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LA CIUDAD DE LOS LOCOS


AVENTURAS DE TARTARIN MOREIRA

Juan Jos de

Soiza Reilly

JUAN JOSE DE SOIZA REILLY

LA CIUDAD DE LOS LODOS


(AVENTURAS DE TARTARN MOREIRA)

NOVELA SUDAMERICANA

Ilustraciones de Jos Friedich

BARCELONA

CASA EDITORIAL MAUCCI


Gran medalla de oro en

las

Exposiciones de Viena de 1903, Madrid


la de Buenos Aires 1910

1907,

Budapest 1907 y gran premio en

MALLORCA,

166

Buenos Aires, Maucci Hermanos, Sarmiento, 1057

al

1065

ES PROPIEDA) DE LA

CASA EDITORIAL MAUCCI


DE BARCELONA

Compuesto

en

mquina

Typograph

Q)edc<t dte

a md cpmjiaerw

fiSro-

A fa tfljta

Prlogo
ADVERTENCIAS DE MI HONRADEZ
Esta novela no podr ser medida por
normales. Los imbciles no

la

que slo creen en

de

dirn

que fu

la belleza

escrita

por un

las

gentes

comprendern. Los
la lnea sin curvas,

loco.

Aquellos

que

para comprender a un personaje necesitan descripciones prolijas, se horrorizarn. Los que para com-

penetrarse de
cos,

de

la lgica

libro

la

vida de los protagonistas noveles-

han menester de
bajo

y de

llave.

la

la

cronologa, de

la

claridad,

deben encerrar

simetra,

este

Tal vez sus hijos lleguen a con-

quistarse, por el refinamiento del dinero, el

honor

de entenderlo.

Debo

repetir

TERATURA

an

lo

que ya

dije otra vez:

podr ser mala, amorfa,

jactanciosa, pedante... S. Pero,

intil,

MI

LI-

hueca,

no podr parecerse

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

EN

MI, como

No me

preocupa

dems LITERATURAS. Es ma,

a las

afirm Rubn Daro de

suya.

la

ser inferior a Juan de los Palotes. Pero


ro ser

YO.

No

hombre de

el

mi

pellejo.

las

YO

Como

ser igual. Ser diferente!...

cavernas primitivas,

me

La mdula de mi prosa yo

quie-

visto con

extraigo

la

de mi propia mdula...

Se habla de mi originalidad como de un disfraz


carnavalesco. Es un error... Mis diez libros delatan

en mi
j

manera de expresin un

invariable,

estilo

Unico! Mi tcnica es ma...

No
del

se crea que un estilo propio es

talento

del

puede tener su

genio.

No!

literatura slo

producto

el

Cualquier

con escribir

imbcil
tal

como

Todos tenemos boca,

nariz,

ojos y orejas... Sin embargo, no existen dos

hom-

piensa. Sinceramente...

bres de igual fisonoma. Lo

con

el

estilo.

Si

todos

mismo debiera

los

escritores

coraje de ser independientes y


del

que lleg a

dems.

El

la

triunfo

de haber narrado
la

senta.

Su

no seguir

meta, nadie escribira


legendario
la

estilo

el

el

los pasos

como

de Cervantes

vida de Quijano
fu

ocurrir

tuvieran

tal

como

producto de su

los

naci
l

sin*

ceridad. Bien lo dice en su prlogo:

Este

libro

est

lleno

de

pensamientos

y nunca imaginados de otro alguno.

varios

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Mis

como

algn crtico

dijo

Terminan

las

ms

la

sugiere

que aspiren,

escritores

de

Deben

ti-

de mi

ms de
como es

lo

olas

las

Una de

as.

est

literatura,

que

Los

dice.

justo, a desnivelarse

sugerir.

Hacer pensar. Imponer

Que

que

cosas

las

Que

muy

O, mejor,

que no

el

rdua,

dar

al

lector

el

lector trate de encontrar

el

niega

una labor
necesita

Hay que

leen.

se

Si

ovillo...

Que

con sus propios dientes saquen jugo

principio del hilo.


el

humo

el

obligacin de que los cerebros mastiquen.

rumien.
a

la

vulgaridad, no deben escribir nicamente para

los ignorantes.
la

como

as,

bellezas

exquisitas
ella

son,

evaporndose, porque yo

Es bueno que terminen

nubes.

en que

caprichos de

estril,

as,

quiero que terminen


las

No

frases acaban en puntos suspensivos.

pografa.

por parecerle

buscarlo

que lea a Paul de Kock.

lea...

El

progreso

del

mundo

concurso de muchos dinamismos. Ne-

cesita la luz de la inteligencia y tambin la fuerza


de los burros. Quien no pueda dar carbn cerebral,

cumpla

honrosa tarea de ofrecer

la

la

fuerza

de

su lomo...

Tiro este libro a


vido.

Mi

estilo,

mi odio y mi
vidia,
ficiales

la

los

posteridad.

mi audacia, mi

risa,

burla,

la

el

me

decir,

altivez,

mi

al

Ol-

locura,

atraen, sin remedio, la en-

sarcasmo...

escritores

Es

Los espritus super-

mediocres,

se

mofarn de

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

10

m.

No me

Mi

importa...

mente, en que alguien

Etctera, exclame

Nunca

gloria

un

al leer

seor

consistir,

simple-

o una seora

La Ciudad de los Locos:

he ledo un libro semejante...

Juan Jos de Soiza Reilly

Buenos Aires, 28

abril de

1914.

a Ciudad de

locos

los

AVENTURAS DE TARTARIN MOREIRA

CAPITULO PRIMERO
Cuatro pinceladas para crear

Conoce

usted

al

el

personaje

doctor Tartarn Moreira?

No.

Es

raro. Tartarn

Su abolengo

tre.

Moreira es un muchacho

es sonoro.

Por

desciende de una vieja familia


milia

muy famosa

lnea

paterna

familia

en

desciende

de Moreira, en

un Juan muy

de Tarascn

muy
(1)
(2)

ilus-

materna

Tarascn.

terribles.

Por

Fala

la

no menos famosa
segn dicen, hubo

valiente.

S.

es

lnea

cual,

de

Ah! Entonces?...
Es pariente de Juan
tarn

de

aventuras

la

la

(2).

Moreira

(1)

y de Tar-

Le parece extrao? Pues

natural...

Novela argentina de Eduardo Gutirrez.


Novela de Alfonso Daudet.

JUAN JOS DE

12!

REILLY

SUIZA.

Cmo!

S,

Hace tiempo vino de Francia un


Se radic como vago en la

amigo.

sobrino de Tartarn.

Repblica Argentina. Lo primero que hizo,

que
ri.

fu decirle

portea,

tierra

era hijo

polica

sha de Persia... El agente se

del

Le mir desde

pisar

al

un agente de

gorra hasta las botas. Volvi

la

En seguida lo tom de un brazo y lo


llev a la Polica. De all lo pasaron al Manicomio.
En el hospicio pudo probar que efectivamente era
a

rerse.

loco,

y por eso

Empez

en

pusieron

lo

a una estancia ubicada

al

como pen. Por

a trabajar

Se fu

libertad...

Sudoeste de

la provincia.

all

clebre

el

Juan Moreira haba realizado sus heroicas hazaas.

{Nada menos que Juan Moreira,

maestro de

el

daga, del trabuco y del facn! Pero ya no


Vicenta,
to.

la

esposa de Moreira, tambin haba muer-

tampoco

Juancito, el hijo,

slo

familia

viva...

hija

enamorse de

la

vi,

como en

el

amor y

se

el

campo

que se confunden,
con

cas

la

ilustre

de Juancito Moreira. Cuando

sobrino de Tartarn

cosas

De

quedaba una morochita digna de su

Era

apellido.

la

exista...

la

nieta

el

el

el

casamiento son

sobrino

de Moreira.

ella.

de Tartarn

Hubo un

hijo.

Este hijo se cas a su vez con la hija de un puestero


italiano

que afirmaba ser conde,

ron una larga


diversas

familia...

Tartarn,

temperamento
Moreira...

De

la

ambos

tuvie-

mezcla de estas razas

Moreira y Cocoliche

original del joven

surgi

el

abogado Tartarn

Quiere usted conocerlo? Es un caba-

13

de veintitrs

llero

Tiene

muy

afros,

ttulo universitario.

muy moderno.

elegante,

Habla

el

francs. Es rico.

muy

Tiene caballos, reses y mujeres. Es

y muy

Qu

Moreira...

casualidad!

All

mi inseparable amigo Juan Prez

Tartarn

viene...

me

pre-

lo

sent. Cuando Tartarn Moreira supo que yo

laboraba en El Eco de

me

de La Tachuela,
millo.

las

co-

Mercedes y que era socio

Escupi por

felicit.

Se puso unos guantes color

el

Me

perla.

col-

pro-

dig elogios merecidos. Aplaudi mis gestos ms

Celebr mis chistes.

insignificantes.

que

me

iba a pedir algo,

no acostumbro a
verlo.

Pero

mos en

visitar

cuando pens

ofreci su casa.

gente decente,

Como

no

fui

todas las noches nos encontrba-

casi

donde

cafs

los

me

la

muchachada

se

rene

para decir frases y para meter bochinche... (1). Cada


vez que me vea se me aproximaba. Con explosiones

de cario felicitbame por los brillantes artculos


literarios

me

que yo no haba escrito an, y

nuevamente su

ca

casa...

Como

es natural,

ofre-

tantas

galanteras concluyeron por ablandar mi resistencia,

al

casa,

fin

yo

lo

visit...

cre

siasmo que
el

que
le

Cuando me

me

iba a matar.

Armar

jaleo.

Fu

tal

el

entu-

produjo mi presencia, que rompi

espejo de su lavatorio, y
(i)

vi penetrar en su

despus de

tirar tr^s

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

balazos

aire,

al

le

peg

mucamo una

a su

bofetada

por no haberle dicho con anticipacin que era yo


el

El doctor Tartarn

visitante...

mangas

estaba en

de camisa. Alistbase para concurrir a un baile de


mscaras. Mientras se peinaba los bigotes,
vit

que

que se va a

comprado
nos

in-

acompaara.

lo

Venga,

me

compaero!

No

sea tonto. Le aseguro

toda

divertir. Ir

la

muchachada. Hemos

Apagaremos

a los guardias.

robaremos unas cuantas

las

luces y

costureritas...

Se da

cuenta?

Yo me daba

Es claro!

de

pectiva

aventuras

cuenta...

tan

sabrosas,

ante la pers-

en

realizadas

compaa de un hombre como Tartarn, acept en

Me

seguida.
salimos...

la

Llegamos

Matutina

trella

un domin igual

prest

al

daba un

Tartarn

puerta,

local

era

donde
baile

la

de

al

de

y
sociedad Es-

mscaras.

En

esperado por una patota

Cada uno de aquellos muchachos era un


Qu ricos tipos! Todos estaban borrachos...

deliciosa.
tigre.

Tartarn,

-wisky,

que tambin haba bebido caa inglesa,

me

present

como

director

de

El

Eco

y ninguno me tom para la farra (1).


Despus supe que todos aquellos jvenes eran pade las Mercedes,

rientes
(i)

de Tartarn...

Tomar

el pelo.

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

15

Entramos. La comisin organizadora de


nos salud con una inclinacin de

levitas,

fiesta

la

jaquets

y fracs, dentro de los cuales cre notar la presencia


de algunos almaceneros, tenderos, carboneros, lecheros, etc.

El saln ofreca

un bello aspecto. Las

Eran muchachas y jTrabajadores que iban a gastar

mascaritas estaban alegres.

venes del pueblo.

un poco de

alegra,

de amor, de

olvido...

Al entrar, Tartarn, con gran misterio, nos indic


la

forma en que debamos

iniciar el escndalo.

estaba loco de contento. Al

de una

Yo

poder disfrutar

fin iba a

Figrense ustedes! Una

fiesta aristocrtica.

juerga en compaa de Tartarn Moreira y su patota!

Todas aquellas

costureritas y todos aquellos depen-

dientes de tienda y de almacn


ces, iban a tener

bochinche...

Tartarn

su

apagar

el aire,

Unos

eso,

el

peso de nuestro

cuando antes de

seal

la

En

misin.
las

sobre

tiros

por

hizo

que disparar bajo

convenida,

feli-

la

yo

madrugada
tembl

de

Los parientes de Tartarn empezaron a cum-

placer.
plir

Por

que bailaban

que

tanto

unos

trataban

de

luces a trompadas, otros descerrajaban


espejos.

los

Algunos

arrojaban

sillas

mientras las muchachas se desmayaban.

corran de un lado

por encima de

las

al

mujeres.

otro del saln saltando

Muchos arrancaban

tirones las polleras de las pobres mscaras, mientras la mayora, presa


rn

de un entusiasmo de Tarta-

y de un valor de Moreira, acuchillaba

de los

sillones, el

el

cuero

papel de las paredes y los vidrios


el doctor Tarta-

de puertas y ventanas. Entretanto

JUAN JOS DE SOIZA

RKII-L Y

Moreira habase apoderado de una docena de

rn

una

botellas de cerveza y las iba vaciando,

dentro del piano, pues


fugado. Qu

loco!...

el

De

repente,

En el saln slo quedbamos


Despus de una breve corrida y
jes,

el

a una,

director de orquesta haba

entr

los

de

la

polica.

la

patota.

entre gritos salva-

valeroso Tartarn Moreira y todos sus pa-

rientes, incluso yo,

fuimos llevados a

Comisara.

la

maana

si-

guiente, en que gracias a la recomendacin de

un

Nos metieron en un calabozo

hasta

la

ministro pariente del doctor Tartarn

nos pu-

sieron en libertad.

Por
tarn
el

la

noche

me

encontr en

caf

con Tar-

y sus amigos. Supuse que estaran lamentando

fracaso de su bochinche.

para lamentarme con

ellos.

primera cosa que Tartarn

Hola,
blando de
divertido!
rrerla

el

amigo!
la

Cmo

Me

aproxim

al

grupo

Pero oh, sorpresa! La

me
le

dijo fu:

va? Estbamos ha-

juerga de anoche...

Cmo nos hemos

Quiere venir esta noche? Vamos a co-

otra vez!

CAPITULO

II

Tartarn en Pars
Agapito! Agapito!

Quin me llamaba? En pleno

Pars,

recin

lle-

gado...

Agapito!
Di media
por

el

Agapito!

vuelta.

Los transentes que paseaban

boulevard des Italiens

y 30

(5

bieron asustarse de mi palidez.

p.

m.),

Aunque en

Pars

gente no se asusta por nada. Sobre todo,

la

de-

las

mujeres, que, en materia de sustos, no tienen ya

nada que ensear.

No

me

conoces, Agapito? Mi querido Aga-

pito!

Tartarn Moreira! Eres t?

El

mismo...

Me

escap de Buenos Aires para

mi diputacin y fracasado en
nuevas elecciones, no tuve ms remedio que

divertirme. Concluida
las

huir

de mis terribles acreedores. Infames!... Los

patricios

que hicieron

que

olvidaron

se

las leyes.

fueron tan cretinos

de establecer

que

las

meda-

JUAN JOS DE SOIZA REI LL Y

1*
'

de diputados debieran inmunizarnos contra los

lias

caprichos

de

los

sastres.

Y qu haces en Pars?
Pucha que eres zonzo!
nera brbara. Todas

Me

divierto de

me

noches

las

una ma-

reno con una

armamos cada bo-

patota de muchachos criollos y

chinche nacional que da gusto...

en dnde? Porque creo que aqu, en Pars,

polica

la

En
do

es

muy

severa...

cuanto a sebera, ya lo creo que lo

queremos armar una

agentes algunos luises,

farrita

y...

ma! Desde que he llegado


ver

el

voy

al

sol...

Me

levanto

regalamos

vieras

si

es.

Cuana

los

qu progra-

Pars no he podido

muy

tarde.

Despus me

Americano y en la terrasse nos reunimos para


Pucha digo, qu ajenjo! Es maca-

tornar Pernod.

nudo. En Buenos Aires es poco chic tomar Pernod,

pero en Pars oh! en Pars, es delicioso. Ultima

moda, che! Nos tomamos cinco o

seis

copetines,

mientras insultamos en criollo a los franceses que


pasan...

Cmo nos

remos!...

Qu linda vida,
Otario! Envidia

hermano!

Te

envidio.

de qu? Vente ahora con-

migo y yo te presentar a la patota. La corrers


con nosotros. Y en lugar de irte a la legacin a
conversar de poltica con Bosch o con

Fonseca,
nas!

te

Iremos

el

filsofo

vienes con nosotros. Vers qu pieral

Bal Tabarn,

en Montmartre, don-

de habr esta noche un concurso de pantorrillas.

19

Calcula t que

el

Armaremos una

presidente del jurado es Rodin...


farra

joly...

(Qued meditabundo. La
tadora. Tartarn era
agallas^

Diputado por

chiripa.

inteligente.

Con

Gran maestro de

Con muchos amigos.

puntos.

tres

invitacin era bien ten-

un muchacho

los

Pens.

Ricos.

Y...)

Bueno,
Y muy

Tartarn.

Vamos. Te acompao.

contentos, atravesamos del brazo

el

boule-

Llegamos,

vard.

Este caf, querido Agapito, es Caf de


De
P...? Ser
patrona?
No seas sicalptico, como dicen los madrileos.
la P...

el

la

En
de

la

Caf de

francs,
la

la

Paix,

se

pronuncia Caf

P...

Qu

talento tienes, Tartarn!

Te pareces

a tu

padre.

Ah

Ah

viene...

viene...

Quin? Tu padre? Pero no

haba muerto

Juan Moreira?

No
lez.

seas brbaro. Digo que all viene Gonz-

Lo conoces? Es

el

doctor

Gonzlez,

hijo

de un fidelero de Flores. En dos meses se ha co-

mido en Pars

los tallarines

fabric su padre.

Puede
algunos

ser

abraza.

ajenjo...

lo

que todava

voy
le

que durante

treinta

aos

a presentar. Conviene...

queden en

el

bolsillo

fideos...

(Entreacto.
lo

Te

Me

Llega
lo

el

doctor

presenta.

Gonzlez.

Tartarn

Bebemos. Qu? Oh,

Llega un automvil. Dos jvenes elegantes

20

descienden. Son compaeros de Tartarn. Presenta-

ms joven

ciones. El

ciero de

Buenos

un poderoso estan-

es hijo de

un compadrito en

El otro,

Aires.

de ltima moda, es hijo del ex presidente de

traje

una repblica de cuyo nombre no quiero acordarTiene

me...

cara llena de granos. Pero eso no

la

importa...)

Pernod...

garln, Pernod!

Bebemos. Siento que todo da


parecen
qu

pasar

mis

ante

Llamaremos

ojos.

por

entrara

suerte!...

alguna

la

Las casas

vueltas.

pasara

Si

mi casa

ventana...

Agapito?

cocotte,

(Yo creo que no hay necesidad. Vienen

En

ese

Me

lo

momento el camarero me entrega un plato.


manda una bella rubia que est en la mesita

de enfrente. Es

estampado

me

solas...

asombro.

Es

el platito

muy

Mira: cuando una

Me

decirte:
cenar?...

Yo

Pero Tartarn, dceme:

una costumbre

del platito es

de su copa. Debajo, viene

precio de lo que ella ha bebido.)

el

muy

dama

permite

Entonces,

te

manda
que

usted

t,

El lenguaje

parisiense.

Lo invent Jorge

curioso.

en

vez

Sand...

su plato quiere
lo

de

acompae
decir:

Con

mucho

gusto!, pagas silenciosamente. Y,

cual

fuera una antigua y virtuosa amiga, se sienta

tu

Una

si

lado...

As

Agapito,

es,

parisiense no es

comer,

pero

inventa

la

virtud

la

en

dama,

Pars.

capaz de pedir dinero para


galanteras

para

comer de

arriba...

Poco despus,

la

mesa

se

nos fu llenando de

21

platitos.

Pagamos. Comimos en compaa de varias


Las 8 y 30

trotadoras. Salimos.

m. Nos metimos,

p.

hombres y mujeres, a un Duval. Se nos agregaron


dos amigos ms. Cenamos poco. Bebimos ms. Ju-

gamos con

platos.

los

he aqu

de los

lista

la

objetos que rompimos: seis platos, tres copas,

el

sombrero de mi compaera, una botella y los anteojos de un pobre francs que coma cerca de
nuestra mesa. El patrn del restaurant, se indign.

Nos amenaz con la


mano al bolsillo. Yo
Pero sac dos

mano

derecha, cerrando
al

moretn
ante

Con

patrn,

al

pada

infeliz

que iba a sacar revlver.

cre

luises.

treg los luises

Mere/,

la mano izquierda encomo regalo, y con la

puo,

el

fondero,

peg una trom-

le

en

dejndole

terrible. El patrn,

Tartarn,

Moreira ech

polica. Tartarn

cara

la

un

tambaleando, se inclin

dicindole:

monsieur.

Nos remos

a carcajadas.

No sabamos

si

el

pa-

trn daba las gracias por los dos luises o por la

En dos taxmetros,
nos fuimos al Marigny, donde la bella Otero
haca el papel de bohemia enamorada y gorda.
En el promenoir seguimos bebiendo chartreuse y...
feroz

trompada...

vez

otra

Pernod.

Nos mir con


manera de
tarn,

Pagamos.

All

tristeza.

farriar,

el

doctor

Terry.

Conoci en nuestra bonita

que ramos

criollos puros! Tar-

cansado de no hacer nada, pegle a una aco-

modadora, un puntapi en

Un

estaba

la

regin

caballero francs la defendi.

del cuerpo...

entonces, nos-

JUAN JOS DE SUIZA HEILLY

22

Entretanto,

do.

luises

los

estaban

pa,

empezamos

suelo,

el

defender

para

otros,

seores

tres

del

hijo

el

el

daba

de galera de

del

segn

teatro,

en

mun-

ex presidente

que,

entrada

la

que estaba

Tartarn,

trompear a todo

fella

antigua costumbre parisin. Total: con las muchachas, nos fuimos al Maxim's. El hijo del fidelero
tena en

el

bolsillo muchos... tallarines.

En Chez Maxim's, no

corrido...

ms que champagne.

bebe nada

tambin Tartarn, abu-

All

que en Pars no se supiera que

rrido de

de incgnito,

una

Champagne

se

silla.

un

ide
pidi

magnfico

plan.

estaba

Subise a

un poco

pblico

respetable

al

de silencio. Hablaba en un francs acriollado. Pero,


en Pars, tratndose de extranjeros con plata, todo
el

mundo

entiende

Seores.
no argentino
hijo

cn.

el

volapuk.

Yo soy Tartarn
me ha enviado en

Moreira. El gobier-

misin secreta. Soy

de Juan Moreira y nieto de Tartarn de TarasEl gobierno

me ha mandado

a Pars. Quiere

hacer conocer, aqu, por intermedio mo, todo

que vale nuestro


raza...

Voy

lo

carcter, nuestro cerebro, nuestra

empezar esta noche. Os ensear una

de nuestras diversiones favoritas. Para eso tendris

que prestarme vuestros sombreros.

Oui

oui ) oui

sombreros.
ellos

clases

aullaba

Tartarn,

dos grandes

y tamaos.

pblico, ofreciendo sus

ceremoniosamente,

pilas.

el

casi

hizo

con

Eran sombreros de todas


todos,

eran nuevos,

mantes. (A Maxim's, slo va gente

rica).

fla-

Cuando

Y me

rea

Qu

tortilla

LA CIUDAD DE LOS LOCJS

25

sombreros formaron una gruesa columna, Tar-

los

muy

tarn,

Vi que

rio.

subise a

serio,
lo

la

mesa. Mir

al

audito-

examinaban con viva atencin. Con

curiosidad. (En Pars todo se mira con curiosidad.)

Entonces,

rpidamente,

Tartarn,

con todo

un

salto,

y
peso de sus 75 kilos de grasa y carne

el

criollas, se

di

dej caer, en seco, sobre los sombreros.

Imaginaos. Una

Las galeras de

tortilla!

ya-

felpa,

can abiertas, junto a las galeritas despanzurradas,

y a los sombreros de paja, derretidos... Una

En

lla!...

esgrimiendo

Tartarn,

botellas,

de

sas, llorando

risa...

los

del

hijo

mozos

una

de

ante

tan

tortilla!

piano. El

trompadas a granel, mien-

y con

la

una mano, se atajaban

otra apretaban las monedi-

Yo, alegre y siempre soador, pens,


hermoso espectculo, en el cuadro El

oro...

Maln, del pintor Della

'

al

ex presidente distribua luises a

del caf que, con

los botellazos

tas

El doctor Gonzlez, con

hijo del estanciero reparta


el

cuchillos

me-

champagne, daba de beber

botella de

tras

copas,

rodaba bajo

las

Tartarn Moreira,

revlvers...

torti-

sobre

tanto, el pblico, furioso, se arroj

pens

que

Valle...

Tartarn

Y me

rea!

Moreira

Qu

llegar

a ser, porque lo merece, presidente de la repblica

o escritor acadmico...

CAPITULO

III

Historiador americano
En Buenos
rida.

De

Aires.

Paseaba ayer por

dado por unos pantalones color sapo


m, corriendo...

conjunto. Por

Yo me
el

cuello

Flo-

la calle

pronto, un elegante sobretodo gris

ayu-

vino hacia

Examin

detuve. Mir...

el

emerga una cabeza ador-

nada con un sombrero, barbas y bigote. Nada ms


pude ver... Pero, a pesar de tan pocos detalles,
deduje

que dentro

instante

al

del

sobretodo

se

esconda algn hombre. Efectivamente. Aquel hombre hablaba.

Me

deca:

Agapito... Eres t? Oh, mi


Caballero, usted perdone

querido Candileja!

le

llamo,

es

cierto,

Agapito

cuerdo a quien tengo

Pero

el

respond

Candileja,

alto

pero

honor de

Me

no

re-

hablar...

no me conoces? Dios mo! La culpa

es

de mis barbas. Estar tan cambiado?... Pues t


tambin

lo ests...

vergenza,

Mira: hasta tienes barriga. Qu

barrign!

que para rascarte

Antiguamente eras tan

flaco

las espaldas, te era suficiente ha-

certe cosquillas en el pecho. Eras

como

las

alfom-

28

bras que, sacudindolas de un lado, hacen salir


tierra

por

Te acuerdas?

otro.

el

Caballero respond
tir

ted.

en

que ya

lo

le dije:

De modo que
ruego

bre, le

la

enojado,

lamento

insis-

no recuerdo quin es

de sus exclamaciones

retire

el

us-

nom-

hasta tanto no sepa yo su

juicio

inmoral que acaba de emitir sobre mi abdomen...

Pero

De

Pues,

quieres tomar

que no

te

as,

pelo?

fuerte!...

haces ahora?

Yo

n-

soy...

Oh, querido!

t?...

me

veo que ya no

Qu

de tu fisonoma.
otro

el

acostumbro...

acuerdas ya de tu

Moreira? Eres

va? Abrzame,

te

tos aos

te

No

doctor Tartarn Moreira?

el

Tartarn
Cmo

no

entonces,

timo amigo

Dame

Me

Agapito!

ningn modo, caballero.

Hace

tan-

acordaba

Dnde

vives?

abrazo...

Durante varios minutos permanec abrazado


sobretodo
trfico

de

gris.
la

Nuestros afectos interrumpieron

calle

detenan a juzgarnos.

manos.
en una

Isla...

Unos

Parecen

Otros:

otros:

tiempo...

el

transentes se

decan: Son dos her-

dos

nufragos

Esos dos

contentos por no haberse

mucho

Muchos

Florida.

al

perdidos

amigos estn

encontrado desde hace

LA CIUDAD DE .LOS LOCOS

Ya

sabis que

origen azul.

abuelo era
vida ha
rrores

doctor Tartarn Moreira es de

el

Es

decir,

claros,

Frente a pergaminos tan pre-

que

es justo

seduzca y

fesin

cuya virtuosa

merecido como Nern los honores u hodel circo... Su to fu monsieur Tartarn,

gloria de Tarascn.

me

de sangre aristocrtica. Su

seor Juan Moreira,

el

29

me

la

amistad del joven abogado

atraiga.

Habituado por mi pro-

de periodista a estar siempre entre sinver-

genzas, ladrones y asesinos, resulta lgico suponer que mi amistad con Tartarn Moreira me tenga

medio loco de

orgullo...

Cuando nos hubimos abrazado a gusto, permitimos que el trfico de la calle Florida se reanudara.

seguimos andando...

Mira,

Agapito. Quieres cenar esta noche con-

migo? Despus

Con
mos una
val,

te

mucho

har ver algo

te

que

te

gustar.

gusto, querido. Ya lo creo!... Hare-

juerguita

como

la

que hicimos para Carna-

Fu en un

acuerdas?

baile

de sociedad

Nos divertimos brbaramente. Apagamos las luces.


Rompimos los espejos. Echamos cerveza en el piano.

Abofeteamos

llevaron presos

a las
a

la

comisara.

lindo bochinche que se

S,

me

muchachas. Y, por

fin,

nos

Pucha, digo, qu

arm!

acuerdo. Pero no haremos eso. Ahora

me

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

30

aburren esas

Ya no soy

nos

Te har ver

fiestas.

de

el

otra cosa mejor.

antes...

fuimos.

La casa de Tartarn tena un aspecto extrao.

No

era

casas

muy

grande. Era una de esas casas mudas

de solteros

que aumentan de tamao por

solemnidad del silencio mortuorio que

la

llena.

las

Atravesamos un corredor. Nos detuvimos frente a

una puerta donde haba un escudo dibujado con


Tartarn se quit

tiza.

cudo con respeto.

Yo

el

sombrero. Salud

al

es-

hice lo mismo. Luego, entra-

mos...

Oh! exclam.

Retroced

con

Tartarn

me

sostuvo.

sentado,

rior,

Yo

respir...

de tenor

paso

en un quinto acto de pera antigua y

me

Ya

pude examinar mejor

la

desmay.

en

el

sala.

inte-

Las

paredes estaban repletas de retratos de hroes, de


proceres, de guerreros, de patriotas, de soldados...

Haba tambin en cada hueco, entre


vistas

panormicas de

leas.

Sobre

llas,

en

de

el

la

suelo,

historia,

batallas,

mesa, en

la

los proceres,

de combates, de pe-

biblioteca, sobre las si-

por todas partes, se vean libros

biografas,

efemrides, lbumes patri-

documentos antiguos, planos y cartas inditas


de valientes generales inditos y todo cuanto papel
es necesario para conservar a travs de los tiemticos,

pos

la gloria

de un

pas...

Mientras yo, plido, con

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

ganas de

31

contemplaba aquel arsenal de datos

huir,

Tartarn, sentado frente a su mesa,

histricos,

re-

sollaba de alegra entre tantos proceres, entre tan-

entre tantas efemrides, entre tantas

tas ancdotas,

un

hojeando

Estaba

batallas...

Eran fotografas de

de

libro

Cuando

militares.

retratos.

grado de

el

alguno de ellos llegaba a general, Tartarn se pona

de pie frente

libro,

al

guerrero con una

y saludaba a

imagen

la

Cuando

reverencia.

del

fotografa

la

era de un coronel, se pona simplemente de pie, sin

Para un teniente, saludaba sin levantarse

saludar.

de

Para los soldados, tena una

la silla.

Cmo

es

querido Tartarn?

eso,

Gozas estudiando

la historia?

sonrisa...

exclam

Es posible que t,
dandy cuya fama

aquel famoso

Tartarn Moreira,

de aguerrido y buen mozo y barullero, corra desde


el Club del Progreso hasta los conventillos de la
de San Juan, es posible que

calle

mado en uno de
por

la

calle

No

cional?

Qu

critico.

hacerse abogado.

poltica.

Me

de

eligieron
ir

fin,

himno na-

La profesin de

doctor...

Pars.

Cruc

la historia es la

histo-

moda

el

Despus, estuvo de

Ms
diputado... En
fui...

haba que andar en globo. Sub...


dad, por

el

asombro.

Primero, estuvo de

Lo

sportman.

Me

necesidad

Me

quieres, Agapito!

ser

hayas transfor-

parece que estn oyendo


te

riador est de moda.

moda

te

esos historiadores que cuando Van

el

tarde,

vino

seguida,

la

hubo

mar...

Luego,

en

actuali-

la

nica carrera honrada

y de provecho y chic que nos dej

la

plehe...

JUAN JOS D SOIZA REILI.Y

-52

Lo

creo.

Pues
que

Te har ver ahora

bien: ya sabes eso.

lo

promet. Es un documento indito que prueba

te

que en

batalla

la

de Tuyut no tom parte Mon-

teagudo, y que no es cierto que Rivadavia naciera


el 20 de Mayo de 1780, porque en las batallas del
24 de Septiembre
1813,

el

Etctera.

Etctera.

del 28 de Febrero de

saludar en

la

con

puerta,
tiza...

de...

Etctera.

sombrero. Lo cual

Sal sin

dibujado

de 1812 y

general Belgrano no haba muerto

como

me

evit el trabajo de

a la entrada, el

escudo

CAPITULO

IV

El gaucho civilizado
Desde que Tartarn Moreira estuvo en
talento ha crecido de

ya

lo

mira y admira con mayor respeto. Personas

que antes

lo

saludaban con

sombrero,

el

Cuando

mano, se quitan ahora

la

hacindole

reverencias

mostrara
plicado

las medias...

lacayos.

el

vestido y

La influencia de Pars ha du-

inteligencia de este ilustre joven argenti-

la

Todo en

habla,

de

se pasea por Florida, llama la atencin cual

una seorita que se alzara demasiado

no.

Pars, su

una manera enorme. La gente

cita

ha cambiado.

siempre

Pars.

Cuando

Miradlo...

Para

pone

todo

el

ejemplo de Pars.

Cuando

estuve en Pars...

Por sto podris calcular


Tartarn.
le

La perspicacia

desparrama por

la

el

inmenso talento de

brilla

en

los

ojos.

Se

cara.

Qu quieres tomar,
Whisky and soda.
Brbaro! Tomemos
aport pour

le

Agapito?

Pernod...

mu Pernod y

Ch,

algunas papitas

gargon,
fritas...

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

34

Y aceitunas.
Sabes que ests

ms grueso? Siempre

dicas a escribir y pensar para los


S. Cuando necesito plata...

Pues

yo no preciso hacer

eso.

de-

te

dems?...

Tengo un

pro-

grama macanudo. Desde que estuve en Pars me


he transformado. Soy un hombre decente. Antes, no
nada.

en

trabajaba

ahora

Pero,

Me

Estoy de novio.

menos...

trabajo

caso...

Cuidado, eh?

No.

Conmigo no hay miedo.

viejo crpula. Fjate

si

Qu ganso!
Vos sabis que
muy

que por ser

yo no preciso casarme para

trabajadores

el

caf.

ofreci peridicos...

nos pidi por favor

Como
le

lo

tir

no

le

la

al

chico por

cuello de su

el

con fuerza contra

la

diez pesos

para

que

el

Gran

ruido...

puerta
el

vi-

Desplomse

cabeza rota, chorreando sangre...

lindo caso! Acudi

hiciera algo

diarios

quisimos comprar,

La cabeza del chico peg contra

muchacho, con

Qu

ni

diramos una aceituna. Tar-

drio. El cristal se estrell.


el

dejaron

Se acerc a nuestra mesa. Nos

Tom

enoj.

blusita
caf.

me

un vendedor de

hablbamos,

(Mientras

tarn se

no

Pero tengo una suerte tremenda...

penetr en

del

trabajador...

moneda. Mis abuelos fueron unos Canallas

medio...

vieja

ser sinvergenza, que acon-

que se case con un mozo

seja a la hija

tener

padre es un

El

el

patrn. Tartarn

vidrio y otros

le dijo al

le

diez para...

odo. Lleg

di

que

un agente de

35

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Antes de

polica.

bolsillo

una

tar al patrn lo

Nada

recoger

al

contest. Este muchacho vino a mo-

le

lestar a los

Yo

clientes.

rriendo, se golpe en

hice

lo

Geno replicle
Somos

la

agente,

Al

y me

co-

salir,

rompi.

lo

comisara.

preparando su

Geno; pero ande estn

breta y su lpiz.

Cmo

el

salir.

vidrio

el

Tendr que pagarlo. Llvelo a

testigos?

de su

sac

herido,

y un lpiz. Comenz por pregunque ocurra.)

libreta

li-

los

se llaman?

dos dijo Tartarn

nosotros

El seor

y yo Tartarn Moreira.
Geno, pues. Saben leer y escrebir?

es Agapito Candileja,

S.

Geno,

entonces hagan

nombres en

esta

el

favor de apuntar sus

no s

porque yo

libretita,

es-

crebir...

tom

(Tartarn

Benito Villanueva

Cuando
la

botica,

tarn

me

Jos

y muy

Figueroa

nos reimos con


al

el

restaurant.

escribi;

serio,

Alcorta...)

agente se fu llevando

el

Despus fuimos
polica

libreta

la

al

muchacho a

patrn a carcajadas.

Cenamos.

All

Tar-

cont que lo haban nombrado jefe de

de una provincia...

De
No

qu provincia?
s.

Soy

jefe

de

polica

desde hace tres

meses.

Y
A

cmo

es que

m que me

y se acab. Divido

no sabes de dnde?

importa?...
las

Yo

cobro

ganancias con mi

el

sueldo

to, el

mi-

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

36

me

nombrar a los efectos del sueldo.


nombre para llenar un blanco en
las planillas... Adems, ocupo varias plazas de guardias civiles. Cobro el sueldo a "medias...
Qu talento, hermano!
Charabn, noms. Ahora mi to me ha promenistro... El

Yo

le

hizo

presto mi

no s qu

tido la direccin de

tura

de agricul-

instituto

y cuatro o cinco ctedras de maestro de

es-

cuela...

Y cmo vas
Te darn mucho

Pucha!
mandar

a hacer para

Es cosa

mi

Ah,

s,

trabajo

consiste

Mi

to los

en

hace

dividendo...

el

Tartarn!

lo

Mi

fcil.

recibos firmados.

to los

pagar y yo mocho

Ya

ocupar tanto puesto?

trabajo...

llegars

grandes

alturas.

Agapito. Algn da vers mi efigie

reproducida en mrmoles y bronces. Los colegios


irn

cantarme

himno

el

me

de laureles. Los poetas

bunos lanzarn

frases.

qu cosas me harn

Los
los

Oh! Nosotros...
Sabes lo que tengo
Qu?

harn versos. Los

Tengo
restaurant,
rubia.

Muy

Pero

ganas de hacer ahora?

me

el

hija

tmida...

iba;

a descri-

florecimiento

contest:)

ganas de dar un beso a

que es

tri-

sabe

periodistas!...

(Yo pensaba que Tartarn

pas.

coronarn

periodistas... quin

birme algn proyecto grandioso para


de nuestro

Me

nacional.

del patrn.

la

cajera del

(Era una linda

Nos contemplaba desde

rima de su escritorio, siempre sonriendo.)

la

ta-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

El patrn
Veremos,
de

Marsala...

se

objet.

le

deca Garibaldi, y se

me

(Psose de

aproxim a

enojar...

respondi

tom mil copas

Tartarn.

Se tambaleaba. Ya no

pie.

Se

vea.

La muchacha se sonri

bella rubia.

la

37

creyendo que iba a preguntarle algo. Pero

di

l le

boca. Qu beso ms

un abrazo y la bes en la
La pobre exhal un gritito de ratn y se puso a
llorar. Tartarn, enojado, le di entonces, con elegancia, una bofetada en pleno rostro.
jido.

Se desmay

reros.

Acudi

Qu

la

patrn.

el

Hubo un

muchacha. Chillaron

los

rico!

cru-

cama-

Vociferaba.)

ocurre? Quin ha pegado a mi hija?

Quin?...

Yo, seor contestle Tartarn riendo.


Ah, miserable! Es usted un cobarde, un
sino...

Pegarle

una

mujer!...

Voy

ase-

llamar

la

polica...

No
ne.

llame usted a nadie, patrn.

No

convie-

le

Yo soy Tartarn Moreira. Cunto le debo?


Conque usted es el doctor Tartarn Mo-

Ah!
reira?

el

me

lo

ms

Entonces, son cien pesos,

Bueno. Basta. Tome ciento


Muchas gracias replicle
hubiera dicho un

resultado

atender

ms
la

caja

barato...

mi

patrn

momento
Maana,

mujer...

adicin...

la

cincuenta...

antes

doctor

Adis.

Si usted
le

habra

Tartarn,

CAPITULO V
Empieza
El director del

Hizo sonar

Dile

al

la

la

novela

Manicomio estaba en su

Un

campanilla.

bufete.

criado apareci.

doctor Plomitz que quiero verle. Pronto,

Vete!

Su
tal.

como

voz, de spero timbre, era,

siempre, bru-

El criado, tembloroso, ech a correr hacia los

pabellones. Al

Vaya

irse,

murmuraba:

un genio! Estamos de tormenta. Alguna

cosa grave est por suceder.

Bastaba contemplar

al

director para convencerse

de que, en verdad, algo grave ocurra. Se paseanervioso,

ba,

bra.

por

la

sala.

De

pronto,

detenase y

un bordado cualquiera de

la

alfom-

Luego prosegua su paseo observando

la

puerta

miraba

sin ver,

de entrada con sus pequeos ojos sombros.

Se puede?
Adelante...
Con permiso,
S.

Era

el

seor director.

doctor Plomitz.

Un

joven rubio, de cuerpo

vigoroso y gallardo. Estaba en


Me ha llamado usted?

el

umbral.

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

III

S,

Hace una hora que

hombre... Adelante.

lo

estoy llamando. Cree usted que un mdico interno

no debe acudir tan

como

pronto

lo

llama

di-

el

rector?

Pero,
criado

No

seor...

me

avis.

Deseo

lo

hace

Aqu estoy. Qu desea?

hombre de pequea

Hablaba velozmente, como todos


pritu

el

siguiente...

director era un

El

dos minutos que

ni

nervioso.

Placale

De

plear transiciones.

los

estatura.

seres de

cambiar de tema

no era

cara,

feo.

sin

es-

em-

Solamente

sus ojos eran demasiado turbios y demasiado chi-

Demasiado

cos.

Posea

horrible.

malignos...

rasgos

De cuerpo

especiales

jaban a un camello. Era rengo


Al andar,

era, sin

que

le

duda,

aseme-

adems, jorobado.

y,

su enorme jiba se balanceaba a impul-

sos de su extraa cojera. Vindole correr por los

tarea
digestiones era

que se entregaba para

jardines del hospicio

hacer sus

fcil

confundirlo con

gn camello. Un camello cruzando un


fuera

Su

era

lo

mismo que por

espritu era cojo.

cerebro rumiaba las

dentro:

Su corazn
ideas...

arenal...

al-

Por

un camello.

tena jorobas.

Su

Trataba a los cuerdos

y a los locos con desprecio agresivo. Era un hombre instruido. Pero mal educado. Este desnivel entre el

cerebro y

la

accin se observa continuamente

en los hombres que estudian con exceso.


El

doctor

Plomitz

conoca

su

fondo. Al oirle vociferar no se


habitual

tranquilidad

sajona,

carcter

inmut.

aguard

la

bien

con su

tormenta.

S,

seor.

Me

voy.

debo

Pero antes quiero responder como


a

sus

insultos

43

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Ha

cometido

una grave

usted

falta

dijo

le

director.

el

Yo? respondi
trato

doctor Plomitz

el

Siempre

de cumplir mi deber.

Le repito que ha cometido usted una grave

falta.

Es tiempo de que finalicen estas incorrecciones...

No

era usted anoche

el

mdico de guardia?

S.

Ya

lo s.

Y no

fu usted quien recibi a un

joven enfermo, que trajeron dos damas, atado, en

un carruaje?

Efectivamente.

Su nombre consta en

el registro.

Se llama Tartarn Moreira. Veinticinco aos de edad.


Soltero...

Basta,

doctor Plomitz.

falta grave.

Insisto.

No

Ha

cometido usted una

debi usted admitirlo... Ese

joven ha sido vctima de un engao. Es preciso ponerlo en libertad...

No

veo

la causa...

Las damas que

lo trajeron,

cumplieron los requisitos que exige

el

En

hallar los cer-

la

mesa de entrada podr usted

tificados

reglamento.

de los mdicos de polica doctores Bentez

y Mandiola, que han examinado al paciente. Y crame, seor director, que ese caballero est loco...
Al or esta ltima palabra

el

director

no pudo

contenerse. Se puso de pie y mostrndole los puos, le grit al doctor Plomitz:

Mentira!
nalla!

Mentira! Miente usted

como un

ca-

Ese joven no est loco!

El doctor Plomitz recibi el agravio sin moverse.

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Enmudeci.

xim

Luego entreg

Qu
Es

plido, pero siempre sereno, se apro-

mesa y

a la

al

se puso a

director

escribir

rpidamente.

pliego escrito.

el

es esto?

mi renuncia.

Perfectamente. Vyase usted.

Me

S, seor.

como debo

a sus

una

con

voy. Pero antes quiero responder


insultos.

rapidez

colrica,

el

doctor

Plomitz

subray sus palabras con una bofetada estrepitosa.


El director se tambale,
el

cayendo de espaldas sobre

Ech mano

canap.

al bolsillo

zaguero

pantaln. Al ponerse de pie esgrima un

Apunt

de

su

revlver.

a la espalda del doctor Plomitz que, en aquel

preciso instante, atravesaba

el

dintel

de

la

puerta.

grito.

Nada...

Hizo fuego:

No

Pum!
oy

se

Cuando
el

ni

un lamento. Ni un

humo

el

del fogonazo le permiti mirar,

director quiso ver

suelo y vi

al

el

cadver. Dirigi la vista

doctor Plomitz, de

pie,

que

le

al

miraba

irnico y sereno.

No

tema usted, seor

El jorobado le

No
director.

No

estoy herido.

tiene usted puntera para asesinarme, seor

Pruebe usted con su

perimento.

mero

director.

miraba atnito.

Est

en

la

sala

Haga otro...
nmero 3, cama

hijo.

ex-

n-

12...

Mi

hijo? exclam

el

director

dejando

caer

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

revlver

el

Entonces usted

lo

45

sabe? El se

lo

dijo?...

Pero

doctor Plomitz ni siquiera

el

le

respondi.

tranquilamente alejse, sin dejar de sonrer. En-

tretanto,

llorabr

el

director,

como un

El portero

Lo

con

la

cara entre las manos,

nio...

asomse por

la

rendija de la puerta.

vi llorar.

Debe

haberse enloquecido. Es

Todos los mdicos se enloquecen

el

contagio

as...

dijo

CAPITULO

VI

Diversiones cientficas

El nmero
que

12 de la sala

ducha que

la

3,

est gritando. Parece

orden esta maana

le

el

doctor

Plomitz, no le ha sentado bien.

Una

enfermera, rubia y bonita, era quien hablaba


a un practicante que bajo el cristal ahumado de sus
ocultaba dos bellos ojos de loco. Eran dos

lentes,

ojos

negros, -grandes

Djalo,
gritan
ta.

y luminosos.

Ya

Luisita.

sabes que estos enfermos

cuando son novicios. El manicomio

Djalo...

hablemos de

estars libre? Saldremos

Voy a pedir licencia.


Bueno. Yo no tendr

nosotros... El

los asus-

domingo

pasear.

servicio.

Iremos

al

Tigre

en automvil, quieres?

No

me

animo, Pedro. Tengo miedo. Si alguien

nos ve y se

lo

cuenta

al

director,

me

quitan

el

empleo...

No
las

seas tonta.

cortinillas

Oyes, Pedro,
ras

En un automvil cerrado y con

bajas...

esos quejidos? Hace cuatro ho-

que se lamenta! Qu gritos ms espantosos!


48

Es

nmero

el

Ese

Vamos

Con qu podremos

12...

asustando a toda

est

infeliz

verlo

contest

calmarlo?

sala.

la

practicante.

el

Le

dar una inyeccin.

Atravesaron un

pequeo

y llegaron a la
Las salas estaban casi todas ocupajardn

nmero 3.
Unos locos dorman. Otros

sala

das.

Un

y revistas.

sentado

anciano,

zurca una media.

lean libros, diarios


al

pie

lecho,

del

Cada vez que daba una puntada,

se haca en la frente la seal de la cruz. Tres locos

contemplaban, riendo
de

cama nmero

la

ruidosamente,
12,

desdichado

al

que daba gritos furiosos,

haciendo movimientos desesperados por librarse del


chaleco de fuerza que le ataba los brazos.

Pobre hombre! murmur

la

enfermera

Tan

joven!
El loco, al verla junto a su
te,

cama con

el

practican-

ces de gritar. Vea llegar una esperanza. Mir

como

si

pidiera una limosna

Pareca que sus

bitas.

ojos

al

hombre y

a la mujer.

queran salrsele de

las

r-

luego, con una voz suave que contrastaba

con su espantoso aspecto,

les dijo:

Quieren
esta

faja?

estoy loco,

tener ustedes la bondad de quitarme


Por qu me torturan? Si creen que
crenme... Pero crenme honestamente

con drogas y con venenos, pero no con chalecos...

Le

daremos una inyeccin para que no

respondi
dico o

el

practicante que hablaba

como un

aprendiz veterinario.

sufra

como un m-

49

Inyeccin? Y para qu me van

dar una

inyeccin?

Para
Vea,

que no

As no gritar.

sufra.

seor practicante

interrumpi uno de los


Permtame usted

locos que asistan a esta escena

que

le

d un consejo. Yo, en mi juventud,

Me

patero, y conozco la vida...


ticante,

que para no 'hacer

sufrir a este

Vale ms eliminar

chaleco...

que hacer cesar

que

los gritos

Es natural... exclam

el

chaleco no gritar ms.

el

lento

me

porque

No,

seor

aconsejado

por
yo.

As

es

Tiene mucha
emplear con

Pero
me

brbaro.

de

los

dolor

paciente

Si

produce.

le

me

sacan

Este zapatero tiene

enfermera

la

ta-

al

ser

Aqu quien

El seor prac-

razn, seorita;

m,

Me

me

mis

practicante,

obliga

gritar

No

en

gritar,

lo

me

nico

lo

es

horriblemente

respirar. Si ustedes

quejarme!

servicios

el

intiles.

seor

aprieta

yo tuviera que

si

sistema de curacin que

que

creo

resultaran
a

el

de ustedes.

opiniones

las

enfermos

indican,

molesta y

No puedo

causa del dolor

la
el

dementes

escuchar

conciencia, sin

me

loco,

que debe proceder de acuerdo con su

ticante es el

ellos

pobre

practicante ofendido

el

aquellos

repuso

Manicomio

za-

comprende...

repuso

manda soy

fui

parece, seor prac-

una inyeccin, convendra sacarle

en vez de darle
el

este

los
lo

que

chaleco

pulmones.

quitan dejar

juro...
4

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

50

Cllese,
game

amiguito...

aguja...

la

usted, seorita Luisa, tri-

Vamos

aplicarle

una buena inyeccin. As no


El

la

al

este

joven

sufrir.

reanud sus gritos cada vez con ms

loco

fuerza

ver los preparativos del practicante y de

enfermera. Estos hablaban en voz baja mientras

alistaban

Si

lquido y la aguja.

el

no quieres

deca

iremos

Adrogu. En automvil se llega

zaremos

En
rientes

all...

Est limpia

muy

la

entonces

pronto. Almor-

aguja?

Adrogu contestbale ella tengo unos pay pueden vernos... Le dars la inyeccin

en los brazos o en las piernas?

En

Bueno. Entonces

las piernas...

nos iremos

al

si

no quieres

Tigre.

La enfermera miraba sonriendo

al

practicante con

un cario lleno de promesas. Por mirarlo


pincha con

la aguja.

del domingo.

ms

Pensaba en

Los dos

juntitos.

el

casi se

proyectado viaje

Soando. Besos y

besos...

En

automvil y despus en bote, quieres, po-

chongo?

S,

rica.

Se aproximaron a
las cobijas.

Ante sus

la

cama

ojitos

del loco.

Ella levant

de gata soadora apa-

recieron dos largas piernas flacas. Se agitaban con

desesperacin.

movi. Oh,

la

Daban pena. Pero Luisa no

se con-

costumbre! Para sujetarle esos feos

tentculos pedestres que tanto se movan, se sent

sobre ellos con todo

el

vigor de su cuerpo

rollizo.

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Entonces

el

practicante hundi la aguja varias ve-

como si
fermo. Qu

en

jugara,

ces

rido

51

carne marchita del en-

la

dolor! El pobre diablo exhal un ala-

tan de las entraas

de

que,

las

camas

veci-

ms inconmovibles miraron con

nas, hasta los locos

espanto aquella escena de

crueldad

cientfica.

La

muchacha y el practicante volvieron a sonrerse con


amor por encima de las dos piernas flacas... Muy
poco

les

dur

la sonrisa.

Tras

enfermo oyse retumbar en

el

furioso alarido del

la sala

un grito incon-

fundible de rabia y de pavor que hizo palidecer a

muchacha y a su novio. Lvidos y vacilantes vieron


que detrs de ellos agitando su joroba y amena-

la

surga

zando con los puos


fiera.

zurca

Qu miedo
medias,

Un

loco!

le tenan!

solt

Un

la

loco!

el

director

Al verlo

el

como una
loco que

carcajada gritando:

CAPITULO

VII

Angustia
Retrocedamos.

Cuando

Plomitz

doctor

el

hubo

salido, el director

qued llorando. En aquel hombre

tan nebuloso, tan

raro y tan gris que a veces pa-

reca loco y otras veces imbcil,


fcil

no era por

cierto

averiguar sus sentimientos. Lloraba de dolor?

Lloraba

de

Lloraba

angustia?

de

impotencia?

Lloraba de odio?

De

pronto,

como

si

se

de sufrir en vano, secse


cuanto

le

de llorar o
Irgui todo

fu posible su torcida columna vertebral.

En seguida, como hacen


valor,

arrepintiera
las lgrimas.

habl en voz

Animo,

los

cobardes para darse

alta:

Jacinto! Es hora de

alma toda sensacin

que

te quites del

ridicula. Llorar es

una costum-

como
destroza como

bre propia de los gatos... Si tienes odio, ladra


los perros;
el

len...

muerde como

lentamente, destruye

cual

si

la

vbora;

mejor: carcome como

estas

ms que

el

la

polilla

que,

len...

pocas frases hubieran tenido

la

virtud de unos vasos de vino del Rhin o de Capri,

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

64

el

director

se

sonri

alegremente.

visto esa sonrisa hubiera supuesto

bre era

no es
serlo?

feliz.

feliz

En

el

fondo,

tal vez,

quien encuentra

la

Quien hubiera
que aquel hom-

era

feliz.

manera de

Acaso
llegar a

CAPITULO

Un
Llame
Era

usted

VIII

loco en libertad
al jefe

de

la

mesa de

director quien imparta esa orden. Al poco

el

rato entr a la sala con timidez

muy

llos

entradas.

un viejo de cabe-

blancos.

Me ha llamado seor director?


Gmez.
Estoy a sus rdenes.
En registro ha sido anotado anoche
el

S.

el

el

nombre

de un enfermo llamado Tartarn Moreira.

Efectivamente.
En

qu sala

Sala

nmero

est?

3.

Qu cama?

Cama
Puede

nmero

12.

usted retirarse.

El anciano se fu. Entonces

nmero
el

el

director volviendo

tomar su revlver dirigise rpidamente a


3.

All lleg

practicante

vaba

la

De un

en

el

preciso

ayudado por

la

la sala

momento en que

rubia enfermera cla-

aguja en las piernas del loco.


empelln,

el

jorobado derrib

al

practicante

JUAN JOS DE SOIZA RE1LLY

56

y d un grito hizo que

la

enfermera huyera

Violentamente arranc las cobijas

rior.

Desatle
quenez,

cama,

chaleco de fuerza.

el

alz

le

Puede
El joven,

al

enfermo.

al

pesar de su pe-

Lo sac de

brazos.

la

dijo:

asombrado,

l'o

mir. Lo mir con temor.

busc a tientas su ropa. Se

como pudo. No encontraba


hall

junto

los botines. El di-

cama. Se

rector

los

luego,

despus de colocarle tambin

le

inte-

usted vestirse.

Sin dejar de mirarlo,


visti

en

joven

al

la

los
el

puso

y,

sombrero,

dijo:

Ahora puede usted retirarse. Est usted cura Y pens interiormente: Ni siquiera me
re-

do...

conoce. Olvida lo que fu.

Ms

vale que as sea!

Tartarn Moreira haba sufrido desde


terior

que
la

le

horribles

peripecias.

Despus

la

del

noche anmal trato

haban dado los mdicos y los practicantes,

actitud benvola del jiboso chilln,

que poda

retirarse,

le

comunicndole

pareci estupenda. La crey

digna de un sueo.

Seguramente se

dijo

hombre debe estar loco.


Y se qued inmvil frente

No

sin

al

me ha odo? Yo soy

reconocerlo

este

jorobado.
el

director...

Le he

dicho que puede retirarse. Est usted curado. Vayase!

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Muy

Pero

bien...

57

porteros no

los

me

dejarn

salir.

Yo
Y
sala,

acompaar.

le

Tartarn, arrastrado por

atraves

el jardn,

En

la

sin despedirse

volvi las

Muchas
Nadie

gracias,

calle.

la

libertad!

El director

espaldas...

caballero

grit

le

Tartarn.

contest.

le

Lo

que

andaba

no

me
le

pasa a m

deca

Tartarn mientras

pasa a ninguno. Durante los veinti-

cinco aos de vida que llevo viajando en este

do jams

de

portada principal

lleg a la

y se encontr en
le

director, sali

el

me han

mun-

ocurrido sucesos tan impropios...

Creo que debo meditar. No me conviene hacer extravagancias.


sibilidad

fuerza de abusar de mi propia sen-

estragando

estoy

mis

sentidos.

cosas de distinta manera que los

fuerza

de

imaginar

las

dems mortales.

sucesos

luego narro a mis admiradores,

Veo

que

fantsticos

me embarco

en ver-

daderas aventuras llenas de sombra y de misterio...


Idntico peligro corri un pariente mo. Era un fran-

charlatn y exquisito. Se llamaba Tartarn de


Tarascn. Era un artista de la fantasa. Su 'imagina-

cs

cin

era

tan

perspicaz

cuanto soaba se

le

y tan

petrificaba

fecunda,

en

el

que

todo

cerebro.

Al

principio, para deleitar a sus amigos, cont algunas

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

58

ingenuas mentiras pintorescas. Sus amigos comenzaron por dudar.

Ser cierto? inquiran.


No, hombre... Deben ser
un hombre

es

muy

invenciones. Tartarn

gracioso. Crame: son inven-

ciones!

Invenciones?

Quin puede probarnos que

sean? Necesitaramos

Y como
de

lo

lo

prueba...

la

es siempre imposible encontrar la prueba

que no ha

existido,

las

invenciones fantsti-

cas de mi pariente comenzaron a tomar aspectos

materiales en

imaginacin de los dems. Hasta

la

el

mismo Tartarn de Tarascn muri convencido de


que eran verdicos sus sueos y de que sus aventuras
eran reales. Lo mismo debe sucederme a m...
As prosigui meditando mientras contemplaba los
escaparates y los automviles.
Sin embargo, ni los automviles ni los escaparates

pudieron distraerlo. Tartarn Moreira tena

pensamiento

fijo

Al

tarascons.

la

fama de su lejano primo

del

manicomio, violentamente

en

salir

el

expulsado por su director, haba caminado sin rumbo.

De

poda

pronto, quejse de dolores internos.

ser?

Tengo
recuerdo.
el

Algn
las

Deben

calambre...

piernas

fras

se

dijo

cipio

Su

Ah! Ya

me

pie

al

que trabajan a
-

de

la

sueldo...

prodig

Mozo desagra-

lgica era encantadora. Defenda

de autoridad

los jueces

ser las inyecciones que

practicante del hospital. Cretino!

dable!

Qu

letra.

el

prin-

As hacen

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

59

Sin haberlo querido, Tartarn encontrse de pronto

en

Mayo.

plaza de

la

Lo

Es curioso

exclam

Aqu hay un banco.

mir con dulzura. En seguida agreg: Debe

un fenmeno de

Yo

estoy cansado y
debo haber tenido deseos de sentarme desde hace

ser

mucho

rato...

cerlo....

me

Pero recin ahora se

donde

ocurre ha-

Porque me aproximaba a

por qu?

esta plaza en

mi

telepata...

este

banco aguardaba

sin

Verdaderamente tienen razn

llegada...

los

duda

mu-

sulmanes. Las cosas que deben ocurrir estn escritas.

No se pueden
Tom asiento
didad,

contrariar los sucesos...

en

el

banco, y

con mayor como-

all,

prosigui filosofando:

Es

agradable sentarse. Sobre todo, cuando

hombre

tiene

el

necesidad de un reposo transitorio.

Es indudable que una cama resulta mucho ms


apetecible.
la

cama?

die lo

Pero en

El

mundo

fin...

Quin habr inventado

es ingrato con

el

inventor.

Na-

recuerda...

Un dama

elegante se

le

Disculpe, caballero...
Seora?...
He credo reconocer

aproxim:

en usted a un caballero

de mi relacin a quien estimo y


varios aos que

Ignoro, seora o
Seorita.
Ignoro, seorita,
busca; pero

le

al

cual hace ya

no veo.
seorita...

si

yo soy

la

persona a quien

puedo asegurar que

sentira

mucho

60

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

placer en serlo.

modo

De

en llegar a serlo.

cualquier

dgnese tomar asiento aqu, a mi lado. Ha-

blando averiguar usted quin

soy...

Tartarn Moreira era galante, aunque tambin era

un poco sinvergenza. Tales eran sus defectos de


Al ver a esa elegante dama, de negros ojos

raza.

y de voz

muy

condens sus defectos histricos

ba,

ademn de
daba un
T?rtarn

ro

caballero.

silencio

en

La dama se sent.

mira-

un

solo

Ella guar-

comenz con ingenua franqueza:

quin...?

seor

S,

lo

impregnado de honestidad elegante.

Entonces usted cree que yo soy

No

que con tanta simpata

tierna,

interrumpi

la

el

caballe-

dulcemente

joven

El caballero a quien busco

es posible dudarlo.

debe ser usted.

Cmo

llama

se

esa

persona

quien

usted

dice que busca?

No
es as

recuerdo.

como

Tengo su

tarjeta en

Los

las

usted.

ojos,

los sentimientos, el corazn,

Me
sus

agrada, seorita,

ideas,
S,

la

en todo se

manera

metafricamente...

seor.

mi

casa.

manos,

sutil

los

Pero
pies,

le parece...

de expresar

Es usted francesa?

Soy de Francia. Y en qu ha

nocido mi nacionalidad?

No

ser,

sin

duda, en

coel

acento...

No,

seorita.

En Buenos

Aires,

hablamos mejor

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

francs que

el

castellano.

el

61

Por eso no es posible

afirmar que todos los que hablan con tonada francesa, sean franceses... Pero,

en la manera

de Francia,

es

encantadoras

cosas

Tartarn no

siquiera

pareja y los

la

agente
creo

me

sin

de decirme muchas
decrmelas...

pudo continuar. Un agente de

aproximse a

Seor
cultura

he conocido que usted

protest

polica

tom de un brazo.
con

Tartarn

que usted se equivoca.

refinada

Usted no

conoce.

La polica nunca se equivoca. S quin es usted.


Entonces interpuso seorita es a este
la

si

seor a quien usted necesita detener,

le

ruego

me

deje en libertad...

Tampoco.

usted tambin

que acompaarme

Permtame,
paaremos

Qu

los

la

dos hasta

conozco. Tendrn
la

comisara.

seor agente. Nosotros no

usted argy

no? Les pondr

lo

acom-

Tartarn.
la

cadena

rebuzn

el

polica.

Ha

comprendido

usted

mal.

Quise

decirle

usted que mientras no se nos pruebe algn delito,

nosotros no lo acompaaremos a usted a ninguna


parte. Ser

hasta

la

aprender

usted quien nos acompae a nosotros

comisara...
el

Seor agente: usted debiera

valor de los vocablos jurdicos.

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

62

No sabemos
su

aclaracin

diera

Lo

agente.

el

qued satisfecho de

Tartarn se

si

gramatical,
cierto

del

que

empelln

muy

es que,

le

tranquilo,

se puso en marcha. El agente dile el brazo derecho


a la

dama y

Los

tres

vea pasar

marido,

se

crey,

alejaron.

sin

la seorita

Menage

Era discreto.

izquierdo a Tartarn.

el

unidos,

duda,

pblico

El

que

que

les

agente era

el

el

su mujer y Tartarn su amigo.

trois...

Seor comisario...
Cllese. Nadie pregunta nada.
Precisamente, seor comisario. Mi educacin
le

obliga a saludar a un caballero que no

con

preguntas

molestas.

me incomoda

saber por

Deseara

me
qu

causa estoy preso.

Por sus vinculaciones.


Por mis vinculaciones?
me

conoce.

No,

Qu

felicidad!

Conocer usted a mi

familia...

Usted

seor. Pero la polica le ha encontrado a

usted en conversacin ntima con una mujer que tiene

ya varias entradas por ladrona...

Ladrona? No puede
Que no puede ser? La

ser.

hemos

registrado.

Vea

usted las alhajas robadas que llevaba encima.


El comisario indic sobre la mesa,

cadenas,

relojes,

aros,

brillantes.

un montn de

Tartarn

miraba

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

De pronto

las alhajas.

grit,

al

63

mismo tiempo que

se revisaba los bolsillos:

Esta
los

es mi cadena... Ese es

mi

reloj...

me

Ella

ha robado. Ahora comprendo. Tuvo usted razn

en detenerla. Era una ladrona!

Viva

raba..,

la

yo que

Tartarn intent apoderarse de su

comisario

El

reloj.

No

detuvo,

lo

se apresure, joven.

usted que

cadena y su

rindose:

Eso no

es suyo.

Tendr

Por complicidad con

a la crcel.

ir

lo igno-

polica!

ella,

se ganar usted cinco aos de presidio...

Yo? dijo
Soy

mareado de angustia y

Tartarn,

loco de desesperacin

Pero, esto es un crimen.

inocente...

La palabra inocente hizo

Tuvo que apretarse

comisario.
estallar.

Qu

Inocente!

Para
valor.

la

el

Injuriaba.

reir,

la

palabra inocente

Se morda

cabello.

hizo,

que

por
el

al

fin,

carece

cosas tan estrambticas

momento de

oficial:

Manicomio que manden

el carrito.

me

que

el

infeliz

de fuerza. Ja,

estaba loco...
ja,

ja!

de

los puos. Suplicaba.

que llevar a este pobre hombre. Bien


el

no

Lloraba de rabia. Se

comisario dej un

para ordenar a un

Avise

vientre para

al

Ja, ja, ja!

polica

y pintorescas,

el

ruidosamente

risa!

Tartarn no lo saba.

mesaba

reir

Pngale

Hay

pareca

chaleco

CAPITULO
Tartarn Moreira en

IX

el

Manicomio

Enchalecado, con los ojos fuera de


gritando
al

loco

de verdad

Con

Manicomio.

pensaba en

las

el

lleg
cerebro

horribles

las

rbitas,

Tartarn, de nuevo,

obscurecido,

slo

de agua helada

duchas

y en los pinchazos de las inyecciones. Ni siquiera

pens en

director del hospicio que con tan extra-

el

as maneras habale puesto en libertad.


vara del

chaleco por

Penetr, dando gritos, en

la

sala

sufrido tan cruelmente. Para ellos,


el

mismo. Era

se le

otro...

No

le sal-

segunda vez?

donde ya haba
Tartarn no era

que zurca medias,

El viejo

aproxim a preguntarle:

Cmo

te

Tartarn

Por

llamas?

Moreira.

qu lloras?

Porque me traen aqu otra Vez.


No te quejes, tonto. Ac sers

feliz.

serlo,, rete.

Tartarn

anciano

le

Si

dej

te

res,

de

no

castigarn.

te

lamentarse.

conmovieron. Eran

Si quieres

las

Las

palabras,

del

de un estoico.
5

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

66

Al
lsofo.

fin

en

sisto

cabo

al

Debo

se

dijo

Jas

cosas

tomar

yo

que tienen razn

creer

tambin soy

tranquilamente.

El

me

director

musulmanes.

los

Estaba escrito que yo deba venir

Manicomio.

al

puso en libertad contrariando

rdenes divinas y aqu, a pesar de


cumpliendo esos mismos mandatos...
Mientras Tartarn, sentado

murmuraba
a

las

estoy

todo,

borde de

al

fi-

In-

cama.,

la

estas creencias, vino la rubia enfermera

preguntarle

deseaba comer.

si

echse para atrs. Crey que

El,

por

instinto,

no

practicante

el

tar-

dara en llegar con la homicida aguja de las inyec-

Pero

ciones.

muchacha le desat

la

el

chaleco y

con amabilidad trjole ms tarde una taza de

Tartarn se

fu

del hospicio.

habituando

la

caldo...

tranquila

vida

medida que se pona en contacto

con los alienados, comenzaba a creer que estaban

mismos pensamien-

cuerdos. Casi todos tenan sus


tos.

Por eso Tartarn

gicos y sanos.

No

crea

sus compaeros l-

os extrais,

lector...

Es un

la

razn a quienes piensan

mos...

Llamamos

distinta.

manera

que Tartarn crea que su cerebro

mejoraba con

la

de manicomio

los

las enfermeras, lo

como nosotros pensa-

locos a los que piensan de

A medida

es-

Damos

pejismo natural. Es un fenmeno corriente.

adquisicin de otras ideas

ideas

mdicos, los practicantes y hasta

consideraban cada da ms

loco...

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Si

te

res

no

te

castigarn

87

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

69

Tres aos haban transcurrido. Siempre

no-

sin

vedad. Algunos asilados se haban muerto. En cam-

nuevos dementes alegraban ahora con su

bio, otros
tristeza,

monotona del hospicio.

la

Tartarn fu
cultura,

el

amigo de todos. Su franqueza, su

su valor y sus conocimientos

taron simpatas. Era

el

caudillo, el jefe, el

No

dor de todos los alienados.


nar en

conquis-

empera-

contento con domi-

departamento de los hombres, quiso impe-

el

rar en

le

el

de

las

mujeres.

hombres estaba separado

El

departamento de

del de

las

mujeres

los

por

una simple tapia y muchos rboles. Como Tartarn tena coraje, a menudo ayudaba a los mdicos
en las operaciones peligrosas donde era necesaria

mucha sangre
tamento de

las

practicantes.

manas.

porque

les

Un

fra.

As pudo penetrar en

todas
la

lo

las

locas.

consideraban

da ocurrisele preguntar por

la

tarde en que

no

lo

pudo ver ms.


est

Analizaba sus

hombre cuerdo

razn en todo...

de

Dnde

depar-

mujeres. Varias veces suplic a los

Hablaba con

daba

el

el

el

jorobado

lo

el director.

puso en

Des-

libertad,

director?

Cul director? inquiri un enfermero.


Aquel jorobado y feo que yo vi hace tres aos...
All El doctor Jacinto Rosa? No sabe usted
que est loco? Vive

aislado.

Es peligroso.

Se hospeda en este mismo manicomio?


En aquella habitacin del fondo. Est
S.

pre cerrada. Le alcanzan

la

comida en

el

siem-

extremo

JUAN JOS DE

70

SOIZA.

REILLY

de una caa, porque muerde a los que se


Parece que un perro

can.

mordi...

lo

le acer-

De noche

ladra...

Me gustara conversar con


No haga cosa. Es malsimo.
Conmigo se port muy bien.
No estara tan loco como ahora.
l.

tal

que se animaron

Tres mdicos

han muerto envenenados.

a verlo,

Los mordi y se murieron.


Me parece un caso interesante.

Una

mitz,

de sus ltimas vctimas fu

a quin

Plomitz,

al

despidi

saber que

el

del

el

hospital.

doctor Plodoctor

El

director estaba loco, quiso

Tan pronto como

jorobado

lo

reconoci,

se le ech encima. Le clav los dientes en

el crneo...

verlo.

No

el

muri, pero perdi

veneno que, en
del director,

mordisco,

pues sufre

dnde

En

el

reservada.

el

la

el

le

razn de resultas del


inyectaron los dientes

mal de vbora...

est el doctor Plomitz?

pabelln de distinguidos.

Tambin

es peligroso.

En una

pieza

Muerde. Est

ra-

bioso...

Tartarn no dijo a nadie nada. Sin embargo, en


el

fondo de su corazn, form

tar al

jorobado y

dicha de

ambos

le

al

el

proyecto de

buen doctor Plomitz. La des-

daba ganas de

reir.

quien sabe qu extraa coincidencia, en


rio

que se

ri

visi-

pens, por
el

comisa-

de su ingenuidad cuando en

misara atrevise a proclamar su inocencia.

la

co-

CAPITULO X
El discurso del rbol
Era un da de
alegra

fiesta.

y de luz en

el

Sol.

aire.

las

el

de

tres

se abran las puertas del manicomio.

que rodeaban

Exceso de

Verano.

la tarde

Los jardines

hospicio, se llenaban de parientes

y amigos de los asilados. Algunos llevaban, ocultos


en la ropa, paquetes con frutas y fiambres, que
luego, en compaa de los locos, devoraban a escondidas para
brieran.

De

que

ese

cuerdos de los

los

guardianes

modo no

no

era fcil

los

descu-

distinguir los

locos...

Entre los visitantes, haba dos damas cuyo aspecto

sombro y misterioso, llamaba la atencin. Entraron


con timidez. Cruzaron el jardn. Al llegar a la oficina
del administrador, hallaron a Pedro, el practicante.

Con un amable

gesto,

una de

las

damas

lo detuvo.

Disculpe, seor practicante...


Qu desea usted, seora?
Deseara ver a uno de los asilados.
Cmo

Tartarn

se llama?

Moreira.

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

72

Precisamente,

esta

all.

Lo ve? Se ha subido

a aquel rbol. Mrelo...

Una de ellas, la ms anciana,


Dos lgrimas brotaron de sus ojos

Las damas miraron.


se estremeci.

Eran dos lgrimas pequeas. Aparecieron en

tristes.

Se detuvieron

los lagrimales.

all,

un

instante.

lue-

go, con una rapidez vertiginosa, corrieron paralelas

por

muchas arrugas

cara y se disolvieron en las

la

He observado que cuando se


mentan dolores muy hondos que tenemos la

de

la

boca...

experiobliga-

cin de guardar bajo llave, se lloran, casi siempre,

lgrimas

as.

relato, dira

si

no temiera quitar emocin a

que slo lloran de ese modo

que sufren por causa de

ramas estaba Tartarn. Vesta


el

este

madres

los hijos...

Las dos mujeres se aproximaron

azul que ordena

las

la

al

peral.

blusa y

el

En

las

pantaln

reglamento. Pronunciaba un dis-

curso. Al pie del rbol, treinta o cuarenta

locos-

unos parados y otros en cuclillas escuchaban con


gestos extraos y miradas llenas de fe, las frases
de Tartarn:

La

locura,

tranquila

seores

seriedad

clamaba
es

de apstol

el

joven con su

simplemente un

don magnfico y misericordioso con que Dios ha


obsequiado
te,

que

la

ciertas

almas. Niego, terminantemen-

demencia pueda ser un mal, como dicen

los mdicos.

La locura es una fuerza dinmica pre-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

An no ha

ciosa.

llegado

paz de extraer de

la

mundo

al

locura

73

hombre

el

ca-

oro que puede con-

el

seguirse.

Era

tal

se balanceaba

Un

ademanes.

vio

la

rbol

el

impulsos de su lgica y de sus

loco,

rbol se caa, puso


tarn

de Tartarn, que

elocuencia

la

creyendo,

al

que

parecer,

el

espalda para sostenerlo. Tar-

la

de

accin

virtuosa

ese

valiente

la

elogi en voz alta:

He
no

la

humanidad

ignorancia de los sabios

la

si

hubiera encerrado en este manicomio... Ah

le

Con

lo tenis.

toda buena fe pone su espalda para

que mi tribuna se desplome...

impedir
la

un hombre que valdra mu-

aqu, seores,

cho en

No teme

muerte que pueda producirle mi derrumbe. Ex-

pone su corazn y sus

un

simple mortal

gado ejemplo!
en

contra

el rbol.

rompa

para evitar que yo


la

Abne-

cabeza.

Miradlo...

Tartarn indicaba con

que

costillas

me

aquel

la diestra al

momento
Todos

lo

loco

restregaba

un
su

tuerto

espalda

contemplaron. La admira-

cin radiaba en las pupilas.

Por qu me miran? exclam, riendo,


Oh, valiente! No miran. Te admiran.

el loco.

te

templan tu heroica manera


con tu espalda para que no

Es

que

habilidad,

Tartarn
pera.

No

me

de sostener

me

estoy rascando

caiga y

me

replic

el

el

Conrbol

destroce!
loco, sin

pero con regocijo.

no se inmut.
estaba furioso.

Arranc del rbol una

lo

sumo, estara

dis-

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

74

Le

gustado.

arroj

pera

la

con

tuerto,

al

cierta

rabia olmpica.

Eres

un cuerdo

le

dijo para insultarlo

me

fundido con nosotros, tu aspecto


cre loco.

en

Eres un gato digno de que

y compongan en

estatua

prez

tu

Con-

enga. Te

veneren

te

un

himno

griego!
El loco recogi la pera. Era sabrosa. Se la comi

con cscara y con hojas. Al


con

labios

final

se sabore los

lengua.

la

Miserable! prosigui Tartarn


dos acaece a menudo

lo

Con

los cuer-

mismo que con

este im-

feliz.

Le arroj una pera como proyectil para ma-

tarlo

transform

bala en

la

alimento...

Las dos seoras escuchaban a Tartarn, mudas.


Absortas...

Lvidas.

Quieres
la

que

ms anciana

No.

Os

lo

llame? dijo una de

ellas

Bajar del rbol.

Djalo terminar.

he reunido, seores prosigui Tartarn

para comunicaros un proyecto.

Tres aos de vida en este manicomio


facilitado

el

estudio

de

las

necesidades

me han
y de

dolores que nos martirizan. Es bueno que

los

equili-

LA CIUDAD DE ,LOS LOCOS

bremos

la

Hoy

cosas de este mundo.

las

dejaremos de

Qu

vivir.

75

o maana,

Nos iremos

catstrofe!

metempscosis sin haber dado satisfaccin a nuesdeseos,

tros

Oidme

bien:

que es peor, sin experiencia.

lo

cada uno de nosotros guarda en

A menudo

fondo del alma un deseo.

el

exteriori-

lo

zamos. Es un deseo que no est de acuerdo con

de

la lgica

que

humanidad. Por

la

ciencia

la

nosotros tiene su mana,


dicos y las

duda,

Cada uno de
Los m-

su deseo...

autoridades tratan siempre de matar en

nosotros ese sentimiento.


encierran

sin

es,

mana.

llama:

le

ello

en estas crceles

es

tal

fin

que parecen

que nos
tristes

y
que son alegres como cementerios... Ignoran que
nuestras manas valen tanto

como

las

vocacio-

un hombre quiere ser abogado, sus padres

nes. Si

de costear sus estudios para que llegue a

tratan

serlo. Si otro

quiere ser carpintero, sus padres se

empean en que

dote, el gobierno le

cambio,

si

alguno quiere ser sacer-

lo sea. Si

Juan

el

paga para que diga

misa...

En

Lagarto, aquel bello mucha-

me est escuchando y que era cuando


vendedor de peridicos, tiene la mana de

cho que
chico

de

la

repblica,

mdicos

le

dicen:

creerse presidente
polica

y los

Ests
Y

aqu

loco!
lo

Vete

encierran.

Manco, siendo

hijo

la

como Lucas

el

manicomio!

al

Si

como

padres,

los

otro,

es de

un ministro, quiere

ser barrendero, y sale por la calle Florida, de levita,

galera de felpa y una escoba, lo detienen y

70

manicomio en carcter de

lo traen al

tenemos nuestra vocacin.


Suponed, por un

instante,

No

que

Todos

idiota.

hay loco

sin mana...

cada loco se

le

dejara haqer su voluntad.

Que Juan
calles...

Es

Lagarto, fuera presidente.

el

un modelo!

que Lucas

No habra

calles

Manco

el

Sera

barriera las

sucias!

elocuente y sabia tu peroracin

interrum

un loco como de 40 aos, calvo y de anteojos


Yo he sido maestro de escuela y he visto en los
pi

que parecan locuras, y los nios, a su vez, vean locuras en mis ms razonables
nios vocaciones

ideas...

De

nes reside

ah que nunca
la

Gracias,

pueda saberse en qui-

razn...

Palmeta

djole

bes tan bien comprender

sa-

fondo de mis pensa-

el

mientos, yo quisiera conocer


te

Tartarn Ya que
motivo por

el

cual

el

enclaustraron en este manicomio.

Soy

maestro de escuela por vocacin y por


mi ttulo. Quise reformar el sistema educativo. La

pedagoga es una ciencia que slo comprendemos


aquellos que

la

sentimos.

Y cul es tu
Sencillsimo:
aprendan a

leer.

que nos ensean


cos. 2.Q Prohibir
esto, nadie
lo

justo.

nuevo sistema pedaggico?


l.Q

Con
las

Prohibir

los

hombres que

esto se evita la inmoralidad

novelas y los libros

en las escuelas

la

cientfi-

aritmtica.

Con

sabr hacer cuentas. Ni cobrar ms de

Ni engaar con nmeros. Ni dar a los

ceros un valor que no tienen... 3.Q Prohibir

el

es-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

77

tudio de la geografa y de la historia. La descripcin

de

las

batallas despierta en las almas el deseo

que es un crimen; y

pelear,

que es una
vivo

amor

el

que es un

La

tontera.

de

vanidad del triunfo,

la

adems, mantiene

historia,

a la patria, que yo considero tambin

Creer que

delito.

trozo de tierra

el

donde

nacimos es una patria diferente del resto del mundo,


es prohibirle al vecino que crea lo

mismo que

mamos.

fsicos.

can

la

4.e

Prohibir los ejercicios

Gastan

salud.

Estropean

as.

suministra a los

los

El

La fuerza de

sutiles.

dilucidan

Ha

practicado

gimnasia.

otro

El

es

por

la dialctica del dbil,

rebatirle.

Se muerde el codo,
mor,

dr ser bella

este

y noble? No.

sica es la prostitucin

que

trajeron

te

Cuntos
t,

de

locos!

locos!

al

Jams.

desorienta y
fuerte, po-

La fuerza

sacudiendo

si

el

f-

peral

de reforma fueron

hospicio...

nuestros

Perdona

lo

hombre

de los cerebros desgraciados...

Magnfico dijo Tartarn


Esas ideas

con su emocin

ar-

Rabia.

para desahogar su mal hu-

La accin de

desquijara...

encuentra.

los

Ha

dominado

busca en su cerebro

No

una trompada que

aplica

le

y,

fuerte.

dbil.

cultivado las ideas... Pues bien, el fuerte,

gumentos para

les

caballe-

una grave cuestin. Uno es


la

ni-

fsico

los brazos

que dos

quita luz a las frentes. Imagnate

ros

las

ejercicio

una fuerza brutal que

seres

impide ser nobles y

msculos. Afean a

jvenes.

los

afir-

Perjudi-

las

Ahora comprendo.

compaeros estarn, como


empleo

la

palabra cientfica:

Cuntos sern locos nada ms que por

7S

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

haber expuesto en

mados a

alta

destruir viejos

voz ideas y proyectos llahbitos y costumbres de

antao!

Seor

Tartarn

aproxim

le

interpuso

seor

un enfermero que se

Tartarn: quiere usted bajar-

se del peral?

No, seor.
Pronto sonar
de

la

cena.

Gracias,
talizar

Es
hablar.
sin

hora

monseor. Descender despus de

cris-

mis argumentos. Entretanto,

retrese.

que hay aqu dos seoras que

suena

si

la

quieren

le

campana, tendrn que

irse

verlo.

Es

seor enfermero. Las ideas estn por

justo,

encima de
las

campana. Se aproxima

la

la

Bjese...

ideas

las

damas, porque

aristocrtico

las

como

convencen. Pero,

para ser respetado,

mujeres hablan y
es

necesario ser

concluir mi

dis-

curso y bajar en seguida. Pondr a los pies de


esas seoras mis ms extraordinarios homenajes.

Mi

cultura lo exige.

Ir...

Tartarn, haciendo una galante reverencia

fermero, puso en peligro su estabilidad.


lo

salv.

El

ncleo de locos aumentaba. Tartarn

era simptico.

Su voz

Finalicemos,
di de vista

en-

al

Una rama

al

los

atraa.

dijo Tartarn cuando


enfermero Mi proyecto es
seores

guiente: os invito a huir del manicomio.

per-

el

Nos

si-

ir-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

mos

lejos.

una regin

que yo conozco bien.

y encantadora

solitaria

viviremos

All

He

madas. Estaremos solos.

79

como

los n-

conversado ayer con

varias seoras y seoritas del departamento de


jeres

tambin

como

locas

muy

nos acompaarn

nosotros

satisfechas.

Fundaremos,

artstica

le

una nueva ciudad. Ser una

all lejos,

ciudad no ser
do...

hagis

ms

clebre que Atenas.

Ms

que Roma. Ms bella que Constantinopla.

fuerte

Ms

Os ruego

Huiremos todos.

correr la voz entre los asilados.

genial Locpolis. Ser

mu-

y dicen que

Ser

dar

la

que

fina

Ni

arte.

el

locura.

la

El

Pars...

alma de nuestra

comercio. Ni

el

ocupacin que prefiera. Cada cual ex-

pondr sus ideas

y,

aunque

sean contradictorias,

sern aceptadas. La contradiccin es


la luz...

peca-

el

cada uno de nosotros se

la

madre de

Nuestras manas y nuestras locuras se-

como

rn aprovechadas

fuerza motriz. Viviremos en

casas que construirn aquellos que tengan la mana de creerse

buenos

la

nuestra. Lucas

el

Juan

albailes.

que se cree presidente de

el

Lagarto,

repblica, lo ser de

la

Manco, ser barrendero. El

seor Palmeta que tan sanos proyectos pedaggicos

expone

ser

el

nios.

Como

llevaremos mujeres,

completa...

Id,

jefe

pues.

que esta noche es

de

la

Decid

la fuga.

educacin de nuestros

la

todos

felicidad

ser

asilados

los

un toque de

clarn,

todos nos reuniremos a las 12 y echaremos a correr hacia

Ciudad;

la

el

campo, donde fundaremos

gloriosa ciudad de los Locos.

la

Nueva

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

80

Ni un solo murmullo salud


de Tartarn Moreira.

En

dos.

manicomios,

los

Un

aplauso.

un

grito,

belleza y

llen

les

Para

ellos, vivir

respetando

sumen de
picio,

dbil,

la

el

en consonancia con

el

gusto de los dems

gusto pro-

era

el

re-

dicha terrena. El nico poeta del hos-

admirable

Habla desde

Tartarn!

es

Sus

za del

Sus

frutos,

se parecen a los rboles.

que

los

Yo

ser

rbol.

un

las

En cuerpo y en

Sus ramas son

flores, la elocuencia.

ideal.

Es

verde copa de los rboles

la

Tartarn es un

espritu,

frases.

cristiana

Oyendo

vida era buena...

la

igual de los pjaros, cantando...

al

de

un joven esteta de alma vigorosa y cuerpo


pens, cuando Tartarn hubo callado:

Qu hombre
genio.

alma

el

cerebro de blancas utopas.

el

al

un simple zapateo

La evocacin de aque-

Tartarn vieron, quizs, que

pio

equivale

silencio

el

alarido,

entusiasmo.

nueva

ciudad

lla

el

palabras

Pero, en los ojos de todos se

significan disgusto.

vea brillar

las ltimas

Los locos estaban conmovi-

Su tronco,

ideas...

Unicamente

las

la fuer-

Los hombres
as se explica

poetas podamos vivir entre los hombres.


el

ruiseor de

la

Nueva Ciudad. Yo

ser

pjaro que cantar las glorias del fresco Bosque

ei

Humano, que vamos

fundar en

nombre de

la

luz...

Tartarn
del

Moreira no

oy

las

rtmicas

mgico poeta. Sin orgullo, pero

sin

palabras

modestia,

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

81

El nico poeta del hospicio


G

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

83

se ape de su inocente tribuna vegetal. Si se hu-

hombres cuerdos, des-

biera encontrado, delante de

pus de tan slido triunfo de elocuencia, Tartarn


hubiera sido un hroe... Slo era un Dios adorado

Se muerde
en

el

codo. Y, para desahogar su mal hu-

silencio

de

almas. As es

las

adorarse los dioses!... En

la

cmo

ciudad; en

el

entre la gente inocua; mtrica; de sentido

cien

suelen

mundo;
comn

brazos y cien elogios de posteridad

lo

hu-

aturdido y apretado. Pero justo es adverque Tartarn estaba en un hospicio, entre alie-

bieran
tir

Por eso cada

nados...

cuestas y saboreando

el

llevando su locura a

loco,

ensueo egosta de su pro-

marchse meditabundo hacia su come-

pia mana,

unos erguidos y otros agachados, se fueron


alejando, como autmatas. Estos por ac. Esos por

dor. Y,

all.

Aquellos por

Con

su hermosa cabeza cubierta de cabellos

El ltimo fu Tartarn.

acull...

lar-

gos y renegridos, produca la impresin de un loco,


de un sonmbulo o de un genio. Continuaba mentalmente su discurso porque
los

como

labios,

ciable,

el

vino,

la

elocuencia deja en

un deseo

Tartarn se detuvo. Vi ante

Una de

ms

aguardaban.

ellas,

las

dos lgrimas paralelas, fu

Es

infinito,

insa-

de emitir opiniones...

decir,

a las damas.

Lo

de

las

quien

solloz:

Tar-ta-rn...

No me

conoces?

vieja,

la

primero habl.

CAPITULO

Dos damas
Digamos

la

XI

misteriosas

verdad. Tartarn no recordaba quin

poda ser esa buena seora. Tal vez no recordaba


porque, acaso, tena un deplorable exceso de memoria...

cantidad

Hay personas que guardan una enorme


de remembranzas. Nada olvidan. Todo lo
Pero conservan

recuerdan...

orden esos

sin

gios de la vida pretrita. El cerebro y

el

vesti-

alma son

pequeos bales en donde apenas pueden guardar


mitad de

la

lo

que vieron.

veces,

cuando desean

recordar un rostro que han visto alguna vez, no lo


consiguen...

Buscan. Revuelven. Examinan. Se ma-

rean, Tropiezan.

En

verdad,

se ofuscan...

seora

djole

Tartarn.

No

re-

cuerdo quien es usted. Sin embargo, su rostro no

me

es desconocido.

Ser

posible, Tartarn,

El corazn nada

Si

comenzamos

que no

me

conozcas?

te dice?
as,

creo que nos entenderemos

contest haciendo un esfuerzo de memoria


corazn?... Ah,

s.

con otra seora...

Ya
sta,

El

recuerdo.

Fu usted quien

hizo un parnte-

quizs

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

para sealar a

sis

la

otra

dama me

en un

trajo

carruaje, atado, por primera vez al manicomio, cuan-

do

el

director

al

da siguiente

Ah! Recuerdas?...
Recuerdo porque

me puso

sufr.

S.

El

en

hombre

desdichado que recuerda mucho mejor

que

libertad...

tan

es

las

penas

los goces...

Pero

no recuerdas haberme

antes de aquella noche?

No

te

visto

otra

acuerdas

vez,

de

tu

padrastro?

No.

Investiga en

tu corazn. Piensa.

No

recuerdas?

Quin soy?

La campana del hospicio di


la

la

ltima seal de

comida. Tartarn hizo un clculo entre su est-

mago y

Las preguntas misteriosas de

su corazn.

aquella seora no satisfacan su apetito. Sinti


bre.

Se inclin ante

escuchar lo que

la

las

ms

damas.

ham-

sin detenerse a

vieja le deca,

ech a co-

Pero corra lentamente y de costado, para


no dar la espalda a las mujeres. Tartarn Moreira
rrer.

gauchos y de franceses.
por un lado era galante, por el otro...
era

descendiente

de

Si

CAPITULO

XII

humano

El ladrido de un perro

No
la

me

ha reconocido. Pobrecito!

quejbase

anciana a su amiga cuando Tartarn no se vi

ms.

Es
que
se

extrao

recuerde

replic

le

la

noche que

la

otra
lo

Es extrao

cuando

trajimos,

enloqueci despus del espantoso experimento.

Es raro que no

recuerde

lo

anterior,

Dirase que recin aquella noche

otro.

lo

comenz

a vivir.

Vive otra vida.

.Esa es mi pena! Ni siquiera habla del padre...


por bueno que es el.j>adre. Mal hombre!
S,

LVaya una herencia

cura!

Ms

Es
Pero,

la

le valiera

que

le

deja

al

hijo:

la

lo-

morirse...

verdad, mi querida Juana. Son amarguras...


l

ya

est

purgando sus

delitos.

Adems,

quin podr decir que mi marido no se equivoc?


Si

alguno de los dos

curara...

Tienes noticia de
Cada vez est peor.
Sigue encerrado?
Siempre. Despus de

la

salud de tu marido?

morder

al

doctor Plomitz,

JUAN JOS DE SIZA REILLY

88

ningn mdico ha querido


ser el

se

acercarse,

pesar de

director.

Seoras interrumpi
tengan bondad de
la

un portero aproximndo-

Vamos

retirarse.

La ms anciana se cubri

con un velo.

cara

la

a cerrar.

Este portero sabe quin soy dijo en voz baja


No

me

deseo que

reconozca.

Fueron saliendo. En
por sobre

silencio

el

la

penumbra

del crepsculo,

que envuelve por

trgico

la

tarde a los hospitales, a las crceles, a los cementerios

y a los manicomios que son los cuatro pun-

tos cardinales de la vida

se

oy un espantoso

ala-

Pareca un trueno que saliera de

rido de fiera.

la

boca de un len.

Qu

eso?

es

El guardin,
jeres,

inquiri

que se

la-

Oh!

Todas

las

Est ladrando a

con sorna

las

dos mu-

noches grita

de

la

luna

el

lo

mismo. Es un

Director.

concluy

el

Ja,

ja,

guardin

bellaco.

anda suelto?

No.
.

de

rea del susto

repuso:

perro rabioso. Le llamamos


ja!

seora ms joven.

Est en

Es usted

el

fondo,

un infame!

encerrado.
grit

la

Ja,

ms

ja,

vieja

ja!
al

guardin que, sorprendido, quebr su carcajada en

una mueca de asombro. El hombre

les di la espalda.

se fu.

Por

qu

Cllate.

le

No

dices

eso,

preguntes...

Mara?

lloraba.

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Ya en

la calle, la

89

ms joven exclam, todava con

miedo:

Qu

susto,

querida!

Debe

ser un animal

es-

pantoso ese perro que nos ha ladrado. Dios mo!


Cllate, Juana, por favor. Ese que has odo
drar,

Un

no

es

sollozo le cerr la boca. Siguieron andando,

mudas, temblorosas. Ambas,

al

recordar

que todava llevaban clavado en


raron

la-

un perro. Es mi marido.

el

paso.

Corran.

el

el

alarido

tmpano, apu-

CAPITULO

XIII

La seal
En

las

salas

distintas

manicomio,

del

la

atms-

fera presentaba sntomas extraos. El temporal era

inminente. Se cuchicheaba. Se murmuraba. Los locos se miraban de reojo. Los


indiferentes,

los

se

ms

La convocatoria para

la

fuga haba circulado con

una rapidez sorprendente. Slo


llos

fros, los extticos,

movan inquietos y nerviosos.


los enfermos, aque-

que no podan moverse y tambin los idiotas, los


dems deficientes que no podan

microcfalos y

considerarse locos porque eran estpidos


invlidos, en fin, se quedaran en el

slo

resto, hasta los furiosos, los enchalecados,

con Tartarn.

El

apstol

como un emperador.
locas tambin

Sera

las

el

jefe

de

la

se iran

la

cabeza

fuga. Las

estaban avisadas. Tartarn encontr

manera de comunicarles
la

pondra a

se

los

manicomio. El

la

noticia

por encima de

pared divisoria. En puridad, poda decirse que


desdichadas se pusieron locas de contento

saber que pronto estaran

libres.

En

la

al

Nueva Ciu-

dad podran desahogar sus virtudes, sus

instintos,

sus religiones y sus vicios. Tartarn, trepado en

la

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

92

pared,

hablaba

les

con

Las

elocuencia.

locas

lo

miraban desde abajo con adoracin.

seoras y seoritas,

S,

estaremos

all

en

li-

bertad. Vosotras las mujeres que sois aqu las esclavas, seris all iguales a nosotros.

Qu

suerte! exclam una muchacha gruesa,

con anteojos y melena revuelta

Qu

suerte!...

Y, dgame, seor Tartarn Moreira: all podremos

votar?

No,

Cada

elecciones.

Yo
una

quiero

desempear

cual

que ms

fesin

ser

artista

sers.

Yo

quiero ser monja

un

de

concierto dijo

caf

dijo

una nia

quiero

Hum!

cuatro

tener

Hum! dijo

son ms

maridos

la

Tartarn

exigentes

no importa. Tendrn

lo

que

los

agreg

soada fuga de

la

Creo que
hombres.

que desean... Hasta

ni

a gritos

los

us-

Pero

luego...

hombres

media noche.

Sobre todo recomendaba


do rdenes

una

histerismo.

se fu corriendo, para activar entre los

teren

co-

sers.

morocha de ojos grandes, plenos de


tedes

bella

de novia.

traje

Lo
Yo

empleo o pro-

el

trapo.

Lo
mo

nunca

habr

agrade...

le

como un

vieja fea

No

Nadie votar.

seorita.

mdicos,

Tartarn,

impartien-

sobre todo que no se enni

los

practicantes,

ni

los

enfermeros. Nadie.

Pero cmo

la

mayora,

incluso

Tartarn,

habla-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

ban de
de
los

fuga en voz

la

fueron

ella

los

alta, los

93

primeros en enterarse

enfermeros,

practicantes

los

mdicos...

Seor

doctor

interinamente

riga

loqueciera

el

hospicio

el

director

Pedro

dijo

le

los

mdico que

al

di-

desde que se en-

locos

tramando

estn

una fuga para esta noche.

-S?

Dicen que a media noche se esca-

doctor.

S,

parn quinientos alienados llevndose

'

las

mujeres

Quieren fundar una ciudad para

del hospicio...

ellos

solos.

Y cmo sabe usted


Porque organizan

eso? Qu gracioso!...
fuga gritando. Creen que

la

hablan en voz baja, pero gritan: A media noche,

eh?

Convenido dicen.

suene

Todos

el clarn.

ponden:

J a

Oh,

>

a
j

>

entendido.

a
i

'

No

olvidarse.

a la calle...

Djelos,

los

Cuando

dems

res-

S...

querido

Pedro.

Cmo

supone usted que se puedan escapar? Cree usted


fcil

poner de acuerdo a quinientos dementes? No.

Es imposible.

Yo tambin creo lo mismo.


Entonces... Vamos a dormir.
Y

durmieron tranquilos. Sin embargo, a media

noche, Pedro
tado.

Un

abrir los

Qu
Horror!

el

practicante,

se despert

sobresal-

ruido que presinti sin comprender hzole


ojos.

hay?

En

dijo

los

Salt de la cama. Escuch.

jardines,

rompiendo

el

macabro

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

silencio de ia noche,

de un

estallaban las notas vibrantes

clarn.

La

seal!

grit

Pedro, horrorizado.

desnu-

do, se arroj al jardn por la ventana. Quera

gar

rpidamente

guardia y tocar
la

la

del

mdico

de

peligro, para evitar

fuga.
El

clarn,

como una

melodiosas de guerra.

Un

ladrido.
el

habitacin

la

campana de

lle-

llanto

garganta,

lo

lejos,

exhalaba
le

notas

respondi un

ladrido? Pareca un lamento. Pareca

de un perro que lloraba de rabia. Era

un hombre?

Le
tero

llamamos

aquella

el Director

tarde

las

haba

dos

dicho

mujeres

el

por-

enlutadas.

CAPITULO XIV

Un

experimento salvaje

Retrocedamos...

No
pita

se moleste usted, doctor. Quiere otra co-

de

champagne? Dulce?

No, doctor.
Yo tambin
Mantiene

Lo

extra

prefiero

lo prefiero seco...

mucho ms

impresin

la

seco.

Se paladea mejor.
tiempo. Es

delicioso!

Quines eran
mdicos.

Muy

sobremesa en

sabios

ellos,

el

que

ms

muy

al

en

Eran dos clebres

ilustres.

Estaban de

Fumando y

bebiendo,

interesaba.

Uno

cuya casa estaban

era

tema que

viejo

Ne-

conversaban?

as

No...

fumoir.

el

llegaron por fin

de

los

champagne?

gociantes de

les

jorobado y rengo. Su fealdad era tan grande como


su talento, que era mucho... El lector ya le conoce.

Unicamente que

le

el

lector por capricho del novelista

conoci despus de haber ocurrido

que narramos ahora. Este


tivo.

'es

Antes de enloquecerse,

director del

se poda

la

un captulo retrospecel

doctor Jacinto Rosa,

Manicomio, era un hombre con

conversar tan

escena

el

cual

amablemente que uno se

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

96

Ya

olvidaba de su fealdad repulsiva.

muy

casado con una viuda, no

bella para seducirlo. Ella tena

bin ya

de Tartarn

se
la

un

hija de franceses,

tam-

hijo. El lector

conoce... Era Tartarn Moreira.

le

habase

viejo,

joven, pero bastante

La madre

naturales de Tarascn

cas con un hijo de Juan Moreira, oriundo de

provincia de Buenos Aires... Su esposo,

slo

dej deudas: era criollo.

le

hijo

quien

negro

vi

mente
Pero

criar

Con un

para mantenerlo,

Quiso blanquearlo.

camino

hall en su

sabio,

al

se cas con

l.

morir,

resolvi ser

Ella

franceses.

dinero

sin

horizonte.

el

rico...

de

descendiente

era

prctica:

al

Feliz-

rengo y jorobado.

El Director del Mani-

comio era padrastro, pues, de Tartarn.

Eres

feliz?

le

pregunt una amiga a

la

viu-

da de Moreira, poco tiempo despus del casamiento.

S.

Soy

feliz

replic

adora a Tartarn.
drastro

que quiera

ella

muy

Es
al

hijo

porque

raro

mi marido

encontrar un pa-

ajeno...

Por eso soy

feliz.

ti lector
falta

conoce a Tartarn y

conocer a

conoce?...

S,

Juana, asisti
bl aquel

la

es
al

madre
la

al

director. Slo Je

del primero. Pero,

viejecita,

que

con

su

no

la

amiga

discurso de Tartarn, cuando ha-

domingo desde

el

rbol.

Tartarn,

se recordar, ni siquiera la reconoci.

Ella

como
se fu

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

llorando, mientras su esposo,

mencia a

97

ladraba su de

loco,

luna...

la

escena retrospectiva?

la

Prosigamos:

Bueno,

querido doctor

deca

jorobado

el

creo

que mi experimento resultar magnfico.

Lo
Un

fluido?

el

extraje

negro

Y
En

base del

la

teora es
la

Entonces,

nacer

la

de

esta:

la

suprema

hasta

idiotez

el

encfalo.

cerebro se ilumina. La inteligencia se

el

por
el

el

choque de

los

fluidos

menta-

super-hombre. El genio...

hijo,

con

el

hijo

de mi mujer.

Tartarn.

l,

acepta?

Al principio,
de

Era un

suprema sabidura.

Podemos probar?
En seguida.
Con quin?
Con mi
es decir,
Con

hipertrofiado.

curiossimo.

Dnde?
crneo. Todo consiste en hacer

germen de

el

un

de

caso

inoculacin?

la

agranda. Y,
les,

Mi

debe surgir

idiotez

Un

otro.

el

cerebro

del

abisinio.

idiota perfecto.

llegar

inquiri

la India,

se

dijo

neg.

No quiero

burlndose. Pero,

dinero para que lo jugara en

el

ser

conejito

le di suficiente

hipdromo y

lo
7

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

9.8

derrochara

en

los

cafs.

Pero,

Acept...

cree

que es un experimento

sencillo.

Una

de curiosidad

como

vacuna, sin peligro

cientfica,

la

simple prueba

ninguno.

No
en

que,

sabe que puede morir en


el

mejor

de

casos,

los

prueba,

la

puede

volverse

loco?

No sabe nada de eso.


Entonces, podemos empezar.

Tiene usted todo

pronto?

S.

Para no despertar sospechas en

del hospicio,

no he querido hacer

los

all

el

mdicos
experi-

mento. Prefiero hacerlo aqu, en mi consultorio.

Empecemos?
Empecemos.
Empezaron por llamar
contento.

Con

placentero. Es

haba

era

Tartarn.

Lleg

muy

su espritu dcil, mostrse irnico y


bueno recordar que su padrastro le

regalado

cubierta,

una

cartera

muy hermosa

que,

aunque de

fea

en su interior: estaba

repleta de billetes...

Dnde me
Aqu. En

coloco?

mesa de mrmol.
otro mdico cuyo nombre jams conocer
la

El

porque an no ha muerto y porque l


fu quien me narr esta historia singular ayud
el

lector

a Tartarn a tenderse, largo a largo, y boca abajo,

en

la

acero,

mesa. El jorobado tom una aguja hueca, de

con una pequea vlvula de caucho en

extremo superior.

el

La introdujo en un misterioso

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Encontr a su hijo en un delirio espantoso

99

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

101

tubo de vidrio para que absorbiera un lquido azulado.


ca,

Despus, con una agradable sonrisa diabli-

el

subise

jiboso

dedos

los

nuca de

la

y mientras

netr no
del

con

al

paciente por

hundi rpidamente con una fueraguja en

la

Escarb

banco.

vctima. Apartle el cabello

otro mdico sujetaba

el

los brazos, l le

za herclea,

un

la

el

cerebro. La aguja pe-

por dnde, pero

se sabe

muy

cerca

occipital...

Tartarn exhal un grito horrible. Luego se des-

may. La herida del


que un puntazo.
la incisin...

mesa al infeliz. Lo llevaron a


Lo sentaron desmayado an en el sof.
de

la

el

traje

sala.

Le arreglaron
las

sangre. El cabello ocult

El jorobado y su amigo, sin impacien-

tarse, quitaron
la

no dej ms huella

bistur

No hubo

Tomaron

luces.

la

copa

otra

Encendieron

corbata.

de

champagne,

salieron...

Maana conoceremos

resultado

el

dijo

el

m-

dico misterioso.

Ser

magnfico.

Estoy seguro!...

creado un super-hombre.

la

esposa de usted?

La mand
del
sin

al teatro,

experimento.
peligro

asustarse

al

oirlo

Creo haber

genio...

Dnde

est?

con una amiga. Ella sabe

Pero

ninguno.

Un

No

gritar.

cree

que

es

obstante, la

una
alej.

lo

prueba
Poda

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

102

si

Nadie
r.

del

su mujer encuentra

teatro,

muerto?

hijo,

al

experimento no diera resultado?

el

cuando regrese

si,

podr decir que

A menos que

Doctor!...
No! Ya

yo quien

fui

lo...

ope-

usted...!

Tengo confianza en

s.

resumen: acaso

bin su propio hijo para legar

gioso invento de

Cuando

al

mundo

el

prodi-

vacunacin?

la

madre de Tartarn

la

usted. Pero, en

doctor Jenner no sacrific tam-

el

lleg

del

teatro,

encontr a su hijo en un delirio espantoso. Estaba

rompiendo muebles, espejos,

cristales;

la casa; loco; furioso, horrible...

de

las

cabello

El

rbitas.

Tena

incendiando

los ojos fuera

Estaba medio

revuelto.

desnudo.

los gritos

de

taron a Tartarn.

la

madre, lleg

Dos mdicos,

la polica.

Mania-

trados con urgencia,

dijeron:

Est

loco,

Le dieron

seora. Llvelo

certificados.

la

al

manicomio.

madre, llorando, con

su amiga, lo introdujo, atado, con sogas y vendajes,

en un coche. Lo llev

Esa excursin
rruaje,

al

al

manicomio...

hospicio,

con su madre y

la

de noche, en un
amiga,

que recordaba Tartarn. Aquella era

era
la

lo

ca-

nico

primera no-

103

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

che de su vida. Lo dems

en

la

vida anterior

la

inconsciencia. El virus habale

todo; todo cuanto haba

El director,

con

encontrse

Tartarn
Llam

al

sido...

regresar de
la

flotaba

hecho olvidar

grave

madrugada

a su casa,

noticia:

Moreira est en

el

Manicomio.

Quera saber.

a su esposa.

Por qu lo llevaste? pregunt secamente.


Pero, est loco... dijo madre llorando.
Mentira... No est loco. Es efecto del fluido.
le

la

si

Es

la luz

Tu

superior que llega a su cerebro.

un genio. Tu

hijo

es ahora, gracias a

mi

hijo es
ciencia,

un super-hombre... No es un loco! No debiste


vario.

lle^

Mala madre!

La anciana no supo qu pensar. Acaso su esposo


tambin estaba loco? Ignoraba que su hijo habase
enloquecido

causa

del

terrible

experimento

de

noche anterior.

la

El nico

que adems del director y del mdico

ayudante estaba en posesin del brbaro secreto,


era

el

doctor

En

Plomitz.

sus

estudios

sobre

la

transmisin de fluidos cerebrales, haba llegado a las

mismas conclusiones a que arribara tambin


rector.

Con

convers a

doctor Plomitz quien


clavar la

aguja.

le

menudo

del tema.

al

Fu

diel

indic el mejor sitio para

Al examinar a Tartarn

en que lo trajeron

el

la

noche

hospicio, ocurrisele mirarle

104

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

occipucio.

el

Saba que

estaba

All

aquel

comprendi con pena


dijo

capan a
El

una palabra. Los


las

mismo

director vi

el

derrumbe de sus

le

trastorn

el

per-hombre!

se

dijo

queci...

Es

picio

Y
lo

ms que

todo,

del

delitos

de

experimento.
la

ciencia es-

fracaso de su experimen-

sufrimiento

el

que

le

caus

cerebro. No poder construir un su-

entonces, para qu estudiar tanto?


el

infeliz

jorobado se enlo-

su locura fu horrible. Ladraba y morda.

deca

tenemos atado, en

Ladra

muerde.

Por eso

la

viejecita,

do.

ilusiones y de sus esperanzas,

Por eso

el

un perro rabioso
,

de su

leyes...

Nada!

tacin.

hijastro

el

fracaso

el

denunciadora...

seal

era

Lo comprendi todo.

director.

No

la

muchacho

la

la

el

portero del hos-

habitacin del fon-

esposa de aquel perro,

haba echado a correr con su amiga, sollozando...

CAPITULO XV
Fuego, fuego!
Volvamos
Pedro
clarn,

fuga.

la

practicante de los ojos de loco

el

por

salt

ventana.

la

sus deseos eran llegar a


guardia.

pana con
tar la
sin

junto

All,

la

la
la

al or el

dicho ya que

habitacin del mdico de

estaba

puerta,

cual poda anunciar

cam-

la

peligro y evi-

el

fuga de los alienados. Mientras corra,

iba,

saber por qu pensando en Luisa. Recordis?

La enfermera...
nes
te,

Hemos

al

con

pesar de sus continuas excursio-

Tigre, viajando en automvil,


las

cortinas bajas

meca slo con

el

aquella

recuerdo... Sin

amorosamen-

mujer

lo

estre-

embargo, hubiera

debido aborrecerla. Por culpa de ese amor aban-

donaba

los

menes.

guardar
de

ella

las

estudios.
los

libros

cartas

vivan

nicamente
las

flores

de

en Mendoza. Desde

ban dinero, haciendo

Fracasaba en todos los exle

servan

ella.

all

para

Los padres
le

manda-

sacrificios.

Qu importa que nos cueste la gloria


maban los viejos, mientras sudaban en la

exclavia

Algn da Pedrito ser mdico. Vendr a Men-

106

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

doza para curar enfermos... El

harn

y la

Virgen de Cuyo

que nadie muera por aqu.

Pe-

Nunca

lle-

Transcurran los meses. Pasaban los aos.

siempre igual

dro,

de

practicante...

gaba a mdico... Era largo

por quin?
ingrata,

lo

Por

Por

ella.

quera?

Tal vez,

S.

camino!

el

Luisa...

todo

Luisa,

la

pero framente.

lo

que ms

le

molestaba a Pedro

cario,

la

simpata,

el

afecto

Sin

amor...

era

el

mostraba

al

que

ella

doctor Tartarn; de ese loco

de-

que,

veces, deca tonteras infantiles y otras veces irra-

diaba chispas de ciencia

humana

Un loco!
Cmo pensaba Pedro para

cual

si

fuera un

sabio...

consolarse

Luisa admirarlo? Tartarn es un loco.

Un

puede
loco!

Mientras Pedro corra por los jardines pisoteando


las
el

plantas para llegar

ms pronto

cobre del clarn retumbaba en

corra

con

el

ba en mil ecos

viento.

los locos

vibrantes...

que

al

a la campana,
aire.

Se bifurcaba. Se

El sonido
multiplica-

no era eso tan

Haba algo ms. Pedro oy una


Eran

el

slo.

gritera espantosa.

toque del clarn se levantaban

de sus lechos, prontos para


bra de aquella noche clara,

la fuga...

En

la

penum-

Pedro vi una turba

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

a la luz trgica del incendio.

107

109

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

de hombres y de mujeres aullando de alegra. La-

drando de

felicidad...

mente se escapaban

Eran

los

locos.

los alienados

no

sola-

mansos. Se iban

tambin los furiosos. Los enchalecados, libres ya


de sus chalecos y de sus correas...
tras

Pedro

corra, sinti

que

zaba dentro de las venas.

masa

la

primero fu

azul,

como

tan roja

Han
Y

del

central

la

De

pronto, mien-

sangre se

Haba

visto

le parali-

surgir de

una llamarada

edificio,

que

luego fu blanca y en seguida

sangre...

prendido fuego

al

Manicomio!

a la luz trgica del incendio,

la

solloz.

disparada de

los locos

simulaba ser una tormenta de nubes negras

que

arrastraran

se

Pedro vea
Corra...

la

y rugieran y lloraran.
campana. An era tiempo. Corra.

soga. Extendi

Toma,

miserable.

Tartarn

Moreira,

como un
la

Vi

la

cabeza

mitolgico,

el

brazo

altivo

y...

y hermoso

dios del Olimpo, haba dejado caer sobre

de Pedro un enorme adoqun. El prac-

ticante cay

con

el

crneo deshecho.

CAPITULO XVI
La ciudad de
Los locos fundaron

los locos

la ciudad.

Nuestro pueblo progresa,


No.

quejarnos.

No

seores.

Lo que pudo

podemos...

una equivocacin de

las

No podemos

teoras,

en una realidad de los ensueos.

se ha

ser

convertido

En una

realidad,

seores...

Por

el

la

majestad elocuente de

de

ginal

su

joven

Tartarn

Siguiendo su
bol.

sintaxis,

Moreira

la

quien

costumbre, habase

Lo rodeaban todos

ciudad,

y por lo oriadivinado que era

las frases

habris

cual,

los habitantes

irnicamente,

conversaba.

as

subido

un

de

la

titulaban

r-

nueva
Loc-

polis.

Nuestra
Y
daba

no se
libre

ciudad progresa, seores...

viva

mal en Locpolis. Cada habitante

vuelo a su mana.

eran todos

La fuga del Manicomio llevse a cabo

felices...

sin tropie-

zo ninguno. Pedro, con la cabeza rota, muri ino-

112

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

centemente bajo
marcha.

la

fuera de

campana. El incendio apresur

la

Como

hospicio estaba en

el

el

campo,

ciudad, los fugitivos pudieron escapar

la

tranquilamente. Se llevaron todo lo que pudieron.

La corrida fu enorme. Corrieron mucho. Mucho...


Atravesaron campos. Y, guiados por Tartarn, fueron a

dar

detrs

Nadie

mar...

un bosque,

de

llegara

de toda poblacin, y ocultos por

jos

Tartarn haba sabido elegir

va

Estaban
los

paraje para

el

del

orilla

la

sorprenderlos.

le-

rboles.

nue-

la

Sin...

Llegaron al
sin

del

salir

Los

amanecer.
hemiciclo

bosque

del

dos extremos, se cerraba en


vieja ciudad

locos

el

dispersronse

por

que,

mar. Era

los

como una

romana. Defendanla murallas de rboles

corpulentos y hojosos. En lo primero que pensaron


los locos, fu en lo que siempre estn pensando los

cuerdos:

el

estmago. Tartarn

Queremos comer
Y

l,

seguro de

de apstol, traz en
derecha
la

mostr

les

arboleda...

nos

los

prevea.

le dijeron.

mismo, con amplios ademanes


el

el

aire

un gesto. Con

mar.

con

la

que tenan alma de pescadores

los

mano

la

izquierda,

Los habitantes comprendieron. Algu-

ron peces. Muchos peces.

Otros

lo

Hubo

recogie-

peces de sobra...

que tenan alma de comerciantes

pronse a los rboles y recogieron

fruta.

tre-

Mucha

113

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Hubo

fruta.

Los que tenan almas

fruta de sobra...

indiferentes y estoicas vieron trabajar a los

y comieron
era

feliz:

sobras...

las

haba

Por

por no tener

se quejaron

pueblo

El

comido...

la

las

all

de

dems

Locpolis

noche algunos

camas

hos-

del

picio.

Cmo! djoles
sencia

Tartarn

de vuestras camas?

No

Lamentis
hagis

tal...

la

au-

Acos-

taos en el suelo, sobre los yuyos de Dios, y forjos la


ilusin de
sas.

La

que

ilusin

porque con

Y
tos.

todos,

En

hecha.

estis

es

ella

durmiendo en ptalos de

ms agradable que

logramos

lo

paz.

Como

realidad,

imposible...

hombres y mujeres,

Locpolis

la

ro-

corderos...

se durmieron jun-

La ciudad

estaba

triunfaba.

CAPITULO

En

Dices

que

Porque

No

es

me

XVII

Locpolis

quieres;

y por qu me quieres?

adoro.

te

una razn

tu alma. Baja al

fondo de tu

no 'maste nunca

muchacha. Analiza

suficiente,

espritu.

Dime, Luisa:

Pedro, a aquel que tanto

te

quera?

Nunca

lo

Me

quise.

quera demasiado...

Y a m, me quieres?
Te adoro.
Qu cosa es amor?
Es
dijo Luisa; y dio
el

esto...

medo beso en

No

te

Tartarn

la

comprendo. Repite

comprendi

no confesarlo, a

un sonoro y h-

boca a Tartarn.

fin

la

la

respuesta.

Pero

prefiri

repitiera

muchas

respuesta.

de que se

la

veces.

Luisa era la rubia novia de Pedro,

Estaba

el practicante.

enamorada locamente de Tartarn.

Haba

116

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

huido con
pana,

del manicomio, dejando, bajo la cam-

cadver de Pedro. Era

el

la

ms

bella pobla-

dora de Locpolis. El amor hace locos a los cuerdos...

La ciudad progresaba... Los albailes construyeron

Eran casas extraas. Algunas de

casas.

En cambio,

paredes. Otras sin techo.

dos

Varias eran redondas. Cuadradas.

techos...

mayor parte

mil formas y de mil estilos. La

tres

haba de

las

De

tenan

puertas slo en las azoteas.

Una

tarde,

Juan

el

Lagarto

que

con su mana era presidente de

Locpolis,

visit esas construcciones.

escolta de locos,

te

acuerdo

de

repblica

Llevaba una

serviles.

parecen mis edificios?

preguntle

ex ministro que se imaginaba ser maestro

Magnficos

le

replic

el

presidente

prueba de los servicios que prestas


te

de

que se crean honra-

maniticos,

dos siendo palaciegos y

Qu

la

un

albail.

en

Locpolis,

har un gran honor.

Cul? inquiri
Dar

el

ex ministro.

orden para que no

decoracin ni puesto

oficial

El ex ministro hallbase

nor que

que no

le
le

dispensaba

el

dara ninguna

te

den ninguna con-

en mi repblica.

emocionado con
presidente.

condecoracin

el

ho-

Prometerle
ni

puesto

LA CIDAD DE LOS LOCOS

oficial,

nado,
al

era premiar con

se

arrodill

presidente.

ni

medias...

exceso su obra! Emocio-

agradecido y

Hubirale besado

era su sinceridad.

117

Pero Juan

el

le

las

bes

los

sandalias.

pies

Tal

Lagarto no tena

CAPITULO
La sabidura
Otro

da,

cionaban

XVIII

del presidente
Fun-

presidente visit las escuelas.

el

bajo

direccin

la

del

maestro

Palmeta,

aquel que cultivaba tan extraos principios de pedagoga. Juan

Lagarto, yendo hacia

el

all,

observ

la

limpieza de las calles.

Quin las
Es Lucas

barre?

No

obstante

sangre

su

goza

azul,

la

mana

de

barrendero.

creerse

pregunt.

Manco, cuyo padre fu ministro.

el

lejos

lo

biaba sobre

Piensa

se vea
la

a Lucas

el

Manco. Se ago-

escoba. Barra...

usted darle a Lucas algn premio, se-

or presidente?

Que

S.

siga

que dejarle hacer


Llegaron a

la

El seor

Juan
fin,

el
el

se

que no

le

Hay mejor premio


molesta?

escuela.

presidente

alumnos cualquier
Era

barriendo.
lo

puede

preguntar

los

cosa...

maestro Palmeta que hablaba

al

presidente.

Lagarto no se animaba a preguntar. Por


decidi:

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

120

T...

chcio.

que tiene

Aquel

Ese.

cabeza

la

Dime: sabes leer?

en forma de tomate!

No.

Por qu?
Porque no
La

me

respuesta

ensearon.

asombrosa.

era

presidente

El

se

emocion.

Crees

necesario

do hubo vuelto en

continu

el

presidente, cuan-

asombro

del

que

los hom-

como

los

bres sepan leer y escribir?

No

lo

creo necesario.

Por qu?
Porque yo,

como

los

pjaros,

peces

y como los caballos, no necesito nada de eso para


vivir

en paz.

cosas

cules

aprender en

Aprender

crees

que

necesario

es

escuela?

la

a callar;

aprender a dormir y apren-

der a olvidar.

En premio
le

regal

oleaje

del

Para
Para
Para
S.
tierra.

tanta inteligencia,

Juan

una bala de can que

mar

arrojara

a la

contest

el

el

Lagarto

vspera,

el

costa.

qu sirve esta bala?


eso...

la

pregunt

maestro

el

chico.

Palmeta.

eso?

Para preguntar cul


Hasta ahora, nadie

le

es

su

misin

conoce otro

en

fin...

la

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

El

poeta

hospicio

primer

el

el

Pancracio,

aquel

que

121

elogiara

en

el

hermoso evangelio de Tartarn fund


peridico

mano y con

de

Estaba

Locpolis.

escrito

ortografa. Tal exceso de originalidad,

poda disculparse en razn de ser un diario fabri-

cado por

locos...

Cada ejemplar

vala

un racimo de uvas una

naranja. El producto de la venta se divida en partes

teniendo ma-

iguales entre cuatro idiotas que,

nas periodsticas, se ofrecieron para confeccionarlo.


El maestro

Ese
dividir

Palmeta sentase lastimado en su pe-

Se burlaba del

dagoga.

diario

hombre deca debe


el

manitario.

fruto

Es

de su trabajo,

demasiado

de

Pancracio.

estar

es

loco.

Eso de

demasiado hu-

primitivo!

Imbcil!

CAPITULO XIX

hombre superior

El

Tartarn Moreira no se haba reservado para

ninguna
Nada...

Ni

profesin.

Todo

cargo

lo despreciaba.

la

sombra

de su Luisa, vea pasar los soles con

dad devota de un
el

inca...

Ni

pblico.

la

oficio.

del

amor

tranquili-

Locpolis marchaba hacia

porvenir. Progresaba... El pueblo crea que Tar-

tarn

era un sr inmaterial,

daba

la

casi

divino...

Tartarn

razn a todos, y aconsejaba a cada loco


que hiciera lo que ms le agradara. Era, al fin,

un hombre superior? Estaba tan por encima de


las

pequeeces de

los

genios?...

la

Acaso

doctor

drastro,

el

cerebro,

inyectndole

crocfalo

haba

como

vida
el

Rosa

Jacinto
el

obtenido

los idiotas

o como

experimento que su pa-

fsforo

un

le

hiciera

en

el

de un negro mi-

xito

feliz?

Quin

sabe! El director del manicomio, crea que de la su-

prema

idiotez

deba

surgir,

inoculacin de fluido cerebral,


lo...

fin,

gracias
el

su famosa

Hombre Mayscu-

Haba triunfado? Tartarn Moreira


hombre superior?... En pago de su

el

era,

por

invento,

124

el

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

pobre jorobado, continuaba ladrando como un

perro?...

El nico

defecto de Tartarn,

y por

el

pareca a los hombres, era que ahora crea

en el amor.

Amaba

Luisa?

cual se
tal

vez

CAPITULO XX

Por

Quin

es el

muerto ?

aqu.

Miren.
Duerme.

Parece

feliz.

Quin ser?

No conozco.
Sonre.
Vengan. Carmen...
le

rodeaban

Varios locos
bre,

baado en sangre.

el

cadver de
gritos

un hom-

llamaban a sus

compaeros para que presenciaran aquel raro

es-

pectculo.

Es
Es

un desconocido.
primer hombre que muere en Locpolis

el

insinu un muchacho llamado Juan Nariz,

.bello

pero tonto.

Por
terpel

qu

una

Floripn.

han empapado en sangre?

lo

anciana,

Mejor

conocida

por

el

apodo

el

sitio

in-

de

hubiera sido un poco de agua...

La vieja no tena dientes. Tal vez no tena


pues en

de

las

pupilas,

ojos,

slo veanse dos

cuencas negras y hmedas. Empinbanse por encima

126

de

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

contemplar mejor

multitud para

la

hombre

al

muerto.
Entretanto, a los gritos de los que llegaban, acu-

dan todos los habitantes de

nueva ciudad. Al-

la

gunos se asombraban. Otros, en cambio, permanecan impasibles.

Por

qu

Floripn?

lloras,

era

muerto,

El

tuyo?

hijo

No...

Pero

las viejas.

Yo

muerte es

lo

porque

lloro

el

hermosea

llanto

siempre lloro por los muertos... La


nico decente que hay en

Y
Rosaura, no lloras?
Anoche llor mucho... respondi

la vida.

t,

La
y

la

interpela-

una joven lindsima.

da,

la

vieja Floripn

mir con extraeza a Rosaura

apart del grupo.

Rosaura era una seorita de veinte aos. Pero


aos floridos. Toda

veinte

Su hermosura no estaba
cuerpo.

Estaba en

solamente
en

se

estar

la

el

ella

ni

pareca

rosa.

perfume

del

espritu.

Quien

mirara no corra peligro de quemar-

fuego de ninguna pasin.

el

con

una

en su cara ni en su

ella

Pero bastaba

unos minutos, oyndola conversar,

escuchndola hablar consigo misma y vindola


rar,

llo-

para quemarse...

Tu

eres

como

los fsforos

Nariz. Cuando nadie

habale

dicho Juan

resultan

inocentes.

Pero restregndolos, pueden producir un

incendio...

los

Rosaura lloraba siempre


Ingres

al

manicomio a

toca

sin
los

causa y sin objeto.


quince

aos.

Nadie

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

supo qu horribles desgracias

hicieron

le

razn. Lloraba casi todo el da.

la

127

De

perder

noche, lloraba

mientras dorma. Sus ojos eran cataratas de lgrimas...

Con su hermosa
dorma a
ca

cabellera

Su

intemperie.

la

suelta,

desnuda,

casi

tez era obscura. Pare-

un durazno entre verde y maduro. El chico

Juan Nariz
dras.

la

Pero a

repito,

adoraba.
las

Ella, al verlo, le tiraba pie-

piedras no

le

dolan porque,

adoraba a Rosaura.

Cuando

la

anciana

se dej llevar,

la

tom de un brazo, Rosaura


Al separarse de

decir nada.

sin

multitud, la vieja Floripn,

la

clavndole en los ojos

sus dos cuencas vacas, le dijo con misterio y con

sorna

sabes quin es

el

muerto.

-Yo?
S. T.

No conozco. Es
Imposible, Rosaura.
Se lo juro, Floripn.
le

la

Cmo supone

Adivin

primera vez que

No

lo veo...

s quin podr

ser...

usted que yo?...

que

lo

sabas,

en

manera de mi-

la

rarlo...

Por qu?
Porque ya no
No, Floripn.

lloras.

No

Anoche

lloras

llor

por

tanto!

algo...

128

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Dmelo,

quieres?

Rosaurita.

S,

estoy de vieja. Los huesos se


llos

de los codos y de

sostenerme en

la

me

rodillas

las

Mira cmo

caen. Los torni-

ya no quieren

Ahora no tengo ms con-

tierra.

suelo que mi curiosidad...

Qu
Te

me

dar usted

si

le

digo quin es?

dar una botella.

Qu
Te

quiere usted que haga con una botella?

dar

la

Lavndose

la

llena

cara con

un lquido maravilloso.

de
l,

una exquisita belleza de

la

mujer ms fea adquiere

flor...

Quieres?

No.

Entonces,
ravilloso

la

que hace

Cmo?
Se lo
S.

y en seguida
espantosa,

cadver?

dar llena de otro lquido malo

contrario...

arrojas a la cara de una mujer bonita


la

como

Dmela.
Gracias...
el

te

vers transformarse en una vieja


yo...

Quieres?

Pero, ante todo, dime: de quin es

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

129

CAPITULO XXI
El cadver misterioso
Cuando todo
do

pueblo de Locpolis hubo rodea-

muerto, lleg Tartarn Moreira. Lleg

al

como

un sucio atorrante o como un rey: todos se apar-

con asco o con respeto? El era

taron...

quien

hasta

el

la

curiosidad

grupo fu

no

molestaba.

el

nico

Su llegada

casual. Alguien al verlo, lo llam:

Tartarn...

Vn a ver!
Djame. Quiero ser dueo de mi voluntad. Voy

en busca de una palabra que


sar

una

me

falta

para expre-

idea...

Vn a

ver un cadver!

Entonces Tartarn se aproxim.

La multitud

le

abri camino. Lleg junto al muerto que chorrea-

ba sangre, examinle desde


pies,

la

cabeza

hasta

los

muerto abri

los

y luego murmur:
Est muerto.

Ningn loco se ri de su
En aquel mismo instante,
ojos.

Tuvo una

tieron

un

sabidura.
el

sonrisa plida. Los espectadores sin-

escalofro.

rrar los prpados,

Pero

el

cadver volvi a ce-

y quedse tan muerto como an-

132

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

hubiera

Si

tes.

tornado

abrirlos,

hubiera

slo

encontrado a Tartarn que, como un sabio frente

un monolito, buscaba

la

palabra imprescindible

para expresar su pensamiento. La muchedumbre, so-

brecogida de espanto

rea,

ver un cadver que miraba

al

haba echado a correr hacia los cuatro puntos

cardinales.

Oye.

Levntate deca Tartarn, golpeando

muerto con

punta de su pobre zapato

la

y deben recibirlos, como


en un pedestal...
res

Y como

al

si

al

Le-

las

estatuas,

de

pie,

decir esto observara que entre sus

palabras respetuosas y

el

grosero ademn de su za-

no haba concordancia, enrojeci de pena.

Soy
En

Los muertos son seres que merecen hono-

vntate.

pato

un ignorante

murmur.

seguida, satisfecho de poder insultarse, y so-

bre todo, de haber ganado esta

cadver.
laurel

difcil

batalla

es-

digna de Scrates, apartse tres pasos del

piritual,

Quitse

que

le

la

pequea gorra de hojas de

cubra la cabeza

haciendo una genuflexin

muy

como

al

Dante, y

palaciega, habl as

cadver:

al

Disculpa,
pia vanidad,

oh

extinto,

me haya

que un olvido de mi pro-

obligado a empequeecer mi

grandeza de hombre que an no ha visto


te.

Yo

la

muer-

respeto los cadveres, porque son seres de

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

133

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

mundo muy

un

abusando de
pregunta, a

ponder:

permteme que,

Ahora,

lejano...

bondadoso,

tu silencio

135

formule esta

te

que ningn hombre vivo puede

la

Es

res-

bello morir?

Tartarn Moreira qued absorto un instante.

El

cadver no despleg los labios.

Gracias dijo
biera

odo

llena

de placer.

bin

ignoras

Tu

si

como

impasible Tartarn,

una contestacin

la

silencio

me

muerte es

Tu

si

hu-

respuesta

me

que

indica
bella,

de

manera que nosotros, aun estando en


podemos decir si la vida es hermosa...
Amor mo!

t tam-

la

la

misma

vida,

no

Tartarn iba a proseguir, pero se contuvo. Quin

hablaba

le

Amor

al

odo?

mo!

Era Luisa, Ja enfermera,


te,

que amorosamente,

le

una corona de frescas

la

ex novia del practican-

echaba por detrs, como

flores,

sus

dos

brazos

al

cuello...

Amor

mo!

Ser posible que olvides

Luisa por hablar con un

Ah,

Luisita...

Me

tu

muerto?

recriminas porque hablo con

un muerto y olvido a un ser que

vive...

Qu con-

flicto!

Por qu?

Porque t haces lo contrario: olvidas a un muertoal pobre Pedro para abrazarme a m.


Los muertos, Tartarn, son espritus que no nos
pertenecen.

Franqueadas

las

puertas

del

cemente-

13G

rio,

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

muere y comienza

vida

la

tal

vez

en

el

peor,

la

que

vida

otra

es

porque nunca concluye. Penetrar

secreto de los cementerios no es nunca una

virtud.

Por

tanto,

lo

yo amara

si

un muerto,

co-

metera un sacrilegio... As, adorado Tartarn, para

no cometer un pecado,

le

El

cadver se sent.

pudo contenerse. Se
ti

te

corriendo.

asemejaba

Ya no

cuello.

Un

la

tierra

el

muerto? Dnde

la

Psose de

era un cadver.

un pjaro.

Amor mo!

t...

al

Contempl

irgui.

chando

amo

ech de nuevo los brazos

pjaro

Su

No

pareja.
pie.

par-

rapidez, le

que iba man-

con su sangre...

est el cadver?

Tartarn cuando se hubo disipado

ensueo que siempre

le

la

excla-

neblina del

producan los brazos

pri-

maverales de Luisita.

Ha

huido

exclam

suerte! Los muertos

roja de alegra

ella,

me dan

Qu

miedo. Hay que

ol-

vidarlos!

ambos, abrazados, se alejaron lentamente.

Mira dijo

de pronto Tartarn, mostrando a su

amada un reguero de

gotitas rojas.

Ha llovido? inquiri
Ha llovido sangre.

ella.

S.

Sangre?

S.

El muerto, al huir, ha dejado sus huellas.

137

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

No me

das un beso, Tartarn? La sangre

me

Bsame.

incita...

Es su sangre... Y cunta! Este hombre debe

S.

haber sufrido mucho...

Por

favor,

Tartarn...

Djame

con los mos. Mientras miras

bsame

sin

que no

de sangre,

las gotitas

distrado:

parece haberlo visto alguna

pude contemplar

le

labios

mirarme...

Tartarn prosigui,

Me

tocar tus

la

vez...

cara.

Lstima

se la vis-

Luisita?

te,

No.

Yo

creo recordar!

S.

Yo he

visto a ese

hombre

la

Dnde? Cundo? Qu estrecha es


memoria humana! No caben mis recuerdos en

el

crneo. Tendr que ponerlos en

alguna vez.

mo

hacen los

corazn, co-

el

idiotas...

Prosiguieron andando.

La ciudad estaba muda.

Los habitantes habanse escondido. Tenan miedo


al

muerto.

Oyes,

Tartarn ?

-Qu?

Esos gritos. Es una mujer


Dame un beso, Luisita...
La luna
se

besaban.

lector

pretendi

ver

Una nube no

tampoco pueda ver

que

cmo

los

quiso.
lo

llora.

dos

De

ocurrido.

ah

amantes

que

el

138

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

La mujer que lloraba era Rosaura,

triste

la

loca

plaidera, que derreta su existencia llorando... Sen-

tada en una piedra, con

la

cabeza inclinada sobre

el

pecho, sus pies nadaban en un charco de lgrimas.

su lado, un nio haca navegar en

lobre un buquecito de papel.

En

las

charco sa-

el

manos, tena

Rosaura una botella con un lquido extrao.


Tartarn y Luisita pasaron junto a

ciosamente banse diciendo

que ninguno de
vieron.

Cuando

los

dos

al

la

ellos pasaron,

ella.

Tan

silen-

odo Amor mo!,


mir.

Ni siquiera

Rosaura

la

repiti cual

un eco:

Amor

con sus manos pequeitas y


pardas, acarici rabiosamente, como quien acaricia

un amante, o

de

la vieja

Dej de
se

mo!

un pual,

la

botella misteriosa

Floripn.
llorar.

Las lgrimas disminuan. El nio

enoj:

Rosaura,

por qu no

lloras

ms?

Llora. As mi

buquecito podr navegar mucho mejor... Llora, Rosaura!

CAPITULO

XXII

El teatro de Locpolis
Adelante, seores. El espectculo va a comenzar.

Cunto cobrar

tomo un asiento? pregunt

si

Juan Nariz.

Las personas
violetas

ancianas

recibirn

La poblacin de Locpolis quera


Era

pectculo.

la

teatro en aquella

todos

casi

tenan

propia

su

cmoda ciudad de
pretensin

la

tanto

como

el

El

asistir

locos.

al

es-

Aunque

mandar,
el

presidente

ltimo barrendero.

de

cumpla

cual

voluntad.

Nadie responda...

clavel.

primera vez que funcionaba un

guno obedeca. Cada


de

un ramo de

un jazmn o un

los jvenes

nin-

reglamento

gobernaba

Todos mandaban.

de esa igualdad de pareceres,

un orden que ya hubieran querido para


muchos pueblos salvajes...

resultaba
s

El fundador del teatro de Locpolis, era

bre

de cuarenta

aos,

llamado

Cristin.

un hom-

Ningn

rasgo exterior lo diferenciaba del resto de las gentes.

Era igual a todos.

evocar

la

era jiboso.

imagen de

No

Difcil

Cristin.

era tuerto.

No

es para el novelista

No

era

rengo.

No

No

era

era literato.

140

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

No

ladrn...

era

ms que un hombre con dos ojos

dos piernas comunes, una boca igual a

vulgares,

todas las bocas... Posea, por consiguiente, las cua-

ms

lidades

para pasar desapercibido.

excntricas

La naturaleza habase empeado en que Cristin

fuera un insignificante.
cola:

la

declaramos con melan-

lo

naturaleza haba

logrado sin lstima, su

empeo.

No
de

hemos pintado los rostros


de los hombres y mujeres que

obstante, ya que

mayor

la

parte

dieron un rasgo especial a Locpolis, no sera justo


olvidar a Cristin.

creemos no

olvidarlo.

que dejamos dicho, bastar, para que


encuentra alguna vez,

lo

No

es

el

lo

Con

el

lo

lector

reconozca de inmediato.

primer caso que ocurre. Los hombres de

genio, de talento o de inteligencia

manera en
te,

si

el

abundan de

mundo, que un hombre

tal

insignifican-

resulta originalsimo. Es extraordinario... El ni-

co detalle tpico que


polis

Historia Nacional de Loc-

la

recuerda acerca de

la

habilidad de Cristin,

era su

manera de dormir. Cuando Cristin dorma

dice

un locopolitano

tarse.

de

no

roncaba para no desper-

Esa habilidad maravillosa

muchos

Adelante,

le

hizo merecedor

monumentos y

epitafios,

seores.

escuelas.

Adelante!

El teatro se llenaba de gente. Hallbase constru-

do cerca del bosque. Sus paredes eran rboles. El


techo era magnfico.
didas

decoraciones,

De
con

noche, presentaba esplnefectos

de luna y

titilar

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

de estrellas naturales.
puesto de

De

da,

el

141

sol

ocupaba

el

la luna.

Cristin no

cobraba

la

entrada a nadie. La p-

sima costumbre de exigir dinero a los que desean


ver un espectculo es

un

vicio

malsano que

practi-

caron los pueblos trogloditas y terciarios.

En

Locpolis, cada espectador reciba cierta

en dinero de
flores.

con

El

flores.

la

da

los jvenes,

nacin.

Es

decir,

en frutas o en

a que nos referimos,


los

ancianos,

Cristin

un ramo de

un jazmn o un

suma

clavel.

pag

violetas.

Ya hemos

dicho que en aquel pas encantador no exista otra


clase
la

de moneda que

digestin..-.

la vegetal.

Era excelente para

CAPITULO

XXIII

Una comedia
El

dominguero, impaciente, aplauda y


una seal. Los lo-

pblico

gritaba. Cristin, entonces, hizo

cos

enmudecieron. La funcin empez.

Represen-

tbase una comedia sencilla y melanclica.

Difcil

nos sera condensar su argumento en un captulo.


Siguiendo
tor,

como

tal

El

el

sistema crtico de Paul de Saint-Vc-

transcribiremos una pequea parte de la obra,


se conserva en el propio original. Se titula

camarn

triste.

Alcurnia El fuego

ma mi

He

aqu

la

,de tus ojos,

ltima escena:

Madreselva, que-

alma. Siento que mis ilusiones se calcinan...

Amame!
Madreselva.

No

puedo quererte, Alcurnia. Mi pa-

dre se opone...
Alcurnia.

No

vinas que sin tu


Madreselva.

puedes quererme? Acaso no

amor

Ah

fallezco?

(Aparte.)

Pobrecito

Debiera

compadecerme del desdichado! (Alto.) Bueno.


Te amo. Abrzame. Tuya soy...
Chapitel

(padre

de

adi-

Madreselva,

llega

S.

arrojando

144

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

chispas de sus ojos y de su cigarrillo.)

Ah!

Jun-

Infames! (Saca un pual y un revlver.)


Madreselva (con el cabello de punta). Padre mo!

tos?

No me

mates, porque

me

si

Horror! Un
Vive Dios!

matas,

me

muero...

Alcurnia.

pual y un revlver...

Chapitel.

Os

pual en

mo

la

matar...

(Hunde

el

blusa blanca de su hija Madreselva. Co-

dentro de

la

blusa, la chica lleva escondido el

corazn, Madreselva cae muerta. Pero, antes, dice

con solemnidad):
Madreselva.

Adis

Muero

(Muere.)

Chapitel (despus de ver caer a su hija y de be-

en

sarla

la

toca

te

frente,
t...

(Le

Alcurnia (cayendo).

se

Alcurnia).

un

Ahora,

tiro.)

tranquilo porque

mue-

cayendo.) Seor comisario,


mi muerte.

de

culpe

descerraja

Muero

ro con ella. (Sigue

nadie

dirige

se

(Cae muerto

del

todo.)

El comisario
renta

(entrando a

gendarmes

caballo).

la

con cua-

habitacin

Dnde

est

el

ase-

sino?

(Escena de gran emocin y movimiento. Se ruega


a los caballos y a los artistas
bilidad

Un

en

los

sargento.

mucha rapidez y

ha-

ademanes.)

Aqu

hay dos muertos y un ago-

nizante.

El comisario. El agonizante debe ser

Ha

el

asesino.

querido suicidarse.

Chapitel (con voz dbil y

mat

a esos dos, pero

derramando sangre). Yo

no he querido suicidarme...

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

El comisario.

entonces, por qu est herido?

Chapitel Ustedes,
caballos.

al entrar,

me

Muero estropeado pero


muere

tivamente,

El comisario (a los soldados).

(Mientras
lejos,

pblico

tranquilo.

En

marcha! He-

deber.

teln baja pausadamente, se oye, a


al

conveniencia de aplaudir a los actores.)

Bravo! Muy bien!


Chin, chin, tatachin,
El pblico. Que salga
autor!
La msica. Chin, chin, tatachin,
El

(Efec-

msica de un tango para indicarle

la
la

el

pisotearon con los

tranquilo.)

mos cumplido ya nuestro


lo

145

pblico.

La msica.

Bravo!
chin,

chin!

chin,

chin!

el

El pblico. \E\

El autor.

na

el

autor!

(Saluda,

El

autor!

sin hablar. El pblico

abando-

teatro y cobra a la salida.)

10

CAPITULO XXIV
El secreto del cadver

Pero

le viste la

Todo.

Ya

cara?

s quin es.

Las mujeres, inquietas y febriles de curiosidad,

rodeaban a

la

vieja

Floripn.

nervios, llenos de histerismo, el

dujera

el

Aun

sentan en los

miedo que

les pro-

cadver abriendo los ojos y mirando

gremente en derredor. Nadie saba quin

ale-

era,

ni

que haba ocurrido. La nica que estaba en po-

lo

sesin del secreto era la anciana bruja.

cmo

lo

Oh! Mis

Pero

si

supiste,

Floripn?

ojos lo ven todo.

no tienes ojos?

veo slo dos negros

Cmo

agujeros

en

haces?

el

sitio

Yo

te

donde

nosotras tenemos las pupilas...

Precisamente.

De

tanto

y de tanto escarbar en

han reconcentrado en
que nadie
los

ve...

el

el

Yo veo con

desconocido

mirar lo

futuro,

cerebro.

los

Por eso veo

los sesos.

Veo

igual

hombres de genio.

Dnos,

Floripn...

Quieren saberlo?

Quin era

me

ojos se

el

muerto?

lo

que

148

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Las
S.

diente

que quieran saberlo tendrn que darme un

recin

arrancado...

Todas, maquinalmente, se arrancaron un diente

Eran

dolor.

sin

postizos...

El delantal de Floripn, era

pequeo para recoger

Cuando no qued ninguna

tanto marfil...

sin

pagar

su tributo, la vieja confes:

Ese
Es

cadver de Pedro,

el

mio

cadver anuncia desgracia. Es un fantasma.

quien

Tartarn

el

practicante del Manico-

Moreira asesin para que-

darse con su novia, con Luisa,

enfermera... Ese

la

cadver nos traer desgracia...

Pero
fugamos

Tartarn no lo

mat

noche en que

la

Manicomio?

del

S. Lo mat con una piedra.

Cmo

puede,

entonces,

aparecer

el

cadver

en Locpolis?

Cmo? rugi

la

vieja.

S.

Es

muy

res tienen el
el

fcil

concluy

Floripn

poder de hacerse

invisibles...

mundo. Van detrs de nosotros.

los cadve-

Viajan por

El recuerdo de

aquellos muertos que nos han querido mucho, nunca

nos abandona. Sabis por qu? Porque

los

mis-

mos muertos se encargan de seguirnos. Cuando no


pensamos en
tocan

el

estoy...

ellos,

se aproximan a nosotros.

hombro y nos

Nos

dicen: Acurdate de m. Aqu

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

149

febriles de curiosidad, rodeaban a la vieja Floripn

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Qu miedo ! solloz una

151

viuda, que tena re-

laciones con el profesor Palmeta

Ahora recuerdo

que cada vez que hablo a solas con

el

maestro,

mi marido y siento cosquillas en


espaldas, como si mi finado me llamara...
en

pienso

las

Oh! podre finado! murmur vieja.


Y, dnos, Floripn interrog una jovencita
la

dnde
nunca

Es

vive

le

el

hemos

un

cadver de Pedro?
visto...

misterio.

veces los cadveres se hacen

transparentes y viven en
lo

sabr.

En Locpolis

el

aire.

Pero, esta noche

CAPITULO XXV
La agradable conversacin de un muerto

Esta noche lo
Floripn Tratar
.

dro.

Era

sabr

haba

de encontrar

repetido
el

vieja

la

cadver de Pe-

despus...

media noche. El camino era negro. Negro

la

por los cuatro costados... Arriba, faltaba

la

Abajo no haba

sendero

era obscura.

faroles.

La

vieja

Hasta

la tierra del

Floripn, que, sin duda, era

amiga del Diablo, caminaba lentamente,


parse de

la

hora

ni

de

la

la

sin preocu-

obscuridad. Conoca

camino porque no, tropezaba.


naba

luna.

lo

lejos,

el

se adivi-

Ciudad de los Locos por una que otra luz

y por los intermitentes alaridos de algn


furioso que

hombre

desahogaba su locura con libertad de

tigre...

Aqu es dijo
a cantar

huesos

la

bruja

Se detuvo y comenz

una cancin extraa. Con


cubiertos

base las piernas.

nicamente por

los brazos,
la

piel,

dos

golpe-

Las piernas eran como dos pa-

los.

Repiqueteando en esa forma produjo una m-

sica

de crtalo macabro, a cuyo son su canto pa-

reca

una juerga de muertos o de carnaval.

164

JUAN JOS DE SOIZA RELLY

Quin

Soy

anda ah?

dijeron

Soy Floripn,

yo...

la

en

la

sombra.

enamorada de

tus

encantos-

Floripn?

Bello nombre. Ser sin

duda sm-

bolo de tu imagen?

Gracias, seor de mi alma. Sabes a qu vengo?


Dlo.
Quiero ver a un hombre.
Un hombre?... Vete. Crees que yo soy dueo
de los hombres?

No

vives

entre

ellos?

Bscalo

all.

Muri hace tiempo.


por decirlo. Quin
comenzado
Hubieras

All no

pues,

el

El

est.

es,

cadver que buscas?

de Pedro, asesinado por Tartarn Moreira...

Podr verlo?

Hoy estuvo
Pero no
S.

Lo

en Locpolis.
hablaba. Por eso quiero verlo.

vers.

Hubo un

largo

La

silencio.

de alguien que avanzaba sobre

Quin
Soy
en

el

me

busca?

dijo

la

la

escuch.

Eran

los

De

pasos

hierba.

voz de Pedro.

Floripn. Recuerdas? Aquella a quien t

hospital

molestabas

con inyecciones y con

drogas infames. Recuerdas?

Recuerdo.

Qu

vieja

oyse un leve murmullo.

pronto,

felicidad!

qu vienes?


LA CIUDAD DE LOS LOCOS

de Luisa,

traerte noticias

y que ahora es

No

155

que fu

la

tu novia

esposa de quien te asesin.

la

necesito noticias de

de nadie. De-

ni

ella,

bes saber que los muertos vemos todo lo que los

Nuestro

hacen.

vivos

cuerpo

en

pulveriza

se

la

tumba, pero nuestra alma toma una nueva forma

Andamos por

transparente.

el

mundo como

ramos carnales. Somos intangibles,

Conservamos

pables...

dulcificados por el

mos

egostas

tencia de los

sobre

amaba

la

porque vivimos complicando


todava...

la

exis-

Nosotros

no tenemos otro deseo que pesar


de ustedes.

conciencia

Yo por

ejemplo,

a Luisita...

Es
con

egosmo. Los muertos so-

que no han muerto

cadveres

los

fu-

mismos sentimientos, pero

los

ms

si

invisibles, impal-

cierto

dijo

la

vieja

contenta de conversar

un fantasma.

La amaba

hasta lo imposible. Jams pude ob-

tener el ttulo de mdico.

saba en
ciaron

ella...

En vez de

ms de una vez nuestros

una vez

los

estudiar, pen-

Los jardines del manicomio presen-

pjaros

Luisa, al observar

envidiaron

que yo

la

hombre poda amarla en


de mi amor. Se enamor de

otro

para escapar con

ella,

me

abrazos.

Ms de

nuestros

besos...

amaba como ningn


la

tierra,

se aburri

Tartarn, y Tartarn,

mat...

Pues bien:

yo.,

muerto, deb perdonarlos y dejarlos tranquilos. No


hago. Trato de estar siempre presente en sus

lo

horas de pasin.
el

mo se

Cuando

se besan,

coloca entre los dos.

Me

un cadver
besan a

m...

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

150

Yo, con mi presencia


Tartarn

Luisa

el

dijo

la

hace

lo

invisible, les agrio la fiesta.

temblar

el

arrepentimiento

A
a

ms que por m!

remordimiento... Nada

voz con un ruido de huesos

rotos...

todos los cadveres tienen iguales rencores

y egosmos?

Idnticos...
de

lia

la vida.

La muerte, Floripn,
Hasta

dado celebridad

donde nacieron, hacen

sitio

al

es la represa-

grandes hombres que han

los

lo

que yo hago... Hay pueblos que no pueden prosperar

porque

los

les

imite...

Aqu

muertos histricos obligan a que se


a mi lado, vive

cerca,

el

cadver

de un hombre que ahora es clebre en su

pas.

Mientras vivi fu despreciado.

Invent algo?
Invent una

manera

S.

para

cas

en su

combatir

tierra

el

nombre

ma Patatrs.
Oh, le conoc. No
Floripn.

pas le pusieron
ello

reca

se

mos-

de

ello,

le erigieron

esta-

muchas

causa

plazas.

Se

lla-

es el fabricante de las ga-

marca Patatrs?

cortinas

No,

todos los dormilones

tuas y dieron su

lletas

especial de cazar

insomnio.

el

las

galletas

nombre y

el

y cortinas de su
retrato de

l.

Con

rindieron uno de los mil homenajes que me-

invento de que ya te habl... Este seor

el

venga de sus compatriotas. Desde hace cientos

de aos

gn

el

les obliga a

que sigan cazando moscas

sistema que invent en un arranque de

seiro-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Es

na o de spleeu.

que otro ms genial que

intil

Patatrs descubra una nueva

No... exclaman

todos

Patatrs?

cmo

cazarlas.

posible ca-

es

cazaba

las

es porque Patatrs pasea su cadver

de

travs

su recuerdo en

su

y mantiene vivo

nacin

pensamiento de sus ms imbci-

el

De

conciudadanos.

les

manera de

manera que como

zar moscas de otra

invisible

157

modo impide

ese

el

progreso

de su pas.

Y
toda

muertos son

los

si

invisibles,

por qu hoy

poblacin de Locpolis vi tu cadver en-

la

sangrentado?

De vez

en

podemos

cuando,

materializarnos;

pero slo para los ojos de los dems. Si hoy, alguno

de los locos hubiera intentado tocarme, slo habra


palpado

el

En

vaco...

apariencia tenemos

aspecto

somos cuerpos de aire sobre el cual


nos pintamos un traje. Hacemos lo que se hace en el

material; pero

mundo

para vivir

feliz: la

y sombreros sobre

Lo
te

extrao

humanidad se pinta

la conciencia...

es

que

fin

de que nadie

ms que Rosaura

nadie

haya reconocido. Nadie

trajes

mir

te

me

mirara

la

cara.

el

rostro,

me

pint con sangre todo el cuerpo. Los espectadores

son como los


chilln,

hacia

gre, nadie se

me mir

Y
ella

toros:
lo

van hacia

fuerte...

lo

hacia lo

rojo,

Por contemplar

la

san-

acord de ver mi rostro. Unicamente

Rosaura...

por qu tu sangre no
tambin?

le

desvi

la

vista a

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

158

Por

una razn

muy humana. Todas

mujeres

las

quieren ser imitadas en sus modas y en sus cos-

tumbres.

que siempre

Rosaura,

est

llorando,

place ver llorar porque cree que la imitan. Cuan-

le

do

dijeron:

le

Veamos
La

hay un cadver,

All

ha

si

muerte era una funcin

la

pens:

Haba supuesto a me-

vieja Floripn bostezaba.

nudo que

ella

llorado...

teatral

algo

montona. Al ver que era mucho ms alegre que


la vida,

sinti

queadas

Tu

deseos de abrir

bblicas...

En

seguida,

la

boca en

las

bo-

insinu:

explicacin, Pedro, es agradable. Discurres

con habilidad. Noto, sin embargo, cierto misterio


en

Qu

qu

hoy en Locpolis.

empeaste en que nicamente Ro-

te

reconociera?

te

Eres

perspicaz,

tomas parte en

hiciste

misterio?

Por
saura

que

aparicin

la

Floripn...
el

Te

lo

dir

porque

secreto.

-Yo?

T
las

regalaste una botella a Rosaura. Dentro

le

pusiste

un lquido

que

convierte

en

horribles

mujeres ms hermosas.

Es
Rosaura
S.

cierto...

enamorada de Tartarn y por lo


Luisa... Yo quiero vengarme de Luisa

est

tanto odia a

y nada ms
Rosaura.

fcil

fin

que hacerlo por intermedio de

de avivar en

ella

el

deseo de.

la

venganza, he querido conmover su corazn senti-

mental con

el

espectculo de mis heridas y de mi

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

159

Hace tiempo que Rosaura busca un

sangre...

pre-

texto para vengarse de Luisa. Las mujeres se en-

gaan a

mismas, y Rosaura se vengar de Luisa


la cara el lquido que t le regalaste.

arrojndole a

Lo har tranquilamente y con


pues dir: No destruyo

la,

vengarme impulsada por


vengar

la

conciencia tranqui-

la

belleza de Luisa para

La destruyo para

los celos.

muerte de Pedro, pues

la

mano de

quien arm la

Qu

las

faltas

ocurre?

descanso

misma

fu

Comprendes,

Tartarn...

Floripn? Todos damos


ciencia en

ella

nuestra

con-

de los dems...

pregunt

Floripn

Esa m-

sica..

Es

la

La

muerte que viene

buscarte.

muerte!

La voz de Pedro se extingui en

Pedro, aydame... Pedro. Me


Nadie
alas

le

de murcilago, se

muy pesado

sigui gritando, sin

ba

aire.

la

llevan!

respondi. Pero dos brazos enormes, dos


le

ron con un manto negro.


do,

el

echse a temblar llamando:

Floripn,

vieja

muy

aproximaron y la cubrieUn manto negro y pesanegro... La vieja Floripn

poder escapar de aquella tum-

tibia:

Socorro!...
Sali

arroj

el

sol.

Al asomarse por encima del bosque,

un rayo de luz

viejo y sucio,

Por

Me ahogo!

el

caritativa

que estaba sobre

sobre un vestido
el

csped.

mismo camino avanzaba una mujer

Su rostro era

horrible.

joven.

La nariz carcomida. La cara

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

160

el

cuello llenos de llagas y costurones.

oblicua y mayscula
pupilas ciegas.
tan adentro,

Un

como

la

cara

le

con

vea...

Era como

el sol.

se

al

vestido que

Dentro del vestido vi un montn

de huesos cubiertos de pellejo: era


pn.

si

vitriolo.

La mujer espantosa se aproxim


iluminaba

La boca

de un rinoceronte. Las

ojo fuera de la rbita. El otro,

que no se

hubiera lavado

la

Estaba muerta. La

vieja,

la

bruja Flori-

en su agona, dej

sobre su cara un gesto horripilante. Sin embargo,

contemplndola junto a esa mujer cuya boca pareca la de un rinoceronte, resultaba bella.

CAPITULO XXVI
El libro de Juan Nariz
En otro

un joven de gallarda presencia, pero

Nariz.

Era

tonto.

Estas

all

hemos hablado ya de Juan

captulo,

cualidades

de

son

gran valor

aqu,

y en todas partes. Por consiguiente, debemos

tratar

Juan

merecernos

Nariz

con

algunas

pginas

Ms que un

Locpolis.

diariamente

que

deben

como

trans-

personas geniales.

las

No encontramos nada
cribir

atencin

la

sus

tan apropiado
del

libro

diario

impresiones,

que

donde

dicho

public
l

libro

en

anotaba
es

perfecta historia de la ciudad de los locos. La

una

ma-

yor parte de los datos con que fu escrita esta novela, se

deben a Juan Nariz, que

los

husme hasta
Veamos la
Obra escrita

en los ms nfimos y secretos rincones.


cartula:

con

Libro

conocimiento

de

las

de

confesiones.

causa

por

Juan Nariz,

uno

de los fundadores de la ciudad de Locpolis.

En seguida de

la

cartula, viene el Captulo

I,

11

JUAN JOSK DE SOIZA REILLY

1C2

que ignoramos por qu, es


bro.

He

nico captulo del

el

aqu un trozo:

Debo confesarme a m mismo que estoy


morado de Rosaura? Me enamora ese continuo
que mantiene su cuerpo bajo un bao de

to

salada.

riguarle

Cmo
el

cuando

Es

llora!...

intil

de ese

^origen
le

Rosaura,
me

li-

enallan-

lluvia

que yo intente ave-

llanto.

No me

contesta.

digo:
te

amo!...

ella

me

tira

piedras

mira con odio. Debiera odiarla. Pero cada da

la idolatro mejor.

Cada noche

la

quiero

Yo no soy feo. Me he mirado en


guna. He visto que poseo ciertos
gulleceran

cualquiera...

con dulzura. Hasta

la

mucho

ms...

aguas de

la la-

rasgos que enor-

mujeres

Las

misma

las

Luisa,

me miran

que est ena-

morada de Tartarn nuestro sabio maestro tiene


un rinconcito para m... Lo raro es que a m no me
entusiasma ni conmueve ninguna otra mujer... Slo
Rosaura!

Han transcurrido
el

prrafo

anterior.

cmo han cambiado

Hoy

varios meses desde que escrib

En

tan

poco espacio de das

las cosas!

estuve con Tartarn Moreira. Es, sin disputa,

un hombre admirable. Nunca se equivoca! Nunca

163

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

afirma nada que no sepa! Habla poco. Pero, cuan-

do habla, sus palabras son oro de 18

Ibamos por un ngulo de


los maniticos furiosos se

tad

propia.

furiosos...

viven

en donde

ciudad,

la

han radicado por volun-

todos

Todos

juntos.

son

Es interesante ver cmo pelean.

Vimos un
la

All

kilates...

que echaba espuma por

viejo rabioso,

boca. Discuta con un joven, que

un mismo

es,

En un manicomio,
ambos hubieran estado con chalecos y duchas. Aqu,
no... El ms viejo, deca:
tiempo, histrico e hipocondraco.

Eres

un animal.

Yo he examinado

las vrtebras

de un gato y he encontrado fsforo derretido.

Pues

yo he descubierto algo mejor: puedo pro-

barte que dos y dos son veintids...

Tartarn se aproxim a escucharlos.


se

les

dej

consideraba

hablar.

Ambos

sabios,

eruditos,

gritaban.

En

ciudad

la

hondos.

Cuando

Los

llegaron

decirse todas las tonteras de su repertorio, se con-

templaron con espanto. Haba que verlos! Estaban


horrorizados

Se

de no

ya nada

tener

van a pelear le

dije

hombres estn demasiado

Al

contrario

hombres estn

me
de

que

decirse...

Esos

Tartarn.

furiosos.

replic

acuerdo...

el

maestro

No

conozco

esos

gente

que se tranquilice y armonice con mayor rapidez,


que los discutidores. Sobre todo los que discuten
gritando.

El

que discute a

gritos,

seguridad de tener siempre razn...

No

comprendo, maestro.

cuenta

con

la

164

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Es

transparente, amigo Juan Nariz

me Los que
.

respondi-

ms que sus propias

gritan no oyen

palabras y no las de sus contrincantes. Por eso


gritn

convence

se

con

propios

sus

el

razonamien-

argumenta despacio, con tranquilidad y


con parsimonia portuguesa, no llega jams a contos.

El que

vencer a nadie,

ni a s mismo...

Seguimos caminando.

los treinta metros,

hacia atrs. Quera observar

que discutan
zos.

gritos,

,a

si

joven y

el

viejo

habanse trenzado a pueta-

Vi que los dos, del brazo,


;

detrs nuestro. Los esperamos.

Cul de
Yo dijo
Yo dijo

el

mir

muy amigos, venan


Yo les pregunt:

dos tena razn?

los
el

viejo.

el

joven.

comenzaron de nuevo

gritos, aturdindose

discutir,

siempre a

mutuamente, hasta ponerse otra

vez de perfecto acuerdo...

Seguimos andando.
Tartarn Moreira, sin desempear ningn puesto
pblico, sin querer

imponer jams a nadie su

so-

berana voluntad, era respetado por todos nosotros.

su paso por

Un

la

ciudad, los habitantes lo miraban.

carpintero que se entretena en fabricar remedios,

se arrodill

Por
Tartarn.

ante Tartarn.

qu se

arrodilla ese

hombre? pregunt

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Quin

sabe!

repuso

hombres son juguetes con

Juguetes

con cuerda?

165

mi sabio maestro

Los

cuerda...

Yo

comprender

quisiera

ese smbolo... dije.

Un

anarquista,

,sin

siquiera saludarnos, nos mir

con desprecio.

Acerqumonos exclam Tartarn.


Acerqumonos agregu yo.
Buenas tardes, hermano dijo Tartarn

al

anar-

quista.

Buenas
Tiene
me

tardes,

hermano.

usted tiempo disponible para favorecer-

con cuatro respuestas? preguntle mi maestro.

Ser

un

humillarse

Es

el

sacrificio,

seor Tartarn...

repuso

anarquista.

usted

siempre

anarquista?

S, siempre. Odio a los reyes con

un martillo de

fuerza de

la

hierro...

Odia a los reyes? Y por qu?


Porque tienen a los pobres atados
Porque nos obligan a

respetarles,

y no debe inclinarse ante

a su poder.

cuando son

quienes debieran respetarnos. Porque


libre

sin

el

ellos

hombre

es

nadie...

Perfectamente. Adis, seor anarquista. El hombre

es

libre

y no debe inclinarse ante

Adis, seor anarquista.

usted a este joven

la

Ya

s lo suficiente.

clave de

una duda.

nadie...

Ha dado

160

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

me llev consigo, pero yo me detuve:


An no me ha explicado usted le dije el smTartarn

bolo de los juguetes con cuerda.

Es

cierto

dijo

volvindose

Tartarn

que siempre rgido

anarquista,

Desea saber algo


No dijo Tartarn

le

hacia

el

pregunt:

ms?
slo deseo manifestarle mi

mismo tiempo

simpata hacia usted. Al

quisiera ofre-

algunas gallinas y patos para que los coma


en mi nombre...

cerle

Oh,
el

seor

anarquista,

Tartarn

exclam

olvidando su

rigidez

en una genuflexin de esclavo


gracias, seor Tartarn.

grande del universo, y


usted
cias

le

por

sirve
las

el

para

Gracias

Es usted
si

el

mundo

jbilo

doblarse

repiti

personaje ms
gira es porque

de sostn, de palanca, de

gallinas y los patos.

de

lleno

Gra-

eje...

Los comer con

gusto en salsa de tomate.

Ya nos habamos
tros,

el

Tartarn,

como

alejado varios cientos de me-

anarquista

hacindole

segua

cantando

reverencias,

un himno

arrodillndose

ante un Dios y tirndole besos...

He

ah

me

dijo

der de los reyes y

el

Tartarn

dnde

est

odio de los pueblos...

el

po-

Todo

ese poder y todo ese odio se basan exclusivamente

en algunas gallinas y algunos patos... He aqu el


origen de todas las guerras. Gallinas y patos!
Recin entonces comprend el smbolo de los juguetes con cuerda.


167

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Tres das hace que no paseaba con mi maestro.

Por

qu usted me prefiere a

de

venes

Locpolis?

Te

hoy

dems

j-

Tartarn,

como de costumbre, platicbamos.

mientras,

dijo.

pregunt

los

prefiero

Fu

intil

t,

que yo

me convienes me
No me contest.

porque

insistiera.

Ahora pienso:

En

qu puedo convenirle?

Busco y rebusco. No encuentro la causa.


qu dice usted, Tartarn, que yo le con-

Por

vengo? persist en

preguntarle

Yo no soy un

tonto.

me

Precisamente:

un

convienes porque no te crees

Los que no se creen tontos, aceptan

tonto...

hasta lo que no entienden. Por no


y
pasar por tontos, no nos contradicen. Nos admiran...

aplauden

Tiene razn mi maestro. Pero, aqu, entre noscreo

otros,

que no entiendo

de sus palabras.

el

verdadero sentido

Pero mi maestro siempre tiene

razn...

Mientras pensaba en esto, pasendome con Tartarn

por

el

barrio de las mujeres tristes

de Locpolis donde viven

todas las

rincn

que lloran

omos unos estridentes gritos de espanto. Entre nubes de polvo, vise venir hacia nosotros un bulto
negro. Peludo.

Feo.

Horrible...

me
Qu

puso de punta. La carne se

Qu

miedo, maestro!

El

cabello

se

me

enfri.

ser?

Se oan rugidos que retumbaban como truenos.

168

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Qu
Tartarn

por donde

habase
el

Con un

tierra.

Yo me

maestro?

ser,

parado en

medio de

la

calle,

bulto avanzaba, en un torbellino de


valor inaudito, ni se movi siquiera.

escond tras

Varias locas tristes vinieron

l.

a llorar y a parapetarse en mis espaldas.

Formamos

un grupo tembloroso. Tartarn era nuestra

trinchera.

Qu ser, Tartarn?
Tiene patas dijo una de
locas.
Y melena agreg otra.
Adivino lo que es... dijo Tartarn pausadamen Es un len salvaje. Lo dominar con mirada.
las

te

la

era un len.

Efectivamente,

Era

Lo vimos de

un len! Dios mo! Qu miedo!

avanzaba sobre Tartarn,

tras

el

cual yo,

cerca.

El

len

con

las

mujeres, llorbamos de miedo... El len avanz dan-

do brincos y
ya se
lo,

lo

Lleg junto a nosotros y


llevaba por delante a Tartarn para devorar-

cuando

alaridos.

ste,

con heroica sangre

fra, lo

contuvo

con una palabra.

Palmeta!

le dijo.

cual

esta palabra hu-

si

biera sido mgica, el len dej de rugir y ante


se

par en dos patas

Palmeta agreg
Te conozco. Qutate

Y
el

vimos

cuero

esta cosa

con

como un

Tartarn con cierto imperio

eso...

horripilante:

melenas,

con

el

patas

Debajo de todo aquello, en vez de

len se sac

con

y
la

grienta de la fiera sin pellejo, apareci

de escuela, Palmeta...

oso.

garras.

carne sanel

maestro

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

169

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Quin

transform

te

171

len? le pregunt

en

Tartarn.

Nadie.

Me

puse este cuero de talabartera para

ensear historia natural a los nios, de acuerdo con

mi sistema educativo... Aqu, en Locpolis, no hay

Tuve que

leones.

inventarlo. Otros inventan hroes

para que los nios tengan a quienes elogiar.

Mentira! replic
la

indignado Tartarn

Tienes

imaginacin envejecida, Palmeta. Ocurre que co-

mo

nuestro dulce caballero

'a

Mancha, alguien

te

Don

Quijote de

la

ha encantado. Algn Hada mal-

fica te

ha transformado en len. Gracias a m; gra-

cias a

mi conjuro, has vuelto a ser hombre...

es

cierto,

Ante

el

Juan Nariz? agreg dirigindose a m.

alto

honor de esa consulta, yo, inmediata-

mente, le contest a mi maestro que


cierto...

Estaba mareado.

que,

or

al

grito

el

un maestro de
que yo

No

en

vi,

lo

s,

que era

juro,

un len

de Tartarn, transformse en

escuela...

creyera

Yo

ese

Era justo, por


milagro.

lo

en

Y,

tanto,

verdad,

ha sido un milagro! Transformar un len en un


seor

Palmeta...

Lo gracioso
que alguien

io

imbcil! Pero,

es

que Palmeta no se convenca de

hubiera transformado en len. Qu

hoy ^Tartarn

lo

invit

comer ga-

y patos en su casa. Lo encontr a Palmeta


cuando sala de lo de Tartarn.

llinas

Qu
Bien,
el

tal,

cmo va la salud?
Vengo de agradecer a Tartarn

Palmeta,

gracias...

gran favor que

me

hizo ayer.

172

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Qu favor?
No sabe?
No.

Una

bruja, tal vez la vieja Floripn,

con sus maleficios.

Me

me

encant

transform en un furioso

len de las selvas vrgenes. Felizmente, Tartarn con

una simple palabrita mgica,

me

transform de nue-

vo en hombre y dej de ser len.


Palmeta se alej. Me qued pensando en

la

cacia de las gallinas y los patos de Tartarn.

Como

elementos de lgica,
'

me

efi-

parecieron sabrossimos...

CAPITULO XXVII
Ultimos apuntes de Juan Nariz

Yo.

Estoy

Juan
Yo.

inconsolable.

Qu

Lagarto.

el

No

conoces

pasa?

te

salvaje

el

crimen

que acaba

de cometerse?
Juan
Yo.

el

Lagarto.

Una

arrojado a

No.

mujer, desconocida hasta


la

cara de Luisa,

la

la

fecha,

ha

mujer de Tartarn

Moreira, un frasco conteniendo un lquido que debe


ser vitriolo...

Juan
pblica
Yo.

se
riz

Lagarto.

el

Yo,

como

presidente de

la

re-

de Locpolis...

Lo

peor es que Luisa

de

hermosa que era

ha transformado en una bruja horrible. La na-

carcomida.

en

sepultado

Un

ojo fuera de

los

sesos.

la

La boca

rbita y el otro
torcida,

de

ri-

noceronte...

Juan

Lagarto.

el

ahorquen a
Yo.
rn

la

Yo,

Imposible!

que

le

como

mujer que

le

presidente, pido que

arroj el vitriolo...

Esa mujer ha confesado a Tarta-

derram

el

lquido

en

la

cara a Luisa

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

174

para vengar

Juan

muerte de Pedro,

la

porque

tambin,

Lagarto.

el

practicante, y,

el

amaba.

lo

La

amaba

asesina

a Tartarn?

Yo. S.
Juan

Lagarto.

el

Tartarn,

qu ha hecho? La

mat?
Yo.

No.

La ha tomado por esposa. Dice que es un

sentimiento

humano muy
que

obstculos

los

se

para llegar pronto


asesina lo amaba.

Con

estorbo.

ma

fin.

Lo

la

en

l,

el

camino

La

Smiles.

dijo

Para llegar a

todos

destruir

el

encuentran

un

vitriolo la

lucha por

la

justo

Luisa era un

sac del paso. Eso se

vida...

lla-

Es un sistema norte-

americano. Los cuerdos ensean eso a los jvenes.

Juan
Yo.

Lagarto.

el

No

la

Quin

acompaa. Veamos quin

En

efecto,

all viene.

Tartarn

la

es ella...

Tartarn vena trayendo del brazo a

su nueva mujer.

me

diablos ser la asesina?

conozco. Pero

Yo

la

mir y un' temblor helado

La haba reconocido:

corri por las venas.

Ella! exclam.

Ca desmayado.

Era Rosaura. La mujer a quien amaba yo tanto.


Tanto...
S.

Ella!

Era Rosaura.

y continuo, que

la

Ya no

lloraba.

Aquel

llanto lento

mantena en un eterno bao de

lgrimas, habase agotado.

Ahora,

la

infame,

rea.

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Al pasar a mi lado, y verme en

el

175

desmayado

suelo,

de pena y angustia, dicen que me sac la lengua...


Infame! La desprecio, porque la adoro!

Hasta

habla

aqu

de

libro

el

puso

trgicas. Ignrase quin las

por alguna persona de


tan locamente

Nota nmero

do por
ble,

el

i.

En

Nariz.

llanura

y por

ambas

con

tierra

bosque.

De

noche,

Con

metise

cav...

ella

sol

la

adentro, en

Noto,

nmero

2.

cav

La

le

en

la

profundo

el

Cuando

mano de

vida saludando

no tuvo miedo, pues no

Su

cantaba.

sus propias ma-

toda la tierra encima.

que se despeda de

la

Cuando hubo cavado

fosa qued llena, aun se vi la

la

Desnuda, horri-

sus uas antes tan hermosas

agujero, y se ech

Ro-

bella

vag mucho tiempo por

un hoyo. Cav y

suficiente,

lo

la

Helas:

notas.

canto era un rugido de hiena.

nos

escritas

con su rostro desfigura-

era espantosa.

fiera,
el

Fueron

amistad del joven, que

la

Luisa,

vitriolo,

como una

all.

enamorado de

estaba

Transcribimos

saura.

al

Juan

ltima pgina aparecen, sin embargo, dos notas

la

al

Luisa

sol.

El

vi la cara...

muerte de Juan Nariz ocurri

da siguiente del crimen de Rosaura.

Fu,

ms

176

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

que un

suicidio,

Con
que

de

un espectculo. Ms que una muer-

festival.

varios amigos construy una cruz de madera.

Se hizo
a

un

result

te,

clavar,

le

en

como

ella,

untaran todo

el

Cristo.

Despus oblig

cuerpo con alquitrn. Debajo

levant una hoguera con lea resinosa.

la cruz, se

El pblico aplauda.

Cuando

los clavos

primer grito de dolor

gos

ustedes

de

dijo

me

cruz

la

arranquen

el

Juan Nariz a sus ami-

pondrn fuego

a la hoguera.

As se hizo.

La lea
Juan

crepit.

Las llamas alcanzaron

Como

Nariz.

estaba

ardi fcilmente. Sus


zar a

la

cubierto

de

cuerpo de
alquitrn,

en vez de horrori-

alaridos,

concurrencia, la encantaba.

espectculo era novedoso.

el

En

realidad, el

Era interesante contem-

humana que arda y que gritaba...


eran las lenguas de fuego las que lan-

plar aquella tea

No

se saba

zaban
los

si

aire

al

gritos

que ardan de

En una

esquina,

el

sueo de

la

escena,

Me

la

de furor o

eran los gritos

rabia...

Tartarn

Moreira hundase en

contemplacin.

Rosaura

si

su lado, mirando

rea...

quieres, Tartarn?

le

murmuraba.

cada

alarido que lanzaba la tea, los dos se besaban apa-

sionadamente:

Amor
Rico!

mo!

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

177

12

CAPITULO XXVIII

Un

traje

de cabellos

Los habitantes de Locpolis seguan

sin molestarse

satisfaciendo los deseos de su voluntad.

Cada

ciu-

dadano era respetado en sus resoluciones. Hemos


visto
vir

ya

la

ayuda mutua que se prestaban para

tranquilos.

darse,

Cuando Juan Nariz


Cuando

nadie se lo impidi.

cara destrozada por

vitriolo

el

resolvi
Luisa,

vi-

suici-

con

la

de Rosaura, abri

una tumba donde se enterr viva como una araucana, nadie torci su

ambicin de morir. Si dos loco-

politanos furiosos se trenzaban,

era

tercero interviniera en la discordia.

no se necesitaba

difcil

De

que un

esa manera

polica.

La polica es una carrera inmoral deca


Tan inmoral como oficio de ladrn...

tarn.

el

TarPer-

seguir a los pillos para encarcelarlos, resulta igual-

mente sucio que perseguir a


para quitarles
es la

el dinero...

madre de todas

las

personas decentes

La libertad, amigos mos,

las

honradeces!...

Mientras que Tartarn Moreira, acostado boca

arri-


180

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

ba, pronunciaba este discurso,

aproxim y

le

le

rob

las

Lucas

Manco, se

el

medias.

Tartarn, al ver que le robaban, sinti pena...

Infeliz caballero de industria


Manco te compadezco! Por qu

Lucas

dijo a

le

el

te

empeas en

robar lo que puede ser tuyo? Hubirasme pedido

el

par de medias, y yo te lo habra dado...


De eso no estoy seguro replicle el Manco.

me

quizs

Si te lo pido,

aunque

te lo

lo negaras...

seguramente no

otros

Acaso en

negara...

no existen otras medias?

Si

te

yo

las

te

niego

negarn...

el

mundo
mas,

las

Por otra

que ese par de medias que acabas

parte, crees t

de robarme dar a tu persona mayor mrito? Crees


t,

buen hombre, que por

llevar las

medias de Tar-

Moreira, llegars a igualarme en virtudes o

tarn

en defectos? Te equivocas...

hermoso en

la

No hay

placer

ms

vida que saber que todo lo que es

nuestro pertenece a los dems, y que todo lo que


pertenece a los dems es nuestro... Con tal sistema,
cosas materiales carecen de valor y esa falta
de precio suprime en los hombres y mujeres el
pecado del lujo...

las

En

ese

momento,

sugestionado,
rn,

traje

se

qued

el

el

encanto

atnito.

grupo de locos que


de

las

frases

Una hermosa

de

oa,

Tarta-

mujer, sin

ms

que su ruDia cabellera desplegada, como un

manto

regio,

vino hacia Tartarn y se sent a su

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Te

equivocas.

Esta mujer no quiere vestirse.

181

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

lado.

Tartarn

ninguna

Su desnudez no

mir.

la

183

le

sugiri

idea.

Esta

desnuda

mujer est

dijo

media voz

No

y con asco una seora. Era una dama honesta.


era vieja

ni

joven.

Comprendo,
rn

seora

dijo con
que

matrona honesta

la

suavidad Tarta-

incomode

te

esta

hermosa mujer que se pasea vestida con su propio


pellejo...

m no me molesta. Simplemente

la

una costumbre que se aparta de todos


morales

apresurse

Te
las

la

inmoral

aos

confeccionada por

natural,

imitas,

es

aquello

t,

que se

seora.

hora de

la

la

los

una indumen-

mano de

oculta...

porque ya pasaste

primera

Para

un

decir

lmites

equivocas. Esta mujer no quiere vestirse con

plumas de nadie. Tiene sobre

taria

Es

supongo

los

Si

Dios.

no

la

cuarenta y cinco

desilusin de las mujeres.

a tu edad, la cabellera suelta no puede ser

traje suficiente

para esconder tus arrugas y tus

desperfectos. Esta joven, que tiene veinte aos, co-

metera un delito

neros y

al

si

recurriera a la piel de los car-

plumaje de los avestruces para ser

ele-

gante...

Yo

creo lo contrario

agreg

con un furor des-

preciativo la seora honesta.

No

quiero

contradecirte

agreg

Tartarn

con

Tal vez tengas ramansedumbre de paloma


zn... Las ideas son como los frutos de un rbol

su

184

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

con injerto: mientras unas ramas nos dan peras,


las

otras

La

tom

nos

reunin
el

dan
se

manzanas...
disolvi

rumbo que

le

en

silencio.

convena.

Cada

Nadie

se

adis.

Estaban seguros de volverse a

ver.

rra es

muy

el

pequea.

Ms pequea que

La

cual
dijo
tie-

hombre...

CAPITULO XXIX
Inventos extraordinarios
La edificacin de la

muy

era

Locos no

los

muy

compacta. En cambio, era

pintores-

Los que haban encontrado elementos de cons-

ca,

y ganas de trabajar,

truccin
a

Ciudad de

veces,

viento

el

las

hicieron

arrastraba

casas

las

que.

destrua,

Ese inconveniente de los ventarrones que soplaban


del mar,

Es
Y
sus
a

preocup a menudo a

necesario inventar algo

los

dementes.

decan.

con un entusiasmo que inflamaba de insomnio


cabezas

investigar

en

infinito.

lo

nuevo para dominar


o apagar

demasiado

vacas

llenas,

ponanse

Buscaban un sistema

los vientos,

suprimir

la

lluvia

fuego del sol que, en verano, los achi-

el

charraba.

Como

era

natural,

cada loco tena su proyecto.

En cuntas cosas lindas soaban! Ninguna

difi-

cultad les impeda llevar esos proyectos a la prctica.

Lo lamentable y doloroso era que

pre daban

el

no siem-

resultado apetecido.

Tartarn viva en un rbol. Se jactaba de ser

el

186

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

inventor de esa clase de habitaciones modernistas y


areas.

Son econmicas e higinicas exclamaba


ms,

si

se elige

un rbol que d

Ade-

quedan, des-

fruta,

de luego, eliminadas muchas molestias y prdidas


tales como el ir en busca de comida

de tiempo,
y

luego... tener

Dios
agradable

que cocinar!

es justo

de que nada nos

Es
bemos

respondile

Cuando

cierto

un

joven y

curita,

El nos ech

mundo,

al

trat

faltara...

interrumpi

Tartarn

por eso de-

hombre

tra-

bajara; le di rboles para vivir y peces para

ali-

elogiarle.

Dios no quiso que

el

y flores y mujeres para divertirse... El


enojo de Dios no parti de aquella escena de la

mentarse,

manzana, cuya primera noticia lleg

por

cielo

al

intermedio del escandaloso cuadro de Miguel Angel,

que

los

Papas conservan en

el

Vaticano...

Y de qu provino enojo?
Su origen explic Tartarn hllase
el

peo que puso

el

en

hombre en degradar su

em-

el

natura-

leza divina, trabajando en tareas vulgares y hostiles

a la belleza fsica y moral.

Oh,
yo

cio

maestro
crea

dijo

que

el

pensativo

el

poeta Pancra-

trabajo dignificaba

al

hom-

bre!...

Al

contrario, Pancracio.

eres un poeta y sue-

as siempre... Eres como los comerciantes, un poeta...

Maestro grit
me

insulta

Pancracio, indignado

cobardemente...

usted

Puede usted compa-

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

un poeta

rar

lrico

como soy

voltil,

187

a un

yo,

comerciante en telas o en tocinos que come una


vez

da,

al

para ahorrar, y que se acuesta con

T, que vives

S...

la vida canora y errtil de


soador como ese comerciante

los pjaros, eres tan

que vive
tada

usan
plata,

de

la existencia

los cerdos.

por espritu ahorrativo

las

El

gallinas...

con

Vida reglamenhorario

el

moneda en su

tras

chn, para ser algn da millonario...

ese

col-

El desprecia

holgorio y las dulzuras del despil-

del

para gozar alguna vez

seor es

millonario...

amores que abrevien

busca

que

comerciante aspira a juntar

guardando moneda

los bienes
farro,

la

dicha de que digan:

No
la

va

al

teatro.

No

de

sus

extensin

No

das en beneficio de la tristeza de sus noches.

come esos manjares


vida,

ni

sanchan
razn...

el

no gastar vela?

sol para

deliciosos

que prolongan

la

bebe de esos vinos telescpicos que enel

cerebro y adormecen las .penas del co-

No

Se acuesta. Quiere dormir.

comienza a soar. Se revuelca en


Se rasca con angustia...

que desea encontrar

la

todo,

manera de

la

puede...

cama. Suda.

por qu? Porsacarle

ms

pro-

ducto a un metro de percal o a un toro que se

ha muerto de buey... Ahorrando, sufriendo privaciones, llega a viejo.

Entonces, dice: ahora

s;

ahora

ya no trabajo ms. Quiero disfrutar la fortuna que


he reunido gracias a los sacrificios que estoy haciendo desde
gozar, a

la

comer

juventud...

bien, a

Cuando

se dispone a

beber mejor, a divertirse con

188

JUAN JOS DE SOIZA REI LL

labios y con ojos de mujeres celestiales, se encuentra

No puede

As:

con...

reumatismo

le

ataron las

sabrosas comidas.

tir

La vejez y el
piernas. No puede deglucaminar.

estmago

El

lo

tiene

estro-

abstinencias y comidas baratas. No


puede embriagarse con alcoholes finos. Su paladar

peado por

las

ha perdido ya

porque

las

el gusto...

mujeres

lo

ni siquiera

puede amar,

desprecian, debido a la an-

tigedad elefantisica de toda su persona.

como un

Ha

perro.

un soador. Tal es su

sido

Los poetas, como

fin...

t,

Muere

IJegan al

mismo cemente-

rio

de los comerciantes, por otro camino diferente.

El

soar

impide

oro...

No duermen

toda

la

vida

los

poetas

la

conquista

del

por buscar un consonante. Viven

pobres

mueren mucho ms po-

bres todava...

Bien dijo
timos
nio

convencernos de

res,

entre

s...

resignacin que sen-

la

fatalidad

la

pero t sabes que hasta

diferencian

se
-

al

poeta con

el

las

Sin

duda...

dones de
poeta!

El

infortu-

Siendo los dos soado-

y los dos desgraciados, cul es

jor aprovecha los

del

cosas <ms iguales

la

el

que me-

vida?

Vale

ms

ser

pjaro

que hormiga...

He
viento

inventado
arrastre

la

manera de impedir que

nuestras

chozas

dijo

cuya locura consista en ser locuaz.

el

el

caballero

189

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Explcate contestronle
Y

algunos.

con una abundancia de palabras,

el loco,

liga-

por exclamaciones y gestos, explic su


invento, que era, en verdad, estupendo y fcil. Con-

das entre

en levantar una

sista

Al mismo

gara a las nubes.


las

muralla

inundaciones, y con

cerse paseos por

Un

el

tan

que

alta,

lle-

tiempo se evitaran

una escalera podran ha-

cielo...

loco que usaba pierna de palo, se indign.

Eres un imbcil.
Por qu?
Eso no es posible.

Acabas de

or

Tarta-

Nos ha convencido de la inutilidad del trabajo. Por qu molestarnos en hacer una muralla?
rn.

Adems,

si

debe ser tan

alta,

no

la

veremos con-

cluida.

La vern nuestros hijos.


Entonces, que hagan
Sin embargo dijo un pacfico que
hablaba debiramos de prohibir que
ellos.

la

pocas veces
el

viento so-

plara...

Yo

firmar

un decreto prohibiendo

que pase por mis dominios

dijo

el

al

que se

viento
crea

presidente.

No eres nada ms
con irona

el

que un hombre!

maestro Palmeta.

le

contest

CAPITULO XXX
El canto de un ruiseor

Es
Le

un canto

delicioso.

aseguro a usted que maravilla. Anoche

le

he odo y esta maana tambin...

Debe
mil

ser agreg

vrgenes.

Lo

ignoro,

el

Se habr

cura una de
cado

del

las

once

cielo.

seor cura. Slo s que su canto

dulce.

es

Sobre todo, las notas agudas y tambin


agreg un caballero manitico que

el

sostenido

crea inventor

Es

fa

se

de un sistema mtrico musical.

un canto magnfico.

No

lo

he odo jams

en ninguna otra garganta de mujer ni de pjaro.

No
ta

muy

Un

ser un ruiseor? Dicen que esa ave can-

dulcemente.
ruiseor? No, puesto

que no tena plu-

Y no ser un cisne?
El cisne tiene plumas. Por

otra parte, el cisne

mas.

canta
rias

al

morir, y yo, a ste, le he odo cantar va-

veces,

pelo...

entre los

rboles.

Adems

le

he visto

192

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Debemos a buscarlo. Sea


vayamos a buscar
ir

El

Siguieron a Tarta-

lo

ha visto?

nico habitante de Locpolis que

to es este

seor

respondieron

le

mos odo solamente.


Todos indicaron al

ha

lo

Nosotros

vis-

lo he-

caballero manitico, inventor

nuevo sistema musical.

S agreg
l

yo

dicho, cre verle, entre


all,

todos.

que pregunt:

Quin

del

ma-

con su canto.

arrull

Vamos exclamaron
rn,

senten-

a ese espritu

que anoche, mientras trataba de dormir,

ravilloso

me

que sea

lo

ci Tartarn

fui

quien

el follaje.

lo vi...

Mir y slo

vi

mejor

Pasebame yo por

junto a los rboles, cuando o

villoso...

el

canto mara-

una figura fantstica que se

donde estaban mis amigos y les


cont mi descubrimiento. A la tardecita, comenz
alejaba. Corr hacia

de nuevo

el

canto seductor, armnico, rtmico; can-

mismo modo que exige mi sistema... Ustaba


tedes que lo oyeron, no piensan como yo?
Todos contestaron que s. Guardaban religioso
del

respeto

al

msico y a su sistema.

tendan de io

que

les

explicaba,

Como
y como

nada enel

odo

de los locos puede gobernarse a voluntad, creyeron, con

razn,

que

el

canto odo era de un tim-

bre lleno de belleza.

Es una msica exquisita dijeron.


Alegra ios corazones.


193

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Qu

dulzura!

Dirase

canto de una mujer

el

enamorada.

Basta de exclamaciones dijo Tartarn Conms valientes me acompaen. Vamos


.

viene que los

a buscar ese portento... Si es

un pjaro,

lo cazare-

mos. Llevaremos redes y jaulas. Si es una diosa mitolgica, el maestro le hablar en latn. Quizs sea

una mujer de Locpolis. Quizs haya sido encan-

como

tada,

con

forma de

fu el seor

lo

Cndidas

palabras

Palmeta, a quien yo,


libr

celestiales,

de

su

len...

Quines
Que vengan

acompaarn, Tartarn?

te

conmigo respondi
Puede 3er una

slo los valientes...

Tartarn
fiera

tar<

y es ne

cesario dominarla.

Nadie se mova.

Que

vengan conmigo

Todas

las

los valientes

mujeres fueron

tras

l.

insisti.

Entonces, los

hombres, temblorosos de cobarda, se pusieron en


marcha, detrs de las mujeres.

La

excursin

jarse de
les

la

serva

famoso.

fu

peligrosa.

Tuvieron

ciudad e internarse en

de

Como

lmite.

los

el

que

ale-

bosque que

Pero no hallaban

al

pjaro

marineros de Coln, se arrepen-

tan del viaje.

Regresemos?

Es

intil

buscar

tal

maravilla

murmuraron*

Sera una lstima volvernos. Locpolis necesitara

el

espectculo

de ese pjaro extrao. Necesi13

194

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

tamos un animal armonioso. Estamos ya cansados


de los que tenemos en

Bueno.

Volvamos

el teatro...

dijo

Tartarn.

Regresaban, cuando oyeron en sus propias

es-

paldas un estallido de notas agudas y armnicas.

Ah

est

grit

el

maestro, casi cuerdo de

ale-

gra.

Parece

una mezzo-soprano.

La multitud ech a correr hacia


haba brotado

el

el sitio

canto. Prepararon

las

de donde

armas y se

dispusieron a cazar a quien fuera-

De

pronto oyeron otra vez

el

canto misterioso. Las

ramas de la selva se abrieron y como al conjuro de


un demonio, apareci por entre las hojas una cosa
que cantaba.

formidable

Qu

es?

Volvi a cantar y toda Locpolis, entusiasmada


de lirismo, de arte y de buenas costumbres, aplau-

como
Cuando

di

rn

loca...

los

nimos volvieron a su

quicio, Tarta-

medit:

Qu

pjaro tan extrao ser este?

Un

rui-

seor?

Nunca

he visto contest

de un metro de

el

poeta ruiseores

altura...

Oiga, seor Tartarn djole


no cree usted que este

el

meta

maestro
pjaro

burro?

Ir.fr

me.

Cllate...

No

profanes

el

arte...

es

Pal-

un

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Parece

una mezzo -soprano

195

197

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

Algunos se indignaron contra Palmeta. Le pegaron.

infeliz se

el

desmay...

El animal fabuloso

Se

cpolis.

fu llevado

en andas a Lo-

construy un habitculo especial. Se

le

comer y beber de lo mejor que haba


En recompensa de tantos halagos, ni-

le

dio

en

el

pas.

camente se

su canto...

exigi

le

inventor del

El

nuevo sistema musical haba descubierto


de hacerle cantar a

que
el

cantara...

la fuerza,

Con una

batuta

la

forma

cuando se necesitaba
le

haca cosquillas en

bajo-vientre. El lrico animal saltaba y pateaba de

Y, de

risa.

Me
tambin

me

cantaba...

risa,

muero de envidia sollozaba

me

el

dejo hacer cosquillas, con

suministren de comer y beber y

como

tal

me

de que

aplaudan

l...

comprendido que

El lector habr

el

pjaro fabu-

que tantas armonas destilaba en su canto,

loso

un buen burro

era

poeta. Yo

pareca

viejo...

armonioso a

los

Rebuznaba y su rebuzno
de Locpolis.

habitantes

qu se deba eso?

del

nuevo sistema musical haba dicho que aquel

burro
creerle!
lo

que

ms

cantaba
El lo
les

fuerte

mejor

la

sugestin. El inventor

que un

cisne.

Haba

que

haba dicho! Los locos creen todo

ensean los hombres cuya voluntad es

que

la

de

ellos...

Los cuerdos, no creemos a veces hasta en

lo

imposible, slo porque alguien superior a nosotros

nos

lo

ha dicho?

CAPITULO XXXI
El pjaro extrao

Otra sorpresa. Otro misterio...


Un pjaro! Es un pjaro inmenso!
Locpolis estaba entusiasmada. Corra por las

al-

mas un entusiasmo mudo, de placer y de asom-

Todo

bro.

Qu

pueblo

el

miraba.

ocurre?

Miren.

All en

el

cielo...

Se aglomeraron para ver mejor. Qu era?

-Oh!

All viene una cosa! Vuela.


Un pjaro?
Debe ser un guila!
Es un pedazo de nube que se cae.
No dijo presidente con .solemnidad
el

ser

un

elefante.

Tena muchas

En

efecto.

del bosque,

enormes

Yo he

visto ayer uno,

debe

en sueos.

alas.

Columbrbase

a lo lejos,

por encima

un gran pjaro negro que mova dos

aletas de pez.

Qu

ser,

maestro?

preguntaron

a Tartarn.

200

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Es

del

hombre

replic.

indiferente,

se acost a dormir...

Qu

era?

pueblo
se

mano

la

bblico,

Un

aeroplano... Vena a Locpolis. El

contemplaba con

le

aproxim, vieron que

Pero todos

la

boca abierta. Cuando

un slo

traa

tripulante.

reconocieron instantneamente.

le

El

jorobado! Al unsono, llenos de pavor, exclamaron:

Es

el

director!

En efecto, era
Huyamos.

No

el

director del manicomio.

queremos volver

hospicio. Aqu

al

somos

dichosos!

trmulos de horror, creyendo que

los persegua

para llevarlos de nuevo

el

jorobado

manicomio

al

a fin de torturarlos

con duchas y con pinzas, echa-

ron a correr hacia

la

orilla.

Llegaron a

En vez de detenerse, asustronse


su propia sombra.
corriendo.

con

las

hundieron en

Tartarn y
sibles.

en

el

Era

un

delirio!

Manotearon.
el

el

Tartarn

locos

arena.

mismos de

Entraron

Corriendo...

olas.

ellos

la

agua.

Siempre
Pelearon

de miedo, se

mar...

burro fueron los nicos seres impa-

dorma aletargado... Su padrastro

descendi del aeroplano.

En

sabe

Dios cmo

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

201

203

LA CIUDAD DE LOS LOCOS

habase fugado

Contempl

del hospicio.

a Locpolis. Slo vio a Tartarn


al

la

turba

hombres y mujeres, ahogndose. Mir

de locos,

burro soando con

que dorma junto

besos de Rosaura,

los

Acercse.

Rosaura, mi Rosaura... murmuraba Tartarn soando no podr vivir


me
tu amor...
falta

si

Al

oirlo, el

jorobado, exhal un gemido rebosante

de angustia:

Qu
sido

desdicha!

siones.

el

amor.

No
bre.

No

amor

Por

por encima de todas


es

ms

imbcil slo

la

que todos

los

faltaba

le

despreciar

tierra

ningn superhom-

amor,

el

hombre enloda

ideales.

dijo ms. Tartarn

como

no despertaba. Lo tom en

un nio. Con

a la orilla.

Avanz. Hundise en

Locpolis,

se

del mar...

pa-

pudo.

los caprichos del

sus brazos,

fuerte

las

Mientras no se consiga extirpar esa

no habr en

todos sus

No

el

estar

este

supo...

pasin,

Mi experimento no ha

Ni lo ser nunca. Jams... El super-

eficaz.

hombre debe
fluidos!

dijo

perdi

el

se aproxim

agua. Y,

con Tartarn, en

la

como

espuma

204

JUAN JOS DE

SOIZA.

REILLY

Cuando todos hubieron desaparecido, oyse un


triste. Retumb como un lamento sobre la

canto

ciudad vaca. Era

El lrico

el

burro...

El

buen burro

asno que Tartarn idolatraba por

viejo.
lo

ar-

monioso y por lo mudo!


Fu el nico habitante que no huy de Locpolis.

Pero,

Soy
mi

al

encontrarse solo, medit.

dueo

del

mundo

dijo

luego:

Hoy comienza

dinasta...

as fu...

Cuando desapareci

el

ltimo hombre, comen-

zaron a reinar en Locpolis los seres del porvenir.

Eran una mezcla de orangutanes, de hombres y de


asnos...

FIN

DE LA NOVELA

CUENTOS

la cara de

la necesidad

Al cumplir los quince aos, mi abuelo se enoj

con su patria. Para no ser portugus, se hizo marino.

Los marinos

triotas
tria.

bajo

que

Cuando
los

deca no

los peces.

En

a los 80 aos, en

pies

el

como

si

Montevideo, senta

movible pavimento

aun su vejez se ergua como


o

ms compamar era su pa-

tienen

efecto: el

si

de un bote,

oyera un fado,

escuchara caonazos en Coimbra...

In-

gres de grumete en un viejo bergantn de carga.

Era un barco de vela que empleaba seis meses en


cruzar

Esto

el

Atlntico, desde Portugal a

ocurra

Fu
la

siglo

Buenos

que

vi

por primera vez

Aires.

que pas.

entonces y a bordo de ese bergantn

mi abuelo
de

mediados del

la

deca

bella cara

necesidad. Es todo un cuento.

Cuntelo,

abuelo.

Cuntelo...

Oyelo. Nos hallbamos en Villa-Nova de Milun pequeo puerto de escasa poblacin, en

fontes,
la

travesa de

Lisboa a Sagrs. Nuestro barco

te-

208

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

na las

bodegas

tbamos ya
al

Ro de

Habamos cargado y espara hacernos a la vela, con rumbo


repletas.

listos

Plata. Sin

la

embargo,

viejo bergantn

el

no se mova.

No
No...

partimos,

preguntle

el

piloto.

Tendramos que levar en seguida. Pero


hacernos

imposible

es

capitn?

la

mar

sin

tener

quien

cocine.

Era verdad. Nuestro cocinero haba muerto ese


da,

asesinado

una de

en

las

fondas del puerto.

Quien haya sido marino mercante, comprender

la

importancia de un cocinero, en un viaje largo, donde

de

los placeres

vida.

No

la

mesa son

los nicos

goces de

la

se poda confiar la misin a un tripulante.

Preparara dos o tres platos, sin variacin. Sin fan


tasa...

Por

despus? Quin cocinaba?


busc en todas partes. Pero

eso, se

cineros de

Milfontes saban

los co-

cun mproba resulta

su profesin en un barco de vela. Seis meses cocinando, sin ver tierra! Slo acept

muchacha. Era
Se present ante

el

cargo una linda

novia de uno de los grumetes.

la

el capitn.

Yo cocinar
Imposible repuso
le

dijo.

nuestro jefe. Ignoras que

en los barcos a vela no pueden viajar mujeres? So-

mos

veinte

hombres...

Imagnate,

podra suceder a bordo,


das, sin ver

ms que

mujer! No. Imposible!

La pobre chica se

minina,

en un viaje

cielo

as,

lo

que

de 180

y agua. Con una sola


jugar con Dios...

No hay que

alej llorando. Entretanto, el ca-

209

CUENTOS

estaba

pitn

furioso.

Desesperbase

no poder

al

zarpar.

El contramaestre recorri las fondas de la

ciudad,

buscando un cocinero. Tambin

piloto

el

fu en su busca. Al atardecer, lo vimos regresar.

Vena acompaado

de algo

simple

que,

vista.,

pareca una persona, pero que, de cerca, era, sin

Una

duda, un elefante. Qu asco! Era una mujer.


vieja horrible.

dientes.

Los

La cabeza, con cerdas. La boca,

ojos, hundidos.

sin

El traje, inmundo...

No he dicho exclam, indignado,


tn que no quiero mujeres?
Es lo nico que he encontrado replic
debe
to Adems, a esta seora no se

el

le

capi-

el pilo-

la

derar del bello sexo.

Qu

amoroso puede despertar en

flicto

No

consi-

discordia ni qu conla

tripulacin?

que esta mujer es

ve usted, seor capitn,

ho-rri-bleeee?
El capitn la examin.

qued convencido. La

acept.

Arra

Zarpamos. Los primeros das de navegacin, cuando Carlota

nos

que as se llamaba aquella vieja macabra

serva

tbamos

la

la

sopa,

cabeza en

todos,
el

maquinalmente, ocul-

plato,

para no verla.

Era

tan fea!

Transcurri

el

primer mes.

fuerza

Carlota, silenciosa y mecnica, nos


a mirarla sin asco.

dad.

El

ir

Nos

de ver a

acostumbramos

familiarizamos con su feal-

y venir de su pollera

mugrienta pero
14

210

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

pollera al fin

nos

trajo a la imaginacin el recuer-

do de otras sayas ms limpias y ms adorables, que,


all, en el pueblo, temblaban por nosotros... No teniendo a bordo ninguna otra mujer con quien compararla, Carlota nos pareci,
horrible.

Hasta

el

de negra melena
se

sonri

das

s,

apetitosamente

con

de consecutivo mar y

ella

nuevos rasgos de

tenido

cielo...

los

sesenta

Y como

si

la

la

fealdad de Car-

esttica.

faltan algunos dientes.

muy

hubiera autorizado a mu-

dar de opinin, descubrimos en

Le

muy
rea,

sonrisa del capitn nos

lota,

pero no

fea,

un portugus fornido
ensortijada que con nadie
capitn

Pero debe haberlos

hermosos.

Los brazos son robustos.

Deben haber

sido

muy

blancos, antes de que la vejez los llenara de pelo.

Sin embargo...

Ya

Transcurri otro mes.


otros,

como todas

las

Carlota era para nos-

mujeres: era una mujer.

Le encontramos bellezas

espirituales.

Un

da,

al-

guien dijo:

De

buena gana le dara un beso.


Todos miramos al insolente. Con rabia? Con
celos... Lo peor fu que, al cuarto mes de viaje, nuestro jefe

la

sorprendi con un marinero en ntimo

coloquio. El capitn di una bofetada

y continu hablando con


ciplinario? No.

Tambin

Poco despus, dos


lota, se

abrieron

el

ella.
l

Fu un

senta

tripulantes,

al

marinero

castigo dis-

celos.

Canalla!

defendiendo a Car-

vientre a pualadas. El capitn,


211

CUENTOS

para evitar mayores luchas segn nos inform


quiso que Carlota se hospedara cerca de su cabina.

Esto contribuy a exacerbarnos.

que por un tragaluz vimos ms de


ticia

dos

una tarde en
lo

que

la jus-

eglatra permite, nos convencimos de que to-

todos,

todos

todos,

desde

el

capitn

hasta

tiros.

estbamos locos de amor por


Nos amotinamos. Ardi la mina. Hubo
Matamos al capitn. Y le arrebatamos la pre-

ciosa

joya,

ltimo grumete

el

Carlota...

temblorosa,

que,

horrible

arrebujaba en un rincn. La raptamos

bella,

como

si

se
el

encanto de todas las sabinas se hubiera condensado

en

ella

sola.

Llegamos por
seis

fin

Buenos

meses de lucha con

el

Aires,

despus de

amor y con

el

mar.

Con un tempestuoso ocano por dentro y con


otro por fuera!

Carlota

desembarc.

Arrastraba, por

el

La vimos

muelle,

por vez ltima.

su vieja saya sucia.

en tanto que nuestro corazn, petrificado por las


ilusiones,

nos impulsaba,

brazos hacia
plar tan

ella,

la

nos

llevaba

gente del puerto,

todava
al

los

contem-

espantoso fenmeno de mujer se ech a

Todos gritaban:
mono! Un mono!
muchacho concluy mi abuelo
menudo, la cara de la necesidad.
reir.

Un
As,

vers

Un crimen

cientfico

Telegrama
Santiago de Chile.

anoche, en

sistico

Benito,

bajo

cuyo

us

el

Anterior a

Ha

fallecido

el

virtuoso

pseudnimo

ecle-

ocultaba un mdico argentino.

se

Conoc a Fray Benito. Pero no


tras

20.

Convento de San Antonio,

el

Fray

padre

Diciembre,

hbito.

la fuga...

le vi

nunca mien-

Nuestra amistad era antigua.

Le conoc cuando era mdico.

Se llamaba Andrs Giles. Era joven. Apenas contara

Su

veintiocho

aos.

Hizo carrera con

facilidad.

un

gigante...

fortaleza fsica era enorme. Pareca

Una comn admiracin por

Nietzsche, por las en-

fermedades del cerebro y por la Santa Biblia, nos


uni durante muchos aos. Fu al poco tiempo de
conocerle,

Tengo

que

me

dijo:

que hacer un

viaje.

Maana

salgo de

Buenos Aires.

Para

Europa?

No. Europa no me

atrae.

La he

visto

demasiado

214

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

en los

libros.

Adems, con

la

imaginacin he

vi-

vido demasiado en Pars. Conozco a Francia mejor

que

si

hubiera nacido en la

Ru de

la

Paix.

Entonces?
Me voy campo.
viven

all.

El

al
Mis padres y mis hermanas
Es un pueblo pintoresco y saludable.

campo me anonada

respond

Soy hom-

bre de ciudad. Para poder vivir tranquilo necesito


soportar

vilizacin,

desde

No

la

desde

rato
el

mil

telfono

mujer hasta

el

de

molestias

hasta

el

la

ci-

automvil y

ajenjo...

Podr usted encerrarse con

muchos

siglos.

buenos amigos. Hay


tos

las

importa. All encontrar usted una buena

biblioteca.

cin de

cada

oxigenados.

la

civiliza-

Adems, hay rboles que son

sierras de

Los vinos,

donde soplan

vien-

como

agua,

claros

el

CUENTOS

215

embriagan de amor y dinamita. Resulvase. VenEl clima es salutfero. Por otra parte, mis

ga...

cuatro hermanas

tocan

piano,

el

cantan y bailan.

Son jvenes. Harn de su parte todo

posible

lo

para que usted pase un mes sin pensar mucho...

me decidi a aceptar la inIgnoro si me sedujo el detalle de los


No s si me sedujo la existencia de esas

Este bello croquis


vitacin.

rboles.

serranas

brisas

o,

vez,

tal

Monte-Verde alguna

en

la

hibida. Quizs el vino... Sin

de que
nes

las

extica y proembargo, estoy seguro

cuatro hermanitas de mi

alegres

interior

esperanza de hallar

biblioteca

comenzaron

de mis pupilas y en

bailar
las

amigo jveen

parte

la

aurculas

de mi

corazn.

Bueno.

El

Me

ferrocarril

les. All

decido.

Lo acompao.

nos condujo a

la

estacin

Carda-

nos aguardaba un coche viejo que, en cinco

horas, deba llevarnos al pueblo de mi amigo.

Nos

pusimos en marcha.

cada barquinazo oase un quejido. Quin se

No s...
blancos. Un tipo

quejaba? El coche o

un

criollo

de cabellos

yo?...

bosaba salud. Sus anchas


fornidos

nacido

le

en

daban

el

espaldas

El auriga era

vigoroso. Re-

y sus

brazos

aspecto de un teutn. Haba

Monte-Verde.

Era

un

antiguo

criado..

216

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Los padres del doctor Giles, tenanle


desde

cio

tiempo

Parece

que

rante salud

Ya

lo

hombres son en Monte-Verde

los

como

slidos

Atila

dije aludiendo

exube-

la

cochero.

del

creo

su servi-

remoto.

replic

doctor Giles

el

esto

no es nada, comparndolo con otros habitantes. El


de

aire

las sierras es tan puro, tan primaveral, tan

que

limpio,

bense a

No hay

la vejez.

pueblo,

da.

No hay

mdicos...

instalarme

enfermos... La nica botica

que transformarse en una fon-

tuvo

del

quise

escasas defunciones que ocurren, d-

las

Cuando obtuve mi

Imposible! me dijeron.
En Monte-Verde gente
la

de sol y de

radica

la

usted

An no
El

el

tan

camino

Eran

las 8

de los

muy

en

tran-

En

que ver

musculosa felicidad
la

de

cara

de

tan higinico sistema

todos

los

vecinos.

llegbamos...

arrastrado briosamente

carruaje,

ballos

vino...

rolliza

triunfar

bebe su vida

mdicos. Se alimenta de pan,

quilamente. Sin
aire,

ttulo,

aqu.

slidos
Real,

de

la

pobres

como

cochero,

el

atravesando

maana. El

iluminaba

sol
la

montes

por dos casegua,

por

cuchillas.

hermoso

desayuno

campia.

Una

brisa

suave, seca, con fragancia de perejil, de rosas

y de vacas, hencha nuestros pulmones de placeres

CUENTOS

217

Nos refrescaba la epidermis. Nos lacara... Aunque mi cuerpo y el coche pro-

zoolgicos.

vaba

la

seguan quejndose, no por eso mis ojos dejaban

de admirar
pjaros,

abajo lo
la

nubes

vulgar
Sin

atencin.

una emocin

campo

Yo

En

la

calle

Entre un bosque

me quedo

con

los

montes, los

arriba

todo

crea

me

escena no

lo

de

llamaba

me daba

haber visto aquel

algn cuadro? El campo es

no sabe comprenderlo.

Entre ser potro

confieso...
la

de

extrao

y
embargo,
lo

indita.

otra vez.

sente de

yo

todo, lo

siempre para quien

igual

Lo

Los rboles,

paisaje.

el

las

pampeano y

tran-

Florida, prefiero ser lo ltimo...


al
el

natural y un bosque

bosque

al

al

leo,

leo. As estoy se-

guro de no encontrar mosquitos. Mosquitos! Esas


fieras
tre,

salvajes

como

los

que malogran todo paseo campescrticos

agrian toda bella lectura!...

218

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Hallamos

paso

un matrimonio de labriegos.

Iban con tres nios.

Nos saludaron cariosamente.

una

Era

al

plebe

bien

Gorda.

alimentada.

Rolliza.

Feliz...

Qu

hermosa salud

tiene esa gente!

exclam

obsesionado por aquellas caras rosadas y sanguneas.

En

efecto

las sierras.

respondi

mi amigo

Una especialidad de

hay quien se enferme, con un

Es

Es

el aire

esta regin!

de

No

tan puro.

aire

magnfico.

El cochero, satisfecho, hidrpico de orgullo, con-

tento de oirme elogiar ese rincn de

tanto

Ya

adoraba,
ver

repuso:

usted,

seor,

cuntas cosas

hay en Monte-Verde! Los chicos

hombres son

Pero

fuertes.

hombres y como

los

mundo que

las

son lindos. Los

mujeres son como

chicos.

los

bonitas

Ver usted qu

mujeres! Qu robustas! Qu hermosas!

No

ten iguales en ninguna otra parte de la

tierra...

Oh,

No

Cirilo.

hables en

Cllate

tal

exclam

el

exis-

doctor Giles

forma a mi amigo. Tu entusiasmo

nacionalista por nuestras mujeres, le har suponer

que ests enamorado.

Ya

tienes

Alto,
dos,

yo creo que

sesenta aos,

nio...

cumplidos.

Soy ms

Cirilo,

viejo.

me

lu edad...

parece?...

Tengo

setenta

Pero aqu en Monte-Verde valen

por dieciocho... La edad en mi pueblo carece de


importancia. Para enamorarse de las mujeres crio-

CUENTOS

lias

no existe

la

219

Hasta los bueyes se ena-

vejez.

moran.

Segn

parece

arg Monte-Verde

es

un

rin-

cn del paraso.

Ya
ir

lo creo, seor.

ms

lejos,

las

Ver usted qu mujeres. Sin

cuatro hermanitas del doctor son

divinas.

Alto,

Cirilo

interrumpi

el

doctor

Mira que

estoy presente.

Por

Hay que

eso mismo, pues!...

cuando se

trata

de elogiar

las cosas

ser franco

que hizo

Dios...

El carruaje no cesaba de andar. Las cuatro her-

manas

evocadas

por

el

auriga

tornaron

cer detrs de mis pupilas, bailando,

a apare-

alegres y ce-

sobre mi corazn.

lestiales,

Llegamos. La poblacin de Monte-Verde era pequea. Hallbase ubicada


alta del
al

ai

pie

contorno. El plano de

de todos los pueblos chicos y

centro,

una

el caf.

plaza.

En

su lado,

convertida en fonda.
cipalidad.

Una

de

En

la

En

el

esquina,

Club. Despus la ex botica,

Ms

tienda.

ms

era idntico

silvestres.

frente, la iglesia.
el

sierra

la

la villa

all la polica

Varias quintas...

cuadras de la plaza, estaba

la

la

muni-

las

dos

posesin del doctor

220

JUAN JOS DE

Giles. All

me

recibieron,

SOIZA.

REILLY

muy amablemente,

dres y las hermanas de mi amigo.

Me

los pa-

instal.

Y...

Renuncio a describir mis inocentes aventuras.


interesan a

que

el

la

cochero no

me

haba mentido. Si los chicos

y los hombres del pueblo eran


bustos, las mujeres eran

ms

No

narracin. Slo permtaseme declarar

ms

bellos,

sanos y ro-

robustas,

ms sanas y

bellas an...

Monte-Verde me
pueblo elegido por

el

dijo

el

cura prroco

es

un

Seor para vender salud.

Transcurrieron dos meses. El doctor Giles preparaba sus valijas.

Para

Buenos Aires?

inquir.

S.

Por mucho tiempo?


No. Pienso volver pronto. Llevo
Entonces, yo tambin me voy.
No, amigo. Qudese. Espreme

un proyecto.

que regrese.

Usted podr ayudarme.

Ayudarlo?
Vea usted:
S.

pobre.

Si

no fuera tan alimenticio y

leche y

la

el

aire

de

legumbres,

carne, ro se encontraran aqu gratui-

tamente, las gentes moriran,


bre...

un pueblo muy

es

las

las sierras
la

Monte-Verde

La propiedad no vale nada.

como

perros, de

ham-

Es una lstima que poseyendo tan buenas con-

diciones para enriquecerse, este pueblo siga siendo

221

CUENTOS

pobre como hace 40

de enriquecerlo.

aos...

En qu consiste?
Consiste en fundar
rio,

Un magno

sierras;

con

encontrado

la

manera

en Monte-Verde un sanato-

Con

sanatorio!...

con

sol tibio;

el

He

ese es mi proyecto...

el

el

oxgeno de

aire seco

las

y con

la

vegetacin sabrosa y abundante que tenemos aqu,

puede proporcionarse
de

capital,

la

la

salud a

mucha gente

rica

que se muere por exceso de drogas,

de especficos, de mdicos... Para los tuberculosos,


para los

tsicos,

ser mejor.
el terrible

el

clima de Monte-Verde no puede

ya sabe usted que en Buenos Aires

Kock contribuye

bacilus de

ga con un 40 por 100 o

Qu

le

parece mi

Muy prctico

tal

a la necrolo-

vez ms, de vctimas

proyecto?

y muy

noble. Es usted un filn-

tropo...

Gracias.

Me

voy

Buenos

Aires. Entre mis co-

legas har una gran reclame de mi pueblo. Publicar

en los diarios y revistas avisos ilustrados con fotografas

de

las

los rboles,

sierras,

del cielo...

del

En

monte,
fin!

del

hotel,

de

Ser una novedad.

La aristocracia har de Monte-Verde un Monte-Cario...

Los enfermos vendrn con esa misma

fe social

y de buen tono con que van a Lourdes y a Vichy...


El comercio prosperar y todos ganaremos...

Pas
os.

el

tiempo. El doctor Giles realiz sus ensue-

Comenzaron

a llegar los pacientes.

En su ma-


222

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

yora eran ricos y de nombres ilustres. El ruido que


esa aristocracia produjo con su excursin a Monte-

Verde, retumb en

la

repblica

de Luis XV. Atrados por

como una

cabalgata

emulacin,

la

los

en-

fermos llenaban los coches y los ferrocarriles. Los


grandes hoteles que con suma rapidez se instalaron, parecan pequeos.
torio

que

hiciera

No daban

construir

el

abasto. El sana-

doctor Giles, hall-

base completo. Hasta en los desvanes haba

tsicos.

La empresa ferroviaria prolong sus lneas hasta


Monte-Verde. Se fundaron cuatro sanatorios.

Ins-

talronse cuatro farmacias. Descubrironse sitios clebres para los pic-nics. Piedras para los monogramas... Los propietarios y comerciantes que antes se
quejaban de escasez de dinero, tenan ahora sus

cajones llenos.

Este
l le

doctor Giles es un hombre de talento.

debemos nuestra fortuna y

te-Verde,

el

progreso de Mon-

Tales fueron las palabras con que se aplaudi

obra humanitaria del doctor Giles. En verdad,


mereca...

en
la

el

la

la

las

nombre y
Tan grande fu

plaza local le dieron su

centro levantaron su estatua.

transformacin progresista de Monte-Verde, que

pronto se hizo necesario ensanchar

Es lgico
deca

el

que se mueran

doctor Giles. Al

aquellos que

al

fos

fin

el

cementerio...

enfermos graves
al

cabo se mueren

venir no tienen cura porque llegan

agnicos.
El pueblo ofreca

un aspecto extraordinario. Bajo

223

CUENTOS

los rboles,

por los caminos, en

das partes veanse lentas caravanas de

caban oxgeno. Abran


ban...

Eran jvenes y

Muchos

mo

la

Hombres y

viejos.

Con

mujeres.

piel

en los huesos.

con los robus-

Ja

pobladores nativos que eran

rededores de

Bus-

boca. Aspiraban. Suspira-

contraste caprichoso

fuertes, bellos... El

original.

tsicos.

to-

todos esculidos. Enclenques. Co-

fantasmas. Flacos.

Formaban un
tos

nios.

la

en

las barrancas,

la

Todos

domingo, por

iglesia

los

altos,
la

vigorosos,

maana,

los al-

presentaban una fisonoma

tsicos,

ricos y pobres,

iban a

misa de diez. Las muchachas, plidas y

afie-

bradas. Algunas eran tan delgaditas que no podan


casi ni caminar.

Los padres o

vaban del brazo.

Tosan

las sirvientas las lle-

cada

rato.

Tosan

tosan cavernosamente. Al toser, se enjugaban con


el

pauelo

la

eterna gotita de sangre.

ba viejos y viejas tsicas.

Qu

caras!

Tambin haLos pmulos

224

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

en cuya

salientes,

manchas
de

la

que son

rojas y trgicas

prxima muerte.
con

esa

aviso innegable

Sudor

continua,

fiebre

el

fuego, las dos

manos hmedas

las

medas de un sudor viscoso


frentes,

como

piel ardan,

fro..,

h-

las

de 39 grados...

Espantosa fiebre que, de tardecita,

al

anochecer,

suba a 40 grados y ocasionaba chuchos, escalofros

y temblores!... El espectculo de los nios

ms

era

con sus madres, que los llevaban bien junto

iglesia

corazn. Tenan ojos tristes y hondos.

al

tsicos

horrible todava. Los pobrecitos iban a la

De

esos

ojos que miran hacia adentro... Las piernitas y los

brazos flacos. Daba miedo abrazarlos. Los huesitos

crujan.

cuando

la tos los

atacaba, se ponan rojos

y lloraban:

Mam,
No

me

duele

se
la

madre, sin que

piernitas
nas, tan

el

nene

horrible dolor,

el

sentir las

el

Pcara

tos!

la

madres en
del

enjugaba

hijo

se

el

Muriendo hasta

la

el

morir...

livianas,

tan

las
tier-

cuerpo parece difundirse

espiritualizarse;

vida,

la

hecatombe que deben

alma cuando ven que

hacen tan

disolverse;

para siempre de

brbaro sufrimiento,

el

salvaje

de plumas que

aire;

la viera, se

Esa lgrima traicionera que siempre

estupenda agona,

en

nada.

es

toser...

fu...

una lgrima.
delata

No

nene...

llores,

Ya

No puedo

aqu...

volar;

muriendo poco
Era macabro

el

irse

poco!

contraste

de tanto moribundo junto a los rollizos habitantes

225

CUENTOS

de ese pueblo destinado por


deca

para

vender

Dios como

cura

el

salud...

Monte- Verde vendi tanta salud; derroch tanto


oxgeno y fu tan prdigo de su temperatura y de
sus

sierras,

que pronto se olvid de

Cuando mora alguno de

los

mismo...

veraneantes,

ricos

sus bales, repletos de trajes, se distribuan entre

No

era raro encontrar en la igle-

los

menesterosos.

cia

o en los bailes de estancia a

lechero

linda

pero pobre

con

de algn

hija

la

un elegante

de seda liberty y con blondas de Francia.

traje

un

pen de pulpera con un jaquet flamante, pauelos


de seda,
hilo..,

botines

A menudo

de

charol,

camisa

sbanas

finas;

das; roperos de espejo; vajillas de

No

vainilla-

cristal...

moran, los deudos regalaban

de los muertos.
llo

de

pude ver en ranchitos de adobe,

camas lujosas de maderas


los ricos se

cuello

queran contemplar

Cuando
el

ajuar

ms aque-

que, en su aspecto, conservaba vestigios del que

ya era cadver...

Al
le

est

doctor Prez, ese que tiene automvil, se

muriendo

la

mujer

La noticia volaba entre

alguien

pobre pasebase en torno de


de que

la

desdichada

deca.

los campesinos.

tsica

la

casa,

La gente

a la espera

muriera. Eran los cuer-

vos.
15

226

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

No ha muerto an? inquira una


Todava no replicaba otra comadre.
Hace tres das que espero. Vivo tan lejos! Ojal
vieja.

le

muera

se

Al

fin

Mis chicos necesitan

esta noche.

dama

la

cobijas.

Entonces, era de ver

se mora.

de hombres y mujeres que se arrojaban


sobre las piltrafas lujosas de la extinta; hoceando
turba

la

como cerdos en todos

los bales; revolviendo esos

escombros de la muerte como perros que sacian su

mar

apetito en la resaca que el

despus

tas

de

los

A m deca

tira

sobre las cos-

naufragios.

una campesina

me

dieron un

tra-

de terciopelo. Es riqusimo...

je

Yo agregaba
misas.

mis

Me

hijas!...

otra

ped

Tienen que

An conserva

el

las

enaguas y las case pondrn

Qu contentas

las dieron...

ir

un

perfume de

baile.
la

Es ropa

finadita.

fina!

Dios

la

tenga en su gloria!

El pueblo de
se.

Monte-Verde comenz

a preocupar-

Mora mucha gente. Era una racha que no slo

volteaba forasteros. Ahora se mora hasta

gente del pueblo...

Una

sola palabra que,

la

misma

como un

rayo circul entre los

antiguos moradores nativos,

me

de

evitar

El

el

trabajo

las

explicaciones:

contagio!

El contagio de la tuberculosis!
Cuando los campesinos se dieron cuenta de que

227

CUENTOS

de casa en casa, ya era tarde.

corra

flagelo

el

La gente, antes robusta y de buena salud, comenz


a enflaquecer. La raza de los titanes sinti en la
sangre

brbara crueldad de

la

cayeron los nios. LLuego

muri

llegada

mia...

el

como una mo-

de mi amigo murieron tambin.

los padres

boticario y el pulpero

crobios andaban en

el

comisario! Los mi-

ambiente.

el

el

poda extirparlos... En

las

las

aire

de

nadie respeta-

las sierras

cucharas,

las

todo se infeccion.

servilletas,

las

ya no

en los hote-

confiteras,

en los almacenes, en todas partes,


tazas,

tarde

condujera a mi

Esculido. Era

tsico.

ban. Eran tantos, que

les,

me

que

vigoroso y atltico

viejo

Ms

mujeres.

las

Primero

polilla.

cochero del doctor Giles aquel

El

hombres...

los

la

Todo contagiaba

las

la

copas,
toallas,

las

muerte...

Las cuatro hermanas del doctor Giles comenzaron


a

el

enflaquecer.

Yo

tengo

toser.

culpa

la

sentir

exclamaba

fiebre.

mi amigo

Soy

nico culpable de este crimen. Quise hacer una

obra de caridad

cientfica.

Envenen

asesinato.

cobardemente a mi
Se ensanch

el

el

aire

Mi

de Monte-Verde. Mat

cementerio.
el

En

la

iglesia

cuestas

el

fardo de

la

muerte...

poblacin tosa. Tosa sangre... Hasta

rrocoun

el

que

Toda

lle-

la

cura p-

gordo estaba afnico. Flaco. TuMientras tanto, como en Buenos Aires

italiano

berculoso...

ya no

antiguo contraste de los

nativos plenos de vida con los forasteros,


a

un

familia...

era posible establecer

vaban

fu

filantropa

228

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

progreso de

el

mero de

ciudad haca centuplicar

la

los

tsicos,

mdicos,

el

n-

queriendo despren-

derse de tanto enfermo

intil y quitarse de encima


esos prximos muertos, recetaban aire:

No

es nada. Es solamente

decan
Verde.

Se

Es

el

cura

el

Vayan

Monte-

punto donde podrn curarse.

nico

El aire de las sierras es el

En balde

un catarro pulmonar

fcilmente.

mejor remedio.

doctor Giles quera disuadir a los

mdicos. Escriba cartas a sus amigos, a los hospitales,

a los diarios:

Que no vengan
ren.

No

cura.

ms

Aqu se mue-

enfermos!...

Monte- Verde intoxica a cualquiera.

El aire de

Mata!...

mos! Ya no caben

Por favor, no manden enferlos

muertos...

Sin embargo, los pacientes

ricos

y pobres

se-

guan llegando. Venan en tropel. Alegres. Arrastrados por la esperanza. Sedientos de curarse. Avi-

dos de no morir.

El
Y

de

aire

de escapar.

me

curar

En cambio,

los del

la sierra

se moran.

Huan

lejos...

la tos...

pueblo trataban

Hasta yo

sobrecogido

de espanto me escap... Al poco tiempo supe que


las cuatro
to.

El,

hermanas del doctor Giles haban muer-

entonces,

perado. Se

al

quedarse tan solo, huy deses-

fu a Chile.

de San Antonio. Visti

Encerrse en
el

hbito. All

el

Convento

ha muerto...

CUENTOS

De

da ninguno.

ms
cree.

Monte-Verde sigue atrayendo

pesar de todo,

enfermos.

229

sus primitivos habitantes ya no queEl

aire

de

las

sierras

cada vez est

lleno de microbios. Pero, en la capital nadie lo

La fama de

los proceres

como

la

de los pue-

blos es as: una vez hecha, nadie la destruye. Los

mdicos saben que en Monte-Verde ya nadie se


cura.

Pero quin tiene un corazn tan salvaje que

destroce
eso,

la

ltima

esperanza

Monte- Verde sigue siendo

de salud.

Ha

de los
el

tsicos?

Por

pueblo que ven-

progresado mucho. Figuraos que se

ha ensanchado otra vez

el

cementerio...

Mamita,

de

tttattt

vas

La mam, con

la

salir?

attrtta

Llvame

de Pars, se engalanaba frente


la

vea en la luna del espejo

en un libro,

tocador.

al

como

imagen de una

la

contigo...

elegancia lineal de una Afrodita

Su

hija

contemplara,

si

diosa.

Tal era

la

seora de Ariza. Seis aos de matrimonio con un


viejo enfermo, pero millonario, habanle
la

compensado

abstinencia de su juventud de costurera. Ahora

vengbase de
alegra.

antigua pobreza, despilfarrando lujo

la

Dios

y
ferma y con

le

dio una hija.

cara

la

llena

Era esa nena en-

de erupciones que

la

deca, sollozando:

Llvame a
No puedo

pasear contigo, quieres, mamita?


llevarte.

Tengo que

ir

al

corso de

Palermo.

bueno...

Llvame a Palermo. Jugar con

los

cisnes del lago.

No

digas disparates,

Laurita.

Palermo slo

232

JUAN JOS" DE SOIZA REI LL

van los nenes pobres. T


en

irs

con Josefa, a jugar

la plaza.

mam

la

La dama suba

balcn.

gritbale

Jos,
Fif

era

al

no

por

la

miraba desde

el

automvil y en seguida

al

lacayo:

alcnceme a

era un

genza...

mam

Laurita

parta.

Laurita
la

esos

Fif.

blanco y orgulloso y sinverabrigaba sospechas. Si la linda

perrito

llevaba

en

el

sitio

del

granos y supuraciones

odioso

de

la

Fif,

cara

233

CUENTOS

que

hacan tan fea. Tan fea! Nadie

la

Debe

quien

muy

ser

la

En

la

riqueza de sus blan-

la

nena

ms suntuoso era su
resultaba

ella.

no tener

fealdad de

bese, verdad?

lo

cos encajes,

besaba.

la

horrible para un nio

Un

da,

vestido,

tanto

oy que

el

creca.

Cuanto

ms

horrible

mucamo

le deca

portero:

al

La

enfermedad de Laurita est en

Es contagiosa. El padre tiene


dicho que es

ha

la

culpa.

la

sangre.

El mdico

herencia...

la

com-

El aya llevaba a Laurita a la plaza. All le

praba globos. Muchos globos que

nena se en-

la

tretena en darles libertad.

Parecen p

ajaritos...

Van

se van los globos...

con

deca
al

cmo

Mira, Josefa,

cielo?

Yo

quisiera

ir

ellos.

Ms

hubiera valido irse

le

As se habra evitado

el

al

cielo

en un globo!

dolor de no poder jugar

con los chicos que se revolcaban en

buscaban

cos, Laurita se

Pero,

ninguno

mams y
Laurita
vea,

sin

Cuando

piedritas.

el

csped y

vea un grupo de chi-

aproximaba. Quera jugar con


la

admita.

Al ver

su

ellos.

rostro,

las

las criadas alejaban a sus nios, corriendo.

se

quedaba

comprender,

sola.
la

con sus ojos

fuga de los

tristes

chicos...

Una

el aya y ella sentronse en un banco, junto


una mujer que llevaba una nia. Ambas tenan los

tarde,
a

zapatos rotos y los vestidos viejos. Deban ser


pobres.

muy

234

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Quieres
la

jugar conmigo?

pregunt

Laurita

chiquilla.

Bueno.
buena mujer,

El aya conversaba con la

ocuparse de Laurita.

sin pre-

animse a decir a su

Esta

amiga:

No me daras un beso?...
Bueno contest nia pobre.

Y, en

la

la

bes sin asco. En aquel instante,

la

Ariza regresaba de Palermo. Al pasar vl


tivo

beso de

la

Canalla gritle
a

Laurita,

t,

besar a esta

boca,

el carita-

nena. Descendi del automvil:


a la sirvienta

No

cho que prohiba a Laurita se junte con

la

seora de

quin

roosa?

le

he

di-

chusma?

ha dado permiso para

te

la

dando un empelln a

la

roosa, orden a la criada que se llevara en se-

guida

su

gana

lado,
Fif

la plaza,
si,

Laurita.

all,

Fif

Ella

se

ladraba

alej

locamente.

hubiera mordido a

consolaba a su
en

el

cielo,

en

la

hija!

automvil.

el

De

buena

pobre mujer que, en

Ambas

lloraban

hubiera muerto Dios...

como

pecado

El

Sor Claudia.
Qu quieres,

Nada...
Estoy

hijo

mo?

Pero sintese

al

borde de mi cama.

Hbleme.

triste.

sor Claudia, cual una madre buena

madre buena que

palabritas

trgicas historias

ser todas

las

cual

una

tuviera mil hijos iba. Iba y vena.

Pasaba de una cama a

murmuraba
len

Candna

de

la

otra.

Conversaba. Nos

de miel. Nos narraba

que eran tan


historias

infantiles

como

muy
sue-

trgicas.

Qu quieres, nenito?
Un cuento, sor Claudia.
Bueno... Oye: Haba una

vez un tigre con her-

mosos bigotes y con ojos divinos...


Y siempre el cuento comenzaba as. Siempre era
un

tigre el

hroe de su

historia.

nos

lo

pintaba

con rasgos tan humanos, que ahora, cuando veo

236

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

ciertos

hombres,

me

acuerdo de aquei

tigre...

Por

qu?

En

el

Hospital de Nios, donde

sus servicios,

de perros, de

la

prestaba

ella

queramos con un amor de ciegos,

gatitos...

La mayor parte de

lados ramos hurfanos. Ignorbamos

existencia

la

materno. Pero presentamos

los asi-

la

dulzura

de un regazo. Nuestros labios sufran una

terrible

del

cario

sed de besos. Besos puros.

De

de madre que comienzan cuando

Una sed

parecida a

la

esos largos besos


el

nio despierta.

que experimentan

de los ebrios cuya herencia

les

pone en

un deseo feroz de emborracharse.

la

los hijos

garganta


237

CUENTOS

En

de sor Claudia

la sala

donde

yo

me

asista

todos los chicos estbamos enfermos de algo grave.

Los mdicos nos cuidaban. Nos atendan. Tal vez


nos amaban un poco. Pero, ninguno de ellos pudo
despertar en nosotros sentimientos de ternura ni de

En cambio,

simpata.

sor Claudia,

moverse, sin siquiera rerse

hablar,

sin

con su

sin

sola presencia

nos entusiasmaba. Lo extrao era que los mdicos

y los practicantes no compartan nuestro amor por


ella. La despreciaban. La miraban con asco... Hasta
la
s,

Por qu? No era

insultaban.

fea.

Su voz

era,

un poco gruesa. Pero era cadenciosa. Melanc-

Una voz

lica...

exigirse

triste

voz de

la

y buena que es lo que debe


las madres... Al hablar, sor

Claudia, mova los ojos, con romanticismo,

soara

lo

que estaba diciendo.

como

si

menudo, quedbase

dormida.

Una
aqu,

omos que

tarde,

Vyase,
donde

el

mdico interno

la grit:

sor Claudia. Es usted indigna de estar


los nios sufren.

Qu ejemplo

escan-

daloso! Vyase...
Ella solloz.

Con

la

punta de su delantal enju-

gse una lgrima.

vayase...

5u estado

me

Vyase...

repugna...

Puerca!

Ofenden

a sor Claudia!

grit

un chico desde

su lecho. Y, todos nosotros, indignados, temblororosos, heridos

en nuestro amor

filial,

saltamos de

nuestras camitas y nos arrojamos sobre

Le pegamos rabiosamente, y

los

el

mdico.

que ya no tenamos

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

238

fuerza ni en los brazos ni en las piernas,

dimos

pantorriilas

las

Djenme,

hasta

muchachos

le

mor-

hacerlo gritar:

deca

doctor

el

Sa-

ben ustedes por qu quiero despedir a esa infame?


Miren cmo se bambolea! Ahora se
tenerse

en

pie.

Se

cae.

Todos

los

re!

No puede

das

hace lo

mismo! Les parece propio que una hermana de


caridad se divierta

Nosotros
dia, yaca

la

borracha.

los carboneros?... Vanla.

miramos. Comprendimos... Sor Clau-

en un rincn. Lloraba a carcajadas. Aca-

so pensaba en
bigotes y

como

la

historia

del

con ojos divinos?

tigre

No

s.

con hermosos

Pero estaba

puedo Vender paraguas

jto

Conoces a Juan de
Fuimos amigos. Hace
cir,

la

Roca?

ya muchos

aos...

Es de-

cuando era pobre.

Te

lo

presentar.

Ahora

est rico.

Entonces, no querr conocerme.

Al principio no quiso conocerme. Pero,

as fu.

mostrse galante. Llevaba un grueso bastn.


sequi con un cigarrillo
aristocracia,

rechac...

muy modesto que

cosa.

Temblaba

cual

Intent

si

ob-

Parecime un hombre mie^

doso. Al hablar, temblaba.

secuciones.

Me

yo, por

Temblaba por cualquier

sufriera la locura de las per-

demostrarme que

no haba

s mismo sus riquezas y que era rico


desde antes de nacer. Sent rabia contra aquella

ganado por
mentira.

Quise ofenderlo. Y, mirando su garrote,

dije

Yo

le

conoc a usted cuando venda paraguas

240

en

usted un

tena.

el

No pude

peso.

Era tan

Aguard

me
Tampoco
pobre! Tan pobre como usted.
Recuerda?

Victoria.

calle

la

pidi
lo

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Una

tarde

drselo.

garrotazo. Pero, no. Su bastn perma-

neci impasible.

Es

verdad. Fui paragero

Con eso me enriquec...


Ha visto? No insulte,
usted es

res. Si

repuso

lentamente.

pues, a sus progenito-

ser por su trabajo, por su

rico, lo

voluntad, por su suerte, por sus pilleras o por su


honradez...

No

por sus antepasados. Cree usted

que es ms honroso ser

rico

por los abuelos que por

uno mismo?

No.

Pero

gente

la

desconfa

de

todo

aquel

que se enriquece sin haber heredado.

Y
si

cmo podr hacer yo para enriquecerme

no tengo de quin heredar?

Venda
Es

paraguas.

No

cierto.

se

me

haba ocurrido. Pero ca-

rezco de las condiciones intelectuales que se necesitan

para

Mejor

ese

para

comercio...
usted.

As

no

sufrir

lo

que yo

sufro.

-Sufre?
Brbaramente. Como vivo siempre
sativo, todos

creen que sufro

el

y penremordimiento de
triste

CUENTOS

haber cometido

241

crimen que

el

me

ha hecho

Y no saben que ese crimen ha sido


paraguas en

la

recova de

la

plaza de

conquist con los paraguas,

lo

me

que

atribuyo mis riquezas

a mis abuelos y a mis tatarabuelos...

Mayo! Para

de que he robado

evitar la suposicin

rico.

de vender

el

Con

esto obligo

que se diga de m: Pobre hombre! Toda

vida ha sido rico.

No

No

conoce

el

la

valor del dinero.

sabe divertirse.

cul es

el

motivo de su tristeza? Estar

No

tengo ninguna enfermedad. Los

usted enfermo?

No,

seor.

mdicos han
perfectamente.

examinado mi organismo.
Sin

embargo,

Funciona

me muero como un
16

242

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

agonizante. Lloro

como un

reo a quien van

Algn desengao
Con medio milln
nos

Mi

desengaa.

Tiemblo como un

nio.

matar.

amoroso?
de

Me

una de

las seis

Cuando

rio...

tecer

Mi cama, me

esqueleto...

era pobre,
la

el

me

parece que

sufrir,

deseo de enriquecerme

con

vida,

Despus de tanto
y de tanto

me

que

que se consumirn en mi velo-

hzome suponer que


vida...

mujer

horroriza pensar

parece un atad. Enciendo una vela y


es

de

proviene

tristeza

asusta la idea de la muerte.

que tengo que ser un

ninguna

pesos,

plata,

de tanto

trabajar,

consigo

era otra

la fortuna.

ape-

para

qu? Para convencerme de que tengo que morir

como mueren
Entonces,

si

y los hombres: muriendo...


es para morir que trabajamos, de
los perros

qu puede servirnos

la

ambicin,

el

ensueo,

el

corazn y los riones? Oh! Los cabellos se me


ponen de punta cuando pienso en la muerte... Todos

mis amigos se mueren. Cundo morir yo? Ma-

ana? De aqu a un mes?

los

pocos

das,

De

don Juan de

aqu a un ao?

la

Roca se mat

de un balazo. Condens su despedida en esta frase:

Me mato porque tengo miedo de


testamento no se acord de m.

morir.

No me

En su

dej ni un

cobre. Mal amigo! Ni siquiera se compadeci de

mi incapacidad para vender paraguas. Maldita

in-

CUENTOS

243

capacidad que ha de prohibirme

el

gusto de legar,

cuando yo muera, medio milln a mi

Venda
Juan,

Es

paraguas

me

dice

la

hijo!

sombra de don

desde la Chacarita.
intil

paraguas.

le

respondo

No

nac para vender

ti

Toma,

imbcil.

Guau, guau,
El

perro

quejaba

al

un

Mereces que

precioso

sentir

perrito,

todo

blanco

se

en los huesos los puntapis de

un

viejo

encantador, que presenci

terpuso,

aplaste...

guau.

aquel borracho... Carlitos


rubio,

te

rosal

indignado:

la

de siete aos,
escena

se

in-

246

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Por

qu

un pobre
El ebrio

Mir

pega, seor? Tngale lstima. Es

le

perrito.

no oy

a Carlitos

al nio.

En cambio

perro,

el

s.

con sus ojos hmedos de lgrimas

y se escud en sus piernas como en un salvavidas.


Lloraba con quejidos de nene. Entonces

con

cho,

herosmo que nos da

el

tom en sus brazos y ech a


dando puntapis al vaco...

Una vez en

de

El,

injusticia,

la

lo

correr. El ebrio sigui

su casa, Carlitos lav

caricias.

mucha-

el

Lo

perro.

al

col-

agradecido, lo miraba con sus

ojos llenos de soledad. Se negaba a comer. Tosa

como un

tsico.

Est
En
los

La

enfermo.

efecto.

mam de
No puede

Agonizaba.

Carlitos exclam:
vivir

mucho.

los tres das,

por

fin,

cerr

ojos.

Mam murmur chico mi perrito duerme...


No,
Tu perrito ha muerto.
el

hijo.

El nio llor

mucho. Llor tanto como

bieran quitado un caramelo o

hubiera
efmero

el

Mam,

No.
una

(En

muerto.
dolor,

los

que todos

como

nios,

es

si

si

hu-

su pap se

tan

grande y

los dolores se parecen).

los perros que se mueren van

Por cada perro que muere, nace en

planta.

le

Sus almas toman

al

al cielo?

la tierra

renacer una verde

forma vegetal. Tu perro se convertir seguramente


en alguna plantita que dar bellas

remos en nuestro

flores.

Lo

enterra-

jardn.

Carlitos iba todos los das a la

tumba

del perro.

'

CUENTOS

Deseaba verlo convertido en


ta

247

flor.

Pero ninguna plan-

nueva apareca.

Es

lgico

mas de

las

preciso

cultivar

le

dijo su

mam

Para que

gentes puedan renacer en

el

las al-

paraso, es

su recuerdo y regar el cielo con


Del mismo modo para que el

nuestras oraciones.

alma de tu perro florezca, es necesario cultivar


tierra
la

donde aqulla debe renacer a

la

Cultiva

Rigala! El agua es la nica oracin que

tierra.

la tierra

la vida.

nos pide para darnos

el fruto...

Carlitos reg el jardn. Al poco tiempo, sobre la

tumba vio surgir un


perro...

El

rosal: era el

muchacho todava

lo

alma dolorosa del


conserva. Ayer

habl filosficamente: Mira, perrito


rosas son divinas.

creo que,

si

Son

que,

no ladras, no

Por qu no

le

dijo

tus

fragantes... Pero, disclpame:

debe, siempre, ser perro.


rosas!

le

te

Un

perro

ladridos

y no

podr querer.

Debe dar

ladras, rosal? As, tal vez, creer

despus de morir, se resucita.

Quin
En

de

cul

ft

ser!

Yo no

buque nadie

el

cuatro?

los

s quin es.

conoca.

le

Nadie...

embarcado en Boulogne. Era un


Pasebase de noche. Jams fu
ca

Pareca

sordo.
viaje

como

conocamos

hasta

largo

ciego.

aquel
el

viejo

al

donde

En un

pasajeros

los
,

silencioso.

comedor. Paremudo...

Pareca

corazn

Habase

ese

viejo

nos

mudo,

sordo y ciego era un estorbo para nuestra dicha.


Nos molestaba con su misterio. Le hubiramos golpeado...

Acaso un hombre

tiene

derecho de

el

ocultar sus secretos? El alma no se esconde. Miserable!...

Por eso alguien se anim

Buenas
viaje,

sin

contestar, 'le dio la espalda.

Su

si-

no era despreciativo. No! Era peor. Era un

silencio
fin,

decirle:

verdad? Usted va a Buenos Aires, no?

El viejo,
lencio

noches, seor... Hace calor, eh? Bonito

vaco.

cansados

Qu rabia! Por
vagar como un fantasma,

Sin nada adentro.

de verle

250

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

dejamos en

le

uno

Pero, ni

paz.

jeros dej de ver en sueos

Yo

le vi

al

solo de los pasaviejo misterioso.

tambin. Para m aquel hombre era un sim-

En su bal
cadveres. Efectivamente.

ple fabricante de chorizos

humanos

me dije debe llevar


Ms tarde me convenc de que
Llegamos a Buenos
costado

la

'Aires.

barandilla

era cierto.

Entramos

al

puerto. Re-

yo

buque,

del

buscaba

caras conocidas entre la gente que nos aguardaba.

Vi que dos seoritas y tres jvenes gritaban hacia

mi lado: Pap, pap, pap...

quin

llamaban?

Yo

Ah!

busqu.

Era

al

viejo misterioso. El anciano agitaba los brazos. Res-

ponda a los saludos con desesperacin.

Son

sus hijos?

le

pregunt, creyendo que se

hubiera ablandado. El viejo

ni

me

mir siquiera.

Pasaron dos aos. Hace pocos das estuve en


manicomio. Discurriendo por

el jardn,

un banco, sentado junto a un joven,


rioso.

mir.

lo

me

al viejo

Estaba loco. Fu una sorpresa.

Era

l.

No

asust fu que

Me

miste-

detuve y

caba duda. Pero, lo que


el

viejo,

el

encontr en

ponindose de

pie,

ms

me

dijo:

Cmo
Yo

hice

est,

seor? Se acuerda usted de m?

un viaje con usted desde Europa.

Es cierto. Recuerdo.
Sintese... Dicen que estoy

loco.

Pero es men-

251

CUENTOS

tira.

Qu

gracioso,

no?

Muy

gracioso. Este joven

es hijo mo. Pronto dejar la razn

como

y como mi hijo mayor. Quiere que


coleccin de moscas?

Voy

a traerla...

le

la

madre

muestre mi

252

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Ech

un bal. Dentro tena

a correr. Volvi con

ms extraa porquera que pueda

la

En

coleccionarse.

cajas de vidrio, bien acondicionadas y prendidas

con

alfileres,

contempl moscas muertas, de todos

colores y de todos tamaos. Era un cementerio de

moscas.

Tengo

diez mil

llas

exclam

el viejo

Valen mucho ms que

diferentes.

de correo.

coleccionarlas.

He

si

Todas son

fueran estampi-

gastado trescientos mil pesos en

Nadie posee moscas como

Rey de

Soy

el

Esta,

de Rusia. Esta, de Portugal. Esta,

las

Moscas!

Esta

es

mas.

las

del

Japn.

de...

manicomio. El hijo del viejo loco quiso

Sal del

acompaarme. Acept complacido.

Ha

visto

usted?

me

dijo,

ya en

calle

la

Am-

pobre pap! Mi hermano tambin est loco.

la misma mana de mi abuelo que muri


como muri mi madre. A mi hermano mayor,

bos tienen
loco,

lo trajeron ayer al

Manicomio.

Hoy no pude

porque estaba con chaleco de fuerza. Maana,


sabe a cul de los cuatro nos llegar

el

verle

quin

turno!

Cuatro! pregunt Qu quiere usted decir?


Somos cinco hermanos. Dos mujeres y tres varo.

nes. Sin contar el

Somos

cuatro

mayor, quedamos cuatro cuerdos.

infelices

condenados a morir en

manicomio. Los mdicos han dicho que en


llevamos

el

grmen de

la

la

el

sangre

locura hereditaria.

Mi

253

CUENTOS

hermano y pap,

abuelo, mi madre, mi

taban bien
cerebro

como

se

que

tir

que

la

fu

les

nosotros.

todos, es-

Pero, poco a poco,

nosotros.

nos

Ahora,

derritiendo.

el

toca

usted supiera qu horrible es sen-

Si

locura llega, que las ideas se nos van,

cerebro se obscurece y que, contra nuestra


voluntad, decimos tonteras... Somos cuatro. Estael

mos en

capilla.

Yo no

primero?

ja,

Ja,

ja...

Cul se enloquecer

que

quisiera

les

llegara

el

turno

a mis hermanas antes que a m. Son tan bonitas

y tan buenas! Una tiene 18 aos. La otra 20.


Saben que tarde o temprano perdern la razn.

Por eso no quieren casarse. Yo tampoco. Ni mi

No debemos

hermano. Para qu casarnos?


longar en nuestra raza

el

tros hijos seran locos

y tambin nuestros

Es
Es

triste.

Ellos

tuamente.
zar

al

Ahora voy

S...

es

mi

casa.

primer sntoma

el

Cul de

de

observndonos.

Vivimos

en

silencio.

como uno de nosotros

nos electriza

la

carne y

entonces, creemos or

el

el

occipucio,

grito

sentimos

prximo

el

seguimos

Mudos. Tan

levanta

la

voz,

se

corazn nos tiembla. Y,

que exhal mi madre

cuando se enloqueci. Aqu, en


el,

pri-

demencia

la

ser

cuatro

los

loco? Carlos? Julia? Mara? Yo?

en

Lo

mirar los ojos de mis herma-

tambin me miran. Nos espiamos muHablamos y nos omos. Queremos ca-

vuelo

inevitable.

pronto

nietos...

triste!

mero que hago


nos.

pro-

espantoso estigma. Nues-

un

la

base del crneo,

dolor

agudo.

Nos

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

254

parece tener

la

nos corre un

cabeza hueca. Y por

Un

fro caliente...

los

ojos

fro!

manos cerramos

para

la

espina dorsal

Los cuatro her-

no

caernos,

guntndonos interiormente: A cul de


tro

le

ha llegado

Bueno,

el

cua-

turno?

amigo. Basta. Adis...

para no saber ms.

los

pre-

sal

corriendo

a intentad

de los Viejos

Vamos, Giuseppe?
Vamos, Gaetano.
Y

dos viejecitos se marchaban

los

al

puerto.

Nacidos en Italia y en un mismo pueblo, ambos eran amigos desde la niez. Se haban criado
juntos y, juntos tambin,, hirironse marinos. Giu-

seppe se cas. Gaetano nunca quiso casarse. Ya

hombres,

navegaron por rutas diferentes. Al

en-

contrarse en algn puerto del trnsito, se embria-

gaban festejando

el

encuentro. Despus, cada cual

alejaba en su barco...

se

La esposa de Giuseppe haba sido una rubia


deliciosa. Si el

de

el

marido

parta,

ella lo

saludaba des-

muelle, arrojndole besos. Transcurrieron los

aos y

la

pobre muri... Gaetano y Giuseppe, enquedaron solos. Sin familia. La vejez

vejecieron. Se
les

blanque

tonces,

la cabeza y les enfri la sangre. Enambos, invlidos, se refugiaron en la Boca

del Riachuelo,

donde

los

ex marinos se forjaron

la

256

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

ilusin

de vivir embarcados...

ms slida.
Una tarde,

agua, callaban.

su

amistad fu

dos ancianos, sentados

los

muralln,

del

All

con

Una

las

piernas

barca

sala,

colgando

con

al

borde

sobre

el

las alas abier-

tas...

Te

acuerdas,

Gaetano

exclam

Qiuseppe qu bonita mujer

so

treinta

tan

aos que

la

infeliz

muy

linda!

de

improvi-

era la ma?...

Hace

muri. Pobrecita! Era

buena!

S Y
Ahora

era

que recuerdo, Gaetano agreg, sonren-

CUENTOS

do,

buen Giuseppe

el

me

Alguien

dijo

he confesado un

te

una vez tuve

de

celos

t?

que durante una de mis ausen-

habas hecho

cias,

nunca

que

Sabes

secreto.

257

el

amor

mi mujer, y que

correspondi a ese amor...

ella

Mentira, Giuseppe. Mentira.


No, Gaetano continu viejo,

riendo

el

qu no
viejos,

confiesas? Al

lo
j

Tenemos

80

fin

aos!

Por

cabo ya somos

al

ha muerto...

ella

No.

Gaetano insisti Giuseppe con voz dulce.


Crees que tu confesin me dolera? Al conS,

Me

trario!

como

consolara pensar que t

Confisalo!

yo...

Es

que...

Lo

la

amaste tanto

s todo.

No!

Habla. Cmo fu? Dnde?


Te vas a enojar, Giuseppe.
No, querido. Me dars un

placer.

Treinta

aos hace que Pierina muri! Habla...

Pues

bien:

Hubo un

s!

silencio

Tu mujer
trgico.

fu mi amante.

Giuseppe enmudeci.

el ro murmuraba. No pudo contenerse.


En seguida tom a su vil compaero por
los brazos y lo empuj con rabia. Gaetano cay
al agua. En la agona, el cuerpo del anciano apa-

sus pies,

Sonri.

reci
el

rro

en

la

superficie,

vengador que

lo

elevando

los

brazos

miraba, sin prestarle

el

que peda. Giuseppe, inmutable en sus

hacia

sococelos,

ensele los puos:


17

258

JUAN JOS DE SOIZA RELLY

Canalla!
verdad?

No

le

grit

sabas,

me

Por qu

ladrn,

que

no

dijiste

estaba

la

se-

guro? Ahgate...

Y
da.

se ech a llorar. Entre tanto,

Se hunda...

el

otro se hun-

Un

nio que no saba

qnc cosa era la patria...

Ahora,

queridos

hablemos
que es

lo

de

la

los alumnos,
seorita.

Yo

menos

Muy bien.
No, seorita grit
mejor que
para

los

Muy
ra,

Roberto:

uno de

maestra,

ellos

mano.

la

nacimos.

una nia

la

patria

es

bien

repeta

yo s decirlo

como

el

nido

pajaritos.

bien,

oyendo

muy

las respuestas;

copiadas de los libros.


vio...

la

yo, levantaron la

dijo

s...

lugar donde

el

dijo

Quin de ustedes sabe

patria.

Yo,

es

nos

patria?

la

Todos
patria

nios

Yo no

haba

nuestra profeso-

respuestas

De

ms o menos

pronto, la maestra

levantado

mi mano.

me

260

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

usted?...

Usted no sabe qu
.

es

la

pa-

tria?

Todos me miraron. Qu vergenza! Los

me

encendieron

roico de

Pero, tuve

rostro.

el

ponerme de

pie y contestar ingenuamente:

No, seorita... No s lo que es la


Y no sabe usted ningn verso
hable de

la

patria?

ledo usted pginas

Uno

En

el

libro

patria...

que se

en

de lectura no ha

enteras dedicadas a

la

patria?

de mis compaeros, cuya amistad conservo

todava,

cerca

colores

coraje he-

el

de

Orestes
30

Baroffio,

aos,

hombre que hoy

adems de un

hijo,

tiene

un gran

CUENTOS

261

corazn y un exquisito talento de

de

pi

interrumpiendo

Seorita:
es

Magnfico repuso
mosa

artista,

maestra,

la

se puso
djole:

yo s que tengo patria y s lo que


cuando veo flamear la bandera...

patria

la

Es una her-

maestra.

la

contestacin.

Por mucho tiempo

me

tante

irrit

vergenza de aquel

la

la

sangre.

es

la

ins-

Ya hombre, me

pre-

gunt a menudo:

Qu

cosa

Nunca haba
tumbrado
de mi

patria?

de

mi

or todos

los

das

y a ver

muy

tierra,

salido

flameando en todos los


gloriosas

insignias

de

la patria...

Se

importancia que

con

la

ella

conciencia,

radez...

Todo

el

himno nacional

el

mi

en

El

abuso de

espritu

el

las

ideal

comn y proque para m perdi toda

hizo tan vulgar,

saica la palabra patria,


la

acos-

menudo, mi bandera

edificios...

false

me

Estaba

pas...

poda

con

mundo

el

tener...

Pasa

lo

mismo

honor, con la hon-

habla de

la

honradez, del

honor y de la conciencia. En cambio son muy escasos los hombres que practican esos defectos... Por
ello,

de

sin

tales

Qu

duda,

ya

no

creemos

en

la

existencia

cosas...

es

la

patria?

Muchos aos despus pude

saberlo.

Fu nece-

262

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

que

sario
la

de mi propio pas y que sufriera


Estaba en el ex-

saliera

nostalgia del terruo.

terrible

tranjero,

cuando

aplauda

rante.

Pas

estall

en

pasar un batalln... El pblico

vi

con un entusiasmo

soldados

los

bandera de

la

una apoteosis

luego vibr

sombreros

himno.

el

al

la

patria,

de

locura

multitud

la

patritica.

populacho arrojaba

El

como en un

aire,

bre no aplauda. Callaba. Era


ver que esa bandera no era

hom-

soldados

tierra,

al

no

eran

Era yo que

yo...

ma;

la

al

que pelearon por mi

los

ver que aquel himno no era

mis antepasados;

entonces,

prend qu cosa era

tura

del

blanca...

supe contestarle,

Ahora,
la

palabra

A
La
Y la

Es una

vieja.

Ese

le

lucha

com-

mi maes-

con

toda

viejecita

recordando

da,

cuando yo,

colegio,

la

la patria.

Muy

Est vieja.

arrugada y

himno

el

recin entonces,

Hace poco, en Montevideo, encontr


tra.

al

ver que aque-

de amor y de guerra que acompaara en


a

Y
los

manicomio...

Sin embargo, junto a aquel entusiasmo, un

llos

deli-

la

aven-

vergenza,

no

dije:

seora, ya s qu significa en

la

vida,

patria.

Qu

ver? Diga usted?


patria,

seora, es

viejecita se

puso a

el

es la patria?

hogar ausente.

llorar,

porque

la

pobre

263

CUENTOS

sabe cunta tristeza encierra

el

recuerdo del ho-

gar ausente. Figuros que no tiene hermanos,


esposo,

ni

padres. Nada.

Ni siquiera

lo

mejor

ni

Todos han muerto. Todos. Pobrecita!


verdad? No tiene patria!
un

hijo...

drama

l(n

Mi
Me
Pero

infantil

maestra...

parece verla todava. Cierro los ojos y


la

veo tan bien, que

rios.
rar,

Tanto
que

tsica.

la infeliz

Los

fueron sus victima-

ella idolatraba,

hicieron sufrir y tanto la hicieron

la

veo.

evocar su imagen, dudo

al

de que haya muerto... La pobre muri


chicos a quienes

la

no tuvo ms

llo-

remedio que morir.

muri, os lo juro, santamente. Era pequeita, ru-

bia,

negros.

una

Hablaba con

.uave...

Adems de

negros,

juguetes. o, Pobre maestra!

cho.

me

eran

Sus ojos eran

tristes,

pero de

de muchachito enfermo que no tiene

tristeza

cuando

ojos.

los

acuerdo de

Una vez

llor

Me

ella...

por m de

dan ganas de

Yo
tal

la hice

modo

llorar

penar mu-

que, todava,

despus de veinte aos, mi corazn se encoge de vergenza,

Sii

embargo, mi culpa no era grave. Su

temperamento enfermizo y sus nervios sensibles de

266

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

armonioso, agrandaron mi

viol

Fu

Aprovechando un

sencillo

sali

patio

al

falta.

Qu

le

en un pizarrn, con

escrib

hice?

instante en que ella


tiza,

lo

siguiente:

La maestra se parece a un
vi

no pudo hablar. Se puso


de

fideo...

Cuando

vol-

saln y ley esa grosera mofa a su flacura,

al

tos.

plida,

Tuvo un acceso

Se fue a su mesa, y con los codos apoya-

manos
comenz a llorar y a toser. Lloraba de una manera
tan melanclica y tan en silencio, que todos enmudedos en

ella

y cubrindose

el

rostro con las

cimos. Aquel llanto y aquella tos nos hicieron ver un

poco ms

el

fondo de

la vida.

cientes almas infantiles pas

do.

Yo

tembl.

Qued

o la

voz de

la

manos de

la cara,

que

Por nuestras incons-

un helado soplo de mie-

inmvil en mi banco, hasta

maestra. Habase quitado


al

las

travs de las lgrimas, nos

dijo

Por
ca,

es

qu son ustedes tan

verdad,

muy

flaquita...

crueles?...

Estoy

fla-

Hace quince aos

que trabajo, enseando a leer y escribir. Hace quince


aos que sufro el placer de educar a los nios. Hace
quince que estudio de noche y de da para sostener a mi familia y para evitar que mis pobres padres viejos
bajar

me

se

ustedes no

Cuando

mueran de hambre. De

he puesto

la

me

infeliz

flaca... S, flaca

tanto

tra-

como un

fideo...

muchos

chicos

tienen lstima?

dej de hablar

lloraban. Otros, oan con la boca abierta.

Los de-

ms, temblaban. Por mi parte yo adivin esa tarde

267

CUENTOS

que

suicidio es la nica solucin de

el

muchas ago-

nas...

No

me

tienen lstima?

como un

Flaca

Rein en

repeta

Quin

fideo!...

la

seorita

escribi eso?

aula un silencio profundo. Nadie se

el

atrevi a denunciarme. Pero,

cuando

las clases ter-

minaron y todos los alumnos se fueron, yo me


qued el ltimo. Mi maestra en el zagun presenciaba

desfile.

el

Aguard hasta

el

Entonces

final.

me

aproxim tembloroso:

Seorita

le dije.

-Qu?
Me quiere
Con mucho

hacer un favor?
gusto.

Qu

Dme un beso.
Tmalo...
Ahora, pgueme...
Qu te pegue?
Pgueme fuerte.

Dme una

S.

game

saltar los dientes...

Pero,
No,
escribi

quieres?

cachotada. H-

Pgueme!

por qu? Ests loco?


seorita.

Soy un

aquello en

el

asesino.

pizarrn,

Yo

fui

quien

se acuerda? Se

parece a un fideo.

-T?
S. Yo.

Me tom en sus brazos. Yo


Me bes, Me bes una vez. Dos
Muchas

veces...

tena nueve aos!

veces. Tres veces.

Aun me parece que me

est besan-

268

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Al da siguiente, ped a mi madre una mone-

do!...

dita

para comprar bizcochos.

Dme
Llegu
mente,

Fui a

la

botica:

diez centavos de pastillas para la tos.

que

dems chicos me

los

Penetr triunfante.

a la escuela.

sin

oculta-

vieran,

le

regal a mi maestra las pastillas.

Tome,
Me

Son buenas para

seorita.

acarici con sus

bes en

la

tos.

manos hmedas y

fras.

Me

tierra,

fui

la frente. Y...

Pasaron

aos.

los

Cuando

volv

mi

a visitar su tumba.

No
trita

sin duda,

fu,

la

que empec

lo

remover penas

corazn

la

presagiar

El

que se

sin

mi buena maes-

Pero es tan bello

a contaros.

viejas!

evocar en mi memoria
cuela,

historia de

Adems, no podra nunca


el

filtrara

recuerdo de aquella

por

las

rendijas

imagen de quien me ense

es-

de mi

a leer

y a

la vida...

primer da de

clase,

al

llegar,

maestra:

Veamos.
Yo me

Cmo

te

llamo Juan.

Qu edad tienes?
Nueve aos.

llamas?

me

llam

la

269

CUENTOS

Muy
Mi
yo.

bien. Sintate

traje,

all.

aunque muy

menos edad que

viejo, tena

remendado y planchado.

Estaba

aspecto de un poeta limpio. Bajo

vanidad una

pizarra

nueva

el

que

Me

daba

el

brazo luca con

me

Atraves por entre los bancos y ocup


En seguida
la maestra me indicaba.

enorgulleca.

que

el sitio

le

toc

el

turno a una chica.

Cmo

te

nena? le pregunt

llamas,

la

se-

orita.

Hayde, para servir a usted.


Cuntos aos tienes?
Siete aos.
Perfectamente. Sintate en ese

banco,

al

lado

de aquel nio.

Aquel nio era yo. Mi compaerita era rubia.

Hermossima. La mir de reojo. Tena un rostro

Un

ovalado.

de terciopelo

cutis

Pmulos sonrosados.

unas

lila

transparente.

manos de blancos

dedos largos y flexibles. Qu hermosa era, Dios


mo! En aquella poca como en todas las pocas

yo comparaba
lleza

de

de

dencia

Yo no
como

la belleza

las flores.

vi

clasificar

saba

de

las

mujeres con

hombre siempre

El
a

la

be-

tiene la ten-

mujeres botnicamente.

las

nada de botnica, pero tan pronto

a mi compaera, la coloqu en la familia

de las rosas-

Nos hicimos amigos.

Ella

era

ms

inteligente y

perspicaz que yo. Resolva los problemas con


rapidez.

Sus cuadernos y sus libros eran

mayor

los

ms

270

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

de

limpios

En cambio,

escuela.

la

como han

los

mos eran

sido siempre...

me

La maestra

preguntaba:

Diga usted, Juan,


10 x,4 son...
Tonto! Dle que

cunto es 10 x 4?

son... son...

por

me

deca

Hayde

lo bajo.

Cuarenta,

Muy

seorita.

bien.

Hayde
le

40

son

se pona contenta al ver

mi

triunfo.

sonrea agradecido y por debajo del banco

apretaba

Yo
le

mano. Qu linda mano! Qu lindos

la

dedos! Qu lindas uas!

La confraternidad del banco nos hizo tan ntimos,

que un da

sufr las

tad inocente.

consecuencias de aquella amis-

Comenzaban

clases

las

haba llegado. Transcurrieron

las

y Hayde no

horas y Hayde

no vena.

Seorita,
Ya lo

Hayde no ha venido.

s.

La

mam me

que hoy no vendr a

ha

escrito,

pues

clase,

la

dicindome

pobrecita est

enferma.

No pude

soportar

Llor tanto, que

la

la

noticia.

maestra

me

Me

ech a

llorar.

consolaba con pala-

bras dulces.

No

llores.

Pronto Hayde estar buena y vol-

ver.

Uno de
llanto.

los chicos,

Arrojme una

un

tal

Pedrito, se burl de mi

pelotilla

de papel.

Me

resign

271

CUENTOS

la injuria. Pero, ms tarde, en el recreo, el


mismo Pedrito me asust, dicindome:
Zonzo!... Hayde se muri anoche. La aplast

ante

un tranva.

grit

Mentira, mentira!

yo

La seorita dice que maana


raba como un

un

a Pedrito

de lleg a
pre.

cay de

te va,

las

es

cierto.

y yo

llo-

cerr

le

Al da siguiente, Hay-

una sensacin

sent

me

como

muy

siem-

extraa.

manos y tembl de

fro.

Juan?

Bien, Hayde.

Yo

No

escuela. Estaba tan bella

Al verla,

Cmo

golpe de puo,

ojo. Canalla!

la

El lpiz se

De un

loco.

vendr...

t? Te extra mucho!

tambin...

Durante
de verla

la

all,

miraba a Hayde, encantado

leccin,

mi lado.

Me

embriagaba con su

fra-

gancia de rubia deliciosa. Tena siempre ese rico


olor que despiden las ropitas limpias que las madres

perfuman con alhucema y resed...


Qu linda ests, Hayde!

Te gusto?
Oh,
Quisiera
Bueno...

darte

s!

Dej caer un

besito.

Quieres?

que rod bajo un banco. Se

libro

agach a recogerlo.

un

Yo tambin me

agach.

bien escondidos, la di un beso en la boca y


d

los

labios

como

durazno, in fraganti.

si

Y
la

all,

mor-

comiera con glotonera un

272

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Despus de ese beso


que un

ta

da,

menudo

al suelo...

Has-

profesora resolvi cambiarme de

la

Me

banco. Protest.

glotn y sabroso,

furtivo,

nuestros libros se cayeron a

quej. Implor...

Todo

fu in-

til.

Es

necesario colocarse en los bancos por orden

de estatura

Hayde
mientras

mera

fila,

fila...

En

dijo

la

maestra.

que yo. De manera que

baja

ocupaba

tercer

el

yo estaba en

banco de

octavo de

el

el

mo sentaron

la

pri-

segunda

la

de Hayde hicieron sentar

el

Pedrito, y en

con

ms

era
ella

la

al

odioso

una chica jorobada,

cara llena de granos, sucia y horrible. As-

Me

querosa!

pona

de

perfil

no

para

verla.

Por

encima de los dems alumnos, yo cambiaba miradas


y sonrisas con Hayde, que sufra tanto como yo
cruel separacin.

la

Unicamente en

el

recreo poda-

mos hablarnos:

Me

quieres siempre?

Aunque

ests

en otro

banco?

quiero. Te quiero mucho!


Tengo ganas de darte un beso, Hayde.
Voy a pedirle permiso a seorita para
S,

te

la

un

libro de

mi banco. T

Quieres?

Bueno.
Ay,

Bueno.

qu

rico!

me acompaars

traer
all...

273

CUENTOS

Hayde por

Cierto da en que yo contemplaba a

encima de mis compaeros, mientras

una grave cuestin de

con

aburra

la

con

espanto

Ella

le

que

sonrea

Pedrito

pellizcaba

maestra nos

aritmtica,
a

mi

De

hablaba llena de placer.

le

vi

novia.

pronto vi que Hayde dejaba deslizar su libro bajo


ense! y que ambos se escondan para recogerlo. Qu espanto! La sangre me

el

banco como yo

le

encegueci! O bajo
beso. Si no lo
odio, la

el

samiento y

me
Las

Pens en

das.

la

horas

Ingrata!

murmullo de un

Me

Qued
pasaron.

venganza.

Era ms noble perdonarlo.

la

el

paralizaron los nervios,

imaginacin.

la

hacer?

deba

banco,

lo adivin... El susto, la sorpresa,

o,

ira,

el

has

atontado.

pen-

el

Qu

pasaron

Despus,

los

reflexion.

Y...

engaado

le

murmur

en

calle.

Yo?

Si lo

cerciorarme de
los

de

bes a Pedrito fu solamente para


si

los

besos tuyos eran iguales a

l.

Y cules te gustan ms?


Los de Pedrito, porque son los ltimos y se alej

corriendo.

Yo

estaba loco de celos y de encono. Pens en


18

274

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

morir, colgado del pescuezo, en un arbolito de saco

que haba en
tarme.

ltimo patio del colegio. Resolv ma-

el

Ya me

vea ahorcado, con la lengua afuera.

sonrea, dentro de m,

pensar que Hayde y


al ver que yo,

al

Pedrito sentiran una pena espantosa,

desde

tumba,

la

sacaba

les

los grandes, creen

como

la

Los chicos,

lengua...

que

los japoneses,

el

mejor

remordimiento para un culpable es poner ante sus


ojos

cadver de su propia vctima!

el

El da que resolv

matarme haca un

calor inso-

portable.

Todos tenamos sueo.

siesta,

maestra intentaba hacernos entender,

la

hora de

la

tilmente, no s qu leccin de geometra.


al

pizarrn para que dibujara una espiral.

tiza

y mi comps de acero. Desde mi

ba toda
tra.
el

Me

la sala.

sitio,

Casi ningn alumno oa a

Una pesadez de

triste

la

in-

hizo

Tom

ir

la

dominala

maes-

somnolencia flotaba en

ambiente. Vi que Pedrito dorma profundamente

sobre

el

banco.

Para que

la

maestra no

le

viera

Hayde lo haba ocultado con sus libros. Qu odio!


Qu rabia! Dibuj en el pizarrn la espiral y la
maestra me mand mi puesto. Esgrim la acerada
punta de mi comps cual si hubiera sido una cuchilla.

Estaba

furioso...

Me

dirig hacia

ma Pedrito, y con la rapidez de un


las puntas del comps en los ojos...

Lo dems, pertenece
tuvieron preso.

Me

donde dor-

ratn, le hund

la crnica de polica.

examinaron

el

como
ponerme en

crneo. Y,

era un chico de nueve aos, resolvieron

Me

CUENTOS

libertad.

Dnde

estar

275

Hayde? Dnde andar

Pedrito? Nunca he podido saberlo. Slo s que Pedrito

qued

ciego...

tido.

Aun no

si

estoy arrepen-

a eterna juventud de

Has visto, hermano


-Qu?

El
ta.

hermano

Juan?

Javier recibi esta

maana una

car-

Parece de mujer.

-S?
He visto
al

los recuerdos

el

sobre. Era color de rosa. Jurara que

abrirlo se estremeci, cual

ta le

hubiera llegado

la

huerta,

el

la car-

al corazn...

Misteriosamente, continuaron

gulo de

perfume de

si el

hermano

chisme.

el

Javier, lea

En un
y

n-

relea su

pequeo papel.

Le

avisaremos

al

ecnomo?

S, pero que los dems hermanos no se enteren.

En

efecto. Hicieron circular el

rumor con

dencia que, a los cinco minutos, toda

desde
rados.

el

ecnomo hasta

el

portero,

la

tal

pru-

comunidad,

estaban ente-

278

JUAN JOS DE SOIZA HEILLY

El monasterio hallbase distante de la poblacin,

en plena serrana tncumana. Jams llegaba


tro

al claus-

un eco de ciudad. La comunidad se compona

de catorce

frailes.

Algunos ya provectos. Otros

venes, pero envejecidos. El Prior era un anciano,

bondadoso.

las

Muy

j-

muy

amable... Pero, con algo debajo de

sonrisas y con algo detrs de las miradas, que

haca suponer que en su existencia sonaron muchas

horas de fresca juventud. Lo mismo aconteca con


todos los cofrades del convento. En su mayor parte,
eran hombres

de mundo, desengaados del amor

o del juego... En

la

paz del monasterio sus almas

intranquilas encontraban un sabroso deleite.

Un

des-

CUENTOS

Una embriaguez de

canso de ensueo.
hubiera sido
cuntas

habranse

encontrado

cuerdos. El misticismo, la penitencia y

mantenan

de

lejos

De vez en

al trote,

na de

los exalcoholistas

Si

sus

re-

oracin, los

Na-

cuando, alguna camfrailes la

sin nostalgia,

de igual

contemplan una copa

lle-

hermano

Ja-

licor...

La noticia de

la carta recibida

conmovi

vier,

la

sobre una mua. Los

miraban con melancola, pero

modo que

en

Tierra. Vivan en el cielo.

la

die iba al convento.

pesina pasaba,

olvido.

destapar sus memorias, sabe Dios

fcil

vboras

279

al

monasterio.

por

el

La sospecha creci

cuando algunos das despus, lleg otra

carta.

des-

pus, otra...

Qu pecador! decan. Son

Debe
Y

ser

el

Diablo quin

las

cartas de

mujer!

manda.

no se contentaron con hablar de

las cartas.

Qui-

sieron verlas.

Hermano
cartas

por qu no nos muestra

las

que recibe?

Son
No.
las?

Javier,

De

de mi

familia...

Son de alguna mujer. Quiere prestrnoslo contrario, le

contaremos

al Prior...

Javier tuvo miedo. Mostr las cartas. Eran de una

mujer.

Yo
n.

la

confes:

amaba. Se llama Beatriz.

Por eso me hice

Casi quince aos...

do

y,

Ella

me

abando-

Hace ya mucho tiempo.


Los dems amantes la han dejafraile.

ahora, recurre a m, pidindome perdn... Era

una mujer

bella. Divina.

280

JUAN JOS DE SOIZA REII.LY

Las cartas parecan de fuego. Los

como quien saborea una


El exquisito

amor

los

perfume que exhalaban, volva locos de

ms

Las palabras apasionadas

jvenes.

de esa mujer, llamando

que

frailes las lean,

cercado ajeno...

del

fruta

al

hombre

idolatrado, haca

hermanos ms austeros temblaran de pasin.

los

En sus almas,

surga, juvenil y fragante, el recuerdo


juventud gozada entre amores... Cada frai-

de

la vieja

le

forjbase

ma

la ilusin

de que era a

misteriosa escriba... El

Javier,

ces impulsado por los otros cofrades


cartas.

las

Se

repartan

las

trmulos, con

la

Una

hermano

tarde, el

vise

decirle

Hermano

Javier:

viejo.

de misionero.

Bien

Qu

quisiera.

hermano

El

,<Vn,
ta

No

aos que no

tos

te

Jess,

atre-

escribe a Bea-

le

convento?

al

Imposible!

Prior?

el

Que

desconfiar...

ella

se vista

venga...

No me
la

atrevo.

Adems, hace

tan-

veo...

Javier se decidi por fin:

convento

Beatriz,

al

espero,

amor

deca

le

en

su car-

mo...

las

el

entusiasmo. Al-

palabras amorosas

correspondencia. Todos los das, suban

ermita y desde

Las lean

ms fogoso,

por qu no

gunos recitaban en voz baja


la

todos.

el

La esperanza de verla redobl


de

ve-

Javier:

Oh, Dios mo!

Est

entre

contestaba

cara roja y con los ojos vidos...

dicindole que se venga

triz

a quien la da-

hermano

Vendr?

all

contemplaban

el

camino.

la

CUENTOS

No

281

vendr?

Oh, verla! Contemplar su bello rostro una vez na-

da ms... Sin embargo, no vena. La dama se burlaba?

Por
bre

el

Una

tarde,

sintieron

sendero de

muy gordo

la

renacer sus esperanzas.

montaa, divisaron a un hom-

que, jinete en

una mua, se acercaba

convento.

al

Es forastero. Tal vez traiga noticias de Beatriz.


Es imposible.
No, hermanos alguien agreg Es un sale.

siano.

Miren

hbito, arrollado sobre la montura.

el

As era, en efecto. El rollizo


su cabalgadura. Era gordo.

Su

mofletudo,

rostro

fraile

Muy

descendi de

gordo. Gordsimo...

carcomido por

estaba

la

vi-

ruela negra.

Qu

hermano Javier? Est

pasa,

le

plido...

Javier se desmayaba. Lvido y tembloroso apoyse

en los

frailes.

Miren, murmur entre dientes,


Miren. Es
La
Quin?
Beatriz. La de las cartas...

gordo misionero.

Hubo una

ella.

explosin

sealando

al

reconozco...

de corazones y de ensue-

os tronchados.

Cmo?

No

lla? Farsante...

Tienen
hermosa.
recuerdos
jeres?

Una

razn.

Ha

nos dijo usted que era

be-

vieja tan gorda!

Cuando

envejecido.

del

muy

la

Qu

conoc

era joven

culpa tengo yo

amor no envejecen como

las

si

y
los

mu-

Eos encantos

La aristocrtica

divorcio

t,

iba lentamente,

de

salita

nndose de damas.

del

Muy

pocos

caballeros...

lle-

Un mur-

mullo de risas y de tazas, haca ms secretos los


secretos.

Mira

quin entra.

No

es Lolita?

murmur

mi

amiga.

No

tro.

S.

la

conozco.

No

te

acuerdas? Es Lola,

la

chica de Cas-

Aquella que se cas en Montevideo.

Ah,
Pero...

s.

Qu hermosa mujer!

Muy

desgraciada.

Resulta ms hermosa

Bueno.

Pero, no

S...

miradas desnudadoras,

la

todava.
la

Qu

mires tanto.

ojos!

Con

esas

pobre Lolita puede cons-

tiparse.

Qu
cndalo,

le

pero

pas con
ignoro

Pepe Rubio, no

es

el

el

marido? Recuerdo
motivo.

verdad?

el

El marido

es-

era

28

JUAN JOS DK SUIZA REILLY

S.

Un

Le
de

Oh! Eso sera


moda derrochar

de menos puesto que est

lo

las

herencias.

con otra?

Si la

divorcian,

canalla.

plata?

la

La enga
Tampoco.

su

Un

infame.

jug

hubiera engaado, quizs no se

puesto que

engao hubiera duplicado

el

amor.

Entonces?

Le peg una
divorcio y

como

la

paliza formidable.

mucama y

testigos de la soba,

disolucin

del

el

el

Ella solicit

el

portero haban sido

juez acord, legalmente,

la

matrimonio...

As que, ahora,
Libre, naturalmente,

ella

estar

como

l.

libre?

Casados y divor-

ciados en Montevideo, los dos estn solteros. Pue-

den volverse a casar

Qu

si

la

hermosa mujer!

experiencia no les basta.

285

CUENTOS

Bueno,
puede

se

No

hombre.

Al da siguiente, volv

con

mires tanto.

la

Te

repito

que

Vmonos...

resfriar.

Five o clock tea. Fui

al

intencin malsana y cruel de ver a Lola... All

la

estaba.

estaba

como

slita,

el

da anterior, pero

ms seductora, ms dolorosa, y ms

bella

que en-

tonces.

Me

sent en un rincn para admirarla. Vi

que no

me

miraba. Sus ojos iban hacia otra parte.

Estar me

dije

enamorada

del

sombrero de

ella

miraba. Oh,

alguna...

mir hacia

el

donde

sitio

Dios! Miraba a un caballero que, a su vez,

de-

la

voraba con los ojos.

Yo que he visto locos y


muy cerca, no

usureros de

tan criminales.

cubra

la

cara.

asesinos y ladrones y
haba visto jams ojos

Qu hombre! Una barba

Un

jaquet,

inculta le

mal hecho, disimulaba

escasamente su ancha espalda de meditabundo que

ha sollozado mucho...
absorba.

Este
Y

con

ms

No

La succionaba.

hombre ha de

la infinita

la

miraba a Lola:

la

La morda. La tragaba.
causarle horror

congoja que

me

me

dije.

causan los seres

dbiles que yo, mir a Lola deseoso de escu-

darla en mi tartarinismo para defenderla de aquel


tigre.

Pero,

ella sonrea...

28G

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Han pasado ya
mente,

diez

casi

La veo sonrerse con

el tigre,

meses y an la veo.
amorosamente, sumisa-

sugestionada por sus

ojos

La veo

viriles.

sonrerse con la ternura platnica de un anacoreta

enamorado de una estampa de

Mi sorpresa
hizo

me

vibrar

atmsfera

mir como

Pepe
brero

exclam,
En

del jaquet era

divorciado
lejos,

telepticamente.

mi sorpresa

si

Rubio!

retirndome.

hombre

La emocin que

fu grande.

la

amor...

efecto,

le

le

haca

el

som-

el

reconoc:

amor, desde

a su propia mujer.

Todas

las tardes,

se miraban con

Pepe Rubio

hambre de

que ambos,

rados.

el

marido

el

iba a la sala de t

para ver a su esposa, a su novia. Desde

era

tigre

le estorbara.

ponindome

Pepe Rubio. Era

de Lola, que

sent

El

Parecan

estaban,

dos

abstinencia.

lo curioso

enamo-

indudablemente,

novios

quienes

lejos,

familia

la

prohibiera conversar...

No
la

se decidan a reunirse de nuevo, por temor a

crtica

no tenan

de los parientes y de
hijos,

les

la

era imposible

Como

sociedad.

recurrir al pre-

texto que usan los divorciados para volverse a unir.

Qu

dira

la

gente

sollozaba

pus de haberme divorciado,


con mi propio marido?... Si

Lola si

me volviera
me uno a l,

descasai

sin

ca-

287

CUENTOS

sarme de nuevo, ante

un

pio marido

delito

la ley,

cometera con mi pro-

de amor pecaminoso.

Entonces, olvdalo
No puedo. Lo adoro.

aconsej una amiga.

le

No

podr nunca ser

feliz

Pepe.

sin

Recuerda

que era un canalla:

peg varias

te

veces.

Qu

me importa? Me peg porque me amaba.

Ningn hombre
por

Pega

castiga a la mujer por odio.

celos...

Despus supe que

el flirt

gua cada vez ms frvido.

una

calle

de los esposos prose-

Pero ayer,

obscura y sospechosa

al

cruzar

de una casa

vi salir

a dos enamorados, estrechamente unidos. Corriendo,

para que nadie los reconociera, se ocultaron, con


temor, en un carruaje. Antes que
siera

no obstante
de

el

coche se pu-

en marcha, continuaron besndose. Mir...

ella,

el

gran sombrero de

el tul

espeso

reconoc a Lolita y a Pepe. Para adorarse

se escondan.

Esos

divorciados medit se ofenden mutua-

mente amndose como dos adlteros, u ofenden a


la

sociedad por amarse a espaldas de

la

ley

que

los separ con su justicia?

Un matrimonio
como

pas en aquel instante. Presenci,

yo, la escena de los besos.

Los cnyuges formaban un casal de honestidad

288

.7

AN

JOS DE SOIZA

KII.I.Y

y gordura dignos de respeto. La mujer, temerosa


del riesgo que corra su esposo al presenciar una
escena

tarr

Qu
El

poco natural,

murmur

desvergenza! Besarse en

marido enmudeci.

ignoraba

le

que

su

mujer

la

al

odo:

calle...

pesar de su gordura, no
era

envidiosa...

crimen

II

Adis,
Yo no
de

la lanza

de

un pon Quijote

Ramn...

me
en

llamo Ramn. Soy un hidalgo de los


astillero,

y galgo corredor.
Mancha...

Me

adarga antigua, rocn flaco


llamo

Don

Quijote

de

la

Pero, Ramn, ests loco?


Loco estaris vos, villano!
Indudablemente,

estaba

loco.

Conoc a

cuando era almacenero. Ahora es ya


rio.

contraba en

que

mvil

en

casi millona-

Lleg de Espaa sin ms equipaje que un pa-

uelo y muchas ilusiones. Crea que

Un

Ramn

las calles.

casi

lo

tritura.

viejo compatriota de
la

Boca,

lo

el

oro se en-

Lo que encontr fu un autoSe salv por milagro...

Vigo que posea un boliche

recogi a su lado. Fu

-el

ms

dependiente del despacho. Desgraciadamente,


lichero

tena como todos

los bolicheros

activo
el

bo-

de sanete
19

290

JUAN JOS DE SOIZA RKIl.LY

una

joven hija mezcla de gallega y de

mantena a

la

que

criolla

gente del barrio en continua revuelta.

Era tan linda! Qu ojos! Qu labios! Qu cur-

En

vilneas!...

Pero,

era

fin,

Ramn no

ms sabrosa que un salame.

haba venido a Amrica para con-

quistar mujeres ni salames.

tencin

de juntar mucha

duda, que

el infeliz

cuenta de

la

en

el trajn

Traa solamente

Fu por

plata.

la

eso,

in-

sin

demor mucho tiempo en darse

presencia de

del almacn, se

chica que, diariamente,

la

codeaba con

detrs del

mostrador. Aunque todos los compadritos del barrio


arrastraban

el ala a

Josefa, ella tena miraditas tiernas

para su farruco.

slo

imbcil de

el

Ramn no

se atreva ni a darle un pellizco de pasada. Pero,

en secreto,

la

adoraba. Estaba tonto de amor por

ella...

En esa poca

Mi pequeo

era yo zapatero.

gocio hallbase enfrente del boliche.

enamorado como un perro de


eso

el

boliche,

Para poder hablar con

ella,

fin

la

hablaba.

de

consolarme.

Ramn me

lo

quiero

mucho

Ramn no

la

tal

de que usted

me

dijo:

Ramn.

quiere a usted, Josefa.

cambio, yo soy capaz de beberme todo

con

serva,

fuerza de paciencia y de copas,

logr que se fijara en m. Pero, un da

Yo
Pero

Por

boca abierta,

haca continuas visitas

despacho de bebidas. Mientras

al

yo

la

ne-

haba

linda Josefa.

la

permaneca de continuo con

mirando hacia

Yo me

me

lleve

el

el

En

boliche

apunte... Si

me

corresponde, le ofrezco mi corazn y mi zapatera.

291

CUENTOS

Ella

acept, no s

seducida por mi corazn

si

o por mi zapatera. Habl con


duda, por

sin

t,

la

Un

nico que pro-

El

zapatera.

pobre Ramn.

test fu el

padre, que acep-

el

da lo encontr llo-

rando.

Por qu lloras, Ramn? Qu


Josefa ya no me quiere.
Encontrars alguna otra muchacha

pasa?

te

Hay

No.

desatino

Ramn

pues

acert,

ma, yo conversaba con

caballero

Pasaron

Conmigo

Yo

preso.
fin,

los

no.

aos.

el

la

el

tan

viejo dor-

pintorescas trave-

las

Triste
se

Josefa

Con un

rod por

de

Don

sabrossima Josefa. Ra-

la

mn, entretanto, se devoraba


del

ocurri

aficion

se

efusivamente a su lectura, que mientras

suras

me

ignoro por qu se

regal un libro de Cervantes,

le

Quijote...

se...

adore.

te

Quiero morirme.

Para consolarlo
tal

que

muchas...

fug del almacn.

Ramn

cochero.

mundo.

Figura...

Me

quiso matar-

hice rico.

Estuve

present mi candidatura a diputado.

obtuve buenos xitos.

encontr con

Ramn

en

principio.

Djome que

Mancha...

Como

yo

la
l

me

En

Hace varios meses me


forma que he narrado
era

Don

Quijote

de

al

la

comprendiendo

sonriera,

que estaba demente, se indign, insultndome con


frases

de Cervantes. Entonces

mle hermano de Amadis y


'lene

una

cerca de

enorme

Lujn,

estancia,

le

me

di

grande

que adquiri con

la

llev

la

razn. Llaa su casa,

pero

estril,

plata

que

le

292

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

dejara

el

un

en

bolichero

colchn...

Se fu

pieza y pronto volvi vestido de Quijote. Sali


jardn.

su
al

Le trajeron un caballo igual a Rocinante.

Mont, y esgrimiendo una lanza, comenz a repartir


mandobles a diestra y a siniestra, en el vaco.

Cobardes!

Malandrines!

tn los gigantes

que

me

gritaba

Aqu

es-

quitaron a mi Dulcinea.

embesta contra una cruz y un Cristo.

Hoy

leo en los

diarios la siguiente noticia: El

crimen de Lujn.

Descubrimiento del cadver de

Josefa Giles,

asesinada por

Ramn Orense y

se-

pultada debajo de una cruz. El criminal hace tiempo

que perdi

el

uso de

la

razn.

en creerse un Don Quijote.

Yo

tengo

la culpa.

Su mana

consiste

18 por 100

No me
exclam

preocupa saber

si

la

honradez existe

caballero de lujosa presencia

el

Slo

s que no la necesito para vivir honradamente.

Qu

disparate! repuso una seora, satisfecha

muy

de creerse

Entonces yo,

Pienso

honrada... El caballero enmudeci.

mirndome

como

Su asombro

usted,

Al hablar,

La

Yo

ratas...

Por

noche

la

dije:

me

relat su vida.

dedos refulgan de

historia.

bri-

Comenz:

era un pobre barrendero. Pobre

Con mi mujer y con mi


Pero

no

Eso

caa.

le

caballero.

accionaba. Sus

miseria.

un perro.

luz de aquellas piedras haca contrastar

sombra de su

la

transparent en una sonrisa. Se

se

sinti igual a m..

llantes.

por dentro

Un

a
s!

pesar

del

hijita,

hambre,

La honradez

me

las

viva en la
la

era

da encontr en la calle

como

un

honradez
fiel

como

reloj

con

29

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

De oro!

cadena.

Oro!

Aquella

tarde

pan en mi mesa. Met mi corazn en


Frente

todo,

triunfaba

el

mi honradez...

no

haba

estmago,
Fui

la

295

CUENTOS

comisara a devolver

joya para dormir en paz

la

con mi conciencia...
El comisario no

Espere

est.

me

dijo

au-

el

xiliar.

Esper. Esper muchas horas.

Seor

me

auxiliar,

Tengo que

voy.

Aqu le dejo el reloj.


No, seor. Qudese.
Tengo que ir al trabajo.
Qudese. No se escape,

canalla!

de un empelln... Despus de mucho

Yo

misario vino.

Por
Debe

qu
ser

trabajo.

ir al

me

sent

rato,

co-

el

sollozaba.

llora ese

imbcil?

un

pllete

Dice que encontr en

le

explic

calle

la

el

este reloj.

auxiliar

de-

lo

vuelve...

Devuelve
sin

calle,

un

delito.

un

reloj

dueo?

Un

tal

Aqu

ja!

ja,

Ja,

crimen,

de oro encontrado

vez...

en

la

debe

haber

Tengo un

olfato!

A ver, agentes: metan a este hombre en el calabozo.


Queda detenido por sospechas. Un obrero honrado
no devuelve nunca una alhaja tan
De la comisara, llevronme a
ceso

Estuve

Por

Se

deca:

preso
falta

Hall a mi

le

un

acusa

ao.

del

Me

fina.
la

El pro-

crcel.

robo de un

pusieron

en

reloj.

libertad:

de pruebas!... Volv a mi hogar. Oh!


muerta.

hijita

En cambio, mi mujer

Pero viva con otro barrendero. Aprovech


cin de mi experiencia.

Ahora soy

rico.

viva.

la

lec-

Fund un

Banco de Prstamos y Ahorros. Puedo prestarle

plata al 18

o/

ocho aos, Manuelito ignoraba

los

cia del alma.

Aun no

En su ingenuidad,

la

existen-

la

saba que existiera la muerte.

vida se le antojaba una eterna

sucesin de das y de noches.

Qu

tienes,

Nada.
No. T

Manuelito?

tienes algo.

Estoy
Por qu?

mamita.

triste,

Te

S.

acuerdas del perrito de

Ese. Todas
daba con

la cola.

tr.

me

Me

carbonera?

Me

segua hasta
di

Pens que

rabia

Carbn

maanas,

las

mostraba

Qu desgracia! Yo, entonces,


bn

la

De Carbn?

no

verle.

Ayer no

salu-

Se

le acariciaba,

la escuela.

estara enfermo.

me

los dientes.

rea.

y Car-

le

Hoy, tampoco

enconle

vi.

JUAN JOS DE SOIZA REIl.LY

Seor Carbonero pregunt dnde


,

est

su

perrito?

Para qu

Yo
puedo

quieres? me repuso.

lo

soy amigo de

l.

como desde ayer no

Y,

verle...

No

sabes que a Carbn

lo

mat un auto-

mvil?

Pero, no vendr ms, seor Carbonero?


No. Est muerto.
Y qu importa que haya muerto? Volver

lo

mismo...

Te

digo que Carbn no vendr ms. Lo ma-

taron ayer... Entiendes?

No

puede ser

habr muerto, no

No

lo

le

grit

enfurecido

El perro

dudo, pero tendr que

es cierto, mamita,

volver...

que aunque Carbn haya

muerto no dejar de verlo alguna vez?

No,

hijo mo.

Los que se van como Carbn,

no vuelven. El alma de

Qu
Es

es

el

fuerza

la

los

muertos sube

al

cielo.

que nos hace

vivir.

alma, mamita?

maravillosa

Que nos da movimiento. Es un

algo que sentimos

adentro, y que no tiene forma material.

alma.

Es

Tal es

el

Dios...

Manuelito quedse pensativo. Ahora saba mucho

menos que
febril.

antes.

Esa misma noche tuvo un sueo

Vi que un automvil pisoteaba a Carbn

299

CUENTOS

y que del pequeo cuerpo ensangrentado, surga y


se elevaba hacia las nubes, una paloma con las
alas abiertas. Al da siguiente

para que

no quiso* ir

ausencia del perrito no

la

al

colegio

hiciera su-

le

frir...

Qudate.

No

Te pondremos una alfom-

vayas.

bra en el patio y jugars


Le dieron su juguete.

muy
palas

con tu molino.

Un

juguete

menor movimiento

Al

sencillo.

all

ingenioso
del

y
las

aire,

molino daban vuelta. Dirase que algn

del

secreto interno o un alma de milagro las mova...

Manuelito contempl

Giraban

cuatro aletas que giraban.

las

Quin

sin cesar.

las

mover? Quin

haca

las haca vivir?

Debe

cmo

saber

de ser

con

la

es

alma

el

el

Lo

Yo

quisiera

alma!...

estril

profunda

psiclogo, fu rompiendo
techo.

medit

el

paciencia

un

de

Comenz por

molino.

parti en dos pedazos. Sin

embargo,

el

las

alas giraban todava.

No

debe estar aqu. Buscar ms adentro.

Sigui

fond

la

casilla.

la

dejaron

destruccin.
Etc.

Arranc

Etc..

Por

las
fin,

paredes.
las

alas

De-

rotas,

de xnoverse.

Mi molino ha muerto, lo mismo que


exclam Manuelito Pero en dnde
.

alma? Al

cielo

La busc. La

no ha volado.
busc...

No

la

Las cuatro

he
alas,

Carbn
estar

el

visto.

inmviles,

yacan entre Jos escombros del juguete. Desde ese

300

da,

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

el

nio comenz a creer que

el

alma era un

poco de viento. Nada ms que un poquito de viento


que nos hace mover

los brazos

a frgiles alas de molino.

Como

las piernas

como

a patas de perro..

a pobre artista

pe
Suba

se muere de Vieja...

despacio, quiere? Despacito... Se puede

despertar.

Duerme?
S. Hace un

rato pidi que le diramos vuelta

a la almohada. Quera dormir...

Est
Oh,

grave?

s.

Muy

grave.

Pobrecita!

Por

Dios,

La escalera

suba despacio!

demasiado. Cuando abuelita oye


mor, se queja y hasta
Sin querer, hacamos

delira.

el

ms

cruje

leve

ru-

Sufre tanto!

crujir la frgil

escalera del

altillo.

Yo, mientras suba, en vez de pensar en


feliz

la

in-

anciana moribunda, reconcentraba todo mi pen-

samiento

muchacha

en

las

triste,

pantorrillas

de

aquella

deliciosa

sonrosada y morocha de 15 aos

202

JUAN JOS DE SOIZA IKILLY

Iba

floridos.

tes

por

indicndome

el

camino de

la

anciana

tan

y ahora olvidada

clebre,

Qu

vieja...

lindas

Despacito...

habi-

la

artista,

an-

mora de

se

pantorrillas!

Por aqu, seor. Entre. Ah

Vea qu

Mrela.

escalera

la

desmantelada donde

sigilosamente,
tacin

Suba

mo.

delante

est.

delgadita...

Qu plida!
Hace ya muchos das que no come.
Y qu dice mdico?
Le de siempre. Que continuemos con
el

el

Que la dejemos dormir. Que no


trariemos. Que no tiene cura...
remedio.

Parece que se despierta.


Es verdad.
Abuelita... Est despierta?
La anciana cadavrica, blanca,
abri

los

gros

que

ojos.
le

Qu

iluminaron

con una luz extraa.

una luz de teatro

como

la

grietas

Con una

lleno

cmo

noticia

de

este

de

su

un

ne-

rostro

fiesta.

Con
Era

jardn...

seor es periodista. Desea pre-

sigue...

que

luz

de

ojos

en noche de debut...

rejuvenecimiento de

el

Abuelita:
guntarle

las

con-

demacrada

Dos grandes

ojos!

mismo
la

Quiere publicar en los diarios

usted

est

enfermita.

Cmo

sigue? Est mejor?

S, Clara. Estoy mejor. Quin es este caballero?

Un

periodista.

Quiere verla y preguntarle cmo

303

CUENTOS

de

est

diarios.

salud,

Es un

Un

para

sus

repetir

en

palabras

los

periodista...

periodista!

Y como

si

esta palabra, simple

bra: periodista,

y vulgar; esta palaque antes ador tanto y que ahora

desprecio por ser ignominiosa;

como

bra fuera un talismn,

aquella pareci re-

animarse,

Periodista,

la

vieja

esta pala-

curarse...

resucitar,

revivir,

si

qu placer!

oh,

Hizc un esfuerzo sobrehumano para erguirse en


la

cama. Sus pobres huesos pelados crujieron en

el

pellejo.

de bajo

Ms que

las

dedos parecan

pareca mortaja... Sac

pellejo

cobijas una

mano

los tentculos

oh, quiso! estrechar la

larga y flaca, cuyos

de un pulpo, y quiso,

ma con

la

suya. Pero, no

pudo.

Oh!

Usted es periodista. Muchas gracias! Ha-

tanto tiempo que no veo a ningn periodista!


Hace cuarenta o cincuenta aos, ellos me buscaban.

ce

Me

perseguan.

Cunto

me

Me

hicieron

asediaban.
sufrir!

Tena, que

Cunto

me

huir!

hicieron

gozar!

No se fatigue,
Djame,

hijita,

riodistas

les

debo

abuelita.

que

me

desahogue..,

los

pe-

ms gratos placeres que he


Aunque a ellos tambin les debo
los

tenido en

la vida.

horribles

sufrimientos

de

celos,

de

rabias

de

enconos...

Pero,
demasiado.

abuelita,

no hable tanto. Se fatiga usted

304

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

No

seora.

S,

se

Hable

fatigue.

con

usted

calma.

Con

Cmo

calma!

quiere

que hable

usted

con calma? Despus de cuarenta aos, ver a un


periodista que pregunta por m... Es

de los

ms grande

el

que puede experimentar una

placeres

ar-

que ya siente de noche, debajo de

la

cama, los trgicos golpes del sepulturero. Oh,

si

vieja

tista

usted supiera qu

tristes

al

mismo tiempo qu

bellas son las ltimas horas de la vida en la exis-

una

tencia de

como

olvidada que,

artista

supo

yo,

conquistar en su juventud, aplausos y triunfos con

su belleza, y tambin

por

qu no?

con su

ta-

Aquellas salas de teatro, lujosas y repletas

lento...

de un pblico que

grita,

que

que patea de entusiasmo!...


llenaban

de

que ladra y
luego, cuando nos

chilla,

y saludbamos

flores,

ese

pblico

que siempre nos horroriza y que siempre nos seduce, que siempre nos atrae y que siempre oh,
Dios!

nos

enloquece...

Amamos

al

pblico

lo

odiamos, porque tenemos necesidad de sus caprichos...

Abuelita,
dicho?

ponga

lo

que

Que no

el

mdico

hable.

le

ha

Que no

se

nena...

Djame.

Estoy viviendo,

otra

mi juventud, sabes? Ahora estoy con un pe-

riodista.

estos

se agite.

nerviosa...

Cllate,
vez,

no recuerda

Que no

T no

hombres.

sabes
El

la

mundo

chan de acuerdo con

lo

importancia

que

las

que

tienen

costumbres, mar-

ellos dicen.

Ellos son

305

CUENTOS

que hacen y deshacen la moral. Una obra de


hermosa, si ellos quieren que lo sea... Aun-

los

arte es

que

son

tan

gastan

sabios,

de

energas

sus

tal

modo, que no tienen ms remedio que morirse de


hambre.

Abuelita.
Seora...
Ustedes son

jvenes.

Yo soy

y conozco

vieja

Mi camarn

agasajaban!...

era un palacio. All ellos

eran los prncipes... Pero, mi vejez

me

quit todos

somos

esos buenos admiradores. Las artistas viejas

como

el

Cmo me

valor de la vida... Ah, los periodistas!

los antiguos ladrillos

No

de barro crudo...

ser-

vimos para ninguna reconstruccin, pues ahora se


usan los de barro cocido...

Abuelita...
Tienes
S.

razn...

para ver mejor mis


esta

Me

callo.

tiempos

nia es mi nieta.

Cerrar los ojos


Vea, seor,

felices...

Pregntele qu

ser...

gustara

le
.

'

Qu

le

Yo?

Artista

T "|

gustara ser, seorita?

como mi

abuelita...

Cree usted

que podr servir?


S, seorita... y pens en

la

escalera y en las

pantorrillas.

=00

20

de

historia

nisita

Luisita, tomars chocolate, verdad?


No. No quiero chocolate. Djame...

Eres un

viejo tan inoportuno!

hombre tan inoportuno


Cada vez que nos reuna-

Efectivamente. Era aquel

como un reloj sin cuerda.


mos en el camarn de la
estrella

de

pobre

teatrito

rubia Luisita
,

una linda

su marido, don Graciano,

encontraba ocasin de interrumpir nuestras tertu-

de

lias

la

entreacto,

con

frases

de

cocinero.

Abra

puerta del camarn y murmuraba:

Quieres chocolate, preciosa?


No querrs un cognac?
Quieres un pollito con papas?
Nosotros, que hablbamos con
tractas,

de

arte,

ella

de cosas abs-

de literatura y de amor, nos sen-

tamos caer del Olimpo. Pero, Luisita, despus de


echar a su marido nos conduca de nuevo

al

tema

Qu

digo,

abandonado...

Pues deca

a m, Vctor Hugo...

308

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Vctor

Hugo! Para m

me

Paul Verlaine,

Quieres

Voltaire

un

resulta

un ponche,

si

pongo junto

lo

ricura?

de Kock!

Paul...

quieres

un

helado, Luisita?

Djame.
Y

el

Te he dicho que no me

marido cerraba de nuevo

Se iba con una resignacin de buey


con una tristeza
estudiar

muda de gato

que yo analizaba
prender

el

el

alma de

alma de
los

lios del

bin

camarn de
todas

iba

las

Me

los

los perros

propuse

tiempos en
para com-

Qu tiempos!

hombres...

Florencio Snchez era uno de los

Se iba

triste.

gordo...

don Graciano. Era en

molestes.

puerta, y se iba.

la

muchos

contertu-

Luisita. Evaristo Carriego, tam-

noches.

cada noche pona

a los pies de nuestra amiguita, un nuevo y fresco

y bello madrigal. Ronsard y Mara Estuardo... Qu


tiempos!

Dgame usted, don Graciano pregunt una


vez por qu est usted siempre triste?
Yo, triste? No, seor... Usted cree que los
le

hombres que

ren son los

hombres

felices?

Se equi-

voca...

no

me

dijo

ms. Se fu. Su espalda encorva-

da se perdi entre

Carmencita...
marido.

Por

qu?

las

bambalinas del escenario.

Hace usted

sufrir

mucho

su

309

CUENTOS

Lo

veo siempre tan

miedo de esa

No

triste...

usted

tiene

tristeza?

No... Miedo? Es un pob recito. Nunca se queja...

era cierto. Aquel

ca se quejaba.

Yo no

vez. Pero, pareca

hombre era hombre? nuns

Luisita le

si

hielo.

Y, sin embargo, no senta

sita.

alguna

falt...

Amaba
celos... De lo

un hombre de

a Lui-

nico

que se preocupaba era de que su Luisita tomara su


ponche, su chocolate, su

bife,

su

pollito...

Tiene usted un marido culinario...


Pobre! Djelo. Es inofensivo...
Por qu se cas con l?
Me amaba. Tena una pequea tienda
esquina del conventillo donde yo viva.
viejo.

en

es

la

muy

Tiene 35 aos. Desde que nos casamos parece

que tuviera

60...

Me

yo pasaba con

la

Era

el

gustaba.

me

No

empez

costura para

tendero

amor cuando
Registro. A m me

a hacer el

de

el
la

esquina!

Un

da

detuvo:

Esccheme,

Carmencita.

Yo

la

quiero a usted

mucho. Por qu no viene a conversar conmigo?


Bueno...

Como

usted guste.

Vendr.

Quiere
teatro conmigo,
Bueno. Pero, siempre que vaya
Naturalmente. Con su mam...
ir

Fuimos
arregl

al

como

al

teatro.

Mi mam

pude...

Yo me

se

domingo?
mam.

el

puso un

velo.

puse todas mis

La
cin-

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

310

tas.

Creo que estaba

linda...

domingo... Ibamos por

la

Era por

la

tarde.

Un

Avenida de Mayo. Don

me llevaba del brazo. Mam, iba detrs...


Cuando empez la funcin y sali a escena la primera dama, me enamor del teatro... Oh, qu

Graciano

hermosura! Era hermoso ver


Pero, cunto

platea!

en

el

Venir.

Enamorar.

Seducir.

la salida del teatro

Oh,

funcin desde

ms hermoso no

Ponerse bellos

escenario!

Le

la

me

trajes.

sera estar

Hablar.

al

Ir.

Encantar!...

pregunt don Graciano:

gusta?
s,

s!

Mucho! Qu lindo! y me prend

de su brazo. Cuando bamos llegando a casa,


dijo

la

odo todo colorado:

me

CUENTOS

ahora,

me

Luisita,

311

usted

quiere

ms que

antes?

i Oh,

s!

Y no
Oh,

se casara conmigo?...

Pero

s!

me

Yo

casara para ser artista.

quiero ser artista!

Suprimo

detalles.

El casamiento

me

Ingres en

teatro.

historia.

el

Me

hizo,

Aqu

Mi marido me

en silencio.

Me

cas

don Graciano.

con

segn dicen, ms hermosa.


esa es toda mi

estoy...

adora. Pero

cuida con

la

me

adora,

as,

atencin de un coci-

me queme,

nero que slo se preocupa de que no

de que est bien adobada, de que est a punto de

Soy

Hago

que quiero. Pero

Oh, don Graciano! Hubiera sido mejor que

te

caramelo...

nunca se

feliz.

lo

queja...

quejaras...

Por

qu?

preguntaris.

Porque hace unos


Janeiro donde

das,

Luisita

en un teatro de Ro de

trabajaba,

su

esposo,

don

Graciano, siempre en silencio, mudo, resignado, sin

un solo ademn

teatral

y sin quejarse,

balazo.

FIN

la

mat de un

JUICIOS CRTICOS

JUAN JOSE DE SOIZA REIIXY


juzgado por

europea y americana

crtica

la

Prlogo de Faola Lombroso, publicado en


Cien

Hombres Clebres

el libro

(i)

Cien Hombres Clebres

Tengo ante mis


fesiones artsticas

ojos

un sabroso volumen: Las con-

literarias

por Juan Jos de Soiza


fesiones

numerosas

de un escritor de Amrica:
Constituyen estas

Reilly.

giles

biografas

con-

entrevistas

r-

pidas con personajes franceses, italianos, espaoles y americanos.

Todos notabilsimos y sobre

podra decir nada nuevo.


se encuentra

en

dependiente y

debemos

el

que ha tenido hasta


(i)

Edicin de

la

Pero,

espritu

la

los

en este

cuales

libro,

lo

no se
nuevo

singularmente individual,

decirlo?

fortuna

in-

temerario

del

crtico

de

en

condi-

trabajar

Casa Editorial JMaucci, de Barcelona.

316

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

ciones excepcionales.

para
retas,

de

revista

la

Soiza Reilly escribi estos estudios

la

Repblica Argentina Caras y Ca-

que di a su corresponsal, adems de una amplia

remuneracin pecuniaria,, una libertad moral

como

dejndole escribir
reticencias,

Habr
lly

los

ni

que yo

hombres ms

su

o rebajar

espritu

un

bello placer para Soiza Rei-

le

envidio

antojara,

agudo y

sin

el

as

de

cerca

des-

preocuparse de atenuar, enmas-

Es

pensamiento.

gil,

ver

mundo, pudindolos

del

ilustres

cribir tal cual los vi, sin

carar

lmites,

le

vnculos.

sido, sin duda,

placer

sin

ambages, ni

se

lleno

que

innegable

su

de irona y de impertinencia

y hasta intolerante para toda idea convencional, se adaptaba con exceso

Es

fcil

su misin.

comprender

formarse con esta

qu

brillante

magnfico

conjunto

variedad, rica

y multiforme,

de materia prima, y qu partido habr sacado de


crtico

que sabe y puede decir

sin preocuparse

mucho menos

de
el

las

cmo han de

sujeto

a quien

cosas

juzgarlo

J<J08.

l,

un

personalmente
los

dems, y

ha entrevistado!

Paola Lombroso
Turn, 5 noviembre de

pudo

Adam, del Mercurio de Francia

Juicio de Faul

Poco

se

conoce en Francia de

ricana, pues fuera de los autores


francs,

al

chos.

Sera bueno

Gmz

y autor de

rs

bres Clebres,
tos

hombres

trndonos,

que han sido traducidos

mu-

un

En-

el

esta

el

nombre de

libro

titulado

Hom-

Cien

autor nos presenta a otros tan-

en vida

ironas

lista,

sudamericano residente en Pa-

curioso

donde

Daro,

Manuel Ugarte, Enrique Larreta,

Reilly,

ilustres

con

existencia de

la

como Rubn

excelentes

Carrillo,

Juan Jos de Soiza

Sud-ame-

descubriendo a los mejores, ya que

ir

Debemos agregar

etctera.

literatura

la

ignoramos por completo

conocemos algunos
rique

317

CRTICOS

JUICIOS

y domstica, mos-

literaria

verdades,

los

defectos

vir-

tudes de cada cual. Generalmente en esta ndole de trabajos,

los

autores

se

concretan

a describir

a los

perso-

najes que retratan, pero Soiza Reilly hace algo ms, por

cuanto

estudia

profundamente

sus criticados, de

tal

manera

el

alma

viviente

bres clebres saltan a nuestra vista

asombrosa. Hablan y accionan como

lamente por

el

escenario de

un

las

obras

que sus cien hom-

con una naturalidad


si

pasaran tranqui-

teatro.

Paul Adam
Pars,

1910.

de

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Juicio del crtico italiano Luigi Motta

publicado en La Vita, de Miln,

Chi Soiza-Reilly?
pagare

si

loro

legittimo

il

15 julio de 1910

el

chiederanno

un

ch'

nostra

della

letti

superiori.

Egli

un

giornalista,

guarda

che
sulla

patria,

come

ma un

d'un

e afierra

furono

lo

tutti

deve

che

ci

intel-

gli

d'impressione

giornalista

colpo

giovine

un innamo-

simpaticissimo, pieno di ingegno e d'audacia,


rato

e per ap-

lettori

dir

desiderio,

fissare

carta.

Egli l'anima di Caras y Caretas, la rivista bonaerense

che ha una tiratura settimanale


e che

plari,

come

concede,

Paola Lombroso,

ad un'ampia rimunerazione pecuniaria, una


senza

rale

limiti;

come

scrivere

che

ci

sentono,

Soiza-Reilly, spirito

queste

pennellate,

meritano

La

rate

a cui

lo vorrei
tra

noi,

li

ci

rende
accosta

che

poich

piccoli

conosciute

loro freschezza,

descrizione

sensa

dei

essere

di

un

permette

arguto,

l'agilit

con
simile

reticenze

oltre

libert

in-

collaboratori

ai

ironista

ha

che

anche

noi.

tra

di

vincoli.

sottile,

capolavori

fatto

di

altamente

della frase, la vigoria della

come

gustosi,

mila esem-

oltre cento

di

dice

infinito

libro

frutta
sottile

fosse

tanto

deside-

piacere.

pur

conosciuto

veramente degno della maggiore con-

siderazione.

Soiza Reilly ha

fatto

cosa

deliziosa

e ad

esso

si

un

JUICIOS

Maucci,

i'editore
sciuti

un

suoi sforzi

continenti:
vittoriosa

CRTICOS

signore

del plauso

l'Europa
e trionfante

e la
alia

del

319

libro

ottenuto

giovine

che vide riconodal

libro

America

conquista

che

in

dell'arte!

Luigi

due

muove

Motta

320

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

Crnicas de amor, de belleza y de sangre

Juan Jos de Soiza

hombres

tros

crnicas,

dice

Reilly,

de

letras,

l;

son

nos

de

engarce

el

Soiza

yo.

Estudios

pienso

ligereza

la

piedras

las

con

la

del

Son
de

estilo,

negras

extradas

implacable

tenacidad

buen muchacho risueo,

ese

Reilly,

mismo, que

incluso de

ingnita

real,

el

libro.

que

toma

en broma, que hace mofa de todo y de todos,

vida

lancia

de

de nues-

original

nuevo

un anatmico.

y prolijidad de

la

un

jovialidad,

almas que observa,

las

ms

estudios,

un verismo amargo. La
constituyen

el

da

(i)

artificial,

va

veneno que roe

se afana en cubrir su modestia

un manto de vanidad y de

con

herido

las

en

lleva

ala,

el

almas de todos

el

de

la

subalternidad

del

pro-

incurable,

en mi concepto, del convencimiento de

ferioridad,

alma

los literatos del siglo.

Una amargura inmensa, una amargura


veniente,

en

petu-

artista

en

las

la

in-

socie-

dades contemporneas; del dolor que engendra esa cerde

tidumbre,
cadenas,

la

rabia

libertarse,

que

cortarle

da
las

no

poder
a

alas

la

quebrar

las

imaginacin,

obligar ai cerebro

sacarla del cielo y echarla a la tierra:

a tener juicio, a pensar en las sementeras, en los negocios

y especulaciones, en

riquecerse,

honor y

aunque sea por medio

coima del garitero

(i)

el

Edicin

o...

de

Maucci, Barcelona.

otras

el

del

cosas

provecho de enchantage,
peores...

de

la

JUICIOS

Crnicas
libro

de

de

belleza

de

sangre

es

un

bueno, un libro bello, un libro digno, que proba-

blemente no
sino

amor,

321

CRTICOS

una

se

leer,

que probablemente no merecer

somera mencin

de

la

crtica.

Cuando ms

dos lneas, precediendo la pgina ntegra donde en gruesos

caracteres

se

anuncia un remate de

tierras.

Javier de Viana

JUICIOS CRTICOS

Juicio de Paul Adam, del Mercurio de Francia


en la Regin de Montevideo

Como

Soiza Reilly es oriental (honor y dicha que sue-

len pagarse

abundante

pero que, por lo menos, proporcionan

caro,

cosecha

de

provechosas

extrao que, a pesar de ser

tanto

mi

y tan vehemente

escritor

haya dejado pasar tiempo

aficin

no

experiencias),

mi

aprecio por

buena

a la

es
este

lectura,

sin leer aquellos de sus libros

que an no conoca. La culpa no ha de atribuirse sino


a

amenidad de

la

con

sus

resante

Me
por

bella la

tal

es de inte-

luego,

libros

los

de

Soiza Reilly,

franqueza con que transparentan dos sentimientos,

la

tiene

todo prop-

circunstante realidad.

desde

agradan,

antagnicos, sino

que

ambiente nuestro que,

sobrepone

se

de recogimiento bibliogrfico durable:

sito

no

heroico

este

halagos,

inefables

su
le

autor

inspira

llamando

as

del
la

complementarios:
valer

de su

real

la

conciencia que

obra

opinin que formen de

ella

el

inters

los

dems,

a los que son sus semejantes. Quien escriba

de literatura y niegue participar, en mayor o menor grado,

de alguno de esos dos sentimientos, no es ms que un

cmico vulgar. Sin


haramos

libros,

la

estimacin de la propia obra, no

aqu donde no puede haber inters ve-

nal en hacerlos; sin la estimacin del juicio ajeno,

blicaramos

Cuando
literario

lo

Soiza

que

no pu-

escribimos.

Reilly

de su obra, no

nos

pregunta

cul

es

el

valer

significa eso que lo ignore, sino,

sencillamente, que desea saber

si

los

dems concordamos

323

JUAN JOS DE SOIZA REILLY

por mi parte, que prefiero

en reconocerlo. Yo,

otra condicin, en la obra literaria,

dad,

cmo no he de recono-

inconfundible,

carcter

el

Su modo de

cer el valer literario de Soiza 'Reilly?

suyo;

enteramente

es

bir,

Podra omitir su nombre


habra

su

al

de

ledo

que escribe: no

lo

una

arranque

ginal

de

su

le

falsificar;

la

moneda

en

afectacin

contradictorio

laridades

sin

Se

gracia.

acuada con su nombre.

Claro est que tratndose de


sera

ori-

no habr quien acepte por buena,

pero

falsa

el

pluma: se incurrir en extrava-

espontaneidad,

sin

de

dejara

vez,

reconocerlo para siempre. Podr intentarse imitar

gancia

escri-

personalsimo.

es

estilo

pi

habindole

nadie que,

toda

de personali-

sello

el

aplicarse

y minucias

quisiera

un

escritor tan personal,

a exponer en qu particu-

cada uno de nosotros que

modo que como

Soiza Reilly fuese de otro

Una

es.

perso-

No

nalidad literaria verdadera es una unidad indivisible.


se

la

recompone

pensando

sin

que podra

des caracterizarla.

parecerse

juzga esforzndonos por

mientras
ta crtica

la

que asegura
carcter,

No

se

la

nosotros:

juzga
se

adaptarnos y parecemos a

juzgamos; y no

sin perder su

ms a

ella

de simpa-

es otro el principio

la eficacia del juicio literario.

una personalidad de

la

Pero,

escritor, pre-

cisamente por tenerlo, es capaz de evolucin, de asimilacin,

de adaptacin; y

as,

es lcito formular,

como deseo

personal, el de que el talento observador de Soiza Reilly,

tan vivo
estilo,

y penetrante; su

tan expresivo

stira,

tan certera

gestuoso, y,

eficaz; su

en una palabra,

grandes cualidades de escritor que hay en

l,

las

se comple-

324

JUICIOS CRTICOS

mente con una


los

filosofa

ms benvola de

de serenidad desengaada que hace de


las

las

cosas y de

hombres, remontndose, poco a poco, a aquella altura

actitudes

observar,

tculo del

de

ms
lo

sabias

alto

de

la

irona

una de

y ms nobles con que quepa


nuestros

desengaos,

el

espec-

mundo.

JOSE ENRIQUE RODO.

Montevideo, 24 Marzo

de 1914.

INDICE

Pgs.

Dedicatoria

Prlogo

Cuatro palabras para crear


Tartarn en Pars
Historiador americano
IV. El gaucho civilizado
V. Empieza la novela
VI. Diversiones cientficas
VIL Angustia
VIII. Un loco en libertad
I.

el

personaje

...

11

II.

17

III.

27

IX. Tartarn Moreira


X.

El

XI.

discurso

Dos

damas

del

en

el

33
39
47

53
.

Manicomio

....

misteriosas

El ladrido de un perro
XIII. La seal
XIV. Un experimento salvaje
XV. jFuego, fuego!
XVI. La ciudad de los locos
XVII. En Locpolis
.

65
71

rbol

XII.

55

........

85

humano

87

........

95

91

105
111

115

326

INDICE

Tgs.

La sabidura del presiden


El hombre superior
XX. Quin es
muerto?
XXI. El cadver misterioso
XXII. El teatro de Locpolis
XXIII. Una comedia
XXIV. El secreto del cadver
XXV. La agradable conversacin de un muerto.
XXVI. El libro de Juan Nariz
XXVII. Ultimos apuntes de Juan Nariz ....
XXVIII. Un traje de cabellos
XXIX. Inventos extraordinarios
XXX. El canto de un ruiseor
XXXI. El pjaro extrao
XVIII.

fe

XIX.

el

119

123
125
131
139

143

147
153
161

173
179

185
191

199

CUENTOS

La cara de

la

207

necesidad

Un crimen cientfico
La mam de Laurita

213

El pecado de sor

235

231

Claudia

No puedo vender paraguas

239

El rosal

245

A
La

249

cul de los cuatro?

255

juventud de los viejos

Un
Un drama

nio que no saba qu cosa era la patria


infantil

259
265

327

INDICE

La

eterna juventud

de

los

recuerdos

El

crimen de

El

18 por 100

un Don Quijote

289

293
297

El secreto del molino

La pobre
La

artista

historia

de

277
283

Los encantos del divorcio

que se muere de vieja


Luisita

....

301
307

OBRAS DE VENTA EN ESTA CASA EDITORIAL

HOMBRES CELEBRES

CIEN

(CONFESIONES LITERARIAS)
POR

JUAN JOSE DE SOIZA REILLY


con un prlogo de

PAOLA LOMBROSO

Contiene entrevistas y reportajes hechos Su Majesel Rey de Espaa Alfonso XIII, el Rey de Italia Vctor

tad

Manuel

III,

Csar Lombroso, Gabriel DAnnunzio, Jean

Richepin, Jos Echegaray, Octavio Mirbeau, Paul Verlaine,

Olavo Bilac, Max Nordau, Don Carlos de Borbn, Na-

kens, Galds, Po X, Ferri, Matilde Serao, viuda de Zola,

Luis Barzini, condesa Gloria Laguna,


de Gourmont, Unamuno, Don Jaime de Borbn,
Amicis, Zorrilla de San Martn, Barn de Ro Branco, Alvarez Quinteros, tenor Oxilia, Grazia Deledda, Bistolfi,

Salvador Rueda,

Remy

Querol, Herrera y Reisig, Presidente del Brasil Dr. Penna,


Augusto Rodn, Abate Perosi, Felipe Turati, Pietro Mascagni,

Camille Mauclair, Alberto

Catulle Mendes, Maragliano,

el

Am,

El Mesas Meva,

torero Mazzantini, Maria-

no de Cavia, Menndez Pelayo, Tolstoy, Santiago Ru-

Pompeyo Gener, Casas, Tailhade, Antonio de Valbuena, Cardenal Arcoverde, Florencio Parravicini, Merry
del Val, Carolina Invernizio, Alfredo Vicenti, Lpez Ba

siol,

Francos Rodrguez, Chaliapine.


Despus de ledo este libro, puede preciarse el lector
de que conoce personalmente, podramos decir, las
mayores celebridades del mundo; tanta es la realidad con
que estn trazadas sus semblanzas literarias y la perfeccin de sus fotografas.
Un tomo de 500 pginas, con 130 ilustraciones fotogrficas, en rstica, 4 pesetas; encuadernado en tela, con

Llesteros,

planchas doradas, 6 pesetas.

CRONICAS DE AMOR
de belleza y de sangre
POR

JXJAN JOS

DE SO IZA RE1LLY

Pocos escritores tan originales como el autor de Cien hombres clebre han
logrado alcanzar en menos tiempo la popularidad. Su estilo desenfadado y
ligero da las pginas de sus libros singular amenidad y encanto, y el atrevimiento de sus crticas y conceptos igulanle con los ms famosos cronistas.

En

una buena porcin de trabajos


que comprenden, adems de doce inimitables crnicas, una 6erie
de reportajes chilenos, varios artculos descriptivos y emocionantes de costumbres argentinas, notabilsimas biografas sudamericanas, notas de Italia
y otros varios escritos de gran mrito literario que se leen con sin igual
agrado. Basta haber ledo Soiza Reilly en sus Cien hombre clebre para
que se sienta deseo de conocer el nuevo libro que puede adquirirse al precio
de Una peseta, en rstica y 1*50 encuadernado en tela con planchas
este libro ha coleccionado Soiza Reilly

literarios

doradas.

Fortuna y xito en

el

Amor

el

secreto de ta fascinacin personal


POE EL

Dr.

JE^.

Amos

VERSIN DEL ALEMN


POE

N.

PRIM DE BALLE

Contiene este curioso libro: Requisitos necesarios hombres y mujeres


para hacerse amar. Consejos los hombres para conquistar las mujeres.
Consejos las mujeres para conquistar los hombres. Existen medios
ocultos para producir aniquilar el amor?

Precio:

Una

peseta.

En

las Puertas de Italia


POR

EDMUNDO DE AMICI
VERSION ESPAOLA DE
Es

C,

VIDAL

ton popular y conocida esta obra del olebre escritor italiano que

parece ocioso aadir y un elogio a los muchos que ha merecido

En

todas las ediciones que de eU

han hcho, ninguna tan

se

bien traducida y artsticamente presentad

fecta,

comendamos a

los

como

bella, per-

esta de lujo

que

re-

lectores.

Se puede afirmar que de

los libros

de Ami.

y apreciado, no slo por los italianos, sino por


todos los idiomas ha sido traducido.

Forma un tomo

is,

ha sido ste

mundo

el

ms

ledo

entero, pues a casi

(39 por 21 centmetros), de 452 pginas con 172 ilustra-

ciones, impreso en excelente papel satinado y

chas doradas y lomo de

encuadernado en

tela

con plan-

piel.

Precio: 12 pesetas.

GONSTANTINOPLA.
POR

EDMUNDO DE AMICIS
Versin espaola de

Forma
lia),

este libro

C VIDAL

ilustraciones

un digno pendnt con

por su presentacin

editorial,

el anterior

(En

anloga en tamao,

BISEO

de C.

las puertas de Ita-

papel,

encuadema-

cin, etc.

Conocidsimas 60n las dotes


jes,

en

los cuales descoll

obra que nos ocupa nada


constituye

literarias

como ningn
falta

Un

un acabado estudio de

tomo

los libros

de

via-

En

la

para dar inters y amenidad al relato, que


los

usos y costumbres de los

recorre, deteniendo su curiosa investigacin

de Turqua que tan sugestiva

de Amicis para

otro escritor contemporneo.

en

la

pases

que

antigua capital del imperio

impresin ejerce en cuantos la visitan.

(30 por 25 centmetros), de 520 pginas, en papel excelente, con

numerosas ilustraciones

al

cromo y en negro y encuademacin en

planchas doradas y lomo de

piel.

Precio; 12 pesetas.

tela

con

LOS AMIGOS
POR

EDMUNDO DE
Edicin refundida y revisada por

AMICIS

autor e ilustrada profusamente por


Genaro Amato, Cayetano Colantoni, Isidoro Faria, Dante Paolocci, Hctor
Ximenes y Jos Pennasilico. Versin castellana de D. Hermenegildo Qin;r
el

de lot Ros.

Un hermoso tomo

en rstica,

3'50 pesetas. En

tela,

5.

STELLA
NOVELA DE COSTUMBRES ARGENTINAS
POR

CESAR DUAYEN
PRLOOO DE

EDMUNDO DE AMICIS
Este libro, que tanta aceptacin ha tenido por su gran belleza, es una
novela genuinamente argentina, una pintura de caracteres de este pueblo
admirable, de esta sociedad varia y vivacsima, hecha con tal realidad y
desapasionamiento que jams la crtica ha fallado con tal acuerdo respecto
al mrito de tan magna obra, y como dijo un brillante escritor, tes Stella
una galera viva de retratos del mundo argentino.
Un lujoso tomo de 392 pginas en magnfico papel satinado con numerosos grabados y preciosas cubiertas artsticas, 3 pesetas.

VIDA ARGENTINA
POR

CESARINA LUPATI
VERSIN ESPAOLA DE

AUGUSTO RIERA

Entre las variadas publicaciones que con ocasin del centenario de la


Independencia Argentina vieron la luz, podemos recomendar a nuestros
lectores la que lleva el ttulo precedente.
Esta obra forma un volumen de 266 pginas en excelente papel satinado con 52 ilustraciones fotogrficas de Buenos Aires y su campia, todas
ellas recientemente obtenidas. Precio, 3 pesetas.

&

Las Perlas del Corazn


(un libro para las madres)

Deberes y aspiraciones de
y en

ia

la

mujer desde su infancia

vida intima y mundial

POR LA

13 c\ r o iii

*?

a do Wilson

OCTAVA EDICIN

En

este notable libro

ha consignado su

ilustre

autora sus ideas y aspiraciones acerca del destino de la mujer en el estado actual de nuestras
sociedades.

Todas sus

bellas pginas estn inspi-

radas en bien del progreso moral e intelectual de

juventud femenina, y sus sanas teoras sirven


de enseanza provecliosa para asegurar la paz
la

el

orden en

el

hogar domstico.

Esta obra meritsima, tan adecuada para

la

edu-

cacin de las jvenes, ha tenido a bien aprobarla

y autorizarla como
gios

de nias,

la

texto de lectura, en los cole-

mayor parte de

los Consejos su-

periores de Instrcucin Pblica de las naciones


hispa'no-americanas.

La

presente edicin va considerablemente au-

mentada y corregida por su autora. Forma un volumen en 4. Q impreso en papel satinado, de 224
,

pginas, con ilustraciones de los mejores artistas.

Precio en cartone con lomo de

tela:

2 pesetas.

Mxico y sus gobernantes


de 1519 & 1910
POR

LA

BARONESA DE WILSON
Esta importante y tilsima obra comprende, como
completa de Mxico hasta nuestros das.

titulo

indica,

historia

la

Dos voluminosos tomos ricamente encuadernados en pergamino con


artsticos

relieves

de pgina entera,

y polcromos de 416 y 400 pginas,

con

retratos

136

25 poseas.

MARAVILLAS AMERICANAS
Curiosidades geolgicas y arqueolgicas, perspectivas, tradiciones, leyendas
episodios histricos, algo de todo

por la

BARONESA DE WILSON

de la escritora ms popular en Amrica, es ameno, entretenido, curioso y por extremo atrayente instructivo. Puede clasificarse entre los que proporcionan, no slo
grato solaz, sino encanto singular, que se renueva cada pgina, cautiva el nimo y le suspende con las brillantes descripciones, los bosquejos de costumbres interesantes, los
episodios sensacionales que relata con singular maestra.
Enlzase en el conjunto de la obra lo primitivo con lo prehistrico, la poca contempornea con
colonizadora y sus
cuadros, en fin, trazados vuela pluma constituyen feles
copias de la vida americana.
2 tomos de 238 y 220 pginas con 56 correctos grabados
fcstb libro

otogricos.
Precio : 5 pesetas.
NOTA. Vanse otras obras de la misma autora en
11, 27 y 56.

Emn Baj y

la

Revolucin en

el

las

pginas

Ecuador

Historia de nueve meses pasados en la ltima provincia sudanesa. Por

J.
al

Nonntcnen Jephson,
anterior.

oficial

de Stanley.

Un volumen

U.

anlogo

25 pesetas.

EN EL AFRICA TENEBROSA
Historia de la expedicin emprendida en busca y auxilio de Emin, gobernador de la provincia ecuatorial Egipcia. Por Enrique M. Stanley.

Un volumen de 840 pginas tamao 32 por 23 centmetros, encuadernado


lujosamente en tela; 3o pesetas.

Virreyes y Gobernantes del ?er


(1583-1871)

BIOGRAFAS Y RETRATOS
POR

Domingo de

Vitfero y }. A. de CaValle

Consta de dos libros, que forman una sola obra, contienen las biografas de todos los gobernantes del Per (hasta
1871) con sus retratos en magnficas lminas litogrficas
de pgina entera y sus firmas autgrafas, comprendiendo el
primer libro 44 retratos y 26 el segundo. Todos ellos estn
exactamente reproducidos de cuadros y estampas de la poca, y en cuanto al mrito histrico y literario de las biografas, basta tener presente la autorizada firma del autor,
seor Lavalle.
Este libro, de gran inters histrico para el estudio perfecto de la poca colonial y de la independencia del Per,
merece ocupar un puesto de honor en toda biblioteca pblica y en la de cuantos se interesen por tan amenas instructivas lecturas.

Los dos tomos, ricamente encuadernados en


chas doradas,

tela

con plan-

10 pesetas.

s:e:r,"v:et
Reforma contra renacimiento. -Calvinismo contra humanismo

POR EL

DOCTOR POMPEYO GENER


DE LA SOCIEDAD ANTROPOLGICA DE PARS
calificarse este libro, recientemente publicado, como
definitivo Miguel Servet, descubridor de
a circulacin de la sangre, y vctima de la intransigencia
religiosa. Pompeyo Gener, cuyo nombre es admirado en toda

Puede

un

monumento

Europa y Amrica, ha dedicado largos aos al escrupuloso


estudio de la gran figura de Servet. En esta obra se refiere magistralmente la dramtica vida del insigne mdico y
filsofo con nuevos y valiosos datos, analizando y encomiando sus obras, descubrimientos, tendencias ideas, y
narrando, ltimamente, su xodo, su captura, su proceso y
su horrible fin en la hoguera inquisitorial.
Un tomo de 320 pginas, en papel especial con 8 lminas

3 pesetas.

MECANISMO DEL UNIVERSO


(Dios,

el

mundo y

alma

el

bajo

un nuevo

aspecto)

por Vctor H. Tamayo

De

puede

trascendental

mado

calificarse este libro

a interesar profundamente a

nar hondas controversias en

que

que

ideas

las

en

el
l

pensadores y a

los

mundo

intelectual, por

mantienen,

se

los

ojos

del

alma humana, del mundo y de Dios.

del

Precio de

la

nuevo

un

lector

filosfico lla-

aspecto

de

origi-

cuan.

presentan
la

existencia

una peseta.

obra,

BAJO LOS COCOTEROS


(Cuentos

cubanos)

por Carlos Marti

Un tomo de amensima

lectura,

una peseta.

La Estrella Polar en
Por

el

Duque de

los Abruzzos.

el

Mar

Relato

Artico

de la primera

EXPEDICIN ITALIANA AL POLO NORTE. Esta lujosa obra,


consta de 725 pginas con 250 ilustraciones, 2 panoramas,
3

mapas de

colores y un plano de las regiones exploradas.

Encuadernada

en dos tomos y en rstica, con artsticas


20 pesetas. En dos tomos y en

en colores

cubiertas

con lomos de piel y planchas doradas, 25. En un


slo tomo, con lomo de piel y planchas doradas, 23'50.
tela,

LA LEYENDA DEL SOL


POR RMULO D.
La

presente

mundo

obra,

es

la

CRBIA

leyenda

de Apolo lanzado

al

en una aventura harto curiosa, concretada por Heine

en una de sus inmortales creaciones.

Un tomo

esmeradamente impreso, una peseta.

POLO SUR

VIAJE AL

POR

OTTO NORDENSKJOLD
Esta obra consta de
respectivamente,

minas
por

tricolores,

dos

350

con

est

traducida

Roberto Ragazzoni.
En

Sus precios son

tomos de 592

ilustraciones,

654 pginas

mapas y 6

directamente

tela,

l-

sueco

del

tomos). 24

(dos

rstica

Lujosamente encuadernada en

pts*s.

con lomo de

piel

plancha dorada. 30 ptas.

Encuadernada en pasta espaola. 30 ptas.

Juegos de tapas

Para

los

dos tomos,

ptas.

POS SUSOFA
(impresiones de viaje)

FRANCIA- ITALIA

CARMEN DE BURGOS SEGUI


Esta importante obra que tanta fama ha proporcionado
su ilustre autora, es una de las que mejor pueden
recomendarse por su lectura amena y entretenida, por
lo mucho que instruye, como todo libro de viajes y por
el singular encanto de sus relatos maravillosos.
Un tomo de 506 pginas con 234 ilustraciones ptas. 4

OBRA NUEVA
LOS ENVENENADORES

DE

CHICAGO

POE

UPTON SINCLAIR
Novela sensacional, traducida directamente del ingls por

Vera.
Un tomo de
8 pesetas.

Don Vicente

400 pginas en rico papel satinado con cubiertas en tricornia

22

Eli

DEMONIO DE LOS ANDES


RICARDO PALMA
segunda edicin

ilustrada

Un volumen en 8:, impreso en excelente papel satinado y


artsticamente ilustrado por Pujol Hermann, 1 peseta. En
carton, con lomo de tela, 1*50 pesetas.

MIS

ULTIMAS TRADICIONES PERUANAS


POR

RICARDO PALMA
Un tomo

ilustrado de 608 pginas, lujosamente encuader-

nado, 8 pesetas.

Apndice a mis ultima; tradiciones peruanas

RICARDO PALMA
Un tomo profusamente ilustrado de 600 pginas, lujosamente encuadernado (igual que Mis ltimas tradiciones).
8 pesetas.

POESIAS COMPLETAS
DE

RICARDO PALMA
Un tomo
En

tela

en rstica con el retra f o del autor, 2 pesetas


con planchas doradas, 2'50 pesetas.

IvOS

RAROS

RUBEN DARIO
Estudio de las personalidades artsticas ms salientes. Un

tomo 2 pesetas.

INDO-CHINA

E>JV

MIS VIAJES -MIS CACERIAS


POR EL

Duque de Montpensier
R.

Traduccin de M-

Como

de

Reinas

las

Soberanos

Suecia

de

Blanco-Belmonte

y de Rumania y como los


Monaco, S. A. R. el Duque
de JD. a Amelia, reina que fu*

Italia

de

de Montpensier (hermano
de Portugal, del Duque de Orleans y de la Princesa doa
Luisa, esposa del Infante D. Carlos), figura ya por derecho propio en la galera de augustos escritores.
Viajero

explorador infatigable, 5.

hazaa de

gular

de Angkor,

ruinas

ir,

Saign

desde

a travs

A.

realiz

hasta

las

la

annamita,

de la selva

sin-

maravillosas

en

au-

tomvil.

Cazador

famossimo realiz

asombrosas,

expediciones

en

muerte a elefantes, tigres, panteras, cobfalos, gauros y otros animales verdaderamente


di

cuales

las

codrilos,
terribles.

Con

al

de cazador y de
poderoso inters, ve

impresiones

dominado

por

cinematogrficas,

impenetrables,

selvas

truosos

der

sus

animadas cintas

cual
las

libro

lector,

el

A. R. ha consignado en este

sencillez y donaire, S.

precioso

los

rebaos

las

de

viajero.
desfilar,

aldeas

rumiantes

mois y
mons-

y las escenas dramticas del acecho para sorprenDevorador de hombres, al enemigo de los ind-

genas, al feroz tigre.


El augusto autorque viste el honroso uniforme de la
Marina espaola consagra un noble y piadoso recuerdo a
los marinos franceses conquistadores de ese Paraso llamado

Indo-China.

Un

lujoso

volumen

de

fotografas grabadas en
tica

15

encuadernado.

ms

de

300

papel satinado,

pginas

con

12 pesetas

136

en rs-

La mitad del mundo vista desde un automvil

De Pekn

Pars en

60

v>

das

POR

LUIS BARZINI
PRLOGO DEL

Prncipe D. Esripin Borghese


Forma un voluminoso tomo impreso en

rico papel satinado, de cerca de


600 pginas con 200 ilustraciones y una carta-mapa del itinerario.
Precio en rstica, 10 pesetas.
Encuadernada en tela con primorosas planchas doradas, 12*50.

a maje?, mdico del hogar


POR LA DOCTORA

ANA FISCHER DUCKELMANN


obra ms importante y ms til de cuantas se han publicado hasta
el dia. Resulta imprescindible para toda mujer, amante de la familia, que
desee criar hijos sanos y robustos. Habla extensamente de los cuidados que
requiere la salud y de los indispensables para que la- mujer pueda conservar
largo tiempo la juventud y la belleza. Contiene instrucciones provechossimas para el periodo del embarazo y los momentos crticos del parto. Da
saludables consejos a los que deseen ardientemente tener hijos para que
puedan conseguirlos, y ensea delicadamente los medios de no llenarse de
ellos hasta el punto de hacer imposible la vida.
Un tomo ricamente empastado, de 850 pginas con 448 grabados en negro y 28 preciosas lminas en color, impreso sobre magnfico papel y encerrado en un estuche, 30 pesetas.

Es

la

Gran

Mariscal

de

Ayacucbo

JOS ANTONIO SUCRE


Y

ISOBIOS OlIS HT 4LS8


POR

VICENTE PESQUERA VALLENILLA


de 220 pginas con una lmina de doble pgina con
de los hroes de la batalla de Ayacucho.

Un tomo
retratos

2 pesetas.

loe

OBRAS DE EDUARDO ZAMACOIS

Sos ae@

Amrioa

em,

las pginas de este volumen nos cuenta el autor sus impresiones de


por Buenos Aires, Montevideo, Chile, Brasil, New- York y Cuba.
tomo de nutrida lectura, con cubierta de Romero Calvet, una pe-

En
viaje

Un

seta.

LA SERPIENTE SONRIE...
Forma

este sugestivo

ello dialogado, que


ojo* fro y El aderezo.

de

Un

volumen cuatro hermosos trabajos novelescos, uno


llevan por ttulo: La cada, El paralitico, Los

volumen de 250 pginas con cubierta de Romero Calvet,

ana pe-

seta.

PARA

TI...

La nota humorstica y sentimental


campea en este libro delicioso, recomendable por todos conceptos.
Un temo de 236 pginas con cubierta de Romero Calvet, ana peseta.
Coleccin de cuentos y narraciones.

EL TEATRO POR DENTRO


En

este libro se describe con sin igual maestra

las costumbres
refiere.

Un tomo

de

de escenario,
192

cuanto a

la

y gran conocimiento de

vida de

pginas con cubierta de

entre

Romero

bastidores

Calvet,

se

ana pe-

seta.

DESDE MI BUTACA
(Apuntes para una psicologa de nuestros actores)
En este libro anecdtico se explica la tcnica escenogrfica de los ms
renombrados comediantes, constituyendo este libro un verdadero tesoro del
de Taifa.
Un tomo de 288 pginas con retratos de actores y actrices y cubierta
de Remero Calvet, dos pesetas.
arte

TEATRO
Un tomo
tituladas:
logo del

de ms de 250 pginas que contiene las preciosas comedias


Nochebuena, El pasado vuelve, Fro, Los Beyes pasan y un Prlas impresiones de su

mismo celebrado Autor en el que narra


primer estreno, Precio ana peseta.

OBRA NUEVA

PARNASO ESPAOL
CONTEMPORANEO
Antologa completa de los mejores poetas

esmeradamente seleccionada
POR

JOSE BRISSA
Bastara

l e|er

los

nombres de

los

poetis

que

figuran en este gran florilegio (y que


pasan
de 190) para; formarse una idea aproximada de
la

singular importancia

discutiblemente la

Un tomo

en

4 Q

de!

esta nueva obra, in-

ms completa en

su gnero.

de ms de 500 pginas con

cubierta alegrica en colores 5 ptas.; encuader-

nado en

tela

con planchas doradas, 7

ptas.

LA GUERRA ITALO-TURCA
(1911-1912)
POR

'

JOSE BRISSA
Un tomo en 4.a de 688 pginas, con 135
10 pesetas. En tela, 12 pesetas.

grabados,

LA GUERRA DE LOS BALKANES


(1912-1913)
Reconstitucin informativa

de

la

campaa

POR

JOSE BRISSA
Un tomo de cerca de
grabados fotogrficos, de

600

pginas con ms de
guerra y un magnfico

la

150
mapa

plegable.

Precio

4 pesetas

en rstica y 6 pesetas encuadernado.

La Revolucin de Julio en Barcelona


(1909)
Su represin. Sus vctimas. Proceso de Ferrer
POR

JOSE BRISSA
Un tomo
grficas,

de

352

pginas

2 pesetas. En

tela,

con 117 ilustraciones


3 pesetas.

foto-

LA REVOLUCION PORTUGUESA
POR

JOSE BRISSA
Un tomo
En

tela,

de

320

3 pesetas.

pginas y

135

grabados,

2 pesetas.

LA GUERRA RUSO-JAPONESA
Hesibo Tikobara y A. Riera

Tres tomos profusamente ilustrados. Precio de cada tomo


pesetas. En tela, 2'50 pesetas.

ESPAA EN MARRUECOS
Crnica

de

campaa de 1909

la

POR

RIERA

A.

Un tomo

en

4.Q,

un

traciones

y
5 pesetas.

de

mapa

416

pginas, con multitud de ilusplegable, 3'50 pesetas. En tela,

ESPAA EN MARRUECOS
1910-1913
Accin de Espaa en

las

regiones de Larache, Alcazarquivir, Ceuta

y Melilla, con

el

relato

detallado

DE LAS

Campaas

del Rif de 1911, 1912 y 1913


Por

el

Teniente Coronel

GONZALO CALVO
Jefe de Estado

en

Un tomo
en

rstica,

radas.

las

Mayor de
campaas

las

brigadas

del

Rif

3.a

2.a

de cazadores

de 1939 y 191

de 736 pginas, con 237 grabados: 7 pesetas


y 9 encuadernado en tela con planchas do-

OBRA DE ACTUALIDAD

La Revolucin de Mxico
Y EL IMPERIALISMO YANQUI
POR

GONZALO
ESCRITOR

G,

TRAYES

MEXICANO

Esta obra no es una novela de


un verdadero estudio poltico, que

los

acontecimientos, sino

trata

con amplitud, los

motivos y las causas de la revolucin de Mjico, que origin la cada del presidente Daz, estudiando el autor con
claro juicio, la preponderancia de los Estados Unidos en los
asuntos mejicanos y demostrando el imperialismo yanqui.
Los principales captulos de la obra al tratar sobre la Revolucin,

explican

trascendencia

la

Presidente Daz con

el

de

entrevista

la

periodista yanqui Mr. Creelman

del
pri-

sin y fuga del Sr. Madero


su gobierno ; la decena trgica
muerte violenta del presidente Madero ; la revuelta cons;

la

titucionalista,

etc.,

al

referirse en la

perialismo yanqui, estudia

el

al imMonroe

segunda parte

autor, la doctrina de

de Panam, del Istmo mejicano de


Tehuantepec la riqueza petrolfera en Mjico
la oligarqua
americana los recursos militares de los Estados Unidos, etc.
El autor de la obra, simpatizador de los espaoles, les
hace plena justicia al referirse a ellos, y reconoce la importancia de la colonia hispana en la vida activa de Mjico.
Contiene, adems, esta obra, preciosos documentos originales no publicados hasta ahora, un mapa de Mjico y el retrato del autor, y forma un elegante volumen de 256 pginas y clara lectura con una preciosa cubierta alegrica en
la importancia del canal

tricornia.

Un tomo 2

ptas. en rstica y 3 en

tela.

POESIAS COMPLETAS
DE

Salvador Rueda
Entre los poetas modernos de Espaa, segn
expresin de Jacinto Benavente, Salvador Rueda
es el

de

mejor de todos, va

cabeza de

la

aprendieron muchos.

ellos y

Esta casa editorial

acaba de publicar en un gran volumen en

4. Q

de 576

pginas sus Poesas completas.


Este importante libro que rene la labor

ms

escogida del eximio poeta, va precedido del prlogo que escribiera

malogrado Curros Enrquez

el

y del discurso que pronunci


de

la

Repblica de Cuba en

el

el

vicepresidente

acto solemne de

coronacin de Rueda, y termina con una


lacin

de

completan

de los contemporneos que

Juicios
la

la

recopi-

obra excelente del gran

lrico

es-

paol.

Adorna
del autor

la

magnfica edicin

hecho en

cuyo grabado

es

el

un gran

retrato

acto de su coronacin y

obsequio de los artistas de

la

Habana.
Precio de la obra: 5 pesetas.

Encuadernada en
|

tela

con planchas doradas:


7 pesetas.

OBRAS DE MAXIMO GORKI


1 peseta cada tomo, en
chas doradas.

rsti<

Los vagabundos 1 tomo.


En la estepa. 1 tomo.
Los degenerados. -1 1.
Can y Artemio. 1 tomo.

..1.50 cada tomo, en

Toms

tela,

con plan-

Gordeief. -1 tomo.

Los tres. 1 tomo.


La angustia. 1 tomo.

OBRAS DE GUY DE MAUPASSANT


A

peseta

el

tomo en

rstica

buen mozo. 2 tomos


La seorita Perla.
La criada de la granja.

ya

1'50

encuadernado

El testamento.

El

La abandonada.
Miss Harriet.

Berta.
Bajo el sol de Africa.

Intil belleza.

La

El suicidio del cura.

loca.

E?l

Capitn

E^stirtionclo

Novela de lances caballerescos de Tefilo Gautier. Edicin de lujo ilustrada con 40 lminas
originales del eminente artista Gustavo Dor, encuadernada en tela, con planchas doradas, 10 pesetas.

OBRAS DE

J.

EQA DE QUEIROZ

1 peseta cada tomo, en rstica.- -1.50 cada tomo, en


chas doradas.

La reliquia.
La ciuoad y
El

El
las sierras.

mandarn.

Epistolario

Mendes.

de Fadrique

tela,

con plan-

crimen del padre

Amaro. 2

tomos.

primo Basilio. -2 tomos.


Los Maias. 3 tomos.

El

OBRAS DE LEON TOLSTOY


1

peseta

cada tomo, en rstica, 1.50 cada tomo, en

tela,

con plan-

chas doradas

La guerra

paz.

y la

Ivn el Imbcil.

tomos.
El

Lo que debe hacerse.


Mis memorias. (Infancia-

matrimonio.

La esclavitud moderna.
Ana Karenine. -2 tomos.
La sotana de Kreutzer.

Adolescencia- Juventud.)
y fbulas. Obra
ilustrada con 96 grabados.

Cuentos

Resurreccin. 2 tomos.
Los cosacos. - Imitacio-

Resurreccin. (Drama.)
Los placeres viciosos.

nes.

Amor

poder de las tinieblas


La verdadera vida.

El

y libertad.

Qu es

arte?
Polikuchka.
el

Novelas cortas.

OBRAS DE EMILIO ZOLA


A

peseta

el

tomo en

L Assommoir. -2
Nan 2 tomos.

Ladbcle.

rstica y a

t.

2 tomos.

tome en

- dos

rstica

Las tres ciudades.


Pars. -Roma. Lourdes.
tomos cada obra.

Los cuatro evangelios.


Fecundidad, traduccin de
A. Riera. 2 tomos.

tomo.

La Obra. 2 tomos.
La fortuna de los Rougon

Los misterios de Marsella 1 tomo.


Magdalena Ferat.-l tomo
el

tela

Teresa Raqun tomo.


Sidonio y Mederico 1.
La confesin de Claudio.

tomos.

{El desastre)

A 2 pesetas

1*50 encuadernado en

tomos.

y a 2'50 encuadernado en

tela

Trabajo, traduccin y prlogo de Leopoldo Alas (Clarn) - 2 tomos.


Verdad, traduccin y prlogo
de E. Gmez Baquero. 2 t.

Epistolario

umo.

Obras de Ramn del Valle-Incln


A DOS PESETAS EL TOMO

HISTORIAS PERVERSAS

JARDIN NOVELESCO

OBRAS ESCOGIDAS
DE

FASINA
Salvador Faria es uno de los escritores amenos que
mejor poseen hoy en Europa el arte de narrar, conmoviendo al lector con recursos naturales, honrados.

Su pluma engrandece

asuntos

los

ms

a los tipos ms vulgares proporciones


rs

de

las

el

haladles

literarias.

y da

El

inte-

sentimiento se desarrollan en este autor a travs

escenas

comunes de

la

vida,

sin apartarse

de

la

verosimilitud ni de la moral cristiana.

Faria es apellidado en su pas

no porque
velista

y de
Sus

la

ingls,
las

le

bellezas de su

libros,

el

Dickens italiano; pero

remedo del gran nosino porque participa de sus pensamientos


crtica

considere

estilo.

generalmente historias de amor, ennoblecidas

y embellecidas por el sentimiento y por el arte, son poen Italia y en la Argentina, y muy ledos
en Espaa. La inapreciable condicin de que estas novelas
pueden entrar en todos los hogares, facilita grandemente
la difusin de este autor, favorito de las familias.
He aqu la lista de las obras escogidas de este escritor:
pularsimos

Los

bellos
Gloria.

ojos

de

la
J

<

Por la Vida
Muerte

y por

la

Amor
Hasta

tiene cien Ojos.

la muerte.

Cabellos rubios.

Amor Vendado.

Hijo

mo!

Don Quijo tillo,

>

Oro escondido.
1 secreto de una Tumba.
tela

Frutos Prohibidos.
Testamento.
1 nmero 13.
1 Libro de los Amores.
1 Segundo Libro de los
Amores.
1 Tesoro de Donnina.

Un

tomo, en rstica, 1 peseta; encuadercon planchas doradas, l'SO pesetas.

Precio de cada

nado en

1 seor Yo.

La Virgencita Blanca.

Novelas de Matilde Serao


Casi tan populares como las de Carolina Invernizio son
en Italia las novelas de Matilde Serao, que hace aos viene

consiguiendo

quistando

xitos

un

brillantsimos

pblico

El estilo de

con

sus

cada vez

selecto

Matilde Serao es casi indefinible, escapa

lidades principales, bastan sealar las de

al

Adems,

lector

con

una

es
las

narradora

cualidades

precisin y

notable

sabe

su

accin,
fin

al

la

reali-

interesar

una imaginacin

de

que, al don feliz de la invencin dramtica, une


la

con-

y para resumir con alguna concisin sus dos cua-

anlisis,

dad.

obras,

mas numeroso.

brillante,

el

ingenio,

rapidez del relato y la agilidad que corre

y describe sobriamente.

Los asuntos que escoge esta eximia novelista suelen


conflictos

pasionales,

dramticas y

en las que palpita la vida y

el

poticamente

la

inteligencia

contrastado con

reales

ser

tramas de amor

entusiasmo de

juventud,

la

de

una

indicacin de

mu-

augusta serenidad

suprema.

Esta casa Editorial, atendiendo

la

chos admiradores entusiastas de Matilde Serao, y


de popularizar an

ms

fin

sus obras, ha determinado fijar

en lo sucesivo el precio de sus novelas en el de 1


peseta el tomo, lo mismo que
Carolina

las

novelas de

.Las obras mejores de Matilde Serao son

El pas de la ilusin.
Flor de pasin.

La

la

insigne

Invernizio.

bailarina.

Fantasa
Los amores de la duquesa.
Adis amorl

siguientes

las

2 tomos
1

1
1

1
1

Precio 1 peseta el tomo en rstica. En tela con planchas


doradas, 1*50 pesetas cada tomo.
:

QIi.1
DE

Pon Matincl Bretn de

(Edicin completa en

Las obras de

mtico espaol del siglo

Kerwos

cinco volmenes en 4.

insigne poeta

este

los

XIX son de

mayor)

cmico y autor dra-

que no envejecen.

las

El teatro de Bretn de los Herreros marca toda una poca y constituye

presentan
rentes,

La

una

clase

sealando con exactitud

ido marcndose en

escena

atestiguan

ella.

las

tres

perodos

alteraciones

re-

dife-

que han

Sus triunfos imperecederos en

vala

la

bellezas se aprecian

que

dilatada galera de cuadros

media en Espaa en

de

sus

producciones,

an ms mediante

la

la

cuyas

lectura.

La constancia y fecundidad de Bretn de los Herreros,


como los ingeniosos chistes que sus composiciones

as

atesoran

le

conquistaron para

siempre

el

favor

de

lin

pblico escogido en las siguientes generaciones.

Sus poemas, sus poesas, sus opsculos en prosa, sus


comedias, sus celebradas stiras y epigramas le han concedido justo renombre en las letras castellanas, y todas
sus

producciones,

ms grandes

en

elogios

fin,

han sido merecedoras de

por parte de

diputa Bretn de los Herreros


escritor de su tiempo,

ms acabada y
El precio de

la crtica.

como

que consigui dar

el

los

Hartzenbusch,

ms completo

al teatro la

forma

artstica.
los

cinco grandes

600 pginas cada uno, en

4.Q

volmenes, de cerca de

mayor, impresos dos

lumnas y ricamente encuadernados,

es de

60

co-

pesetas.

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