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La Fotosfera

Gran parte de la energa que recibimos del Sol es la luz visible (blanca) que
emite la fotsfera. La fotsfera es una de las regiones ms fras del Sol (6000
K), donde slo una pequea parte (0.1%) del gas est ionizado (en estado de
plasma). La fotsfera es la parte ms densa de la atmsfera solar, pero es muy
tenue en comparacin con la atmsfera de la Tierra (0.01% de la densidad del
aire al nivel del mar). La fotsfera parece aburrida a primera vista: un disco con
unos puntos negros. Sin embargo, en estas manchas solares son el sitio de
campos magnticos fuertes. Se piensa que en el campo magntico solar
controla la compleja actividad solar. Los Magnetgrafos miden el campo
magntico de la fotsfera.
Debido al gran calor proveniente del centro, el interior del Sol por debajo dela
fotsfera (zona de conveccin) burbujea como una olla de agua hirviendo. Las
burbjas de materia caliente que sube se ve en la fotsfera como regiones
ligeramente brillosas. Las regiones ms obscuras ocurren donde el plasma fro
se sumerje hacia el interior. Este movimiento constante de conveccin se llama
el patrn de granulacin solar.
La fotosfera de una estrella es la superficie luminosa que delimita dicho
objeto, o mejor dicho la regin de la estrella de la que proviene la luz que
vemos. Clsicamente se habla de la fotosfera del Sol y de las estrellas. En el
caso del Sol la temperatura fotoesfrica es alrededor de 5.800 kelvin. No es
slida, sino que es una capa de plasma de aproximadamente 300 km de
espesor, que emite la luz y el calor que recibimos. En el caso de otras estrellas
la temperatura fotosfrica o superficial es mayor o menor y por tanto la luz
emitida es, en promedio de otro color. Las estrellas ms fras son rojas y las
estrellas ms calientes son azules.
La fotosfera consiste en una capa de gases que se hallan bajo fuertes
presiones. Vista con telescopios, presenta una fina granulacin (flculos) y
bordes netos. De ella emana la radiacin que emite la estrella. Su superficie
consiste un fondo luminoso sobre el cual aparecen fculas que, por hallarse a
mayor temperatura, son an ms brillantes. Inversamente, se forman en unos
huecos o depresiones profundas, las manchas solares, por las cuales se ve la
capa inferior, menos caliente, y por consiguiente, es ms oscura en apariencia.