuando
el enfermo pregunt: "No tengo razn?,

asinti: S, s tienes razn.


Y eso qu, dijo Nemecsek y se
incorpor en las almohadas, eso que
luch para ellos igual que para los
dems, para que conservasen el solar;
de sobra s que no luch para m,
porque nunca ms volver a ver el solar.
Enmudeci.
El
espantoso
pensamiento de que no volvera a ver el
solar lo mortificaba. No era ms que un
nio. Con gusto hubiese dejado todo en
la tierra, con tal de no tener que dejar el
solar, el solar querido.
Y por primera vez en todo el tiempo
que duraba su enfermedad. se le llenaron
los ojos de lgrimas. Pero no lloraba de

pesadumbre sino de ira impotente contra


la fuerza desconocida que le impeda
volver siquiera fuese una vez a la calle
Pal, a las fortificaciones, a la cabaa.
Record ahora el aserradero, el
cobertizo, las dos moreras cuyas hojas
sola cortar para Csele, porque Csele
tena un criadero de gusanos de seda en
su casa, para los que necesitaba hojas de
morera y Csele era un presumido que no
se quera estropear el traje trepando a
los rboles y le ordenaba a Nemecsek
que lo hiciese, valindose de que era un
subordinado. Record la chimenea tan
pequeita y tan bonita que resoplaba
alegremente arrojando al cielo azul las

nubecitas blancas como la nieve, que se


desvanecan muy pronto, casi al instante.
Le pareci que llegaba hasta aqu la voz
chirriante de la sierra mecnica al cortar
la madera.
Su rostro se enrojeci, sus ojos
brillaron. Grit:
Quiero ir al solar!
Y como nadie le contestase, insisti
con voz ms terca y dominante: "Quiero
ir al solar!"
Boka le tom la mano:
Irs la semana prxima; cuando
ests sano irs nuevamente.
No, seor!, dijo acalorndose
ms y ms. Quiero ir ahora!

Ahora mismo! Vestidme y yo me


pondr la gorra de nuestra asociacin.
Busc debajo de la almohada y con
cara triunfante sac la gorra chata color
rojo y verde, de la que no se haba
separado ni un solo instante. Se sent
"Dadme mi ropa!
El padre dijo acongojado: "Cuando
ests sano, Ernst."
Pero ya no se lo poda contener.
Grit todo lo que le permitieron sus
pulmones enfermos:
No me sanar!, grit. Me estn
mintiendo, pero yo s muy bien que me
voy a morir, y quiero morir donde me d
la gana. Quiero ir al solar!

Por supuesto no se poda ni pensar


en complacerlo. Todos lo rodearon para
convencerlo, para calmarlo. Le decan:
"Ahora es imposible, hace mucho
fro, quiz la semana prxima"
Y repetan una y otra vez la triste
frase que ya casi no se atrevan a decirle
en la cara: "Cuando ests sano."
Pero l tena una respuesta para cada
una de las razones. Y cuando le pusieron
de pretexto el fro y el mal tiempo,
brillaron en el patio tibios rayos de sol,
los rayos vivificantes del sol de
primavera, que hacan nacer por todas
partes brotes nuevos, pero que nada
podan para prestarle nuevas fuerzas a

Ernst Nemecsek.
La fiebre consuma al pobre chico.
Gesticulaba de un modo furioso, estaba
rojo, tena las aletas de la nariz
dilatadas. Pareca estar pronunciando un
discurso "El solar, gritaba, es todo un
imperio; vosotros no lo sabis porque
todava no habis combatido por la
patria."
Llamaron de fuera. La mujer sali a
abrir.
Ha venido el seor Csetneky, dijo
a su marido. El sastre se fue a la cocina.
Este seor Csetneky era un empleado
municipal a quien le haca los trajes el
padre de Nemecsek. Cuando el sastre

entr, le dijo muy nervioso:


Qu ocurre con mi traje pardo
cruzado? Llegaba de la habitacin la voz
del pobre orador:
El clarn suena Vuela el polvo
en el solar Viva! Viva!
Por favor, seor, dijo el sastre, si
gusta probarse el traje ahora, pero le
ruego que nos quedemos aqu en la
cocina, le ruego que me disculpe,
mi hijito est muy enfermo, est en
cama all
Adelante! Viva!, gritaba en la
habitacin vecina una ronca voz de nio.
Sganme! Al asalto! Veis a los
camisas rojas? All arriba est Franz

Ats con la lanza plateada, ahora me


van a echar al agua!
Al seor Csetneky le llam la
atencin:
Qu es eso?
El pobre est gritando.
Por qu grita si est enfermo? El
sastre se encogi de hombros.
Est muy grave, acabar con
l, la pobre criatura delira.
Trajo del cuarto la chaqueta parda
hilvanada con hilo blanco. Cuando abri
la puerta se oyeron rdenes:
Silencio
en la
trinchera!
Atencin! Ya llegan! Haz sonar el
clarn!

Cerr la mano para hacer una


bocina: "Tarar, tarar! Le orden
a Boka que tocase l tambin.
Boka tuvo que hacer bocina con la
mano y ahora tocaban los dos: una
vocecita fatigada, dbil, ronca, y una
voz robusta que sonaba dolorosamente.
Boka tena la garganta oprimida, pero
haca un esfuerzo, se sobrepona
valientemente como si acompaase a su
amigo con alegra.
Lo siento mucho, dijo el seor
Csetneky, que estaba all en mangas de
camisa, pero necesito mi traje pardo con
urgencia.
Tarar! Tarar!, se oa en el

cuarto vecino.
El sastre le ayud a ponerse la
chaqueta. La conversacin que tuvieron
fue la siguiente
Me aprieta un poco en las sisas!
Permtame!
(Tarar! Tarar!)
Este botn est muy alto, bjelo
un poco, no me gusta que la chaqueta me
haga arrugas a la altura del pecho.
Permtame, seor Csetneky! (
Ataque general!Adelante!)
Me parece que las mangas son un
poco cortas.
No lo creo.
Fjese bien. Siempre saca las

mangas demasiado cortas. Esto de las


mangas es una cruz para usted!
Si no tuviese ms cruz que esa!,
pens el sastre, y marc las mangas con
tiza. En la habitacin creca el tumulto.
(Ah!, grit una voz de nio,
ahora ests aqu? Ahora te tengo
delante! Por fin puedo echarte mano!
Ahora s, ahora s! Veremos cul de los
dos es ms fuerte!)
Rellene un poco por aqu, dijo el
seor Csetneky. En los hombros tambin
y en el pecho, a derecha e izquierda.
(As!Ahora ests bien!)
El seor Csetneky se quit la
chaqueta parda y el sastre le ayud a

ponerse la que traa puesta al venir.


Cundo estar listo el traje?
Pasado maana.
Muy bien. Pero pngase a la obra
cuanto antes. No sea cosa de que me
haga esperar una semana ms! Tiene
mucho trabajo?
Si el nio no estuviese enfermo,
seor Csetneky! El seor Csetneky se
encogi de hombros.
Es muy triste y me da mucha pena,
pero lo dicho, necesito el traje y con
urgencia. Trate de tenerlo pronto, cunto
antes.
El sastre suspir "Vaya tranquilo."
Que usted lo pase bien!, dijo el

seor Csetneky y se fue de buen humor.


Se volvi otra vez desde la puerta, para
decir:
Pngase a la obra cuanto antes!
El sastre tom la hermosa chaqueta
parda y pens en lo que le dijo el
mdico. Deba tomar medidas, las
medidas que se toman para estos casos.
Bueno, se pondra a trabajar
inmediatamente. No se saba para qu
habra de servir el dinero que le
pagaran por el traje pardo. Era
probable que ese dinero pasase a manos
del carpintero que hara el pequeo
atad. Y el seor Csetneky lucir su
traje en la avenida Donau.

Volvi a la habitacin y se puso a


trabajar. No ech ni una sola mirada a la
cama. Trabajaba de prisa con la aguja y
la hebra de hilo, para terminar cuanto
antes el traje, pues la labor era urgente
desde todos los puntos de vista. Para el
seor Csetneky y quiz tambin para el
carpintero.
Ya no podan aplacar al pequeo
capitn. Reuni todas sus fuerzas y se
puso de pie en la cama. Su largo
camisn le llegaba hasta los tobillos.
Llevaba la gorra color rojo y verde,
ladeada sobre la frente. Salud. Los
estertores entrecortaban sus palabras y
su mirada se perda a lo lejos:

Mi general, le comunico que


derrib al comandante de los camisas
rojas! Solicito que se me ascienda!
Como veis, ahora soy capitn! Luch
por la patria y he muerto por la patria!
Tarar!
Tarar! Toca, Kolnay!
Con una mano se aferraba al
respaldo de la cama:
Parapetos, fuego! Ah! All est
Jano! Atencin, Jano! T tambin sers
capitn! No escribirn tu nombre con
minsculas! Uf!
Sois todos unos muchachos
malvados! Me tenais envidia porque
Boka me quera y porque yo era su

amigo y vosotros no! Todo el Club de la


Masilla era una estupidez! Yo me
borro! Me borro del club!
Y en voz muy baja agreg:
Ruego que figure en actas!
Sentado junto a la mesita baja, el
sastre no vea ni oa ya. Sus dedos
nudosos corran veloces por la chaqueta.
La aguja y el dedal brillaban. Por nada
del mundo hubiese echado una mirada a
la cama. Tema que le faltasen fuerzas
para continuar trabajando, tema arrojar
la hermosa chaqueta parda del seor
Csetneky y arrodillarse junto a la cama
de su hijito.
El capitn se haba sentado ahora y

contemplaba la colcha sin decir palabra.


Boka dijo despacio:
Ests cansado?
El capitn no contest. Boka lo
arrop. La madre arregl las almohadas
bajo su cabeza.
Qudate tranquilito! Descansa!
Miraba a Boka pero no pareca
reconocerlo. Puso una cara asombrada.
Le dijo: "Padre"
No, no, dijo el general con voz
estrangulada. No soy tu padre!
No me conoces? Soy Johann Boka.
Con voz fatigada, sin comprender lo
que deca, el enfermo repiti:
"Yo soy Johann Boka"

Despus sigui un largo silencio. El


muchachito cerr los ojos y suspir tan
profunda y dolorosamente como si las
penas y las tristezas de todos los
hombres embargasen su alma.
Quiz se duerma, murmur la
mujercita rubia, que apenas poda
tenerse en pie despus de las largas
noches de vela.
Lo dejaremos solo, contest Boka
con un murmullo.
Se sentaron en un divn verde muy
gastado. El sastre interrumpi ahora su
tarea, dej caer el traje pardo sobre sus
rodillas y se estuvo all, con la cabeza
gacha junto a la mesita baja. Todos

callaban.
Reinaba
un
silencio
adormecedor, tan profundo, que se
hubiese podido escuchar el zumbido de
una mosca.
Por la ventana que daba al patio
llegaban voces infantiles. Pareca como
si afuera estuviesen hablando muchos
nios. Boka crey reconocer una de las
voces. Oy un nombre. Alguien susurr:
Barabas!
Se levant y sali del cuarto en
puntas de pie. Abri la puerta vidriera
de la cocina, lleg al patio y vio caras
conocidas. Junto a la entrada se
agrupaban temerosos unos cuantos
muchachos de la calle Pal.

Sois vosotros?
S, murmur Weiss. Ha venido
todo el Club de la Masilla.
Qu queris?
Le hemos trado el diploma de
honor, que lleva escrito en tinta roja que
el club le pide disculpas, y que en el
libro de actas su nombre figura todo con
letras maysculas, Trajimos tambin el
libro de actas. Viene una delegacin.
Boka mene la cabeza.
Por qu tardasteis tanto en venir?
Por qu?
Porque ahora est durmiendo.
Los miembros de la delegacin se
miraron.

No pudimos venir antes porque


hubo un largo debate sobre quin deba
presidir la delegacin. Al cabo de
media hora elegimos a Weiss.
La seora Nemecsek apareci en el
umbral.
No duerme, dijo, ahora delira.
Los chicos no se movan. Estaban
muy conmovidos.
Pasen. dijo la seora, a lo mejor
vuelve en s el pobrecillo, cuando los
vea.
Y abri la puerta. Fueron entrando
uno por uno, respetuosos y encogidos,
como si entrasen en una iglesia. Al
llegar al umbral se quitaron el sombrero.

Y cuando la puerta se cerr detrs del


ltimo, se quedaron todos junto a ella,
mudos, juiciosos, con los ojos muy
abiertos. Miraban al sastre y a la cama.
El sastre no levant la cabeza. Estaba
callado. No lloraba. Estaba muy
cansado. En la cama yaca el capitn con
los ojos dilatados, con la boquita
entreabierta
por
una
fatigosa
respiracin. Pero no reconoci a nadie.
Quiz estuviese viendo ya cosas
vedadas para los ojos terrenales.
La mujer inst a los muchachos:
"Acrquense a l."
No se resolvan a llegar hasta la
cama. Se alentaban mutuamente:

Ve t.
Ve t primero. Barabas dijo:
T eres el jefe de la delegacin.
Al escucharlo, Weiss se encamin
lentamente hacia la cama. Los dems lo
siguieron. El enfermo no los miraba.
Tienes que pronunciar el discurso,
susurr Barabas.
Y Weiss empez con voz
temblorosa: "Nemecsek t
Pero Nemecsek no oa. Jadeaba y
miraba fijamente la pared.
Nemecsek!, repiti Weiss a punto
de llorar.
Barabas le murmur en el odo: "No
te pongas a aullar!

No allo, contest Weiss, y estaba


satisfecho de haber podido decir tanto
sin llorar. Despus se domin:
Estimado
capitn!,
empez
diciendo en su discurso y sac un papel
del bolsillo. Hemos venido aqu y yo
como jefe as en nombre del club
porque nos equivocamos y todos
pedimos que nos disculpes y en este
diploma de honor viene escrito
todo
Se volvi. En sus ojos brillaban dos
lgrimas. Pero por nada del mundo
hubiese renunciado al tono protocolar.
tan caro a sus compaeros.
Seor
secretario,
murmur

mirando hacia atrs, dme el libro de


actas.
Leszik se apresur a entregrselo.
Weiss lo puso tmidamente en el borde
de la cama y lo abri en la pgina que
traa la rectificacin.
Mira aqu, dijo al enfermo, aqu
est.
Los ojos del enfermo volvieron a
cerrarse lentamente. Los muchachos
esperaban. Weiss dijo una vez ms:
"Mralo. pues."
El enfermo no contest. Ahora los
muchachos se acercaron mucho a la
cama. La seora Nemecsek se abri
paso entre ellos y se inclin sobre su

hijo.
Oyeme, t, dijo a su marido, con
voz extraa, temblorosa, asombrada: no
respira
Apoy su cabeza en el pecho del
nio.
Oyeme, t!, grit sin cuidarse
ms de nada. No respira!
Los chicos retrocedieron. Se
juntaron todos, muy apretados, en un
rincn del cuartito. El libro de actas
cay al suelo, abierto en la pgina
sealada por Weiss.
Ahora la mujer chill:
Toca, su mano est fra!
Y en el silencio profundo, en el

silencio agobiador que sigui a este


grito, se oyeron de pronto los sollozos
del sastre, que hasta entonces estuvo
sentado en su taburete, mudo, inmvil,
con la cabeza apoyada en las manos.
Sollozaba quedo, muy quedo, como
lloran los mayores. Los sollozos le
estremecan todo el cuerpo. Pero ni
siquiera en este instante descuid la
pobre chaqueta parda del seor
Csetneky, y se la quit de las rodillas
para que no le cayesen lgrimas.
La mujer abraz y bes a su hijito
muerto, despus se arrodill junto a la
cama, enterr la cara en la pequea
almohada y se puso tambin a sollozar.

Ernst Nemecsek, secretario del Club de


la Masilla y capitn nombrado en
campaa, en el solar de la calle Pal,
yaca boca arriba en su lecho. Tena el
rostro blanco como la cal del muro, los
ojos cerrados. Ya estaba sumido en la
paz eterna y nada oa ni vea ya de lo
que pasaba a su alrededor, porque los
ngeles se llevaron la visin y el odo
del capitn Nemecsek, a regiones donde
la gente de su temple solo escucha
dulces armonas y contempla luces
esplendorosas.
Llegamos
demasiado
tarde,
susurr Barabas.
En mitad del cuarto estaba Boka, con

la cabeza gacha. Haca algunos


momentos, cuando estuvo sentado al
borde de la cama, consigui a duras
penas contener el llanto. Ahora se
extraaba de no tener lgrimas, de no
poder llorar. Miraba en su derredor con
la sensacin de un vaco infinito. Mir a
los chicos que se apretujaban en el
rincn. Delante estaba Weiss, con el
diploma en la mano, el diploma que
Nemecsek ya no poda ver. Se le acerc:
Es mejor que os vayis.
Y los pobres casi se alegraron de
poder abandonar el cuartito intranquilo,
donde yaca su compaero muerto. Uno
tras otro se deslizaron fuera de la

habitacin, pasaron a la cocina y de la


cocina al patio inundado de sol. Leszik
fue el ltimo. A propsito se qued para
el final. Cuando todos estuvieron fuera,
se acerc a la cama de puntillas y
levant del suelo el libro de actas. Sus
ojos se fijaron en el lecho y en el
pequeo capitn silencioso.
Despus sigui a los dems al patio,
en cuyos pobres arbolillos piaban
alegres los gorriones. Los chicos
siguieron a los pjaros con la mirada y
se detuvieron un instante en el patio. No
comprendan nada. Saban que su
compaero haba muerto, pero no lo
comprendan. Se miraban sorprendidos,

asombrados por eso incomprensible,


extrao, que se les cruzaba por primera
vez en la vida.
Al anochecer, Boka sali a la calle.
Tena que prepararse porque al da
siguiente les tocaba una tarea pesada.
Una leccin de latn muy difcil. Haca
mucho tiempo que no haba sido
interrogado y era probable que el seor
Racz lo llamase. Pero no tena ganas de
estudiar. Dej los libros y el diccionario
y se fue.
Vagaba sin rumbo por las calles.
Evit la calle Pal y los alrededores tan
conocidos. Pensar en el solar, en este
da de duelo, le haca doler el corazn.

El recuerdo de Nemecsek le
persegua por todas partes. La calle
lloi. Por este camino pasaron los tres
con Csonakos, cuando fueron la primera
vez al Jardn Botnico en misin de
espionaje.
La calle Koztelek Record que
una tarde, al salir del colegio, se
detuvieron en mitad de la calleja.
Nemecsek les haba contado, con gran
seriedad, que el da anterior los Pasztor
le quitaron las bolitas en el jardn del
Museo. Csonakos se haba acercado a la
fbrica de tabaco para oler el polvo de
tabaco que cubra las rejas de los
tragaluces. Lo que haban estornudado!

Los alrededores del Museo


Tambin de all se volvi. Cuanto
ms trataba de esquivar el solar, tanto
mayor era el impulso doloroso que lo
arrastraba hacia all. Y cuando, de
pronto, resolvi dirigirse sin rodeos al
solar, se sinti aliviado. March de
prisa para llegar cuanto antes. Al
acercarse a sus dominios, creca en l la
tranquilidad. En la calle Marie fue tan
intenso este sentimiento, que ech a
correr para llegar cuanto antes. Y
cuando ya anochecido, lleg a la esquina
y vio la tan conocida empalizada gris, el
corazn le lata con fuerza. Tuvo que
detenerse. Ya no tena pretexto para

correr, haba llegado. Con pasos lentos


se acerc al solar, cuya puerta estaba
abierta. Junto a ella, apoyado en la
empalizada, Jano fumaba su pipa.
Cuando vio a Boka, le hizo seas,
sonriendo burln:
Cmo los derrotamos!
Boka respondi con una sonrisa
triste. Pero Jano se anim:
Los
derrotamos,
los
echamos, los sacamos a empujones
S, contest el general, despacio.
Se qued parado delante del eslovaco:
call un instante y despus dijo:
Sabe lo que pas, Jano?
Qu?

El Nemecsek muri.
El eslovaco se asombr y se quit la
pipa de la boca.
Cul era el Nemecsek?, pregunt.
El rubiecito.
Ah!, dijo el eslovaco y volvi a
meterse la pipa en la boca.
Pobre!
Boka entr. Frente a l se tenda
silencioso el gran terreno baldo, testigo
de tantas horas alegres. March
lentamente por el solar y se acerc a la
trinchera. Se vean rastros de la lucha.
La arena mostraba huellas de pies.
Algunos trozos de la cuneta se haban
desmoronado cuando los muchachos

salieron de la zanja.
Las pilas de lea se erguan negras
en la sombra. Sus alturas estaban
coronadas por fortalezas cuyas paredes
laterales estaban cubiertas con la
plvora de los chicos de la calle Pal,
con arena.
El general se sent en la cuneta y se
tom el mentn con las manos. Reinaba
silencio en el solar. La pequea
chimenea se haba enfriado al atardecer
y esperaba las manos laboriosas que le
daran calor al da siguiente. Tambin
descansaba la sierra mecnica y la
casita se adormeca bajo los zarcillos
verdes de la via silvestre.

De lejos llegaba sooliento el ruido


de la ciudad, Los carros chirriaban, ac
y all gritaban algunas personas y de la
ventana de una casa vecina, quiz de una
cocina donde ya arda la lmpara, sala
una cancin alegre. Una criada
tarareaba.
Boka se incorpor y costeando las
pilas se dirigi a la cabaa. Se detuvo
en el sitio donde Nemecsek derrib a
Franz Ats, como otrora David haba
derribado a Goliat. Se inclin y busc
las huellas pequeas de los pies que
haban desaparecido de la arena, como
haba desaparecido del mundo terrenal
su amiguito. En este lugar el suelo

estaba pisoteado, pero no pudo


descubrir rastros de pies. Sin embargo
l hubiese reconocido las huellas de los
piecesitos de Nemecsek. Eran tan
chiquitos que hasta los camisas rojas se
haban asombrado al ver las marcas de
sus zapatos, aquella vez en el Jardn
Botnico, porque eran an ms pequeas
que las de Wendauer. En aquel da
memorable
Sigui andando con paso vacilante.
Se dirigi a la tercera fortaleza donde el
rubiecito vio por primera vez a Franz
Ats. Este lo haba mirado dicindole
No tienes miedo, Nemecsek?
El general estaba cansado. El da de

hoy haba agotado su cuerpo y su alma.


Estaba mareado como si hubiese bebido
un vino generoso. Trep trabajosamente
a la segunda fortaleza y se escondi all.
Aqu al menos no lo vea nadie, nadie lo
estorbaba, poda abandonarse a sus
amados recuerdos y quiz lograse
desahogarse llorando, Si al menos
pudiese llorar!
El viento le trajo un murmullo de
voces. Mir hacia abajo y vio dos
siluetas oscuras junto a la cabaa. No
las reconoci y se esforz por saber si
pertenecan a su gente, por ver si los
reconoca por la voz.
Los dos muchachos se hablaban

quedo.
Mira, Barabas, deca la una, aqu
fue donde el pobre Nemecsek salv a
nuestro imperio.
Callaron. Despus oy:
Oye, Barabas, reconcilimonos
aqu, pero de verdad y para siempre: es
tonto que seamos enemigos.
Bueno, dijo Barabas conmovido. Me
reconcilio contigo. Para esto hemos
venido aqu.
Volvi a reinar silencio. Estaban
frente a frente mudos y ambos esperaban
que el otro se decidiese a comenzar.
Por fin empez Kolnay:
Bueno, salud!

Barabas contest conmovido:


Bueno, salud!
Se dieron la mano. Largo tiempo
estuvieron as, la mano en la mano. No
decan nada.
Tambin esto se logr. El milagro se
haba consumado. Boka los observaba
desde la fortaleza, pero no delat su
presencia. Quera permanecer solo;
adems, para qu diablos estorbar a
esos dos?
Despus, las dos personitas se
encaminaron hacia la calle Pal.
Hablaban bajo. Barabas deca:
.-Para maana tenemos una leccin
de latn muy difcil.

S, respondio Kolnay.
T tienes suerte, suspir Barabas,
porque ya te han interrogado. Pero a m
hace mucho que no me llamaron y es
seguro que me tocar el turno.
Kolnay dijo:
Ten cuidado. en el segundo
captulo hay un prrafo que va desde la
lnea diez hasta la veintitrs que no hace
falta estudiar. Lo marcaste en tu libro?
No.
Supongo que no te pondrs a
estudiarlas sin necesidad? Si quieres ir
contigo a tu casa y te lo marcar.
Bueno.
Por lo visto estos ya se preocupaban

por la leccin. Olvidaban de prisa.


Nemecsek haba muerto, pero el seor
Racz viva y sobre todo vivan ellos.
Se fueron, desaparecieron en la
oscuridad. Al fin Boka se qued
completamente solo. Pero su refugio
empezaba a pesarle. Adems se haba
hecho tarde. De la iglesia de San Jos
llegaban taidos de campana muy
apagados.
Boka baj de la fortaleza y se detuvo
junto a la cabaa. Vio a Jano
encaminarse desde la puerta de la calle
Pal en direccin a su cabaa. Hctor
corra a su lado olfateando y meneando
la cola. Esper a ambos.

Qu pasa?, dijo el eslovaco, el


caballerito no piensa irse a su casa, por
lo visto.
Ya me voy, dijo Boka.
El eslovaco volvi a gruir:
En casa hay buena cena caliente.
Buena cena caliente. repiti Boka
mecnicamente y pens en los dos seres,
en el sastre y su mujer, quienes a esta
hora all en la calle Rakos, en el pobre
hogar del sastre, quiz estuviesen
tambin por cenar en la cocina. En el
cuarto vecino ardan montones de cirios.
Y la hermosa chaqueta parda del seor
Csetneky estaba de seguro tambin all.
Sin darse cuenta ech una ojeada al

interior de la cabaa. Vio apoyados en


las paredes unos instrumentos raros. Una
placa de hojalata redonda, de color rojo
y blanco, una especie de disco parecido
al que surge de la casita del
guardabarrera cuando pasa silbando el
rpido. Y un trpode que sostena un
cao de latn. Y unos palos pintados de
blanco
Para qu son estas cosas?,
pregunt. Jano mir hacia adentro.
Son del ingeniero.
De qu ingeniero?
Del seor arquitecto.
El corazn de Boka lata como si
quisiera saltrsele del pecho.

Del seor arquitecto? Y qu


tiene que hacer aqu? Jano se quit la
pipa de la boca:
Van a construir aqu.
Aqu?
S, el lunes vienen obreros para
empezar a cavar para hacer stano
cimientos
Qu?, grit Boka. Van a
construir una casa aqu?
S, dijo el eslovaco con voz
tranquila, casa grande de tres pisos
Propietarios del solar construyen casa.
Dicho esto entr en la cabaa.
El mundo entero se puso a girar en
torno de Boka, Rompi a llorar, se lanz

corriendo hacia la puerta. Hua de aqu,


de este trocito de tierra ingrata, de esa
tierra que haba defendido con tanto
sufrimiento, con tanto herosmo y que
ahora los dejaba en la estacada para
echarse sobre el lomo para toda la
eternidad, un casern de vecinos.
Desde la puerta se volvi una vez
ms como se vuelve el que abandona la
patria para siempre. En el dolor inmenso
que oprima su corazn ante esta idea, se
mezclaba un poco de consuelo, un
consuelo pequesimo. El pobre
Nemecsek no lleg a ver la delegacin
que vena a pedirle disculpas, pero
tampoco lleg a presenciar la prdida

de la patria por cuya defensa entreg la


vida.
Y cuando al da siguiente, en medio
del silencio solemne de toda la clase el
seor Racz subi a la tarima con paso
lento y grave para evocar desde all el
recuerdo de Ernst Nemecsek y pedirles
que maana, a las tres de la tarde fuesen
a la calle Rakos vestidos de negro o al
menos con ropa oscura, mir Boka muy
serio a su alrededor y por primera vez
su alma de nio se sobrecogi ante la
idea de lo que era en realidad la vida,
esta vida a la que todos servimos, a
veces luchando, a veces alegremente, a
veces con tristeza.