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La mayor bola de fuego contra la

Tierra desde la de Chelyabinsk


Explot a 31 km sobre el Atlntico, cerca de la costa de Brasil, emitiendo una energa
equivalente a 13.000 toneladas de TNT

El pasado 6 de febrero, una bola de fuego fue detectada cuando se


desintegraba en la atmsfera a unos 31 km sobre el Atlntico Sur, a unos
1.000 km de la costa brasilea. Podra haber pasado inadvertida si no fuera
porque liber una energa de 13.000 toneladas de TNT, similar a la bomba
de Hiroshima, convirtindose en el meteoro ms grande registrado desde
que hace tres aos se produjera la explosin sobre la regin de Chelyabinsk
(Rusia), cuya onda de choque provoc ms de un millar de heridos.

La Tierra est acostumbrada a encajar golpes. Desde sus orgenes, ha


recibido numerosos impactos. Uno de los que han tenido consecuencias ms
terribles ocurri hace unos 65 millones de aos, cuando una roca de tan solo
10 km de longitud acab con los dinosaurios. Pero eventos as, por fortuna,
solo se producen cada cien millones de aos. Sin embargo, objetos ms
pequeos llegan a la atmsfera procedentes del espacio de una forma mucho
ms frecuente. De la mayora ni nos enteramos, pero algunos, como el de
Chelyabinks, dejan huella.
Aunque 13.000 toneladas de TNT sean impresionantes, no son comparables
a las 600.000 de la roca de Chelyabinks, unas 30 veces mayor, que rompi
ventanas, derrib muros y envi a 1.200 personas al hospital. Eso s, si
hubiera cado en terreno brasileo, podra haber causado considerables
daos.
El 75% de los grandes asteroides, aquellos de ms de un kilmetro capaces
de causar una catstrofe planetaria, estn localizados y ninguno de ellos
tiene una rbita peligrosa. Los que no se conocen son lo suficientemente
grandes como para ser detectados si intentan acercarse. Sin embargo, los
ms pequeos son difciles de descubrir y aparecen por sorpresa. Una roca
de tan slo 7 metros de ancho con una densidad media puede provocar una
explosin de 4.000 toneladas de TNT en la atmsfera. Por este motivo, los
investigadores se esfuerzan en reforzar la deteccin y advierten de la
necesidad de desarrollar medidas de prevencin.

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